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IV.

- ECONOMA POLTICA Y BIOPOLTICA

Las transformaciones de las formas del poder moderno y por tanto de capacidad de disposicin de los cuerpos,
trabajados por Foucault representan los cambios exigidos por las formas de produccin y valorizacin del
capital que la gubernamentalidad liberal hace posible: desde el cuerpo del soberano, las estrategias de
disciplinamiento hasta los contemporneos dispositivos de control biopoltico. El capitalismo, entonces parece
ser una palabra necesaria a esta relacin, el capitalismo es biopoltico, pues desde su origen estuvo centrado
en el cuerpo. Pero, tambin la biopoltica es capitalista porque, en primer lugar, se alimenta de la extraccin
de fuerza til de los cuerpos y los abandona cuando no requiere de ellos. La relacin entre Marx y Foucault ha
sido una relacin poco explorada en la puesta en escena de la categora de biopoltica. En estos textos, se
aborda la relacin entre la biopoltica o el biopoder y la crtica a la economa poltica; entre la gestin de la
vida y la fuerza de trabajo.

El texto de Damin Pierbattisti, propone la vinulacin entre la biopoltica y la ley de acumulacin capitalista,
que produce aquello que Marx llama ejrcito industrial de reserva lo que repercute en la manera de
intervenir el ordenamiento social de los cuerpos. Desde una perspectiva muy similar, el texto de Isabel
Cassigoli, plantea los anudamientos entre las formas econmico-polticas del capital y la vida, es decir,
seala ciertas vinculaciones que la crtica a la economa poltica tiene con la nocin de biopoder a travs de
un concepto clave que es el de fuerza de trabajo. Desde la categora de labor de Hannah Arendt, Carlos
Casanova interroga las nociones de trabajo y vida en Marx. Para Arendt -segn el autor-, habra en Marx una
cierta antropologa, que define lo humano como viviente que labora El trabajo, y no cualquier trabajo, sino
la fuerza de trabajo, es la actividad vinculada al ciclo de la vida biolgica cuyo agente de produccin es el
proletario, esto es, aquel que no se define por ninguna profesin en particular, puesto que slo cuenta con su
fuerza de trabajo como potencia genrica indeterminada.

Las variantes respecto a las prcticas de subjetivacin liberal y la neoliberal, incrementan an ms la


composicin orgnica del capital y por tanto inciden en la produccin de una poblacin necesaria y otra
superflua y la necesidad de intervenirlas o abandonarlas. El capitalismo y el liberalismo, favorecieron la libre
circulacin no slo de mercancas, sino tambin de personas. Desde fines del siglo XIX, la asociacin entre
problematizar la vitalidad de los colectivos humanos (la higiene social, la eugenesia, la medicina clnica), y
la gubernamentalidad, asistieron a la manera de encauzar de manera eficaz la cuestin social, y es lo que
analiza Victoria Haidar en el caso particular de la Argentina, entre 1890 y 1915.
Mecanismos disciplinarios, dispositivos de poder y neoliberalismo: formas de
intervencin sobre la fuerza de trabajo
Autor(es): Pierbattisti, Damin

Pierbattisti, Damin. Lic. en Sociologa de la U.B.A. y Dr. en Sociologa de lUniversit de Paris I (Panthon-
Sorbonne). Actualmente es becario post-doctoral del Conicet.

"Indudablemente, la voluntad del capitalista consiste en embolsarse lo ms que pueda. Y lo que hay que hacer
no es discurrir acerca de lo que quiere, sino investigar lo que puede, los lmites de este poder y elcarcter de
estos lmites" (Karl Marx)[1]

Introduccin

En el campo de las Ciencias Sociales es muy difcil evitar que la difusin de ciertos conceptos se encuentre
desprovista de cierta "complicidad esprea". Cuando hablamos de "liberalismo" y particularmente de
"neoliberalismo" involucramos, voluntaria o involuntariamente, distintas dimensiones sociales, de muy
distinto orden y de manera no pocas veces equvoca. Es as como suele entenderse por tal concepto cierta
forma, o momento, de la acumulacin capitalista, la abolicin de todo tipo de regulacin econmica, la
flexibilizacin de las leyes laborales, etctera.

En este artculo propondr abordar el trnsito del liberalismo clsico a lo que habitualmente se denomina
"neoliberalismo" desde la perspectiva desarrollada por Michel Foucault durante los aos 1977-1979, cuyas
investigaciones se cristalizan en los dos ltimos Seminarios publicados en Francia en octubre de 2004.[2]

Concretamente, me interesa sealar cules son las dimensiones que construy Foucault para analizar el
trnsito de un concepto al otro a partir, fundamentalmente, de una mutacin epistemolgica que
analizaremos detalladamente: la transformacin de la nocin de salario en ingreso como fundamento material
de la teora del capital humano y la construccin de la nocin de "empresario de s mismo".

En lo que concierne a este ltimo punto, quisiera aportar algunas consideraciones a la forma que asumi, en
nuestro pas, la expansin de tal teora a partir de la ofensiva capitalista puesta de manifiesto en la poltica
llamada de privatizaciones y en la gestin de la fuerza de trabajo que resulta de tal proceso social.

Pero para poder abordar con el rigor pertinente, y necesario, el trnsito que aqu nos ocupa, desde la
perspectiva desarrollada por Michel Foucault, debemos hacer un poco de historia y analizar por qu, para el
investigador francs, el liberalismo es antes que nada una doctrina de gobierno. Tal punto de partida nos
obliga a exponer la relacin que guarda el liberalismo con las disciplinas, para que podamos comprender la
forma que asume la produccin regulada de la libertad. Esto ltimo guarda una relacin directa con espritu
de tal doctrina de gobierno: el liberalismo es la doctrina de poder propia del panoptismo.

Liberalismo y biopoltica: el problema de gobernar multiplicidades

Al inicio de Seguridad, Territorio, Poblacin, Foucault adelanta la preocupacin que atravesar aquel brillante
curso del ciclo lectivo 1977-1978. Abordar tres grandes ejes investigativos, estudiados hasta ese momento,
y la relacin que los mismos guardan entre s. Aclaremos este punto:
Se podra decir, a simple vista y de forma esquemtica: la soberana se ejerce en los lmites de un territorio, la
disciplina se ejerce sobre el cuerpo de los individuos y la seguridad sobre el conjunto de la poblacin. Lmites
del territorio, cuerpo de los individuos, conjunto de una poblacin. Puede ser as, pero esto no pega. Y esto
no pega porque el problema de las multiplicidades es un problema que se encuentra a propsito de la
soberana y a propsito de la disciplina [] La disciplina se ejerce, por supuesto, sobre el cuerpo de los
individuos, pero yo intent mostrarles cmo, de hecho, el individuo no es en la disciplina el dato primero sobre
la cual esta se ejerca. Hay disciplina solamente en la medida en que hay una multiplicidad y un fin, o un
objetivo, o un resultado por obtener a partir de tal multiplicidad. La disciplina escolar, militar, tambin penal,
la disciplina en los talleres, la disciplina obrera, es una cierta manera de administrar la multiplicidad, de
organizarla, de fijar sus puntos de implantacin, las trayectorias laterales u horizontales, verticales y
piramidales, la jerarqua, etctera. El individuo es, para la disciplina, mucho ms cierta manera de recortar la
multiplicidad que la materia prima a partir de la cual se la construye. La disciplina es un modo de
individualizacin de las multiplicidades y no algo que, a partir de los individuos trabajados a ttulo individual,
construira una suerte de edificios de mltiples elementos. Por lo tanto, tanto la soberana como la disciplina
y la seguridad conciernen a multiplicidades[3].

Foucault en este Seminario intentar historizar una de las preocupaciones centrales de Occidente desde el
siglo XVII en adelante. Tal preocupacin no es otra que la nocin moderna de "gobierno" en tanto que
posibilidad de administrar tales multiplicidades a partir de la evolucin, o sofisticacin, de ciertas tecnologas
de poder y la forma en la que stas se articulan.[4]

Tomemos por caso el observable que construye Foucault para explicar la irrupcin de la nocin de "poblacin",
entre los siglos XVII y XVIII y las tecnologas de poder propias asociadas a tal desarrollo. Para ello analizar la
forma en la que los fisicratas intentarn resolver el problema de la escasez de granos. Escasez, por otra parte,
cuyos peligros remiten a dos niveles que deben ser atendidos al mismo tiempo: a) el problema de la falta de
alimentos; b) la amenaza permanente de grandes revueltas.

Qu hacer entonces frente a la posibilidad de acaparamiento de granos? La solucin ya no se encuentra


prxima a los recursos propios de los que se hubiese servido el poder soberano, mediante la confiscacin de
los productos faltantes. Si faltan granos, si los productores que acopiaron el producto escaso ante una mala
cosecha no deciden ofrecerla en el mercado especulando con el aumento de su precio, de lo que se trata,
entonces, es de abrir la importacin, alentar el ingreso de granos de otros mercados para forzar a los
productores locales a revisar su posicin.

La irrupcin de la poblacin como problema, como sujeto poltico con caractersticas propias, anuda el objetivo
del gobierno con las riquezas que produce un territorio determinado a travs de un trmino que hoy
difcilmente pueda ser asociado a su sentido original:

La constitucin de un saber de gobierno es absolutamente indisociable de la constitucin de un saber de todos


los procesos que giran alrededor de la poblacin en el ms amplio sentido del trmino, lo que se llama
precisamente la economa [] La economa poltica pudo constituirse a partir del momento en el que, entre
los diferentes elementos de la riqueza, apareci un nuevo sujeto que era la poblacin. Es a partir de tomar
esta red continua y mltiple de relaciones entre la poblacin, el territorio y la riqueza que se constituir una
ciencia que se llama economa poltica y, al mismo tiempo, un tipo de intervencin caracterstico del
gobierno, el cual ser la intervencin en el campo de la economa y de la poblacin. En resumen, el paso de
un arte de gobernar a una ciencia poltica, el paso de un rgimen dominado por las estructuras de soberana
a un rgimen dominado por las tcnicas de gobierno se producen en el siglo XVIII alrededor de la poblacin y,
en consecuencia, alrededor del nacimiento de la economa poltica[5].
Seguridad-poblacin-gobierno. Sobre este eje se constituyen, edifican y expanden una serie de mecanismos
cuya articulacin sostiene el desarrollo capitalista: la poblacin se constituye como problema que ofrece
ciertas regularidades inherentes a su condicin y que requiere formas de intervencin especficas
(incrementar la tasa de nacimientos y registrar las causas de las defunciones, elaborar formas de prevenir las
enfermedades y evitar los contagios, etctera.); pero tambin encontramos las multiplicidades inherentes a
su composicin, objeto de intervencin del poder disciplinario. Por esto mismo es preciso analizar la
articulacin de los dispositivos de seguridad con los mecanismos disciplinarios a partir de la preocupacin
acerca de cmo administrar la creciente heterogeneidad que presenta el esbozo de la ciudad capitalista. Tal
punto de articulacin estar determinado no slo por los alcances diferenciados a los que pueden acceder
tanto los mecanismos disciplinarios cuanto los dispositivos de seguridad: es el objetivo mismo del tipo de
intervencin el que los une desde los extremos. Las disciplinas son "centrpetas", recortan un espacio donde
poder ejercer el minucioso despliegue de sus mecanismos. Deben aislar, encerrar, apartar los cuerpos
circunscribindolos en un territorio restringido donde sea posible la "anatoma poltica del detalle"[6] que las
caracteriza. Una clula - un cuerpo. La mirada y el registro sus instrumentos por antonomasia.

Los dispositivos de poder, opuestos en un todo, son "centrfugos"; abren el espacio de intervencin porque su
objeto es una totalidad en movimiento cuya conexiones internas, necesariamente, se encuentran
deslocalizadas. Las localizaciones son observables que se construyen a la vez que la poblacin aparece, cada
vez con mayor claridad, como preocupacin poltico-tecnolgica:

Se integran sin cesar nuevos elementos, se integra la produccin, la psicologa, los comportamientos, las
maneras de hacer de los productores, de los compradores, de los consumidores, de los importadores, de los
exportadores, se integra el mercado mundial. Se trata, pues, de organizar, o en todo caso dejar que se
organicen circuitos cada vez ms amplios[7].

Llave para la segunda diferencia, la que anima desde su interior la posibilidad de producir esa compleja
doctrina de gobierno, el liberalismo. Las disciplinas reglamentan todo sin dejar el ms mnimo detalle, y sobre
todo esto ltimo, librado al azar; desplazan la lgica de lo permitido-prohibido presente en el campo jurdico
a lo prescripto-prohibido. Las disciplinas, aquello que las constituye y define, es la reglamentacin de toda
actividad humana; motivo por el cual aquello que no fue taxativamente prescripto deviene expresamente
prohibido. Pero por el contrario, el dispositivo de seguridad "deja hacer", permite el aumento de los precios
para tratar la escasez, no impide que ciertos procesos que hacen al desarrollo mismo de la poblacin se
manifiesten en todo su esplendor. La seguridad, su precondicin misma de irrupcin histrica, de formulacin
en tanto que problema, implica la aparicin de la libertad y fundamentalmente de la libre circulacin de
personas, bienes y cosas: de all, entonces, que la ciudad moderna sea su hermana melliza.

Esta libertad, a la vez ideologa y tcnica de gobierno, debe ser comprendida al interior de las mutaciones y
transformaciones de las tecnologas de poder. De una forma ms precisa y particular, la libertad no es otra
cosa que el correlato de la implementacin de los dispositivos de seguridad. Un dispositivo de seguridad slo
puede funcionar correctamente bajo la condicin de que se lo provea de algo que es la libertad, en el sentido
que este trmino toma en el siglo XVIII: ya no ms las franquicias y los privilegios ligados a una persona sino la
posibilidad de movimiento, desplazamiento, circulacin de gente y de cosas. Es esta libertad de circulacin,
en el ms amplio sentido del trmino, que es necesario entender por el trmino libertad, y comprenderla en
tanto que uno de los rostros, de los aspectos, de las dimensiones de la implementacin de los dispositivos de
seguridad[8].

No sera correcto pasar al anlisis de la produccin, regulada, de la libertad sin incluir la variable que nos
permita, finalmente, articular los mecanismos disciplinarios y los dispositivos de seguridad. Comenzamos a
ver que el diseo mismo de la ciudad estar atado al destino que la evolucin del comercio imprimi,
indudablemente, tanto a la acumulacin de cuerpos como a la acumulacin de capital. Pero debemos avanzar
en el conocimiento de la forma en la que se vuelve operacionalizable el registro de los gestos recortados en el
espacio reticulado por el poder disciplinario. Y a su vez establecer una ntima correspondencia con esta
tendencia centrfuga que caracteriza a los dispositivos de seguridad. Imposible, entonces, eludir el concepto
de "normalizacin"[9].

La disciplina descompone, fragmenta, analiza, y fundamentalmente registra, abriendo un campo que


comunica dos mbitos diferenciados: el mbito de lo perceptible con el de lo modificable; instancias estas que
a su vez no pueden escindirse de un cierto objetivo a partir del cual la actividad humana deviene susceptible
de ser analizada (observada, registrada y clasificada) hasta el extremo lmite del ms nimio de los detalles
(jams carente de importancia).[10]

La norma construye una clara y tajante divisin entre dos poblaciones: aquellos que son juzgados en tanto que
"capaces", "aptos", "normales" y los que, por la razn que fuese, son considerados como sus contrarios
exactos. La solidez de la expansin de las disciplinas es paralela a la legitimidad que va cobrando socialmente
el modelo de conductas y comportamientos que se deriva de ellas, donde la divisin entre lo normal y lo
patolgico remite al lugar que ocupa cada cuerpo-sujeto a un determinado esquema de comportamiento.

En definitiva, Foucault se ocupa de investigar cules son las acciones sociales, a partir de cierto modelo que
asume la forma de norma, que sern consideradas como adecuadas, propias de cierta configuracin (lo
normal), siendo su contrario todo aquello que cae fuera de tal esquema. Precisamente porque el carcter
intrnseco de la expansin del poder disciplinario involucra el espacio de la sancin y de la correccin antes
que el de la punicin y del castigo ligada al campo jurdico, bajo la forma del derecho penal, la correccin
ocupa un lugar central para esta particular modalidad de intervencin sobre los cuerpos: corregir para usar
ms y mejor es la consigna. "Dicho de otra forma: hay un carcter primitivamente prescriptivo de la norma y
es con respecto a esta norma impuesta que la determinacin y el sealamiento de lo normal y de lo anormal
devienen posibles".[11]

Veamos cul es la particularidad que presenta la normalizacin en un dispositivo de seguridad.[12] Tanto


frente a la peste como ante la lepra[13], el poder disciplinario opera una clara diferenciacin entre el enfermo
y aquel que no lo est, intentando preservar a la poblacin sana de todo posible contagio de la enfermedad.
Ms all de los procedimientos diferenciados, de las distintas formas de intervenir sobre los cuerpos
alcanzados por una enfermedad u otra, ambos modelos comparten la forma cruda y tajante en la que se
produce la separacin entre sanos y enfermos.

Para explicar el desplazamiento que opera la irrupcin de la poblacin en cuanto al desarrollo de ciertas
innovaciones tecnolgicas que hacen a la forma de intervenir los cuerpos, Foucault toma el caso de la
variolizacin y la vacunacin. Esto es central porque para comprender la dimensin que asume tal dispositivo
de poder, debemos apelar a la creciente importancia que ir adquiriendo esta tcnica de conocimiento, y de
indagacin, propia del Estado moderno ntimamente ligada a la irrupcin de la poblacin: la tcnica
estadstica, que determinaba que la tasa de mortalidad por dicha enfermedad era de 1 sobre 7.782
personas.[14]

Aquello que es juzgado normal en el caso de la epidemia de viruela involucra la densidad misma de la poblacin
como ndice de anlisis. Por lo tanto, las distribuciones territoriales, su densidad poblacional, su tasa de
mortalidad infantil, sus condiciones de higiene, inciden directamente en la consideracin de lo que puede ser
juzgado en tanto que "normal". De all que remarque Foucault que la medicina intervendr ya no desde la
epidemiologa sino desde la medicina preventiva: ya no se trata de curar, de aislar o recluir, sino de construir
ndices de "normalidad" que registren el descenso de la epidemia hasta su posible supresin.
Tenemos con esto, por consiguiente, algo que parte de lo normal y que se sirve de ciertas distribuciones
consideradas, si se quiere, como ms normales que las otras. Son estas distribuciones las que servirn de
norma. La norma es un juego al interior de normalidades diferenciales. Lo primero es lo normal y es la norma
lo que se deduce de ello, o es a partir de este estudio de las normalidades que se fija la norma y juega su rol
operatorio. Por lo tanto, yo dira que en este caso no se trata de una normacin, en el sentido estricto del
trmino, sino ms bien de una normalizacin[15].

As, pues, nos vamos acercando, paulatinamente, a las mltiples formas que involucran tecnologas diferentes
de intervencin ya sea sobre los cuerpos o la poblacin y que jams debern disociarse de una preocupacin
central: el gobierno de las multiplicidades que encierra la poblacin. Pero lo esbozado hasta aqu no indica, ni
mucho menos, que los trnsitos o las diferentes evoluciones, la permanente sofisticacin de las tecnologas
de intervencin tanto sobre los cuerpos como sobre la poblacin supongan perodos histricos que puedan
cortarse arbitrariamente en "edades" en las cuales se encuentren, nicamente, tales o cuales modelos. Creo
que, precisamente, si algo nos ensea Foucault a los investigadores en Ciencias Sociales es a la necesidad de
articular distintos mbitos en la produccin de lo social con la evolucin y sofisticacin de las tecnologas de
poder, siempre a partir de un anlisis tctico-estratgico[16]:

En consecuencia la idea de un gobierno como gobierno de la poblacin agudiza ms an el problema de la


fundacin de la soberana y agudiza tambin la necesidad de desarrollar las disciplinas. De modo que es
necesario comprender esto no como el reemplazo de una sociedad de soberana por una sociedad de
disciplina, y luego una sociedad de disciplina por una sociedad de gobierno. Tenemos, de hecho, un tringulo:
soberana, disciplina y gestin gubernamental; una gestin gubernamental cuya mira principal es la poblacin
y cuyos mecanismos esenciales son los dispositivos de seguridad [] Por lo tanto es necesario remarcar estos
tres movimientos: gobierno-poblacin-economa poltica los cuales constituyen, a partir del siglo XVIII, una
serie slida que, por cierto, an no fue disociada.[17]

Foucault nos advierte, casi al pasar, sobre un hecho que es central: tanto para los fisicratas como para Adam
Smith, la libertad remita al respeto irrestricto a cierta mecnica natural, interna e intrnseca de los procesos
econmicos antes que al reconocimiento de libertades individuales, susceptible de inscribirse en el campo
jurdico. Es precisamente esta dimensin la que debe constituir el centro de la preocupacin gubernamental:
a partir del conocimiento acabado de la dinmica que adquiere el desenvolvimiento de los procesos
econmicos, garantizar que su desarrollo no se vea obstruido por intervencin gubernamental alguna.

Pero como ya sealramos oportunamente, la nocin de gobierno no puede escindirse de las multiplicidades
que habitan al interior de la poblacin. A este fenmeno debemos incorporar dos dimensiones que vuelven
mucho ms complejo al anlisis que estamos llevando a cabo.

Por un lado tales multiplicidades sern portadoras de intereses divergentes; por lo cual, uno de los desafos
centrales de todo gobierno es lograr encauzar, bajo el criterio que gua a la racionalidad poltica liberal,
intereses divergentes (contradictorios, incluso) sin que se altere la dinmica misma de los procesos que los
construyen (y los posibilitan).

Por otro lado, el mbito natural en el que aquellos se expresan es el mercado, un lugar de verdad y de
verificacin por excelencia dado que es el intercambio el que determina el valor de las cosas y es aquel el
espacio en el cual la divergencia de intereses se manifiesta con toda claridad.[18] Espacio que, por otra parte,
debe ser mantenido al margen de todo tipo de intervencin gubernamental.

Es as entonces como el concepto de libertad va surgiendo de mltiples determinaciones que signan no slo
su irrupcin y su posterior desarrollo, sino la posibilidad misma de aplicacin. Analicemos lo que sigue para
acercarnos, paulatinamente, a la comprensin del eje liberalismo-panoptismo que ocupa las investigaciones
de Michel Foucault durante este perodo:
La libertad en el rgimen del liberalismo [] es algo que se fabrica a cada instante. El liberalismo no es lo que
acepta la libertad, es lo que se propone fabricarla a cada instante, suscitarla y producirla con todo un conjunto
de restricciones, problemas de costo que plantea esta fabricacin. Cul ser, entonces, el principio de tal
costo de la fabricacin de la libertad? El principio de clculo es lo que se llama la seguridad. Es decir que el
liberalismo, el arte liberal de gobernar, va a encontrarse restringido a determinar, exactamente, en qu
medida y hasta qu punto el inters individual, los diferentes intereses individuales, en lo que tienen de
divergentes los unos de los otros, eventualmente de opuestos, no va a constituir un peligro para el inters de
todos. Problema de seguridad: proteger el inters colectivo contra los intereses individuales. Inversamente lo
mismo: ser necesario proteger los intereses individuales contra todo lo que podra aparecer, con respecto a
estos, como invasin viniendo del inters colectivo. Es necesario que la libertad de los procesos econmicos
no sea un peligro, un peligro para las empresas, un peligro para los trabajadores. La libertad de los trabajadores
no tiene que devenir un peligro para la empresa y la produccin. Hay que evitar que los accidentes
individuales, que todo lo que pueda ocurrirle en la vida a alguien, ya sea la enfermedad o esto que llega de
todas formas y que es la vejez, constituya un peligro para los individuos y para la sociedad. En resumen, que a
todos estos imperativos - vigilar que la mecnica de los intereses no provoque peligro alguno tanto para los
individuos como para la colectividad - les correspondan estrategias de seguridad que son, en cierta forma, el
reverso y la condicin misma del liberalismo. La libertad y la seguridad, el juego libertad y seguridad, es lo que
se aloja en el corazn mismo de esta nueva razn gubernamental de la cual yo les di los caracteres generales.
Libertad y seguridad; es esto lo que va a animar, desde su interior, los problemas de lo que yo llamar la
economa de poder propia del liberalismo[19].

No es paradjico; hace a la produccin misma de la libertad sobre la que se apoya el capitalismo, nutre su
fuerza para expandirse: la libertad para que devenga tal necesita ser encauzada, protegida, cercenada,
precisamente para protegerla de su propia expansin sin resguardo de ningn orden.[20] Pero es as como
aparece como reverso de la medalla la dimensin que asume el resguardo de la difusin de la libertad: la
gestin de los peligros, la delgada lnea sobre la cual se asientan los mecanismos de seguridad-libertad cuya
pretensin es exponer a la poblacin a la menor cantidad de riesgos posibles. "No hay liberalismo sin cultura
del peligro".[21]

Menos paradjico an, y sobre la densidad de lo que sigue reposa la lucidez estratgica de este notable
investigador, es que la extensin de los procedimientos de coaccin y control van a construirse como la
contrapartida necesaria, y su contrapeso requerido, de las libertades que estamos analizando. Sobre el cuerpo
de los individuos se ejerce esa "anatoma poltica del detalle". Detalle que, por otra parte, adquiere una
creciente importancia en la medida en que se profundiza la observacin de los comportamientos y el control
del proceso productivo deviene cada vez ms complejo. La disciplina no intenta la exclusin que encontramos
en el modelo de la lepra. Su objetivo es bien diferente: lejos de apartar, ahora se trata de fijar a los individuos
a diferentes aparatos disciplinarios: la escuela fija al individuo a un aparato que se ocupa de transmitir un
saber establecido, la fbrica fija los cuerpos a un aparato productivo, el hospital psiquitrico los pone bajo la
tutela de un dispositivo de cura.

La normalizacin, la correccin y el control se expanden con la callada fuerza que parasita la proclamacin de
las grandes libertades, herederos de cuya articulacin fuimos construidos en tanto que individuos.

Yo insist bastante sobre el hecho que estas famosas grandes tcnicas disciplinarias que toman a su cargo el
comportamiento de los individuos en el da a da y hasta el ms mnimo detalle son exactamente
contemporneas en su desarrollo, en su explosin, en su diseminacin a travs de la sociedad, de la edad de
las libertades. Libertad econmica, por un lado y liberalismo y tcnicas disciplinarias, por el otro: all se
encuentran dos cosas que estn perfectamente ligadas entre s. Este famoso panptico que al comienzo de su
vida, en 1792-1795, Bentham presentaba como debiendo ser el procedimiento por el cual se iba a poder, al
interior de instituciones determinadas como las escuelas, los talleres, las prisiones, vigilar la conducta de los
individuos aumentando la rentabilidad, la productividad misma de su actividad; hacia el fin de su vida, en su
proyecto de codificacin general de la legislacin inglesa, Bentham lo presentar como debiendo ser la
frmula del gobierno en su conjunto diciendo: "el panptico es la frmula misma de un gobierno liberal
porque, en el fondo, qu debe hacer un gobierno? Debe, por supuesto, dejar lugar a todo lo que puede ser la
mecnica natural de los comportamientos y de la produccin. Debe dejar el lugar a estos mecanismos y no
debe tener sobre ellos ninguna otra forma de intervencin, al menos en primera instancia, que la de vigilancia.
Y es nicamente cuando el gobierno, limitado primero a su funcin de vigilancia, ver que algo no ocurre como
lo quiere la mecnica general de los comportamientos, de los intercambios, de la vida econmica, que deber
intervenir". El panoptismo no es una mecnica regional y limitada de las instituciones. El panoptismo, para
Bentham, es una frmula poltica general que caracteriza a un tipo de gobierno [] Adems de la relacin
entre las disciplinas y el liberalismo, est tambin la aparicin, en este nuevo arte de gobernar, de mecanismos
que tienen por funcin producir, insuflar, aumentar las libertades, introducir un plus de libertad por un plus
de control de intervencin. Es decir que all el control no es ms, simplemente, como en el caso del
panoptismo, el contrapeso necesario a la libertad. Es su principio motor"[22].

La libertad para su expansin, en tanto que tecnologa de poder especfica, requiere de la vigilancia y el debido
encauzamiento que hace no slo a la forma en que esta se expresa y vuelve posible, sino en tanto que
elemento correlativo de los dispositivos de seguridad.

Tales libertades animan, desde su interior, tanto a una doctrina de gobierno que la preconiza desprovista de
toda determinacin externa como a la produccin de una individualidad acorde al desarrollo la formacin
social capitalista. En cierta forma, creo que el prrafo que acabamos de leer resume el proyecto investigativo
que Foucault se propone a principios de 1973: la relacin plusvala-subpoder. De all el inters por no limitar
este anlisis al campo de la fabricacin de cuerpos productivos y extender nuestra inquietud a la produccin
misma de individualidad. Es decir, creo que es preciso hacer jugar dos niveles perfectamente articulados: la
produccin de individualidad, que abarca niveles tan diferentes como la educacin escolar, la organizacin de
lo que se conoce como "familia" y la cristalizacin del individuo en el campo jurdico, con la relacin social que
innegablemente detenta la primaca, la constituye en el motor mismo de la formacin social capitalista: la
compra-venta de fuerza de trabajo, dimensin que involucra la permanente creacin de cuerpos-fuerza de
trabajo.

A partir de lo expuesto hasta aqu, propongo que pasemos al anlisis de los lineamientos generales presentes
en nuestra investigacin sobre la privatizacin de ENTel (Empresa Nacional de Telecomunicaciones) para
poder pensar la posibilidad de extender el esquema terico expuesto hasta aqu a una situacin,
particularmente traumtica e inhumana, que toca a nuestra historia reciente

La teora del Capital Humano en el trnsito del liberalismo al neoliberalismo: las privatizaciones de empresas
pblicas en Argentina

Durante la primera mitad de los aos 90, la literatura concerniente al anlisis de las privatizaciones estuvo
ampliamente dominada por una preocupacin estrictamente econmica. No era para menos, dado la
magnitud de bienes sociales acumulados por generaciones enteras en empresas que fueron rematadas de
forma tal que, an al da de hoy, no hay registro en el mundo de un proceso de caractersticas similares.
Durante la segunda mitad de la dcada pasada - situemos tal punto de inflexin en 1995 - se produce un
desplazamiento sensible hacia el problema que instala, con toda razn, el crecimiento exponencial del
desempleo y la destruccin sistemtica de puestos de trabajo.

Recuperando estas dos grandes preocupaciones, mi inters investigativo se orient a reconstruir la estrategia
de Telefnica para imponer una nueva identidad en el trabajo[23]. Es decir, la forma en la que paulatinamente
se fue construyendo una nueva cultura laboral y los pasos tcticos mediante los cuales tal estrategia se fue
realizando. Por esto mismo me pareci fundamental comenzar por analizar una relacin muy particular: la
relacin "viejos trabajadores" - "nuevos trabajadores".[24]

De las empresas que asumieron la exENTel a su cargo haba, en aquel momento, tres grandes identidades: los
techint, los city-bank y los espaoles. El primer grupo detentaba el rea de Recursos Humanos, el segundo la
actividad financiera y los ltimos la gestin operativa, es decir, la provisin del servicio telefnico. Los exENTel
no presentaban mayores particularidades entre s para el campo privado, ms all de las evidentes diferencias
que esta enorme poblacin de trabajadores presentara a su interior: si eran tcnicos, administrativos o
jerrquicos; antigedad en la empresa, sexo, edad, etctera. Para el campo privado todos eran exENTel y eso
era lo nico que importaba.

Me pareci central comenzar una investigacin desde el problema que instala las identidades en el trabajo
dado que permiti observar varias dimensiones diferentes al mismo tiempo y la forma en la que estas mismas
se articulaban:

a) En primer lugar, advert con cierta sorpresa inicial la forma en la que eran estigmatizados los exENTel;
estigmatizacin que, por otra parte, supona el reverso de una medalla: si los exENTel era "lentos", "vagos",
"perezosos" e "indolentes", la fuerza de trabajo que era reclutada por la empresa estaba constituida por
jvenes que expresaban los atributos contrarios.[25] A partir de este fenmeno, intent comenzar a producir
ciertos avances tericos referidos a la relacin capacidad de nombrar - iniciativa poltica - neutralizacin
poltica ante la cual nos enfrentbamos.

b) A su vez el discurso construido por la empresa sobre los exENTel estaba fuertemente impregnado de tintes
biologicistas, propios de los dispositivos de seguridad que se construyen para evitar contagios determinados;
motivo por el cual en el presente artculo intentamos historizar tales dispositivos para que adquieriese sentido
la presente observacin. Los exENTel no eran "aptos" para adecuarse a los cambios, portaban el "germen" del
"sindicalismo", podan "contagiar" los "vicios" del Estado a la poblacin "pura" que "vena de afuera",
etctera.[26]

c) Este ltimo punto me advirti la difusin de tecnologas morales[27] en el diagrama de poder diseado por
la empresa para construir nuevos cuerpos en el trabajo. La amenaza de despido no era un factor de coercin
menor en una sociedad donde se triplic, prcticamente, la tasa de desempleo desde 1990, momento de la
privatizacin de la empresa, a mayo de 1995.[28]

Tales mutaciones referan a ciertos trnsitos que rediseaban claramente las relaciones sociales al interior de
la empresa: en primer lugar era evidente el paso del "obsoleto" mundo de lo estatal a la "eficiencia" privada;
consecuencia de esto encontramos la irrupcin de un trmino sumamente interesante que no es otro que el
concepto de "cliente", en detrimento del siempre maltratado "usuario". Pero la nocin de cliente no se limita
al individuo que recibe el servicio telefnico y paga su factura. Cliente ser tambin aquel que reciba un cierto
trabajo realizado por no importa quien y que pasar a ser "proveedor interno" si es quien provee de trabajo a
otros.

Es decir que la creacin de la nocin de "cliente interno" en detrimento del "compaero de trabajo" resignifica
el espacio laboral no slo a partir de la destruccin de relaciones sociales involucradas en esta mutacin
epistemolgica extraordinaria sino que tambin inaugura relaciones sociales de una originalidad
remarcable.[29]

Vemos as la ntima relacin existente entre el hecho de detentar la iniciativa poltica y la capacidad de
construir un nombre. Tal nombre no remite a una calificacin determinada sino a un horizonte posible de
conductas cuyos contornos ya estn formulados en la atribucin de tal acto identitario.
Veamos la mutacin epistemolgica de mayor importancia o la que, en definitiva, ms nos acerca a la
posibilidad de pensar el trnsito al neoliberalismo desde la perspectiva que estamos ofreciendo. Uno de los
pilares sobre los que se fund la legitimidad del modelo de integracin social conocido como "Estado de
Bienestar" era el pleno empleo. Imaginemos el peso que tal nocin tena entre los exENTel: para no pocos de
ellos su desempeo profesional en la empresa del Estado fue la nica experiencia laboral que haban tenido
en sus vidas y tampoco eran escasos los que acumulaban 30 o 40 aos de trayectoria en la empresa del Estado.
La expropiacin que hace Telefnica de la nocin "empleo de por vida" constituye uno de los cimientos sobre
los que se edifica tanto una nueva identidad laboral como un modelo de sociedad, lisa y llanamente. La nocin
de "empleabilidad", como el concepto que se le opone radicalmente a "empleo de por vida", marca la
profundidad del modelo social que se pretende instalar.

La nocin de "empleabilidad" revela, entre muchas otras, dos dimensiones claramente diferenciadas e
intrnsecamente articuladas entre s. En principio encontramos una suerte de condena, o ms correctamente
de punto de partida ya imposible de vulnerar: para trabajar en una empresa privatizada, particularmente
vinculada al ncleo duro del gran capital, todo cuerpo debe soportar la observacin permanente que supone
una instancia de examen continuo. Si hubo algo que la empresa se encarg de remarcar permanentemente es
que la antigedad en la empresa no slo ya no era un factor de promocin sino que pasaba a ser un concepto
a destruir inmediatamente.

Pero articulado con esto ltimo, la nocin de "empleabilidad" instala un tipo de registro que culmina en un
cuerpo atomizado, escindido de los otros de un territorio comn y de antigua pertenencia, all donde la
identidad se form a partir de un enfrentamiento con otro bien definido; cuerpo sometido a una permanente
instancia de examen, aislado y desgajado por completo de un poder colectivo que era preciso fragmentar al
mximo. La empleabilidad marca la doble acepcin que el trmino "competencia" tiene en la lengua espaola:
ya nos remitamos a la competencia en tanto que "aptitud"; ya acudamos a ella en cuanto a disputar con otro
por un mismo puesto de trabajo, cual es este caso.

Detengmonos en la empleabilidad como necesidad de renovar permanentemente, para esa mirada sin rostro
que observa y califica todo el tiempo, una serie de aptitudes.

"Ellos trabajan, por supuesto, para tener un salario. Ahora bien, qu es un salario? Un salario es simplemente
un ingreso. Desde el punto de vista del trabajador, el salario no es el precio de venta de su fuerza de trabajo,
es un ingreso. Y entonces all, los neoliberales [norte]americanos se refieren a la vieja definicin que data de
principios del siglo XX y que pertenece a Irving Fisher, quien deca: qu es un ingreso? Cmo puede definirse
un ingreso? Un ingreso es simplemente el producto o el rendimiento de un capital. E inversamente, se llamar
capital a todo lo que pueda ser, de una manera o de otra, fuente de ingresos futuros. En consecuencia, a
partir de all si se admite que el salario es un ingreso, el salario es, pues, el ingreso de un capital. Ahora bien,
qu es este capital cuyo salario es un ingreso? Es el conjunto de todos los factores fsicos, psicolgicos, que
vuelven a alguien capaz de ganar tal o cual salario; de suerte que, visto por el lado del trabajador, el trabajo
no es una mercanca reducida por abstraccin a la fuerza de trabajo y al tiempo durante el cual se la utiliza.
Descompuesto desde el punto de vista del trabajador, en trminos econmicos, el trabajo comporta un
capital, es decir, una aptitud, una competencia; como ellos dicen [los neoliberales]: es una mquina. Y por
otro lado es un ingreso, es decir un salario o ms bien un conjunto de salarios; como ellos dicen: un flujo de
salarios.[30]

As, Foucault marca en la mutacin epistemolgica que determina considerar al salario como el ingreso que
puede generar un capital uno de los aspectos que determina el trnsito del liberalismo al neoliberalismo.
Observemos que Telefnica no slo se ocupar de instalar la nocin de empleabilidad sino que, a su vez y
paralelamente a esto, elaborar toda una poltica de poner "fuera de convenio" a trabajadores que accedan a
ciertos escalafones. Esto persigui, claramente, dos objetivos:
a) Que los trabajadores negociaran en forma individual sus condiciones laborales con la empresa
(particularmente aquellos que detentaban cierta identidad "profesional" y que podan ser reclutados en tanto
que "agentes de cambio").

b) Evitar por todos los medios cualquier tipo de "contaminacin" sindical.

De modo tal que lo que observamos es la paulatina construccin de un sujeto a cuyo cuerpo se le otorga,
mediante distintas tecnologas que van desde dispositivos discursivos a cristalizaciones en el campo jurdico,
la potestad, suscitada, para asumirse como un "empresario de s mismo"[31]. Mltiples intervenciones
convergen en esta extraa figura alentada por un desplazamiento sensible del homo-conomicus clsico al
neoliberal. Analicemos lo que sigue a continuacin:

No es una concepcin de la fuerza de trabajo esto que estamos describiendo. Es una concepcin del capital-
competencia que recibe, en funcin de diversas variables, un cierto ingreso que es un salario, un ingreso-
salario, de modo que es el trabajador mismo el que aparece como siendo para l mismo una suerte de
empresa. Y con esto se ha llevado al extremo este elemento que yo les haba ya sealado en el neoliberalismo
alemn, y hasta cierto punto en el neoliberalismo francs, esta idea de que el anlisis econmico debe
reencontrar, como elemento de base de tales desciframientos, no tanto al individuo, no tanto procesos o
mecanismos, sino empresas. Una economa hecha de unidades empresas: es esto que es, a la vez, el principio
de desciframiento ligado al liberalismo y a su propia programacin para la racionalizacin de una sociedad y
de una economa [...] En el neoliberalismo, y esto no solo no se oculta sino que se proclama, reencontraremos
tambin una teora del homo conomicus pero que ya no ser un socio del intercambio. El homo conomicus
es un empresario y un empresario de s mismo. Y esto es tan verdadero que, prcticamente, ser la apuesta
de todos los anlisis que hacen los neoliberales de substituir, a cada momento, el homo conomicus socio
del intercambio por un homo conomicus empresario de s mismo, siendo l mismo su propio capital, siendo
para l mismo su propio productor y siendo para l mismo la fuente de sus ingresos.[32]

Vemos esto claramente al analizar los cursos de capacitacin de la empresa, fundamentalmente en lo que
concierne tanto a la reificacin de las innovaciones tecnolgicas cuanto al carcter de examen que las mismas
asumen para la seleccin de la fuerza de trabajo[33]. Esto en absoluto supone ningn tipo de voluntad de
adherir al "fin del trabajo" o a la universalizacin de este tipo de lazo. Mi objetivo es ms modesto y se limita
a sealar el soporte terico de cierta concepcin de la fuerza de trabajo que se impuso con particular virulencia
en nuestro pas y que se prolonga hasta nuestros das sin encontrar obstculos visibles a su permanente
desarrollo y diversificacin.

Pasemos a la elaboracin de ciertas consideraciones finales que nos permitan articular la densidad de lo
expuesto, muy brevemente, en este artculo.

Reflexiones Finales

Consider necesario historizar la relacin mecanismos disciplinarios - dispositivos de poder para abordar la
compleja tarea que supone construir, al interior de un espacio fsico compartido, dos poblaciones humanas
radicalmente diferentes atravesadas por el mandato de "preservarse de la mezcla". La relectura de la
articulacin que intent exponer de la forma ms simple posible, entusiasma a cualquier investigador sensible
en la formacin y realizacin del poder por las formas de intervencin que la empresa adopt sobre la
poblacin exENTel[34]. Y la manera en que, paulatinamente, fue normalizndose una situacin de profunda
inhumanidad.

Analicemos la relacin "norma", "normal" y "normalizacion". Consideramos que tal articulacion solo es posible
a partir de involucrar el concepto de "iniciativa politica", el cual proviene del campo de la guerra. En tal sentido,
aquello que hace a la norma, los comportamientos susceptibles de ser observados, registrados, controlados y
vigilados que no deban faltar a la fidelidad que el despliegue de tal concepto involucra, no solo fue construido,
deliberadamente, en el espacio de trabajo analizado sino que fue progresivamente reajustado en virtud de los
requerimientos precisos a la forma que deba asumir la produccin de plusvala. Recordemos algo que puede
parecer trivial y de trivial no tiene nada: el objetivo deliberado del dispositivo de poder montado por
Telefnica fue construir cuerpos lo ms productivos posible. Es solo a partir de esta premisa que puede
pensarse el diseo de una complejsima estrategia montada para alcanzar tal objetivo. La fidelidad a la norma,
entonces, no puede escindirse de los mltiples logros que va produciendo la empresa al instalar las mutaciones
epistemolgicas que construyen el trnsito de una "filosofia empresaria" a otra, de una "cultura" a otra. As,
la normalizacin no puede siquiera concebirse por fuera de la intensidad con la que son impuestos tales
cambios y la forma en la estos son asumidos por los cuerpos.

En tal sentido debemos mencionar el peso enorme que tiene la normalizacion del sufrimiento como mecnica
interna al proceso que estamos analizando[35]. La normalizacin del sufrimiento se articula con el dispositivo
de poder cuyo objetivo es neutralizar polticamente a los cuerpos. Donde observamos tal articulacin? En la
medida en que el sufrimiento construye un encierro subjetivo, la imposibilidad de construir un lazo con el otro
a partir de negar el propio sufrimiento para poder "seguir luchndola", obstruye la capacidad de asumir tanto
el sufrimiento propio como el del otro, requisito fundamental para iniciar cualquier tipo de accin colectiva.
Pero esto no debe confundirse, ni sospecharse ni lo que fuere, con cualquier tipo de sancin moral de ningn
orden. La retaguardia de la ofensiva capitalista fue alimentada por dos dimensiones de cuyo permantente
entrelazamiento obtuvo una inocultable eficacia la poltica de amenaza de despido constante:

a) El aumento exponencia del desempleo.

b) La transformacin de las leyes de proteccin del trabajo.

No obstante, como seal oportunamente, estas dimensiones no explican mecnicamente la adhesion


voluntaria que gener la empresa a los objetivos comerciales, polticos y de diversa ndole que fue imponiendo
a sus "agentes"[36]. Creer que una Organizacin de estas caractersticas suscita semejante energa libidinal
entre los cuerpos slo a partir del aumento de la tasa de desocupacin o de la amenza de despido es un error
garrafal que solo puede justificarse por mera pereza intelectual.

La empresa estimula, suscita, emociona, premia, recompensa y tambin castiga, construyendo un espacio de
mutuo reconocimiento en torno a objetivos impuestos; investidos libidinalmente de una energa que
fcilmente descarta la unvoca explicacin de la amenaza del despido como fuente de tal nivel de
adhesin[37]. De la misma forma que no hay identidad sin el Otro, frente al cual cada sujeto se determina, no
hay identificacin sin afecto. Negar o pasar por alto estos ncleos tericos, supone menospreciar un dato
relevante del que se vale el funcionamiento del poder desde sus fibras ms ntimas.

Lo expuesto hasta aqu altera, necesariamente, la nocin misma de "dispositivo". Un dispositivo de poder debe
ser observado, tal es mi criterio y como fruto directo de esta investigacin concreta, como la forma que asume
la realizacin poltica de la victoria de uno de los bandos de la confrontacin. En tal sentido, esta conclusin
final anticipa un trabajo futuro, sobre el cual estoy trabajando, que describa una perspectiva crtica de la
lectura que Foucault hace de Clausewitz y que a su vez involucre la premisa terica que persigui, orient e
incluso inspir esta investigacin: "la lucha de clases comienza por un enfrentamiento entre los cuerpos".[38]

"All donde hay poder hay resistencia y est jams est en una posicin de exterioridad con respecto al
poder".[39] De acuerdo. Pero fundamentalmente esto ltimo no puede ser escindido jams ni del
pertrechamiento moral para librar el combate ni de la retaguardia de la cual un combatiente es su expresin
acabada. Es posible que, a partir de los observables recolectados en esta investigacin, podamos articular dos
dimensiones que, al menos a mi criterio, mantienen estrechas vinculaciones: el intento de aniquilar la
retaguardia del movimiento obrera mediante el terror genocida y la posibilidad de operacionalizar un
dispositivo de poder cuyos lineamientos generales intent describir en este artculo. Pero entindase bien: no
se trata de formular certezas a partir del peligro especulativo que acecha al entusiasmo; baste pues con
instalar una posible lnea investigativa.

Resumamos, pues, la hiptesis que cobra fuerza como avance de esta investigacin exploratoria: el
neoliberalismo es la formalizacin, y la consecuente instrumentalizacin, de un dispositivo de poder que
supone el momento de la realizacin poltica de la victoria del bando que gan la guerra mediante la voluntad
poltico-militar de perpetrar un genocidio. De esta forma, la teora del capital humano y la construccin del
empresario de s mismo, son producciones tecnolgicas fruto de tal determinacin, no figuras que las
preceden. Las mutaciones epistemolgicas que analizamos no son simpticos desplazamientos semnticos
que atormentan la afiebrada mente de los estetas del lenguaje: son radicales transformaciones de las
relaciones sociales que alteran la sociabilidad humana y que reposan sobre la normalizacin de un sufrimiento
callado que hace lazo social de su permanente represin y coaccin.

En este artculo intent, y con toda humildad, abrir la posibilidad de involucrar nuevos observables a la hora
de registrar el enfrentamiento entre los cuerpos a partir de ciertas situaciones. Desde luego esta investigacin
exploratoria espera, y requiere, del aporte de aquellos que se sientan convocados por la pasin que inspira el
avance en la construccin de conocimiento y el deber tico de enfrentar lo inhumano que nos circunda.

Acepto que no es poco.

Obras de Michel Foucault

- Libros y Seminarios

- Histoire de la sexualit I. La volont de savoir. Paris, Ed. Gallimard, 1976. (Historia de la sexualidad. 1. La
voluntad del saber. Buenos Aires, Siglo XXI ed., 1990.)

- Surveiller et punir. Paris, Ed. Gallimard, 1975. (Vigilar y castigar. Mxico, Siglo XXI ed., 1985.)

- Il faut dfendre la socit. Cours au Collge de France (1976). Paris, Ed. Gallimard-Seuil 1997.

- "La vrit et les formes juridiques". Paris, D.E. I. Quarto-Gallimard (1974). Pags 1406-1514. (La verdad y las
formas jurdicas. Mxico, Gedisa, 1988.)

- "Scurit, Territoire, Population". Cours au Collge de France (1977-1978). Paris, Ed. Gallimard-Seuil, 2004.
(Seguridad, territorio, poblacin. Buenos Aires, FCE, 2006.)

- "Naissance de la biopolitique". Cours au Collge de France (1978-1979). Paris, Ed. Gallimard-Seuil, 2004.

- Artculos

- "La socit punitive" (1973). In Dits et Ecrits I (1954-1975). Ed. Quarto Gallimard, Paris, 1994.

- "Un problme mintresse depuis longtemps, cest celui du systme pnal" (1971). In Dits et Ecrits I.

- "Lextension sociale de la norme" (1976). Dits et Ecrits II.

- "Bio-histoire et bio-politique" (1976). Dits et Ecrits II.

- "Le pouvoir, une bte magnifique" (1977). Dits et Ecrits II.

- "La gouvernementalit" (1978). Dits et Ecrits II.


- "Naissance de la biopolitique" (1979). Dits et Ecrits II.

Bibliografa General

Clausewitz, K.V.: De la Guerre. Paris, Ed. de Minuit, 1984.

Dejours, C. : La Souffrance en France: la banalisation de linjustice sociale. Paris, Ed. du Seuil, 1997. (La
banalizacin de la injusticia social, Buenos Aires, Editorial Topia, 2006.)

- : La psychopathologie du travail. Paris, Ed. Entreprise Moderne ddition, 1985.

Dubar, C. : La socialisation. Construction des identits sociales et professionnelles. Paris, Ed. Armand Colin,
1991.

-: La crise des identits. Linterpretation dune mutation. Paris, Presses Universitaires de France, juin 2000.

Marin, J.C.: La nocion de "polaridad" en los procesos de formacion y realizacion de poder. Serie Teoria - Buenos
Aires, Analisis N8. CICSO, 1985.

- : Leyendo Clausewitz. Buenos Aires, Serie Teoria N 12. CICSO, 1984.

Marx, K.: Le capital. Paris, Presses Universitaires de France, 1970. (El capital, Mxico, Siglo XXI ed., 1988)

-: Salario, precio y ganancia. Buenos Aires, Ed. Anteo, 1987.

Pierbattisti, D.: "Destruction et reconstruction des identits au travail en Argentine: la privatisation dENTel
1990-2002". Lille, A.N.R.T., 2005.

-: "La privatizacin de ENTel y la transformacin de las identidades en el trabajo: gnesis del dispositivo
neoliberal en Argentina 1990-2001". http://www.iigg.fsoc.uba.ar/Publicaciones/JI/JI10.pdf

Sainsaulieu, R.: Lidentit au travail. Paris, F.N.S.P., 1991.

[1] Karl Marx: Salario, precio y ganancia. Buenos Aires, Ed. Anteo, 1987, pg. 69. El subrayado pertenece al
original.

[2] Nos referimos a Scurit, Territoire, Population y Naissance de la biopolitique, ambos publicados por
Gallimard-Seuil, Paris, 2004. Scurit, Territoire, Population fue recientemente editado en espaol por el F.C.E.

[3] Michel Foucault, M.: Scurit, Territoire, Population. Paris, Gallimard-Seuil, 2004, pgs. 13-14. En adelante
STP.

[4] Es por este motivo que se remontar a los orgenes mismos del poder pastoral. Foucault remarca que si
bien en el Mediterrneo Oriental ya exista la nocin del pastor y del rebao, el cristianismo inaugura una
nueva forma de Gobierno a partir de dicho modelo. A tales efectos, sugerimos la lectura de las lecciones del
8, 15 y 22 de febrero de 1978.

[5] Michel Foucault: STP, pag 109.

[6] "La disciplina es una anatoma poltica del detalle". Foucault, M.: Surveiller et punir. Paris, Gallimard, 1975,
pg. 163.

[7] Michel Foucault: STP, pg. 46.

[8] Michel Foucault: STP, pg. 50.


[9] Ver captulo III de Vigilar y Castigar ("Disciplina") para una adecuada comprensin de la articulacin norma
- normal - normalizacin y las tcnicas que caracterizan al poder disciplinario. La lectura del curso final del
Seminario Il faut dfendre la socit (publicado en espaol bajo el ttulo Genealoga del racismo) del 17 de
marzo de 1976 permite analizar la evolucin que sigue en las investigaciones de Michel Foucault la relacin
"mecanismos disciplinarios - dispositivos de seguridad".

[10] En un curso de formacin de Telefnica, de julio de 2001, se prescribe la forma en que debe comportarse
el "personal de contacto" (trabajadores que atienden al pblico), a partir de la caracterizacin que haya
asumido cada cliente, entre cuatro posibles: "Dominante", "Expresivo", "Conservador" y "Analtico". Mediante
la observacin de diversos gestos (tono de voz, ampulosidad en la gestualidad manual, forma de pararse, etc.)
las caractersticas que definen a cada una de las tipologas construidas son acompaadas por "sugestiones"
que debe asumir el personal de contacto. Ver mi tesis de doctorado: Destruction et Reconstruction des
identits au travail en Argentine: la privatisation dENTel (1990-2002). Lille, Francia, A.N.R.T., 2005. Hay un
ejemplar en la biblioteca de la Facultad de Cs. Sociales de la U.B.A.

[11] Michel Foucault: STP, pg. 59. El autor crea un neologismo y llama a esto "normacin", ya no ms
"normalizacin". Ver el curso del 25 de enero de 1978.

[12] Considero central una breve exposicin de este problema para comprender la complejidad y la magnitud
del dispositivo que construy dos poblaciones claramente diferenciadas al momento de la privatizacin de
ENTEL: los "viejos" y los "nuevos". La intencin de mantener a los segundos lo ms alejados posible de los
primeros, para no ser "contaminados" ni "contagiados" por los "virus" y los "vicios" del Estado, encuentra su
raz en el dispositivo que pasaremos a describir oportunamente.

[13] "Contra la peste que es la mezcla, la disciplina hace valer su poder que es de anlisis". Michel Foucault:
"Surveiller et punir". Op. Cit. pg. 231. Sobre las diferencias entre ambos modelos, ver el final del captulo III
("disciplina") de dicha obra: el panoptismo.

[14] Para una lectura en profundidad de la "estadstica" en tanto que tcnica ligada al ejercicio del poder
estatal, ver particularmente el curso del 15 de marzo de 1978.

[15] Michel Foucault: STP, pg. 65.

[16] Hacia el final expondr algunos comentarios crticos a la lectura que Foucault hace de Clausewitz. Tal
debate merecer antencin en trabajos posteriores.

[17] Michel Foucault: STP, pg. 111.

[18] Este punto constituir una de las preocupaciones centrales del Seminario de 1978-1979 que lleva por
ttulo "Naissance de la biopolitique"(en adelante NBP). El curso del 17 de enero de 1979 gira en torno a la
siguiente pregunta: cul es el valor de utilidad del Gobierno y de todas sus acciones en una sociedad en la
que es el intercambio el que determina el valor de las cosas?

[19] Michel Foucault: NBP, pgs. 66-67.

[20] Para explicar que la limitacin del principio de libertad es la forma que asume la posibilidad de que la
libertad se vuelva operativa, Foucault toma el ejemplo de la libertad de comercio y de la libertad del mercado
de trabajo. Michel Foucault: NBP pags 65-66.

[21] Foucault recuerda la campaa de inicios del siglo XIX sobre las cajas de ahorro, reseada en la quinta
conferencia de La verdad y las formas jurdicas al momento de referirse a la evolucin y desarrollo de las
instituciones de secuestro. Pero extiende el anlisis a las campaas que refieren a la relacin enfermedad -
higiene, a la sexualidad y el temor al degeneramiento del individuo y la familia, etc. Ver la leccin del 24 de
enro de 1979.

[22] Michel Foucault: NBP, pgs. 68-69.

[23] Para profundizar, sugiero consultar mi Documento de Trabajo publicado en la pgina Internet del Instituto
de Investigaciones "Gino Germani" de la U.B.A.: Ver Pierbattisti, D.: "La privatizacin de ENTel y la
transformacin de las identidades en el trabajo: gnesis del dispositivo neoliberal en Argentina. 1990-2001".
http://www.iigg.fsoc.uba.ar/Publicaciones/JI/JI10.pdf

[24] Al momento de la privatizacin se estima que ENTel contaba con una planta de 46.000 trabajadores, que
fueron repartidos en partes iguales entre ambas empresas. Hoy en da, sumando todos los ex-ENTel que se
encuentran trabajando en ambas empresas y subsidiarias, no suman siquiera el 25% de aquel total Sin que
se produjera ni un solo despido. Ms an, los tristemente clebres "Retiros Voluntarios" a partir de 1995,
momento en el que la gran mayora de los trabajadores comienza a priorizar la estabilidad laboral (a partir de
los primeros indicios de fracasos rotundos de otros trabajadores que haban optado por aceptarlos para iniciar
diversos negocios privados), pasan a llamarse "Retiros Voluntarios Inducidos". Tal cristalizacin semntica
no oculta la capacidad, y el inters, por valerse de ciertos "mtodos" para que la "libre" voluntad no sea tan
inflexible. De dnde habr surgido esta curiosa mutacin epistemolgica? Que destacamento habr impuesto
esta peculiar definicin?

[25] Que las leyes que expropiaron al movimiento obrero una retaguardia jurdica que daba cuenta de decenas
de aos de lucha se llamen de "flexibilidad laboral" no es ninguna casualidad; remite directamente a la
reconstruccin de la ofensiva capitalista que intent reconstruir en mi tesis de doctorado.

[26] Discurso presente en prcticamente todos los informantes claves, ya se trate de cuadros de Recursos
Humanos de la empresa, empleados de distinto rango o dirigentes sindicales. Desde luego, cambiaba
radicalmente la consideracin de cada actor social sobre este discurso desde la posicin que cada uno ocupase
en tales registros; sobre lo que no haba discusin alguna es que se trataba de un fenmeno que era juzgado
"objetivo" por todos ellos.

[27] Las que no slo se ocupan de construir al buen trabajador y mantenerlo alejado de aquel que est
contaminado por el virus del sindicalismo; tambin es preciso remarcar la coercin fundada en la amenaza de
despido y en las mltiples formas de castigo presentes al interior de tal diagrama de poder. Entiendo por
tecnologa moral no slo a la que alude a la construccin de un cuerpo disciplinado sino tambin a la que
paralelamente construye el desarme moral, entendiendo por esto la expropiacin de la voluntad de combatir,
el objetivo de la guerra. Aqu es donde ubico un desplazamiento central de la lectura que Foucault hace de
Clausewitz y que por razones de espacio no tratar en este trabajo.

[28] Segn la EPH de octubre de 1990, un mes antes de la privatizacin de ENTel, la desocupacin era del 6,3%.
En mayo de 1995, lapso durante el cual se implementan, al interior de la empresa, los cambios estructurales
que fueron objetos de mi investigacin, la tasa de desempleo trep al 18,4%. Fuente: INDEC.

[29] El trmino "reconversin" puede ser comprendido desde una matriz identitaria, construida
fundamentalmente a partir de la estigmatizacin perpetrada por el bando que detentaba la iniciativa poltica,
pero tambin como una instancia de examen que llamamos la "tctica de la suposicin". Ver mi Documento
de Trabajo ya mencionado.

[30] Michel Foucault: NBP, pgs. 229-230. Con respecto e este ltimo punto, me permito remitir al lector al
debate que Marx sostiene con los liberales en el ya citado "Salario, precio y ganancia".
[31] Creo que ahora puede comprenderse el motivo por el cual remarqu que el objetivo de la disciplina es
fijar a los cuerpos a distintos aparatos disciplinarios. La construccin de la nocin de "empleabilidad" y de
"empresario de s mismo" implica, necesaria e ineludiblemente, el correlato de un dispositivo de seguridad
cuyo objetivo ser el origen de la reproduccin material de la vida de esos cuerpos que ya no accedan al
aparato productivo. Lo cual no quiere decir, en lo ms mnimo, que se hayan debilitado las disciplinas, que
debamos reificar los dispositivos de seguridad o que slo de las nociones mencionadas se deriven los
dispositivos de seguridad que se erigen en tanto que correlatos imprescindibles de las libertades. Slo quiero
indicar, ms a ttulo de futuras investigaciones que a certezas forzadas, que la difusin social de unidades
cuerpo-empresarias puede advertirnos sobre el reforzamiento de ciertos dispositivos de seguridad que
pongan un celo especial en la fidelidad a la disciplina laboral, madre de los hombres decentes. Tan slo una
advertencia.

[32] Michel Foucault: NBP, pgs. 232-233.

[33] En Telecom existi un "Manual de Competencias" que estipulaba los grados de asimilacin de ciertos
conceptos que deban encarnarse en cada cuerpo. Se le otorgaba particular importancia a los siguientes
conceptos: "empleabilidad", "pro-actividad", "polivalencia", "flexibilidad" y "autocompetencia".

[34] Me permito remitir al lector a mi Documento de Trabajo para analizar el mandato con el que fueron
investidos los "Jvenes Profesionales", en tanto que "agentes de cambio", ante los ex-ENTel.

[35] Sugiero la lectura del excelente trabajo del Profesor Christophe Dejours: La banalizacin de la injusticia
social, Bs. As. , Ed. Topa, 2006.

[36] Retomando la preocupacin por observar la forma que asume la imposicin de la nocin de empresario
de s mismo, notemos que paralelamente a la imposicin de la nocin de cliente interno y de empleabilidad,
el trabajador deja de ser tal para pasar a ser un "colaborador" sobre cuyas espaldas pesa el desafo constante
de "autocompetirse a s mismo".

[37] Soy conciente de que pude acercarme bastante e incluso hasta haber logrado instalar una perspectiva de
investigacin. Pero el conocimiento acabado, y riguroso, de cmo un sujeto "se pone la camiseta", creo que
estoy an muy lejos de lograrlo.

[38] En lo que concierne a mi lectura de Clausewitz, aunque no slo del general prusiano, soy tributario del
excelente trabajo del Prof. Juan Carlos Marn cuya lectura recomiendo expresamente: Leyendo a Clausewitz.
Serie Teoria N 12. CICSO. Buenos Aires, 1984. Con respecto a la articulacin de los conceptos de Estado,
guerra y lucha de clases, ver Marn, J.C.: La nocin de "polaridad" en los procesos de formacion y realizacion
de poder. Buenos Aires, Serie Teoria - Analisis N8. CICSO, 1985.

[39] Michel Foucault: "Histoire de la sexualit I: La volont de savoir". Paris, Gallimard, 1976, pgs. 125-126.
Marx, Foucault y la biopoltica: la poblacin como efecto de la ley de acumulacin capitalista

Damin Pierbattisti

Introduccin

En este trabajo intentar instalar una posible va investigativa referida a la relacin que establezco
entre aquello que se denomina biopoltica y la ley de acumulacin capitalista que produce aquello que Marx
llama ejrcito industrial de reserva. En efecto, el incremento de la magnitud del capital altera su composicin
orgnica a favor de su parte constante y en detrimento de la variable. Este aspecto ser central puesto que
repercutir no solo en la composicin de la poblacin sino tambin en la forma de intervenir sobre el
ordenamiento social de los cuerpos que resulta de dicha ley. En tal sentido, la relacin dispositivos de
seguridad mecanismos disciplinarios constituye una grilla de inteligibilidad sumamente interesante para
abordar este fenmeno.

Por ltimo, aludir a la teora del capital humano como una forma determinada y especfica de intervencin
sobre el capital variable, resultado directo de las innovaciones tcnicas que modificaron radicalmente los
medios de produccin desde la posguerra hasta nuestros das.

La poblacin en Marx y Foucault

Pensar la relacin Marx-Foucault constituye una de las promesas ms largamente postergadas de la


investigacin sociolgica de los ltimos veinte aos. Las imprescindibles sugerencias terico-metodolgicas
que nos hiciera el filsofo francs, as como la irreverente originalidad con la que construa sus objetos de
estudio, insuflan un comprensible entusiasmo en el mbito acadmico de diversas disciplinas pero que choca
frecuentemente con los lmites que le impone el campo ensaystico. Ni el mejor de los hermeneutas puede
salvar la evidencia emprica que permita volver observable la formacin y realizacin de la dimensin poder.

Creo que la obra de Michel Foucault constituye tal vez uno de los complementos ms ricos, sugerentes
e inexplorados de la tradicin cientfica que se funda con las investigaciones de Karl Marx y Federico Engels.
En tal sentido, la rpida expansin de cierto inters por estudiar la biopoltica o el llamado biopoder, as como
las diversas interpretaciones sobre ambos conceptos, nos permite avanzar sobre un aspecto de la produccin
de lo social que nos resultar particularmente til para pensar la prometida relacin Marx-Foucault.

Comencemos por formular una pregunta: dnde encontramos el punto de encuentro, la articulacin,
el espacio o el vrtice, como se prefiera, que ponga en relacin inequvoca las investigaciones llevadas a cabo
por ambos investigadores? Pues bien, para nosotros ese punto en comn lo constituye el cuerpo humano. Si
para nosotros Foucault es el complemento obligado de Marx para avanzar en las investigaciones cientficas
que procuren volver observable la dimensin poder, esto se debe a una razn especfica y concreta: Foucault
es quien demuestra, empricamente, que no basta con expropiarle a un cuerpo los medios de produccin para
convertirlo en un trabajador asalariado. Es, entre otras razones, a partir de este complejo operador terico-
metodolgico que Foucault construye, como objeto emprico, la evolucin histrica de la disciplina.

Los avances tericos que Foucault produce en funcin de una slida evidencia emprica nos permite
comprender que el cuerpo humano es la superficie sobre la cual inscribir el poder poltico su huella indeleble,
pero al mismo tiempo nos advierte que tal inscripcin es reversible y sujeta a una permanente confrontacin.
El cuerpo, y tal vez este sea su mayor avance y nuestro punto de partida para prolongar su acumulacin
investigativa, es un territorio donde se dirime una confrontacin por la apropiacin de un objeto particular;
tan particular que permite, y exige, la sutil maleabilidad que impone la inestabilidad propia de su naturaleza:
su energa. El objeto de la apropiacin es la energa de los cuerpos.
A lo largo del curso lectivo 1977-1978, Foucault expone el vnculo histrico que se establece entre las
nociones de poblacin y biopoltica o, dicho de otra forma, el proceso histrico constituyente del que resulta
una nueva tecnologa de poder que tendr en el cuerpo colectivo de la poblacin su nuevo objeto de
intervencin. La forma en la que se organiza la multiplicidad que concentra, indiscriminada, la poblacin que
analiza Foucault exige un tipo de administracin, de gobierno, pues, muy particular, que pondr en sutil
articulacin los dispositivos de seguridad, garanta y correlato mismo del principio de libertad que estructura
dicha forma de gobierno, con los mecanismos disciplinarios que nunca dejaron de tener al cuerpo, su
permanente e incansable construccin, como objeto de intervencin privilegiado. Los dispositivos de
seguridad y los mecanismos disciplinarios constituyen los dos grandes ejes de una doctrina de gobierno cuya
caracterstica reposa sobre la produccin permanente de las libertades. El liberalismo, dicho rpidamente y
sin detenernos en su evolucin histrica que Foucault trabaj tanto en Seguridad, Territorio, Poblacin como
en Nacimiento de la biopoltica, es aquella doctrina de gobierno que permite y acompaa la expansin
demogrfica, la complejidad y los problemas de la poblacin del siglo XVIII, all donde el desarrollo de la
incipiente formacin social capitalista ya es incontestable.

Es en este punto en donde quisiera formular algunas observaciones crticas respecto de una cierta
lectura dominante referida a lo que se conoce como biopoltica. En tal sentido, intentar articular la
irrupcin de la vida como problema poltico asociada a la expansin demogrfica de mediados del siglo XVIII y
a la ley de acumulacin capitalista sobre la que se apoya la produccin de la poblacin que constituir el objeto
de estudio de Foucault.

Resulta al menos particularmente curioso que el debate sobre la biopoltica excluya el modo que
asume la produccin y reproduccin de las condiciones materiales de existencia de la especie que,
paradjicamente, constituye el objeto de estudio. Aquello sobre lo que se teoriza se funda sobre un
presupuesto cuyo desconocimiento distorsiona la constitucin misma de la poblacin como objeto de estudio.

Partamos del principio. Para que haya historia humana tienen que seguir existiendo las cuatro premisas
descriptas por Marx hace ms de ciento cincuenta aos: La primera premisa de toda existencia humana y
tambin, por tanto, de toda historia, es que los hombres se hallen, para hacer historia, en condiciones de
poder vivir. Ahora bien, para poder vivir hace falta comer, beber, alojarse bajo un techo, vestirse y algunas
cosas ms [] Lo segundo es que la satisfaccin de esta primera necesidad, la accin de satisfacerla y la
adquisicin del instrumento necesario para ello conduce a nuevas necesidades, y esta creacin de necesidades
nuevas constituye el primer hecho histrico [] El tercer factor que aqu interviene de antemano en el
desarrollo histrico es el de que los hombres que renuevan diariamente su propia vida comienzan al mismo
tiempo a crear a otros hombres, a procrear: es la relacin entre hombre y mujer, entre padres e hijos, la familia
[] [Por ltimo] La produccin de la vida, tanto de la propia en el trabajo, como de la ajena en la procreacin,
se manifiesta inmediatamente como una doble relacin de una parte, como una relacin natural, y de otra
como una relacin social ; social, en el sentido de que por ella se entiende la cooperacin de diversos
individuos, cualesquiera que sean sus condiciones, de cualquier modo y para cualquier fin. De donde se
desprende que un determinado modo de produccin o una determinada fase industrial lleva siempre
aparejado un determinado modo de cooperacin o una determinada fase social, modo de cooperacin que
es, a su vez, una fuerza productiva; que la suma de las fuerzas productivas accesibles al hombre condiciona el
estado social y que, por tanto, la historia de la humanidad debe estudiarse y elaborarse siempre en conexin
con la historia de la industria y del intercambio.1

Esto no implica invalidar el vnculo legtimo que destaca Foucault entre la irrupcin histrica del concepto de
poblacin y el modo en el que comienza a instalarse un conjunto de mecanismos que incorporan a partir del
siglo XVIII a la estrategia poltica, a una estrategia general de poder, dice Foucault, el hecho biolgico

1 Marx. K. y Engels, F. La ideologa alemana. Grijalbo, Barcelona, 1984, pp.27-29.


fundamental que el ser humano constituye una especie humana2. Pero este es un concepto limitado al breve
espacio de ciertas dimensiones biolgicas. El funcionamiento objetivo de la dimensin poder en la especie
humana nos demuestra que una porcin minoritaria de la especie vive a expensas de las condiciones
inhumanas de existencia de la enorme mayora de la misma. Considero, entonces, que a partir de tomar en
consideracin este observable fcilmente asequible, acceder al conocimiento de cules son las leyes que
constituyen las posibilidades de realizacin de la dimensin poder, es decir, el cmo se construye la posibilidad
de que una parte de la especie viva de la aniquilacin material y moral de la restante, no puede encontrarse
sino en el mbito de la produccin material de la vida de la especie humana. As, y por lgica consecuencia, lo
que se designa, de forma laxa, como biopoltica es inescindible de las leyes que rigen el desarrollo de la
formacin social capitalista o, lo que equivale a decir, del rgimen social de produccin de mercancas.

Foucault seala, creo que es incuestionable, que uno de los rasgos que caracteriza al poder soberano era la
mxima hacer morir, dejar vivir. No comentar lo que todos conocemos. Con la singular lucidez que caracteriza
su aguda observacin, propondr que esta irrupcin de la dimensin biolgica, la especie humana y los
problemas que le son asociados en tanto su organizacin social a partir de un objeto tal como la poblacin,
invierte el apotegma soberano y ya no se trata de hacer morir y dejar vivir sino de su exacto contrario: hacer
vivir y dejar morir. Dos grandes dimensiones articulan esta fina observacin: uno de los polos, el primero, se
form y se centr en el cuerpo como mquina: su encauzamiento, el aumento de sus aptitudes, la apropiacin
de sus fuerzas, el crecimiento paralelo de su utilidad y de su docilidad, su integracin a sistemas de control
eficientes y econmicos; todo esto fue asegurado por procedimientos de poder que caracterizan a las
disciplinas: anatomo-poltica del cuerpo humano. El segundo [polo] se form un poco ms tarde, hacia
mediados del siglo XVIII y se centr sobre el cuerpo-especie, sobre el cuerpo atravesado por la mecnica de lo
vivo y que sirve de soporte a los procesos biolgicos: la proliferacin, los nacimientos y la mortalidad, el nivel
de salud, la duracin de la vida, la longevidad y todas las cuestiones que pueden hacerlas variar; la captura
que se opera por toda una serie de intervenciones y de controles reguladores: una biopoltica de la poblacin.
Las disciplinas del cuerpo y las regulaciones de la poblacin constituyen los dos polos alrededor de los cuales
se despleg la organizacin del poder sobre la vida. La implementacin, durante la edad clsica, de esta gran
tecnologa de dos caras, anatmica y biolgica, individualizante y especificante, vuelta hacia las realizaciones
del cuerpo y observando los procesos de la vida, caracteriza un poder cuya funcin ya no es matar sino invadir
la vida en su totalidad.3

Este fenmeno abre, para Foucault, la era de un biopoder que constituy uno de los elementos centrales para
el desarrollo del capitalismo. La insercin de esos cuerpos procesados por los aparatos disciplinarios en el
mbito de la produccin, all donde deban convertirse en la fuente imprescindible de valorizacin del capital,
constituye uno de los observables ms fuertes que nos permite establecer un vnculo entre las investigaciones
de Marx y Foucault: la forma en la que el ordenamiento social de los cuerpos produce la mercanca fuerza de
trabajo.

Pero abordar el problema de la poblacin como un fenmeno que slo se circunscribe al mbito de una forma
particular de intervencin del poder sobre las dimensiones sociales que ataen al mundo de lo biolgico, de
la especie, puede hacernos perder de vista el campo de las mltiples determinaciones. Me anticipo al
sealamiento evidente: quisiera precisar qu es aquello que hay que mirar para analizar el carcter material
de tales determinaciones: Cuando consideramos un pas dado desde el punto de vista econmico-poltico
comenzamos por su poblacin, la divisin de sta en clases, la ciudad, el campo, el mar, las diferentes ramas
de la produccin, la exportacin y la importacin, la produccin y el consumo anuales, los precios de las
mercancas, etc. Parece justo comenzar por lo real y lo concreto, por el supuesto efectivo; as, por ejemplo, en

2 Foucault, M. Scurit, Territoire, Population. Gallimard-Seuil, Paris, 2004, p.3.

3 Foucault, M. Histoire de la sexualit. Gallimard, Paris, 1976, p.183.


la economa, por la poblacin que es la base y el sujeto del acto social de la produccin en su conjunto. Sin
embargo, si se examina con mayor atencin, esto se revela como falso. La poblacin es una abstraccin si dejo
de lado, por ejemplo, las clases de que se compone. Estas clases son, a su vez, una palabra huera si desconozco
los elementos sobre los cuales reposan, por ejemplo, el trabajo asalariado, el capital, etc. Estos ltimos
suponen el cambio, la divisin del trabajo, los precios, etc. El capital, por ejemplo, no es nada sin trabajo
asalariado, sin valor, dinero, precios, etc. Si comenzara, pues, por la poblacin, tendra una representacin
catica del conjunto y, precisando cada vez ms, llegara analticamente a conceptos cada vez ms simples: de
lo concreto representado llegara a abstracciones cada vez ms sutiles hasta alcanzar las determinaciones ms
simples. Llegado a este punto, habra que reemprender el viaje de retorno, hasta dar de nuevo con la
poblacin, pero esta vez no tendra una representacin catica de un conjunto, sino una rica totalidad con
mltiples determinaciones y relaciones4.

La pregunta que debemos formularnos al iniciar un recorrido que nos permita volver observable cul es la
utilidad del concepto de poblacin en relacin con la forma en la que se administran los cuerpos sobre fondo
del rgimen social de produccin de mercancas es cmo se construy, histricamente, la precondicin
indispensable por la cual un cuerpo est obligado a vender su fuerza de trabajo en el mercado para reproducir
sus condiciones materiales de existencia. Esta dimensin, sin dudas, implica al mismo tiempo reflexionar en
torno a la figura de aquel que est en condiciones de comprar dicha fuerza de trabajo. Capitalista y asalariado
son los polos de un movimiento dialctico sin el cual la inteligibilidad de la poblacin y las mltiples
dimensiones que instala la vida humana en su organizacin social convierten a este problema en un simple
altercado fcilmente resoluble con algn pase de magia literario. Pero sabemos que la cosa es mucho ms
complicada y en eso Foucault nos da una primera pista. La ciudad.

Por qu aparece como intento por construir un registro emprico del arduo problema que nos plantea
Foucault, la ciudad, la territorialidad social sobre la que se fundar el incipiente e irrefrenable desarrollo de
las relaciones sociales de produccin capitalista? No son escasas las razones. Comencemos por la ms
importante: la organizacin de cuerpos para la produccin.

La expansin demogrfica que, por motivos diferentes, se produce a mediados del siglo XVIII, instala
serios problemas polticos que vuelven acuciante la construccin de un espacio social que pudiese acompaar
el desarrollo vertiginoso de las relaciones sociales de produccin capitalistas. Y en este punto, la advertencia
que nos hiciera Foucault en Vigilar y Castigar cobra particular importancia: acumular capital supone acumular
cuerpos. Pero Foucault avanza un paso ms y procura instalarnos la inteligibilidad de este complejo proceso
social en funcin de dos grandes vectores que ya mencion y sobre los que volver ms adelante: los
dispositivos de seguridad y los mecanismos disciplinarios. La clave para comprender los modos en los que se
organizar el gobierno de los cuerpos estar dada por esos dos grandes vectores, pero cuya centralidad slo
puede apreciarse, con rigor, si se la subordina al objetivo estratgico de la burguesa en expansin: la
construccin de cuerpos para el trabajo asalariado. Veamos lo siguiente: La poblacin obrera, pues, con la
acumulacin del capital producida por ella misma, produce en volumen creciente los medios que permiten
convertirla en relativamente supernumeraria. Es esta una ley de poblacin que es peculiar al modo de
produccin capitalista, ya que de hecho todo modo de produccin histrico particular tiene sus leyes de
poblacin particulares, histricamente vlidas. Una ley abstracta de poblacin slo rige, mientras el hombre
no interfiere histricamente en esos dominios, en el caso de las plantas y los animales. Pero si una
sobrepoblacin obrera es el producto necesario de la acumulacin o del desarrollo de la riqueza sobre una
base capitalista, esta sobrepoblacin se convierte, a su vez, en palanca de la acumulacin capitalista, e incluso
en condicin de existencia del modo capitalista de produccin. Constituye un ejrcito industrial de reserva a

4 Marx, K. Elementos fundamentales para la crtica de la economa poltica (Grundrisse) 1857-1858.


Tomo I. Siglo XXI, Mxico, 1971, pp.20-21.
disposicin del capital, que le pertenece a ste tan absolutamente como si lo hubiera criado a sus expensas.
Esa sobrepoblacin crea, para las variables necesidades de valorizacin del capital, el material humano
explotable y siempre disponible, independientemente de los lmites del aumento real experimentado por la
poblacin5.

Como dije anteriormente, si bien la grilla de inteligibilidad para comprender el gobierno de los cuerpos
involucra los dos grandes vectores que instala Foucault, el crecimiento demogrfico que observa responde a
una ley especfica de la acumulacin capitalista sin la cual esta no es posible. Es decir, la construccin de una
poblacin supernumeraria, en los trminos de Marx, es inherente al desarrollo de esta formacin social. De la
misma manera que la valorizacin del cuerpo del trabajador constituye el objetivo central de la iniciativa
poltica capitalista.6

Es en este punto en donde destaco por qu el mbito de articulacin entre Marx y Foucault es el
cuerpo humano, su construccin permanente como fuerza de trabajo, la docilidad puesta en accin en la
anticipacin al ejercicio normalizado de la obediencia ante las rdenes, la previsibilidad de su comportamiento
dentro de una territorialidad social donde la conducta asume una direccionalidad especfica y donde aguarda,
ante la posible desobediencia, el estigma de la anormalidad que construye su cerco de palabras y acciones. De
Palabras y Cosas.

La libertad que se construye como el correlato de los dispositivos de seguridad tiene su anclaje
material en el modo en el que se construye la libertad de la fuerza de trabajo para venderse como mercanca
en el mercado. Sin esa libertad que ficcionalmente pone en un pie de igualdad contractual a la fuerza de
trabajo con quien la compra no existe rgimen capitalista alguno. Y por supuesto, esta dimensin es
inescindible de la constitucin de la poblacin que describe Foucault: Por consiguiente, la produccin de una
sobrepoblacin relativa o sea la liberacin de obreros, avanza con mayor rapidez aun que el trastocamiento
tecnolgico del proceso de produccin trastocamiento acelerado de por s con el progreso de la acumulacin
y la consiguiente reduccin proporcional de la parte variable del capital con respecto a la parte constante.
Si bien los medios de produccin, a medida que se acrecientan su volumen y eficacia pierden importancia
como medios de ocupacin de los obreros, esta relacin misma se modifica a su vez por el hecho de que en la
medida en que crece la fuerza productiva del trabajo, el capital incrementa ms rpidamente su oferta de
trabajo que su demanda de obreros. El trabajo excesivo de la parte ocupada de la clase obrera engruesa las
filas de su reserva, y, a la inversa, la presin redoblada que esta ltima, con su competencia, ejerce sobre el
sector ocupado de la clase obrera, obliga a ste a trabajar excesivamente y a someterse a los dictados del
capital. La condena de una parte de la clase obrera al ocio forzoso mediante el exceso de trabajo impuesto a

5 Marx, K El capital. Siglo XXI, Mxico 2004, pp.785-786. (El subrayado pertenece al original).
6 Quisiramos distinguir dos niveles al momento de referirme a lo que yo defino conceptualmente como
iniciativa poltica. En primer lugar, la iniciativa poltica alude a la capacidad por medio de la cual una clase
social ejerce, mediante instrumentos de variada naturaleza, la facultad de determinar los comportamientos y
conductas, esperables y deseadas, de los miembros de otra clase. A los efectos de investigar los modos en
los que se estructura la produccin de bienes (mercancas) en la formacin social capitalista, este concepto es
de suma utilidad para comprender la forma en la que se operacionaliza la voluntad de la burguesa de construir,
y organizar, cuerpos para el trabajo. Un segundo nivel nos lleva a identificar tal iniciativa en aquellos cuerpos
que concentran la fuerza social del campo al que pertenecen y que, habitualmente, se los llama cuadros
polticos. Estos cuerpos asumen, bajo su responsabilidad, ciertas tareas sin cuya determinacin es
extremadamente difcil llevarlas a cabo. Entiendo por cuadro poltico aquellos cuerpos que expresan, y
concentran, la fuerza material y moral del bando al que pertenecen. Si bien todos los cuerpos expresan
diferentes relaciones sociales, el cuerpo de un cuadro poltico rene las distintas dimensiones de fuerza en su
propio cuerpo. Para una profundizacin de este concepto, ver Pierbattisti, 2008.
la otra parte, y viceversa, se convierte en medio de enriquecimiento del capitalista singular y, a la vez, acelera
la produccin del ejrcito industrial de reserva en una escala acorde con el progreso de la acumulacin social7.

Es por esto que me interesa producir un sealamiento que bien puede convertirse en una mi hiptesis
fuerte sobre la que me gustara avanzar en diversas investigaciones empricas durante los prximos aos: el
hacer vivir y dejar morir, ese nuevo apotegma biopoltico, cobra particular fuerza al momento en el que se
produce una explosin demogrfica que se articula con el desarrollo de la formacin social capitalista en un
estadio concreto de su produccin, acumulacin y centralizacin social: el capital durante el perodo de la
manufactura, antesala y fundamento tcnico de la gran industria. En tal perodo, la composicin orgnica del
capital era prcticamente en partes equivalentes de capital constante (medios de produccin) y capital
variable (salarios). Con esto quisiera indicar que los cambios que sufre la composicin orgnica del capital es
inescindible de las formas de intervencin que sufra la poblacin que no podr ser absorbida por el incremento
del capital constante producto del desarrollo de las fuerzas productivas. En tal sentido quisiera avanzar sobre
una posible lectura de la teora del capital humano y sealar por qu, tal es mi posicin, sta involucra una
lectura biopoltica que se corresponde con una fase especfica de la acumulacin capitalista y que en trminos
polticos se expresa en esa masa informe, laxa y confusa que da en llamarse neoliberalismo.

La teora del capital humano: la biopoltica del capital variable

Foucault cierra la leccin del 10 de enero de 1979, la primera del Seminario que apareci publicado
en Francia en octubre de 2004 bajo el ttulo Nacimiento de la biopoltica (Naissance de la biopolitique)
afirmando que el tipo de gobierno que corresponde a la autolimitacin de la razn gubernamental moderna,
que tendr a la produccin de la libertad no slo como el correlato de los dispositivos de seguridad sino como
un factor estructurante de su legitimidad, es aquel que se conoce como liberalismo. La doctrina de gobierno
que corresponde, entonces, a la administracin de esa poblacin heterognea, compleja, mltiple, brota de
los labios de Le Gendre al exclamar: Laissez-nous faire.

Pero, creo, avanza sensiblemente sobre su campo de observacin y estudio respecto del Seminario
dictado el ciclo lectivo anterior. Tal avance terico configura la riqueza de una territorialidad social aun no
explorada suficientemente desde la investigacin sociolgica, pero inmensamente convocante. Dice Foucault:
Libertad econmica, por un lado y liberalismo y tcnicas disciplinarias, por el otro: all se encuentran dos
cosas que estn perfectamente ligadas entre s. Este famoso panptico que al comienzo de su vida, en 1792-
1795, Bentham presentaba como debiendo ser el procedimiento por el cual se iba a poder, al interior de
instituciones determinadas como las escuelas, los talleres, las prisiones, vigilar la conducta de los individuos
aumentando la rentabilidad, la productividad misma de su actividad; hacia el fin de su vida, en su proyecto de
codificacin general de la legislacin inglesa, Bentham lo presentar como debiendo ser la frmula del
gobierno en su conjunto diciendo: el panptico es la frmula misma de un gobierno liberal porque, en el
fondo, qu debe hacer un gobierno? Debe, por supuesto, dejar lugar a todo lo que puede ser la mecnica
natural de los comportamientos y de la produccin. Debe dejar el lugar a estos mecanismos y no debe tener
sobre ellos ninguna otra forma de intervencin, al menos en primera instancia, que la de vigilancia. Y es
nicamente cuando el gobierno, limitado primero a su funcin de vigilancia, ver que algo no ocurre como lo
quiere la mecnica general de los comportamientos, de los intercambios, de la vida econmica, que deber
intervenir. El panoptismo no es una mecnica regional y limitada de las instituciones. El panoptismo, para
Bentham, es una frmula poltica general que caracteriza a un tipo de gobierno [] Adems de la relacin
entre las disciplinas y el liberalismo, est tambin la aparicin, en este nuevo arte de gobernar, de mecanismos
que tienen por funcin producir, insuflar, aumentar las libertades, introducir un plus de libertad por un plus

7 Marx, 2004. Op.Cit., pp. 791-792.


de control de intervencin. Es decir que all el control no es ms, simplemente, como en el caso del
panoptismo, el contrapeso necesario a la libertad. Es su principio motor. 8

La produccin de la libertad est sutilmente resguardada de sus posibles excesos. Curioso, pero la
libertad para que sea considerada como tal debe ser preservada del desborde que puede suponer la ausencia
de un control que la regule. Los comportamientos humanos sern puestos bajo esta sensible lupa y cuando
algn indicador especfico demuestre que no se est actuando como lo exige la dinmica natual de los
comportamientos y de la produccin, el gobierno deber intervenir; no antes.

En el trnsito del liberalismo al neoliberalismo, Foucault seala dos grandes dimensiones sociales que
sern estructurantes para que tal mutacin pueda ser posible. La primera refiere a que a diferencia del
liberalismo clsico, el neoliberalismo supone la imposicin de un mercado para un Estado. Ya no se trata de
que el Estado deba garantizar el funcionamiento objetivo de la libertad de mercado, all donde los productos
del intercambio asumirn el precio justo que determinen los productores, sino de construir un mercado que
limite al Estado o, en palabras de Foucault, Cmo, entonces, la libertad econmica puede a la vez ser
fundadora y limitadora, garanta y caucin de un Estado?9 Este ltimo aspecto se liga con la segunda dimensin
que quisiera destacar: No es la sociedad mercantil la que est en juego en este nuevo arte de gobernar. No
es esto lo que se trata de reconstituir. La sociedad regulada por el mercado en la que piensan los neoliberales
es una sociedad en la cual lo que debe constituir el principio regulador no es tanto el intercambio de las
mercancas sino los mecanismos de la competencia. Son estos mecanismos los que deben tener el mximo de
extensin posible, los que deben ocupar el mayor volumen posible en la sociedad. Es decir que lo que se trata
de obtener no es una sociedad sometida al efecto mercanca sino una sociedad sometida a la dinmica de la
competencia. No es una sociedad de supermercado sino una sociedad de empresa. El homo conomicus que
se quiere reconstituir no es el hombre del intercambio, tampoco el hombre consumidor; es el hombre de la
empresa y la produccin10.

Este trnsito prefigura la irrupcin de la teora del capital humano, donde cada individuo deber
gestionar los recursos de los que dispone su propio cuerpo como si se tratase de un empresario de s mismo.
Foucault llega a esta conclusin luego de leer en profundidad a los principales cuadros tericos de la corriente
neoliberal, entre ellos a Gary Becker y Theodore Schultz. Cuando estos proponen que el salario sea
considerado un ingreso y que aquello que solamente puede producir un ingreso es un capital, Foucault
advierte que all reside una nueva tecnologa de poder, sutil en su desplazamiento con respecto al modelo
anterior pero que comenzaba a ganar terreno a medida que aquello que se llamaba neoliberalismo avanzaba
a pasos agigantados.

Ahora bien, Por qu me result imprescindible hacer esta breve descripcin del trnsito del
liberalismo al neoliberalismo hasta llegar a la teora del capital humano? Cul es el vnculo que yo observo
con la dimensin biopoltica? En este sentido, apostar por instalar una hiptesis fuerte: la verificacin de la
teora del capital humano solo es posible cuando el desarrollo de la formacin social capitalista alcanza una
fase tal en la que el incremento sensible del capital constante respecto del variable obliga a la iniciativa poltica
capitalista a adecuar el capital variable al desarrollo de las fuerzas productivas. Dicho de otra forma, los
cuadros tericos capitalistas comienzan a preocuparse por formar los cuerpos que operen los medios de
produccin que resultan de los cambios tecnolgicos que se fueron produciendo desde la posguerra hasta
nuestros das. La hiptesis que sigue es subsidiaria de la anterior y podra formularla de la siguiente manera:
la formacin de tales recursos humanos impone una aproximacin biopoltica. Veamos lo que sigue: Existen
oportunidades para invertir en el hombre a travs de la formacin profesional, la bsqueda de informacin

8 Foucault, M. Naissance de la biopolitique. Gallimard, Paris, 2004, p. 68.


9 Ibd., p.106.
10 Ibd., p.152.
econmica, la migraciones, actividades que contribuyen a la salud; todo ello recibi considerable atencin
analtica. Una particular clase de capital humano consistente en el capital infantil puede ser la clave de una
teora econmica de la poblacin. La formacin de capital infantil por los padres podra comenzar con el
sostenimiento de los nios, procediendo a orientarlos durante la infancia.11

Ya en el prlogo de su obra, Schultz advierte que la clave de la construccin del capital humano se
encuentra en la niez. Los padres sern la primera usina formadora de un capital humano adecuado a la fase
de acumulacin capitalista actual. El medio har el resto. Pero analicemos los problemas que enfrentan los
cuadros tcnicos del capital para volver observable cundo un cuerpo expresa una buena formacin en capital
humano. Desde un principio, Schultz seala que existen dos grandes dimensiones sociales que son
fundamentales para construir capital humano: la salud y la educacin. Cuerpos sanos y educados: punto de
partida obligado para construir un cuerpo apto para el trabajo. A la libertad contractual de vender su fuerza
de trabajo en el mercado le corresponde la responsabilidad de acumular capital humano en su cuerpo para
convertirse en un asalariado empleable. La empleabilidad actual es la referencia a la teora del capital
humano en el mbito del trabajo.

Escolaridad y educacin superior, formacin profesional, migraciones, salud e informacin econmica.


Estas son las variables que es preciso observar para medir el grado de acumulacin de capital humano en un
cuerpo. Pero conforme se expande la formacin social capitalista, las dimensiones se extienden tambin a la
distribucin personal de la renta, al comercio internacional, al movimiento de personas calificadas, la
distribucin de recursos en la produccin de servicios educativos, los efectos de la discriminacin bajo la
motivacin en la performance escolar, el tratamiento de la labor educativa bajo la funcin productiva y el
planeamiento familiar. Las ganancias anticipadas que son por regla un componente de costos mayores en
inversin en capital humano has sido extendidas y desarrolladas en una teora de la distribucin del tiempo.
Y dir un poco ms adelante: los economistas, no obstante, han tenido una visin estrecha de la tecnologa al
restringirla a los bienes de capital excluyendo la tierra y el hombre, concentrndola en las estructuras y el
equipamiento. Mientras esa visin incluye herramientas, aparatos e instrumentos excluye como regla esas
entidades biolgicas como los animales y las plantas y otros organismos considerados como insumos del
proceso productivo.12

La vida sometida a la produccin capitalista. No hay novedad alguna que no revele la esencia, aquello
que estructura y es inherente al desenvolvimiento de la formacin social en la que vivimos. Las formas
especficas que asume la produccin de la vida conforme se expande la formacin social capitalista deber
constituir un proyecto investigativo especfico que procure relevar, con rigor, la naturaleza de la ntima
relacin que creo existe entre el campo de la produccin de la vida y la ley de acumulacin capitalista.

Conclusiones

Hacer vivir y dejar morir. Se invierte el apotegma soberano porque es preciso organizar una porcin
extraordinaria de la especie humana para construirla como fuerza de trabajo disponible a los requerimientos
y los vaivenes del rgimen de produccin de mercancas. La iniciativa poltica capitalista involucra todas las
dimensiones de lo humano. No hay mbito de la vida que escape al carcter mercantil que asume la relacin
de los cuerpos mediados por las cosas, caracterstica irreductible del sistema capitalista y del carcter
fetichista de la produccin de mercancas sobra la que se funda.

11 Schultz, T. Investment in Human Capital. Collin-Macmillan Limited, London, 1971, p.vii.


12 Ibd., pp. 8-11.
El desarrollo de las fuerzas productivas, el avance irrefrenable de las innovaciones tecnolgicas,
alteran radicalmente la composicin orgnica del capital. Esto sin duda repercute directamente en la forma
que asumir la intervencin de la iniciativa poltica capitalista sobre los cuerpos. Considero que este problema
constituye, hasta el momento, un fenmeno inobservado; no hay razn alguna que impida que podamos
volverlo observable.

Contamos con una grilla de inteligibilidad que no es menor: la confluencia de los dispositivos de
seguridad y los mecanismos disciplinarios pueden constituir la territorialidad social que nos permita avanzar
en la construccin de un conocimiento referido a la hiptesis fuerte que intent instalar este trabajo: la ley de
acumulacin capitalista tiene una incidencia determinante en aquello que se designa como biopoder.

MARXISMO Y BIOPOLTICA

Isabel Cassigoli

Yo cito a Marx sin decirlo, sin ponerlo entre comillas, y como no son capaces de reconocer los textos de Marx,
paso por ser alguien que no cita Marx.

Michel Foucault13

Una de las mejores representaciones que he visto del simplemente viviente o de la nuda vida, -
como alegoriza el filsofo italiano Giorgio Agamben, en clara deuda con Walter Benjamin, para referirse a
aquella vida que no est bajo la ley divina ni humana y por tanto cualquiera puede dar muerte, es decir, aquella
vida que ha sido abandonada por la poltica, aparece en Metropolis de Fritz Lang, pelcula alemana de 1927,
que posiblemente exprese la conciencia colectiva que se gestaba en la Alemania de entonces y que 6 aos
ms tarde elegira a Hitler como canciller para convertirse en la mquina perfecta de produccin de muerte y
de nuda vida.

La pelcula muestra una ciudad tcnica-futura, cuyo perfecto funcionamiento sistmico-orgnico, depende del
burgus, el cerebro, que es quin crea a la Metrpolis, y los obreros, cuyo trabajo sustenta y alimenta el
mecanismo que la sostiene. Los obreros habitan en las catacumbas de la ciudad, y en la superficie lo hace el
burgus maximizador y explotador. Cuando los obreros, conducidos por la lucha de clases, pierden su
condicin social para revelarse frente a si mismos y frente a las mquinas, tiene lugar la experiencia de la
catstrofe: toda la Metrpolis se viene abajo. Una metfora por cierto de la dicotoma de clases, que primero
pareciera denuncia de la vida maquinal-masa en la que habita el trabajo para convertirse a lo largo del filme,
en la perfecta teora del progreso y alegora de todo el sistema tcnico ya vuelto orgnico- que constituye
eso que llamamos vida humana. Una de las imgenes iniciales del filme, es la de un plano muy limpio, ocupado
enteramente por dos enormes ascensores cuyas puertas pulcras y metlicas se abren y cierran, a la par que,
de forma simultnea y rtmica, ingresan y salen masas de obreros que, con vestimentas idntica y como
semihumanos, cabeza gacha y pasos montonos e iguales, se in distinguen entre s y se hace indiscernible s
son vidas humanas o una masa de algo viviente que indiferencia eso que Marx llam doble existencia de lo

13 Michel Foucault, Microfsica del Poder. La piqueta, Madrid, 1978, p. 100


humano: el cuerpo orgnico del hombre y su extensin en el cuerpo inorgnico de la naturaleza, y su devenir
en individuo-subjetividad y relaciones sociales objetivadas por la historia natural.

Varias son las veces que Fritz Lange nos ofrece estas imgenes, unas vidas, unos cuerpos y una accin que es
puro gasto de energa mecnico, absolutamente constituido por el ritmo extenuante de la mquina y el poder
del capital, indiferenciando la vida humana de la vida del mecanismo. La masa de cuerpos mantiene con las
mquinas una relacin de similitud y empata, semejante a la que el cuerpo mondico contemporneo
mantiene con los dispositivos tecnolgicos. No hay mejor alegora que la propuesta por esta pelcula para
representar la forma totalitaria del capitalismo de produccin y apropiacin de esta doble existencia, y
justamente por ello, nos permite hablar de algo nuevo en la ya arcaica aptitud del poder de someter a la vida
al poder soberano. Esta novedad del poder, es la que quiere expresar la nocin de biopoder y biopoltica.

Bien, dada esta rpida panormica que nos ha permitido el uso alegrico de Metrpolis, puntualizaremos
algunos de los lazos que se entretejen entre Marx y Foucault y Agamben.

Una cita a Agamben, nos dice que el concepto de biopoltica indica: [] la creciente implicacin de la vida
natural del hombre a los mecanismos y clculos del poder14 y nos trae a Michel Foucault, como el que puede
dar luz acerca de esta relacin. Lo que Foucault llam biopoltica15, son las tcnicas de gobierno o racionalidad
gubernamental, que desde el siglo XVIII y fundamentalmente a partir del XIX, ha intentado racionalizar
aquellos fenmenos planteados por un conjunto de seres vivos constituidos en poblacin: problemas relativos
a la salud y la higiene, la natalidad, mortandad y la longevidad, las razas y las migraciones, se han convertido
en asuntos verdaderamente cruciales, tanto desde el punto de vista poltico como econmico.

Desde que Malthus public su teora sobre el crecimiento poblacional, que reza ms o menos as: la poblacin
crece geomtrica e inversamente proporcional a la produccin matemtica de alimentos, -y la necesidad de
regularla- se han presentado debates que merecen el calificativo de biopoltica, la divulgacin de las teoras
de la evolucin, la eugenesia, la explosin demogrfica y las migraciones, los debates sobre el aborto y la
eutanasia, igualmente respecto de los programas mundiales (primer mundiales) para el control de hambrunas
o epidemias como el SIDA, son problemas atingentes al gobierno biopoltico. Un movimiento, dice Foucault,
[] que pone de relieve a la poblacin como un dato, un campo de intervencin, el fin de las tcnicas de
gobierno; el movimiento [, para terminar,] que asla la economa como dominio especfico de realidad y la
economa poltica a la vez como ciencia y como tcnica de intervencin del gobierno en ese campo de realidad
[] gobierno, poblacin, economa poltica, constituyen a partir del siglo XVIII una serie slida que, sin duda,
ni siquiera hoy est disociada.16

En este texto, nos interesa abordar la biopoltica desde este mbito, la economa poltica, y proponer los
vnculos entre las formas econmico-polticas del capital que Marx analiza y la vida, es decir, proponer ciertas
vinculaciones que la crtica a la economa poltica tiene con la nocin de biopoder o biopoltica; la biopoltica
del capital diremos. Una relacin que en principio no aparece explicitada en la puesta en escena que se hace
de la biopoltica. No encontramos as referencia alguna a Marx o a su tradicin en la genealoga agambeniana,
que ms bien se interesa por rastrear la biopoltica en la metafsica occidental y su vnculo con la soberana, o
en un Esposito, quin estara preocupado por el perfilamiento conceptual y filosfico del concepto y su devenir
en otra nocin, la de inmunidad.

14 1 Giorgio Agamben, Homo Sacer I. El poder soberano y la nuda vida, Pre-textos, Espaa, 2003 (HS),
p. 151.
15 Michel Foucault, Nacimiento de la Biopoltica. Curso en el Collge de France (1978-1979). Fondo de
Cultura Econmica, Buenos Aires, 2007, p.359
16 M. Foucault, Seguridad, territorio, poblacin.(Curso Collge de France: 1977-1978), Fondo de Cultura
Econmica, Buenos Aires, 2006, p. 135
Es el propio Foucault, sin embargo, quien inscribe la biopoltica en el capitalismo17 y en la gubernamentalidad
neoliberal18, es decir, la inscripcin del poder en la relacin bsica y biopoltica por excelencia; la relacin
capital-trabajo que es la que creemos, relacin constitutiva e indiscernible de la biopoltica. Queremos leer en
esa clave la gubernamentalidad neoliberal, aquella que, en La verdad y las formas jurdicas, Foucault seala
como relacin indiscerniblemente entre el poder, el saber y las relaciones de produccin. El propio Foucault
seala que: Estos saberes y estos poderes estn firmemente arraigados no slo en la existencia de los
hombres sino tambin en las relaciones de produccin [] no se superponen a las relaciones de produccin
pero estn mucho ms arraigadas en aquello que las constituye.19 Dicho en otros trminos, la forma que
asume la produccin y reproduccin de la vida humana en el capitalismo neoliberal o globalizado, y la del
propio capital, -indiscernible la una de la otra-, slo es posible en tanto biopoltica, es decir el capital slo es
capital en la medida que fagocita vida humana, a la vez que la condena a la nuda vida.

I.- Una primera aproximacin aparece tras los anlisis que hace Foucault acerca de las distintas formas que
asume la organizacin del poder moderno sobre la vida (las disciplinas del cuerpo, las regulaciones de la
poblacin y el capital humano), vemos all que el poder opera sobre y respecto de los cuerpos, y adems, los
constituye. Abordarla desde este mbito, supone indagar las formas en que la vida queda investida y
sumergida en un campo de relaciones polticas (de propiedad, poder y saber) que se objetivan -como sealara
Marx- a espalada de los sujetos. El propsito de Foucault, sin embargo, es mostrar cmo, [] las
condiciones polticas y econmicas de existencia no son un velo o un obstculo para el sujeto de conocimiento
sino aquello a travs de lo cual se forman los sujetos de conocimiento y, en consecuencia, las relaciones de
verdad.20 Son estas relaciones sin embargo, las que aqu queremos subrayar, porque configuran justamente,
la forma de la vida natural del hombre y la forma del sometimiento a los mecanismos y clculos del poder
a la que refiere Agamben. Esa relacin constituye entonces, un punto privilegiado de anlisis, como Marx ya
lo destac.

Marx ha demostrado que el trabajo asalariado no solo ha dado forma a las masas modernas, sino que tambin
ha producido al trabajador mismo. De all podra deducirse no solamente su papel social, sino tambin la
interna composicin del individuo21. Y qu quiere decir esto? En categora marxista diremos, la historia natural
del hombre, esto es, los modos en que se teje la relacin entre el cuerpo orgnico y su prolongacin en el
inorgnico de la naturaleza, -cuando ambos dejan de ser justamente eso, cuerpo y naturaleza, vida natural y
pasan a ser subjetividad objetivada (naturalizada) y objetividad subjetivada (historizada), de all su historia
natural-, misma que en el capitalismo asume la forma capital-trabajo asalariado. Expliqumonos.

Marx22 supone un cuerpo (un cuerpo viviente) al que le reconoce un mbito de la subjetividad y de la
objetividad no escindible. El hombre existe doblemente, objetiva y subjetivamente, en la naturaleza y en el
mismo, prolonga su cuerpo orgnico al cuerpo inorgnico de la naturaleza y absorbe sta en su subjetividad.
La ruptura entre la propiedad natural respecto del medio inorgnico y el cuerpo orgnico, dar lugar a la
separacin entre cuerpo subjetivo y objetividad social y funda el largo camino histrico de la constitucin de
la nocin de persona, de sujeto o de individuo. La vida natural del hombre, ha estado instituida desde
entonces por lo social, una mediacin entre el cuerpo subjetivo y la objetividad natural, dado que ambas son

17 Ver: Michel Foucault, Historia de la sexualidad, Vol. I La voluntad de saber. Siglo XXII, Mxico 1979,
pp. 168-172
18 Foucault, 2007, Op. Cit.
19 M. Foucault, La verdad y las formas jurdicas. Gedisa, Barcelona, 1980 pp 138-9
20 Michel Foucault, La verdad y las formas jurdica, en: El Discurso del poder. Seleccin de Oscar Tern.
Folios Ediciones, Buenos Aires, 1983 , p. 172
21 Theodor Adorno, Mnima Moralia. Monte vila editores, Venezuela, 1975, p. 233
22 Karl Marx, Manuscritos Economia y Filosofa 1844. Alianza, Madrid, 1984, pp.29-34
mediadas por relaciones sociales que se objetivan en las cosas y se prolongan en la subjetividad. Una forma
humana que no puede ser separada del cuerpo viviente que adhiere a ella.

Sin embargo, nos seala Marx, esta forma, en el capitalismo, entraa una paradoja: El grado y la universalidad
del desarrollo de las facultades, en las que se hace posible esa individualidad, suponen precisamente la
produccin basada sobre el valor de cambio, que crea, por primera vez, al mismo tiempo que la universalidad
de la enajenacin de los individuos frente a s mismos y a los dems, la universalidad y la multilateralidad de
su relaciones y de sus habilidades []23. La forma que asume esa relacin sujeto/objeto, vida natural/vida
poltica (ciudadano) en el capitalismo, la forma mercanca, se constituye en una representacin escindida de
esa doble existencia, que conduce a una subjetivacin extrema y a una objetivacin cosificada. Por un lado, el
mbito de la subjetividad que es el mbito del individuo cuerpo humano-, el que experimenta su relacin con
la naturaleza inorgnica como algo que existe por fuera de ella y por otro, la esfera de la objetividad, que es
el de las personas-cosas (relaciones sociales objetivadas en las mercancas). El fetichismo de la mercanca sera
por tanto, la forma paradigmtica que asume esta separacin. Entonces, cmo pensar tal separacin (sujeto-
objeto) y a su vez, otra escisin, la que se da con la vida natural que queda sometida al poder?

Ciertamente, como seala Agamben, la produccin de la vida natural, contra cara de una subjetivacin
extrema, es una creacin del poder, una separacin artificial entre inhumano/humano, animal/poltico, que
permite operar la constitucin del sujeto y su deconstruccin: la nuda vida. En tal sentido, la vida del
ciudadano moderno; el derecho (a la vida, a la seguridad, a la libertad, a la igualdad, etc., los derechos del
hombre) que lo constituye en tal, nunca ha sido en su propio cuerpo, el ciudadano, existe como produccin
del derecho y del soberano (la soberana). El homo juridicus.

Esto al menos es lo que creo entender, planteara Marx, respecto de la divisin real entre ciudadano y
productor que la sociedad burguesa no slo no puede reconocer, e inversamente, homogeniza y subsume la
desigualdad real en la igualdad abstracta (terica) del derecho24. Una escisin entre el hombre productor y un
hombre-citoyen, entre la vida animal y la vida poltica que es producida realmente por la sociedad burguesa,
una escisin que siendo real, es proyectada de modo invertido en la metafsica animal/humano, como si se
tratase del trnsito de un contenido animal a una forma humana, que no es constitutiva de la propia vida. La
vida separada de su forma que no es historia natural, sino, justamente como seala Agamben, metafsica de
occidente, es decir, la separacin de z y bos, de animal y humano, y donde la poltica y el mercado (en la
genealoga moderna: trabajo, industria y emprendimiento) estaran encargados de operar la transicin de una
vida a otra indistintamente, de animal a humano y de humano a animal. La forma tras el contenido, para
usar una antigua metfora qu ms bien se interesaba por buscar el contenido tras la forma. La metafsica
occidental, en este sentido, no sera ms que ilusin terica pues separa al ser natural del ser histrico, como
s la vida fuese separable de su forma. Y porque su propia praxis est cosificada, produce una historia natural
que cosifica la historia en la naturaleza: la vida biolgica y que sin embargo se historiza (negativamente) en la
nuda vida.

Y qu quiere decir lo anterior? Quiere decir qu, la forma de produccin y reproduccin de la vida humana
en el capitalismo, est constituida por una relacin donde no es posible separar la vida natural del trabajador
del trabajo mismo, es simultneamente fuerza de trabajo y cuerpo que la comporta, es simultneamente
cuerpo viviente que comporta fuerza de trabajo que incorpora en su naturaleza interna en su composicin
orgnica- el mecanismo de valorizacin del capital. Y es justamente ese modo del poder, la que la convierte
en vida desnuda. Dado qu, la separacin de la vida de su forma, es la manera en que el poder interviene en
el cuerpo viviente, nos parece que la crtica a la economa poltica desnuda la ilusin de tal escisin, no como

23 Karl Marx, Elementos fundamentales para la crtica de la economa poltica (borrador) 1857-1858.
(Grundrisse). Siglo XXI, Buenos Aires, 1975, pp. 89-90.
24 Esta crtica la desarrolla Karl Marx bsicamente en Sobre la cuestin juda (1843).
metafsica (Agamben), sino como microfsica, es decir, aquella trama de poder poltico microscpico, capilar,
encubierto, capaz de fijar a los hombres al aparato de produccin []25 y valorizacin. La categora fuerza
de trabajo resulta fundamental para entender la esencia biopoltica del capitalismo. La fuerza de trabajo es el
alimento del capital y la condicin de su existencia, la cual slo es posible a condicin de incrementarse,
expansivamente e intensivamente, un cuerpo inorgnico que se alimenta de vida. De un lado supone la
apropiacin absoluta de la vida por va de su uso extenuante26, dado qu: El capital no pregunta por el lmite
de vida de la fuerza de trabajo. [] Y, para conseguir este rendimiento mximo, no tiene inconveniente en
abreviar la vida de la fuerza de trabajo. [] La produccin capitalista, que es, en sustancia, produccin de
plusvala, absorcin de trabajo excedente, no conduce solamente al empobrecimiento de la fuerza humana de
trabajo, despojada de condiciones normales de desarrollo y ejercicio fsico y moral. Produce, adems, la
extenuacin y la muerte prematura de la misma fuerza de trabajo27. Los requerimientos del mercado de
conservar la fuerza de trabajo, que ha llevado al acortamiento de la jornada de trabajo, sin embrago, como el
propio Marx lo seala, [] impone a la par un desgaste mayor de trabajo durante el mismo tiempo, una
tensin redoblada de la fuerza de trabajo, tupiendo ms densamente los poros del tiempo de trabajo, []Por
tanto, ahora hay que tener en cuenta, adems de la medida del tiempo de trabajo como magnitud extensa,
la medida de su grado de condensacin .28

II.- La segunda relacin entonces que se puede encontrar, es que en los anlisis foucoulteanos del poder, el
interfaz que permite poner en relacin las mutaciones de las formas de poder moderno y por tanto de
disposicin de los cuerpos: (del soberano al disciplinario y al biopoltico), refieren a las mutaciones exigidas
por las formas de produccin y valorizacin del capital: el poder soberano tiene su correlato en el
mercantilismo que realiza la acumulacin originaria para su formacin como estado-nacin, el poder
disciplinario que objetiva la constitucin de cuerpos tiles y productivos del capitalismo industrial y el
biopoltico que gobierna econmicamente sobre lo viviente constituido como poblacin, que germina
preferentemente en el capitalismo neoliberal. Permtaseme este simplificado y esquemtico cuadro29, para
avanzar en esta relacin; en todas las formas mencionadas, [] la invasin del cuerpo viviente, su valorizacin
y la gestin distributiva de su fuerzas [...],30 han sido y son lo constitutivo del capitalismo; su esencia
biopoltica. Como lo seala el propio Foucault, [] el ajuste entre la acumulacin de los hombres y la del
capital, la articulacin entre el crecimiento de los grupos humanos y la expansin de las fuerzas productivas y
la reparticin diferencial de la ganancia, en parte fueron posible gracias al ejercicio del bio-poder en sus formas
y procedimientos mltiples.31

Es la sociedad industrial o disciplinaria, en la que por primera vez el poder opera sobre la vida no slo en el
momento de la muerte, sino que dispone de ella en su vida cotidiana y en su vida jurdico-poltica. El derecho

25 Foucault, 1983. Op. Cit., pp. 138 - 139


26 El acortamiento progresivo de la jornada de trabajo evidencia ms bien su retroceso en Amrica Latina,
luego de los ajustes estructurales de la dcada de los 80s y la insercin en la economa global.
27 Karl Marx, El Capital. Crtica de la Economa Poltica, Vol I., F.C.E., Bogot 1976, p.208
28 Ibd.
29 La lectura que aqu hacemos sin embargo, intenta deshacerse de la opcin paradigma vs. paradigma:
poder soberano, poder disciplinario o poder biopoltico, ya sea en la suposicin de que vamos pasando (o
superando -evolucionando del paradigma soberano al biopoltico) como tambin, de una concepcin donde
cada uno aparece cerrado y agotado en s mismo. Foucault en sus ltimos cursos, Nacimiento de la biopoltica
y Seguridad, territorio, poblacin, entiende el nuevo dispositivo: el de la gubernamentalidad y la seguridad,
como una sumatoria de paradigmas y no su sustitucin, esto es, la convivencia entre poder soberano, poder
disciplinario y biopoltica, aunque este ltimo, suponga, primordialmente, una retirada del primero. Creemos
que la figura jurdico-poltica de estado de excepcin, categora biopoltica fundamental en Agamben, nos
acerca justamente a entender la consustancialidad de los tres paradigmas.
30 Foucault, 1979. Op. Cit., p.171
31 Ibd.
que se le otorga como ciudadano y se le quita como productor, expresa, en clave foucoultiana, el anudamiento
de la esfera econmica y la jurdica, dos saberes heterogneos, dos formas de subjetivacin, que la
gubernamentalidad liberal articula. S, segn la tesis biopoltica32, la economa poltica, se comporta como
ciencia y tcnica de intervencin del gobierno, la crtica a la economa poltica, es un lugar privilegiado de
anlisis de la biopoltica. Veamos.

La reproduccin de la vida como valor de cambio, implica una transformacin en la propia funcin de la vida.
Expliqumonos desde Marx. S originariamente el valor de cambio expresaba la cantidad objetivada de tiempo
de trabajo que posteriormente, tras diversos estadios en la esfera de la circulacin se converta en dinero, (M-
D-M, vender para comprar) ahora, [] el propio valor de cambio debe poner el punto de partida en la
circulacin y ese punto de partida es el trabajo []33 (D-M-D, comprar para vender). Lo que quiere sealar
Marx, es que, justamente, en la compra y venta de trabajo (relacin capital/trabajo asalariado) -que [] pone
al trabajo vivo como medio de la reproduccin de valor, mientras que originariamente el valor de cambio slo
apareca como producto del trabajo34-, opera la conversin de dinero en capital. Es decir, es en esa circulacin
como valor de cambio de trabajo y capital, donde se esconde para Marx el contenido de la forma de
intercambio. All donde justamente el trabajo es libre, y donde el poseedor de dinero y poseedor de fuerza de
trabajo (es decir, de su cuerpo), circulan como equivalentes y personas jurdicamente iguales, es posible el
surgimiento de una particular mercanca (la fuerza de trabajo) que inversamente a las otras, al comprarla y
consumirla, genera valor. Cmo es esto posible? Nos dice Marx, [] veamos que la mercanca tena dos
caras: la de valor de uso y la de valor de cambio. Mas tarde, hemos vuelto a encontrarnos con que el trabajo
expresado en el valor de cambio no presentaba los mismos caracteres que el trabajo creador de valores de
uso. Nadie, hasta ahora, haba puesto relieve crticamente este doble carcter del trabajo representado por la
mercanca35 Efectivamente, esta doble cualidad de la forma mercanca del trabajo, esconde la relacin social
productora de valor y de nuda vida, y es precisamente lo que Marx deconstruye de la economa poltica clsica
con la categora fuerza de trabajo. Veamos.

En el mercado (circulacin) se encuentran capital y trabajo, ambos son poseedores de mercancas, uno, de
dinero el otro, del cuerpo viviente que comporta una fuerza (potencial) de trabajo, esto quiere decir, que
este segundo, tiene la particularidad de que vende su fuerza de trabajo y no su trabajo, es decir toda la energa,
gasto de msculos, nervios y cerebro que pueda usar durante la jornada de trabajo y que cambia con el
primero, quin s intercambia un valor fijo objetivado en el salario. Esta diferenciacin entre trabajo y fuerza
de trabajo es esencial y Marx la explica en El Capital del siguiente modo; es dentro de la rbita de la circulacin,
en el mercado, donde el poseedor de mercanca-dinero, encuentra otra mercanca cuyo consumo, a diferencia
de las otras mercancas, [] brota de su valor de uso como tal, es decir de su consumo.36 Esa mercanca
especfica [] cuyo valor de uso posee la peregrina cualidad de ser fuente de valor, cuyo consumo efectivo
fuese, pues, al propio tiempo materializacin de trabajo, y por tanto creacin de valor. Y, en efecto, el
poseedor de dinero encuentra en el mercado esa mercanca especfica: la capacidad de trabajo o la fuerza de
trabajo.37 En definitiva y de all la importancia de la categora de fuerza de trabajo, es que el capital lo que
compra al obrero es el uso de todo el gasto de energa que este pueda gastar durante la jornada de trabajo,
es decir, compra como valor de cambio el trabajo y lo usa como valor de uso. En la esfera de la circulacin
se intercambian valores de cambio y en la esfera de la produccin se consume a uno de ello como valor de
uso para que produzca valor de cambio, eso se llama capital.

32 Foucault, 2997. Op. Cit.


33 Marx, Grundrisse, 1975. Op.Cit., p. 203.
34 Ibd.
35 Marx, 1976. Op. Cit., p.9
36 Ibd. p.121
37 Ibd.
Es esta particularidad del capitalismo, esto es, la reproduccin de la vida misma como valor de cambio,
esta forma de la vida, lo que convierte la vida misma y hace del cuerpo orgnico del hombre, el alimento del
cuerpo inorgnico del capital, de suerte tal, y eso sera lo indito, lo biopoltico si se quiere, que dispone
completa y simultneamente de la vida natural y de la vida poltica. Y no slo porque el cuerpo queda
disciplinado al mecanismo del capital, sino fundamentalmente por la verdad, harto fcil de comprender, -nos
dice Marx- de que el obrero no es, desde que nace hasta que muere, ms que fuerza de trabajo; por tanto,
todo su tiempo disponible es por obra de la naturaleza y por obra del derecho, tiempo de trabajo y pertenece,
como es lgico, al capital para su incrementacin.38 Esto tiene, a lo menos dos implicancias biopolticas:

1) El capital, se hace posible, s slo s, se basa en el clculo racional y maximizador que lo mantiene con vida.
La maximizacin, esto es, el incremento del valor, el plus de valor o plusvala, que sabemos, no es una relacin
a las cosas, sino a las fuerzas (msculos, nervios, calculados como tiempo) que dan vida al capital, slo es
posible, s slo s, se incrementa el plusvalor y consecuentemente el subpoder que lo genere, o sea, aqul
entramado de relaciones fcticas y sutiles de poder a las que se refiere Foucault en La verdad y las formas
jurdicas

2) El aumento de la composicin orgnica del capital, entendida como -el crecimiento en la masa de los medios
de produccin (capital constante), comparado con la masa de la fuerza de trabajo (capital variable) que da
vida a aqullos-, presupone una forma de valorizacin del capital que requiere menos fuerza de trabajo, que
exime a muchos de la disciplina maquinal en que est subjetivado y que es abandonado. Esto influir
necesariamente en el ordenamiento (racial, etreo, vulnerable, capital humano, etc.) y clculo econmico de
las poblaciones y la necesidad de regularlas, jerarquizarlas e intervenirlas, pero tambin entendamos, que ya
no podemos hablar del trabajador disciplinado y moralizado en la tica del trabajo, la sociedad de pleno
empleo, y el estado garante del pacto capital/trabajo, por eso la alegora de nuda vida nos permite pensar un
nuevo tipo de poblacin que es la desafiliada del trabajo y que se va convirtiendo en vida abandonada. Son
las migraciones de pobres, el despojo que dejan los ajustes estructurales, y el humano que muere cada ocho
segundos de hambre o SIDA.

III.- Lo anterior nos permite ahora, articular la lectura que hace Michel Foucault de la nueva forma de
produccin de sujeto. Un sujeto, que no es disciplinado por el discurso jurdico, pedaggico o mdico
solamente, sino y sobretodo, por el discurso econmico que lo constituye en cuerpo autnomo, privatizado y
empresario de s mismo. Esta es la forma neoliberal de la biopoltica que tan brillantemente trabaja Foucault
en sus ltimas clases, Nacimiento de la biopoltica (2007) y podemos leer all, el anlisis del desplazamiento
que efecta el neoliberalismo del productor-ciudadano al productor-empresa de s mismo.

Esta mutacin del poder dar origen a una forma de gubernamentalidad no estatizante39 que Foucault analiza
en sus dos vertientes: la alemana, esto es, el ordoliberalismo y la norteamericana o neoliberalismo. Una
organizacin del poder que no se basa en la Razn de Estado (modelo de la Soberana), sino que
inversamente, en una disminucin de la gubernamentalidad del Estado. En ambas expresiones de
gubernamentalidad, gobernar es ejercer una accin sobre acciones posibles, es decir organizar y administrar
la libertad40. Gobernar es ejercer una accin sobre sujetos que deben ser considerados libres desde el punto
de vista de la lgica de la empresa, expone Foucault en este curso. Detengmonos en esta afirmacin,
individuos libres desde la lgica de la empresa, Foucault lo ilustra en los neoliberales que estudian el trabajo
como conducta econmica practicada, puesta en obra, racionalizada, calculada por el que trabaja. Es la teora
del capital humano, que el autor elabora entre los aos 1960 y 1970.

38 Ibd., p. 207
39 Por estatizante refiere Foucault el crecimiento del Estado.
40 Foucault, 2006, Op. Cit., pp. 83-86
Desde la ptica del trabajador, el salario no es el precio de venta de su fuerza de trabajo (Marx) 41: es un
ingreso. Y un ingreso de qu?, de su capital, es decir, de un capital humano indisociable de quien lo posee,
un capital que es uno con el trabajador. Por lo tanto el trabajador se ve comprometido en el problema del
crecimiento, la acumulacin y el mejoramiento de su capital humano. A partir de all, todo individuo se ve
envuelto en formar y mejorar el (su) capital. Y qu quiere decir eso?; hacer inversiones en la educacin, la
salud, la movilidad, el barrio o la vejez. El salario, es por lo tanto, la renta de un capital y este capital cuya renta
es el salario, es el [] conjunto de factores fsicos, psicolgicos, que otorgan a alguien la capacidad de ganar
tal o cual salario, de modo que, visto desde el lado del trabajador, el trabajo no es una mercanca reducida por
abstraccin a la fuerza de trabajo y el tiempo (durante) el cual se lo utiliza. Descompuesto desde la perspectiva
del trabajador en trminos econmicos, el trabajo comporta un capital, es decir una aptitud, una idoneidad;
como suelen decir, es una mquina.42

Esta descomposicin del trabajo en capital y renta, comporta consecuencias no menores: la aptitud y la
idoneidad para hacer algo, no puede separarse de quin es idneo para hacerlo y esto en un doble sentido.
En primer lugar, la idoneidad, aparece como un problema del individuo43 (tener ganas, emprender,
empoderarse o elegir bien) y no de las relaciones sociales institucionalizadas que la comportan (la objetividad
social, diremos), lo que borra ipso facto cualquier vestigio de aquella ideologa de la igualdad, los derechos del
hombre o el ciudadano del liberalismo clsico y consecuentemente tambin, las de la sociedad de pleno
empleo y el Estado de proteccin social. La interpelacin que hace el poder, es a la inversin respecto de la
propia vida y la actitud empresarial que le exige a cada individuo hacerse sujeto-empresario. Este es el discurso
homogneo y hegemnico, de la institucin educativa, de la institucin econmica y de la tecno-
comunicacional, en uniformidad, con los lineamientos polticos a travs de los ndices de calidad. En segundo
lugar, la idoneidad que hace carne con el trabajador, lo constituye justamente en una mquina que, como tal,
tiene su vida til, su obsolescencia, su envejecimiento o deja de servir.

En realidad, no se trata de un trabajador en el sentido clsico del trmino (por ejemplo el de Marx), nos dice
Foucault, pues el problema es el del manejo del tiempo de la vida de un individuo y no solamente el manejo
de su tiempo de trabajo. As lo expresa: De modo que es preciso considerar que la mquina constituida por
la idoneidad del trabajador, la mquina constituida, si se quiere, por idoneidad y trabajador ligados entre s,
ser remunerada durante un perodo mediante una serie de salarios que, para tomar el caso ms simple,
comenzarn por ser relativamente bajos cuando la mquina empiece a utilizarse, luego aumentarn y
terminarn por bajar con la obsolescencia de la mquina misma o el envejecimiento del trabajador en la
medida que es una mquina. Es necesario, en consecuencia, considerar al conjunto como un complejo
mquina/flujo, dicen los neoeconomistas.44

Cul sera la diferencia entre este trabajador que describe la economa neoclsica y el que describa la
economa clsica y respecto de la cual Marx ejerce su crtica con la categora fuerza de trabajo? No es acaso la
misma relacin al doble carcter de la mercanca: su valor de cambio y su valor de uso.

La diferencia radicara, segn Foucault, en que este modo de subjetivacin y de gubernamentalidad, le otorga
al individuo: el homo economicus, -y no a la poblacin o a un conjunto (la clase, por ejemplo)- la parcela

41 Enfatizamos, ciertamente, que es a partir del concepto de fuerza de trabajo, que Marx ejerce la crtica
a la economa poltica; compra y venta de trabajo, lejos de ser un intercambio entre iguales sometidos a la ley
de la oferta y la demanda, es el mecanismo de apropiacin del trabajo del trabajador y valorizacin del capital.
La venta de la fuerza de trabajo por un cierto tiempo por parte del trabajador es justamente lo que permite la
apropiacin de todo el tiempo (y el gasto de energa adherido a ello) que, realizado al interior y fuera (reposicin
del cuerpo y movilizacin del cuerpo) de la jornada de trabajo, no es pagada. De all emana la plusvala obtenida
por el capitalista.
42 Foucault, 2007. Op. Cit., p.262
43 Y, a veces, de las razas o de la superioridad cultural.
44 Foucault, 2007, Op. Cit., p. 264
nica de racionalidad posible al interior de la racionalidad econmica, la cual funda y se funda en el carcter
incognocible de la totalidad del proceso econmico45. Es decir, la mnada liberal que Marx acusaba en las
robinsonadas.46

Entonces, el trabajador ya no se subjetiva en la fbrica-prisin de la sociedad disciplinaria, sino en la esfera de


la circulacin, en la sociedad del espectculo47. Este modo de subjetivacin, que interpela y empuja a los
individuos a invertir o trabajar sobre s mismos, significa asimismo y por tanto, la retirada del Soberano,
la retirada, del deseo del poder de conocerlo todo, [] el soberano debe verse librado, [de] la tarea de
vigilar la totalidad del proceso econmico []48

El liberalismo es un arte de gobernar que asume al mercado como verdad o mejor dicho lugar de veri diccin,
-veri diccin que Foucault entiende como unidad o articulacin de lo heterogneo-, esto quiere decir, que las
ms distintas prcticas cotidianas, los modos de subjetivacin respecto de diversos saberes; mdicos,
morales, estticos, jurdicos, cientficos, pedaggicos, de minoras o identitarios, se articulan. Y por mercado
hay que entender, no tanto igualdad del intercambio, sino ms bien competencia inducida. Y qu quiere decir
esto? Quiere decir que en el mercado, los sujetos no son vendedores-compradores, sino una multiplicacin
de la forma empresa dentro del cuerpo social [] una trama social en que las unidades bsicas tengan
precisamente la forma de empresas, [] Se trata de hacer del mercado, de la competencia, y por consiguiente
de la empresa, lo que podramos llamar el poder informante de la sociedad.49

Desde el punto de vista del poder, una especie de desinversin del estado, una economizacin del ejercicio
del poder, un nuevo orden interior, que se desentiende de la integracin social, el disciplinamiento de los
cuerpos y la gestin de sus necesidades y opera sobre lo que Foucault llama zonas vulnerables50, (es decir,
aqullas donde el poder no quiere que sea vulnerado) mediante el dispositivo de seguridad. Un juego, entre
la libertad que est obligado a producir (libertad de mercado, libertad de vendedor y comprador, libertad de
expresin, libre ejercicio del derecho de propiedad)51 y procesos de obstruccin que generan efectos
destructivos que se imponen incluso a lo que producen52 y que la gubernamentalidad debe regular o
intervenir.

Por desinversin o economizacin del ejercicio del poder, no hay que entender entonces, como lo haca el
liberalismo clsico; por un lado el mercado: mbito natural de competencia entre privados y por otro; estado-
monopolio de la fuerza pblica, es decir, la delimitacin de los mbitos econmico y poltico. La frugalidad del
estado del neoliberalismo significa, al contrario, que: No va existir el juego del mercado, o, mejor dicho, la
competencia pura, que es la esencia misma del mercado, [pues] slo puede aparecer si es producida por una
gubernamentalidad activa. Habr por lo tanto, una suerte de superposicin completa de la poltica
gubernamental y de los mecanismos de mercado ajustados a la competencia. El gobierno debe acompaar
de un extremo a otro una economa de mercado. sta no le sustrae nada. Al contrario, seala, constituye el
ndice general sobre el cual es preciso poner la regla que va a definir todas las acciones gubernamentales. Es
preciso gobernar para el mercado y no a causa del mercado53

45 Ibd., p.325
46 Marx, 1976. Op. Cit., p. 41
47 La sociedad del espectculo, es una figura de Guy Debord.
48 Foucault, 2007. Op.Cit., p. 324
49 Ibd., p.186
50 Michel Foucault, Saber y Verdad, La Piqueta, Madrid 1991, pp. 19-20
51 Foucault, 2007. Op. Cit., p.84
52 Ibd., p. 91
53 Foucault, 2007, Op. Cit., p. 154
Ser libre respecto de las polticas puede significar entonces dos cosas: ser empresa de si mismo o el abandono
de todo aqul que no es capaz de convertirse en empresa54, que no genera flujo de utilidad en el tiempo y
espacio, la nuda vida posible de casi todos, la desafiliacin y el abandono: la nuda vida o vida desnuda,
desnuda de su forma poltica, a la que cualquiera puede dar muerte, la del cualquiera que muere.

El ingreso de la vida de las poblaciones a los clculos del poder, se inscribe en este contexto. sta es
intervenida; cuidada, censada, clasificada y abandonada segn su productividad o capital humano o segn la
vulneracin que le presente al poder. Se trata tambin de la privatizacin de la poltica social. El productor es
privatizado, desposedo y abandonado. Privatizacin que transcurre en dos sentido; se reprivatiza la gestin
de los medios de reproduccin de la vida (el capital humano), de salud, de seguridad social y subsistencia
(desregulacin en contratos de trabajo, despotenciacin de los sindicatos, flexibilizacin laboral,
subcontratacin, Isapres, AFP, etc.), se privatizan los riesgos y se priva de derechos y de medios de
subsistencia (desafiliacin del trabajo y de los centros de distribucin de derechos y poder). Privatizado en la
produccin de medios y privado de medios. De modo qu, la inversin ideolgica que aparece como
fabricacin de autonoma respecto del Estado y autonoma del capital humano, emprendedor o empresario
de si mismo y la consecuente invisibilizacin de capital social (salvo en los perodos de crisis) opera
fcticamente en el mercado como lugar de veridiccin. En consecuencia, seala Foucault, las polticas
gubernamentales responden a esta veridiccin fctica.

El liberalismo se comporta como crtica al estado social u alguna forma de estado orgnico y totalitario y sin
embargo es el cuerpo orgnico de la sociedad donde se constituye el sujeto-poblacin. En este destino a
algunos les toca ser sujeto-empresa, a muchos, poblacin, cuidada, culpabilizada (sacrificable) y abandonada.
La monada neoliberal vs. la nuda vida.

54 Ser empresa de s mismo es el primer elogio moral: el pobre que se hizo PIME, el invlido que es
tcnico radiofnico y el negro que es gerente.
VIDA, LABOR, HISTORIA

APUNTES EN TORNO AL NEXO VIDA-TRABAJO EN MARX

Carlos Casanova

1.- Potencia genrica del proletariado

Hace ya varias dcadas, Althusser defendi la tesis de un corte epistemolgico entre la obra temprana y
los textos maduros de Marx a partir del acontecimiento terico-prctico de 1845, momento de redaccin
de La ideologa alemana55. Mientras que, segn la tesis de Althusser, el sistema terico de los Manuscritos del
44 reposaba sobre tres conceptos-base: Esencia Humana / Alienacin / Trabajo alienado, los textos
posteriores al 45 descansan en una trada conceptual completamente nueva, que constituye la base del
dispositivo terico indito que comienza a aparecer en La ideologa alemana: Modo de produccin / relaciones
de produccin / fuerzas productivas. El nuevo continente terico del marxismo que se abre desde 1845 tiene
por condicin de posibilidad la produccin de un nuevo conjunto de categoras en el que se abandona de
modo irrevocable el concepto abstracto e ideolgico de Hombre. Se asiste as a un cambio de terreno 56 en
el que no hay ya cabida para el humanismo del joven Marx.

La categora de Hombre se ubicar en el centro del debate que emprende Althusser con una parte de la
intelectualidad marxista. Si el conjunto de categoras filosficas idealistas haban puesto en el primer rango al
Hombre como sujeto de la historia, el marxismo althusseriano coloca en el primer rango a la lucha de clases,
en un proceso histrico en el que no se trata ms del problema del sujeto. Quienes hacen la historia son
las masas unidas y conducidas por la nica clase explotada en la gran produccin capitalista: El
proletariado57. Althusser contra el concepto de Hombre reconoce en el proletariado una categora central
de clase como trmino de una contradiccin constitutiva. La nocin de clase no remite ya, segn Althusser, a
un sujeto o esencia humana.

Hannah Arendt se ubica, ciertamente, en las antpodas del planteamiento althusseriano. Pues para Arendt,
en efecto, labor, violencia y libertad sealan los desafos centrales a nuestra tradicin que aparecieron
con los tres grandes acontecimientos de la poca contempornea, a saber, las revoluciones polticas en Francia
y Amrica, la Revolucin industrial en el mundo occidental, y la demanda de libertad para todos que era
inherente a ambas, y que Marx intent formular y pensar adecuadamente bajos las tres proposiciones que,
segn Arendt, constituyen lo pilares en que descansa su teora: primera proposicin, la labor es la Creadora
del hombre; segunda, la violencia es la partera de la Historia; y tercera, nadie que esclavice a otros puede
ser libre58 En comparacin con estas proposiciones relativas a la labor, a la violencia como motor de la historia
y a la libertad vinculada a la igualdad universal, la nica inversin de los valores tradicionales de que el propio
Marx era consciente: el giro del idealismo al materialismo es escribe Arendt de menor importancia59.
Para Arendt, la grandeza de Marx, y la razn de su enorme influencia en el pensamiento poltico y en los

55 Cfr. L. Althusser, La revolucin terica de Marx. Mxico, Siglo XXI, 1967.


56 Cfr. L. Althusser, Para Leer El Capital. Mxico, Siglo XXI, 1998. Pp. 81-215.
57 Cfr. L. Althusser, Para una critica de la prctica terica. Respuesta a John Lewis. Buenos Aires, Siglo
XXI, 1974. Pp. 31-32.
58 Hannah Arendt, Karl Marx y la tradicin del pensamiento poltico occidental, Madrid, Encuentro, 2007.
Pp. 31-51.
59 Op. Cit. Pg. 53.
movimientos polticos contemporneos, est en que el carcter positivo de la igualdad universal lo descubri
l en la naturaleza misma del hombre, esto es, en su concepcin del hombre como fuerza de labor. Vale decir:
Arendt piensa, a diferencia de Althusser, que el verdadero corte con la tradicin no est en el paso del
humanismo al materialismo histrico, sino en una cierta antropologa: aquella que define lo humano como
viviente que labora.

Si Althusser desplaza el centro desde el concepto de Hombre hacia las categoras de clase y fuerza
productiva, Arendt, por el contrario, percibe en el propio concepto de fuerza productiva el fundamento de
una nueva determinacin del hombre. La revolucin industrial escribe Arendt con su ilimitada demanda de
pura fuerza de labor, aboc a lo inaudito de una reinterpretacin de la labor como la cualidad ms importante
del hombre. La emancipacin de la labor, en el doble sentido de emancipar la clase trabajadora y dignificar la
actividad del laborante, implicaba una nueva relacin fundamental entre los hombres basada en lo que la
tradicin habra despreciado como el nfimo denominador comn de los seres humanos: la posesin de fuerza
de labor. El hecho fundamental tal como Arendt lo remarca en La condicin Humana reside en que el
conjunto del hacer humano se interpreta como actividad productora concreta, interpretada a su vez a partir
de la labor, es decir, de la produccin de la vida material, correspondiente al ciclo biolgico de la vida60. Todas
las actividades del hombre hallan su comn denominador en el laborar como actividad productiva de bienes
que se consumen en el proceso de la vida, de ah que para Arendt no exista actividad ms inmediatamente
ligada a la vida que la laborante61.

Ah donde Althusser reconoce un corte entre el concepto de Hombre y el de proletariado, Arendt ve al


contrario una continuidad. El proletariado sera la categora de clase con que se designa un nuevo estatuto de
lo humano.

Jacques Rancire ha destacado que proletario no es precisamente un oficio, y su raz latina proletarii quiere
decir solamente: los que se reproducen, los que simplemente viven y se reproducen sin poseer ni transmitir
un nombre, sin ser contados como parte en la constitucin simblica de la polis62. En su defensa ante la Corte
de Audiencias, el 12 de Enero de 1832, Auguste Blanqui exclama: Se me acusa de haber dicho a treinta
millones de franceses, proletarios como yo, que tenan el derecho de vivir. Si eso es un crimen, me parece que
debera responder por l menos a una corte que a todos los hombres, aunque no fuesen ni jueces ni parte en
la cuestin63. Los proletarios son las masas laboriosas privadas de derechos polticos, que han quedado
excluidas del derecho de ciudadana. De acuerdo a esto, habra un lazo que une de manera esencial el concepto
de labor y el de proletario. El nudo que enlaza ambos trminos es la nocin de Vida.

Si seguimos a Arendt y Rancire en este punto, deberamos llegar a la conclusin que la labor es la actividad
vinculada al ciclo de la vida biolgica cuyo agente de produccin es el proletario, esto es, aquel que no se
define por ninguna profesin en particular, puesto que solo cuenta con su fuerza de trabajo como potencia
genrica indeterminada. En ella no est prescrito un tipo particular de actividad laboral, ms bien se
caracteriza por ser una capacidad para producir que alude a tareas de cualquier tipo.

60 Cfr. H. Arendt, La condicin Humana, Buenos Aires, Paids, 2005. Cap. 3.


61 Op. Cit. Pp. 120-121.
62 Cfr. Jacques Rancire, Poltica, polica, democracia, Santiago de Chile, Lom, 2006. Pg. 21.
63 A. Blanqui, Defensa del ciudadano Blanqui en el proceso contra la Sociedad de los amigos del
pueblo, Revista de filosofa Nombres, Crdoba, ao XIII, n 18, diciembre de 2003. Pp. 97-111.
2.- El hombre sin obra

En un artculo publicado originalmente en el 2004, titulado La obra del hombre, Agamben cita un pasaje
de la tica a Nicmaco (1097b 22) donde Aristteles se pregunta si existe, como sucede en el caso del escultor
o del artesano, una obra que sea propia del hombre en cuanto hombre o si, al contrario, el hombre ha nacido
sin obra (rgos). Lo que est en cuestin en esta pregunta segn Agamben es la naturaleza misma del hombre,
que se presenta como el viviente sin obra, es decir, privado de una naturaleza y de una vocacin especfica. Si
le faltara al hombre en tanto que tal una funcin especfica, tampoco tendra un ser en acto (enrgeia) que
podra definir su esencia: es decir, el hombre sera un ser de pura potencia, que ninguna identidad y ninguna
obra podran agotar64. El problema concierne entonces a la posibilidad misma de identificar el ser-en-obra del
hombre en tanto hombre, independientemente y ms all de las figuras sociales concretas que este pueda
asumir.

Llama la atencin que esta dificultad para determinar la obra del hombre como tal es coincidente con la
indeterminacin de la labor en tanto que actividad genrica inherente a la vida del proletario. El hombre que
por oposicin a su ser-en-obra es pura potencia se corresponde con el proletario como aquel que solo
cuenta con la fuerza genrica de trabajo separada de su puesta en obra. Es precisamente esta la dificultad a
la que debe enfrentarse el marxismo. El proletario es una clase cuya emancipacin poltica se identifica con su
autodestruccin en tanto representa una actividad particular (la actividad industrial de la clase obrera). De
aqu seala Agamben las indecisiones de Marx sobre el destino del trabajo en las sociedades sin clases65. En
1847, en Miseria de la filosofa, Marx escribe:

el antagonismo entre el proletario y la burguesa es una lucha de clase contra clase, lucha que, llevada a su
ms alta expresin, implica una revolucin total [] En el transcurso de su desarrollo, la clase obrera sustituir
la antigua sociedad civil por una asociacin que excluya a las clases y su antagonismo, y no existir ya un poder
poltico propiamente dicho, pues el poder poltico es precisamente la expresin oficial del antagonismo dentro
de la sociedad civil66.

Qu tipo de asociacin no poltica sera esa? Estamos en presencia de lo que Arendt advierte como un
hecho decisivo, a saber, que a partir de ahora la labor deja de pertenecer al espacio estrictamente privado de
la vida para convertirse en un hecho pblico-poltico de primer orden, pero que trae como consecuencia la
destruccin de la poltica por lo social? O bien, en palabras de Agamben, Ser que la sociedad sin clases liga
el destino de la poltica a una obra, que permanece inasignable con respecto a las actividades humanas
singulares?

En un conocidsimo pasaje de El Capital, Marx escribe:

De hecho, el reino de la libertad slo comienza all donde cesa el trabajo determinado por la necesidad y la
adecuacin a finalidades exteriores; con arreglo a la naturaleza de las cosas, por consiguiente, est ms all
de la esfera de la produccin material propiamente dicha67.

64 Cfr. G. Agamben, La potencia del pensamiento, Buenos Aires, Adriana Hidalgo, 2007. Pg. 467.
65 Op. Cit. Pg. 473.
66 K. Marx, Miseria de la filosofa. Mxico, Siglo XXI, 1987. Pg. 121.
67 K. Marx, El Capital (Libro III). Mxico, Siglo XXI, 1991. Pg. 1044.
Habra de algn modo una cierta equivocidad en este texto. Pues bien podra querer decir y prometer que
la liberacin del trabajo es una liberacin respecto al trabajo como un fin en s mismo, como la verdadera
esencia del ser humano, realizado nicamente en s mismo y ya no en formas objetivas externas y reificadas,
por ende, no encarnndose ya, no ocultando un secreto sino develndose como necesidad interna e
incuestionable en la autoproduccin del hombre. Ledo as, Arendt tendra razn al advertir que la libertad es
entonces imposible, ya que, la emancipacin de la labor implicara el desencadenamiento de la pura potencia
productiva indiscernible del proceso incondicionado de la vida. La poltica en este contexto no es ms que un
medio para un fin no poltico: la liberacin de la pura capacidad laborante del hombre. Sin embargo, la frase
de Marx puede tambin ser leda en otro sentido. Ella puede prometer la eliminacin del trabajo, la
destruccin de la situacin que lo define. Por lo tanto, no solo hablara de una liberacin de la necesidad
vinculada a unos fines externos, sino de una liberacin del propio trabajo, del supuesto de su necesidad
incuestionable. Ledo as, el reino de la libertad no sera aquel de la pura potencia sin obra de lo humano
abandonada al proceso sin fin de la vida, sino destruccin de la situacin de separacin de la potencia respecto
al ser-en-acto. Pero, cmo entender esta no-separacin? Me parece que la cuestin fundamental se juega
en si interpretamos la libertad como lo que adviene allende el fin de la historia, o bien, como eso que acontece
con y como el comienzo mismo de la historia.

3.- Vida e historicidad

Bien se podra sostener la tesis, contraria a la arendtiana, que la labor no es lo que define la naturaleza
humana en Marx sino que es una modalidad histrica de relacin social entre los hombres bajo el dominio de
un determinado rgimen de produccin. Esta tesis tiene una consecuencia no de poca importancia: la labor
no es el lugar de reproduccin de la vida biolgica, segn el modelo griego que recoge Arendt, sino de gestin
controlada de la vida. Ahora bien, esto quiere decir que la supuesta vida natural como objeto bio-poltico
es ya inseparable de un conjunto de condiciones tcnicas de produccin. Por lo tanto, la llamada vida natural
es en su origen un producto tcnico. Su tecnicidad de origen es lo que inscribe la vida en su historicidad
originaria. Es esta tecnicidad la que hace imposible que haya algo as como la vida. La techn de la vida es
precisamente la vida que no es simplemente la vida, en el sentido del proceso de autoconservacin y de
autoreproduccin.

Hay que medir el alcance de esta produccin tcnica de la vida. Ella y no la vida natural es el lugar de una
lucha histrica. O bien, esa produccin desencadena lo que Nancy ha llamado un proceso de apresamiento
ecotcnico ilimitado68, o por el contrario se vuelve el lugar de apropiacin de la historicidad de lo humano.

La peculiaridad del rgimen de produccin capitalista consiste para Marx segn lo ha enfatizado Virno en
que l reduce a mercanca la potencia genrica de producir y por ese medio subsume para s la capacidad
laborante no objetivada, inseparable de la existencia corprea inmediata del obrero. Lo que se compra es la
pura capacidad de producir. El trabajo no objetivado, o sea, la mera facultad de producir es inseparable del
cuerpo viviente, sustrato sin valor de lo que produce valor: el trabajo como subjetividad69. As pues, la vida,
tomada como sustrato genrico de la potencia de producir, se convierte en el objeto de gestin para la
apropiacin-subsuncin de la fuerza productiva. De manera que no es la vida del trabajador lo que se compra
sino la fuerza de trabajo que le es inherente. La vida slo adquiere un valor por efecto de la alienabilidad de
la capacidad productiva como mercanca. El precio de la fuerza de trabajo, es decir, el salario (medio de su
control), equivale a lo necesario para el mantenimiento de lo que, por su parte, no tiene valor, la vida del

68 Cfr. Jean-Luc Nancy, La creacin del mundo o la mundializacin, Barcelona, Piads. Pp. 117-18, y ss.
69 Paolo Virno, El recuerdo del presente. Buenos Aires, Paids, 2003. Pg. 171.
trabajador. La vida ofrece de este modo la medida ficticia para eso que no tiene medida dada: la fuerza
productiva.

Planteado as, la vida como objeto de gestin econmico-poltica no es ms que el efecto histrico de la
separacin de la potencia genrica de produccin de las condiciones de su ejercicio tcnico. En otras palabras,
la poca del Capital hace efectivo el viejo sueo filosfico de la distincin entre naturaleza y tcnica. Lo realiza
por medio de la acumulacin concentrada de los medios tcnicos de produccin.

Una vida inseparable de su ser-en-acto, no es una vida inmovilizada en una identidad sustancial, es una
potencia indiscernible de las condiciones de su produccin tcnica. Una vida que se ha apropiado de su
tecnicidad es una vida que no puede ser objeto de una dominacin tcnica, pues ya no hay nada que dominar.
Se trata de una vida que no puede ser ms objeto de s misma.
La biopoltica del trabajo asalariado en la Argentina (1890-1915): una aproximacin socio-histrica

Victoria Haidar

El objetivo de esta contribucin consiste en exponer algunas conclusiones relativas al gobierno de la relacin
trabajo-salud entre 1890 y 1915 en la Argentina. Esas conclusiones derivan de una investigacin en la que
nos preguntamos por las condiciones de posibilidad70 de un rgimen de regulacin de las contingencias
laborales. Qu combinacin contingente de epistemes, mecanismos, vocabularios y estrategias
condicionaron la sancin, en el ao 1915, de la primera Ley de Accidentes y Enfermedades del Trabajo?71

Sucede que, entre esas formas discursivas y no discursivas que permitieron pensar y practicar cosas tales como
la responsabilidad de los patrones por las enfermedades que sufran sus empleados, se encontraba una
problematizacin de la vitalidad colectiva: unas formas de conocimiento y unas estrategias orientadas a la
administracin de las fuerzas vitales de la poblacin trabajadora.

El funcionamiento de ese rgimen biopoltico estaba intrnsecamente ligado a la operatoria misma del
liberalismo, la racionalidad poltica hegemnica en el perodo que analizamos.

En tanto arte de gobierno, el liberalismo se corporiza en la propuesta de una serie de lmites a la accin del
Estado72. Uno de esos lmites refiere a aquello que la autoridad poltica es capaz de conocer y eventualmente
controlar: un conjunto de esferas autnomas que tienen sus propias lgicas y mecanismos internos de auto-
regulacin y no son accesibles directamente al soberano (la poblacin, la sociedad, la economa). El gobierno
liberal se ejerce, entonces, a la luz del conocimiento, proporcionado por expertos, de aquello que debe ser
gobernado.

Hacia fines del siglo XIX, diversos saberes y entre ellos algunos que se ocupaban especficamente de
problematizar la vitalidad de los colectivos humanos (la higiene social, la eugenesia, la medicina clnica),
llegaron en auxilio de las autoridades polticas que deseaban encauzar de manera eficaz la cuestin social,
tras el fracaso de las estrategias coercitivas que en lugar de reducir, amplificaron la protesta social.

Pero algunas de esas reflexiones involucraban racionalidades o puntos de vistas diferentes o dislocados vis
vis los mtodos de gobierno liberal. As, por ejemplo, se necesitaba algn tipo de elaboracin para justificar la
subordinacin de los intereses privados a los objetivos de la salud pblica.

El propsito de este trabajo apunta, fundamentalmente, a exhibir y analizar, en su especificidad histrica, los
ejercicios biopolticos relativos al gobierno de la relacin trabajo-salud entre 1890 y 1915 en la Argentina, un
perodo caracterizado por la emergencia de la cuestin social y por la formacin recproca de las
instituciones del Estado y de los dispositivos de produccin de verdad cientfica.

Pretendemos visibilizar su inherente historicidad, el carcter contingente, terica y polticamente


determinado de sus formas; desplazndonos respecto de otras perspectivas sobre la biopoltica caracterizadas
por su generalidad y su orientacin trans-histrica; no fundadas, en suma, en anlisis empricos (histricos,
socilogo o genealgicos) circunscriptos de manera precisa. Ese desplazamiento estuvo condicionado por tres
operaciones tericas.

70 Foucault, Michel. El orden del discurso. Barcelona, Tusquets, 2002.


71 Haidar, Victoria. Trabajadores en riesgo. Una sociologa histrica de la biopoltica de la poblacin
asalariada en la Argentina (1890-1915). Buenos Aires, Prometeo, 2008.
72 Rose, Nikolas. Powers of freedom. Reframing political thought.Cambridge, Cambridge University
Press, 1999, p.44.
[Concepto de Biopoltica]. Partimos de una conceptualizacin de biopoltica que da cuenta de las distintas
dimensiones del anlisis del poder presentes en la obra foucaultiana y, a la vez, es lo suficientemente dctil
como para orientar (operacionalizacin mediante), investigaciones empricas.

En este sentido el enfoque de los governmentality studies 73 resulta eficaz en articular la biopoltica como el
conjunto de estrategias y disputas sobre problematizaciones de la vitalidad humana colectiva, la morbilidad y
la mortalidad, sobre las formas de conocimiento, los regmenes de autoridad, las prcticas de intervencin
que son deseables, legtimas y eficaces. A la vez que diferencia tres componentes del concepto74, susceptibles
de indagacin en perspectiva histrica y sociolgica.

-Los discursos de verdad acerca del carcter vital de los seres humanos vivientes y el correspondiente
conjunto de autoridades consideradas competentes para poner en locucin esa verdad.

-Las estrategias para la intervencin sobre la existencia colectiva en nombre de la salud y de la vida, dirigida a
poblaciones, sociedades nacionales o colectividades bio-sociales especificadas en trminos de categoras de
raza, etnicidad, gnero o religin.

-Los modos de subjetivacin en funcin de los cuales los individuos son convocados/impulsados a trabajar
sobre ellos mismos, bajo ciertas formas de autoridad, en relacin a ciertos discursos de verdad, a travs de de
prcticas del yo, en nombre de la salud y la vida individual o colectiva.

[La historia como recurso]. Analizamos la configuracin de la biopoltica, con las dimensiones antes detalladas,
en perspectiva histrica. Si bien nuestra investigacin est movilizada por problemas del presente, la
indagacin en perspectiva histrica constituye una herramienta seleccionada para desestabilizar y
desnaturalizar el presente. Permite re-constituir los lazos entre los diversos componentes desconyunturados75
del rgimen (actual) de gobierno de la salud y seguridad laboral y las series histricas de las cuales provienen.
La historia es as una estrategia para desmontar lecturas de sentido nico del presente, exhibiendo la
procedencia heterognea de los elementos que lo conforman. Esta perspectiva se corresponde con el carcter
perspectivista de los estudios de la gubernamentalidad y su propensin a analizar regmenes de prcticas
circunscriptos histricamente.76

[Los actores y sus estrategias]. Finalmente, nos ocupamos de poner en conexin esos discursos de verdad,
esas estrategias y esos efectos de subjetivacin que caracterizan a los ejercicios biopolticos con una trama de
relaciones sociales: agentes con propsitos especficos en mente, objetivos estratgicos, relaciones de
confrontacin. Este enfoque sociolgico si bien, por una parte, refuerza el carcter emprico y el ethos
perspectivista de los estudios de la gubernamentalidad pretende, por otra parte, corregir su nfasis
excesivamente diagnosticador77, la peligrosa desconsideracin de preguntas relevantes para la mirada
sociolgica: quin hace qu, a quin, con qu fines y consecuencias78. Las racionalidades de gobierno no
flotan en el aire sino que estn imbricadas en relaciones de fuerza, son movilizadas por diversos agentes

73 Gordon, Colin. Governmental rationality: an introduction, en Burchell, Gordon, Miller (eds.), The
Foucault effect. Studies in Governmentality. Hemel Mepstedad: Harverster Wheatshef, 1991; Dean, Mitchell.
Governmentality. Power and Rule in Modern Society. London: Sage, 1999. ; Rose, Nikolas. Powers of freedom.
Reframing political thought. Cambridge, Cambridge University Press, 1999.
74 Rose, Nikolas. The Politics of life itself. Biomedicine, power and subjectivity in the twenty-first century.
Princenton University Press, New Jersey, 2007.
75 Vsquez Garca, Francisco. Tras la autoestima. Variaciones sobre el yo expresivo en la modernidad
tarda. San Sebastin: Tercera Prensa-Hirugarren Prentsa S.L, 2005.
76 Gordon, 1991, Op. Cit.
77 Rose, 1999. Op. Cit., pp.19-58.
78 Frade, Carlos. Gobernar a los otros y gobernarse a s mismo segn la razn poltica liberal. Reis, 19,
35-63, 2007. p. 41.
(clases sociales y, de manera desagregada, partidos polticos, autoridades de gobierno, expertos, sindicalistas,
organizaciones internacionales) para justificar los cambios en las relaciones de poder; es decir se despliegan
en funcin de determinados objetivos y estrategias. Contra el descuido o la desatencin que los estudios de
la gubernamentalidad han manifestado respecto de esos aspectos, sealados por diversos autores79 en esta
investigacin aquellos elementos tericos (doctrinas de gobierno, justificaciones morales, piezas
intelectuales del ms variado tipo) se analizan, en todo caso, en su conexin con los agentes que los movilizan
con propsitos especficos en mente, para fundar de manera racional los cambios en las relaciones de poder.
Se trata de hacer lugar, en este tipo de anlisis perspectivista del poder, a una mirada preocupada sino por
establecer relaciones de causalidad, por restituir las conexiones entre los efectos de conjunto y las
estrategias en funcin de las cuales se configuran los dispositivos de poder.

A continuacin expondr algunas de las conclusiones de mi investigacin correspondientes a la zona


biopoltica de la problematizacin de la relacin trabajo-salud en la Argentina, vector que, articulado con
otros elementos, configuraron un programa de gobierno de los riesgos del trabajo, vis vis el cual la primera
Ley de Accidentes y Enfermedades del Trabajo revisti el estatuto terico de un efecto de conjunto o punto
de coagulacin.

I.- Saberes, estrategias y modos de subjetivacin

Qu formas de conocimiento, qu regmenes de autoridad problematizaron la cuestin de la vitalidad


(morbilidad, mortalidad) y la productividad correlativa de las clases trabajadoras? Y qu tipo de estrategias
de intervencin se movilizaron en nombre de esas racionalidades? Con qu fines?

Entre fines del siglo XIX y principios del siglo XX, la programacin de intervenciones orientadas a conservar y
optimizar las fuerzas vitales de los trabajadores se inspir en la nocin de raza. Esta grilla estaba presente
en varios de los discursos expertos que problematizaron la cuestin social y, ms especficamente, la
regulacin de los riesgos laborales. En el pensamiento de algunos autores (Joaqun V. Gonzlez80, Augusto
Bunge81) la invocacin de la raza era parte de la actualizacin de discursos altamente formalizados, de teoras
cientficas organizadas en torno de los motivos racistas: la eugenesia y la teora de la degeneracin. Mientras

79 Curtis, Bruce . Taking the state back up: Rose and Miller on political power, Brittish Journal of Sociology, 46
(4), 575-589, 1995.; Frankel, Boris. Confronting Neoliberal Regimes: The Post-Marxist Embrace of Populism and
Realpolitik, New Left Review, 226, 57-92, 1997.; Garland, David. Governmentality and the problem of crime,
Theoretical Criminology, 1 (2), 173-214, 1997. OMalley, Pat. Risk, Power and Crime Prevention, Economy and Society,
21 (3), 252-275, 1992. Frade, 2007, Op. Cit.
80 Joaqun V. Gonzlez, intelectual y hombre de la poltica, fue ministro del interior de Roca. Su principal
aporte a la problematizacin de la relacin trabajo-salud, consisti en la formulacin de un Proyecto Nacional
de Ley Laboral (1904). Para su elaboracin, Gonzlez consider necesario contar previamente con
antecedentes empricos relativos a las condiciones de vida de las clases asalariadas en el pas y tambin con
antecedentes doctrinarios, relativos a las experiencias de gestin de la cuestin social en otros pases de all
que comision intelectuales, expertos y hombres prcticos, algunos provenientes incluso de las filas del
socialismo: Augusto Bunge, Enrique del Valle Ibarlucea, Manuel Ugarte, Jos Ingenieros, Leopoldo Lugones,
Juan Bialet Mass, Carlos Malbrn y Armando Claros.
81 Diputado socialista, se desempe como mdico del Departamento Nacional de Higiene y fue
comisionado en 1906 por el Poder Ejecutivo para investigar los mecanismos de gestin de la cuestin social
implementados en Europa. En cumplimiento con aquella designacin se dedic a estudiar entre 1907 y 1908
las intervenciones europeas, produciendo, como resultado de su viaje, una obra, Las conquistas de la higiene
social (1910) en las que expresaba su inclinacin por el sistema del seguro social implementado en la
Alemania de Weimar.
los discursos de Gonzlez82 estaban inspirados en la eugenesia, a la cual consideraba una ciencia de
gobierno, en Las Conquistas de la Higiene Social83, se encuentran marcas de la teora de la degeneracin,
Bunge convoca explcitamente a Morel. Para el primero, si la produccin en la Argentina era superior a otros
pases, no obstante su escasa densidad poblacional, esto se explicaba, en palabras del autor, por:

...el valor especfico de la raza...El hombre culto y civilizado, el hombre europeo...es ms productivo que el
hombre inferior, que el hombre de raza mezclada, mestiza84

Esa inspiracin eugensica est presente en el Proyecto de Cdigo del Trabajo (1904) elaborado por Gonzlez:
entre sus fundamentos se anotaba el propsito de formar una raza nacional sana, robusta y animosa85.

Augusto Bunge, por su parte, pensaba que los peligros que entraaba la miseria y el trabajo industrial en
condiciones insalubres, producan efectos deprimentes y deformadores sobre el tipo humano. No solo
detenan su evolucin progresiva hacia una variante superior,86 sino que el ejercicio de influencias
perniciosas a travs de mltiples generaciones produca efectos acumulativos, constituyendo una amenaza
para la subsistencia de la especie. La falta de intervencin oportuna sobre las condiciones de trabajo poda
conducir a la decadencia fisiolgica, al descenso del tipo humano y, en consecuencia, a la formacin de una
raza de pobres y a su degeneracin progresiva.

En otros casos, en cambio, la raza se articulaba con independencia de esos saberes, como una variable
destacada de la explicacin mdica de las enfermedades que sufran los trabajadores o de la explicacin
psicofisiolgica de su desigual rendimiento, pero tambin se conjugaba en trminos racistas. As, Bialet
Mass87 no necesit apelar a la eugenesia para afirmar que la poblacin trabajadora se encontraba estriada
tres sub-poblaciones, constituidas a partir de criterios biolgicos y poltico-culturales: los criollos, los
extranjeros y los aborgenes. En cambio, combin la medicin de la fuerza fsica de trabajadores
provenientes de esas tres sub-poblaciones realizada con un instrumento especfico (el dinammetro de Collin),
con el examen clnico, a los efectos de probar empricamente su tesis de la superioridad del obrero criollo
sobre el extranjero. Desde su perspectiva, la propaganda inmigratoria pona en peligro la sustentabilidad
biolgica de la sociedad nacional. Al jaquear la seguridad biolgica dicha poltica conduca inevitablemente a
una lucha entre la raza criolla y las razas extranjeras, a una lucha sangrienta, encarnizada, de exterminio.88
Articulada como pieza de las teoras eugensicas o de la degeneracin o bien como parte de la matriz general
del pensamiento de la poca, en la Argentina la raza se concibi tanto desde una grilla biologicista como
culturalista89.

82 Gonzlez, Joaqun V. El juicio del siglo. Rosario, Editorial Rosario, 1910.

83 Bunge, Augusto. Las conquistas de la higiene social. Penitenciera Nacional: Buenos Aires,
1910/1911.
84 Gonzlez, 1910. Op. Cit.
85 Vid. Diario de Sesiones de la Cmara de Diputados de la Nacin, 1904, t.I: 66/67.
86 Bunge, 1910/1911. Op. Cit., p.8.
87 Juan Bialet Mass, mdico, abogado y emprendedor fue comisionado en 1904 por Roca y Gonzlez
para efectuar una investigacin sobre las condiciones de vida de las clases trabajadoras en el interior del pas.
Esa labor se tradujo en la redaccin de su famoso Informe sobre el estado de las clases obreras en el interior
de la Repblica (1904).
88 Bialet Mass, Juan. Informe sobre el estado de las clases obreras en el interior de la Repblica. T.I.
Buenos Aires, Imprenta y Casa Editora de Adolfo Grau, 1904, p.11.
89 Altamirano, Carlos. Entre el naturalismo y la psicologa: el comienzo de la ciencia social en la
Argentina, en Federico Neiburg y Mariano Plotkin (comp.), Intelectuales y expertos. La constitucin del
conocimiento social en la Argentina. Buenos Aires, Paids, 2004.
Esta biopoltica inspirada en motivos racistas apuntaba a la realizacin de varios objetivos estratgicos. Por
una parte se trataba de conservar y mejorar la vitalidad de la poblacin asalariada para as asegurar la
reproduccin de los procesos capitalistas. As, el conocimiento de los procesos psicofsicos que regan el
trabajo humano, de los procesos biolgicos que atravesaban a las poblaciones y de las leyes econmicas del
mercado, conducan a afirmar que el trabajador deba ser cuidado por el propio inters del capitalista, como
sostena Bialet, no por caridad sino por codicia. En este sentido, la investigacin socio-histrica no hace ms
que reforzar las conclusiones a las que arrib Foucault a partir de las genealogas del biopoder y del gobierno:

...el ajuste entre la acumulacin de hombres y la del capital, la articulacin entre el crecimiento de los grupos
humanos y la expansin de las fuerzas productivas...en parte fueron posible gracias al ejercicio del biopoder.
90

Por otra parte, aun al interior de un rgimen liberal, en la obsesin de las autoridades polticas y de los expertos
con la cuestin de la raza, estaban comprometidos objetivos propios de la razn de Estado91: la gestin poltica
de la vitalidad y la salud de la nacin y la competitividad internacional. As, la posibilidad de contar con una
poblacin numerosa, con obreros sanos y fuertes aseguraba al Estado una performance ptima vis vis el
rendimiento econmico, militar y republicano de los otros pases. Para Gonzlez la agenda eugensica -un
proceso de seleccin de los componentes caucsicos y de exclusin del hombre inferior, la raza mestiza
apuntalado polticamente- tena como propsito equiparar la nacin argentina a las otras naciones,
fundamentalmente, en las formas republicanas. Bunge consideraba que el inters social en sanear a la
poblacin asalariada radicaba en el aporte que ese colectivo produca para la reproduccin y evolucin de la
nacin en su conjunto: incida sobre la subsistencia y el estancamiento, la degradacin o la evolucin de la
especie y, tambin sobre la vida republicana y los intereses del Estado: los obreros eran la mayor parte de los
ciudadanos cuyo voto rega el destino de las democracia, eran los soldados defensores de la nacin y los
productores de la riqueza comn.92 Y, por otra parte, las medidas higinicas hacan parte de un proyecto anti-
sedicioso. Finalmente, tambin Bialet Mass consideraba que el carcter pblico y social de la relacin laboral
estaba dado por el hecho de que de ella dependa la existencia humana misma, el porvenir de la raza y, con
l, la grandeza de los pueblos.

Por otra parte, esta biopoltica de la poblacin asalariada debe entenderse sobre el fondo del proceso de
medicalizacin, caracterizado por la emergencia en mltiples lugares del cuerpo social de la problemtica de
la salud y de sus prcticas conexas93, de lo que resulta una smosis creciente entre lo biolgico, lo jurdico y
lo poltico (Esposito, 2005). La consideracin de las enfermedades y, ms ampliamente, de la salud, como un
problema poltico y econmico planteado a las colectividades, activ el funcionamiento de la medicina como
higiene social, es decir, como una tcnica general de la salud ms que como un arte de curar enfermedades.
Esa orientacin dio lugar a la formacin de un saber mdico-administrativo emplazado en la interseccin de
la administracin del Estado y la medicina. La nocin de higiene ampliaba considerablemente los poderes de
los mdicos, que no solo se ocupaban de las enfermedades sino de las formas de existencia y el
comportamiento.94

As, por ejemplo, en opinin de Bunge, la distincin entre razas superiores e inferiores se fundaba en
algunos casos en factores biolgicos y, en otros, en factores socio-culturales.
90 Foucault, Michel. Historia de la sexualidad. La voluntad de saber. Buenos Aires: Siglo Veintiuno, 2002,
p. 171.
91 Foucault, Michel. Seguridad, territorio, poblacin. Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2006.
92 Bunge, 1910/1911.
93 Foucault, Michel. La poltica de medicalizacin en el siglo XVIII en Michel Foucault, Saber y Verdad.
Madrid, La Piqueta, 1991.
94 Ibd.
En la Argentina, estas funciones fueron encarnadas por el movimiento higienista95, que se enraiz en el mbito
del Estado, en instituciones tales como el Departamento Nacional de Higiene (1880). Ese movimiento inclua
la reflexin sobre los accidentes y enfermedades del trabajo como un rubro ms del laxo concepto de salud
pblica, que aluda no solo a la salud fsica sino moral de la poblacin. Los riesgos del trabajo, en tanto
tenan la potencialidad de afectar la salud de los obreros y de su descendencia, hacan parte de los numerosos
peligros higinico-sociales derivados de la miseria obrera, que la higiene social deba detectar y conjugar. En
esta direccin, en 1911 se cre un Seccin de Higiene Escolar, Infantil, Industrial y Social que comprenda
aspectos relativos a la higiene industrial y a la previsin social.

Uno de los efectos de este proceso de medicalizacin, en relacin a la cuestin de los accidentes y
enfermedades laborales, consisti en la extensin del poder de los mdicos en detrimento del saber jurdico
y en la formacin de nuevos circuitos de conexin entre el saber mdico y el saber jurdico.

En la Argentina, el saber y las tcnicas mdicas accedieron al campo del derecho privado por mediacin de
la prctica pericial. La presencia de mdicos en el proceso judicial dio lugar a debates al interior del campo
jurdico, relativos al valor a otorgarle a esas opiniones y a la configuracin de reclamos especficos
provenientes del mbito mdico. Como los accidentes y enfermedades laborales comenzaron a hacer parte
de la agenda de la medicina legal, los mdicos exigan que solo los especialistas actuasen como peritos, la
regulacin de esta prctica y la creacin de una ctedra de medicina legal al interior de las Facultades de
derecho.

La exhortacin de la ampliacin de las competencias de los mdicos a expensas del mbito consagrado a la
decisin judicial, provena no slo del campo mdico, sino del reformismo jurdico y poltico, que impulsaba
la socializacin del derecho, el desplazamiento de la idea de la culpa y su reemplazo por la nueva
racionalidad del riesgo. Uno de los puntos de clivaje de la reforma se encontraba en la cuestin del proceso.
Mientras una diagramacin de la ley de accidentes y enfermedades del trabajo vinculada a la matriz de la
responsabilidad civil conduca al mantenimiento de la forma litigiosa y de la funcin de los jueces, otra, ms
prxima a un esquema actuarial y social minimizaba la funcin jurisdiccional. Es aqu dnde las preocupaciones
de los juristas se enlazan con las intencionalidades de los mdicos: el cambio en el proceso supona atribuir al
juez una funcin de mera constatacin, dependiente, por lo tanto, del saber mdico. As, los grandes
beneficiarios de la limitacin del arbitrio judicial fueron los mdicos, a quienes se les trasvasaron los poderes
decisorios de los mdicos. Mientras la racionalidad liberal haba formateado la verdad jurdica como verdad
moral, y la haba colocado bajo la nica esfera de discernimiento judicial, la programacin basada en el riesgo
sujet la verdad jurdica al formato cientfico de la verdad mdica que, activada por el acontecimiento del
accidente se construa de manera secuenciada.

Un derecho socializado no requera del discernimiento jurdico de la autora, de las culpas, sino la constatacin
tcnica, realizada por expertos (mdicos e ingenieros) del accidente o de la enfermedad. Para estas nuevas
funciones, activadas por la socializacin y objetivacin de la responsabilidad, las capacidades y habilidades de
los jueces no servan.

Pero tambin los higienistas se remitieron permanentemente al campo jurdico. Desde su perspectiva, el
vocabulario del derecho se presentaba como una herramienta adecuada para efectivizar, en las prcticas, el
repliegue de las libertades. Crean que la fuerza de la ley otorgaba el respaldo necesario para subordinar los
intereses privados a los objetivos (pblicos) de la defensa social.

95 La higiene era definida vagamente como todas las acciones que se ejercan sobre la salud, y lo
higienistas eran una troupe de filntropos, polticos, qumicos, periodistas, farmacuticos y mdicos. No
obstante, el higienismo argentino adopt en gran medida las pautas institucionales del modelo francs que
ligaba el control higinico a la figura del mdico (Gonzlez Leandri, 2000:222).
Las estrategias biopolticas inspiradas por el saber mdico, la eugenesia y, en general, los motivos de la raza,
demarcaron como objeto de intervencin, una colectividad de vivientes, en trminos de poblacin, de
especie y de raza. Ese objeto de gobierno se construy a travs de varias vas que, en todos los casos,
involucraron la generacin de conocimiento emprico. Parte de sus trazos provinieron de las observaciones y
mediciones realizadas por los expertos comisionados por el Estado para investigar las condiciones de vida de
las clases asalariadas; las inspecciones practicadas por los mdicos, ingenieros y funcionarios en general del
Departamento Nacional de Higiene y el Departamento Nacional de Trabajo (1907). Una fuente privilegiada
para construccin de la poblacin y la visibilizacin de sus variables estuvo constituida por las estadsticas
relativas a los accidentes, enfermedades y seguros elaboradas por esa ltima institucin, a partir de la
informacin suministrada por distintos agentes: la polica, las autoridades de los puertos, los hospitales
pblicos y las compaas de seguros. La produccin de estadsticas relativas a los daos sufridos por los
trabajadores en el ejercicio del trabajo permiti aislar esos hechos inciertos, inteligibles a travs de
relaciones de causalidad especficas y diferentes de otros (los accidentes) y componer a la poblacin
asalariada, a partir de una yuxtaposicin de variables socio-profesionales, etarias y relativas al estado civil.

Sobre la poblacin asalariada, as demarcada, y tambin sobre el cuerpo del trabajador considerado como
individualidad somtica, se inscribiran las intervenciones diseadas por los expertos en alianza con los
poderes pblicos.

En primer lugar deben considerarse todas las prcticas que significaron una ampliacin de las funciones del
Estado en direccin a la preservacin y el mejoramiento de la salud de los trabajadores, inspiradas, en gran
medida, en el funcionamiento de la medicina como higiene social, como tcnica general de salud:
inspecciones de las condiciones de labor y de las condiciones de higiene y seguridad en los establecimiento;
una pedagoga de la higiene personal dirigida a los obreros y de la higiene y seguridad de los establecimientos,
orientada hacia los empleadores. Si bien el propsito principal de las inspecciones era la prevencin de los
accidentes, a esa finalidad se una el objetivo instrumental de instruir a los empleadores sobre las ventajas
tcnicas y econmicas de las medidas higinicas.

Adems de la higiene y seguridad de los establecimientos, la competencia del Departamento Nacional de


Higiene inclua la cuestin de la higiene y salubridad del obrero, a cargo de mdicos. De all la implementacin
del examen clnico como tcnica de normalizacin de los cuerpos. Su desplazamiento del mbito de los
hospitales y los consultorios privados al mbito de las fbricas y los talleres import una serie de
transformaciones. El examen se estandariz, adoptando la forma administrativa de la inspeccin mdica.

Por otra parte, la higiene social movilizaba al servicio de objetivos de alcance macro (reducir las tasas de
morbilidad de la poblacin obrera) tcnicas disciplinarias y, ms especficamente, tecnologas morales:
prescriba no solo una mayor vigilancia de los comportamientos sanitarios de los trabajadores en las usinas,
sino tambin prcticas de auto-control, regmenes alimentarios, la represin de los impulsos, es decir, una
transformacin del yo. Esas tecnologas morales se pensaron, adems, como performativas de las
subjetividades liberales: con la inculcacin de normas de moderacin, previsin, higiene personal, se buscaba
formar agencias autnomas, capaces de encargarse por s mismas del cuidado de su salud y de su moral. As,
por ejemplo, el Departamento Nacional de Higiene elabor una Cartilla de Higiene Moral96 dedicada a
modelar el carcter del obrero y a orientarlo para la auto-defensa contra los riesgos laborales.

En segundo lugar todas las programaciones prevean la implementacin del seguro, sea bajo una modalidad
social o privada, obligatoria o facultativa. Este mecanismo permita administrar los procesos aleatorios
(accidentes, enfermedades y las incapacidades derivadas) que afectaban a la poblacin asalariada,
encauzndolos en parmetros econmica y socialmente razonables. La intensidad de sus funciones

96 Vid. Anales del Departamento Nacional de Higiene, N4, 1913.


regulativas/preventivas variaba, segn asumiese la forma obligatoria, social y estatal propia del modelo
alemn (opcin por la que se inclinaban los higienistas) o una forma privada y facultativa, ms digerible para
la rgimen liberal (opcin finalmente adoptada).

Ms all de estas divergencias, el acuerdo en torno de la adopcin de mecanismos de seguridad (sea el


seguro u otras tcnicas de previsin como las mutualidades), desembocaba en un relativo consenso en cuanto
al tipo de subjetividad requerida para su implementacin. Polticos y expertos coincidan en la necesidad de
disciplinar los comportamientos de los obreros de forma tal de convertirlos en agentes del cuidado de su
propia salud y en cooperadores activos del propsito estatal de asegurar la conservacin de la fuerza de
trabajo.

II.- Ensamblajes: biopoder y liberalismo; biopoder y lo social

La sancin de la primera Ley de Accidentes y Enfermedades del Trabajo, en 1915, dependi de la configuracin
de un esquema de articulaciones entre los requerimientos de la economa de mercado, el imperativo
biopoltico de conservar la poblacin asalariada y las exigencias provenientes de las diferentes elaboraciones
-tcnicas y profanas- de lo social, formado a partir de tres frmulas asociativas principales.

a) Una relacin de sutura entre lo social y el biopoder, es decir, de recproco apoyo y sostn. Adems de
saberes biopolticos, la salud y la seguridad de los trabajadores se pens desde la perspectiva de lo social.97
La filigrana de lo social remite a un estilo de pensamiento en el que se agrupan diversos problemas que son
construidos y gestionados en trminos de un espacio de accin y de determinacin que excede lo individual.98
Se trata de un prisma de reconfiguracin de experiencias, un gnero hbrido construido en la interseccin
entre lo poltico y lo civil 99, a partir de la implementacin de tcnicas de visibilizacin y de la actuacin de un
conjunto heterogneo de agentes.

Una de las tesis de esa investigacin es que la organizacin de ese dispositivo jurdico-administrativo de
proteccin, fue posible a partir de un apareamiento, de una asociacin estratgica entre ambas
racionalidades. As, es posible afirmar que la proteccin de los trabajadores contra los riesgos laborales,
adopt, hacia principios del siglo XX la forma de una biopoltica social. Lo social aport una forma de pensar
los problemas en trminos que excedan lo individual, visibiliz el lazo que una a trabajadores, empleadores
y a la sociedad en su conjunto bajo la forma de leyes sociales, produjo argumentaciones que legitimaron la
restriccin de la libertad de empresa y la intervencin del Estado (as, por ejemplo el solidarismo o las teoras
de la va media) y tcnicas que, como el seguro, permitieron compartir riesgos. El aporte de la biopoltica,
por su parte, estuvo dado por la demarcacin del objeto del gobierno (la poblacin asalariada, la raza criolla,
la nacin), la definicin de las finalidades/objetivos (la conservacin y optimizacin de las fuerzas vitales de
los trabajadores), la racionalizacin de las intervenciones por medio de la movilizacin de unas teoras y un
estilo de pensamiento clnico y epidemiolgico, la organizacin de regmenes de autoridad (el Departamento
Nacional de Higiene) y la constitucin y legitimacin de modos de subjetivacin.

As, los propsitos biopolticos fueron realizados a travs de mecanismos sociales, aquellos motivos
parasitaron el discurso de la solidaridad y las diversas elaboraciones expertas del lazo social y, a la inversa,
las modalidades de intervencin de ciertos saberes relativos a la vida, funcionaron como vectores de
socializacin. Constituyen muestras de ese apareamiento:

97 Donzelot, Jacques. Linvention du social. Paris: Fayard, 1984.


98 Osborne, Thomas y Rose, Nikolas. In the name of society, or three theses on the history of social
thought, History of human sciences, 10 (3), 87-104, 1997, p.89.
99 Donzelot, 1984. Op. Cit.
-Los derechos sociales, reconocidos en nombre de la vida. Para el liberalismo los derechos se reconocen a
individuos libres, vivir, en cambio, no otorga ningn derecho. Al contrario, la idea de derecho social supone
que el hecho mismo de vivir atribuye derechos positivos. Los derechos sociales se sustentan en un nuevo
principio de evaluacin: el valor fundamental no es la libertad, sino la vida, todo lo que est vivo, todo lo que
ella produce, sus potencialidades. La problemtica de los derechos sociales supone una objetivacin universal
de lo vivo como riqueza que la sociedad debe extraer, desarrollar, multiplicar, por el bien de todos: el capital
ms importante es lo viviente; de all la necesidad de maximizar la vida en todas sus formas.100

-Los mecanismos de lo social (el seguro, la imposicin a los empleadores de funciones preventivas, el control
estatal de las relaciones laborales), estn orientados hacia la conservacin preventiva de la vida. Si bien el
seguro tiene una funcin principalmente reparadora, su instalacin fue acompaada de todo un espectro de
obligaciones preventivas y, lo ms importante, el Estado mismo asumi funciones profilcticas. La vida de
cada uno es considerada un factor de riesgo para los otros. Entonces, corresponde al Estado hacer que cada
uno se comporte de una manera cautelar. En este sentido, Francois Ewald sostiene que el Estado de Bienestar
realiz el sueo del biopoder. 101 Se trata de una tesis excesivamente general que no compartimos porque no
da cuenta de las terminalidades polivalentes del ejercicio del biopoder.

-A la inversa, varias de las operaciones biopolticas involucran una socializacin. Ya la demarcacin del objeto
de intervencin (una poblacin) activa una representacin que excede lo individual y la produccin de un
conocimiento de lo general: estadsticas de morbilidad y mortalidad. Por otra parte, a las explicaciones
biologicistas de la enfermedad y la salud se asociaban, en el discurso de varios expertos explicaciones
sociologizantes. No slo se derivaban conclusiones socio-culturales de las ideas racistas, sino que se
identificaban las causas sociales de las enfermedades y de las diferencias orgnicas presentes entre
trabajadores de diversas etnias. Se advierte un trfico permanente entre categoras sociales y biolgicas: as,
higienistas como Augusto Bunge programaban intervenciones orientadas a neutralizar las tendencias hacia la
formacin de una raza de ricos y una raza de pobres.

b) Una relacin de interfaz entre el liberalismo y un punto de vista social, con la cual queremos significar
que lo social no fue, hacia fines del siglo XIX y principios del XX, ni externo ni interno al liberalismo, sino un
estilo de pensamiento que se arm a partir de las crticas a los mtodos de gobierno liberales -y que por lo
tanto no puede ser deducido de las reglas inmanentes a ese arte de gobierno- pero que, sin embargo, no
coagul en una racionalidad de gobierno externa e independiente del liberalismo, como s lo hara en el
transcurso del siglo XX como el welfarismo.102 Si bien la Ley N 9688 instituy la responsabilidad objetiva de
los empleadores frente a los accidentes y enfermedades del trabajo, con fundamento en la teora del riesgo
profesional, la socializacin que involucr la legalizacin de esta regla de juicio no cristaliz en la organizacin
de un seguro social y ni siquiera se estableci el seguro obligatorio. Por otra parte, la regla liberal de la culpa
no fue totalmente desplazada. Paradjicamente, aunque las prcticas del seguro se haban desarrollado en el
pas como parsitos del derecho de la responsabilidad, aquel devino condicin de posibilidad de aquella en la
medida en que sin seguro no haba responsabilidad -en sentido jurdico- al no existir solvencia.

c) Una relacin de relativa tensin entre biopoder y liberalismo. En la medida en que las normas biopolticas
conducen a la creacin y coordinacin de administraciones centralizadas de la vida (como el seguro social
alemn, por el que se inclinaba el movimiento higienista en la Argentina, pero tambin, en menor medida, el

100 Sobre la relacin entre biopoder y lo social vid. Ewald (1986).


101 Ewald, Francois. L Etat Providence. Paris: Grasset, 1986, p. 374.

102 Esta postura difiere de otras como la de Francois Ewald (1986) quin sostiene, analizando el caso
francs, que la introduccin en el campo jurdico de la teora del riesgo profesional, las justificaciones que la
acompaaron y la institucin del seguro anticipan, por una va preparatoria, la racionalidad de gobierno
welfarista.
Departamento Nacional de Higiene) activan la sospecha inherente al liberalismo de que se est gobernando
demasiado, y necesitan ser sopesadas con las normas derivadas de los procesos econmicos y de la
democratizacin de la soberana.103

Sin embargo, esa oposicin no es ni puede ser absoluta en la medida en que este mtodo de gobierno para
funcionar necesita, como explicamos en el captulo anterior, asegurar una serie de procesos naturales o
cuasi-naturales: la reproduccin de los procesos vitales de la poblacin, las interacciones que configuran lo
que desde el siglo XVIII se formaliz como sociedad civil y los intercambios propios de la esfera econmica.
De all que el significado activo del laissez-faire comprenda el establecimiento de mecanismos de seguridad
cuya funcin consiste en garantizar la reproduccin de los fenmenos naturales, los procesos econmicos y
los procesos intrnsecos de la poblacin104. En tanto arte de gobierno el liberalismo se confronta,
simultneamente, con diversos procesos cuya seguridad debe garantizar: aquellos bio-sociolgicos relativos a
la poblacin pero, adems, la reproduccin de la economa entendida como esfera autnoma y cuasi-natural.
Y, aqu estriba el problema, la garanta de ambos procesos depende de que las energas gubernamentales se
distribuyan ptimamente, de forma tal que la atencin de las fuerzas vitales de la poblacin no ponga en riesgo
las reglas de las que depende el funcionamiento de los procesos econmicos capitalistas. En la medida en que
las normas biopolticas que conducen a la creacin y coordinacin de administraciones centralizadas de la vida
(como el aparato del seguro social alemn), activan la sospecha inherente al liberalismo de que se est
gobernando demasiado, necesitan ser sopesadas con las normas de los procesos econmicos y las normas
derivadas de la democratizacin de la soberana del sujeto de derecho.105

Constituyen muestras de esta tensin:

-Las numerosas matizaciones con la que se introdujo el riesgo profesional en el derecho argentino.

-La inversin argumental que efectuaron los higienistas para probar frente a una audiencia integrada por
polticos y capitalistas, la economicidad del seguro obligatorio y de la relativa subordinacin de las libertades
empresariales a los objetivos pblicos. Bunge sostena que la higiene social poda contribuir ptimamente al
incremento de la produccin ya que, en su opinin no hay industria robusta y prspera sin buenos obreros
sanos y fuertes.106 Por otra parte, las prescripciones derivadas de las prcticas de inspeccin desarrolladas
por el Departamento Nacional de Higiene asumieron formas moderadas: se otorgaban plazos racionales para
implementar las innovaciones en los establecimientos, se respetaban los derechos adquiridos y todas las
intervenciones asuman un carcter marcadamente prctico. Los higienistas tendan a compatibilizar la
defensa del capital social con la preservacin del capital pecuniario.

-La pedagoga empresarial desarrollada por Bialet Mass para persuadir a los empleadores de la necesidad de
proteger la salud de los trabajadores, no por caridad sino por codicia. Al igual que Bialet, Bunge entenda
que la estrechez de miras, la falta de conocimientos y la inclinacin a la rutina de ciertos patrones que
sustentaban un concepto enteramente anarquista de su papel y de sus derechos, funcionaba como un
obstculo activo frente a una adecuada concepcin remunerativa de los costos de proteger la salud del obrero.

Pero la tensin con el liberalismo aun es mayor si se considera que la higiene social no dudaba en sacrificar las
libertades de los obreros, imponindoles prcticas coercitivas de higiene personal, exmenes ocupacionales y
teraputicas, en nombre de la defensa biolgica y econmica de la sociedad.

d) Un vnculo de parasitacin de las tecnologas disciplinarias por parte de las estrategias biopolticas: buena
parte de las tecnologas biopolticas que se desplegaron sobre la poblacin obrera para regular los riesgos

103 Dean, 1999. Op. Cit., p. 101.


104 Gordon, 1991. Op. Cit.
105 Dean, 1999. Op. Cit., p. 101
106 Bunge, 1910/11. Op. Cit., p. 310
laborales se apoyaron sobre tecnologas disciplinarias que apuntaban a sumar la propia voluntad del obrero
en la gestin de esos riesgos. La realizacin de los objetivos biopolticos a escala macro dependa, en muchos
casos, del funcionamiento de tecnologas de poder en el nivel micro del cuerpo del individuo-trabajador. De
all que los actores que ms interesados estaban en la organizacin de dispositivos actuariales tambin ms
intensamente hayan insistido en el desarrollo de campaas de moralizacin. Para disminuir la probabilidad de
formacin de una raza de ricos y una raza de pobres y bajar las estadsticas de siniestraliedad, era
necesario, a juicio de Bunge, interferir en el ncleo de las pasiones y deseos del trabajador, imponindole
hbitos de higiene, ahorro e incitando la adopcin de prcticas de auto-control. Luego, como se infiere de los
informes elaborados por Bialet Mass y Alsina107, solo un trabajador previsor poda ser comprendido por
instituciones como las cajas de ahorro, los socorros mutuos o el seguro.

Precisamente, fue ese esquema de articulaciones, ese juego de encastre, mediado por una serie de
transacciones entre lo social y el liberalismo, entre el liberalismo y el biopoder-, sobre el cual se engarz la
Ley N 9688, el que sera recurrentemente revisitado.

III.- La biopoltica como campo poltico tensado: modalidades polivalentes del ejercicio del poder

En la Argentina de fines del siglo XIX y principios del XX las estrategias biopoltica, aun racionalizadas en funcin
del mismo rgimen de saber, asumi diversas modalidades. As, el saber de la higiene social, la objetivacin
de los trabajadores en tanto poblacin, el descubrimiento de las leyes biolgicas que la atravesaban y aun
su configuracin como raza nacional (Gonzlez) o raza criolla (Bialet Mass) constituy el zcalo para la
organizacin de estrategias de proteccin de los trabajadores, basadas en el reconocimiento de derechos
sociales, en la adopcin de una funcin preventiva, de gestin de la vida al Estado, en la limitacin de la
libertad patronal y el establecimiento de obligaciones profilcticas. Claro que esas estrategias protectoras
involucran la exclusin de ciertos trabajadores, una composicin selectiva de las vidas que merecan ser
vividas. En este sentido, mientras Bialet Mass se inclinaba por el elemento criollo y condenaba la poltica
inmigratoria, Gonzlez impulsaba los flujos de inmigrantes europeos de raza blanca, caucsica y
consideraba a los criollos como un elemento inferior.

Pero, ms intensamente, al lado de esta biopoltica social protectora y a la vez excluyente que, podemos
arriesgar, activaba per se una tanatopoltica por omisin, dejaba morir, al excluirlos de la proteccin, a
ciertos grupos de trabajadores, el Estado program y ejecut una biopoltica de signo negativo, una
tanatopoltica activa sobre otro conjunto de trabajadores. El establecimiento de cesuras al interior de la
poblacin asalariada fue posible, en parte, por la movilizacin de una grilla racista que distingua distintos
componentes tnicos y los ordenaba jerrquicamente. Pero a estas cesuras de corte tnico-biolgicas se
yuxtaponan, en el pensamiento de Gonzlez, las cesuras producidas por operaciones disciplinarias de
individualizacin de trabajadores peligrosos. En el Proyecto de Cdigo del Trabajo se demarcaba, por una
parte, el conjunto de los buenos trabajadores, aquellos que prestaban su labor en forma noble y pacfica.
Y, por otra parte, una poblacin inmigratoria inactiva y malsana, que apareca cuadriculada conforme
criterios biolgicos y morales: los enfermos incurables o contagiosos, los indigentes, los vagos
consuetudinarios, los criminales, los enemigos del orden jurdico. Esta oposicin asuma, en otros
pensamientos formas diferentes pero que hacan parte de la misma matriz: Bialet contrapona obreros
criollos a obreros inmigrantes y Juan Alsina trabajadores buenos, dciles, previsores al populacho. En
todo caso, el primer conjunto sera beneficiado por una proteccin directa y eficaz. A l se dirigirn las

107 Juan Alsina era un abogado a quin en 1903 el Ministerio de Agricultura de la Nacin le encarg
realizar la primera investigacin oficial sobre las condiciones de vida del obrero en el pas. Su trabajo se expres
en la redaccin de un informe, publicado en 1905 bajo el ttulo de El obrero en la Repblica Argentina, t. I y
II, Buenos Aires, Imprenta Calle Mxico.
intervenciones destinadas a regular y organizar la vida, a los efectos de ajustarla a los mecanismos econmicos
y tambin de evitar su desafiliacin social. Pero tambin esos trabajadores, gobernados en una escala
individual, estarn atravesados por tecnologas disciplinarias. Sus comportamientos y actitudes se sujetarn a
prcticas de normalizacin, tanto en miras al funcionamiento de mecanismos regulatorios a escala macro
como a la formacin de individuos dciles y productivos.

Para el segundo grupo se programaron operaciones de saneamiento social, dirigidas a eliminar del cuerpo
nacional a la poblacin obrera inmigratoria inactiva y malsana108. El proyecto de Ley Nacional de Trabajo,
elaborado por Gonzlez, enumeraba varias de estas operaciones: disolucin de las asociaciones obreras,
encarcelamiento de trabajadores, exclusin del pas. Todas estas medidas apuntaban a defender la
sociedad109 en trminos biolgicos, es decir, defenderla contra el peligro que esos trabajadores
representaban vis vis los objetivos de formar/mejorar la raza nacional y en trminos econmicos,
considerando la carga que vagos consuetudinarios y enfermos incurables significaban para el erario
pblico. As, el objetivo de formar un conjunto tnico sano y fuerte frente a las contingencias del porvenir y
de repeler las influencias malsanas y los grmenes de futuras degeneraciones de los que podan ser portadores
los trabajadores inmigrantes, justificaba no slo su exclusin del rgimen de proteccin (en construccin) sino
su persecucin poltica y eventual exclusin del pas.

FUENTES

Alsina, Juan. El obrero en la Repblica Argentina. T.I. Buenos Aires: Imprenta Calle Mxico, 1905a.

Alsina, Juan. El obrero en la Repblica Argentina. T.II. Buenos Aires: Imprenta Calle Mxico, 1905b.

Bialet Mass, Juan. Informe sobre el estado de las clases obreras en el interior de la Repblica. T.I. Buenos
Aires: Imprenta y Casa Editora de Adolfo Grau, 1904a.

Bialet Mass. Informe sobre el estado de las clases obreras en el interior de la Repblica. T.II. Buenos Aires:
Imprenta y Casa Editora de Adolfo Grau, 1904b.

Bialet Mass. Informe sobre el estado de las clases obreras en el interior de la Repblica. T.III. Buenos Aires:
Imprenta y Casa Editora de Adolfo Grau, 1904c.

Bunge, Augusto. Las conquistas de la higiene social. Penitenciera Nacional: Buenos Aires, 1910/1911.

Gonzlez, Joaqun V. El juicio del siglo. Rosario: Editorial Rosario, 1910.

108 Diario de Sesiones de la Cmara de Diputados, 1904, t.I: 69.


109 Foucault, Michel. Il faut dfendre la socit. France: Gallimard, 1997.