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Bol OfSanit Panam 98(l), 1985

TOXICOLOGIA DE LOS INSECTICIDAS ORGANOCLORADOS

Nilda A.G.G. de Ferncolal

Introduccin Toxicologa de los insecticidas

De acuerdo con la Organizacin Mun- Segn algunos autores los elementos de


dial de la Salud (OMS), un plaguicida es la toxicologa son: a) el agente qumico ca-
cualquier sustancia, o mezcla de sustan- paz de producir un efecto en un or-
cias, destinada a prevenir o controlar toda ganismo vivo; b) el sistema biolgico u or-
especie indeseable de plantas y animales; ganismo vivo sobre el cual el agente
es tambin cualquier sustancia, o mezcla qumico puede actuar, y c) el efecto no-
de sustancias, utilizada como desfoliante, civo, resultado de la interaccin de los dos
desecante o reguladora del crecimiento elementos anteriores (2).
vegetal. La OMS aclara que el trmino En lo que se refiere a la accin txica de
plaguicida abarca, adems, cualquier sus- los insecticidas y desde el punto de vista
tancia que se emplee para combatir plagas bioqumico a nivel subcelular o molecular
durante la produccin, almacenamiento, es necesario saber cmo esas sustancias
transporte, comercializacin o elabora- llegan a los tejidos, dnde actan y qu
cin de alimentos para el hombre y los funciones comprometen, con el fin de dis-
animales, o que se administre a estos lti- minuir sus efectos txicos 0 evitar que
mos para combatir insectos o arcnidos ocurran intoxicaciones. La accin txica
que se encuentren dentro o sobre sus cuer- se produce cuando el agente qumico al-
pos. El trmino no se aplica a los antibiti- canza el sitio de accin y ocasiona un dao
cos u otros productos qumicos adminis- bioqumico, que se revela, en un or-
trados a los animales con otros fines, como ganismo vivo, mediante seales y snto-
el de estimular su crecimiento o modificar mas que caracterizan la intoxicacin. Se
el comportamiento reproductivo, ni a los denomina intoxicacin a la manifestacin
fertilizantes (1). clnica de un estado fisiopatolgico ms o
La toxicologa estudia la intoxicacin menos grave segn el tipo de agente
en todos sus aspectos, es decir, el estado qumico y de la concentracin en el sitio
producido por la alteracin de la salud de- de accin.
bida a la accin de un agente qumico ex- Antes de la Segunda Guerra Mundial
trao al organismo, denominado xeno- se utilizaba para la lucha contra las plagas
bitico. En el presente estudio se una tecnologa relativamente primitiva,
consideran agentes xenobiticos a los in- con limitado nmero de agentes qumicos.
secticidas y, entre estos, a los compuestos Los compuestos como piretro, rotenona,
organoclorados. nicotina, arsenicales inorgnicos, boratos
y fluoruros eran los principales insectici-
das; otros agentes qumicos como estric-
Organmacin Panamericana de la Salud, Centro Panameri-
nina y fluoracetato de sodio servan como
cano de Ecologa Humana y Salud, Metepec, Mxico. rodenticidas, pero no eran muy eficientes.

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Femicola INSECTICIDAS ORGANOCLORADOS 11

En algunos casos las sales de cobre, cad- pentaclorofenol, clorofenvinfos, 2,4,5-T y


mio y manganeso se empleaban como 2,4-D. Por consiguiente, se ha propuesto
fungicidas. A principios del siglo XX se a la IUPAC no usar nombres colectivos
aplicaban como fumigantes el dixido de como hidrocarburos clorados (5).
azufre y el cido cianhdrico (3). A partir Los principales insecticidas sintticos
de la segunda mitad del decenio de 1940 organoclorados (6, 7) son:
hasta alrededor de 1965, los insecticidas
l DDT. Nombre comn aprobado por
organoclorados tuvieron un gran uso en el
la Organizacin Internacional de Pa-
control de insectos en la agricultura y en
trones (International Standards Organization,
las campaas contra la malaria.
ISO) para el producto tcnico cuyo com-
ponente principal es el 1,l ,l-tricloro-2,2-
di-(4-clorofenil)-etano.
Insecticidas organoclorados l BHC. Nombre comn aprobado por
la ISO para la mezcla de ismeros de
Los insecticidas organoclorados com- 1,2,3,4,5,6-hexaclorociclohexano
prenden los derivados clorados del etano, (HCH), en la que los principales ismeros
entre cuyos compuestos se considera el son CY,@, y y 6. El ismero y del HCH es
DDT; los derivados clorados de los ciclo- el lindano y posee propiedades insectici-
dienos, entre los que se incluyen clordano, das, pero no as los dems.
aldrina, dieldrina, heptacloro, endrina y l Aldrina. Nombre comn aprobado
toxafeno; y los compuestos relacionados por la ISO para el producto que contiene
con el hexaclorociclohexano como el lin- no menos de 95% de 1,2,3,4,10,10-hexa-
dano (2). cloro-1,4,4a,8,8a-hexahidroexo-1,4-
Debido a que estos compuestos per- endo-5,8-dimetanonaftaleno (HHDN).
manecen por mucho tiempo en el am- l Dieldrina. Producto que contiene
biente se dice que son persistentes, carac- 85% de 1,2,3,4,10,10-hexacloro-6,7-
terstica que depende de ciertas variables. epoxi-1,4,4a,5,6,7,8,8a-octahidroexo-
Segn la Unin Internacional de Qumica 1,4-endo-5,8-dimetanonaftaleno
Pura y Aplicada (International Union of Pure (HEOD), segn la ISO.
and Applied Chemistry, IUPAC), persisten- l Endrina. Nombre aprobado por la
cia es el tiempo de residencia de un agente ISO para el 1,2,3,4,10,10-hexacloro-6,7-
qumico especfico en un compartimento epoxi-1,4,4a,5,6,7,8,8a-octahidro-exo-
definido del ambiente (4). El trmino hi- 1,4-exo-5,8-dimetanonaftaleno.
drocarburos clorados, con el que se de- l Heptacloro. Nombre aprobado por la
signa a veces a los plaguicidas o insectici- ISO para el 1,4,5,6,7,8,8-heptacloro-3a,
das sintticos orgnicos con cloro en su 4,7,7a-tetrahidro-4,7-metanoindeno.
molcula, no est bien definido ya que la l Clordano. Producto comercial tc-
dieldrina contiene tambin oxgeno, el en- nico, contiene 60 a 75% de 1,2,3,4,5,6,7,
dosulfn contiene azufre, etc. Adems, 8,8-octacloro-2,3,3a,4,7,7a-hexahidro-
casi un tercio de todos los insecticidas no 4,7-metanoindeno.
clasificados como hidrocarburos clorados l Toxafeno. Producto constituido por
contienen cantidades significativas de ha- una mezcla de canfeno clorado.
lgenos; se clasifican en cambio como s-
teres fosfricos, carbamatos, etc., y no son
persistentes. Los plaguicidas halogena- Fases de la intoxicacin
dos, que por lo general se denominan hi-
drocarburos halogenados, incluyen entre Para estudiar mejor la intoxicacin que
otros, triclorfn, diclorvos, bromofs, causan los insecticidas organoclorados
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puede considerarse una serie de procesos, cuentes, ya que el producto se utiliza am-
agrupados en cuatro fases: exposicin, pliamente y a veces sin las precauciones
toxocintica, toxodinmica y clnica. exigidas. La inhalacin del polvo provoca
irritacin pulmonar. Los efectos prima-
rios txicos no mortales, resultantes de la
Fase de exposicin ingestin por exposicin a altas concentra-
ciones, se presentan en el hgado, y lo
La exposicin puede ser de duracin mismo ocurre en casos de intoxicaciones
breve o prolongada y las concentraciones subagudas o crnicas. En trabajos experi-
pueden ir desde muy bajas hasta aquellas mentales con dosis elevadas de agentes
que son incompatibles con la vida. Deben txicos se ha observado necrosis centrolo-
tenerse en cuenta tambin las propiedades bular del hgado (2).
fisicoqumicas del agente.
Vas de ingreso. Los agentes txicos in-
gresan en el organismo humano por al- Fase toxocintica
guna de estas tres vas: digestiva, respira-
toria y drmica. Desde el punto de vista de Incluye todos los procesos comprendi-
la toxicologa ambiental, la va principal dos entre la disponibilidad qumica y la
de ingreso del DDT es a travs de los ali- concentracin de insecticidas absorbida
mentos, sobre todo de los que tienen alto en los diversos compartimentos del or-
contenido de grasas (2). ganismo. La cantidad de agente qumico
La utilizacin de productos de uso que se distribuye a travs de la circulacin
domstico que contienen DDT hace que la sangunea representa la disponibilidad
inhalacin del aire en los hogares sea una biolgica del agente txico. En esta fase de
importante va de ingreso para los nios, distribucin es importante la afinidad del
as como la respiracin de las partculas en insecticida en relacin con las protenas
suspensin que se encuentran en el aire de del plasma o de otras macromolculas, as
las regiones agrcolas donde se ha em- como la velocidad de biotransformacin a
pleado el compuesto. Los insecticidas son que estn sujetos estos compuestos y su
agentes qumicos que ejercen una accin vida media biolgica.
letal sobre los insectos, y adquieren parti- En el organismo animal el proceso de
cular inters en toxicologa ocupacional. biotransformacin de los xenobiticos
La penetracin de los insecticidas en los comprende todas las transformaciones
insectos es por va digestiva o a travs de la metablicas del agente qumico que son
quitina, y en ocasiones por las dos vas al catalizadas por enzimas de la fraccin mi-
mismo tiempo. Para que un compuesto crosomal del retculo endoplasmtico
qumico acte como insecticida de con- heptico. Este mecanismo desempea un
tacto necesita ser liposoluble, lo que faci- papel importante en la duracin de la
lita su paso a travs de la quitina, y a la accin txica pues favorece la eliminacin
vez, el cumplimiento de la funcin para la de sustancias txicas por introduccin en
que est destinado. Esta propiedad le per- sus molculas de radicales que las hacen
mite tambin penetrar la piel humana y ms polares, pero que a veces son de toxi-
provocar intoxicaciones debido a la absor- cidad ms elevada (figura 1). En la bio-
cin por va drmica (3,). El DDT en transformacin del DDT, la presencia de
forma de polvo se absorbe poco por dicha p-pDDE en e1 suero indica una exposi-
va; esta podra ser una de las razones por cin de larga duracin al DDT, mientras
la cual las intoxicaciones no son ms fre- que p-pDDT demuestra una exposicin
Fernicolu INSECTICIDAS ORGANOCLORADOS 13

FIGURA 1-Biotransformacin del DDT.

DDT dlclorodlfemhcloroetano
DDD dlclorodlfenlldtcloroetano
DDE diclorodifenlldtcloroeteno
DDA dlclorodlfenllactlco

reciente (8). Se ha sealado tambin que (10). La exposicin al DDT puede ser res-
existe una relacin entre la concentracin ponsable de la resistencia que muestran
de dieldrina en sangre y el ingreso diario algunas ratas de campo a la warfarina,
debido a la dieta (9). dado que el insecticida acelera la biotrans-
Una interesante propiedad de los insec- formacin del dicumarol (II) y de la war-
ticidas organoclorados es su capacidad de farina (12).
inducir enzimas hepticas que intervienen Es obvio que existe una diferencia entre
en la biotransformacin de medicamen- las especies en cuanto al efecto que pro-
tos. Algunos sistemas enzimticos induci- duce la exposicin a insecticidas organo-
dos por los insecticidas son las oxidasas de clorados. As, en trabajadores de una f-
funcin mixta y las transferasas (3). Esta brica de DDT se constat que la vida
induccin de enzimas tiene un efecto media de la fenilbutazona en el plasma
fisiolgico que consiste en un aumento de haba disminuido en comparacin con un
la actividad enzimtica para algunas sus- grupo testigo (13). Lo mismo se observ
tancias endgenas, acelerando, por ejem- en trabajadores expuestos a lindano (14);
plo, la eliminacin de varias hormonas es- en ellos la concentracin del producto se
teroides (3). El DDT y el o-p DDD consider como indicador vlido de la
aumentan el metabolismo del cortisol y intensidad de la exposicin (1.5). La
producen 6-P-hidrocortisol. No solo el eliminacin acelerada de algunos frma-
DDT y sus ismeros, sino tambin sus cos, inducida por plaguicidas clorados,
productos de biotransformacin DDD, tiene larga duracin y se ha comprobado
DDE y DDA, son potentes inductores de que la vida media de la antipirina en tra-
enzimas microsomales hepticas, bio- bajadores expuestos al DDT era de 9,8 rt
transformadoras de frmacos en ratas 2,8 h durante la poca de trabajo, y de
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10,9 f 3,8 h despus de ocho meses de ex- en el tejido graso de trabajadores, sin ob-
posicin (16). Se ha sugerido que en el servar efecto txico. Los resultados ob-
caso de la antipirina el acortamiento de la tenidos en varios estudios en animales o
vida media se produce con niveles de 200 humanos indican que no hay correlacin
ng/ml de plasma, tomando en considera- entre los niveles de DDT en el tejido adi-
cin la suma de p-p DDE y p-p DDT poso y las seales tpicas de intoxicacin.
(17). Algunos insecticidas se eliminan La mejor correlacin entre la concentra-
poco y se acumulan en el organismo hu- cin en el tejido y el efecto txico es la que
mano; los que tienen un bajo ndice de se refiere a la concentracin de DDT en el
eliminacin son el DDT, la dieldrina, el /3- cerebro. La acumulacin del agente txico
HCH y el heptacloro. en el tejido adiposo impide que este llegue
No hay duda de que parte de la pobla- a sitios crticos del sistema nervioso donde
cin mundial ha estado expuesta al DDT se manifiestan los efectos txicos agudos.
y a sus derivados desde que estos com- Se ha demostrado que ratas expuestas a
puestos han sido introducidos en el comer- DDT durante perodos prolongados hasta
cio en el decenio de 1940, y que se han que la concentracin en el tejido adiposo
acumulado en el tejido adiposo de los in- alcanza niveles altos, sin que se observen
dividuos; con todo, no se ha evaluado an seales de intoxicacin, revelan en cambio
el riesgo que representa esta acumulacin sntomas tpicos de intoxicacin aguda al
para la salud (2). En Estados Unidos de ser sometidas a ayuno. Esto puede expli-
Amrica se prohibi en 1972 el uso del carse porque el DDT acumulado en la
DDT en la agricultura (18). En 1950 se grasa queda liberado y es transportado a
detect por primera vez la presencia de los sitios crticos del sistema nervioso (22).
DDT en la leche humana (19). Posterior- La concentracin de dieldrina en los te-
mente se estudi la relacin entre los va- jidos se mide como HEOD, componente
lores de insecticidas clorados en el suero y principal de la dieldrina tcnica y pro-
la leche humanos en muestras obtenidas ducto de biotransformacin de la aldrina.
en reas con ecologa diferente (20). Se As, la concentracin de dieldrina en los
analizaron p-pDDE, p-pDDT, diel- tejidos refleja la exposicin a esta sustan-
drina y hexaclorobenceno, pero no se cia y a la aldrina (23, 24)
hall correlacin entre los niveles en leche En 1950 se detect la presencia de DDT
y suero, lo que es significativo en trminos en leche materna (19); estudios poste-
epidemiolgicos. Al parecer, las concen- riores revelaron no solo la presencia de
traciones de p-pDDE en la leche no indi- DDT sino tambin de otros plaguicidas
can si la exposicin ha sido prolongada o organoclorados y de sus productos de bio-
breve, al contrario de lo que sucede con el transformacin, principalmente en grasa
suero; en este ltimo caso la exposicin y leche humana. A este respecto, tambin
prolongada puede estimarse por los se realizaron estudios en Amrica Latina
niveles de p-p DDE. en muestras de leche materna obtenidas
El DDT y uno de sus principales pro- en Guatemala (2%271, Mxico (28), Ar-
ductos de biotransformacin, el DDE, gentina (29), Chile (30) y El Salvador
tienen un alto coeficiente de particin (27). Asimismo se investigaron los niveles
grasa/agua, y por ello se acumulan en el de DDT y sus productos de biotransfor-
tejido adiposo. Laws et al. indicaron que la macin en grasa humana en muestras ob-
concentracin de DDT en grasa es 338 tenidas en algunos pases de la Regin
veces mayor que en suero (21). Se han en- (30, 31), y en muestras de suero humano
contrado altas concentraciones de DDT de habitantes de Brasil (32).
Ftmicola INSECTICIDAS ORGANOCLORADOS 15

Fase toxodinmica entre DDT y los componentes de la mem-


brana. El metoxicloro y el DDD actan
La tercera fase comprende la interac- del mismo modo sobre el axn nervioso.
cin de las molculas del xenobitico en LOS compuestos hexaclorociclohexano (de
los sitios especficos de accin, es decir, 10s cuales el ismero y, lindano, es el ms
con los receptores. Dicha interaccin pro- efectivo), as como el clordano, la aldrina,
duce un efecto cuya intensidad depende la dieldrina, el toxafeno y el endosulfn
de la cantidad del agente qumico que est son neurotxicos y actan de preferencia
interactuando. El mecanismo de accin sobre el ganglio nervioso, probablemente
txica del DDT y dems compuestos del por la formacin de un complejo transpor-
grupo no est bien aclarado, pero parece tador con la membrana presinaptica (3.3).
deberse a que el DDT interfiere en la Los indicios que revelan la existencia de
transmisin del impulso nervioso en el intoxicacin en ratas despus de la ad-
axn de las clulas del sistema nervioso ministracin de una dosis de DDT estn
central. En condiciones normales, cuando directamente relacionados con su concen-
un impulso pasa a travs de un axn hay tracin en el cerebro (34).
un movimiento rpido de iones de sodio y El valor prctico del conocimiento del
de potasio a travs de la membrana del mecanismo de la accin txica de los in-
axn. El potasio sale de la clula y el sodio secticidas es producir insecticidas ms se-
entra, movimiento que despolariza la guros, mejorar el diagnstico y trata-
membrana por corto tiempo, pero vuelve miento de las intoxicaciones, y obtener
a polarizarse al cesar el impulso y el flujo antdotos (35). Los estudios sobre dicho
de cationes se invierte. El DDT interfiere mecanismo han sido de gran beneficio y a
en este intercambio de cationes e impide menudo han proporcionado informa-
que se restaure la polarizacin despus del ciones tiles para el diseo de compuestos
paso del impulso. El resultado es una su- confiables (36).
cesin de impulsos ms o menos continuos
a lo largo de la fibra, seguidos de un im-
pulso simple. Cuando el dao afecta a Fase clinica
muchas clulas nerviosas se produce una
grave interrupcin de las funciones del sis- La fase clnica est representada por el
tema nervioso. El efecto txico ocasionado conjunto de seales y sntomas clnicos
por otros insecticidas probablemente se que ponen en evidencia el estado
debe al mismo mecanismo de accin (3). fisiopatolgico que resulta de la accin
Se ha sugerido que el responsable de la nociva de un agente qumico. En general
alteracin de la permeabilidad de la mem- se describen tres tipos de intoxicacin,
brana del axn nervioso podra ser un de acuerdo con la rapidez de la aparicin
complejo de transferencia, cargado, entre de los sntomas, la gravedad y duracin de
el DDT y algn constituyente de la fibra los mismos y la velocidad con que se ab-
nerviosa (2). El DDT tiene afinidad por sorbe la sustancia txica. Una termino-
los lpidos de la membrana de la vaina del loga arbitraria, pero prctica, se basa en
axn y provoca descargas repetidas en el la duracin de la exposicin y as se define
nervio que se manifiestan por temblores. la intoxicacin aguda, subaguda y crnica
La inestabilidad del axn nervioso se debe (2-v
a la presencia de DET, el cual altera la Los insecticidas organoclorados tienen
permeabilidad de la membrana para los un efecto txico agudo menor que los in-
iones de sodio y de potasio, tal vez por la secticidas organofosforados o los carbama-
formacin de un complejo transportador tos, si bien el efecto crnico es mayor (2).
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La acumulacin prolongada en el tejido muertes atribuidas a plaguicidas, de las


adiposo de compuestos organoclorados, cuales 17 fueron suicidios, uno o dos
debida a exposicin ocupacional o am- homicidios y una de origen ocupacional
biental, podr producir una intoxicacin (35). En cuanto a las intoxicaciones agu-
aguda si dichos compuestos entran rpi- das, no letales, producidas por plaguici-
damente en la circulacin sangunea. La das, la mayora de las personas afectadas
intoxicacin aguda ocurre en la mayora durante la exposicin ocupacional en Ca-
de los casos por ingestin accidental o in- lifornia en 1975 fueron agricultores (6).
tencional de insecticidas de uso doms- Muchas de las intoxicaciones no resultaron
tico, en especial en los nios. Inclusive graves, pero necesitaron tratamiento m-
algunos insecticidas pueden provocar in- dico. El empleo de plaguicidas en el hogar
toxicaciones crnicas (3) ha dado lugar a numerosas intoxica-
Los sntomas caractersticos de la into- ciones, si bien muchas no fueron mortales
xicacin son alteraciones sensoriales como (35).
hormigueo, entumecimiento, visin bo- Las intoxicaciones por plaguicidas ocu-
rrosa, alteracin mental, aprensin, deso- rren con mayor frecuencia en primavera y
rientacin, prdida del conocimiento y verano, pocas en que se utilizan ms es-
convulsiones. Estos efectos neurotxicos tos compuestos. Los individuos que mani-
son evidentes cuando han ingresado en el pulan plaguicidas concentrados, como
organismo cantidades altas de agentes formuladores, cargadores y aplicadores,
txicos, pero no ocurren con cantidades estn expuestos a mayores riesgos. Para
normalmente presentes como residuos. los agricultores las posibilidades de intoxi-
Los insecticidas ms poderosos como con- cacin son elevadas pero menos graves.
vulsivantes son lindano, dieldrina, en-
drina, clordano, heptacloro, toxafeno y
estrobano. En dosis moderadas pueden
causar alteraciones mentales y sensoriales,
as como contorsiones musculares, sin
producir convulsiones (3) Evaluacin de la toxicidad
La intoxicacin con insecticidas deriva-
dos de los ciclodienos clorados dan lugar a El grado de toxicidad de las sustancias
sntomas semejantes a los de la intoxica- puede evaluarse mediante la relacin do-
cin con DDT. Sin embargo, hay una di- sis-efecto. Con todo, dado que es difcil es-
ferencia, las convulsiones aparecen antes tablecer la magnitud del efecto individual,
que otros sntomas. Estos son, dolor de ca- en la actualidad la toxicidad se expresa en
beza, nuseas, vmitos, mareos y contrac- funcin de la relacin dosis-respuesta. La
ciones. Se ha informado de varios casos forma ms rudimentaria de expresar la
mortales ocasionados por estos agentes toxicidad de una sustancia es a travs de
txicos. la DL50, es decir, la cantidad (dosis) de
En las intoxicaciones humanas agudas, un agente txico suficiente para matar
los plaguicidas son responsables de una (efecto) la mitad de un grupo de animales
fraccin pequea pero significativa. Por utilizados en el experimento (respuesta)
ejemplo, las estadsticas de 1973 corres- La determinacin de la DLsO para diferentes
pondientes a centros de control de intoxi- agentes qumicos proporciona una escala de
caciones en Estados Unidos indican que toxicidad para cada uno de ellos. Con este
de 1 666 intoxicaciones mortales acciden- razonamiento se han establecido los lmites
tales, 32 correspondieron a plaguicidas. mximos de exposicin y los lmites de to-
En California, en 1975, se produjeron 20 lerancia biolgica (37).
Femcola INSECTICIDAS ORGANOCLORADOS 17

Resumen bida en las diferentes partes del or-


ganismo; la fase toxodinmica, que se
Los insecticidas organoclorados com- refiere a la interaccin de las molculas del
prenden los derivados clorados del etano y agente txico en los sitios especficos de
de los ciclodienos y los compuestos rela- accin, y por ltimo la fase clnica, que
cionados con el hexaclorociclohexano. Los est representada por el conjunto de
principales son DDT, BHC, aldrina, diel- signos y sntomas clnicos que ponen de
drina, endrina, heptacloro, clordano y to- manifiesto un estado fisiopatolgico.
xafeno. Su ingreso en el organismo puede Ahora bien, para la evaluacin del grado
ser por va digestiva, respiratoria o dr- de toxicidad de una sustancia debe consi-
mica y la intoxicacin que causan incluye derarse la relacin dosis-respuesta. Para
la fase de exposicin, que comprende determinar la toxicidad de los agentes
perodos breves o prolongados de exposi- qumicos se ha recurrido a la DLss, lo que
cin a diversos niveles de concentracin ha contribuido a establecer los lmites
del insecticida; la fase toxocintica, o sea mximos de exposicin y los lmites de to-
la relacin entre la disponibilidad biol- lerancia biolgica. n
gica del agente txico y la cantidad absor-

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Toxicology of organochlorinated insecticides (Summary)

Organochlorinated insecticides include tachlor, chlordane and toxaphene. Such insec-


chlorinated derivates of ethane and of cyclo- ticides may enter the organism through the di-
dienes, in addition to compounds related to gestive system, respiratory system or the skin,
hexachlorocyclohexane. The main insecticides and the intoxication they cause includes four
are DDT, BHC, aldrin, dieldrin, endrin, hep- phases: the exposure phase refers to brief or pro-
Fkrncola INSECTICIDAS ORGANOCLORADOS 19

longed periods of exposure to different levels of phase is represented by the set of clinical signs
concentration of the insecticide; the toxoki- and symptoms that indicate a physiopathologi-
netic phase refers to the ratio of the biological cal state. The dosis-response ratio should be
availability of the toxic agent to the quantity taken into consideration in evaluating a sub-
absorbed in the different parts of the organ- stances degree of toxicity. LDs0 was used to
ism; the toxodynamic phase refers to the inter- determine the toxicity of the chemical agents
action of the toxic agent molecules at the spe- and made it possible to establish maximum ex-
cific sites of action and, finally, the clinical posure and biological tolerance limits.

Toxicologia dos inseticidas organoclorados (Resumo)

Os inseticidas organoclorados compreen- absorvida nas diferentes partes do organismo;


dem os derivados do etano e dos ciclodienos e a fase toxodinmica, que se refere interaco
os compostos relacionados com o hexacloroci- das molculas do agente txico nos lugares es-
clohexano. Os principais so DDT, BHC, al- pecficos de aco; e, por ltimo, a fase clnica,
drina, dieldrina, endrina, heptacloro, clor- representada pelo conjunto de sinais e sinto-
dano e toxafeno. Sua entrada no organismo mas clnicos que manifestarn um estado fi-
pode ser por via digestiva, respiratria ou dr- siopatolgico. Para avaliar o grau de toxici-
mica, e a intoxicaco que causam inclui a fase dade de urna substncia, deve-se considerar a
de exposico, que compreende perodos breves relaco dose-resposta. Para determinar a toxi-
ou prolongados de exposico a diversos nveis cidade dos agentes qumicos recorreu-se
de concentraco do inseticida; a fase toxo- DL50 o que contribuiu para estabelecer os limi-
cintica, ou seja, a relaco entre a disponibili- tes mximos de exposico e os limites de to-
dade biolgica do agente txico e a quantidade lerncia biolgica.

Toxicologie des insecticides organo-chlors (Rsum)

Les drivs chlors de ltam et des cyclo- quantit absorbe par les diffrentes parties de
dines, ainsi que les composs dhexachlorocy- lorganisme; une phase toxodynamique cons-
clohexane constituent les insecticides organo- titue par linteraction des molcules de la-
chlors dont les principaux sont connus sous gent toxique aux points spcifiques de son
les noms de DDT, BHC, aldrine, dieldrine, action; enfin, une phase clinique au cours de
endrine, heptachlore, chlordane et toxaphne. laquelle apparaissent les indices et symptmes
Introduits dans lorganisme par voie digestive, cliniques rvlateurs dun tat physiopatho-
respiratoire ou dermique, ils occasionnent une logique. Quant lvaluation du degr de to-
intoxication, laquelle comporte diverses xicit dune substance, il y a lieu de prendre en
phases: une phase dexposition, plus ou moins considration le rapport dose-raction. La to-
breve ou prolonge selon le niveau de con- xicit des agents chimiques a t dtermine
centration de linsecticide; une phase toxoci- au moyen de la DL5s et il a t ainsi possible
ntique, cest--dire le rapport entre la dis- dtablir les limites maximales dexposition et
ponibilit biologique de lagent toxique et la les limites de tolrance biologique.