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Comisin Permanente de Efemrides Patrias
Archivo General de la Nacin
Coleccin Juvenil
Volumen VI

Pensadores criollos

Roberto Cass

Santo Domingo
2008

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Comisin Permanente de Efemrides Patrias
Archivo General de la Nacin
Coleccin Juvenil
Volumen VI
Archivo General de la Nacin
Calle Modesto Daz Nm. 2
Zona Universitaria, Santo Domingo, D. N.
Telfono (809) 362-1111 / Fax (809) 362-1110
www.agn.gov.do

Comisin Permanente de Efemrides Patrias


Calle Modesto Daz Nm. 2
Zona Universitaria, Santo Domingo, D. N.
Telfono (809) 535-7285 / Fax (809) 362-0007

Ttulo de la publicacin:
Pensadores criollos

Autor:
Roberto Cass

Edicin y Diagramacin:
Juan Fco. Domnguez Novas
Departamento de Investigacin

Diseo de cubierta:
Eric Sim

ISBN: 978-9945-020-55-7

Impresin:
Editora Alfa & Omega

Reproducido con la debida autorizacin de Editora Alfa & Omega y el fondo


editorial de su coleccin Biografas Dominicanas Tobogn.

Impreso en Repblica Dominicana l Printed in the Dominican Republic

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Contenido

Presentacin.......................................................................... 9

Antonio Snchez Valverde


Intelectual del criollismo

La recuperacin del siglo xviii.............................................. 13


Entorno personal y social...................................................... 16
Carrera sacerdotal accidentada............................................. 19
El historiador........................................................................ 24
El proyecto de revolucin esclavista...................................... 30
Bibliografa............................................................................ 37

Andrs Lpez de Medrano


Precursor de la democracia

Contexto histrico trastornado............................................. 41


La formacin del pensador................................................... 44
La lgica................................................................................ 47
Apologista de la democracia................................................. 51
El independentista................................................................ 58
Esperanzas en Hait y rpido desencanto............................. 60
Media vida en Puerto Rico.................................................... 64
Bibliografa............................................................................ 66

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8 Pensadores criollos

Jos Nez de Cceres


Precursor de la Independencia

Espritu moderno.................................................................. 69
La vocacin por las letras...................................................... 70
Retorno a la patria................................................................ 72
El espritu nacional en las fbulas y poesas......................... 75
Preparacin de la independencia......................................... 79
El Estado Independiente de Hait Espaol.......................... 84
Salida sin retorno.................................................................. 90
Bibliografa............................................................................ 93

ndice onomstico................................................................. 95

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Presentacin
Desde el ao 2007 el Archivo General de la Nacin y la Comisin
Permanente de Efemrides Patrias le ofrecen a la juventud dominica-
na la Coleccin Juvenil, pensada especialmente para atraer y sen-
sibilizar a este segmento de la poblacin en temas fundamentales de
nuestra historia.

Con el tema Pensadores criollos, presentamos la VI entrega de esta


Coleccin juvenil donde, de forma magistral, Roberto Cass ofrece
una sntesis breve y objetiva de la vida y los aportes de Antonio Snchez
Valverde, Andrs Lpez de Medrano y Jos Nez de Cceres. A travs
de estas pginas no solo se da a conocer la vida y obras de estos inte-
lectuales criollos, la inquebrantable decisin de exponer y defender sus
ideas, sino tambin se deja al descubierto el complejo entramado social
que caracterizaba la colonia de Santo Domingo en el siglo xvii.

De Antonio Snchez Valverde, se muestra su slida formacin aca-


dmica, sus dotes de intelectual, libre pensador y su rica produccin
literaria. Se analiza cmo su trascendencia se debe a la obra La idea
del valor de la isla Espaola, publicada en Madrid en 1785. En
ella sintetiza sus preocupaciones polticas, concepciones ideolgicas e
intereses por el conocimiento de la historia y la geografa del pas.
Asimismo, su larga lucha en el mundo eclesistico contra la discrimi-
nacin de la cual fue objeto por ser mulato.

De Andrs Lpez Medrano se resalta su concepcin por la demo-


cracia, el resultado de la maduracin de un pensador que visuali-
zaba los conflictos que generaba la dominacin espaola y conclua
con el imperativo de la democracia. Defendi la propuesta liberal

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dominicana, fundando el primer partido poltico de la historia do-


minicana: el Partido Liberal.

Jos Nez de Cceres es presentado como un intelectual moder-


no cuyo propsito de encaminar al pas por la senda de lo que se
denominaba progreso, lo llev a seguir el ejemplo de Simn Bolvar,
separndose de Espaa. Teniendo el mrito de crear el primer Estado
Independiente de Hait Espaol en 1821 y tratar de integrarlo a la
Gran Colombia.

Se consideran con profundidad aspectos controversiales de ese pri-


mer Estado dominicano tales como el mantenimiento de la esclavitud y
la llegada de los haitianos. De su vida en Venezuela y, posteriormente,
en Mxico se resea cmo se convirti en una importante figura de
las letras y de los crculos polticos ms influyentes en ambos pases,
mientras en su patria natal los sectores conservadores tejieron sobre
l una leyenda injusta, al hacerlo aparecer como responsable de la
ocupacin haitiana.

Para la sntesis histrica aqu expuesta, el autor escudria las va-


riadas fuentes documentales con gran apego al rigor cientfico, y en
base a estas, califica a Snchez Valverde como el precursor del pen-
samiento intelectual criollo, a Lpez Medrano como precursor de la
democracia y a Jos Nez de Cceres como precursor de la Indepen-
dencia. Lamentablemente, estos pensadores criollos tienen en comn
la incomprensin de su pueblo, vindose obligados a llevar sus luchas
y aportes a otras tierras donde mueren lejos y olvidados de su suelo
natal. Pero sin lugar a dudas, las biografas de estos intelectuales
constituyen un gran aporte al rescate de nuestra memoria histrica
para las jvenes generaciones.

Reina C. Rosario

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Antonio Snchez Valverde
Intelectual del criollismo

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La recuperacin del siglo xviii

Al despuntar la cuarta dcada del siglo xviii se puso de re-


lieve un cambio de coyuntura econmica en la colonia espaola
de Santo Domingo. Hasta poco antes el nmero de habitantes
se mantena estancado alrededor de las reducidas cifras existen-
tes en el siglo anterior. A consecuencia de la despoblacin de la
parte occidental ordenada por el rey Felipe III en 1605, la isla
haba conocido una aguda y prolongada decadencia. Esta situa-
cin se agudiz a consecuencia de la instalacin de aventureros
franceses en las comarcas devastadas, quienes hostigaban a los
pobladores de las comarcas cercanas. Originalmente piratas y
cazadores de reses, conocidos como bucaneros, estos aventure-
ros a la larga dieron lugar a la fundacin de una estable colonia
francesa. Durante dcadas la isla de Santo Domingo fue escena-
rio de un enfrentamiento crnico entre los aventureros france-
ses y las milicias criollas, en su mayora compuestas por personas
de condicin social humilde.
Esta catica situacin, conectada con la decadencia econmi-
ca y militar de Espaa, dio lugar a que el comercio regular, regi-
do por las normas del monopolio comercial, virtualmente cesa-
ra. A veces pasaban dos aos sin que llegara un buque mercan-
te procedente de la metrpoli. Tal depresin econmica motiv
que casi todo el que poda salir de la isla, no dudara en hacerlo;
permanecieron sobre todo aquellos que no tenan recursos para
ubicarse en una posesin espaola cercana a los que se mante-
nan atados por un cargo en el gobierno o por la propiedad de
bienes inmuebles.
En la mayora de las villas despareci la poblacin blanca, re-
ducida a una minora insignificante confinada a Santo Domingo

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14 Pensadores criollos

y Santiago. La mitad de las viviendas de piedra de Santo Do-


mingo cayeron en ruinas, creciendo entre los escombros ceibas y
otros rboles que alcanzaban tamaos colosales. Ces asimismo
la trata de esclavos, dando lugar a una minimizacin de la activi-
dad productiva, que fundamentalmente se restringi a la cacera
de ganado vacuno salvaje practicada por monteros. El nmero
de esclavos se redujo a la mnima expresin, a consecuencia de
lo cual la poblacin pas a estar mayoritariamente compuesta
por mulatos. Un mestizaje tan generalizado tuvo por consecuen-
cia la disminucin de los prejuicios, en lo que tambin incida el
ambiente de pobreza extrema. Se lleg al caso de que las seo-
ras de posicin social prestigiosa preferan asistir a misa en la
madrugada, por considerar que no tenan ropas acordes con su
dignidad. El arzobispo Fernndez de Navarrete escap de la isla
a Curazao, posesin holandesa, y seal que prefera ser ence-
rrado en el presidio de Ceuta que volver a su puesto. Esta situa-
cin de pobreza extrema explica que la fiesta principal del pas
se produjera cuando se reciba el situado, asignacin anual de
recursos procedentes de Mxico para el pago del personal de la
administracin y los soldados.
A fines del siglo xvii, con el Tratado de Ryswick, comenz
a imperar la paz entre las dos colonias, superndose la causa
principal de la depresin extrema. El establecimiento de un
flujo comercial con la vecina colonia francesa permiti un res-
piro en lo tocante al abastecimiento de bienes del exterior. Por
lo menos, la poblacin volvi a crecer, aunque todava lenta-
mente debido a que la pobreza segua siendo demasiado seve-
ra. Espaa segua en una situacin crtica por efecto de la deca-
dencia vinculada a la incompetencia de sus sectores dirigentes,
a una coyuntura econmica internacional desfavorable y a la
disminucin del monto de la plata extrada en Mxico y Per.
Para que Santo Domingo entrara en una fase de recuperacin
hubo que esperar a que la colonia francesa lograse una dinmica
de crecimiento acelerado. Esto ltimo fue producto del avance
de la economa de su metrpoli, tras unas dcadas de depresin.
El dinamismo en Francia ampli la demanda de azcar, caf,

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cacao, tabaco, ail y otros gneros tropicales. Saint Domingue


emergi como el principal establecimiento colonial francs, a
la larga la colonia ms rica del mundo, en la cual se fundaron
centenares de plantaciones agrcolas basadas en el trabajo de
esclavos africanos. Casi todo el territorio frtil de esa colonia,
de unos 22,000 km2, qued ocupado por estas plantaciones, re-
sultado de lo cual se abandonaron los hatos ganaderos y se pas
a depender del abastecimiento de reses desde la vecina colonia
espaola de Santo Domingo.
As pues, a medida que se desarrollaba la colonia francesa de
Saint Domingue, mejoraban las perspectivas de la colonia espa-
ola de Santo Domingo, solo que de manera limitada, ya que
los franceses llevaban las de ganar en el negocio fronterizo. De
todas maneras, cuando se hizo patente la expansin de la econo-
ma esclavista allende la frontera, hacia 1725, la colonia espao-
la pudo por lo menos comenzar a salir de su miseria extrema. El
indicador de la poblacin es suficiente para apreciar la magnitud
de lo acontecido desde entonces. En la dcada de 1720 la po-
blacin todava no traspasaba mucho las 10,000 almas, mientras
que para 1789 se estima que alcanzaba 125,000.
Desde 1730, aproximadamente, ces la sangra emigratoria
y la poblacin pas a experimentar un crecimiento natural por
consecuencia de la paz imperante. Adicionalmente, el rey espa-
ol dispuso subsidios para el ingreso de miles de personas de
las Islas Canarias aquejadas de extrema miseria. Se fundaron
villas en el interior, especialmente en las zonas fronterizas, que
permitieron explotar las zonas que haban quedado vacas por
efecto de las devastaciones de 1605 y las emigraciones ulterio-
res. Todava ms importante fue la adquisicin de esclavos en la
colonia francesa a cambio de las cabezas de ganado vendidas en
el trfico fronterizo.
Ahora bien, la magnitud de la recuperacin a partir de 1730
fue harto limitada, continuando Santo Domingo como la colo-
nia ms pobre del imperio espaol. Esa situacin generaba un
estado constante de frustracin en los sectores dirigentes, los cua-
les no lograban traspasar un estado de mediocridad econmica

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16 Pensadores criollos

derivada del primitivismo de la ganadera. Finalmente, la recu-


peracin estaba sometida a los dictmenes y conveniencias de
los vecinos franceses, ya que, salvo momentos, segua rigiendo
el anticuado monopolio comercial que impeda que los habi-
tantes de la isla se relacionasen con otros pases. Esto dio por
resultado que se fundaran pocas plantaciones agrcolas y que
casi todas, ubicadas en los alrededores de la ciudad de Santo
Domingo, no traspasasen pequeas dimensiones.
Esta frustracin en los sectores superiores fue canalizndose a
travs de la demanda de que se liberalizara el comercio con Saint
Domingue y con cualesquiera otros pases. El punto crucial de
esa demanda radicaba en que la corona espaola permitiese la
libre introduccin de esclavos africanos, vistos como la condicin
esencial para el progreso del pas. Los escasos sectores dirigentes
residentes en Santo Domingo y propietarios de pequeas planta-
ciones, encontraron en la colonia francesa el ideal de sociedad al
que haba que emular. Precisamente, la vigencia del pensamiento
de Antonio Snchez Valverde provino de haberse tornado el ex-
ponente ms sistemtico de este programa esclavista, el cual ra-
cionaliz intelectualmente.

Entorno personal y social

Antonio Snchez Valverde naci en Santo Domingo, proba-


blemente en 1729, cuando el pas comenzaba a salir de la pro-
longada depresin. Sus orgenes familiares y su ubicacin social
proveen claves del curso de su vida y de la naturaleza de sus re-
flexiones intelectuales. Perteneca a los sectores superiores que,
a tono con lo arriba visto, se sentan embargados por una frus-
tracin constante por el estado econmico en que se encontraba
la colonia.
Aunque su apellido tena un origen metropolitano reciente,
el grueso de su familia estaba inserto en el medio criollo. Esta
particular ubicacin lo situaba en una posicin desfavorable, fue-
se por la inferioridad a que estaban sometidos los criollos en el

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Antonio Snchez Valverde, intelectual del criollismo 17

conjunto del imperio espaol en Amrica o por la peculiaridad


de que en Santo Domingo muchos de los criollos eran mulatos.
El abuelo paterno de Snchez Valverde, Pedro Snchez Valver-
de, era un espaol de Extremadura llegado a la isla como militar
profesional en 1692. Al poco tiempo, contrajo matrimonio con
una natural de la isla, seguramente mulata. En el contexto de
la pobreza reinante, ese matrimonio no supuso un retroceso de
condicin social, lo que se constata en el hecho de que el padre
de Snchez Valverde, Juan Snchez Valverde, tena el oficio de
agrimensor, lo que le permiti hacerse propietario de amplias
extensiones de tierras. Pero la calidad del medio familiar era
inequvocamente criolla y mulata, lo que se observa en el ma-
trimonio de Juan Snchez Valverde con Clara Daz de Ocaa,
celebrado en 1727. La madre de Antonio Snchez Valverde era
nativa de Bayaguana e hija de un capitn de milicias, por ende
perteneciente al estrato superior de su entorno pero con casi to-
tal seguridad mulato, por cuanto los padrones de esa poca casi
no registran vecinos blancos en esa villa.
En ese entorno familiar sobresale la primaca de la tradicin
militar con otros que decidieron vincularse al sacerdocio. Por lo
dems, ambas ocupaciones no eran raras en el medio espaol,
donde el dominio de la nobleza se expresaba en actividades aje-
nas a la generacin de riquezas.
El agrimensor estuvo en condiciones de colocar a su primog-
nito, como luego hizo con su delfn, en la carrera del sacerdocio,
entonces reservada para sujetos de cierto nivel social y tnico,
en principio blancos con prestigio y educacin. Antonio Snchez
Valverde era mulato, pero suficientemente claro para ser admi-
tido en el clero, lo que de seguro se le facilit por la condicin
prestigiosa del padre, agrimensor y hacendado. La descripcin
que brinda un documento, citado por Utrera, permite llegar a esa
conclusin: estatura regular como de cinco pies y tres pulgadas,
color moreno, cejas pobladas, nariz aguilea y grueso de cuerpo,
cargado de espaldas, cerrado de barba... An as, tal condicin
tnica le generara dificultades permanentes, impidindole al-
canzar las posiciones, acordes con su talento, a las que aspir en

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el seno de la Iglesia Catlica. Estas dificultades deban resultarle


particularmente lacerantes, ya que chocaban con la autopercep-
cin que tena de s mismo como blanco, postura muy comn
desde mucho tiempo antes entre mulatos claros.
Durante su adolescencia, Snchez Valverde acompa a su
padre en sus viajes por el interior de la isla, lo que le permiti co-
nocer la gente y la geografa del pas, algo que raramente acome-
tan las personas de nivel social superior. Sin duda, sus antece-
dentes familiares y su conocimiento del pas fueron factores que
contribuyeron a moldear la personalidad del futuro sacerdote.
La pobreza de la poca condicionaba negativamente la calidad
de los estudios, por lo que Snchez Valverde tuvo que sobrepo-
nerse al entorno para alcanzar un elevado nivel intelectual.
Ambos factores, asimismo, debieron incidir en la temprana
capacidad intelectual del joven, quien decidi hacerse sacerdote.
De seguro el nivel cultural del padre no fue ajeno a que desco-
llara en el colegio de los jesuitas San Francisco Javier, transfor-
mado en aquellos aos en Universidad de Santiago de la Paz y
Gorjn, donde alcanz la licenciatura en teologa en 1755, con lo
que dio inicio a su carrera sacerdotal. Este recinto se encontraba
en competencia con la Universidad de Santo Toms, adscrita a
la orden de los dominicos. A diferencia de sus rivales dominicos,
los jesuitas se haban sumado a las enseanzas de la teologa po-
sitiva, que cuestionaba la tradicin de la filosofa escolstica ba-
sada en Aristteles y persegua compatibilizarse con los avances
de los conocimientos cientficos desde el Renacimiento.
La formacin de Snchez Valverde estuvo matizada por su
identificacin con la Ilustracin, muchos de cuyos postulados
progresivos no eran aceptados por la Iglesia. Ahora bien, a tono
con la estrecha relacin entre las monarquas de Espaa y
Francia, ambas regidas por integrantes de la casa Borbn, en
los medios burocrticos de Espaa las ideas ilustradas fue-
ron ganando auge, lo que permiti que el debate en el seno
de la Iglesia no fuera objeto de prohibiciones o censuras. De
hecho, el racionalismo ilustrado fue abrazado por integran-
tes conspicuos de la burocracia espaola bajo el reinado de

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Carlos III, dndole la tnica a los programas innovadores em-


prendidos por el monarca.

Carrera sacerdotal accidentada

Fray Cipriano de Utrera informa que, poco despus de gra-


duarse en Teologa, Snchez Valverde recibi el ttulo de pres-
btero y fue asignado a la parroquia de Bayaguana, a cargo de
su to Juan Snchez Valverde. Este le sirvi de preceptor, otra
circunstancia favorable al desarrollo de sus capacidades. Sn-
chez Valverde, ya novel sacerdote, se inscribi en la Universi-
dad de Santo Toms de Aquino, en la cual alcanz el grado de
bachiller en Derecho Civil en 1758. De inmediato fue designado
profesor de esa universidad y promotor fiscal eclesistico. Pese
a que comenzaba a descollar por la brillantez de sus sermones,
confrontaba fuertes obstculos para su inclusin en el Cabildo
Eclesistico, por lo que decidi trasladarse a la pennsula, donde
permaneci por el lapso de dos aos. Se puede suponer que fue
gracias a haber saltado las barreras de la burocracia insular que
Snchez Valverde hizo valer sus condiciones de sacerdote culto
ante los burcratas de la corte. Fue en Madrid donde recibi la
dignidad de racionero, otorgada por el rey en 1765.
Ahora bien, la racin era una dignidad de menor jerarqua
dentro del Cabildo Eclesistico, por lo que, al ao siguiente,
Snchez Valverde decidi presentarse a oposicin por una ca-
nonja de la catedral. Para sostenerse, el racionero haba teni-
do que dedicarse a la abogaca, lo que le gener animadversin
adicional entre compaeros del clero, quienes vean el oficio in-
compatible con sus deberes sacerdotales.
Pese a su patente superioridad frente a los dems candidatos,
Snchez Valverde perdi esa oposicin a cannigo. El dictamen
de la Real Audiencia, comunicado por el presidente Antonio
Azlor en febrero de 1768, se justific con el argumento de que el
racionero haba descuidado sus obligaciones por culpa del ejer-
cicio de la abogaca. Con la prdida de esa oposicin comenzaron

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20 Pensadores criollos

las dificultades de Snchez Valverde, quien se sinti postergado


continuamente en aspiraciones que consideraba legtimas por es-
tar acordes a su capacidad. Sin que nadie lo expresara por escri-
to, la inquina de que fue vctima estuvo en lo fundamental origi-
nada por su condicin de mulato. Dentro de la Iglesia resultaba
harto difcil que alguien pudiera alcanzar una dignidad superior
si no haba pasado la prueba de pureza de sangre, demostrati-
va de no tener antepasados negros, indios, judos o rabes.
De ah en adelante, Snchez Valverde desarroll una actitud
beligerante que profundiz su desgracia dentro de los medios
burocrticos civiles y eclesisticos. Traslad su tono conflictivo a
los sermones, lo que tuvo efectos todava ms contraproducentes
para sus intereses. Ya en el dictamen de 1768, el presidente Azlor
expresaba que tiene el genio muy vivo y emplea bastante liber-
tad de lengua, y an en el plpito es ordinariamente muy libre en
el hablar. Esta observacin se originaba en que, defendiendo
sus intereses personales, Snchez Valverde estaba cuestionando
un sistema general de autoridad. Detrs de un conflicto personal
se proyect, por una parte, la contraposicin entre peninsulares
y criollos e, incluso ms en general, entre blancos y mulatos de
los estratos superiores. Ms importante en la configuracin de
la individualidad de Snchez Valverde fue que, sin salirse de la
fidelidad al rey, desarroll una sensibilidad de hombre libre que
presagiaba en ciertos aspectos al intelectual moderno, por cuan-
to enfrentaba aspectos del despotismo vigente.

Snchez Valverde perdi tres oposiciones sucesivas a


canongas en los aos subsiguientes, lo que lo llev a la
conclusin de que deba emigrar, ya que los crculos de
poder en la Audiencia de Santo Domingo le hacan la vida
imposible. Por la defensa que l mismo present aos
despus, se colige que estimaba que sus dotes de orador
sagrado no haban sido debidamente tomadas en conside-
racin. Se present entonces a oposiciones en Caracas y
Santiago de Cuba, lugares ambos en que tambin result
perdedor. Utrera narra que en Caracas fue duramente

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Antonio Snchez Valverde, intelectual del criollismo 21

atacado por sus contendientes hasta hacerle perder la


ecuanimidad y abandonar esa ciudad en evidente estado
de enfado. En Santiago de Cuba, en 1778, la hostilidad
de los jurados y contrincantes fue todava ms aguda,
dando lugar a que elevara reclamos que dieron justifica-
cin a que se ordenara su detencin. March a Espaa
sin solicitar permiso, como era requerido a personas de su
condicin, con el fin de apelar la decisin. Al poco tiem-
po, se emiti una real cdula que le ordenaba retornar de
inmediato a la isla, lo que tuvo que hacer al cabo de ao
y medio.

Mientras experimentaba estos fracasos, haba seguido re-


dactando sermones, recopilados en tres tomos publicados en
Madrid entre 1782 y 1784. De igual manera, en viajes por toda
la isla y consultas de documentos, sigui recopilando las infor-
maciones que le permitieron redactar su obra cumbre, Idea del
valor de la Isla Espaola. Para sostener a sus familiares depen-
dientes, mantuvo la ocupacin de abogado. En esos aos, logr
gozar de la proteccin del arzobispo Isidoro Rodrguez, pero el
prelado, de acuerdo a las clusulas del patronato real que pau-
taba las relaciones entre la monarqua y la Iglesia, no tena la
facultad de intervenir en la designacin de los integrantes del
Cabildo Eclesistico. En el contexto del absolutismo ilustrado
de Carlos III, el grueso del clero espaol se distingui por su
adhesin a la autoridad real, lo que en Santo Domingo facilita-
ba la omnipotencia de la Audiencia y, en lo personal, desfavo-
reca a Snchez Valverde.
Esta situacin se puso de manifiesto en ocasin de la pre-
sencia de un visitador de la orden de los mercedarios, quien
revis un pleito entre Jos Beltrn, un particular al parecer de
condicin humilde, y un sacerdote de la orden, fray Mateo l-
varez, a propsito del pago de una esclava. El visitador puso el
pleito en manos de la Audiencia, lo que fue interpretado por
el arzobispo Rodrguez como un agravio a su persona, por lo
cual encarg a Snchez Valverde que asumiera la defensa de

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22 Pensadores criollos

Beltrn. En medio de la litis entre el arzobispo y la Audiencia


estaba en juego el destino de los bienes confiscados a los jesui-
tas, orden que el rey Carlos III haba desterrado de sus domi-
nios. Tras prolongados avatares Snchez Valverde fue conde-
nado a suspender sus actividades como abogado durante dos
aos, acusado de haber proferido injurias contra la orden de la
Merced. El sacerdote respondi esta humillacin a travs de dos
sermones, uno el 14 de mayo y otro el 30 de agosto de 1781, en
los que, entremezclados con reflexiones teolgicas, no disimul
ataques a las autoridades presentes. La Audiencia requiri al
arzobispo que amonestase al racionero, a lo que el prelado se
rehus.
Por tercera vez Snchez Valverde opt por dirigirse a la corte
para obtener apoyo, con el visto bueno de su protector, el arzobis-
po; le interesaba tambin editar sus obras en Madrid, ya que en
Santo Domingo no haba imprenta. Para burlar la vigilancia de las
autoridades, se dirigi hacia Cabo Francs, principal ciudad de la
colonia francesa. Unos cinco kilmetros antes de llegar fue deteni-
do por la milicia de la ciudad, tras haber sido advertidas las autori-
dades francesas por el presidente de la Audiencia de Santo Domin-
go. Luego de ser encarcelado y despojado del dinero y los libros y
papeles que llevaba, fue devuelto a Santo Domingo y entregado a
la instancia eclesistica. Esto ltimo indica que uno de los motivos
que tuvo para realizar este viaje clandestino era editar sus obras en
Madrid, ya que en Santo Domingo no haba imprenta.
Al cabo de cierto tiempo, fue autorizado por la Audiencia
para dirigirse a la corte a exponer su caso. Llegado a Madrid
en 1782, casi de inmediato comenz la publicacin de obras,
mientras argumentaba a favor suyo en los medios cortesanos.
Gan amigos en ellos, al apreciarse la solidez de su cultura, no
comn en tpicos criollos. Tras numerosas audiencias, el tribu-
nal del Consejo de Indias lo conden a la prdida de su pre-
benda de racionero, como era el deseo de los letrados de la
Audiencia de Santo Domingo. El asunto gan cierta notoriedad
en Madrid, por la demostracin de saber que haba brindado el sa-
cerdote dominicano. Se emitieron tantos papeles que tres legajos

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Antonio Snchez Valverde, intelectual del criollismo 23

del Archivo General de Indias (Santo Domingo 915, H44 y 117)


contienen abundante documentacin acerca de la causa y sus an-
tecedentes.
Al poco tiempo, sus amigos de la corte lograron que se le
restituyese su cargo de racionero, aunque no podra volver a
desempearlo en Santo Domingo. Se adujo que as se evitaran
confrontaciones que alteraran el sosiego pblico. Para justifi-
car esta propuesta, el fiscal haba indicado que las luces de
su entendimiento las ha manifestado en el plpito, y que con
la privacin de la prebenda se ver reducido a un estado lasti-
moso un sujeto que, corregido y enmendado, podr ser til a la
Iglesia, trasplantado a otro territorio; aadindose a ello que
la desunin en que estn los tribunales de Santo Domingo y
sus jefes tiene dividida la ciudad en facciones y partidos, cons-
ternados sus habitantes. En virtud de esta sentencia, en 1789
Snchez Valverde march a Nueva Espaa (Mxico), donde se
le concedi una racin en Guadalajara. Se sabe que antes de lle-
gar a esa ciudad pas una temporada en Mrida, Yucatn, y tal
vez otra en la ciudad de Mxico.
A partir de ah se perdieron los pasos del sacerdote domi-
nicano. A ciencia cierta no se sabe siquiera la fecha de su fa-
llecimiento. Su bigrafo, Jos Mara Morillas, seala vagamen-
te que ocurri en los primeros aos del siglo xix, mientras que
una referencia antigua ofrece la fecha de 1790, poco probable
pues habra sido muy poco despus de llegar a su destino. Se
ha llegado a suponer que tal vez falleci en Mxico, pero no
hay nada probado al respecto. Con independencia del tiempo
que hubiera transcurrido en Mxico antes de su fallecimiento, es
casi seguro que no volvi a hacer ninguna publicacin y tampoco
han trascendido sermones que eventualmente pronunciara en la
fase postrera de su vida. Aunque no se le despoj de la racin,
la pena de expatriarlo para siempre debi resultarle particular-
mente penosa a la luz de su contextura mental, inequvocamente
dominicana.

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24 Pensadores criollos

El historiador

Snchez Valverde fue un orador en el plpito sin par en su


poca, pero a pesar de la importancia de sus sermones en el es-
trecho medio dominicano, su verdadera trascendencia como in-
telectual se ha derivado de su obra histrico-geogrfica Idea del
valor de la Isla Espaola, publicada en Madrid en 1785, durante
su tercera y ltima estada en la capital del imperio. La obra sin-
tetiza el conjunto de sus preocupaciones polticas, concepciones
ideolgicas e intereses por el conocimiento de la historia y la
geografa del pas.
Se puede aseverar que su produccin literaria lo hizo la figu-
ra con mayor brillo intelectual de la poca. Su atraccin por los
estudios histricos no fue ocasional, ya que dedic aos a com-
pilar informacin a travs de tres procedimientos: los incesantes
viajes por el interior de la isla, comenzados en la mocedad junto
su padre; las entrevistas a hacendados, ancianos y monteros; y
la consulta de cuantos papeles antiguos estuvieron a su alcan-
ce, especialmente del archivo de la Real Audiencia y el Cabildo
Eclesistico. Adicionalmente, se vali de los autores espaoles
ms conocidos, como Gonzalo Fernndez de Oviedo y Anto-
nio de Herrera. Producto de esas investigaciones, adems de su
obra cumbre, segn declar, trabajaba en la preparacin de una
historia de la isla, pero probablemente no la tuvo terminada en
ocasin de su ltima estada en Madrid. El manuscrito de ese
texto se ha perdido, seguramente por haberlo llevado consigo a
Mxico.
Sus preocupaciones histrico-sociales, por consiguiente, que-
daron casi exclusivamente plasmadas en la Idea del valor, aun-
que su motivacin de reivindicar el mundo americano qued
tambin expuesta en un opsculo del ao 1785, en el que com-
bate la teora de que la sfilis tena procedencia americana: La
Amrica vindicada de la calumnia de haber sido madre del mal
venreo. Pero este texto fue ms bien un ensayo dedicado a reba-
tir a quienes tomaron el tema de la sfilis como argumento para
corroborar la inferioridad natural del continente americano.

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Antonio Snchez Valverde, intelectual del criollismo 25

Si se le juzga como historiador por la Idea del valor, es obvio


que, a pesar de su persistente dedicacin, Snchez Valverde ca-
reca de la formacin requerida para una elaboracin a la altura
de los tiempos. No muestra especial rigor en avalar sus afirma-
ciones, sobre todo las que se refieren a hechos pasados. Por otra
parte, la obra est plagada de exageraciones o sesgos dirigidos a
validar las tesis preconcebidas que lo motivaban a escribir. Los
antecedentes culturales del pas no proporcionaban alicientes
para una obra de historia. l tuvo que abrirse campo, solitario,
para asumir la defensa de su tierra, el gran acicate de su elabo-
racin. Y eso es, precisamente, lo que le confiere importancia,
ya que una sntesis histrica de ese gnero, an con las imperfec-
ciones vistas, era desconocida en el pas. Con la Idea del valor y la
publicacin de sermones y tratados filosficos se evidencia como
un pensador sistemtico, algo de escasos precedentes en la isla.
A pesar de las persecuciones que sufri, los motivos de la
obra recogen las aspiraciones del medio social al que perteneca,
lo que le otorg vigencia inmediata. Desde que se public la Idea
del valor, todos los interesados en la historia dominicana tuvieron
que acudir a leerla como manantial principal. Y es que no hubo
material alguno comparable hasta mediados del siglo xix, cuan-
do Antonio Delmonte y Tejada public la primera versin de su
Historia de Santo Domingo. A pesar de la precariedad en que se
debati el pas a partir de 1801, tras la ejecucin del Tratado de
Basilea, se hicieron varias ediciones de la Idea del valor, lo que se
explica por el inters que suscitaba y la dificultad de conseguir la
edicin original. La primera reedicin fue hecha por el gobierno
unos aos despus de proclamada la independencia, en 1853.
Tan pronto se produjo la anexin a Espaa en 1861, en los meses
subsiguientes fue reproducida en entregas sucesivas de la Gaceta
de Santo Domingo. Al ao siguiente apareci otra edicin, esta
vez completa, de nuevo en la Imprenta Nacional.
Como se ver ms adelante, la elaboracin histrica de Sn-
chez Valverde estaba animada por el propsito de enaltecer la
condicin de los que consideraba sus nicos habitantes legtimos
y, en esa medida, defender sus intereses. Junto al argumento de

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26 Pensadores criollos

la igualdad antropolgica de los criollos dominicanos, el punto


clave que guiaba su elaboracin radicaba en la demostracin de
que Santo Domingo constitua una porcin de territorio repleta
de riquezas que deban ser objeto de atencin por parte de la
monarqua. La explotacin econmica deliberada, basada en el
aprovechamiento de los recursos naturales, compatibilizara los
intereses de los nativos con los de la monarqua, pues la isla de-
jara de ser una carga financiera para sta, como aconteca desde
inicios del siglo xvii por medio de las asignaciones del situado.
Grandes zonas iniciales de la obra estn dedicadas a exponer la
geografa de la isla y las posibilidades que ofreca en aspectos tan
diversos como recursos minerales, rboles maderables, tierras
frtiles, ensenadas aptas para puertos grandes, etc. Esta descrip-
cin geogrfica, bastante escrupulosa por estar autorizada por el
contacto personal, se integra con recorridos de acontecimientos
histricos. Por ejemplo, para destacar la nula de explotacin de
las riquezas en las montaas fronterizas, seala que sirvieron de
refugio de bandas de rebeldes cimarrones dedicados a negociar
subrepticiamente con extranjeros y dominicanos.
En lo inmediato, sin embargo, la colonia segua registrando
una situacin lamentable, muy distante de lo que deparaban sus
riquezas naturales. Por consiguiente, cualquier obra histrica de
consideracin tena por tarea principal explicar las razones de su
evolucin adversa desde cerca de dos siglos. Para emprender la
tarea, Snchez Valverde hizo uso de su arsenal intelectual, que
tenda a hacer compatible la herencia cristiana basada en la fe
con la aceptacin de los principios de la ciencia moderna que
recoga la Ilustracin. Acudi a ofrecer explicaciones basadas en
el instrumento de la razn, por lo cual deban estar apoyadas de
una informacin convincente. Se derivaron exigencias intelec-
tuales e histricas que le dieron fuerza a la obra, no obstante la
falta de formacin profesional en el oficio de narrar y explicar
los hechos del pasado.
Comenz, sin embargo, partiendo de que una suerte de sor-
tilegio, de pecado original, haba aquejado el porvenir de la isla,
supuesto que no guardaba ninguna relacin con los preceptos de

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Antonio Snchez Valverde, intelectual del criollismo 27

la explicacin racional. Encontr el origen de dicha fatalidad en


la desgracia de Coln, cado por la accin funesta de personajes
desaprensivos, que adems haban condenado a la extincin a la
poblacin indgena, otra fuente de desgracias. Sencillamente, el
historiador se refugiaba en trivialidades de la cotidianidad de los
integrantes de su sector social, incapacitados para percibir las
razones por las cuales, no obstante su superioridad innata, no
haban podido evitar o superar la trgica decadencia econmica
de su tierra.
Ese panorama retrospectivo y presente tan sombro era la
contrapartida de la reafirmacin constante de un pasado glo-
rioso, cuando la isla sirvi a una funcin ecumnica: la de haber
sido la base de la implantacin espaola en Amrica, el medio de
expansin del cristianismo. La gloria del pasado remoto tambin
se encontraba afianzada en las conciencias de la elite social di-
rigente, aun cuando en forma brumosa, mayormente a travs de
tradiciones familiares transmitidas generacin tras generacin.
Claro est, Snchez Valverde acudi a consultar exhaustivamen-
te todos aquellos libros que cayeron en sus manos, comenzando
por la Historia natural y general de las Indias, de Gonzalo Fernn-
dez de Oviedo, que contena una crnica de la actuacin espao-
la entre fines del siglo xv e inicios del xvi y haba sido redactada
sobre el terreno, en la isla, prueba suplementaria de grandeza.
Lo que plantea Idea del valor de lo acontecido en el siglo xvi,
por ende, se reduce a repetir lo aportado por Oviedo y otros au-
tores, pues careci de documentacin original. El aspecto prin-
cipal de las pginas consagradas a esa poca radica en exaltar la
grandeza de la isla, de la que eran testigos las magnficas igle-
sias y palacetes de la ciudad. El inters de la obra se acrecienta
cuando entra en la decadencia sobrevenida a inicios del siglo xvii,
aunque Snchez Valverde se cuida de expresar crticas acerbas a
la decisin del rey de despoblar la parte occidental en 1605, aun
cuando era patente que tal medida produjo un dao terrible y
permiti el establecimiento de los enemigos de Espaa. Ahora
bien, la originalidad histrica de la obra slo toma cuerpo cuando

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28 Pensadores criollos

aborda la recuperacin acaecida en el siglo xvii. El autor logr


reunir suficientes materiales de un proceso reciente, en gran me-
dida vivido por l, lo que le permiti trazar una narracin hasta
hoy insustituible de ese perodo de la historia dominicana.
Por una parte, logr sistematizar las causas de la recupera-
cin, hacindolas encajar con el objetivo de que el monarca to-
mara medidas adicionales que beneficiaran la isla. A tal respec-
to, destac el efecto beneficioso que tuvo la liberalizacin del
comercio, sobre todo a travs de la declaracin de puertos libres
y de la permisin del trfico fronterizo. Tambin abund en los
efectos favorables de la permisin de la piratera en ocasin de
varias guerras contra Inglaterra y de la inmigracin de habitan-
tes de las Islas Canarias. Con esto, quera sentar premisas im-
plcitas acerca de que todava se necesitaban mayores ventajas
comerciales para que la isla se desarrollara en beneficio del mo-
narca. Y tal requerimiento estaba avalado en la constatacin de
que la isla segua sumida en una situacin inconveniente. Para
demostrarlo, Snchez Valverde traz bosquejos de notable agu-
deza acerca de la vida cotidiana. Le preocupaba mostrar que la
vida de los hateros no se corresponda con la acusacin de que
eran holgazanes; por el contrario, afirm que eran mucho ms
laboriosos que los potentados franceses de allende la frontera.
Estas descripciones contienen pinceladas de colores intensos,
inevitables en cualquier exposicin acerca de la economa ga-
nadera y la vida social en el siglo xviii. Hasta los grandes pro-
pietarios con residencia en Santo Domingo seala l llevaban
una vida llena de sacrificios en sus haciendas de cacao. Todava
mucho ms duras eran las faenas de los hateros y los monteros,
expuestas en una pgina antolgica del desarrollo de la cultura
dominicana:

Los pastores de La Espaola que se ocupan en la


crianza de animales, tienen que madrugar todos los das
y salir descalzos, pisando el roco o el lodo, en busca del
caballo que han de montar para sus correras. Como la
caballera se mantiene de su diligencia, suele estar muy

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Antonio Snchez Valverde, intelectual del criollismo 29

distante o tan oculta entre los matorrales y arboledas, que


viene a costar mucho trabajo el encontrarla. Condcela el
pastor a la casa y despus de aparejarla, se desayuna con
un pltano asado si le tiene y una taza de jengibre o de
caf, que es todo su alimento hasta la hora que vuelve. As
desayunado, monta a caballo y va sufriendo los ardores
del sol o la molestia de las lluvias por bosques, montes o
sabanas; ya al golpe, ya corriendo, para reconocer los ani-
males dispersos por muchas leguas, reducirlos, agregarlos
cuanto es posible y conducir a los corrales aquellos que ve
picados del gusano o con otro mal que necesite curacin.
Este ejercicio, que en dejando de ser diario, trae cono-
cidos perjuicios, es el ms suave. Al l se aade el que
llaman de montear, al cual deben darse con ms o menos
frecuencia, segn pide la subsistencia de la familia que
mantienen, no de lo que cran, sino de lo que cazan, en un
pas que slo el da de la matanza puede comerse la carne
fresca y donde casi todo el alimento es la vianda fresca o
salada, especialmente en los hatos. Por consiguiente, rara
vez puede pasar de ocho das y muchas veces debe anti-
cipar esta trabajosa diligencia que se ejecuta en el modo
siguiente.
Sale el montero descalzo y a pie por lo regular, con una
lanza y sus perros. Si va a caballo, tiene que dejarle a la
entrada del bosque o montaa, porque son impenetrables
si no es a pie. Aun as ha de hacer mil contorsiones con su
cuerpo para entrar y poder seguir la caza. Suelta uno, dos
o ms perros, a los cuales, ms el ejercicio y la necesidad
que su inclinacin nativa, les ensea a rastrear la pieza. Al
ladrido de estos corre el pastor con su lanza, rompiendo
ramas, pisando espinas y tropezando con ganchos, en que
quedan los harapos de la camisa o calzones, y no pocas ve-
ces la carne. Tinese por feliz si encuentra un buen toro o
un berraco grande (especie de jabal) que le embiste con
furia y con el que lidia hasta matarle. Divdela en bandas,
despus de sacado el cuero, deja la cabeza y mucha parte

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30 Pensadores criollos

de l, aprovechando slo aquella carne que puede llevar


al hombro hasta su casa o dejar en paraje que vuelva con
el auxilio necesario a conducirla.

El proyecto de revolucin esclavista

Todo el tramado expositivo, como ya se ha indicado, est diri-


gido a reivindicar a los criollos dominicanos. Ahora bien, el ale-
gato no se realiza en contraposicin con la metrpoli, sino, por el
contrario, buscando la compatibilidad de intereses entre sta y la
posesin antillana. No hay razones para dudar de la sinceridad de
la fidelidad al rey del racionero. En su razonamiento, la toma de
conciencia criolla est atravesada por una reafirmacin hispanis-
ta, medio de diferenciacin con los vecinos franceses y con la ma-
yora de esclavos y negros y mulatos pobres. El inters que suscit
la Idea del valor desde que se edit, se explica precisamente por su
concepcin hispanista, la cual formaba parte de la arraigada cos-
movisin de los sectores superiores que se mantendra hasta muy
avanzado el siglo xix.
Para dar asidero a su empresa localista, el autor realiza una
distincin conceptual entre la nacin, que identifica a Espaa
o al conjunto del imperio espaol, y la patria, la tierra natal,
Santo Domingo. A tal respecto, se pronuncia defensor de los
intereses de la patria como medio de hacerle honor a los de la
nacin. En otras palabras, el incipiente nacionalismo no lo llev
a disminuir su sentimiento de sbdito de Su Majestad Catlica,
si bien esta ambigedad de objetivos entre los intereses de la
patria y la nacin, lo llev a deslizar crticas suaves a la poltica
metropolitana en la isla, encubiertas en el supuesto de la fiabili-
dad que deban merecer las decisiones del monarca.
Abocado a la defensa de quienes l visualizaba sus compatrio-
tas, enfrent las consideraciones peyorativas que desarrollaron
algunos autores europeos del siglo xviii contra los habitantes
de las colonias en Amrica, especialmente las espaolas. Centr
la polmica en las opiniones de Raynal, Paw y Weuves, autores

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Antonio Snchez Valverde, intelectual del criollismo 31

que haban abundado de maneras variadas sobre la supuesta in-


ferioridad innata del medio natural americano, inferioridad que
extendan a sus pobladores como vctimas irremediables del en-
torno. A Snchez Valverde le preocup en particular rescatar la
integridad de los criollos dominicanos, negando que la pobreza
reinante en la colonia se debiera a cualquier defecto congnito.
Como era habitual en la poca, abord esta problemtica desde
un ngulo racial, recuperando, contra toda evidencia, el mito co-
tidiano de que los criollos dominicanos eran descendientes pu-
ros de los conquistadores, sin registrar la menor traza de mezclas
con los africanos. Desde luego, aluda a la minora de propieta-
rios, a la que l perteneca, que reclamaba tal condicin como
parte de la lgica de funcionamiento de la sociedad colonial.
Con el argumento de la pureza racial en realidad iba ms all
de lo que formulaba explcitamente: junto al cuestionamiento
de las opiniones peyorativas de los anglosajones, estaba de he-
cho reclamando la igualdad de los criollos respecto a los penin-
sulares. Aunque no formulase reclamos especficos, se encarg
de recalcar que todos, europeos y americanos, pertenecan por
igual a la gran nacin espaola. De manera no menos subrepti-
cia, tambin reclamaba la igualdad de todos los que se encontra-
ban en su condicin social, con lo que estaba dando respuesta a
la discriminacin de que l haba sufrido por no haber podido
demostrar su pureza de sangre. Esto explica que la temtica
moderna de la igualdad formara tambin parte de sus brillantes
consideraciones teolgicas plasmadas en sermones, como ste,
que reproducimos parcialmente, sobre la humildad:

Apenas se hallar una mxima tan establecida en el


mundo, ni tan mal entendida al mismo tiempo, como la
que induce cierta diferencia de jerarquas entre los hom-
bres, tomndolas de la distincin de su origen y sangre.
Mrase como indispensable para la buena armona, que
unos nazcan superiores a los otros, y que aquellos ten-
gan a stos como por una porcin de otra naturaleza in-
ferior, sin otra relacin con la suya, que la obligacin de

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32 Pensadores criollos

servirles, y obsequiarles; pero confundiendo lo verdadero


con lo falso, resulta una liga monstruosa de soberbia, que
destruye la Ley de Jesucristo al mismo tiempo, que tras-
torna la armona. Es verdad que en la constitucin a que
el mundo se redujo, y que Dios ha permitido, debe haber
un orden jerrquico, o de mayores y menores en digni-
dad. Esta doctrina no es contraria al Evangelio, Jesucristo
la confirm con el ejemplo y con la palabra, sus Apstoles
la predicaban, y recomendaban la subordinacin a las po-
testades temporales; como una parte de la gran virtud de la
humildad. Tampoco admite duda que el mismo desorden a
que lleva la soberbia, y que ha llenado el mundo de tantos
estragos en la conducta de los hombres por su natural alta-
nera, ha sido una causa justa, para ligar esta superioridad
al nacimiento; causa aprobada por Dios en sus sagrados
testimonios y reconocida por til con la experiencia. [...]
Pero de esta misma preeminencia necesaria, til y
aprobada se ha originado el abuso de extenderla infini-
tamente ms all de sus precisos lmites, usurpndola, a
ttulo del nacimiento, un nmero excesivo de personas,
que podemos llamar soberbios de sangre, las cuales aspi-
ran, en cuanto pueden, a las regalas que se deben a uno
solo; y vulnerando la humildad, trastornan igualmente las
repblicas.

Por si fuera poco, extendi su espritu democrtico al cuestio-


namiento de quienes se consideraban superiores por ocupar po-
siciones de poder, concentrar riquezas o estar dotados de capaci-
dad intelectual. Con esta exposicin, Snchez Valverde apuntaba
directamente a confrontar el esquema de dominio social existente
en su poca.

A esta clase de soberbios, que hemos llamado de ofi-


cio, porque vinculan la arrogancia a sus empleos, es se-
mejante otra especie de soberbios, que pueden decirse de
fortuna, y son de dos gneros: unos, que por razn de las

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Antonio Snchez Valverde, intelectual del criollismo 33

riquezas que les dio su patrimonio opulento o adquirie-


ron con injusticia, desprecian a los dems; y otros que por
los talentos y la ciencia se entumecen y llenan de cierto
aire desdeoso.

Ahora bien, su espritu democrtico, expresin del intelectual


que ha abrazado la filosofa ilustrada, quedaba circunscrito a su
sector social. Para l, como para todos los integrantes de su cla-
se, los esclavos y los libres de color no formaban parte de la co-
munidad dominicana. El criollismo, cabalmente expuesto en la
obra de Snchez Valverde, vino a ser en la poca la expresin de
la toma de conciencia de los intereses particulares de un sector
de la clase esclavista, tanto por oposicin a la metrpoli como a
la mayora del pueblo.
A pesar de sus conflictos con los potentados de la Audiencia
y el Cabildo Eclesistico, las reivindicaciones de Snchez Valver-
de coincidan con las que formulaban los integrantes de la cs-
pide esclavista que controlaba el Cabildo de la ciudad de Santo
Domingo. El propsito central que exponan los hacendados y el
intelectual radicaba en que se tomaran las medidas que permi-
tieran la superacin de la pobreza en que segua sumida la por-
cin espaola de la isla. El modelo que estaba delante de ellos
de lo que deba ser un orden adecuado lo proporcionaba la co-
lonia francesa, la ms rica del mundo en aquel entonces. All los
propietarios disfrutaban de una opulencia extravagante sobre la
base de la explotacin atroz de casi medio milln de esclavos.
Snchez Valverde cumpli con el cometido de argumentar inte-
lectualmente este anhelo de la clase a la que l perteneca.
Detrs del tono conciliador e hispanista, la exaltacin de
la humanidad, igual de los criollos en la Idea del valor, esta-
ba dirigida a reclamar con firmeza que la corona autorizase
las medidas que dieran luga a que, en beneficio de ella y de
los grupos dirigentes locales, Santo Domingo se transformara
en una rplica de Saint Domingue. Las condiciones naturales
de Santo Domingo argumentaba eran superiores, y la dispo-
sicin al trabajo de los criollos dominicanos era ms activa que

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34 Pensadores criollos

la de los franceses. Entonces qu faltaba, a su juicio, para que


la parte espaola siguiera la senda ya trillada por la parte fran-
cesa? O dnde estribaba el secreto de la prosperidad de Saint
Domingue? No vacil en responder tajantemente la pregunta:
la condicin de la prosperidad de cualquier posesin americana
radica en la disponibilidad de grandes cantidades de esclavos.
Los franceses de Saint Domingue eran ricos afirm, porque
contaban con el trabajo gratuito de numerosos esclavos. En con-
secuencia, el rey espaol deba autorizar la libre introduccin de
africanos cautivos a Santo Domingo como clave para su prospe-
ridad y para que sus habitantes y la corona estuvieran en condi-
ciones de aprovechar adecuadamente las enormes riquezas que
contena su suelo. Por lo dems, objetivamente, el reclamo se
inscriba en las concepciones de los ministros del rey Carlos III,
quienes, al amparo de las ideas ilustradas, se haban propuesto
estimular medidas tendentes a la explotacin ms intensiva de
las colonias americanas. Es lo que explica que Idea del valor fue-
ra bien recibida en Madrid y que, durante su ltima estada en la
capital del imperio, el racionero cultivase amistades en crculos
burocrticos que procuraron protegerlo frente a las acusaciones
provenientes de la Audiencia.
Como complemento de la libre introduccin de esclavos afri-
canos, Snchez Valverde propona la erradicacin de la esclavi-
tud patriarcal. Entre otros males que achacaba a la modalidad
de esclavitud vigente en la isla, sealaba los siguientes: impeda
un aprovechamiento adecuado de la potencialidad productiva
del esclavo, fomentaba las actividades delictivas entre esclavos
y libertos y permita, a nombre de un para l equivocado senti-
miento de humanidad, la proliferacin de las manumisiones de
esclavos en grave perjuicio de la economa insular. Sus argumen-
tos coincidan casi al pie de la letra con los expuestos por los
representantes de los hacendados nucleados en el Cabildo en
ocasin del proyecto de Cdigo Negro, redactado por Agustn
Emparn, mexicano regente de la Audiencia. Snchez Valver-
de traz un panorama ominoso que impeda el florecimiento de
la colonia, ya que los esclavos eran 30 veces menos que los de

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Antonio Snchez Valverde, intelectual del criollismo 35

Saint Domingue, y se hallaban en una situacin de indisciplina


incompatible con cualquier sentido de formacin de riquezas.
En particular se pronunci contra la esclavitud a jornal, que per-
mita que los esclavos desempeasen actividades por su cuenta
o sirviesen de jornaleros para terceros, especialmente en activi-
dades urbanas.

Nuestros esclavos huelgan o trabajan para s casi una


tercia parte del ao, que ocupan los das que llamamos de
dos y de tres cruces. El abuso de tener esclavos a jornal,
demasiadamente extendido en nuestra Amrica, inutiliza
una gran parte de los pocos que tenemos, porque sta es
una especie de Negros que viven sin disciplina ni suje-
cin; que saca su jornal, la hembra, por lo regular, del mal
uso de su cuerpo, y los hombres generalmente del robo.
Se ocultan y protegen unos a otros y a los que se esca-
pan de las haciendas. Los pocos que trabajan, lo hacen
sin mtodo y, en ganando una semana para satisfacer el
jornal de dos, descansan la segunda. Fuera de que lo ms
frecuente es trampear a sus amos la mitad de los jornales
asignados. Este abuso est pidiendo no una reforma sino
una extincin y entero desarraigo, prohibiendo absoluta-
mente el que haya estos jornaleros dentro de la capital y
dems ciudades.

En pocas palabras, lo que Snchez Valverde estaba propo-


niendo era una revolucin esclavista, que colocase a los esclavos
bajo el imperio de la disciplina estricta garantizada por el fuete.
Sera el fundamento de una colonia de plantacin similar a la
que haban construido los admirados hacendados franceses de
Saint Domingue. El prelado cifraba el porvenir en la entrada de
muchos miles de esclavos y su sometimiento a un rgimen impla-
cable de explotacin de sol a sol. Para estos infelices no caban
consideraciones de la compasin cristiana y menos de la igual-
dad por la que propugnaba. Los esclavos, a su parecer, no sola-
mente no caban dentro de la comunidad de dominicanos, sino

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36 Pensadores criollos

que de hecho estaban excluidos del estatuto humano. Con esta


propuesta queda de manifiesto que Snchez Valverde, pese a su
agudo sentimiento criollo, no alcanz nociones de tipo nacional:
todava no perciba a todos los habitantes del pas como una co-
munidad de iguales, el fundamento histrico de la nacin.
La antiutopa esclavista no pudo ponerse en prctica. Los
obstculos eran enormes, por efecto de una pobreza que pare-
ca insuperable y de la inercia burocrtica en el interior de la
isla y en la metrpoli. Prueba de ello fue que el Cdigo Negro
nunca llegara a promulgarse. Se agreg, pocos aos despus,
el estallido de la rebelin de esclavos en Saint Domingue, que
tuvo tantas consecuencias que trastornaron la evolucin ulte-
rior del pas. El detonante mayor de estas consecuencias fue el
Tratado de Basilea de 1795, por medio del cual se traspasaba
Santo Domingo a Francia. Fue el preludio de la emigracin de
esclavistas y de la intromisin de los haitianos en los asuntos
internos de Santo Domingo. De ah que la evolucin histri-
ca del siglo xix no respondiera a las expectativas de Snchez
Valverde, sino ms bien a lo opuesto, ya que los dominicanos
tendieron a considerarse partcipes de una comunidad integra-
da y, consecuentemente, lucharon por la autodeterminacin
contra las potencias que pretendieron recomponer un dominio
externo y el sometimiento de la gente a condiciones brutales
de vida.
En tal contexto, la obra de Snchez Valverde qued como
una referencia de la historia pasada que, eventualmente, poda
corroborar las concepciones de los sectores conservadores que,
durante largas dcadas, no confiaron en la capacidad del pue-
blo dominicano para construir un destino nacional. Hoy, cuan-
do estas concepciones han sido superadas, la lectura de Idea del
valor ha cobrado otro valor, si se quiere contrario al antes visto:
constituye un referente indispensable para visualizar una de las
etapas del proceso de formacin del pueblo dominicano.

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Antonio Snchez Valverde, intelectual del criollismo 37

Bibliografa

Morillas, Jos Mara, Siete biografas dominicanas, Ciudad


Trujillo, 1946.
Rossi, Mximo, Praxis, historia y filosofa en el siglo xvii, Santo
Domingo, 1994.
Snchez Valverde, Antonio, Ensayos, Santo Domingo, 1988.
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. Sermones panegricos y de misterios, 1783-1785, Santo
Domingo, 1995.
. Examen de los sermones del padre Eliseo, 1787, Santo
Domingo, 1995.

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Andrs Lpez de Medrano
Precursor de la democracia

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Contexto histrico trastornado

Andrs Lpez de Medrano tiene una resonante significacin


en el campo de la historia de las ideas entre los dominicanos:
se destaca por ser el primer autor que, hasta donde est esta-
blecido, expuso un texto de filosofa de acuerdo a los cnones
de la disciplina; pero, adems, porque su contenido coincida
con la orientacin de filsofos de la Ilustracin del siglo xviii,
que negaban la tradicin aristotlica de la escolstica catlica
medieval. Con su obra asuma la representacin de una gene-
racin de nuevo tipo entre los letrados de inicios del siglo xix,
como pionero de la recusacin del rgimen colonial y de sus
presupuestos ideolgicos, y como el ms resuelto abanderado
de posturas liberales.
En definitiva, con estas posturas innovadoras, Lpez de Me-
drano, al igual que otros espritus de vanguardia de las primeras
dos dcadas del siglo xix, tomaba conciencia de los intereses de
una parte de los sectores dirigentes criollos, a los cuales l perte-
neca. De ms en ms, para ellos se pona de relieve la contrapo-
sicin de sus intereses con la antigua metrpoli.
Esto ltimo constitua una corriente propia del siglo xix, pro-
ducto de la combinacin de las circunstancias internacionales y
de los acontecimientos que se estaban produciendo localmente
desde los ltimos aos del siglo xviii. En cuanto a lo primero, al
concluir la primera dcada del siglo xix, el panorama interna-
cional presentaba un ambiente muy distinto al de dos dcadas
atrs, fundamentalmente por efecto de los cambios ideolgicos
y polticos provocados por la Revolucin francesa. Este aconte-
cimiento represent el hito crucial en la destruccin del antiguo
rgimen vigente en Europa, caracterizado por el predominio de

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42 Pensadores criollos

las relaciones sociales feudales y el orden autocrtico de la mo-


narqua absoluta. La extensin del proceso francs a gran parte
de Europa vari el curso de la historia mundial y tuvo impacto
en Amrica Latina, principalmente a secuela de la invasin de
Espaa por las tropas francesas en 1808, como parte de los pla-
nes de Napolen Bonaparte, heredero de la Revolucin, de con-
formar un imperio europeo.
Los acontecimientos en Europa y la extensin de los principios
revolucionarios impactaron en sectores de las elites criollas hispa-
noamericanas. Estas tenan viejos motivos de resentimiento ha-
cia la metrpoli, pero que hasta entonces se haban manifestado
dentro del respeto a la monarqua, significando la aceptacin del
dominio metropolitano. La posicin de una parte de los criollos
cambi sbitamente cuando captaron que, en las nuevas circuns-
tancias internacionales, resultaba factible romper con Espaa y
aplicar el programa ms conveniente para sus intereses. En lo fun-
damental, tal perspectiva inclua la aceptacin de los principios
del liberalismo y la Ilustracin, con consecuencias como el recha-
zo de la poltica econmica mercantilista, en aras de la vigencia
del libre cambio, o sea, la libertad de negociar con todos los pases
del mundo sin obstculos artificiales o arancelarios.
De tal manera, los intereses de los criollos abrieron las com-
puertas para que se planteara la reivindicacin nacional. En el
rumbo escogido resultaba forzoso que emanara entre ellos la
conciencia nacional, con lo que se reconoca la existencia de
una comunidad humana distinta a la metrpoli, al tiempo que se
propugnaba por que tuviera derecho a regir su destino.
En Santo Domingo, a fines del siglo xviii, los sectores supe-
riores criollos seguan aquejados de una profunda debilidad. A
diferencia de lo que ocurra en Amrica del Sur, sus conflictos
con la metrpoli se limitaban a la demanda de que se les abrie-
ra la oportunidad de integrarse a la corriente de la plantacin
esclavista, para lo cual requeran el acceso a esclavos trados de
frica y poder exportar los bienes producidos a cualesquiera
pases. Es cierto que estas demandas se correspondan con las
que hacan los sectores dominantes criollos en las restantes

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Andrs Lpez de Medrano, precursor de la democracia 43

colonias, pero en Santo Domingo se hacan con un particular


celo de lealtad hacia el rey.
Esta postura se ratific con motivo del inicio de los aconte-
cimientos en Francia en 1789, los cuales tuvieron consecuencias
inmediatas en la vecina colonia francesa de Saint Domingue, el
emplazamiento colonial ms rico del planeta en aquella fecha.
Tras la sublevacin de los esclavos en Saint Domingue en 1791,
los dominicanos de los sectores superiores visualizaron en la re-
volucin la principal amenaza a sus intereses, puesto que se en-
frentaban con la subversin del orden social.
Ahora bien, sorpresivamente, a mediados de 1795 los habitan-
tes de Santo Domingo se encontraron ante la terrible noticia de
que su pas acababa de ser cedido a la Repblica francesa. Ten-
dran un ao de plazo para marchar a otras colonias cercanas o
bien acogerse a la autoridad francesa. Para la totalidad de la po-
blacin esto signific un duro golpe, ya que todos, libres y esclavos,
por razones variadas, se encontraban identificados con el terruo,
visto como el espacio donde haban nacido ellos y sus antepasados
y donde tenan la oportunidad de continuar una vida en las con-
diciones menos desfavorables posibles. La mayor parte de los do-
minicanos eran mulatos, y tenan conciencia de que su situacin
empeorara en cualquiera de las otras colonias espaolas.
En los aos siguientes los crculos dirigentes criollos trataron
de impedir la aplicacin del Tratado de Basilea y, despus de que
este se puso en ejecucin, en 1801, mediante la toma de posesin
de Toussaint Louverture, muchos optaron por la emigracin. Los
que permanecieron, en su mayora, pasaron a depositar esperan-
zas en un retorno a la soberana espaola. Todava no exista en el
medio social dirigente dominicano atisbo de conciencia nacional,
lo que explica que la guerra contra el ocupante francs, en 1808,
culminara con la consigna de reconocimiento de Fernando VII,
apresado por Napolen, como nico rey legtimo.
Pero el retorno al orden colonial signific un terrible fiasco
para los sectores criollos, por cuanto Espaa no hizo concesio-
nes que resolvieran los viejos motivos de conflicto. Por el con-
trario, enfrascados en los acontecimientos que se producan en

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44 Pensadores criollos

el propio territorio metropolitano y luego en varias de las colo-


nias, los crculos gobernantes espaoles se desentendieron de
lo que ocurra en su ms antigua posesin americana.
El sentimiento de frustracin provocado por esta indiferencia
se deriv hacia posturas crecientemente crticas entre sectores
urbanos medios y altos. Adems de los precedentes en la Am-
rica hispnica, influa en el nimo de los dominicanos el rgi-
men independiente existente en Hait, aun cuando se ponderaba
como una amenaza sobre vidas y propiedades. Algunos optaron
por la conspiracin tendente al logro de la independencia, si-
guiendo los pasos de Hait. Otros se limitaban a presionar a la
metrpoli en pos de concesiones y auxilios.
Estas posturas se acentuaron con motivo de la reposicin de
la Constitucin liberal de Cdiz en 1820. Haciendo uso de la
libertad de palabra y de asociacin, los actores tuvieron la opor-
tunidad de exponer muchos de sus pareceres, siempre y cuando
no cuestionaran la relacin con la metrpoli. En estos debates,
desarrollados entre 1820 y 1821, Lpez de Medrano expuso con-
sideraciones polticas cuyo sentido progresivo careca de pre-
cedentes. Eran la consecuencia de la maduracin de un pensa-
miento que visualizaba los conflictos que generaba la domina-
cin espaola y conclua en el imperativo de la democracia.

La formacin del pensador

A causa del incendio de los archivos de Santiago, en la inva-


sin haitiana de 1805, no se ha logrado determinar la fecha de
nacimiento de Andrs Lpez de Medrano. Por referencias cola-
terales, se sabe con seguridad que era oriundo de esa ciudad y se
presume que naci alrededor de 1780. No se tienen informacio-
nes acerca de su niez y primera juventud, pero s acerca de los
orgenes familiares.
Lpez de Medrano perteneca al estrato superior de la clase
dominante de Santiago, segunda aglomeracin del pas, en ese
momento en una coyuntura de auge a causa del incremento de

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Andrs Lpez de Medrano, precursor de la democracia 45

las exportaciones de ganado a la colonia francesa y de la produc-


cin de tabaco, tanto para consumo en la metrpoli como entre
los vecinos. Era nieto de Andrs Medrano Contreras, alcalde
mayor de la ciudad y primera autoridad en el partido del Nor-
te durante las dos dcadas previas a su nacimiento. Estaba em-
parentado con notables de la poca, como el futuro historiador
Antonio Delmonte y Tejada. Uno de sus hermanos era Antonio
Lpez Villanueva, quien permaneci en Puerto Plata y desem-
pe una importante contribucin en el proceso de la indepen-
dencia frente a Hait.
A fines del siglo xviii los integrantes del sector superior de
Santiago enviaban sus hijos a seguir estudios en la Universidad
Santo Toms de Aquino, de la orden de los dominicos. Con segu-
ridad, en su primera juventud Lpez de Medrano fue alumno de
ese plantel, aunque se desconocen los detalles al respecto. Fray
Cipriano de Utrera seala en su libro Universidades, que Lpez de
Medrano se gradu de abogado en la universidad de los domini-
cos en Santo Domingo, en 1800. Julio G. Campillo Prez, cotejan-
do el material disponible sobre el personaje, muestra extraeza
ante la aseveracin, al registrar que Lpez de Medrano se consi-
deraba mdico de profesin.
En 1805, a secuela del temor dejado por la invasin haitia-
na encabezada por Jean Jacques Dessalines, Lpez de Medrano
march a Venezuela en unin de parte de su familia. All sigui
estudios y se gradu de bachiller en filosofa y artes en la Univer-
sidad de Caracas. Esos aos debieron ser de mucha importan-
cia en su formacin intelectual. Su tesis de bachiller en filosofa,
defendida el 20 de mayo de 1806, se dividi en cinco materias.
En lgica se propuso demostrar que la accin de la lengua es
innata, pero no la de las ideas; en fsica, que toda disolucin
conlleva una absorcin del calor; en generacin, que los lqui-
dos deben su existencia a la presin atmosfrica; en psicologa,
que el alma humana es creada por Dios y no se origina por el
traducianismo de padres a hijo; y en metafsica, que la fuerza
fsica repugna a la simplicidad del alma, y por ello nunca debe
admitirse.

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46 Pensadores criollos

En tales tesis puede prefigurarse la adscripcin de Lpez de


Medrano a las corrientes en boga de la filosofa, que negaban la
tradicin aristotlica. Es de particular importancia que aseverara
que la lengua es innata mas no as las ideas. De la misma manera,
se advierte que aceptaba los principios bsicos del catolicismo, lo
que seguira siendo una constante en su trayectoria ulterior, aun-
que con el sesgo de hacerlos compatibles con el espritu cientfico,
tal como queda expuesto en algunas de las tesis.
Dado que no est registrado que obtuviera otros ttulos en
Venezuela, Campillo Prez infiere, apoyado en las Memorias del
venezolano Jos de la Cruz Limardo, que fue tras su retorno
a Santo Domingo, a fines de 1809, cuando Lpez de Medrano
debi obtener el grado de doctor en medicina de la Universidad
de Santo Toms de Aquino, reabierta como secular en 1815. De
todas maneras, por medio de consultas en archivos espaoles,
queda pendiente de aclaracin si el ttulo de mdico lo obtuvo
antes de su salida a Caracas o despus de su retorno a Santo Do-
mingo. En todo caso, en lo adelante, su profesin principal fue
la de mdico, aunque tambin ejerci las de abogado y profesor
de filosofa.
Su carrera acadmica haba comenzado en Caracas, poco
despus de graduarse, al ser designado profesor de filosofa,
por ausencia del titular de la asignatura. Tambin fungi como
examinador para la atribucin de premios a los estudiantes. Al
aprestarse a retornar a la patria, a mediados de 1809, present
renuncia a esas posiciones. Lpez de Medrano ejemplifica el in-
ters del retorno entre los dominicanos emigrados, algo sobresa-
liente en su caso, ya que haba logrado en breve tiempo radicarse
en condiciones aceptables en Caracas.
No mucho despus de su regreso contrajo matrimonio con la
dominicana Francisca Flores, seal adicional de que proyectaba
permanecer de manera estable en el pas natal, no obstante la
muy difcil situacin material por la que atravesaba. Por lo visto,
no contempl la posibilidad de instalarse en Santiago, explicable
porque slo en Santo Domingo haba condiciones para su desen-
volvimiento futuro acorde con el prestigio acadmico que haba

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Andrs Lpez de Medrano, precursor de la democracia 47

alcanzado. En 1811 fue designado regidor del Ayuntamiento de


Santo Domingo, posicin que lo colocaba dentro de los crculos
gobernantes, como fue usual entre dominicanos que haban esta-
do en la emigracin y pertenecan a crculos encumbrados.
Despus que se produjo la entrada de las tropas espaolas en
la ciudad, a mediados de 1809, el arzobispo Pedro Valera y Ji-
mnez plane patrocinar estudios de educacin superior. Lpez
de Medrano estableci excelentes relaciones con el arzobispo,
quien en principio estaba abierto a congeniar con las corrientes
filosficas que se abran paso en Europa. En 1811 fund un se-
minario en el Palacio Arzobispal, y el bachiller en filosofa, m-
dico y abogado fue designado profesor de latn y retrica.
Cuando en 1815, por gestiones de Jos Nez de Cceres,
fue reabierta la universidad, desligada del cuerpo eclesistico y
con exclusivo patrocinio gubernamental, Lpez de Medrano fue
designado profesor de filosofa.
Paralelamente a la carrera acadmica, iniciada en Caracas y
continuada en Santo Domingo, Lpez de Medrano se involucr
en actividades administrativas. En 1812 fue promovido a sndico
de la ciudad de Santo Domingo. A lo largo de los aos siguien-
tes, se mantuvo vinculado a los asuntos municipales, ya que en
1819 figuraba como alcalde de segunda eleccin de la ciudad.

La lgica

En 1814 se produjo un acontecimiento intelectual dentro de


la historia dominicana: la edicin de un tratado filosfico. Pese
a que desde el siglo xvi haban existido dos universidades, no se
tiene noticia de ninguna edicin de escritos acadmicos de sus
profesores y graduados. Fue slo a fines del siglo xviii, como
parte de la gestacin de un espritu moderno, que empez a ma-
terializarse una produccin cultural de cierta significacin. Esto
se manifest en varias ramas del saber, y tuvo entre sus exposito-
res a figuras como Antonio Snchez Valverde, Bernardo Correa
y Cidrn y, en el aspecto filosfico, Lpez de Medrano.

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48 Pensadores criollos

Redact el texto en latn, como era usual en la tradicin reli-


giosa, con el fin de proporcionar apuntes a los alumnos de filoso-
fa. Por eso lo titul Elementos de filosofa moderna destinados al
uso de la juventud dominicana. Fue publicado en la imprenta de la
Capitana General, posiblemente la nica existente entonces en
el pas. Est consignado que ese texto, obviamente diseado para
que incidiera dentro de las condiciones por las que atravesaba el
pas, tuvo beneficiosas consecuencias sobre el nivel de instruccin
de los alumnos que asistan a la universidad y al seminario.
Como lo ha puesto de relieve Juan Francisco Snchez, catedr-
tico de filosofa de la Universidad de Santo Domingo en la dca-
da de 1950, cuando fue traducida la obra al espaol con estudio
introductorio suyo, el filsofo se adscriba a la vertiente empirista
de la Ilustracin, en particular al sensualismo de Condillac. Pero,
como catlico, l se mantuvo en una postura de compromiso con
la teologa tradicional, por lo que no traspas un acento modera-
do. Ahora bien, pese a que no cuestionaba taxativamente la doc-
trina de la Iglesia, sin duda se apart de ella en aspectos claves. Lo
animaba centralmente el propsito de fundamentar una nocin
de la ciencia de acuerdo a los preceptos de la modernidad. De
ah que tenga razn Juan Francisco Snchez cuando plantea que
Lpez de Medrano representa un momento de transicin, comn
en el mundo hispnico, entre la tradicin escolstica y la filosofa
moderna de inspiracin ilustrada.
En tal sentido, Lpez de Medrano llega a la conclusin de
que los procedimientos de la ciencia y la religin resultan inasi-
milables. Con esto acepta la verdad de la fe, pero no la genera-
liza al mbito del examen racional de los fenmenos, como era
propio de la tradicin escolstica. La fe radica en la aceptacin
de la autoridad de otro, pero no se aplica al mbito de la reali-
dad, cuyo conocimiento vlido es nicamente el de tipo cientfi-
co. En definitiva, restringe el mbito de la fe a aquello que tiene
un origen divino incontrovertible, ya que para l solo Dios es in-
falible (aseveracin crtica respecto a la condicin que le acuer-
da la Iglesia al Papa), debiendo ser sometido todo lo dems al
examen de la crtica. En contraste con la fe, el anlisis cientfico

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Andrs Lpez de Medrano, precursor de la democracia 49

produce un conocimiento claro y evidente adquirido a travs


de una demostracin confrontada. La lgica que propone tiene
por sentido coadyuvar a la correcta aplicacin de los requeri-
mientos epistemolgicos de la ciencia.
Propone las reglas a seguir en tal conocimiento cientfico, de
acuerdo a la incorporacin del empirismo a las nociones tradi-
cionales de la lgica. Para l, el origen exclusivo de las ideas se
encuentra en las sensaciones que los objetos exteriores provo-
can en la mente a travs de los sentidos. Rechaza todo criterio
de inmanencia de las ideas. Es decir, se aparta del supuesto de
que el ser humano nazca con ideas innatas por obra de Dios. La
conciencia humana es producto de las operaciones del juicio con
este cmulo de ideas. En el proceso espontneo de anlisis, la
mente procede a separar los componentes de las ideas.
El tercer eslabn del proceso cognoscitivo radica en la for-
macin del discurso, por medio de una operacin consistente en
comparar ideas para deducir un juicio de otros. Por ltimo, el
conocimiento requiere de un mtodo, instrumento consustan-
cial del conocimiento cientfico.
A tono con lo anterior, descarta la variante realista de la es-
colstica, segn la cual la realidad proviene de ideas universales.
Como empirista, niega la existencia de tales universales, y afirma
que nicamente existen individuos. Para l, siguiendo la vertien-
te nominalista de la escolstica, las ideas universales no son ms
que resultado de las operaciones de la mente mediante la abs-
traccin y la localizacin de semejanzas.
Estas propuestas, que reiteran preceptos de la lgica y de la gno-
seologa empirista, se limitan a sentar los fundamentos de la cien-
cia. Sin embargo, las consideraciones ms originales de los Elemen-
tos se refieren a las dificultades que deben resolverse en el proceso
de conocimiento. Tales consideraciones estn centradas en las ope-
raciones de interpretacin de la existencia humana en sociedad. En
todos esos sealamientos sobresale la perspectiva crtica, dirigida a
cuestionar los prejuicios de autoridad, en aras de un examen libre y
riguroso. Apunta a la recuperacin, en el terreno de la filosofa, del
espritu revolucionario e iconoclasta de la Ilustracin.

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50 Pensadores criollos

Primeramente, alerta acerca de factores como los prejuicios, la


educacin defectuosa de parte de los padres, doctrina confusa de
parte de los maestros... La cultura cientfica se tendr que asentar,
pues, en una tabula rasa, que deje atrs las tradiciones provenien-
tes de las generaciones previas, transmitidas a travs del aparato
educativo. De tal advertencia concluye que existen dos vicios a ser
considerados: el primero, las opiniones del vulgo, que por princi-
pio no deben ser admitidas; y el amor a la Patria, que provoca el
desprecio de lo extrao. Con esto ataca simultneamente a las ex-
presiones culturales poco elaboradas y la cerrazn del hispanismo
catlico y fundamentalista frente al espritu ilustrado y libre de la
modernidad. La conclusin bsica de estas disquisiciones se dirige
a cuestionar el sentido de autoridad y a afirmar el libre ejercicio del
raciocinio, por medio de la mxima de que no podemos asentir a
ninguna proposicin sin previo examen.
Lo que centralmente le interesa en tal indagatoria es la ver-
dad histrica. En lo fundamental, todo el discurrir de este breve
tratado filosfico se dirige a fundamentar un acercamiento a la
historia en concordancia con las reglas generales de la ciencia.
As, la historia tendra un estatus cientfico similar al del conoci-
miento de la naturaleza, preocupacin que corri pareja con la
produccin de los filsofos empiristas ingleses.
Por consiguiente, los Elementos culminan en la seccin IV,
dedicada a dilucidar los criterios para una metodologa cientfi-
ca de la historia, concepto con el cual alude a la realidad humana
en su conjunto. En torno a esta temtica expone sus conside-
raciones ms progresivas, dirigidas a cuestionar las autoridades
tradicionales. Exige responsabilidad moral al sujeto cognoscen-
te, cuestiona la narracin huera que se compensa con el recurso
de la retrica y proclama la preferencia por los autores moder-
nos en contraposicin con las normas de la tradicin religiosa
medieval. Ninguna autoridad es eximida del requisito de la crti-
ca, quedando el estudioso obligado a razonar haciendo abstrac-
cin de cualquier factor, como nmero, calidad y novedad.
Concluye en la exigencia ineludible de exponer las cosas con-
forme a la realidad en que se desenvolvieron. Esto implica el

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Andrs Lpez de Medrano, precursor de la democracia 51

rechazo del adorno retrico y, sobre todo, de cualesquiera con-


sideraciones que tiendan a oscurecer la verdad. El contenido de
una conclusin no puede estar supeditado a ninguna conside-
racin previa, sino que tiene que derivarse de la propia esencia
del fenmeno. El apego a lo real en su simplicidad viene a ser la
regla de oro del conocimiento. De ah que asevere que son
muy dignos de fe los historiadores que desnuda y simplemente
narran (o describen).
Sistematiza esta visin con varias reglas acerca de las precau-
ciones crticas que debe observar todo historiador:

Probidad, plasmada en la vida y en la congruencia con los


hechos narrados.
Descalificacin de aquellos autores que se dejan llevar por
sus preocupaciones, las del vulgo o por puntos de vista de
alguna de las partes en disputa.
Preferencia por los autores modernos sobre los extranjeros
y antiguos.
Rechazo de las narraciones apasionadas o excesivamente
apegadas al estilo o a preocupaciones por la forma.
La cualidad y dificultad del hecho histrico, la prudencia de
los testigos, la edad, el tiempo, distancia de los lugares en que
escribieron y la conformidad de todas las circunstancias.

Apologista de la democracia

Lpez de Medrano no public nunca un texto de historia, pero


las consideraciones arriba glosadas, sin duda le permitieron reali-
zar un anlisis de las condiciones de su poca con fines polticos.
La toma de conciencia a la que lleg acerca de los efectos nocivos
de la dominacin espaola, debi ser el resultado de un prisma
histrico del examen de los factores sociales.
Se ha visto que, poco despus de su retorno de Venezuela, se
incorpor a la administracin colonial, bsicamente en el Ayunta-
miento. En la medida en que las circunstancias lo permitan, fue

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52 Pensadores criollos

un exponente de las ideas liberales y democrticas. En los aos de


la reincorporacin a Espaa, entre 1809 y 1821, todava era limi-
tado el margen para que se pudiera exponer tal tipo de propuesta,
ya que se mantenan los rasgos esenciales del despotismo. Al igual
que en la teora filosfica, Lpez de Medrano estuvo compelido a
adoptar una posicin gradualista y moderada, ya que de otra ma-
nera se hubiera visto forzado a abandonar el pas.
Empero, en esos aos el orden colonial se encontraba en cri-
sis abierta. El retorno al dominio espaol, por obra librrima
del pueblo dominicano, haba resultado un fiasco. Enfrascada en
resolver sus problemas interiores y en confrontar a los descon-
tentos y rebeldes de varias posesiones, la autoridad metropoli-
tana se desentendi de la suerte de Santo Domingo. Ni siquiera
se ratificaron los grados militares otorgados por Juan Snchez
Ramrez, principal jefe de la guerra contra el rgimen francs
y por el retorno a la soberana espaola. Con ms agudeza que
antes se puso en evidencia el conflicto que enfrentaba al grueso
del sector criollo dirigente con la metrpoli. Algunos de sus inte-
grantes se contagiaron del espritu de los criollos sudamericanos
que se pronunciaban contra la metrpoli. Se sucedieron varios
movimientos conspirativos en la ciudad de Santo Domingo, y en
las mismas esferas dirigentes cunda el malestar.
No hay constancia de que Lpez de Medrano, funcionario de la
administracin municipal, tomara parte en las conspiraciones. Pero
s es seguro que desde su retorno abrigaba posturas avanzadas que
lo llevaran a repudiar el absolutismo hispnico. Es harto probable
que adquiriera tales posiciones en su estada de casi cinco aos en
Venezuela. Le toc vivir las primeras agitaciones en el seno de
la municipalidad de Caracas ante el destronamiento del rey Fer-
nando VII, acontecimiento que abri las compuertas para que
comenzaran a exhibirse sin ambages las reivindicaciones de los
criollos progresistas.
Resulta sintomtico que en su labor administrativa, Lpez
de Medrano se distinguiera primeramente por enarbolar los in-
tereses locales, por oposicin a la tradicin centralizadora his-
pnica. As se explica que acogiera con jbilo la proclamacin

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Andrs Lpez de Medrano, precursor de la democracia 53

de la Constitucin liberal de Cdiz de 1812. En aquella ocasin


no despleg posiciones destacadas pero, con el paso del tiempo,
fue definiendo posturas ms visibles. En 1819, con motivo del
vencimiento de la gracia de diez aos de los diezmos, consider
que era imperativo que se mantuviera esa concesin, con lo que
funga como representante de un estado de inconformidad con
lo que aconteca.
Pero cuando verdaderamente afloraron sus puntos de vista
fue durante la coyuntura abierta tras la segunda promulgacin
de la Constitucin de Cdiz, a mediados de 1820, a secuela de
una sublevacin de las tropas que iban a ser enviadas a com-
batir a los insurgentes sudamericanos. En esta nueva situacin
pasaron a primar condiciones muy distintas a las de 1812, pues
se estaba en presencia de una confrontacin declarada con el
absolutismo, aunque sin que implicara la negacin de la monar-
qua como institucin. La vigencia de un orden constitucional
en 1820 tuvo efectos sin precedentes en el establecimiento de
organismos locales de gobierno. En el mismo sentido, operaron
los derechos puestos en vigencia de acuerdo al espritu liberal
del ordenamiento, como libre asociacin, libertades de palabra,
prensa e imprenta, etc.
De inmediato, Lpez de Medrano le tom la palabra a lo con-
signado en el texto constitucional en cuanto a derechos demo-
crticos. Esta postura activa contrasta con el apego a los cno-
nes institucionales tradicionales que haba observado en los aos
previos. Esta variacin de comportamiento no se debe atribuir
slo a un orden personal, sino que tambin expresaba la des-
composicin de la legitimidad del orden colonial por efecto de
la no resolucin de la situacin extremadamente crtica en que
se viva.
De todas maneras, como es propio de todo contexto de crisis,
se requera que determinadas personas obraran como precurso-
res o iniciadores de la contestacin. Fue quien con ms decisin
adopt una resuelta postura democrtica, en una dimensin que
replanteaba el funcionamiento de la poltica del pas. En tal sen-
tido, en el plano doctrinario con Lpez de Medrano comenz el

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54 Pensadores criollos

prolongado discurrir del liberalismo decimonnico dominicano.


Y, al mismo tiempo, fue la primera figura que dio pasos prcticos
para la defensa de la propuesta liberal, fundando el primer parti-
do poltico de la historia dominicana, el Partido Liberal, dirigido a
terciar en las elecciones de 1820. Esta formacin se enfrent a la
corriente partidaria del mantenimiento del absolutismo, encabe-
zada por el cannigo Jos Mrquez.
Por primera vez se compuso en el pas un texto destinado a
fundamentar una opcin poltica. Aprovechando la libertad de
imprenta, Lpez de Medrano sistematiz sus posiciones en el fo-
lleto titulado Manifiesto del ciudadano Andrs Lpez de Medrano
al pueblo dominicano en defensa de sus derechos, sobre las elec-
ciones parroquiales que se tuvieron en esta Capital el 11 y 18 de
junio de este ao de 1820. En este texto ataca el orden poltico
tradicional de la monarqua, tipificndolo como un despotismo
derivado de una situacin de idiotismo de la poblacin, tan
profunda y generalizada que haba llegado a penetrar a los me-
dios cultos. Como sera tpico de los anlisis de los liberales, el
determinante bsico de las condiciones histricas existentes lo
localiza en la ignorancia de la masa del pueblo y la pobre con-
dicin moral que de ella se desprenda. En cualquier caso, pone
de relieve la complementariedad entre ignorancia y despotismo,
al igual que el reverso entre cultura y libertad. De tal manera, el
despotismo, en todas sus expresiones polticas y culturales, con-
llevaba la degradacin de la condicin moral de la poblacin.

Acostumbrado el pueblo por esta causa obedecer


por rutina moverse por los resortes de la voluntariedad,
como si fuera un autmata, y temer con sobrado fun-
damento los horrores de la brbara Inquisicin, el azote
de la tirana y los caprichos de un ministerio corrompido,
no solo perdi su primitiva grandeza, olvid su dignidad,
desconoci el modo de recuperarla y se convirti en ju-
guete de sus opresores, sino que camin con pasos acele-
rados su degradacin.

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Andrs Lpez de Medrano, precursor de la democracia 55

Adoptando una perspectiva histrica, atribuye la prolongada


decadencia de Espaa a consecuencias derivadas del despotis-
mo, como la proscripcin de la buena instruccin, la degradacin
del gobierno y la censura a la libre difusin de las ideas. A su vez,
este estado de degradacin responda al dominio de un sector
social, la minora aristocrtica, que reciclaba sempiternamente
su poder gracias a la discrecionalidad del despotismo. Con este
anlisis, Lpez efectuaba una trayectoria desde el liberalismo a
la democracia de tinte social. La igualdad no deba restringirse,
para l, a un principio abstracto o de participacin poltica, sino
que deba englobar la garanta a oportunidades similares para
los integrantes de los sectores subalternos. En tal alegato demo-
crtico, resalta la reivindicacin de la dignidad de la plebe, cuyo
infortunio slo se superara a travs de su participacin polti-
ca. Y es que visualiza que la degradacin del pueblo tena por
contrapartida el dominio de la nobleza. Ahora bien, Lpez de
Medrano sita en el centro del conflicto la contraposicin entre
la ignorancia de la minora social dirigente y la intencin libera-
dora del estrato culto. Esto es muy importante, ya que el espritu
liberal se encontraba entre los letrados de vocacin moderna,
segregados de una masa del pueblo que estaba imposibilitada de
percibir la naturaleza de los problemas.

El egosmo de los magnates, que haban erigido su


engrandecimiento sobre la ruina de sus semejantes, en
nada ms se esmer que en condenar perpetuamente la
libertad de imprenta, enervando el espritu de los doctos,
esterilizando el germen de la ilustracin y sofocando la
luz que de tiempo en tiempo apareca ocultamente en la
capacidad. Era preciso para mantener en su vigor este
predominio acrecentar la ignorancia en vez de destruirla,
incrementar los errores en vez de labrar el desengao y
obstruir con actividad la difusin de ideas que conducen
a la verdadera gloria.

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56 Pensadores criollos

La lucha poltica abierta que por primera vez se estaba en-


tablando en Santo Domingo, de acuerdo a su percepcin, en-
frentaba a los portadores de la democracia con los aferrados a
los privilegios de nacimiento del antiguo rgimen, basados en
ttulos. Aunque registra que no haba propiamente una nobleza
insular, los partidarios locales del absolutismo actuaban en for-
ma equivalente. En principio, se desprende de su discurso que
endilga al conjunto de los sectores superiores la posicin de so-
porte social del absolutismo. Al menos identifica a los siguientes
sectores como contrarios a las libertades: los catalanes el grupo
comercial ms importante en la poca, el alto clero, los milita-
res y la nobleza (que se puede considerar el grupo dirigente de
familias terratenientes de base urbana, proveniente de los tiem-
pos coloniales iniciales).
Respondiendo a las acusaciones de este virtual partido con-
servador, Lpez de Medrano expone una postura moderada. El
propsito de los liberales, asegura, no estribaba en destruir a los
rivales, sino en el logro de la convivencia de todos dentro del or-
denamiento constitucional. Concluye que la pluralidad de parti-
dos polticos propende al bien comn y al avance de la libertad
y la civilizacin.
An as, le result inevitable confrontar las aspiraciones de
los sectores superiores de perpetuar los privilegios basados en
elementos tradicionales, como los apellidos y el linaje heredita-
rio. Proclama que la nica superioridad aceptable dentro de un
ordenamiento democrtico reside en la virtud y el talento de los
individuos. Los poseedores de estas cualidades se autoerigan
en portavoces de los sectores plebeyos de la poblacin urbana,
los cuales aspiraban a obtener las mismas oportunidades que la
minora que deba sus posiciones privilegiadas en las relaciones
sociales y en las instituciones a los vnculos de sangre. En su vi-
sin, la participacin en poltica de los sectores urbanos modes-
tos vendra a operar como piedra de toque de la conformacin
de un sistema poltico que potenciase el bienestar general. Con
motivo de la eleccin de regidores salidos del pueblo, Lpez de
Medrano cuestion la suposicin de los conservadores de que

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Andrs Lpez de Medrano, precursor de la democracia 57

se haba degradado la calidad del personal de la administracin


pblica con la incorporacin de personas del pueblo a resultas
de las elecciones.

Por lo mismo ignoro los motivos de que se irrogue in-


ferioridad los nuevos capitulares. Sin apoyarme en aque-
llas comparaciones, que suelen mirarse capciosamente, ni
agraviar alguien, de lo que dista mi asercin, hallo que en
general los del antiguo Cabildo no son de mejores cualida-
des que los del constitucional, no ser que el haber com-
prado esos oficios, segn he apuntado, y en ellos la finca de
sus atribuciones, instituya una razn de disparidad, que no
se encuentra en sustancia. Aun cuando se pudiere oponer
en controvertido alegato que eran de los que viven de un
trfico, que utilice la sociedad, de un taller, de una pulpe-
ra, de un almacn, es incontrastable que no los rebajara
este concepto, as como tampoco los elevara al ser de otro
destino. El zapatero, el talabartero, el herrero, el tonelero,
el carpintero, el albail, el sastre, el pintor, el msico, todo
laborioso, todo artista puede ser tan excelente ciudadano
como un consejero de estado y un diputado en cortes. Di-
gmoslo de una vez: el talento, las luces, la integridad, mo-
dales irreprensibles son las bellas disposiciones, la legtima
aptitud para ser hombre pblico.

En un hombre perteneciente a los estratos superiores, no deja


de ser sorprendente un alegato democrtico tan resuelto, dirigi-
do a reivindicar la igualdad como cuestin general de principio
y a aseverar la eficacia en el ejercicio de funciones pblicas de
quienes no han tenido acceso a la educacin superior. Si se ob-
servan las profesiones mencionadas, se colige que la propuesta
democrtica tena por sujetos a sectores urbanos que, aunque
humildes, haban logrado cierta dignidad gracias a la pericia en
el ejercicio de actividades artesanales. La mayora poblacional
del campo quedaba excluida del alegato, seguramente por no
contener an el embrin de la vida poltica.

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58 Pensadores criollos

La limitacin ms importante de su propuesta democrtica


radicaba en el problema de la esclavitud, tema no menciona-
do por Lpez de Medrano en sus textos. Poda ser ciertamente
problemtico y hasta peligroso, aun en el entorno constitucional
liberal, formular una crtica a la esclavitud; pero no hay indicio
de que l se planteara el problema. Es posible que, en trminos
generales, compartiera los puntos de vista que entonces formu-
laban otros liberales, como Antonio Mara Pineda, en el sentido
de que el problema central que confrontaba el avance hacia el
desarrollo econmico se localizaba en la masa rural colocada al
margen de las regulaciones de la disciplina y la eficiencia. De
todas maneras, Lpez de Medrano representaba un extremo en
la potencialidad democrtico-popular del liberalismo, no exento
de graves limitaciones, como se ver en sus actuaciones durante
las semanas de la Independencia efmera.

El independentista

En el Manifiesto, en todo momento, Lpez de Medrano se


proclam sbdito del rey, bajo el supuesto de que ste se encon-
traba inserto en un orden constitucional irreversible. Ahora bien,
en Amrica la postura liberal expresaba las demandas de los crio-
llos de quedar incorporados en la gestin de los asuntos pblicos.
En gran medida, en las nuevas circunstancias histricas, el discur-
so democrtico quedaba imbricado con el despertar del espritu
nacional. Es lo que explica que el Manifiesto concluyera con el
alegato de que, ya en el orden constitucional, los dominicanos te-
nan idnticos derechos que los espaoles peninsulares:

Ya no sois unos miserables colonos, sino unos Espa-


oles iguales nuestros hermanos carsimos de Europa.
No basta victorear la Nacin, la Constitucin, al Rey con
verbales aclamaciones, ni observar sus preceptos por pura
obligacin; es menester penetrarse de sus mximas, de sus li-
beralidades, de su impulsin para ser felices, nivelar vuestra

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Andrs Lpez de Medrano, precursor de la democracia 59

situacin con las ms sobresalientes y poneros en paralelo


con los pueblos de la Monarqua.

Sin embargo, el dominio metropolitano no se poda avenir


con la plataforma de los criollos, de lo que se derivaba un esta-
do de inquietud que se magnificaba a causa de una depresin
econmica que pareca insuperable. Un grupo de criollos de
elevado nivel educativo comenz a reunirse asiduamente en la
residencia de Jos Nez de Cceres. En esa pea, con mucho
cuidado, se fue socializando el criterio de que al pas le con-
vena la ruptura con Espaa. Seguramente, los integrantes del
concilibulo nocturno no concordaban en numerosas materias,
pero tuvieron la prudencia de continuar las deliberaciones.
Dotado de un elevado estndar intelectual y predispuesto
hacia posturas innovadoras, Lpez de Medrano fue uno de los
integrantes de este crculo. l y Nez de Cceres, por otra
parte, tenan en comn la condicin de profesores de la univer-
sidad. No obstante la seversima situacin material por la que
atravesaba el pas durante esa Espaa Boba, la calidad de la
educacin alcanz niveles sin precedentes, fundamentalmen-
te a causa de que los crculos dirigentes criollos visualizaron
cierto proyecto de cambios alrededor de la agenda educativa.
El prestigio de Lpez de Medrano se acrecent en esos das
de libertades restringidas, al ser designado rector provisional
de la universidad, en mayo de 1821, con lo que consolidaba su
posicin de orientador intelectual de los jvenes.
Por otro lado, la libertad de prensa e imprenta se insert en el
despliegue de tal proyecto, posibilitando que los pareceres de los
contados intelectuales comenzaran a difundirse. Ya se ha visto que
las elecciones de junio de 1820 proporcionaron el escenario para
que el filsofo expusiera sus concepciones democrticas. Nez
de Cceres tambin se hizo presente como editor del peridico El
Duende, donde filtraba crticas solapadas al rgimen colonial.
Es presumible que Lpez de Medrano se contaba entre los
comprometidos con la conspiracin dirigida por Nez de C-
ceres, que llev al derrocamiento del orden colonial, el 1 de

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60 Pensadores criollos

diciembre de 1821, y a la proclamacin del Estado Indepen-


diente de Hait Espaol. El filsofo fue designado regidor del
Ayuntamiento de Santo Domingo en el nuevo ordenamiento
soberano, posicin desde la cual estuvo inmerso en el curso de
los acontecimientos en las agitadas semanas posteriores.
Desde el principio de la proclamacin de ese primer estado
dominicano estuvo subyacente la sombra de que poda naufra-
gar por las pretensiones absorbentes de Jean Pierre Boyer, pre-
sidente de Hait, quien siempre plane aplicar el artculo de la
Constitucin haitiana que estipulaba que la Repblica de Hait
tena jurisdiccin sobre el conjunto de la isla. Boyer obtuvo la
adhesin de crculos dirigentes de villas prximas a la frontera,
quienes desconocieron el rgimen presidido por Nez de Cce-
res. Es probable que Lpez de Medrano intuyera que haba que
encontrar una salida a la delicada situacin, por lo cual intentara
promover un movimiento tendente a la reinstauracin del rgi-
men espaol. De acuerdo a la misma versin, habra desistido
del propsito al captar que el retroceso careca de posibilidades
y que conllevaba el riesgo de un conflicto intestino.
Desde su puesto de regidor, le toc a Lpez de Medrano for-
mar parte de la comitiva que recibi al dictador haitiano al bor-
de de la muralla, as como estar presente en el acto en el Palacio
Consistorial en que se le entregaron las llaves de la ciudad.

Esperanzas en Hait y rpido desencanto

Aunque no hay indicaciones explcitas, todo parece sealar


que inicialmente Lpez de Medrano se sum a la postura de
quienes decidieron acatar la autoridad haitiana. Es probable
que estuviera penetrado del criterio predominante entre los res-
tos de los altos crculos sociales de que haba que evitar por to-
dos los medios retornar a la emigracin. En cualquier caso, en su
condicin de profesor de medicina, le toc representar al rector
designado por Boyer, Francisco Gonzlez Carrasco, en ocasin
de la reapertura de las clases, el 1 de julio de 1822. El discurso

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Andrs Lpez de Medrano, precursor de la democracia 61

que pronunci en esa ocasin fue traducido en Le Telegraphe, r-


gano periodstico del Gobierno haitiano, en su edicin de 22 de
septiembre de ese ao, fecha en que el autor haba ya escapado
de la isla.
En ese texto se enuncian grandes esperanzas en las poten-
cialidades regeneradoras del Estado haitiano, gracias a la aten-
cin que le prestaba a la tarea educativa. Comienza evaluando
la funcin de la educacin en el perfeccionamiento de las nacio-
nes. En el contexto de la ilustracin decimonnica, contina, se
siembra un germen vivificante, que desvanece las tinieblas don-
de ellos se encuentran, rompiendo las cadenas de la estupidez; y
acabando con los remanentes de la ignorancia.
Depositaba esta esperanza sobre todo en el nivel universita-
rio, donde se formara la elite encargada de regir los destinos del
colectivo. Continuando su discurso en tal sentido, asever:

De donde se genera igualmente que las universidades,


preciado abrigo de las ciencias, han tenido la reputacin
por todas las naciones, como los nicos medios para su
superacin, de su solidez y de su complemento de su es-
tabilidad; ya que sin sabidura no hay prudencia; no hay
buen gobierno, no hay prosperidad; las acciones que se
emprenden no tienen ninguna firmeza, los Estados no
poseen ningn rgimen, los intereses estn sin seguridad,
las fatigas estn sin recompensa, las opiniones sin conci-
liacin.

No dud en asegurar que en el contexto del Estado haitiano


se encontraban las posibilidades de que se cumpliera esa pers-
pectiva, esencialmente por representar un modelo indito de
emancipacin de un pueblo otrora sometido a condiciones in-
dignas, con lo que pronunciaba una condena al coloniaje. Por lo
que indican sus palabras, crey que en Hait exista el propsito
de impulsar la instruccin como arma para la consecucin de la
dignidad colectiva.

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62 Pensadores criollos

Puesto que Hait, tan famoso por los acontecimientos


maravillosos, se presenta simple a los ojos de las nacio-
nes, que la desconocen y que la recelan, por no ser ins-
trumento de sus especulaciones y del crecimiento de sus
riquezas, ella comenz a trabajar por su engrandecimien-
to cientfico. Ella edifica colegios, ella erige museos, ella
reconstruye este teatro de civilizacin, de donde han sali-
do estos genios sorprendentes que han eternizado sobre
la tierra la memoria de su patria.

Esta confianza contrastaba con la ingratitud que para l haba


caracterizado la postura de Espaa hacia los dominicanos. Re-
cord con vergenza el Tratado de Basilea, que los entreg a
una dominacin extranjera. Tambin record que el cambio de
inicios de 1822 gener un estado de ansiedad, pero fue superado
por la claridad de los propsitos de Boyer, acreedor de una en-
cendida apologa.

El filntropo Jean Pierre Boyer, el Excelentsimo


seor presidente de la Repblica de Hait, vino a tran-
quilizar la parte del Este, entr en su territorio y lleg
a esta ciudad. l se mostr exento de vanidad, sin pom-
pas, sin fastos, l no tiene la cabeza ceida de laureles
verdes: l no tiene carros en su comitiva, l no espera
arcos de triunfo... una candidez natural e imponente lo
acompaa, la propia del carcter de romano que lo dis-
tingue (...). l examin todo, l fraterniz todo, l eje-
cut todo, sin que sus penosas ocupaciones ni el peso
formidable que l soporta no lo conturbaran con el fin
de dotar de organizacin, conforme a las leyes de la
Repblica. l fij su mirada sobre este edificio, l se
inform en particular del rector, del estado de las cla-
ses; l tom notas exactas y se consagr de preferencia
a su conservacin, a su estado floreciente y a su creci-
miento.

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Andrs Lpez de Medrano, precursor de la democracia 63

Al parecer, para Lpez de Medrano el inters de Boyer en el


desarrollo de la educacin universitaria constitua el toque dis-
tintivo de su obra de gobierno. En tal sentido, detalla los pasos
dados por el mandatario haitiano a tal efecto, comenzando por
la designacin de una comisin encargada de elaborar un plan
de reorganizacin de la institucin universitaria, compuesta por
cuatro dominicanos funcionarios del gobierno. Se decidi que se
estableceran las siguientes ctedras: una nueva de moral, me-
dicina, ambos derechos, filosofa, latn y lengua. Tambin se de-
signaron profesores, se puso en funcionamiento el claustro y se
introdujeron reformas institucionales.
Exultante, hizo una apologa de la juventud dominicana, ya
haitiana y en presencia de una oportunidad indita para empa-
parse del saber.

Dulce esperanza de los hombres sensatos, delicias


agradables de la patria, apoyo futuro de su gloria, t,
amable juventud, prdiga de sutileza de espritu admira-
ble, depsito de agradables alegras, t que vas a saborear
copiosamente de ese don inestimable, exento de distin-
ciones odiosas que el error inventa por accidentes efme-
ros, que el egosmo sostiene y que la filantropa condena,
entra con alegra en el augusto templo de Minerva que se
abre ahora para recibirte: aprende en filosofa a razonar
con juicio, a buscar la naturaleza.

Despus de haber alentado la reorganizacin de la universi-


dad, a escasas semanas de la sesin solemne en que Lpez de
Medrano pronunci el discurso arriba glosado, Boyer dispuso la
clausura del plantel, con el subterfugio de convocar a los jvenes
al servicio militar. De golpe, al filsofo debieron esfumrsele to-
das las esperanzas en el cambio de soberana recin acontecido, y
decidi abandonar el pas de inmediato. Aunque no dej escritos
los motivos que lo animaron, de ninguna manera puede impu-
tarse que obrara por conveniencias personales, sino que es se-
guro que lo hizo por razones de principios. Bien hubiera podido

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64 Pensadores criollos

incorporarse a la administracin haitiana, como lo hicieron Toms


Bobadilla y Jos Joaqun del Monte, pero para l se clausuraba
la expectativa de laborar en la formacin de los jvenes dentro
de un orden auspicioso. Debi sobre todo calibrar el significado
profundo que comportaba el cierre de la Universidad.

Media vida en Puerto Rico

Al abandonar el pas, decidi dirigirse hacia Puerto Rico. No


detall las razones de tal eleccin, en vez de haber marchado ha-
cia Venezuela u otro pas liberado del yugo espaol, como poco
despus hizo Nez de Cceres. Tal vez lo que quedaba entra-
ado, a partir de la evaluacin de lo acontecido en los meses
recin transcurridos, era la sospecha de que cualquier tentativa
nacional conclua en el fracaso. Si se sigue al pie de la letra lo
que con posterioridad escribi en Puerto Rico, se volvi un con-
servador solidarizado con el despotismo espaol all vigente. En
1831 compuso dos textos apologticos del gobernador Miguel de
la Torre y el monarca: Apodcticos de regocijo y Coloquios o
congratulacin a los puertorriqueos.
Al llegar a Borinquen, a inicios de septiembre de 1822, fue
identificado como uno de los promotores de la ruptura de San-
to Domingo con Espaa y apresado. Ofreci garantas de la re-
consideracin de sus posturas y de su adhesin a la monarqua
espaola. Se radic en el poblado de Aguadilla, donde persista
una nutrida colonia dominicana, pudiendo ejercer la medicina.
Debi destacarse en la profesin, ya que aos despus el gober-
nador lo comision para investigar las causas de la mortandad
de ganado vacuno generada por una enfermedad conocida como
la llaguita.
Ms adelante, en seal de que se haba integrado a plenitud en
la vida puertorriquea, fue designado sndico del Ayuntamiento de
Aguada, en cuya demarcacin resida. Tiempo despus, en 1836,
al parecer temporalmente en Mayagez, ingres a la masonera,
pero al cabo de dos aos renunci, alegando motivos polticos,

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Andrs Lpez de Medrano, precursor de la democracia 65

ya que trascendi que en el seno de las logias se incubaba el des-


contento contra el orden colonial.
Desde 1839 hasta el final de sus das residi en Ponce, donde
sobresali como muncipe. Adems de la prctica mdica, mantu-
vo su inters por la educacin y el periodismo. En 1847 fue desig-
nado director de la escuela pblica de la ciudad. En 1852 se cont
entre los fundadores del peridico El Ponceo, la primera publica-
cin peridica de la localidad, con una duracin de dos aos.
Lpez de Medrano falleci en Ponce el 6 de mayo de 1856.
Pas casi treinta y cuatro aos de estada en Puerto Rico, prc-
ticamente media vida, si se acepta que naci hacia 1780. Se tra-
t de un prolongado y de seguro penoso anticlmax, durante el
cual no produjo nada de importancia. Despus de haber sido
un introductor de la reflexin filosfica sistematizada, profesor
universitario y pionero de la poltica democrtica, llev una os-
cura existencia provinciana, conforme con el absolutismo hisp-
nico, en manifestacin de retroceso intelectual y poltico. Apa-
rentemente, no dej nunca de considerarse dominicano, ya que
aluda a Puerto Rico como su segunda patria. Pero no volvi a
interesarse por el destino de su pueblo, pese a que su hermano
Antonio Lpez Villanueva tuvo una destacada participacin en
el proceso posterior a la Independencia de 1844.
En conclusin, el intelectual fue vctima de las circunstancias.
Cuando pareca que se iban a crear las condiciones para el ejer-
cicio de una pedagoga liberadora en un contexto de autonoma
nacional, la invasin fornea, prohijadora de la ignorancia y el
despotismo, lo oblig a expatriarse para siempre.

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66 Pensadores criollos

Bibliografa

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y su legado humanista, Santo Domingo, 1999.
Cass, Roberto, La difcil emergencia de la modernidad do-
minicana: el pensamiento de Andrs Lpez de Medrano,
Separata de Vetas, ao VIII, Nm. 58, septiembre de 2001.
Coiscou Henrquez, Mximo, Documentos para la historia de
Santo Domingo, 2 vols., Madrid, 1973.
Cordero, Armando, La filosofa en Santo Domingo, Santo
Domingo, 1973.

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Jos Nez de Cceres
Precursor de la Independencia

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Espritu moderno

Jos Nez de Cceres representa la aparicin del espritu


moderno en la historia dominicana. Probablemente fue el pri-
mero que emprendi un proyecto literario animado por las filo-
sofas de la Ilustracin que estaban en boga en las ltimas dca-
das del siglo xviii. As se conform como un intelectual moder-
no, cuyo propsito estribaba en poner las ideas al servicio de un
proyecto social y poltico. En un medio tan pobre como era el de
Santo Domingo a fines del siglo xviii, comenz a brillar desde
joven a causa de su capacidad excepcional.
Logrado ese nivel de formacin, y tras ser reconocido como
una figura en la cultura y el derecho, le cupo ser el primero que
concibi la formulacin de un proyecto poltico moderno, acor-
de con los balbuceos de la formacin de la nacin dominicana.
Abraz la doctrina liberal que ya serva como marco normativo
de los Estados modernos en el occidente de Europa. Nez de
Cceres se hizo partidario de un sistema poltico que garantizara
los derechos del individuo y que permitiese a la sociedad cana-
lizar sus aspiraciones a travs del Estado. Cierto que l no tena
una nocin acabada de pueblo, por cuanto consideraba que el
conglomerado social que deba relacionarse con el Estado que-
daba restringido a los sectores superiores dotados de cierto nivel
cultural y en ejercicio de una forma de propiedad que los haca
aptos para la condicin de ciudadanos. Aunque no se desemba-
razaba de la cosmovisin de los sectores superiores a los cuales
perteneca, incursion en la poltica animado de un espritu li-
beral genuino.
Su empeo por contribuir a la modernizacin del aparato es-
tatal y a que el pas se encaminara por la senda de lo que se

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70 Pensadores criollos

denominaba el progreso, lo llev a seguir el ejemplo brindado


por los insurgentes de Amrica del Sur, encabezados por Simn
Bolvar, quienes liquidaron los lazos de subordinacin respecto
a Espaa. No obstante ocupar una elevada posicin en la admi-
nistracin colonial, le cupo conformar el colectivo que cre el
primer Estado independiente en 1821. Se ha propagado la espe-
cie de que actu movido por el resentimiento, cuando en verdad
se haba formado conceptos claros acerca de la necesidad de un
ordenamiento autnomo.
Si bien precursor, no era un solitario, ya que la independencia
respecto a Espaa expresaba las aspiraciones de los criollos ilus-
trados que aspiraban al establecimiento de un sistema poltico
moderno. En tal tesitura, entendan preciso dotarse de la auto-
noma nacional con el fin de superar los lastres del atraso que
achacaban a Espaa y tomar el rumbo que transitaban las po-
tencias europeas y Estados Unidos. Ese sector ilustrado era par-
ticularmente dbil en Santo Domingo, por cuanto a inicios del
siglo xix los medios dirigentes en general seguan fieles a Espa-
a. De ah que Nez de Cceres ms bien anunciara el espritu
de la modernidad, lo que explica que su propsito no obtuviese
xito. De todas maneras, en un sentido estricto, la proclamacin
del Estado de Hait Espaol, por l encabezada, inici la vida
independiente: pese a que la existencia de ese ordenamiento po-
ltico fue breve, el pas no volvi a ser colonia de una potencia
metropolitana, con excepcin del parntesis representado por la
anexin a Espaa en 1861.

La vocacin por las letras

Nez de Cceres naci en la ciudad de Santo Domingo en


1772, hijo de un hacendado de mediana fortuna, quien deba
participar asiduamente en las faenas del campo. Teniendo es-
casa edad, su madre falleci, por lo que fue entregado a los cui-
dados de una ta. Mujer piadosa, sta le transmiti los valores
morales del catolicismo y el inters por la cultura. Por lo menos

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Jos Nez de Cceres, precursor de la Independencia 71

la ta asegur que asistiera a una de las pocas escuelas que ope-


raban con subsidio del Ayuntamiento. Desde temprana edad
desarroll el ansia por el saber, no obstante la pobreza en que
estaba sumida la colonia de Santo Domingo.
Esta aficin por la cultura no fue del agrado de su padre,
quien aspiraba que su hijo lo acompaara en las labores manua-
les del campo. El padre tena los medios para apoyarlo en los
estudios, pero se mostraba hostil a ellos, obligando a su hijo a
llevar una vida pobre y a tener que agenciarse los recursos para
la supervivencia, vindose en el extremo de tener que vender
palomas por las calles.
Producto de esta situacin, en un momento dado, Nez de
Cceres tuvo que aceptar las presiones de su padre y abandonar
los estudios a fin de integrarse a la rutina del trabajo en el campo.
Esa experiencia le inspir aversin hacia todo lo que fuese vida
fuera del medio urbano, ratificndosele la vocacin por el estu-
dio. Narra Jos Gabriel Garca que, mientras permaneca junto a
su padre, aprovechaba cada momento que se le presentaba para
dedicarse a la lectura y al estudio de tratados cientficos.
En el sordo debate entre padre e hijo termin venciendo el
carcter de quien se haba propuesto como objetivo supremo de
la vida hacerse un hombre de letras. Finalmente el joven retorn
al hogar de su ta, quien sigui fungiendo de madre adoptiva. Ella
hizo gestiones para que fuese admitido en la Universidad de Santo
Toms de Aquino, de la orden de los dominicos, donde pas a cur-
sar estudios de derecho. En el plantel sobresali como un alumno
excepcional, al grado de que los profesores le pasaban los casos
de ms difcil solucin. En especial dio muestras de dotes orato-
rias que llamaron la atencin y que lo pusieron por encima de una
parte de sus profesores. Jos Gabriel Garca caracteriz sus dotes:
Elocuente sin afectacin, rpido en sus concepciones, preciso en
la eleccin de los trminos, fuerte para la argumentacin e impe-
tuoso en el ataque, sus discursos reunan a la pompa que encanta-
ba, la lgica que persuade y el brillo que fascina. Esta capacidad
en la oratoria no fue ajena al inters por la literatura, aunque no
se sabe que en esos aos redactara composiciones poticas.

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72 Pensadores criollos

Su rendimiento fue tan fecundo que, poco tiempo despus


de graduarse de licenciado en derecho, fue incorporado al
cuerpo docente de la universidad, siendo tal vez el profesor de
menor edad hasta el momento. Sus actividades se centraron en
el ejercicio de la abogaca, campo en el cual tambin comenz
a brillar. Dio muestras de una honradez escrupulosa y de una
vocacin de servicio que lo llevaban a no aceptar honorarios
de sus defendidos de condicin pobre. Su capacidad fue reco-
nocida por la Real Audiencia, que le propuso la posicin de
relator. Pero en ese momento se produjo el Tratado de Basilea
que ceda el pas a Francia, y el rgano de gobierno paraliz sus
iniciativas a fin de preparar su traslado a Cuba, como en efecto
se produjo en 1799.
Junto a otros abogados dominicanos, Nez de Cceres
march hacia Puerto Prncipe (actual Camagey), ciudad don-
de transitoriamente se reorganiz la Real Audiencia. Cuando
se convoc concurso para el cargo de relator, lo obtuvo sin di-
ficultad, en reconocimiento de su formacin jurdica y cultural.
Adems de un desempeo eficiente en el ejercicio del cargo y
en la profesin de abogado, Nez de Cceres fue reconocido
por un acusado espritu de probidad, hacindose acreedor de la
estima de vecinos prestigiosos de la ciudad. Al parecer se labr
cierto caudal por su labor profesional. Ms que nada, aprove-
ch los aos en Cuba para profundizar su formacin cultural,
pasando a ser uno de los hombres ms prestigiosos del medio
que lo acoga.

Retorno a la patria
Nuez de Cceres tena asegurada una posicin brillante
como funcionario espaol en Cuba, pero decidi prescindir de
ese futuro halageo tan pronto se enter de que se haba pro-
ducido la reincorporacin de Santo Domingo a Espaa en 1808.
Al igual que tantos otros emigrados, retorn a su ciudad natal,
seal de que no solamente se consideraba un criollo americano,

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Jos Nez de Cceres, precursor de la Independencia 73

sino con ms precisin un dominicano. Lleg rodeado de la au-


reola de letrado competente con experiencia de casi diez aos en
la administracin en Cuba. Fue favorecido, igualmente, por el co-
misionado regio, Francisco Javier Caro, encargado de la reorgani-
zacin institucional del pas, con quien lo una una antigua amis-
tad. Gracias a las relaciones personales y a su capacidad, obtuvo
el cargo de auditor de Guerra, segunda posicin en importancia
dentro de la administracin colonial.
Desde muy pronto en su nuevo desempeo, se torn una pie-
za imprescindible del tren administrativo. Sin lugar a dudas, era
el funcionario ms competente y, en gran medida, muchas de
las orientaciones que pas a aplicar la administracin espaola
en aquellos difciles momentos, fueron producto de las inicia-
tivas suyas. Esto se explica porque logr establecer relaciones
cordiales con Juan Snchez Ramrez, designado gobernador tras
dirigir la guerra de la Reconquista en 1808-09. El entorno era
francamente conservador, mas Nez de Cceres, en la medida
de lo posible, trat de imprimir orientaciones liberales a sus eje-
cutorias. Si bien nunca perdi la confianza de Snchez Ramrez,
gan la animadversin de Caro, quien se haba erigido en el re-
presentante de la mermada elite social de la colonia. Intuyendo
los propsitos de Nez de Cceres, Caro trat de arruinar su
carrera, pero no lo logr debido a que su antiguo protegido era
una pieza de difcil sustitucin en el aparato administrativo.
Despus del fallecimiento de Snchez Ramrez en 1811, se su-
cedieron varios gobernadores, pero Nez de Cceres se mantu-
vo como principal factor de continuidad. No quiere decir que se
hiciese lo que l hubiese aspirado, pero trat discretamente de
limitar los excesos del entorno autocrtico y de proteger los inte-
reses del pas frente al exclusivismo metropolitano. Por ejemplo,
logr un cambio del arancel aduanero ordenado desde la penn-
sula que perjudicaba a los productores y al pblico consumidor.
Tuvo el tino de encontrar soluciones a algunas de las dificultades
en las que se debata el pas, como la casi inexistencia de mo-
neda debido a la no recepcin del situado que antes se enviaba
desde Mxico y a los dbiles montos de exportaciones, reducidas

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74 Pensadores criollos

a partidas espordicas de tabaco y caoba. Primeramente, con-


trariando la postura de Nez de Cceres, se decidi la emisin
de papel moneda, solucin que se revel inadecuada, por lo que
se sigui su consejo de emitir una moneda metlica de cobre. A
diferencia del papel moneda, la de cobre no sufri repudio del
pblico y contribuy a dinamizar los intercambios internos y a
aligerar en algo la depresin econmica.
En esos aos fue emergiendo un estado de opinin desfavo-
rable respecto a Espaa, provocado por el absolutismo y la fal-
ta de atencin metropolitana por la suerte de la colonia. Los
medios criollos se sentan postergados frente al favoritismo de
que gozaban los funcionarios llegados de la metrpoli y pose-
siones de la cuenca del Caribe. Tambin causaba resentimiento
en los antiguos combatientes de la Reconquista el privilegio que
se otorgaba a las familias de alcurnia, que normalmente haban
sido solidarias con la dominacin francesa. Nez de Cceres
fue influenciado por esta corriente de opinin y, desde su po-
sicin burocrtica, pas a operar como un representante de los
intereses locales partidario de orientaciones liberales. Jos Ga-
briel Garca recoge la versin de que, al poco tiempo de retor-
nar, el estado calamitoso de la colonia lo llev a considerar la
pertinencia de la ruptura con Espaa, al grado de haberse atre-
vido a sugerirle al caudillo de la Reconquista que se sumase a
esa postura. Nada prueba, en realidad, que Nez de Cceres,
un funcionario precavido, diese un paso tan arriesgado, pero pa-
rece seguro que su espritu liberal lo fue llevando a una distancia
progresiva respecto a la metrpoli.
Como auditor de Guerra, le corresponda velar por la seguri-
dad del Estado, por lo cual dio seguimiento a los procesos incoa-
dos contra diversos conspiradores, entre los cuales sobresalieron
los de la Revolucin de los Italianos. Refiere la tradicin que
intercedi ante el gobernador Snchez Ramrez para que las pe-
nas fuesen moderadas, siendo desodos sus consejos. Lo cierto
es que en el momento en que le toc preparar los expedientes,
abog por castigos severos, que en el caso de los cuatro cabeci-
llas apresados fueron capitales. Es seguro que Nez de Cceres

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Jos Nez de Cceres, precursor de la Independencia 75

no comparta una decisin tan terrible, pero se vio obligado a


aceptarla como parte de sus obligaciones. La tradicin tambin
refiere que tuvo frecuentes desacuerdos sobre otras materias
con el gobernador, aunque no llegaron a empaar la cordialidad
de sus relaciones.
Como parte de esta asuncin de los intereses criollos, Nez de
Cceres entabl vnculos con algunos de los prohombres de la gue-
rra antifrancesa y con figuras de nivel intelectual. Su principala en
el orden intelectual se traslad as al aspecto poltico. En su hogar,
durante las noches, se celebraba regularmente una tertulia, en que
se fue deslizando la necesidad de independencia. Nez de Cceres
era un portador de esta posicin, aunque al parecer la expresaba de
manera cuidadosa, pues comportaba serios peligros.
El protagonismo cultural que ejerci tuvo su primera mani-
festacin material en la reapertura en 1815 de la universidad.
Al ser dicha reapertura producto de su iniciativa, el Claustro lo
eligi rector. Aunque no volvi a tener el nivel existente hasta
1795, la universidad desempe un papel cultural importante en
la gestacin de un espritu libertario. De su seno salieron pro-
puestas tendentes a la instauracin de un rgimen liberal. La
incipiente intelectualidad moderna comenz a expresarse desde
la ctedra, movimiento en el cual, adems de Nez de Cceres,
tomaron parte figuras como Andrs Lpez de Medrano y Ber-
nardo Correa y Cidrn.

El espritu nacional en las fbulas y poesas

A pesar de sus ocupaciones, Nez de Cceres tuvo tiempo


para incursionar en la actividad literaria, con lo que se ratifica-
ba su condicin de intelectual. En sus composiciones expres
las inquietudes nacionales, aunque sin sugerir abiertamente la
necesidad de la independencia. El ms importante de sus poe-
mas fue el canto A los vencedores de Palo Hincado, publi-
cado en 1820, que enaltece la hazaa de los dominicanos y
pondera positivamente el retorno de la soberana espaola.

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Exteriormente, el texto expresa conformidad con el estado de


cosas, pero, en realidad, como reza una de sus estrofas, destaca
la ignominia que significaba el dominio francs.

Gloria eterna a los bravos


hijos de Yuna, de Casuy, Almirante,
que al natal suelo con valor rescatan!
Yaceramos esclavos
si ellos con el acero rutilante
las viles ataduras no desatan.

En el fondo, asoma un rencor frente al gobierno metropoli-


tano por haber dispuesto la cesin a Francia y una declaracin
de que su final se debi al esfuerzo solitario de los dominicanos.
Por esto solicita que se reconozca el mrito de los guerreros de
Palo Hincado, frmula con que estaba expresando una contra-
posicin con la metrpoli. Como lo puso correctamente de re-
lieve Federico Garca Godoy, el espaolismo no pasa de ser un
pretexto para afirmar el espritu criollo. As se puede apreciar
en las estrofas siguientes:

Rogarla se quite
la corona nacional de su cabeza,
y entretejida de olorosas flores
venga, y la deposite
por premio del valor y fortaleza
en la de estos heroicos vencedores,
que de extranjero yugo redimieron
la patria, y dulce libertad le dieron.
Si palaciega mano,
o de grado, o por fuerza en Basilea
firm la esclavitud de la Espaola,
hoy el empeo vano
se deshizo, ganada la pelea
de estos guerreros por la virtud sola;
que el ulico servil todo estipula,
y el patriotismo nunca capitula.

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Jos Nez de Cceres, precursor de la Independencia 77

En 1820, ao en que public su poema, se dio inicio a un


proceso cultural y poltico sin precedentes en el pas, a conse-
cuencia de la revolucin liberal en Espaa que oblig a Fernan-
do VII a restaurar la vigencia de la Constitucin de 1812. Uno
de los efectos del cambio fue la libertad de imprenta y de libre
expresin del pensamiento, lo que dio paso a la expresin de las
inquietudes de la colectividad. Nez de Cceres tom parte en
la elaboracin literaria, sobresaliendo en la confeccin de fbu-
las, firmadas con el seudnimo de El fabulista principiante,
mediante las cuales enunciaba mximas morales, no ajenas a sus
inquietudes polticas. En esas fbulas no poda abogar por la in-
dependencia, pero sugera crticas a aspectos del orden estable-
cido y propona remedios de manera velada. Una idea de estas
inquietudes se puede observar en La araa y el guila.

De este tro acabse su privanza,


cay por tierra su soberbio imperio.
Que dulce es la esperanza
de salir de su yugo y cautiverio!
Su jbilo y placer as explicaba
una araa despus de haber concluido
de sus dbiles hilos un tejido
en que prender al guila intentaba.
Su colrico enojo le naca
de ver cun alto vuelo
la reina de las aves emprenda
de su morada a la regin del cielo,
que todo vil insecto
de lo bueno y grande es desafecto.
Viene el guila, observa su embarazo,
muestra una garra y desbarata el lazo.
Si el valimiento y la opinin estriban
en mrito y virtud sobresalientes,
de la envidia los tiros impotentes
su solidez afianzan, no derriban.

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78 Pensadores criollos

Probablemente las primeras fbulas fueron impresas en hojas


sueltas y, ms adelante, insertas en el peridico El Duende, fun-
dado por el mismo Nez de Cceres el 15 de abril de 1821. Para
tal fin adquiri una pequea imprenta, en la cual, adems de su
peridico, se publicaron volantes y folletos. Dentro de este flo-
recimiento cultural, El Duende fue antecedido en diez das por
otro peridico, El Telgrafo Constitucional de Santo Domingo,
vocero de la Diputacin Provincial, fundado por el doctor An-
tonio Mara Pineda, un letrado originario de las Islas Canarias.
Nez de Cceres y Pineda eran amigos personales y compar-
tan aspiraciones polticas, no obstante lo cual ambos peridicos
desarrollaron polmicas cuyo sentido no siempre es discernible.
Aunque El Duende tena nicamente dos pliegos, su direc-
tor y propietario, adems de insertar fbulas, desarroll algunas
de sus concepciones polticas. Entre otras cosas, defendi las li-
bertades vigentes y en particular el derecho de imprenta. Como
hombre de orden, sin embargo, previno contra los excesos, por
lo que estimaba que haba dos enemigos a considerar: la oligar-
qua, con lo que aluda al orden colonial injusto, pero tambin su
contrario, la anarqua. Exterioriz esta consideracin en uno de
su serie de artculos titulada Poltica, con el fin de defender la
preservacin de las asambleas de representantes del pueblo.

Dos grandes enemigos estn de continuo a sus puer-


tas: la oligarchia, por la cual el pequeo nmero domina
al mayor, y la anarchia, en que cada individuo celoso de
su independencia, se opone al voto general. Rodeados de
estos riesgos, cules son sus medios de defensa? No tie-
ne otros que su rgimen interior, y quin no podr salvar-
los, sino en tanto que imponga constantemente al cuerpo
entero la necesidad de la moderacin, de la reflexin y de
la perseverancia.

Tambin mereci su atencin la situacin de la hacienda p-


blica, dando seguimiento a informaciones estadsticas y a deci-
siones que tomaba la Diputacin Provincial sobre la materia.

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Abog por la reduccin de impuestos como medio para el fo-


mento de la produccin, as como por el mantenimiento de una
disciplina en el gasto, para lo cual hizo uso de consideraciones
del economista francs Jean Baptiste Say. Es llamativo el inte-
rs que le mereca la evolucin de la situacin poltica en la pe-
nnsula y en otros pases europeos. Vale poner como ejemplo la
denuncia de los planes para aplastar el ordenamiento constitu-
cional en Espaa por parte de las potencias que haban firmado
la Santa Alianza:

El autcrata Alejandro insisti en que su ejrcito pase


por Francia..., llevando adelante su sistema de destruir la
libertad y mandar con arreglo a la Santa Alianza. Esta
irrupcin de los modernos vndalos, si llega a verificarse,
va por ltimo resultado a dar la libertad a los pueblos, cu-
yos tronos se elevarn majestuosamente sobre las ruinas
del despotismo.

Preparacin de la independencia

Las libertades garantizadas por la Constitucin de 1812 faci-


litaron que Nez de Cceres avanzara en sus propsitos inde-
pendentistas. Se sumaban dos circunstancias que los favorecan,
puesto que daban lugar a una prdida creciente de credibilidad
en Espaa. La primera era la incapacidad de la administracin
de superar la crisis econmica que arrastraba el pas desde el
restablecimiento de la soberana espaola. Este estado de co-
sas renov la agitacin poltica debido al avance de las tropas
independentistas de Amrica del Sur, capitaneadas por Simn
Bolvar. Desde aos antes, las costas del pas eran frecuentadas
por corsarios sudamericanos que se dedicaban a propagar las
ideas de independencia entre los dominicanos. Se presentaron
otros medios para que las personas de nivel cultural conociesen
las motivaciones que animaban a los criollos de Amrica del Sur
para rebelarse contra la metrpoli. Fue, por ejemplo, lo sucedido

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80 Pensadores criollos

en 1817, cuando pas por el puerto de Santo Domingo un convoy


de barcos que llevaba prisioneros polticos a Espaa. Algunos pa-
sajeros lograron entregar ejemplares de una obra que trataba
acerca de la condicin de las colonias espaolas y las causas de
su lucha emancipadora.
Hay indicios de que, desde mediados de 1821, precisamente
mientras editaba El Duende, Nez de Cceres comenz a pre-
parar el golpe de Estado para derrocar el dominio espaol. A tal
efecto, ampli el crculo de contactos, aprovechando la impu-
nidad que le deparaba su condicin de funcionario de la admi-
nistracin colonial. Pero conspiraba con sumo cuidado, ya que
el gobernador estaba alerta tras una delacin que sufri uno de
los asociados de Nez de Cceres, Antonio Martnez Valds,
miembro de la Diputacin Provincial. El asunto no tuvo mayor
trascendencia porque el afectado neg categricamente la vera-
cidad de la denuncia y procedi a someter a persecucin judicial
al delator.
En noviembre de 1821 entr en escena un nuevo factor en
la crisis que aquejaba al rgimen espaol. Desde el da 8 de ese
mes estallaron movimientos insurreccionales en localidades
prximas a la frontera, especialmente Dajabn y Montecristi. Es
revelador que el cabecilla de una de estas rebeliones fuese Die-
go Polanco, uno de los adalides de la guerra de la Reconquista y
firmante del acta de la Junta de Bondillo.
Estas insurrecciones tenan por propsito integrar a Santo Do-
mingo dentro de la Repblica de Hait, objetivo que se torn via-
ble debido al derrumbe de la monarqua de Christophe en el Nor-
te, a fines de 1820. Jean Pierre Boyer, quien en 1818 haba susti-
tuido a Ption en la Presidencia de la repblica surea, se apresu-
r a unificar a Hait y, casi de inmediato, concibi el propsito de
poner en ejecucin la clusula constitucional que estipulaba que
el territorio haitiano tena por lmite la isla. Para tal efecto, Bo-
yer destin varios agentes hacia las zonas fronterizas, como Desir
Dalmas, mayor del ejrcito haitiano, quien pretextaba realizar
transacciones comerciales de ganado para propagar el objetivo de
la unin con Hait. El gobernador Sebastin Kindeln protest

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Jos Nez de Cceres, precursor de la Independencia 81

y al parecer qued convencido de las seguridades que le ofreci


Boyer. En cualquier caso, lo que estaba en juego era la impoten-
cia de la autoridad colonial espaola de Santo Domingo frente al
avance de los propsitos asimilacionistas de la elite mulata de la
Repblica de Hait, por cuanto careca de tropas suficientes para
escenificar una confrontacin armada con el pas vecino, estando
fuera de toda posibilidad la recepcin de apoyo de la pennsula
o de las colonias cercanas a causa de la guerra de independencia
que se libraba en Amrica del Sur.
A medida que fortaleci su poder interno, Boyer ampli los
dispositivos tendentes a lograr la incorporacin de Santo Do-
mingo, que para los dirigentes haitianos no era sino la Partie
de lEst. Se aprovech de la profundizacin del descrdito de
la administracin espaola entre importantes porciones de la
poblacin dominicana, as como del avance de los insurgentes
sudamericanos, quienes fortalecieron su presencia en algunos
puntos costeros del pas, en algunos casos, en connivencia con
oficiales haitianos.
Se puede desprender del cotejo de los documentos, que al-
gunas figuras de influencia en la frontera norte se inclinaron a
favor de la unin con Hait, como medio factible para acabar el
dominio espaol, el cual se vea inhabilitado para emprender
cualquier obra de promocin econmica. La aparicin de este
partido haitiano se hallaba en consonancia con el fortaleci-
miento del poder de Boyer y la gestacin de un espritu progre-
sivo entre algunos dominicanos resultante del resentimiento al
que haba dado lugar el retorno de Espaa en 1808. Por lo me-
nos es defendible la hiptesis de que personajes como Diego Po-
lanco y Andrs Amarante no debieron actuar por temor al pode-
ro militar del pas vecino; es notorio que ambos perteneciesen a
los sectores dirigentes del extremo noroeste, que seguan depen-
diendo del comercio fronterizo de ganado vacuno, por cuanto
todava no se haba desarrollado la agricultura de exportacin.
Algunos historiadores han considerado que Boyer obtuvo
apoyo exclusivamente sobre la base de la amenaza, con lo que
obvian la aparicin de una corriente favorable a Hait que, sin

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82 Pensadores criollos

duda, concit cierto apoyo entre porciones de la poblacin do-


minicana. Como parte de ese panorama, cuando se puso de ma-
nifiesto de forma incontrovertible el inters de Boyer por incor-
porar el territorio dominicano, ya proclamada la independencia
por Nez de Cceres, partes de las elites de las villas situadas
al oeste de Santo Domingo decidieron inclinarse ante lo que de-
bieron estimar un desenlace inevitable, al cual no vean sentido
oponerse por cuanto poda dar lugar a represalias draconianas,
tal como las realizadas por Dessalines en 1805. Seguramente
que esos sectores hubiesen preferido otra solucin, y en tal sen-
tido, s es defendible que oper la amenaza latente que subyaca
detrs de las formalidades que exhiba el presidente haitiano.
Al margen de la fidelidad que muchos todava guardaban hacia
Espaa, para numerosos dominicanos, especialmente de los sec-
tores dirigentes, resultaba inconcebible volver a quedar bajo la
tutela de antiguos esclavos, a quienes visualizaban como inferio-
res por razones de color.
Esa era la posicin del crculo animado por Nez de Cce-
res en la ciudad de Santo Domingo, no obstante su animadver-
sin hacia Espaa. Dotado de sentido poltico, de seguro Nez
de Cceres captaba desde meses antes de noviembre de 1821
que el deterioro de la situacin interna poda redundar en be-
neficio de las pretensiones del Estado vecino. Desde antes de
esas insurrecciones, Nez de Cceres y sus compaeros haban
esbozado un proyecto de independencia, pero el mismo termin
de cuajar con la finalidad de evitar la absorcin por Hait. El re-
chazo de Hait estaba motivado por razones sociales y culturales
que abrigaban los crculos dirigentes criollos, los cuales enten-
dan que perderan su poder social en el escenario de integra-
cin al Estado Haitiano. Si se les presentaba a ellos la necesidad
de romper con Espaa, sera con la finalidad de hacerse del con-
trol directo del poder poltico. Ah radic el dilema que decidi
afrontar Nez de Cceres en compaa de una porcin de los
criollos encumbrados.
Varios historiadores lo han criticado, considerando que su paso
de romper con Espaa fue precipitado y que, por lo tanto, abri el

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Jos Nez de Cceres, precursor de la Independencia 83

terreno para el dominio haitiano. Estas crticas pecan de superfi-


ciales, por cuanto no toman en consideracin el descrdito en que
haba cado el dominio espaol. Nez de Cceres debi aquilatar
que la insurreccin fronteriza iba a ganar adeptos por todo el pas
y que subira una marea pro haitiana imposible de detener. Deba
serle obvio que Boyer haba planificado su movimiento hacin-
dolo depender de un pronunciamiento aparentemente espont-
neo de la poblacin dominicana que le otorgara legalidad y lo
equiparara con lo que llevaban a cabo las huestes independen-
tistas de tierras continentales. Por lo menos, de seguro calcul
Nez de Cceres la declaracin de independencia poda lograr
un apoyo suficiente para detener las pretensiones de Boyer. Vis-
to el asunto a retrospectiva, la decisin fue tarda, ya que el pre-
sidente haitiano haba armado un dispositivo minucioso que le
permiti desarticular el intento de Nez de Cceres.
Ante las insurrecciones fronterizas, los conjurados dirigidos
por Nez de Cceres se propusieron apresurar el compromiso
de otras personas, en especial de la tropa y de la administra-
cin. Los principales compaeros de Nez de Cceres se con-
taban entre los integrantes de la Diputacin Provincial y altos
funcionarios de la administracin, como Juan Vicente Moscoso,
tal vez el hombre ms culto de la poca; Manuel Carvajal, prin-
cipal lugarteniente de Snchez Ramrez; Juan Ruiz y Vicente
Mancebo, ricos propietarios del interior, y otros por el estilo.
En esos das, al arreciar los preparativos conspirativos, lograron
captar al coronel Pablo Al, antiguo esclavo africano de la colo-
nia francesa, quien result la pieza clave desde el punto de vista
militar por cuanto comandaba el batalln de pardos y morenos.
Numerosos oficiales dominicanos de la guarnicin siguieron los
pasos de Al, como los capitanes Manuel Martnez y Mariano
Mendoza y los tenientes Manuel Machado, Patricio Rodrguez y
Joaqun Martnez.
A diferencia de lo que suceda en la frontera, el estado de
opinin prevaleciente en Santo Domingo se inclinaba por la pro-
clamacin de un orden plenamente independiente. Eso permiti
que los preparativos del golpe de Estado estuviesen calculados

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84 Pensadores criollos

con precisin meridiana para que en la noche del 30 de noviem-


bre de 1821 los complotados, como por encanto, arriaran la
ensea espaola e izaran la de la Gran Colombia. Los pocos ofi-
ciales contrarios al cambio decidieron no oponerse por la fuer-
za, al captar que la mayor parte de sus compaeros se haban
comprometido con el movimiento. As, sin derramamiento de
sangre, fue depuesta la soberana de Espaa por obra de una
conspiracin que envolvi pocas personas, pero que de inmedia-
to recibi amplio respaldo en la ciudad de Santo Domingo.

El Estado Independiente de Hait Espaol


El medio jurdico del que se vali Nez de Cceres para darle
legitimidad a la independencia fue el de relacionarla con el pro-
yecto de Bolvar de un Estado federal de las antiguas posesiones
espaolas, la Gran Colombia. Por esto, el naciente ordenamien-
to adopt el nombre de Estado Independiente de Hait Espaol
y se le consider parte integrante de la Gran Colombia. No es
de dudar que Nez de Cceres y sus compaeros estuviesen de
acuerdo con el proyecto de Bolvar de un supraestado que hicie-
ra de la antigua Amrica espaola una potencia internacional
capaz de competir con Estados Unidos y de prevenir cualquier
intento futuro de absorcin de otra potencia. Pero tambin in-
tervena el factor de que la poblacin, no preparada ideolgica-
mente para la vida independiente, se sintiese protegida por un
poder extrao. Ms importante an debi ser que, eventualmen-
te, Nez de Cceres calculara que Boyer no se aventurara a
invadir Santo Domingo por temor a una posible represalia de la
Gran Colombia. No tomaba en cuenta que Bolvar estaba con-
centrado en su campaa militar y que Santo Domingo no repre-
sentaba nada importante dentro de su proyecto.
Es sintomtico que el Estado Independiente de Hait Espaol
viniera a ser la continuacin de la misma Diputacin Provincial
estatuida de acuerdo a la constitucin espaola de 1812. Solo
uno de los integrantes de la Diputacin, Jos Basora, un gran

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Jos Nez de Cceres, precursor de la Independencia 85

propietario, rechaz incorporarse al rgimen independiente. As


pues, junto a Nez de Cceres, pasaron a conformar la Junta
Provisional del nuevo Estado personas vinculadas a la adminis-
tracin espaola, algunas de ellas dotadas de nivel intelectual,
como Juan Vicente Moscoso, Juan Nepomuceno de Arredon-
do, Juan Ruiz, Antonio Martnez Valds y Vicente Mancebo, a
quienes se agregaron Manuel Lpez de Umeres, en calidad de
secretario, y Manuel Carvajal en la de capitn general, segunda
figura en el orden jerrquico y responsable de la tropa. Como
presidente de la Junta, Nez de Cceres identificaba el Poder
Ejecutivo con su persona, aparte de lo cual era reconocido como
el mentor ideolgico del rgimen.
Nez de Cceres se postul como representante de los cr-
culos criollos dirigentes en el arriesgado paso de crear un Esta-
do. Trat de darle un contenido liberal, como medio de ganar
legitimidad en el seno del pueblo y de contribuir al arranque de
un estilo moderno de progreso que dejara atrs lo que para l
constitua un orden colonial plagado de ignominia y opresin.
El argumento central de la Declaracin de independencia del
pueblo dominicano, por l redactada, se diriga a demostrar la
oposicin irreductible entre la mezquindad de la metrpoli y la
felicidad de los habitantes de Amrica. A nombre del conjunto
de la poblacin, en realidad estaba cobrando cuerpo el inters
particular de los crculos criollos elevados que haban tomado
conciencia de lo nocivo que resultaba la continuacin del domi-
nio espaol. Al igual que en Amrica del Sur, una fraccin de la
elite criolla buscaba perpetuarse en el poder y, de paso, resolver
los viejos conflictos con la metrpoli.
Ciertamente, Nez de Cceres operaba como representan-
te de un sector social dirigente, pero al mismo tiempo trat de
darle un perfil lo ms popular posible al nuevo orden, siempre
y cuando no se afectaran los intereses de los sectores superiores
y que no se derivaran oposiciones difciles de lidiar en esas deli-
cadas circunstancias. El aspecto ms controversial de ese primer
Estado Dominicano fue el mantenimiento de la esclavitud, con
lo que entr en conflicto con una reivindicacin ampliamente

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86 Pensadores criollos

compartida entre libres y esclavos. No cabe duda que Nez de


Cceres y la mayora de sus camaradas, en concordancia con su
postura liberal, aspiraban a la abolicin de la esclavitud, por lo
que l mismo otorg en los das siguientes cartas de manumi-
sin a todos sus esclavos. Pero, al mismo tiempo, el presidente
del Estado de Hait Espaol declar que no contraera la res-
ponsabilidad de condenar a la miseria a personas respetables
cuya nica riqueza resida en sus esclavos. El dilema debi ser
verdaderamente dramtico, puesto que, como hombre ilustrado,
debi estar consciente de la necesidad de que un orden republi-
cano pusiera fin al oprobio de la esclavitud; en sentido inverso,
se vio obligado a aceptar el inters inmediato de integrantes de
su sector social, con lo que arruin la posibilidad de que el nuevo
orden ganara tal legitimidad que le permitiese resistir la previsi-
ble intentona de Boyer. A lo sumo, el efmero rgimen enunci
de manera vaga el propsito de ir reduciendo paulatinamente el
nmero de esclavos por medio de un fondo especial que permi-
tiese abonar su valor a los propietarios. En las condiciones cala-
mitosas que atravesaba la hacienda pblica, este procedimiento
careca de toda posibilidad de ponerse en prctica.
Los lineamientos del nuevo orden se plasmaron, tambin gra-
cias a la pluma de Nez de Cceres, en el Acta Constitucional,
documento de 39 artculos que enunciaba los rasgos institucio-
nales y los propsitos normativos del Estado. El ordenamiento
republicano se sustentaba en un sistema de representacin por
medio de la divisin del territorio en cinco partidos. Se efectu
una divisin de poderes de acuerdo a la cual el presidente de la
Junta se identificaba al Ejecutivo y la Junta al Poder Legislativo.
De la misma manera, se trazaron las bases para un orden muni-
cipal autnomo, aunque conservndose los perfiles del ya exis-
tente. Se otorgaron garantas para el ejercicio de las libertades,
especficamente aquellas que interesaban en la poca, como la
de imprenta. Tambin se organiz el sistema judicial, otorgn-
dole los mayores niveles posibles de autonoma; mientras no se
promulgase de manera expresa una nueva legislacin, se mante-
na vigente la existente. Se postul la concesin de la ciudadana

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Jos Nez de Cceres, precursor de la Independencia 87

a todos los libres, incluyendo los nacidos en el exterior, al mar-


gen de color de la piel, pas de origen y creencias religiosas, por
lo que se reconoca condicin de ciudadanos a quienes llevaban
tres aos residiendo en el pas o estaban casados con una nativa
de Santo Domingo. Ahora bien, en caso de que alguien optara
por mantener la ciudadana espaola, ipso facto deba ser expul-
sado de cualquier empleo en el gobierno.
Se puede observar que el lineamiento constitucional trata-
ba de compaginar un sentido de continuidad del poder con una
apertura hacia principios liberales y negadores de la autocracia
hispnica. En tal sentido, hay que ponderar medidas como la
abolicin del fuero militar y el empeo en las garantas a la inte-
gridad de la persona.
El mismo estatuto constitucional estipul que se enviara un
delegado ante la Gran Colombia con el fin de formalizar la inte-
gracin a ese Estado. Para ello recibi comisin Antonio Mara
Pineda, quien haba sido director del primer peridico del pas.
Su misin fue infructuosa, ya que Bolvar se encontraba distan-
te de Bogot y slo vino a enterarse de la creacin del Estado
de Hait Espaol cuando haba dejado de existir. En una carta
enviada a Santander, a cargo del gobierno en Bogot, Bolvar
se limit a sugerir de manera ambigua que se debera prestar
atencin a quienes se haban solidarizado con la Gran Colom-
bia; pero tambin introdujo una nube oscura en su reflexin, al
indicar que el control sobre Santo Domingo podra utilizarse en
beneficio de alguna futura negociacin diplomtica. Fuese por
el desinters de los independentistas sudamericanos o porque
se hallaban muy lejos de Santo Domingo, la misin de Pineda
careci de efectos.
Tambin el Acta estipul que se deberan de mantener las
relaciones con Hait, para lo cual se le propondra un tratado
de amistad y alianza que garantizase la seguridad de ambos
pases. El 1 de diciembre de 1821 coincidi con la visita de un
delegado de Boyer, el coronel Fremont, enviado para tranquili-
zar los nimos del gobernador espaol Pascual Real. Nez de
Cceres aprovech la presencia de este personaje para enviar

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88 Pensadores criollos

una carta a Boyer proponindole paz y amistad entre los dos


Estados. En vez de aceptar esta sugerencia, Boyer respondi,
el 11 de enero de 1822, que Hait abarcaba toda la isla, como
garanta de su existencia, y que, por ende, no obstaculizara a
quienes enarbolaran su pabelln en la antigua parte espaola.
Esta declaracin fue acompaada por una intensificacin del
incentivo a los dominicanos partidarios de la fusin con Hait.
Hay seales de que de Port-au-Prince salieron nuevos agentes
a presionar a los ciudadanos notables de diversas poblaciones
para que proclamasen su sumisin a Hait.
La capacidad de maniobra de Nez de Cceres era muy res-
tringida, por cuanto, a pesar de su actitud moderada de respeto de
los intereses dirigentes, porciones de dichos medios adversaban
el orden independiente. La hostilidad mayor provino de los pe-
ninsulares que no estaban dispuestos a renunciar a su ciudadana
espaola. Aunque los espaoles no eran muchos en ese momen-
to, tenan preeminencia en dos sectores clave: el clero y el alto
comercio. Los sacerdotes, a pesar de la reduccin del poder de
la Iglesia, seguan siendo el colectivo de mayor influencia social
y cultural del pas. La oposicin de muchos de ellos fue puesta
de relieve por el arzobispo, quien se neg a todo trato con las
nuevas autoridades y solicit que se le permitiese salir del pas.
Los comerciantes, por su parte, en su mayora catalanes, cerraron
filas unnimemente contra Nez de Cceres, lo que tena una
significacin especial por cuanto ya era el sector que manejaba
mayor poder econmico. Pero incluso una porcin significativa
de los grandes propietarios criollos no ocult la hostilidad hacia
el rgimen independiente, seguramente por sentirse espaoles y
considerar que no haba posibilidad alguna de que el pas subsis-
tiera como entidad independiente.
Desde inicios de enero, Boyer dispuso la formacin de las
tropas con las que ocupara a Santo Domingo, convocando para
tal fin a los principales generales. Mientras desplegaba estos
trajines, la fortaleza San Luis de Santiago fue asaltada por un
grupo pro haitiano encabezado por Juan Nez Blanco, tras lo
cual procedi a integrar gran parte de la regin del Cibao a la

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Jos Nez de Cceres, precursor de la Independencia 89

Repblica de Hait y a constituir una junta que repudi al Esta-


do Independiente de Hait Espaol con el cargo de que su obra
era informe y antisocial, por no haber abolido la esclavitud.
En los das siguientes, los notables de casi todas las poblaciones
situadas al oeste de Santo Domingo firmaron documentos de re-
chazo a Nez de Cceres, por medio de los cuales se llamaba a
Boyer a entrar al pas para que lo incorporara a Hait. Era obvio,
a fines de enero, que el Estado Independiente de Hait Espaol
no tena posibilidad de subsistir ya que su autoridad haba que-
dado prcticamente reducida a la ciudad de Santo Domingo.
Sobre la base de los giros franceses e imperfecciones grama-
ticales que aparecen en esos documentos, se ha supuesto que
fueron apcrifos, confeccionados aos despus para legitimar la
soberana haitiana sobre Santo Domingo frente a los reclamos
de devolucin de Espaa. La realidad es que los documentos
fueron firmados en ese momento, en correspondencia con el
hundimiento de la autoridad de Nez de Cceres y del plausi-
ble temor que abrigaban muchos de los suscribientes a represa-
lias haitianas. Desde luego respondieron a incitaciones llegadas
desde la capital haitiana, de lo que es muestra el espaol defec-
tuoso con que fueron escritos.
Fuese por efecto de las presiones y el temor o tambin por
existir una efectiva corriente pro haitiana, lo cierto es que el
proyecto autnomo qued aislado, no pudiendo Nez de C-
ceres presentar oposicin a la entrada de Boyer, bien recibido
en las poblaciones por las que iba pasando al frente de sus nu-
merosas tropas.
Nez de Cceres adopt una postura incoherente cuando le
toc recibir a Boyer y entregarle las llaves de la ciudad amura-
llada. Por una parte, tal vez obedeciendo al peso abrumador del
hecho consumado, se atrevi a aseverar que la incorporacin a
Hait sera el ltimo hecho poltico de la historia del pueblo do-
minicano. Contrariamente a esta errada suposicin, tuvo la clari-
videncia de insinuar a Boyer, en el discurso que pronunci en el
acto formal de traspaso del mando, que las diferencias de idioma
y costumbres dificultaban la asimilacin entre ambos pueblos.

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90 Pensadores criollos

Salida sin retorno

Bajo el rgimen haitiano resultaba imposible la permanencia


de Nez de Cceres en el interior del pas. Boyer le ofreci
una posicin en el aparato administrativo local, a lo que se neg
de manera categrica, excusndose con el argumento de que no
volvera a incursionar en asuntos polticos. Vista esa actitud, Bo-
yer consider que la presencia de Nez de Cceres resultaba
perjudicial para sus intereses, pues la negativa a colaborar se
poda interpretar como una demostracin de resistencia. Con
esta postura, Nez de Cceres tomaba una actitud bastante
solitaria, pues casi todos sus compaeros del Estado Indepen-
diente de Hait Espaol aceptaron ocupar posiciones dentro de
la administracin haitiana. Como buen autcrata, Boyer exiga
que todas las personas de prestancia social o cultural se com-
prometiesen con el poder, deseablemente a travs de cargos en
el gobierno. Por tal razn, dio instrucciones para que Nez de
Cceres sufriera la hostilidad de las esferas oficiales, a fin de ha-
cerle imposible su permanencia en el interior del pas.
Nez de Cceres esper un tiempo prudente, tras el cual
pidi pasaporte para dirigirse a Venezuela. El nico bien valio-
so que llev consigo fue la pequea imprenta en que haba im-
preso El Duende. Al poco tiempo de llegar a Caracas inici la
publicacin de El Cometa, sustituido posteriormente por otros
peridicos. Esta labor lo situ como una importante figura de
la poltica y las letras de Venezuela, no slo en el terreno de la
cotidianidad, sino tambin en el del pensamiento enjundioso. Se
vincul a los crculos ms influyentes de Caracas, entre ellos el
general Pez, figura preponderante de la autoridad local que iba
ganando influencia a medida que se agudizaban las tendencias
regionalistas que cuestionaban el gobierno central de la Gran
Colombia. Con el tiempo, Nez de Cceres secund las aspira-
ciones autonomistas de Pez y, por lo tanto, entr en conflicto con
Bolvar, a quien atac de manera aguda. Se ha pensado que esta
postura fue fruto del resentimiento frente a la falta de apoyo en
1821, pero difcilmente haya sido as. Nez de Cceres deba ser

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Jos Nez de Cceres, precursor de la Independencia 91

consciente de que no hubo tiempo para que Bolvar dispusiese un


apoyo a favor del Estado Independiente de Hait Espaol. Ms
bien la causa del enfrentamiento debi radicar en cuestiones do-
msticas, simplemente adscribindose Nez de Cceres a una
corriente de opinin dominante que pona nfasis en los intere-
ses locales y llevaba al debilitamiento paulatino del gran Estado
federal presidido por Bolvar.
Desde Caracas no se limit su labor de publicista, sino que
durante cierto tiempo se mantuvo atento a la evolucin de los
asuntos de su patria. Durante los primeros aos de destierro,
consider que el dominio haitiano no se haba consolidado, por
lo que resultaba factible derrocarlo. A tal efecto, emiti diversos
manifiestos llamando a los dominicanos a luchar contra Hait.
Dentro de esa tesitura obtuvo el apoyo de Pez para una ex-
pedicin que expulsara a los haitianos de Santo Domingo. Du-
rante meses trabaj con tal propsito, pero las combinaciones
polticas locales impidieron que se materializara. A partir de ah
se increment el resentimiento de Nez de Cceres frente a
Bolvar, pero tambin se fue zambuyendo en planos controver-
siales de la poltica venezolana. Termin, as, por olvidarse de
los asuntos dominicanos. En 1829, se vio forzado a abandonar
Venezuela, tras tener un conflicto con Pez y quedar en una po-
sicin precaria.
March hacia Mxico, viviendo primero durante cierto tiem-
po en Puebla. Finalmente, tuvo por destino el Estado de Tamau-
lipas, en el noreste, donde gan nombrada como figura intelec-
tual vinculada a los asuntos polticos de la zona. Se integr por
completo a la vida mexicana e incluso a la dimensin regional
de Tamaulipas. De seguro dio por concluida su relacin emotiva
con la patria natal, al grado de que no reaccion ante la indepen-
dencia de 1844, no obstante el hecho de que en lo fundamental
rescataba su obra de 1821. Veintids aos despus, l era un ol-
vidado, por lo que nadie mostr inters en convocarlo para que
prestara sus servicios al recin creado Estado Dominicano. Ms
bien, desde entonces los sectores conservadores tejieron sobre
l una leyenda injusta, al hacerlo responsable de la entrada de

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92 Pensadores criollos

Boyer en 1822. Adicionalmente, qued el fantasma del partido


colombiano, que se haba negado a abolir la esclavitud. En el
fondo, tales diatribas traslucan la aoranza del orden colonial y
el rechazo de un Estado independiente como fue el creado el 1
de diciembre de 1821.

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Jos Nez de Cceres, precursor de la Independencia 93

Bibliografa

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ndice onomstico

A D
Alejandro I 77 Dalmas, Desir 78
Al, Pablo 81 Delmonte y Tejada, Antonio 23, 43
lvarez, Fray Mateo 19 Dessalines, Jean Jacques 43, 80
Amarante, Andrs 79 Daz de Ocaa, Clara 15
Aristteles 16
Arredondo, Juan Nepomuceno de 83 E
Azlor Aries de Veray, Manuel 17, 18
Emparn y Orbe, Agustn
B Ignacio 32

Basora, Jos 82 F
Beltrn, Jos 19, 20
Bobadilla, Toms 62 Felipe III 11, 25
Bolvar, Simn 68, 77, 82, 85, 88, 89 Fernndez de Navarrete, Fray Domin-
Bonaparte, Napolen I 40, 41 go 12,
Boyer, Jean Pierre 58, 60, 61, 78-82, Fernndez de Oviedo y Valds, Gon-
84-88, 90 zalo 22, 25
Fernando VII 41, 50, 75
C Flores, Francisca 44
Fremont (coronel) 85
Campillo Prez, Julio G. 43, 44
Carlos III 17, 18-20, 32 G
Caro, Francisco Javier 71
Carvajal, Manuel 81, 83 Garca, Jos Gabriel 69, 72
Christophe, Henri 78 Garca Godoy, Federico 74
Coln, Cristbal 25 Gonzlez Carrasco, Francisco 58
Condillac, tienne Bonnot de 46
Correa y Cidrn, Bernardo 45, 73
Cruz Limardo, Jos de la 44
H
Herrera y Tordesillas, Antonio de 22

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96 Pebsadires de nuestra ...

K R
Kindeln, Sebastin 78 Raynal, Abate Guillermo Toms 28
Real, Pascual 85
L Rodrguez, Patricio 81
Rodrguez Lorenzo, Isidoro (arzobis-
Louverture, Toussaint 41 po) 19
Lpez de Medrano, Andrs 37, 39, Ruiz, Juan 81, 83
42-46, 49-54, 56, 58, 61, 63, 73
Lpez de Umeres, Manuel 83 S
Lpez Villanueva, Antonio 43, 63
Snchez, Juan Francisco 46
M Snchez Ramrez, Juan 50, 71, 72, 81
Snchez Valverde, Juan 15, 17
Machado, Manuel 81 Snchez Valverde, Pedro 15
Mancebo, Vicente 81, 83 Snchez Valverde y Ocaa, Antonio
Mrquez, Jos 52 9, 14-26, 29-34, 45
Martnez, Joaqun 81 Santander, Francisco de Paula 85
Martnez, Manuel 81 Say, Jean Baptiste 77
Martnez Valds, Antonio 78, 83
Medrano Contreras, Andrs 43 T
Mendoza, Mariano 81
Monte, Jos Joaqun del 62 Torre, Miguel de la 62
Morillas, Jos Mara 21
Moscoso, Juan Vicente 81, 83 U
N Utrera, Fray Cipriano de 15, 17, 18,
43
Nez Blanco, Juan 86
Nez de Cceres, Jos 45, 57, 58, 62, V
65, 67-73, 75-78, 80-89
Valera y Jimnez, Pedro 45
P
W
Pez, Jos Antonio 88, 89
Paw, Cornelius de 28 Weuves, Le Jeune 28
Ption, Alexandre 78
Pineda, Antonio Mara 56, 76, 85
Polanco, Diego 78, 79

CJAPENDICES.indd 96 14/01/2009 11:07:22 a.m.


Publicaciones del Archivo General de la Nacin

Vol. I Correspondencia del Cnsul de Francia en Santo Domingo,


1844-1846. Edicin y notas de E. Rodrguez Demorizi,
C. T., 1944.
Vol. II Documentos para la historia de la Repblica Dominicana. Co-
leccin de E. Rodrguez Demorizi, Vol. I, C. T., 1944.
Vol. III Saman, pasado y porvenir, por E. Rodrguez Demorizi,
C. T., 1945
Vol. IV Relaciones histricas de Santo Domingo. Coleccin y notas
de E. Rodrguez Demorizi, Vol. II, C. T., 1945.
Vol. V Documentos para la historia de la Repblica Dominicana. Colec-
cin de E. Rodrguez Demorizi, Vol. II, Santiago, 1947.
Vol. VI San Cristbal de antao, por E. Rodrguez Demorizi, Vol.
II, Santiago, 1946.
Vol. VII Manuel Rodrguez Objo (poeta, restaurador, historiador, mr-
tir), por R. Lugo Lovatn, C. T., 1951.
Vol. VIII Relaciones, por Manuel Rodrguez Objo. Introduccin, ttu-
los y notas por R. Lugo Lovatn, C. T., 1951.
Vol. IX Correspondencia del Cnsul de Francia en Santo Domingo,
1846-1850, Vol. II. Edicin y notas de E. Rodrguez De-
morizi, C. T., 1947.
Vol. X ndice general del Boletn del 1938 al 1944, C. T., 1949.
Vol. XI Historia de los aventureros, filibusteros y bucaneros de Amri-
ca. Escrita en holands por Alexander Oliver O. Exque-
melin. Traducida de una famosa edicin francesa de La
Sirene-Pars, 1920, por C. A. Rodrguez. Introduccin y
bosquejo biogrfico del traductor por R. Lugo Lovatn,
C. T., 1953.
Vol. XII Obras de Trujillo. Introduccin de R. Lugo Lovatn, C. T.,
1956.
Vol. XIII Relaciones histricas de Santo Domingo. Coleccin y notas
de E. Rodrguez Demorizi, Vol. III, C. T., 1957.
Vol. XIV Cesin de Santo Domingo a Francia. Correspondencia de Go-
doy, Garca Roume, Hedouville, Louverture Rigaud y otros.

CJAPENDICES.indd 97 14/01/2009 11:07:22 a.m.


1795-1802. Edicin de E. Rodrguez Demorizi. Vol. III,
C. T., 1959.
Vol. XV Documentos para la historia de la Repblica Dominicana. Co-
leccin de E. Rodrguez Demorizi, Vol. III, C. T., 1959.
Vol. XVI Escritos dispersos (Tomo I: 1896-1908), por Jos Ramn
Lpez. Edicin de Andrs Blanco Daz, Santo Domingo,
D. N., 2005.
Vol. XVII Escritos dispersos (Tomo II: 1909-1916), por Jos Ramn
Lpez. Edicin de Andrs Blanco Daz, Santo Domingo,
D. N., 2005.
Vol. XVIII Escritos dispersos (Tomo III: 1917-1922), por Jos Ramn
Lpez. Edicin de Andrs Blanco Daz, Santo Domingo,
D. N., 2005.
Vol. XIX Mximo Gmez a cien aos de su fallecimiento, 1905-2005.
Edicin de E. Cordero Michel, Santo Domingo, D. N.,
2005.
Vol. XX Lil, el sanguinario machetero dominicano, por Juan Vicente
Flores. Edicin de Dantes Ortiz, Santo Domingo, D. N.,
2006.
Vol. XXI Escritos selectos, por Manuel de Jess de Pea y Reyno-
so. Edicin de A Blanco Daz, Santo Domingo, D. N.,
2006.
Vol. XXII Obras escogidas 1. Artculos, por Alejandro Angulo Guri-
di. Edicin de A. Blanco Daz, Santo Domingo, D. N.,
2006.
Vol. XXIII Obras escogidas 2. Ensayos, por Alejandro Angulo Guridi.
Edicin de A. Blanco Daz, Santo Domingo, D. N., 2006.
Vol. XXIV Obras escogidas 3. Epistolario, por Alejandro Angulo Guridi.
Edicin de A. Blanco Daz, Santo Domingo, D. N., 2006.
Vol. XXV La colonizacin de la frontera dominicana 1680-1796, por
Manuel Vicente Hernndez Gonzlez. Edicin de Dan-
tes Ortiz, Santo Domingo, D. N., 2006.
Vol. XXVI Fabio Fiallo en La Bandera Libre, compilacin de Rafael
Daro Herrera. Edicin de Dantes Ortiz, Santo Domin-
go, D. N., 2006.
Vol. XXVII Expansin fundacional y crecimiento en el norte dominicano
(1680-1795). El Cibao y la baha de Saman, por Manuel
Hernndez Gonzlez. Edicin de Dantes Ortiz, Santo
Domingo, D. N., 2007.
Vol. XXVIII Documentos inditos de Fernando A. de Merio, compilacin
de Jos Luis Sez. S. J. Edicin de Dantes Ortiz, Santo
Domingo, D. N. 2007.

CJAPENDICES.indd 98 14/01/2009 11:07:23 a.m.


Vol. XXIX Pedro Francisco Bon / Textos selectos. Edicin de Dantes
Ortiz. Santo Domingo, D. N. 2007.
Vol. XXX Iglesia, espacio y poder: Santo Domingo (1498-1521), por
Miguel D. Mena. Edicin de Dantes Ortiz, Santo Domin-
go, D. N., 2007.
Vol. XXXI Cedulario de la isla de Santo Domingo, Vol. I: 1492-1501,
por fray Vicente Rubio, O. P. Edicin conjunta del Ar-
chivo General de la Nacin y el Centro de Altos Estudios
Humansticos y del Idioma Espaol. Santo Domingo, D.
N., 2007.
Vol. XXXII La Vega, 25 aos de historia 1861-1886. (Tomo I: Hechos
sobresalientes en la provincia), por Alfredo Rafael Her-
nndez Figueroa (Comp.) Edicin de Dantes Ortiz, San-
to Domingo, D. N., 2007.
Vol. XXXIII La Vega, 25 aos de historia 1861-1886. (Tomo II: Reorga-
nizacin de la provincia post Restauracin), por Alfredo
Rafael Hernndez Figueroa (Comp.) Edicin de Dantes
Ortiz, Santo Domingo, D. N., 2007.
Vol. XXXIV Cartas del Cabildo de Santo Domingo en el siglo xvii. (Vol.
LXXX de la Academia Dominicana de la Historia). Por
Genaro Rodrguez Morel (Comp.) Edicin de Dantes
Ortiz, Santo Domingo, D. N., 2007.
Vol. XXXV Memorias del Primer Encuentro Nacional de Archivos. Edi-
cin de Dantes Ortiz, Santo Domingo, D. N., 2007.
Vol. XXXVI Actas de los primeros congresos obreros dominicanos, 1920 y
1922. Edicin de Dantes Ortiz, Santo Domingo, D. N.,
2007.
Vol. XXXVII Documentos para la historia de la educacin moderna en la Re-
pblica Dominicana (1879-1894), tomo I (Vol. LXXXII de
la Academia Dominicana de la Historia), por Raymundo
Gonzlez. Santo Domingo, D. N., 2007.
Vol. XXXVIII Documentos para la historia de la educacin moderna en la Re-
pblica Dominicana (1879-1894), tomo II (Vol. LXXXIII
de la Academia Dominicana de la Historia), por Ray-
mundo Gonzlez. Santo Domingo, D. N., 2007.
Vol. XXXIX Una carta a Maritain (traduccin al castellano del P. Jess
Hernndez). Edicin de Dantes Ortiz, Santo Domingo,
D. N., 2007. Primera edicin: Editora Montalvo, Ciudad
Trujillo, 1944.
Vol. XL Manual de indizacin para archivos, en coedicin con el
Archivo Nacional de la Repblica de Cuba, por Mari-
sol Mesa, Elvira Corbelle Sanjurjo, Alba Gilda Dreke de

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Alfonso, Miriam Ruiz Merio, Jorge Macle Cruz. Santo
Domingo, D. N., 2007.
Vol. XLI Apuntes histricos sobre Santo Domingo, por el Dr. Alejandro
Llenas. Edicin de A. Blanco Daz, Santo Domingo, D.
N., 2007.
Vol. XLII Ensayos y apuntes diversos, por el Dr. Alejandro Llenas.
Edicin de A. Blanco Daz, Santo Domingo, D. N.,
2007.
Vol. XLIII La educacin cientfica de la mujer, por Eugenio Mara de
Hostos. Edicin de Dantes Ortiz, Santo Domingo, D. N.,
2007. (En prensa)
Vol. XLIV Cartas de la Real Audiencia de Santo Do mingo (1530-1546)
(Vol. LXXXI de la Academia Dominicana de la Historia).
Por Genaro Rodrguez Morel (Comp.) Edicin de Dan-
tes Ortiz, Santo Domingo, D. N., 2008.
Vol. XLV Amrico Lugo en Patria. Seleccin. Por Rafael Daro He-
rrera (Comp.). Edicin de Dantes Ortiz, Santo Domin-
go, D. N., 2008.
Vol. XLVI Aos imborrables, por Rafael Alburquerque Zayas Bazn.
Emilio Hernndez Valds, editor. Santo Domingo, D. N.,
2008.
Vol. XLVII Censos municipales del siglo xix y otras estadsticas de pobla-
cin, por Alejandro Paulino Ramos. Santo Domingo, D.
N., 2008.
Vol. XLVIII Documentos inditos del arzobispo Adolfo Alejandro Nouel, (tomo
I) de Jos Luis Sez, S. J., Santo Domingo, D. N., 2008.
Vol. XLIX Documentos inditos del arzobispo Adolfo Alejandro Nouel,
(tomo II), de Jos Luis Sez, S. J., Santo Domingo, D.
N., 2008.
Vol. L Documentos inditos del arzobispo Adolfo Alejandro Nouel, (tomo
III), de Jos Luis Sez, S. J., Santo Domingo, D. N., 2008.
Vol. LI Prosas polmicas 1. Primeros escritos, textos marginales, Yan-
quilinarias, por Flix Evaristo Meja. Edicin de A. Blan-
co Daz, Santo Domingo, D. N., 2008.
Vol. LII Prosas polmicas 2. Textos educativos y Discursos, por Flix
Evaristo Meja. Edicin de A. Blanco Daz, Santo Domin-
go, D. N., 2008.
Vol. LIII Prosas polmicas 3. Ensayos, por Flix Evaristo Meja. Edi-
cin de A. Blanco Daz, Santo Domingo, D. N., 2008.
Vol. LIV Autoridad para educar. La historia de la escuela catlica
dominicana, por Jos Luis Sez, S. J., Santo Domingo,
D. N., 2008.

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Vol. LV Relatos de Rodrigo de Bastidas, por Antonio Snchez Her-
nndez, Santo Domingo, D. N., 2008.
Vol. LVI Textos reunidos 1. Escritos polticos iniciales, por Manuel de
J. Galvn. Edicin de Andrs Blanco Daz, Santo Domin-
go, D. N., 2008.
Vol. LVII Textos reunidos 2. Ensayos, por Manuel de J. Galvn. Edicin
de Andrs Blanco Daz, Santo Domingo, D. N., 2008.
Vol. LVIII Textos reunidos 3. Artculos y Controversia histrica, por Ma-
nuel de J. Galvn. Edicin de Andrs Blanco Daz, Santo
Domingo, D. N., 2008.
Vol. LIX Textos reunidos 4.Cartas, Ministerios y misiones diplomti-
cas, por Manuel de J. Galvn. Edicin de Andrs Blanco
Daz, Santo Domingo, D. N., 2008.
Vol. LX La sumisin bien pagada. La iglesia dominicana bajo la Era
de Trujillo (1930-1961), tomo I, por Jos Luis Sez, S. J.,
Santo Domingo, D. N., 2008.
Vol. LXI La sumisin bien pagada. La iglesia dominicana bajo la Era
de Trujillo (1930-1961), tomo II, por Jos Luis Sez, S. J.,
Santo Domingo, D. N., 2008.
Vol. LXII Legislacin archivstica dominicana, 1847-2007, por el
Archivo General de la Nacin, Santo Domingo, D. N.,
2008.
Vol. LXIII Libro de bautismos de esclavos (1636-1670). Transcripcin
de Jos Luis Sez, S. J., Santo Domingo, D. N., 2008.
Vol. LXIV Los gavilleros (1904-1916), por Mara Filomena Gonzlez
Canalda. Santo Domingo, D. N., 2008.
Vol. LXV El Sur dominicano (1680-1795). Cambios sociales y trans-
formaciones econmicas, por Manuel Vicente Hernn-
dez Gonzlez. Santo Domingo, D. N., 2008.
Vol. LXVI Cuadros histricos dominicanos, por Csar A. Herrera., Santo
Domingo, D. N., 2008.
Vol. LXVII Escritos 1. Cosas, cartas y ... Otras cosas, por Hiplito Billi-
ni. Edicin de Andrs Blanco Daz, Santo Domingo, D.
N., 2008.
Vol. LXVIII Escritos 2. Ensayos, por Hiplito Billini. Edicin de An-
drs Blanco Daz, Santo Domingo, D. N., 2008.
Vol. LXIX Memorias, informes y noticias dominicanas, de H. Thomas-
set. Edicin de Andrs Blanco Daz, Santo Domingo, D.
N., 2008.
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por Olga Pedierro, et. al. Santo Domingo, D. N., 2008.

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Edicin de Andrs Blanco Daz, Santo Domingo, D. N.,
2008.
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tiz, Santo Domingo, D. N., 2007
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tes Ortiz, Santo Domingo, 2007. E. Rodrguez Demorizi,
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Domingo, D. N., 1987.
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Santo Domingo, D. N., 2008.
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Cass, se termin de imprimir en los talleres
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