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cuaderno

especial documentos comentados del Concilio Vaticano II


REVISTA
DE PASTORAL
JUVENIL
N 492
Desde RPJ queremos animar a la lectura del Vaticano II. Por eso, nos proponemos ir publi- OCTUBRE
2013
cando los textos con una breve introduccin histrica y unas notas marginales que ayuden
a la comprensin de un texto eclesistico que no siempre es fcil de leer. Hemos suprimido
las notas para hacer ms difano el texto, pero se pueden encontrar con facilidad. Igual-
mente aportamos unas pautas de lectura y trabajo posterior que se pueden aprovechar para
reuniones de grupo.

Gaudium et Spes. Captulo II

La comunidad
humana
Tras leer el Captulo I donde la GS expone sus grandes principios y aborda
temas de calado (el hombre, el pecado, la fe) en este segundo Captulo (nn.
23-32); se sita el Documento en el propsito que persigue, que podramos
resumir con una armacin sencilla y breve: la fraternidad entre las perso-
nas que habitan este mundo en torno a Dios, Padre de todos.
Estos nmeros que presentamos hoy podran ser un buen marco para resi-
tuarnos socialmente en nuestros contextos. Veremos tambin en el Captulo
tercero (nn. 33-39), unas reexiones y armaciones sobre el trabajo (la ac-
tividad humana) que en nuestro momento actual cobran una importancia
capital. Vale la pena leer y detenerse a realizar una reexin compartida (y
diramos que en voz alta).
Finalmente, el Captulo IV (nn. 40-45), da un giro a la mirada que durante si-
glos la Iglesia ha tenido del mundo que la circunda. Es una mirada renovada,
limpia, agradecida la que subyace en estos nmeros repletos de sugerentes
armaciones en torno a la relacin de la Iglesia y el mundo y viceversa. De
nuevo, una lectura pausada de estos nmeros, dotarn a cualquier creyente
cristiano, de una apacible y optimista mirada sobre su entorno.

Propsito del Concilio


23. Entre los principales aspectos del mundo actual, se cuenta la multiplicacin
Revelacin cristiana: es el proceso de las relaciones mutuas entre los hombres, a cuyo desarrollo contribuyen mucho
por el cual, Dios, de manera gratuita los modernos progresos tcnicos. Sin embargo, el dilogo fraterno entre los hom-
y sorprendente, ha querido darse
bres llega a su perfeccin, no en estos progresos, sino ms profundamente, en la
a conocer. Podemos contemplar
esta revelacin especialmente en comunidad entre las personas, que exige el respeto mutuo a su plena dignidad
la Escritura, en la Historia y, sobre espiritual. La Revelacin cristiana aporta una gran ayuda para ello y nos conduce
todo, en su Hijo Jesucristo. (Cf. al mismo tiempo a una comprensin ms profunda de las leyes de la vida social
Youcat 7, 8, 10, 36)
que el Creador inscribi en la naturaleza espiritual y moral del hombre.
Magisterio de la Iglesia: ya Ya que los documentos ms recientes del Magisterio de la Iglesia han expuesto
comentamos en otras entregas, ampliamente la doctrina cristiana sobre la sociedad humana, el Concilio recuer-
que se trata de los escritos que da slo algunas verdades ms importantes y expone sus fundamentos a la luz de
emite la Jerarqua de la Iglesia,
la Revelacin. A continuacin, insiste en algunas consecuencias que tienen gran
fundamentalmente el Papa y los
Obispos. (Cf. Cat. 85ss) importancia en nuestros das.
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Carcter comunitario de la vocacin humana en el sociales en las que viven y estn inmersos los hombres
plan de Dios desde la infancia, frecuentemente los apartan de hacer
24. Dios, que cuida paternalmente de todos, ha querido el bien y los inducen al mal. Es cierto que las perturba-
que todos los hombres formen una nica familia y se tra- ciones, que tantas veces suceden en el orden social, pro-
ten entre s con espritu fraterno. Pues todos, creados a ceden, en parte, de la tensin misma de las estructuras
imagen de Dios, que hizo de uno todo el linaje humano econmicas, polticas y sociales. Pero nacen ms radi-
para que habitara toda la faz de la tierra (Hech 17, 26), son calmente de la soberbia y el egosmo de los hombres,
llamados a un solo e idntico n, es decir, a Dios mismo. que pervierten tambin el mbito social. Cuando el or-
Por esto el amor a Dios y al prjimo es el primero y el den de las cosas se ve afectado por las secuelas del pe-
mayor mandamiento. La Sagrada Escritura nos ensea cado, el hombre, que nace ya inclinado al mal, encuentra
que no se puede separar el amor a Dios del amor al pr- despus nuevos estmulos para el pecado que no puede
jimo: ...y cualquier otro mandamiento se resume en esta superar sin denodados esfuerzos y con la ayuda de la
sentencia: Amars al prjimo como a ti mismo..., pues la gracia.
plenitud de la ley es el amor (Rom 13, 9-10; cf. 1 Jn 4, 20).
Se comprueba que este mandamiento adquiere suma La promocin del bien comn
importancia para unos hombres que dependen cada vez 26. De la interdependencia cada vez ms estrecha y ex-
ms unos de otros y un mundo que est cada da ms tendida paulatinamente a todo el mundo se sigue que el
unicado. bien comn esto es, el conjunto de aquellas condiciones
Ms an, el Seor Jess, cuando pide al padre que to- de la vida social que permiten a los grupos y cada uno
dos sean uno..., como nosotros tambin somos uno (Jn de sus miembros conseguir ms plena y fcilmente su
17, 21-22), ofreciendo perspectivas inaccesibles a la ra- propia perfeccin se hace hoy cada vez ms universal
zn humana, sugiere cierta semejanza entre la unin de y por ello implica derechos y deberes que se reeren a
las personas divinas y la unin de los hijos de Dios en la todo el gnero humano. Todo grupo debe tener en cuenta
verdad y el amor. Esta semejanza muestra que el hom- las necesidades y aspiraciones legtimas de los dems
bre, que es la nica criatura en la tierra a la que Dios ha grupos; ms an, debe tener en cuenta el bien comn de
amado por s misma, no puede encontrarse plenamente toda la familia humana.
a s mismo sino en la entrega sincera de s mismo. Al mismo tiempo crece la conciencia de la excelsa dig-
nidad que corresponde a la persona humana, ya que
Interdependencia entre la persona humana y la so- est por encima de las cosas todas, y sus derechos y
ciedad humana deberes son universales e inviolables. Conviene, pues,
25. Del carcter social del hombre se sigue que el desa- que se haga accesible al hombre todo lo que necesita
rrollo de la persona humana y el crecimiento de la socie- para llevar una vida verdaderamente humana, como es
dad misma estn mutuamente condicionados. Porque el alimento, el vestido, la vivienda, el derecho a elegir
el principio, el sujeto y el n de todas las instituciones libremente un estado de vida y a formar una familia,
sociales es y debe ser la persona humana, ya que por su a la educacin, al trabajo, a la buena fama, al respeto,
propia naturaleza tiene necesidad de vida social. La vida a una adecuada informacin, a actuar de acuerdo con
social no es para el hombre algo accidental; el hombre la recta norma de su conciencia, a la proteccin de la
desarrolla todas sus cualidades y puede responder a su vida privada y a la justa libertad, tambin en materia
vocacin, mediante el trato con los otros, la ayuda mutua religiosa.
y el dilogo con los hermanos. As pues, el orden social y su progreso deben subordi-
De los vnculos sociales que son necesarios para perfec- narse al bien de las personas, ya que la ordenacin de
cionar al hombre, unos, como la familia y la comunidad las cosas debe someterse al orden personal y no al con-
poltica, responden ms inmediatamente a su naturale- trario. El propio Seor advirti esto cuando dijo que el
za ntima; otros proceden ms bien de su libre voluntad. sbado haba sido hecho para el hombre y no el hombre
En nuestro tiempo, por diferentes causas, se multiplican para el sbado. Este orden social debe desarrollarse de
cada vez ms las relaciones mutuas y las interdepen- da en da, fundarse en la verdad, edicarse en la justicia,
dencias; de aqu surgen diversas asociaciones e institu- vivicarse por el amor; debe encontrar en la libertad un
ciones tanto de derecho pblico como de derecho priva- equilibrio cada vez ms humano. Pero para cumplir todo
do. Este hecho, que se denomina socializacin, aunque esto hay que llevar a cabo una renovacin de la mentali-
no carece ciertamente de peligros, aporta, sin embargo, dad y amplios cambios de la sociedad.
muchas ventajas para conrmar y aumentar las cuali- El Espritu de Dios, que con admirable providencia diri-
dades de la persona humana y proteger sus derechos. ge el curso de los tiempos y renueva la faz de la tierra,
Pero si las personas humanas para cumplir su vocacin, est presente en esta evolucin. El fermento evangli-
incluida la religiosa, reciben mucho de esta vida social, co ha suscitado y suscita en el corazn del hombre una
no se puede, sin embargo, negar que las circunstancias irrefrenable exigencia de dignidad.
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El respeto a la persona humana


27. Descendiendo a consecuencias prcticas y muy urgentes, el Concilio inculca el
respeto al hombre, de modo que cada uno, sin ninguna excepcin, debe considerar al
prjimo como otro yo, cuidando, en primer lugar, de su vida y de los medios necesarios
para vivirla dignamente, para que no imiten a aquel rico que se despreocup totalmen-
te del pobre Lzaro.
En nuestros das principalmente, urge la obligacin de acercarnos a cualquier otro
hombre y servirle activamente cuando llegue la ocasin, ya se trate de un anciano
abandonado por todos, de un trabajador extranjero injustamente despreciado, de un
desterrado o de un nio nacido de una unin ilegtima que sufre inmerecidamente a
causa de un pecado que l no ha cometido, del hambriento que interpela nuestra con-
ciencia, recordndonos la palabra del Seor: Cuantas veces hicisteis esto a uno de mis
hermanos ms pequeos, a m me lo hicisteis (Mt 25, 40).
Adems, todo lo que se opone a la vida, como los homicidios de cualquier gnero, los
genocidios, el aborto, la eutanasia y el mismo suicidio voluntario; todo lo que viola
la integridad de la persona humana, como las mutilaciones, las torturas corporales
y mentales, incluso los intentos de coaccin psicolgica; todo lo que ofende a la dig-
nidad humana, como las condiciones infrahumanas de vida, los encarcelamientos
arbitrarios, las deportaciones, la esclavitud, la prostitucin, la trata de blancas y de
jvenes; tambin las condiciones ignominiosas de trabajo en las que los obreros son
tratados como meros instrumentos de lucro, no como personas libres y responsables;
todas estas cosas y otras semejantes son ciertamente oprobios que, al corromper la
civilizacin humana, deshonran ms a quienes los practican que a quienes padecen la
injusticia y son totalmente contrarios al honor debido al Creador.

Respeto y amor a los adversarios


28. Nuestro respeto y amor deben extenderse tambin a aquellos que en materia so-
cial, poltica e incluso religiosa sienten y actan de modo diferente al nuestro; y cuanto
ms ntimamente comprendamos con humanidad y amor su manera de pensar, ms
fcilmente podremos dialogar con ellos.
Ciertamente, este amor y esta benignidad no deben de ninguna manera hacernos in-
diferentes ante la verdad y el bien. Ms an, la caridad misma urge a los discpulos
de Cristo a anunciar a todos los hombres la verdad salvca. Pero conviene distinguir
entre el error, que debe ser rechazado siempre, y el que yerra; ste contina conservan-
do la dignidad de persona, incluso cuando est contaminado por nociones religiosas
falsas o poco exactas. Dios es el nico juez y el nico que conoce los corazones: de ah
que nos prohba juzgar la culpabilidad interna de nadie.
La doctrina de Cristo pide que perdonemos tambin las injurias y extiende a todos los
enemigos el precepto del amor, que es el mandamiento de la Nueva Ley: Habis odo
que se dijo: Amars a tu prjimo y aborrecers a tu enemigo. Pero yo os digo: Amad a
vuestros enemigos, haced el bien a los que os odian, y orad por los que os persiguen y
calumnian (Mt 5, 43-44).

Igualdad esencial entre todos los hombres y justicia social


29. Todos los hombres, dotados de alma racional y creados a imagen de Dios, tienen
la misma naturaleza y el mismo origen y, redimidos por Cristo, gozan de la misma
vocacin y destino divino. Por ello, se ha de reconocer, cada vez ms, la igualdad fun-
damental entre todos.
Es evidente que no todos los hombres son iguales en cuanto a sus diferentes capa-
cidades fsicas y sus diversas fuerzas intelectuales y morales. Sin embargo, hay que
superar y eliminar, como contraria al plan de Dios, toda forma de discriminacin en los
derechos fundamentales de la persona, ya sea social o cultural, por motivos de sexo,
raza, color, condicin social, lengua o religin. Pues es realmente lamentable que los
derechos fundamentales de la persona no estn todava bien protegidos en todas par-
tes. Por ejemplo, cuando se niega a la mujer el derecho a elegir libremente esposo y
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adoptar un estado de vida o acceder a una cultura y educacin semejantes a las que
se conceden al varn.
Adems, aunque existen diferencias justas entre los hombres, la igual dignidad de las
personas exige que se llegue a una situacin de vida ms humana y ms justa. Pues
las excesivas desigualdades econmicas y sociales entre los miembros o los pueblos
de una nica familia humana resultan escandalosas y se oponen a la justicia social,
a la equidad, a la dignidad de la persona humana y tambin a la paz social e interna-
cional.
Las instituciones humanas, tanto privadas como pblicas, deben esforzarse por estar
al servicio de la dignidad y el n del hombre, luchando al mismo tiempo valientemen-
te contra la esclavitud social o poltica y respetando los derechos fundamentales del
hombre bajo cualquier rgimen poltico. Adems, conviene que estas instituciones es-
tn poco a poco en consonancia con las realidades espirituales, que son las ms altas
de todas, aunque a veces sea necesario largo tiempo para llegar al n deseado.

Superacin de la tica individualista


30. La profunda y veloz transformacin del mundo exige con gran urgencia que no
exista nadie que, despreocupado del curso de las cosas e indolente en su inercia, se
contente con una tica meramente individualista. El deber de justicia y caridad se
cumple cada vez ms cuando uno, contribuyendo al bien comn segn su propia ca-
pacidad y las necesidades de los otros, adems promueve y ayuda a aquellas insti-
tuciones, pblicas o privadas, que sirven para mejorar las condiciones de vida de los
hombres. Hay quienes, profesando opiniones amplias y generosas, sin embargo, viven
siempre como si no se preocuparan en absoluto de las necesidades de la sociedad.
Ms an, muchos, en diferentes, pases, no estiman las leyes y las normas sociales. No
pocos, con diversos fraudes y engaos, no dudan en evitar los impuestos justos u otras
obligaciones debidas a la sociedad. Otros estiman poco algunas normas de vida social,
por ejemplo las establecidas para proteger la salud, o el cdigo de la circulacin, sin
darse cuenta de que con semejante negligencia ponen en peligro su vida y la de otros.
Sea para todos algo inviolable considerar y observar las relaciones sociales como uno
de los deberes principales del hombre de hoy. Pues cuanto ms se unica el mundo,
tanto ms abiertamente los deberes del hombre rebasan los grupos particulares y,
poco a poco, se extienden al mundo entero. Esto no puede realizarse si cada hombre y
cada grupo no cultivan en s mismos y difunden en la sociedad las virtudes morales y
sociales, de modo que surjan hombres realmente nuevos y artces de la nueva huma-
nidad, con el auxilio necesario de la gracia divina.

Responsabilidad y participacin
31. Para que cada hombre cumpla ms cuidadosamente su deber de conciencia, tanto
respecto a s mismo como a los diferentes grupos de que es miembro, debe ser di-
ligentemente educado en una cultura espiritual ms amplia, aplicando los enormes
recursos que estn hoy al alcance del gnero humano. Principalmente la educacin
de los jvenes, cualquiera que sea su origen social, debe ser orientada de tal modo que
suscite hombres y mujeres que no slo sean personas cultas, sino tambin generosas,
como exige urgentemente nuestro tiempo.
Pero el hombre difcilmente puede llegar a este sentido de la responsabilidad si las
condiciones de vida no le permiten llegar a ser consciente de su dignidad y responder
a su vocacin entregndose a Dios y a los dems. La libertad humana con frecuencia
se debilita cuando el hombre cae en extrema necesidad, de la misma manera que se
envilece cuando, abandonndose a una vida demasiado fcil, se encierra en una espe-
cie de dorada soledad. Por el contrario, se fortalece la libertad cuando el hombre acepta
las inevitables obligaciones de la vida social, asume las multiformes exigencias de la
convivencia humana y se compromete al servicio de la comunidad humana.
Por ello, hay que estimular en todos la voluntad de asumir su papel en los proyectos
comunes. Es de alabar la conducta de las naciones en las que la mayor parte posible de
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los ciudadanos participa con verdadera libertad en la vida pblica. Sin embargo, debe
tenerse en cuenta la situacin real de cada pueblo y el vigor necesario de la autoridad
pblica. Para que todos los ciudadanos se sientan inclinados a participar en la vida de
los diferentes grupos de los que consta el cuerpo social, es necesario que encuentren
en estos grupos valores que los atraigan y los dispongan al servicio de los dems.
Podemos pensar, con razn, que la suerte futura de la humanidad est en manos de
aqullos que sean capaces de transmitir a las generaciones venideras razones para
vivir y para esperar.

El Verbo encarnado y la solidaridad humana


32. Dios no cre al hombre para vivir aisladamente, sino para formar una unin social.
De la misma manera, tambin ha querido... santicar y salvar a los hombres no aisla-
damente, sin ninguna conexin mutua, sino constituirlos en un pueblo que le recono-
ciera en verdad y le sirviera santamente. Por eso, ya desde el comienzo de la historia
de la salvacin, l ha elegido a los hombres no slo en cuanto individuos, sino tambin
como miembros de una determinada comunidad. Pues a los que eligi Dios, manifes-
tndoles su propsito, los llam pueblo suyo (Ex 3, 7-12) con el que estableci adems
una alianza en el Sina.
Este carcter comunitario se perfecciona y se consuma en la obra de Jesucristo. Pues
el mismo Verbo encarnado quiso participar de la vida social humana. Asisti a las bo-
das de Can, baj a la casa de Zaqueo, comi con publicanos y pecadores. Revel el
amor del Padre y la elevada vocacin del hombre, evocando las realidades sociales
ms comunes y utilizando locuciones e imgenes de la vida completamente cotidia-
na. Santic las relaciones humanas, principalmente las familiares, de donde surge la
vida social, y estuvo sometido voluntariamente a las leyes de su patria. Quiso llevar la
vida propia de un trabajador de su tiempo y de su tierra.
En su predicacin mand claramente a los hijos de Dios que se comportaran entre s
como hermanos. En su oracin pidi que todos sus discpulos fueran una sola cosa.
Ms an. l mismo se ofreci hasta la muerte por todos, como Redentor de todos. Nadie
tiene mayor amor que el que da su vida por sus amigos (Jn 15, 13). Mand a los Apsto-
les predicar a todos los pueblos el mensaje evanglico para que el gnero humano se
convirtiera en la familia de Dios, en la que la plenitud de la ley fuera el amor.
Primognito entre muchos hermanos, instituye tras su muerte y resurreccin, por el
don de su Espritu, entre todos los que lo reciben a l con fe y caridad, una nueva comu-
nin fraterna en su Cuerpo, que es la Iglesia, en el que todos, miembros los unos de los
otros, se ayuden mutuamente segn los diversos dones que les han sido concedidos.
Esta solidaridad deber aumentarse siempre hasta aquel da en que llegue su consu-
macin y en que los hombres, salvados por la gracia, como familia amada por Dios y
por Cristo el Hermano, den a Dios gloria perfecta.

CAPTULO III
LA ACTIVIDAD HUMANA EN EL MUNDO

Planteamiento del problema


33. El hombre siempre se ha esforzado con su trabajo y su ingenio por desarrollar ms
su vida; hoy en da, sobre todo gracias a la ciencia y a la tcnica, ha ampliado y con-
tinuamente ampla su dominio sobre casi toda la naturaleza, y, principalmente con
ayuda del aumento de medios de intercambio entre las naciones, la familia humana se
reconoce y se constituye, poco a poco, como una comunidad en todo el mundo. Con ello,
muchos bienes que el hombre esperaba antes principalmente de fuerzas superiores,
hoy se los procura ya con su propia habilidad.
Ante este inmenso esfuerzo que afecta ya a todo el gnero humano, surgen entre los
hombres muchos interrogantes: Cul es el sentido y valor de esta actividad?, cmo
se deben utilizar todas estas cosas?, cul es el n que pretenden conseguir los es-
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fuerzos de los individuos y las sociedades? La Iglesia, vale ms que los progresos tcnicos. Pues estos progre-
que custodia el depsito de la palabra de Dios, de la que sos pueden ofrecer como si dijramos la materia para la
se obtienen los principios en el orden religioso y moral, promocin humana, pero por s solos no pueden de nin-
aunque no tiene siempre a mano una respuesta para guna manera llevarla a cabo.
cada cuestin, desea unir la luz de la Revelacin a la pe- Por tanto, sta es la norma de la actividad humana: que,
ricia de todos para iluminar el camino que la humanidad segn el designio y la voluntad divina, concuerde con el
ha emprendido recientemente. bien genuino del gnero humano y permita al hombre
individual y socialmente cultivar y realizar plenamente
Valor de la actividad humana su vocacin.
34. Los creyentes tienen la certeza de que la actividad
humana individual y colectiva, es decir, aquel ingente Justa autonoma de las realidades terrenas
esfuerzo con el que los hombres pretenden mejorar las 36. Sin embargo, muchos de nuestros contemporneos
condiciones de su vida a lo largo de los siglos, consi- parecen temer que una vinculacin muy estrecha entre
derado en s mismo, responde al plan de Dios. Pues el la actividad humana y la religin obstaculice la autono-
hombre, creado a imagen de Dios, ha recibido el manda- ma del hombre, la sociedad o la ciencia.
to de regir el mundo en justicia y santidad, sometiendo Si por autonoma de las realidades terrenas entende-
la tierra con todo cuanto en ella hay, y reconociendo a mos que las cosas creadas y las sociedades mismas
Dios como creador de todas las cosas, de relacionarse a gozan de leyes y valores propios que el hombre ha de
s mismo y al universo entero con l, de modo que, con el descubrir, aplicar y ordenar paulatinamente, exigir esa
sometimiento de todas las cosas al hombre, sea admira- autonoma es completamente lcito. No slo lo reclaman
ble el nombre de Dios en toda la tierra. as los hombres de nuestro tiempo, sino que est tam-
Esto afecta tambin a los trabajos ms ordinarios. En bin de acuerdo con la voluntad del Creador. Pues, por
efecto, los hombres y mujeres que, mientras se ganan la condicin misma de la creacin, todas las cosas es-
el sustento para ellos y sus familias, ejercen su activi- tn dotadas de rmeza, verdad y bondad propias y de
dad de tal modo que sirvan a la sociedad, pueden pensar un orden y leyes propias que el hombre debe respetar
con razn que ellos con su trabajo desarrollan la obra reconociendo los mtodos propios de cada ciencia o
del Creador, velan por el bien de sus hermanos y con- arte. Por eso, la investigacin metdica en todas las dis-
tribuyen con su diligencia personal al cumplimiento del ciplinas, si se procede de un modo realmente cientco
designio divino en la historia. y segn las normas morales, nunca estar realmente
Y as los cristianos, lejos de pensar que las obras que en oposicin con la fe, porque las realidades profanas y
los hombres han generado con su ingenio y su valor se las realidades de fe tienen su origen en el mismo Dios.
oponen al poder de Dios y que la criatura racional se Ms an, quien con espritu humilde y nimo constante
alza casi como rival del Creador, estn ms bien per- se esfuerza por escrutar lo escondido de las cosas, aun
suadidos de que las victorias del gnero humano son sin saberlo, est como guiado por la mano de Dios, que,
signo de la grandeza de Dios y fruto de su inefable de- sosteniendo todas las cosas, hace que sean lo que son.
signio. Cuanto ms crece el poder de los hombres, ms Hay que deplorar por ello algunas actitudes que no han
ampliamente se extiende su responsabilidad individual faltado a veces entre los mismos cristianos al no haber
y colectiva. Por lo cual se maniesta que el mensaje entendido sucientemente la legtima autonoma de la
cristiano no aparta a los hombres de la construccin ciencia, y, con las disputas y controversias suscitadas
del mundo ni les impulsa a despreocuparse del bien de consecuentemente, han llevado a muchos a pensar que
sus semejantes, sino que les obliga ms a llevar a cabo fe y ciencia se oponen entre s.
esto como un deber. Pero si con las palabras autonoma de las realidades
temporales se entiende que las cosas creadas no de-
Ordenacin de la actividad humana penden de Dios y que el hombre puede utilizarlas sin re-
35. La actividad humana, as como procede del hom- ferirlas al Creador, todo el que conoce a Dios siente hasta
bre, est tambin ordenada al hombre. Pues el hombre, qu punto son falsas las opiniones de este tipo. Pues sin
cuando acta, no slo cambia las cosas y la sociedad, el Creador la criatura se diluye. Por lo dems, todos los
sino que tambin se perfecciona a s mismo. Aprende creyentes de cualquier religin escucharon siempre la
mucho, cultiva sus facultades, sale de s y se trascien- voz y la manifestacin de Dios en el lenguaje de las cria-
de. Si este crecimiento es rectamente comprendido, vale turas. Adems, por el olvido de Dios, la criatura misma
ms que las riquezas exteriores que puedan acumular- queda oscurecida.
se. El hombre vale ms por lo que es que por lo que tiene.
Asimismo, todo lo que los hombres hacen para conse- La corrupcin de la actividad humana por el pecado
guir una mayor justicia, una ms amplia fraternidad y 37. La Sagrada Escritura, con la que est de acuerdo la
una ordenacin ms humana en las relaciones sociales, experiencia de siglos, ensea a la familia humana que
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el progreso humano, que es un gran bien del hombre, lleva consigo, sin embargo, una
gran tentacin: la de que los individuos y los grupos, turbada la jerarqua de valores
y mezclado el bien con el mal, miren slo sus intereses propios y no los de los dems.
Lo que hace que el mundo no sea ya un espacio de verdadera fraternidad, mientras el
poder acrecentado de la humanidad amenaza con destruir al propio gnero humano.
A travs de toda la historia del hombre se extiende una dura batalla contra los poderes
de las tinieblas que, iniciada ya desde el origen del mundo, durar hasta el ltimo da
segn dice el Seor. Inserto en esta lucha, el hombre debe combatir continuamente
para adherirse al bien, y no sin grandes trabajos, con la ayuda de la gracia de Dios, es
capaz de lograr la unidad en s mismo.
Por ello, la Iglesia de Cristo, conando en el designio del Creador, reconociendo que el
progreso humano puede servir a la verdadera felicidad de los hombres, no puede, sin
embargo, dejar de hacer resonar las palabras del Apstol; no queris vivir conforme
a este siglo (Rom 12, 2), es decir, conforme a aquel espritu de vanidad y malicia que
cambia la actividad humana, ordenada al servicio de Dios y del hombre, en instrumen-
to del pecado.
Por consiguiente, si alguien pregunta cmo se puede superar aquella miseria, los cris-
tianos proclamarn que todas las actividades del hombre, que la soberbia y el amor
desordenado de s mismo ponen cada da en peligro, deben ser puricadas y llevadas
a la perfeccin por la cruz y la resurreccin de Cristo. Pues, redimido por Cristo y hecho
criatura nueva en el Espritu Santo, el hombre puede y debe amar las cosas mismas
creadas por Dios. Pues de Dios las recibe y las mira y respeta como provenientes de
la mano de Dios. Dando gracias por ellas a su Bienhechor, y usando y gozando de las
criaturas con pobreza y libertad de espritu, entra en la verdadera posesin del mundo
como quien no tiene nada y lo posee todo. Pues todas las cosas son vuestras, vosotros
de Cristo, Cristo de Dios (1 Cor 3, 22-23).

La actividad humana, llevada a la perfeccin en el misterio pascual


38. El Verbo de Dios, por quien fueron hechas todas las cosas, hecho l mismo carne
y habitando en la historia del mundo, asumindola y recapitulndola en S l mismo
nos revela que Dios es amor (1 Jn 4, 8) y al mismo tiempo nos ensea que la ley fun-
damental de la perfeccin humana, y por ello de la transformacin del mundo, es el
mandamiento nuevo del amor. As pues, a los que creen en la caridad divina, les da
la certeza de que el camino del amor est abierto a todos los hombres y de que no
es intil el esfuerzo por instaurar la fraternidad universal. Al mismo tiempo, advier-
te que no hay que buscar este amor slo en las grandes cosas, sino especialmente
en las circunstancias ordinarias de la vida. Soportando la muerte por todos nosotros
pecadores, con su ejemplo nos ensea que debemos cargar tambin la cruz que la
carne y el mundo imponen sobre los hombros de los que buscan la paz y la justicia.
Constituido Seor por su resurreccin, Cristo, a quien ha sido dado todo poder en el
cielo y en la tierra, por la fuerza de su Espritu obra ya en los corazones de los hom-
bres, no slo suscitando el anhelo del siglo futuro, sino tambin animando, purican-
do y fortaleciendo de un modo aquellos propsitos generosos con los que la familia Vitico: se emplea este trmino
humana intenta hacer ms humana su propia vida y someter toda la tierra a este n. para dar la comunin a los que
estn gravemente enfermos y
Mas los dones del Espritu son diversos: mientras a unos los llama a dar testimonio
en peligro de muerte, pero en su
pblicamente de anhelar la morada celeste y a conservar vivo este anhelo en la fami- acepcin ms amplia es como
lia humana, a otros los llama a dedicarse al servicio de los hombres, preparando con una provisin para el camino.
este ministerio suyo la materia del reino celeste. Sin embargo, libera a todos para que, Recuerda el relato de Elas (1R
19) en el que el profeta no puede
sacricando el amor propio y empleando todas las fuerzas terrenas en favor de la vida
ms y desea la muerte, y es el
humana, se proyecten hacia las realidades futuras cuando la humanidad misma se mismo Dios el que pone cerca
convertir en oblacin grata a Dios. una comida (pan) para que
El Seor dej a los suyos una prenda de esta esperanza y un vitico para el camino tome fuerzas para el camino.
Espiritualmente, la comunin
en aquel sacramento de la fe, en el que los elementos de la naturaleza, cultivados por
en la Eucarista es el vitico del
el hombre, se convierten en su cuerpo y sangre gloriosos en la cena de la comunin creyente en esta vida de paso. (Cf.
fraterna y la pregustacin del banquete celestial. Youcat 247).
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Tierra nueva y cielo nuevo


39. Ignoramos el momento de la consumacin de la tierra y de la humanidad, y no
sabemos cmo se transformar el universo. Ciertamente, la gura de este mundo, de-
formada por el pecado, pasa, pero se nos ensea que Dios ha preparado una nueva
morada y una nueva tierra en la que habita la justicia y cuya bienaventuranza llenar
y superar todos los deseos de paz que se levantan en los corazones de los hombres.
Entonces, vencida la muerte, los hijos de Dios sern resucitados en Cristo, y lo que fue
sembrado en debilidad y corrupcin, se vestir de incorruptibilidad y, permaneciendo
la caridad y sus obras, toda aquella creacin que Dios hizo a causa del hombre ser
liberada de la servidumbre de la vanidad.
Se nos advierte que de nada sirve al hombre ganar todo el mundo si se pierde a s mis-
mo. No obstante, la espera de una tierra nueva no debe debilitar, sino ms bien avivar
la preocupacin de cultivar esta tierra, donde crece aquel cuerpo de la nueva familia
humana, que puede ofrecer ya un cierto esbozo del siglo nuevo. Por ello, aunque hay
que distinguir cuidadosamente el progreso terreno del crecimiento del Reino de Cristo,
sin embargo, el primero, en la medida en que puede contribuir a ordenar mejor la so-
ciedad humana, interesa mucho al Reino de Dios.
Los bienes de la dignidad humana, la comunin fraterna y la libertad, es decir, todos
estos frutos buenos de nuestra naturaleza y de nuestra diligencia, tras haberlos pro-
pagado por la tierra en el Espritu del Seor y segn su mandato, los encontramos
despus de nuevo, limpios de toda mancha, iluminados y transgurados cuando Cristo
entregue al Padre el reino eterno y universal: reino de verdad y de vida, reino de san-
tidad y de gracia, reino de justicia, de amor y de paz. El Reino est ya presente en esta
tierra misteriosamente; se consumar cuando venga el Seor.

CAPTULO IV
FUNCION DE LA IGLESIA EN EL MUNDO ACTUAL

Relacin mutua entre la Iglesia y el mundo


40. Todo lo que hemos dicho sobre la dignidad de la persona humana, sobre la comu-
nidad humana, sobre el sentido profundo de la actividad humana, constituye el fun-
damento de la relacin entre la Iglesia y el mundo y tambin la base de su dilogo
mutuo. Por eso, en este captulo, supuesto ya todo lo que este Concilio ha dicho sobre el
misterio de la Iglesia, se va a considerar ahora a la Iglesia misma en cuanto que existe
en este mundo y con l vive y acta.
Procedente del amor del Padre Eterno, fundada en el tiempo por Cristo Redentor, con-
gregada en el Espritu Santo, la Iglesia tiene un n salvco y escatolgico que slo
podr alcanzar plenamente en el siglo futuro. Est presente ya aqu, en la tierra, for-
mada por hombres, es decir, por miembros de la ciudad terrestre que han sido llama-
Escatolgico y siglo futuro: dos a formar ya, en la historia de la humanidad, la familia de los hijos de Dios que ha
ambas expresiones hacen de aumentar sin cesar hasta la venida del Seor. Unida ciertamente a causa de los
referencia a la vida tras la muerte, bienes celestes y enriquecida con ellos, esta familia ha sido constituida y ordenada
la vida eterna, lo que vendr tras
el paso por la vida terrena. (Cf. por Cristo en este mundo como sociedad y est dotada de los medios adecuados de
Cat. 2771) una unin visible y social. As, la Iglesia, a la vez grupo visible y comunidad espiri-
tual, avanza junto con toda la humanidad y experimenta la misma suerte terrena del
mundo, y existe como fermento y alma de la sociedad humana, que debe ser renovada
en Cristo y transformada en familia de Dios.
Ciertamente, esta compenetracin de la ciudad terrena y celeste slo puede percibirse
por la fe, ms an, sigue siendo un misterio para la historia humana perturbada por el
pecado hasta la revelacin plena de la claridad de los hijos de Dios. La Iglesia, al bus-
car su propio n salvco, no slo comunica al hombre la vida divina, sino que tambin
derrama su luz reejada en cierto modo sobre todo el mundo, especialmente en cuanto
que sana y eleva la dignidad de la persona humana, fortalece la consistencia de la
sociedad humana, e impregna de un sentido y una signicacin ms profunda la acti-
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vidad cotidiana de los hombres. La Iglesia cree que de esta manera, por medio de cada
uno de sus miembros y de toda su comunidad, puede contribuir mucho a humanizar
ms la familia de los hombres y su historia.
De buen grado la Iglesia catlica valora adems mucho lo que las otras Iglesias cris-
tianas o comunidades eclesisticas con trabajos similares han aportado y aportan
para el cumplimiento de esta tarea. Al mismo tiempo, est rmemente persuadida de
que el mundo, bien a travs de personas individuales o de la sociedad humana con
sus cualidades y con su actividad, puede ayudarla mucho y de muchas formas en la
preparacin del Evangelio. Se exponen algunos principios generales para promover
adecuadamente este intercambio y ayuda mutuos en aquellas cosas que son comunes
a la Iglesia y al mundo.

Ayuda que la Iglesia procura prestar a cada hombre


41. El hombre de hoy est en vas de desarrollar ms plenamente su personalidad y de
descubrir y armar cada vez ms sus derechos. Al haberse conado a la Iglesia la ma-
nifestacin del misterio de Dios, que es el n ltimo del hombre, ella misma descubre
al hombre el sentido de su propia existencia, es decir, la verdad ntima sobre el hom-
bre. La Iglesia sabe bien que slo Dios, a quien ella sirve, responde a las aspiraciones
ms profundas del corazn humano, que nunca se sacia plenamente con los alimentos
terrestres. Sabe tambin que el hombre, solicitado sin cesar por el Espritu de Dios,
nunca ser totalmente indiferente ante el problema de la religin, como lo prueban no
slo la experiencia de los siglos pasados, sino tambin los mltiples testimonios de
nuestro tiempo. Pues el hombre siempre desear, al menos, confusamente, saber cul
es el signicado de su vida, de su actividad y de su muerte. La presencia misma de la
Iglesia le recuerda estos problemas. Pero slo Dios, que cre al hombre a su imagen y
lo redimi del pecado, ofrece respuesta plena a estas cuestiones, y esto por medio de
la revelacin en su Hijo, que se hizo hombre. El que sigue a Cristo, hombre perfecto,
tambin se hace l mismo ms hombre.
A partir de esta fe, la Iglesia puede sustraer la dignidad humana a todos los cam-
bios de opiniones que, por ejemplo, rebajan excesivamente o exaltan sin modera-
cin el cuerpo humano. Ninguna ley humana puede garantizar la dignidad personal
y la libertad del hombre tan perfectamente, como el Evangelio de Cristo, conado a
la Iglesia. Pues este Evangelio anuncia y proclama la libertad de los hijos de Dios, Economa cristiana:
ciertamente no es una alusin a
rechaza toda esclavitud que procede en ltima instancia del pecado, respeta irre-
la administracin del dinero y los
prochablemente la dignidad de la conciencia y su libre decisin, aconseja sin cesar recursos materiales cuanto a la
multiplicar todos los talentos humanos para el servicio de Dios y el bien de los hom- manera en que se concibe la vida
bres, encomendando nalmente a todos a la caridad de todos. Esto corresponde a la y la salvacin del ser humano
desde una perspectiva cristiana.
ley fundamental de la economa cristiana. Pues aunque el mismo Dios es Salvador y
Tambin se suele hablar de
Creador e igualmente tambin Seor de la historia humana y de la historia de la sal- economa de la salvacin. Aqu
vacin, sin embargo, en este mismo orden divino, no se suprime la justa autonoma economa es sinnimo de plan
de la creacin y sobre todo del hombre, sino que ms bien recupera su dignidad y se de camino propuesto por Dios
revelado al hombre para que sea
robustece en ella.
feliz. (cf. Cat. 258ss)
Por eso, la Iglesia, con la fuerza del Evangelio que le ha sido conado, proclama los de-
rechos del hombre y reconoce y aprecia mucho el dinamismo de este tiempo, con que
se promueven por todas partes estos derechos. Sin embargo, este movimiento debe im-
pregnarse del espritu del Evangelio y protegerse de cualquier tipo de falsa autonoma.
Pues estamos sometidos a la tentacin de pensar que se protegen plenamente nuestros
derechos personales slo cuando nos vemos libres de toda norma de la ley divina. Pero,
por este camino, la dignidad de la persona humana, en lugar de salvarse, perece.

Ayuda que la Iglesia procura ofrecer a la sociedad humana


42. La unin de la familia humana se fortalece mucho y se completa con la unidad,
fundada en Cristo, de la familia de los hijos de Dios.
Ciertamente, la misin propia que Cristo con a su Iglesia no es de orden poltico,
econmico o social, pues el n que le asign es de orden religioso. Pero precisamente
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de esta misma misin religiosa uyen tareas, luz y fuerzas que pueden servir para
constituir y fortalecer la comunidad de los hombres segn la ley divina. Ms an, don-
de fuere necesario, segn las circunstancias de tiempo y lugar, ella misma puede, e
incluso debe, suscitar obras destinadas al servicio de todos, y especialmente de los
necesitados, como las obras de misericordia u otras semejantes.
Adems, la Iglesia reconoce todo el bien que se encuentra en el actual dinamismo so-
cial: sobre todo, la evolucin hacia la unidad, el proceso de una sana socializacin y
asociacin civil y econmica. La promocin de la unidad est ligada a la misin ntima
de la Iglesia, puesto que ella es en Cristo como un sacramento, o sea, seal e instru-
mento de la unin ntima con Dios y de la unidad de todo el gnero humano. De este
modo, ella misma muestra al mundo que la verdadera unin social externa procede
de la unin de las mentes y de los corazones, es decir, de aquella fe y amor por los
que est indisolublemente constituida su unidad en el Espritu Santo. Pues la fuerza
que la Iglesia puede aportar a la sociedad humana actual reside en esa fe y ese amor
aplicados a la vida prctica, y no en el ejercicio de ningn poder externo con medios
meramente humanos.
Adems, en virtud de su misin y su naturaleza, no est ligada a ninguna forma par-
ticular de cultura humana o sistema poltico, econmico o social. Por ello, la Iglesia,
desde esta su universalidad, puede ser un vnculo muy estrecho entre las diferentes
comunidades humanas y naciones, a condicin de que stas confen en ella y reconoz-
can realmente su verdadera libertad para cumplir esta misin suya. Por esta razn, la
Iglesia aconseja a sus hijos, pero tambin a todos los hombres, que, en este espritu
familiar de hijos de Dios, superen todas las desavenencias entre naciones y razas y
den rmeza interior a las asociaciones humanas justas.
El Concilio considera con gran respeto todo lo verdadero, bueno y justo que se encuen-
tra en las variadsimas instituciones que el gnero humano ha fundado para s y con-
tina fundando sin cesar. Declara, adems, que la Iglesia quiere ayudar y promover
todas estas instituciones, en la medida que esto dependa de ella y pueda conciliarse
con su misin. Nada desea ms ardientemente que poder desarrollarse libremente al
servicio del bien de todos bajo cualquier rgimen que reconozca los derechos funda-
mentales de la persona y de la familia y los imperativos del bien comn.

Ayuda que la Iglesia, a travs de los cristianos, procura prestar a la actividad


humana
43. El Concilio exhorta a los cristianos, ciudadanos de las dos ciudades, a que se afa-
nen por cumplir elmente sus deberes temporales, guiados por el espritu del Evange-
lio. Se alejan de la verdad quienes, sabiendo que nosotros no tenemos aqu una ciudad
permanente, sino que buscamos la futura, piensan que pueden por ello descuidar sus
deberes terrestres, sin comprender que ellos por su misma fe estn ms obligados a
cumplirlos, cada uno segn la vocacin a la que ha sido llamado. Pero no se equivo-
can menos quienes, por el contrario, piensan que pueden sumergirse en los negocios
terrestres, como si stos fuesen totalmente ajenos a la vida religiosa, porque piensan
que sta consiste slo en actos de culto y en el cumplimiento de algunos deberes mo-
rales. La separacin entre la fe que profesan y la vida cotidiana de muchos debe ser
considerada como uno de los errores ms graves de nuestro tiempo. Ya en el Antiguo
Testamento los profetas condenaban vehementemente este escndalo, y mucho ms
en el Nuevo Testamento, donde el mismo Jesucristo amenazaba por l con graves cas-
tigos. Por consiguiente, no deben oponerse falsamente entre s las actividades profe-
sionales y sociales, por una parte, y la vida religiosa por otra. El cristiano que descuida
sus deberes temporales, descuida sus deberes con el prjimo, e incluso al mismo Dios
y pone en peligro su salvacin eterna. Siguiendo el ejemplo de Cristo, que ejercit un
trabajo manual, algrense ms bien los cristianos de poder ejercer todas sus activida-
des terrestres, uniendo en una sntesis vital los esfuerzos humanos, domsticos, profe-
sionales, cientcos o tcnicos con los bienes religiosos, bajo cuya altsima ordenacin
todo se coordina para la gloria de Dios.
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Corresponden, propia aunque no exclusivamente, a los laicos las tareas y actividades


seculares. As pues, cuando individual o colectivamente actan como ciudadanos
del mundo, no solamente deben respetar las leyes propias de cada disciplina, sino
que tambin deben esforzarse por adquirir verdadera competencia en esos campos.
Colaborarn de buen grado con los hombres que persiguen los mismos nes. Reco-
nociendo las exigencias de la fe y dotados de su fuerza, proyectarn sin vacilar nue-
vas iniciativas cuando sea necesario y las llevarn a cabo. Corresponde a la concien-
cia de los laicos, debidamente formada, inscribir la ley divina en la vida de la ciudad
terrena. De los sacerdotes, los laicos deben esperar luz y fuerza espiritual. Pero no
piensen que sus pastores son siempre tan competentes que pueden tener preparada
una solucin concreta para cada cuestin que surja, aunque sea grave, o que es sta
su misin. Ms bien son ellos mismos los que deben asumir sus propias respon-
sabilidades, iluminados por la sabidura cristiana y atendiendo reverentemente la
doctrina del Magisterio.
Muchas veces, la misma concepcin cristiana de las cosas les inclinar a alguna so-
lucin determinada en ciertas circunstancias. Sin embargo, otros eles, guiados por
una sinceridad no menor, como sucede con frecuencia y legtimamente, emitirn un
juicio diferente sobre el mismo asunto. Y aunque muchos relacionan fcilmente las
soluciones propuestas por unos y otros, al margen de la intencin de las partes, con
el mensaje evanglico, conviene que recuerden que a nadie le est permitido en los
casos mencionados reivindicar exclusivamente para s, en favor de su punto de vista,
la autoridad de la Iglesia. Deben procurar siempre iluminarse mutuamente con un di-
logo sincero, guardando la caridad mutua y preocupndose ante todo del bien comn.
Los laicos, que deben tener parte activa en toda la vida de la Iglesia, no slo estn
obligados a impregnar el mundo del espritu cristiano, sino que, adems, estn llama-
dos a ser testigos de Cristo en todas las cosas, tambin en el interior de la sociedad
humana.
Los obispos, a quienes se ha conado el ocio de gobernar la Iglesia de Dios, de-
ben predicar con sus presbteros el mensaje de Cristo, de tal modo que todas las
actividades terrestres de los eles estn baadas por la luz del Evangelio. Recuer-
den adems todos los pastores que ellos, con su trato cotidiano y con su solicitud,
muestran al mundo el rostro de la Iglesia a partir del cual los hombres juzgan la
fuerza y la verdad del mensaje cristiano. Con su vida y con su palabra, junto con los
religiosos y sus eles, deben mostrar que la Iglesia, por su sola presencia, con todos
los bienes que contiene, es una fuente inagotable de todas aquellas virtudes que el
mundo actual necesita en grado sumo. Preprense, con estudios asiduos, para po-
der participar debidamente en el dilogo que hay que entablar con el mundo y con
los hombres de cualquier opinin. Tengan, sobre todo, en el corazn las palabras de
este Concilio: Porque el gnero humano se funde hoy cada vez ms en la unidad
civil, econmica y social, con mayor razn conviene que los sacerdotes, con cuidado
y esfuerzo unido, bajo la gua de los obispos y del Sumo Pontce, eviten toda forma
de dispersin para que todo el gnero humano sea conducido a la unidad de la fa-
milia de Dios.
Aunque la Iglesia, por la virtud del Espritu Santo, se ha mantenido como esposa el
de su Seor y nunca ha dejado de ser un signo de salvacin en el mundo, sabe, sin em-
bargo, muy bien que, en el correr de los siglos, no han sido ineles al Espritu de Dios.
Tampoco, en este tiempo nuestro, se oculta a la Iglesia hasta qu punto distan entre s
el mensaje que ella proclama y la debilidad humana de aquellos a quienes se confa
el Evangelio. Cualquiera que sea el juicio que la historia emita sobre estos defectos,
debemos ser conscientes de ellos y combatirlos con valenta para que no vayan en de-
trimento de la difusin del Evangelio. Igualmente, la Iglesia conoce, por su experiencia
de siglos, cunto tiene continuamente que madurar todava en el cultivo de su relacin
con el mundo. Guiada por el Espritu Santo, la Iglesia, como Madre, sin cesar exhorta a
sus hijos a la puricacin y renovacin para que brille con mayor claridad el signo de
Cristo sobre la faz de la Iglesia.
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Ayuda que la Iglesia recibe del mundo actual


44. De la misma manera que interesa al mundo reconocer a la Iglesia como realidad
social y fermento de la historia, tambin la propia Iglesia sabe cunto ha recibido de la
historia y la evolucin de la humanidad.
La experiencia de los siglos pasados, el progreso de las ciencias, los tesoros ocultos en
las diferentes formas de cultura humana, con los que la naturaleza del hombre mismo
se maniesta ms plenamente y se abren nuevos caminos hacia la verdad, aprovechan
tambin a la Iglesia. Pues ella misma, desde el comienzo de su historia, aprendi a ex-
presar el mensaje de Cristo por medio de los conceptos y de las lenguas de los distintos
pueblos y procur, adems, ilustrarlo con la sabidura de los lsofos, todo ello con el n
de adaptar el Evangelio, en cuanto era conveniente, al nivel de la comprensin de todos y
de las exigencias de los sabios. Ciertamente, esta predicacin acomodada de la palabra
revelada debe mantenerse como ley de toda evangelizacin. Pues as en todo pueblo
se estimula el poder de expresar el mensaje de Cristo a su modo y, al mismo tiempo, se
promueve un vivo intercambio entre la Iglesia y las diferentes culturas de los pueblos.
Para aumentar este intercambio, la Iglesia, sobre todo en nuestro tiempo, en que las co-
sas cambian con suma rapidez y los modos de pensar varan tanto, necesita, de modo
peculiar, la ayuda de aquellos que, viviendo en el mundo, conocen a fondo las diferentes
instituciones y disciplinas y comprenden su mentalidad, sea que se trate de creyentes
o no creyentes. Corresponde a todo el Pueblo de Dios, especialmente a los pastores y
telogos, auscultar, discernir e interpretar, con la ayuda del Espritu Santo, los diferentes
lenguajes de nuestro tiempo y juzgarlos a la luz de la palabra divina, para que la Verdad
revelada pueda ser percibida ms completamente, comprendida mejor y expresada ms
adecuadamente.
La Iglesia, al disponer de una estructura social visible, que es el signo de su unidad en
Cristo, puede enriquecerse y se enriquece tambin con la evolucin de la vida social hu-
mana, no como si faltase algo en la constitucin que Cristo le ha dado, sino para conocer
esta constitucin ms profundamente, expresarla mejor y adaptarla con mayor acierto
a nuestros tiempos. La Iglesia percibe con agradecimiento que, tanto en su comunidad
como en cada uno de sus hijos, recibe distintas ayudas de hombres de toda clase o con-
dicin. Pues quienes promueven la comunidad humana en el orden de la familia, de la
cultura, de la vida econmica y social, y de la poltica tanto nacional como internacional,
aportan, segn el designio de Dios, tambin una gran ayuda a la comunidad eclesial, en
la medida en que sta depende de las realidades externas. Ms an, la Iglesia conesa
haberse aprovechado mucho y poder aprovecharse de la oposicin misma de sus adver-
sarios o perseguidores.

Cristo, alfa y omega


45. La Iglesia, al ayudar al mundo y recibir mucho de l, pretende una sola cosa: que ven-
ga el Reino de Dios y se instaure la salvacin de todo el gnero humano. Todo el bien que
el Pueblo de Dios puede aportar a la familia humana en el tiempo de su peregrinacin
terrena, deriva del hecho de que la Iglesia es sacramento universal de salvacin, que
maniesta y realiza al mismo tiempo el misterio del amor de Dios al hombre.
El Verbo de Dios, por quien todo fue hecho, se hizo carne de modo que, siendo Hombre
perfecto, salvara a todos y recapitulara todas las cosas. El Seor es el n de la historia
humana, el punto en el que convergen los deseos de la historia y de la civilizacin, cen-
tro del gnero humano, gozo de todos los corazones y plenitud de sus aspiraciones. l
es Aquel a quien el Padre resucit de entre los muertos, exalt y coloc a su derecha,
constituyndolo juez de vivos y muertos. Vivicados y reunidos en su Espritu, pere-
grinamos hacia la consumacin de la historia humana, que coincide plenamente con el
designio de su amor: Restaurar en Cristo todas las cosas del cielo y de la tierra (Ef 1, 10).
Dice el mismo Seor: He aqu que vengo presto y conmigo mi recompensa para dar a
cada uno segn sus obras. Yo soy el alfa y la omega, el primero y el ltimo, el principio
y el n (Ap 22, 12-13).