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Espectroscopia Astronmica

Espectroscopia Astronmica

Viviana Beltrn B. (257822)

Universidad Nacional de Colombia-Sede Bogot

La luz marca cada elemento con una signatura nica semejante a una huella digital, un espectro singular de lneas discretas. Con
propiedad, podemos sealar que todo lo que hasta ahora conocemos sobre el universo se debe a la descomposicin de los rayos de luz,
a su espectro. Ahora bien, cuando se trata de trabajos de anlisis sobre la estructura de las estrellas quizs sea tanto o ms importante
que la medicin de la intensidad de la radiacin, el estudio de la distribucin en funcin de la longitud de onda y su descomposicin
en componentes monocromticas. En otras palabras, estudiando el espectro de las estrellas se puede deducir su temperatura
superficial, su composicin qumica, su velocidad radial, su densidad, presin y, tambin, la intensidad de su campo magntico. En
sntesis, es uno de los medios ms poderosos que se tiene para conocer la estructura de los astros y comprender los fenmenos que en
ellos ocurren y que causan la emisin y la absorcin, en forma de un continuo o de lneas espectrales. La Espectroscopia es una
tcnica usada por los astrnomos y los fsicos para estudiar las caractersticas y composicin de un objeto basado en la luz que emite.

Palabras clave: espectro, espectroscopia, astros

INTRODUCCIN: demostrar cules de estos productos estaban presentes en


el Sol. Este descubrimiento fue un significativo aporte
La Espectroscopia es una herramienta muy para la astronoma ya que impuls el desarrollo de la
importante en Astronoma y consiste en el estudio Espectroscopia, la cual, desde entonces, se ha venido
detallado de la luz. La luz, en general, est constituida por utilizando para estudiar las regiones externas del Sol
muchos tipos de longitudes de onda diferentes. La durante eclipses totales ( la nica vez que la corona del
Espectroscopia se puede usar para averiguar muchas Sol es visible). Asimismo, tambin ha sido utilizada para
propiedades de estrellas y galaxias distantes, tales como estudiar la composicin de las estrellas y otros astros.
su composicin qumica y movimiento, mediante efecto Ahora, cuando se habla de espectrmetro, se podra decir
Doppler y otras tcnicas. Por muchos aos, los que ello es una generalidad, ya que el trmino se aplica a
astrnomos estuvieron limitados a clasificar a las estrellas una variedad de instrumentos que funcionan sobre una
del cielo a travs de la medicin de su brillo aparente. Sin gama muy amplia de longitudes de onda, desde rayos
embargo, con el avenimiento de la Espectroscopia, ese gamma y rayos X al infrarrojo. En general, se llama
campo se ampli considerablemente, y hoy, son capaces de espectrmetro a cualquier instrumento en particular cuya
llegar a determinar cul es la composicin, temperatura, funcin se orienta a mediciones de distintas y variadas
movimiento, etc., de una estrella dada, como si ello fuese lneas, y bandas espectrales; claro est, que cada uno de
una huella dactilar estelar. Por ello, podemos definir a la ellos dependiendo de su aplicacin est estructurado
Espectroscopia como el estudio de los espectros de los con alguna tcnica distinta. Los espectrmetros son
cuerpos que cohabitan en nuestro entorno csmico. Su instrumentos que dispersan la luz, de forma que el ngulo
fundamento, se basa en lo anterior dicho sobre que cada de dispersin depende de la longitud de onda, creando lo
elemento qumico tiene su propio espectro de emisin y de que se denomina un espectro. Los astrnomos estudian
absorcin. las lneas de emisin y/o absorcin que aparecen en estos
PRINCIPIOS DE FUNCIONAMIENTO espectros, y que vienen a ser las "huellas digitales" de los
Anteriormente hemos estudiado que cualquier cosa que tomos y las molculas. Una lnea de emisin tiene lugar
produce la luz o irradia energa, ya sea una ampolleta o cuando un electrn en un tomo desciende de un nivel de
bombilla, o una estrella, est dndonos informacin sobre energa alto a uno ms bajo, proceso en que el electrn
s misma. Esto es posible porque cada elemento qumico pierde energa en forma de luz. Una lnea de absorcin
tiene una huella nica, ya sea en emisiones o radiaciones, tiene lugar cuando el electrn pasa de un nivel de energa
una especfica longitud de onda. Por ejemplo, el sodio, inferior a uno superior, proceso en el que electrn absorbe
usado en luces de calle, emite sobre todo la luz energa. Cada tomo tiene una distribucin nica de los
anaranjada. El oxgeno, usado en las luces de nen, emite niveles de energa de sus electrones y puede, por lo tanto,
luz verde. Ahora bien, en la Espectroscopia astronmica emitir o absorber luz con determinadas longitudes de
para observar y estudiar los espectros que se captan por onda. Es por esto que la localizacin de las lneas
las radiaciones que emiten los distintos objetos que espectrales es nica para cada tomo. Los astrnomos
cohabitan en el universo se usan instrumentos que, a pueden aprender muchas cosas sobre los cuerpos celestes
travs de los aos, han experimentado una significativa mediante el estudio de sus espectros, como su
evolucin tecnolgica. Con sus instrumentos, Bunsen, y composicin, su temperatura, su densidad y su
Kirchhoff, descubrieron que el espectro producido al pasar movimiento (velocidad de desplazamiento y velocidad de
la luz del Sol a travs de un prisma se poda comparar con rotacin). Hay tres tipos de espectros que un objeto puede
los espectros producidos por los productos qumicos emitir: continuo, de emisin y de absorcin.
quemados en los laboratorios y que, con ello, se poda Espectro Continuo
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El espectro continuo, tambin llamado trmico o de


cuerpo negro, es emitido por cualquier objeto que irradie
calor. Cuando su luz es dispersada aparece una banda
continua con algo de radiacin a todas las longitudes de
onda. Por ejemplo, cuando la luz del sol pasa a travs de
un prisma, su luz se dispersa en los siete colores del
arcoris (donde cada color es una longitud de onda
diferente).

Fig. 1. Un espectro contino en luz visible Fig. 4


Espectro de Absorcin Variantes..
Si mira con cuidado el espectro del Sol podr ver unas Espectroscopia Infrarroja
lneas oscuras. Estas lneas estn producidas porque la
atmsfera solar absorbe luz a ciertas longitudes de onda, Es en la parte infrarroja del espectro es donde se
lo que hace que su intensidad disminuya con respecto al encuentran las lneas de emisin y de absorcin de la
resto de las longitudes de onda y por eso las lneas mayora de las molculas, as como de numerosos tomos
aparecen oscuras. Como la distribucin de las lneas e iones (tomos cargados elctricamente). La
espectrales es caracterstica de cada tomo o molcula, el espectroscopia infrarroja es la tcnica ms empleada en la
estudio del espectro de absorcin nos puede indicar de qu deteccin de estos elementos en el espacio.
elementos est compuesta la atmsfera del Sol. Los espectrmetros a bordo de misiones espaciales como
Normalmente las lneas de absorcin tienen lugar cuando el Observatorio areo Kuiper (KAO), y el Observatorio
la luz de un objeto caliente atraviesa una regin ms fra. Espacial Infrarrojo (Infrared Space Observatory; ISO),
Espectros de absorcin se ven en estrellas, planetas con as como los espectros en el cercano infrarrojo tomados
atmsferas y galaxias. desde observatorios terrestres, han conducido al
descubrimiento en el espacio interestelar de cientos de
tomos y molculas.
Fig. 2. Imagen detallada del espectro visible del Sol Debido a que el infrarrojo puede penetrar regiones muy
oscurecidas por el polvo, como ocurre en las regiones de
Espectro de Emisin formacin estelar y en el centro galctico, la
El espectro de emisin tiene lugar cuando los tomos y espectroscopia infrarroja proporciona mucha informacin
las molculas en un gas caliente emiten luz a sobre objetos que normalmente no pueden ser vistos con
determinadas longitudes de onda, produciendo por lo luz visible.
tanto lneas brillantes. Al igual que el caso del espectro de Como resultado de la Gran Explosin el Universo se est
absorcin, la distribucin de estas lneas es nica para expandiendo. Esto hace que las lneas espectrales de
cada elemento. Espectros de emisin pueden verse en objetos muy distantes, que normalmente aparecen en la
cometas, nebulosas y ciertos tipos de estrellas. parte ultravioleta o visible del espectro, sufran un
corrimiento hacia la parte infrarroja del espectro. Es por
ello que la espectroscopia infrarroja es una herramienta
fig. 3. El espectro de emisin del hidrgeno muy valiosa en el estudio del Universo joven. El
corrimiento Doppler de las lneas espectrales permite
En la prctica los astrnomos nunca estudian los tambin detectar y medir la velocidad orbital de planetas
espectros de la manera en que se presentan en las alrededor de estrellas y de estrellas en sistemas binarios,
imgenes de arriba. Lo que estudian son grficas en que as como la velocidad de expansin de las atmsferas
se representan la intensidad, la seal o el flujo frente a la estelares, de las explosiones supernova, de los flujos
longitud de onda. Estas grficas muestran cunta luz est originados en regiones de formacin estelar, de los anillos
presente o ausente en cada longitud de onda. Un pico en de rotacin en las galaxias, de los brazos espirales, de las
la grfica indica la posicin de una lnea de emisin y un ondas de choque originadas en galaxias en colisin, etc.
valle indica la posicin de una lnea de absorcin. Y como Las prximas misiones, como SOFIA (The Stratospheric
hemos indicado arriba, la localizacin y la distribucin de Observatory For Infrared Astronomy) y SIRTF (The
estas lneas es nica para cada elemento. Space Infrared Telescope Facility), llevarn
espectrmetros infrarrojos que permitirn un mayor
conocimiento de la qumica del Universo.
El estudio de la composicin de los cometas puede
ayudarnos a entender la formacin de nuestro Sistema
Solar, as como de otros sistemas planetarios. El espectro
infrarrojo de un cometa presenta unas lneas
superimpuestas sobre un continuo (originado por el
polvo). Por debajo de 3 micrmetros, este espectro
continuo es el resultado de la luz del sol reflejada por el
polvo del cometa. Por encima de 3 micrmetros, el
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continuo se debe a la emisin trmica de las partculas de La espectroscopia infrarroja ha permitido la deteccin de
polvo y es una funcin de la temperatura. Hasta ahora, la agua en forma de hielo, dixido de carbono, silicatos y
espectroscopia infrarroja ha identificado la presencia de hasta cristales en el polvo alrededor de estrellas jvenes.
varias molculas en cometas, incluyendo silicatos (10 Estas observaciones han mostrado como elementos tan
micrmetros), agua (2.7 micrmetros), monxido de comunes en el Tierra como son el agua y los silicatos,
carbono (4.7 micrmetros), CH3OH (3.52 micrmetros), existen en grandes cantidades en los discos
dixido de carbono (4.25 micrmetros) y H2CO (3.59 protoplanetarios (los discos a partir de los cuales se
micrmetros). forman los planetas).
La composicin del medio interestelar (el espacio entre las Esta es una cita de un comunicado a la prensa de
estrellas) determina la composicin de los objetos que se ESA sobre los resultados el Telescopio Espacial
forman a partir de l, como son las estrellas y los planetas. Infrarrojo ISO:
La informacin proporcionada por el estudio de los "En la nebulosa de Orin, donde se estn formado muchas
tomos y las molculas del medio interestelar es crucial estrellas, ISO ha detectado suficiente agua como para llenar
para nuestro entendimiento de la formacin estelar y de la los ocanos de la Tierra 60 veces al da" - dijo Alberto
evolucin galctica. Las molculas que lo constituyen Salama, un astrnomo de la ESA en el equipo del ISO.
tienen sus lneas espectrales (las "huellas" que las "ISO nos ha permitido probar que hay un verdadero ciclo
identifica) principalmente en el infrarrojo. Estas lneas del agua en el universo".
espectrales nos permiten determinar la temperatura, la
densidad, la luminosidad, la composicin, los campos
magnticos, la dinmica y la estructura detallada del Estrella Viejas: Las estrellas, a medida que se van
medio interestelar. La espectroscopia infrarroja ha quedando sin combustible, expulsan al espacio enormes
permitido el descubrimiento de hielos de agua, metano, cantidades de materia, rica en elementos pesados, que se
dixido de carbono, formaldehido y monxido de carbono han ido produciendo durante sus diferentes fases de
en el medio interestelar. combustin. El estudio espectroscpico de esta materia
Las molculas interestelares, como el agua y el amonaco, nos permite estudiar los elementos que se forman en las
y los tomos, como el oxgeno y el carbono, son estrellas y la molculas que se producen alrededor de
detectados en el infrarrojo en muchas partes de nuestra estas estrellas viejas.
galaxia. Estas molculas se encuentran en las nubes fras Datos espectroscpicos de ISO han mostrado la presencia
de polvo y gas en las que se forman las nuevas estrellas y de complejas molculas orgnicas que se forman
planetas. rpidamente (en unos miles de aos) en las regiones que
rodean a las estrellas ms viejas. Estos elementos acaban
siendo incorporados a otras estrellas y planetas a medida
Los estudio infrarrojos nos han mostrado como las nubes que stos se forman en la nubes moleculares.
de gas y polvo que se encuentran entre las estrellas
contienen molculas orgnicas complejas, los bloques ms Las estrellas expulsan su materia al espacio de varias
fundamentales de la Vida, que pueden llegar a contener formas. La mayora de las estrellas lo hacen a travs de la
hasta cien tomos de carbono. Recientemente, los expulsin de sus capas ms externas, dando lugar a las
resultados espectroscpicos de ISO han llevado al nebulosas planetarias, o a travs de intensos vientos. Las
descubrimiento de molculas que nos pueden ayudar a estrellas masivas explotan en un fenmeno espectacular
entender el proceso por el cual las molculas orgnicas conocido como supernova.
complejas se forman en el espacio. Signos de vida
La mayora de los elementos pesados en el Universo se "Los seres humanos, as como el resto de los organismos
encuentran atrapados en los granos de polvo. El hielo, en la Tierra, estn basados en agua lquida y en molculas
visto a 3 micrmetros, puede cubrir algunos de estos orgnicas." (Carl Sagan).
granos. Muchos de estos granos de polvo estn hechos de La mejor regin del espectro para la localizacin de
silicatos, que puede absorber y emitir luz a 10 planetas y para el estudio de la existencia de vida en ellos
micrmetros. Es por ello que los estudios en el infrarrojo es el mediano infrarrojo. Las pruebas de la existencia de
cercano nos ayudan a detectar estos granos y a estudiar las condiciones requeridas para que haya vida en los
en qu tipo de medio se encuentran. Los estudios planetas se pueden obtener de sus atmsferas, mediante la
infrarrojos sugieren que el polvo interestelar en una deteccin de compuestos como el agua, el dixido de
importante fuente del agua que se encuentra en los carbono y el ozono. Por ejemplo, en nuestro Sistema
planetas. Solar, la Tierra es el nico planeta cuyo espectro muestra
Formacin Estelar :Las estrellas se forman en las la presencia de estas tres molculas.
regiones ms densas de las nubes interestelares. La luz El estudio de nuestra galaxia
infrarroja, al ser capaz de penetrar a travs de todo el Una forma de estudiar la estructura de nuestra galaxia es
polvo y el gas que se encuentra en ellas, nos permite haciendo mapas de la intensidad de ciertas lneas
estudiar estas regiones que se estn colapsando para espectrales de toda la Va Lctea. En el infrarrojo, existen
formar estrellas. La espectroscopia infrarroja nos varias lneas que son muy tiles para estudiar la
proporciona informacin sobre la temperatura, la distribucin en la Galaxia de las regiones de formacin
densidad, la velocidad de colapso y la estructura de estelar y de las nubes fras interestelares. El ncleo (la
velocidades de estas regiones, as como de las molculas regin central) de la Va Lctea es una regin fascinante y
que en ellas se encuentran, sus abundancias y su muy compleja. Contiene una alta densidad de estrellas,
distribucin. con una alta probabilidad de colisin, as como una alta
Espectroscopia Astronmica

densidad de nubes que se mueven a gran velocidad y [5]http://www.revista.unam.mx/vol.5/num4/art23/


posiblemente un agujero negro muy masivo. Los estudios art23-3.htm
infrarrojos han mostrado como las estrellas del centro
galctico estn distribuidas en una barra que rota. El
estudio de nuestro centro galctico nos proporciona la
oportunidad nica de conocer qu tipo de fenmenos
tienen lugar en los ncleos de las galaxias, ya que las
otras galaxias se encuentran demasiado lejos para llevar a
cabo estos estudios. Nuestro centro galctico est oculto
de nuestra vista por regiones muy densas de polvo. La luz
infrarroja puede atravesar estas regiones permitindonos
estudiar el centro mismo de nuestra galaxia.
Los espectros infrarrojos de las estrellas del centro
galctico nos indican que un periodo muy intenso de
formacin estelar tuvo lugar hace menos de 10 millones
de aos.

Los espectros infrarrojos de las galaxias sirven para


estudiar la estructura de las mismas y su influencia en la
formacin de estrellas. La espectroscopia infrarroja ha
mostrado que una clase de galaxias, las galaxias
infrarrojas ultra luminosas, deben su altsima luminosidad
a la existencia de episodios muy intensos de formacin
estelar.
La cosmologa es el estudio del origen y la evolucin del
Universo. Es una rama de la astronoma que trata de dar
respuesta a este tipo de preguntas: Cul es la edad del
Universo? Cmo se origin? Va a seguir expandindose
para siempre o va a acabar en un Gran Colapso? Cmo se
formaron los elementos qumicos? La espectroscopia
infrarroja nos da pistas importantes para poder responder
a muchas de estas preguntas.

CONCLUSIONES:
La espectroscopia astronmica nos permite explorar la
luz de las estrellas hasta el punto de conocer muchas de
sus caractersticas, como la temperatura, la composicin,
el tamao o la velocidad radial de la estrella...
Mucho del conocimiento que actualmente se posee sobre
el Universo, se ha obtenido y se seguir obteniendo, a
travs de esta potente tcnica como es la Espectroscopia
Astronmica. Su objeto es la determinacin directa o
indirecta de muchas de las caractersticas fsicas y
qumicas de los cuerpos celestes y de la materia
interestelar existente en el aqul, mediante el estudio de
las distintas regiones de sus espectros
electromagntico:....microondas, infrarrojo, ondas
luminosas (luz), ultravioleta,....

REFERENCIAS:

[1]http://bpombo.wordpress.com/2009/08/13/esp
ectroscopia/
[2]http://www.astrocosmo.cl/b_p-tiempo/b_p-
tiempo-02.htm
[3]http://mural.uv.es/juanama/astronomia/astrono
mia.htm
[4]http://www.spitzer.caltech.edu/espanol/edu/ir/s
pectra/irspectra_index.html