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Perlas de la pluma
de los Garrido

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Archivo General de la Nacin
Volumen LXXXIII

Perlas de la pluma
de los Garrido

Edgar Valenzuela
Editor

Santo Domingo
2009

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Archivo General de la Nacin, Volumen LXXXIII
Ttulo: Perlas de la pluma de los Garrido
Editor: Edgar Valenzuela

Departamento de Investigacin y Divulgacin


Directora: Dra. Reina C. Rosario Fernndez

Cuidado de edicin: Lilliam Hiraldo


Diagramacin y diseo de cubierta: Raymer A. Dominguez
Fotografas cortesa de: Vctor Alejandro, Edna, Dulce,
Mara Garrido y Xiomarita Prez.

Ilustracin de portada: Emigdio Osvaldo Garrido,


Vctor Garrido y Edna Garrido de Boggs.

De esta edicin:
Archivo General de la Nacin
Calle Modesto Daz 2, Ciudad Universitaria,
Santo Domingo, Distrito Nacional
Tel. 809-362-1111, Fax. 809-362-1110
www.agn.gov.do

ISBN: 978-9945-020-72-4

Impresin: Editora Bho, C. por A.

Impreso en Repblica Dominicana / Printed in Dominican Republic

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Hoy es ms importante que nunca recordar el pasado,
no rechazarlo, no partir de la nada. Lamentablemente,
a menudo queremos empezarlo todo de nuevo,
y cometemos errores que ya se cometieron una vez y
a nadie sirvieron de enseanza.
Oleg Efremov

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Agradecimientos

A la joven de 96 aos Edna Garrido de Boggs, por su genero-


sa colaboracin, y a Martha Ellen Davis, su aventajada discpula.

A Roberto Cass y a Raymundo Gnzalez, por su ejemplo y


su visin de futuro.

A Salvador Alfau, por su colaboracin en la revisin del ma-


terial histrico.

A todo el equipo tcnico del Archivo General de la Nacin


por su apoyo.

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Contenido

Tras las huellas de los Garrido / 15

E. O. Garrido Puello / 27

Narraciones, tradiciones y ancdotas


Prese la leyenda / 31
Las dos cajas de dientes / 33
Un raro caso de honradez / 37
Ancdota del general Wenceslao Ramrez / 41
Presuncin o realidad / 45
Brujera / 49
Reminiscencias de la ocupacin yankee / 53
El cerco / 63
Costumbres de antao / 67

Ensayos
Olivorio / 75
Historia de un peridico / 105

Memorias
En el camino de la historia / 123

11

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12 Contenido

Discurso de ingreso a la Academia Dominicana de la Historia


como miembro correspondiente / 141

Semblanzas
General Jos del Carmen Ramrez / 157
Dr. Alejandro Cabral / 167
Leovigildo Cuello / 173

Bibliografa / 177

Vctor Garrido / 179

La diplomacia de los caones


Saint Denys y el 27 de Febrero / 183
Las negociaciones de la Junta Central Gubernativa
con Saint Denys / 193

El juicio de la historia
Duarte y Santana / 231
Santana no tuvo conciencia de la nacionalidad
(Contestacin a una encuesta de El Caribe) / 239
Santana y Bez / 251
Carta rplica a nieto de Snchez / 257

Races del escritor y del poltico


El Valle de La Maguana / 263
Comn de San Juan / 275
El regreso / 295
Mi poesa / 297
Elega Blanca / 301
Protesta contra la Convencin Dominico-Americana de 1907 / 303

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Perlas de la pluma de los Garrido 13

Remisin del cheque de cancelacin de la deuda externa / 307

Bibliografa / 311

Edna Garrido de Boggs / 305

Dos cuentos folklricos


Las Lomas Dos Hermanos / 317
El rey Francisco y la reina Mora / 321

Romances
Sal de La Casa de Juego / 329
Blanca Flor y Filomena / 335
Las seas del marido / 339
Caballero Jerezano / 341

Conferencia
El dominicano visto a travs de sus Juegos / 347

Estudios
Baile / 361
La sarandunga (leyenda banileja) / 371
Fiestas / 383
Creencias / 387
Trabalenguas / 389
Diccionario dominicano de refranes / 393
Historia y estado actual de investigacin sobre el folklore
de Santo Domingo / 411

Juegos
Folklore infantil de Santo Domingo / 419

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14 Contenido

Bibliografa del folklore dominicano / 431


ndice onomstico / 437
Publicaciones del Archivo General de la Nacin / 445

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Tras las huellas de los Garrido

A lo largo del siglo xx, los Garrido empuaron la pluma,no


la espada, como hicieron sus antecesores, los Puello, en la guerra
patria del siglo anterior. Su renombre es producto de sus ideas,
no del uso de la fuerza.
Emigdio Osvaldo Garrido Puello, Vctor Garrido y Edna
Garrido de Boggs nos ofrecen tres visiones de la Repblica Do-
minicana, y particularmente del Sur, donde crecieron fsica y
culturalmente. Son tres visiones que, por haberlas registrado en
papel, hoy pueden servir de punto de partida para elaborar otros
enfoques innovadores.
E. O. Garrido Puello (Badn)
naci en la ltima dcada del siglo
xix. Cuando San Juan de la Magua-
na era una aldea sin electricidad,
sin edificios de hormign, sin res-
taurantes ni bibliotecas; cuando
estaba dedicada bsicamente a la
produccin agrcola y ganadera, y
eran difciles las comunicaciones
con el resto del mundo.
Nieto del general Eusebio Pue-
llo, quien se destac en la Guera
contra Hait, Badn Garrido se resis-
ti a la ocupacin norteamericana General Eusebio Puello.

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de 1916 a 1924. Como no estaba en condiciones de hacer opo-


sicin armada, fund un peridico para combatirla. El primer
nmero de El Cable, nombre con que lo bautiz, sali el 5 de
febrero de 1921.
Con El Cable semanario, en principio, y bisemanario, des-
pus Badn Garrido tuvo el medio apropiado para promover
tanto la lucha por la liberacin nacional e iniciativas de gran
incidencia social como el programa de dominicanizacin de la
frontera. Me cuid en todo momento de que las informaciones
insertadas en el peridico tuvieran revestidas de seriedad y deco-
ro. Jams sus informaciones fueron desmentidas. Un peridico
para tener autoridad moral debe ser verdico y responsable.1
Durante nueve aos, el bisemanario circul en el pas y en el
extranjero; difundi trabajos de escritores entonces incipientes,
como Max Uribe y Vctor Garrido, y dio especial cobertura a
las informaciones de Hait. No hay mejor fuente que El Cable
para conocer la vida del Sur en los aos veinte. Por la calidad
de su impresin y el vigor de su lnea informativa, muchos de
sus artculos fueron reproducidos en los peridicos Listn Diario,
de Santo Domingo; La informacin, de Santiago, y Patria, de San
Pedro de Macors.
La publicacin de informaciones, artculos y editoriales forj
a Badn Garrido como cronista de su realidad. En esta tarea vol-
c la pasin literaria que descubri en la adolescencia y cre una
tribuna para difundir los ideales de su tiempo. Con la llegada al
poder del general Rafael Leonidas Trujillo, sin embargo, el pas
cambi de rumbo. El 23 de agosto de ese ao, Badn Garrido
tuvo que cerrar el peridico debido a la hostilidad del nuevo
rgimen. Frente a la presin oficial y las amenazas militares, le
dije adis al periodismo, vest de luto mi pluma y enterr El Cable.
() Prefer eliminarlo a transigir con la dictadura y convertirlo
en historin al servicio del mal.2

1 E. O. Garrido Puello, Historia de un peridico, Santo Domingo, D.N., Impre-


sora Arte y Cine, 1973, p. 48.
2 E.O. Garrido Puello, En el camino de la historia, Santo Domingo, D.N., Im-
presora Arte y Cine, 1977, pp. 127.

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Perlas de la pluma de los Garrido 17

Reaparece como escritor costumbrista

Por espacio de 30 aos, E. O. Garrido Puello opt por la


autocensura hasta que en 1960 reapareci con Narraciones y
tradiciones sureas. Con este libro, el primero de su bibliografa,
relanz su voz.
Son episodios o ancdotas que el autor ha vivido o que han
vivido los amigos que le han hecho la confidencia. En algunos
casos, para no herir susceptibilidades, se ha encubierto la iden-
tidad con nombres supuestos, ya que no hay el propsito de
mortificar a nadie, sino de presentar asuntos que forman parte
del espritu de nuestro pueblo.3 Concita especial inters la his-
toria de la pareja de campesinos que contrae matrimonio en una
ceremonia que en ocasiones parece real, y en otras solamente
posible en el pas inverosmil al que alude el poeta Pedro Mir
en Hay un pas en el mundo. Igualmente la del dentista que se las
ingenia ante un hombre del campo que se resiste, por tacaera,
a arreglarse la dentadura.
Scrates Nolasco, visiblemente impresionado con su lectura,
anota en el prlogo:

Badn Garrido es escritor natural. Sus conceptos lim-


pios, sueltos y firmes despiertan e incitan la curiosidad
del lector; los prrafos se iluminan y las Narraciones se
fijan en la memoria con personal seoro [] Badn
consigue en sus Narraciones..., a pesar del designio de
ser sincero, que algunos de sus asuntos, por el calor
humano que les infunde, superen en ciertos aspectos
al cuento tpico, ahora de moda.4

Convencido de que son autnticos ejemplares de la riqueza


que vaga dispersa en el Sur, Nolasco precisa: Al final de cada

3 E. O. Garrido Puello, Narraciones y tradiciones sureas, Ciudad Trujillo (San-


to Domingo), Librera Dominicana, 1960, p. 9.
4 Scrates Nolasco, prlogo en Narraciones y tradiciones sureas, p. 5.

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asunto se refresca el buen humor, el del buen gusto Pertene-


cen al gnero que algunos crticos franceses han definido: Petite
Historie.5 Podran aprovecharse para complementar momentos
histricos y hasta para urdir amplias leyendas. En efecto, Badn
Garrido se ocup de recoger historias donde la gente comn y
corriente es la protagonista.

El curandero legendario

No sorprende que su prximo libro fuera Olivorio. En este


ensayo, que el autor califica de histrico, describe la vida del
curandero del mismo nombre nativo de San Juan de la Magua-
na, y los factores que dieron origen al movimiento mesinico en
torno suyo. Como conoci personalmente al personaje, tuvo ac-
ceso a informaciones obtenidas en el mismo lugar de los hechos,
muchas de las cuales estn publicadas en El Cable.
Para documentarse, entrevist a hijos de Olivorio, a figuras
contemporneas y recopil las noticias publicadas en los diarios.
Badn Garrido no se limit a reconstruir el ambiente ni el don
de Olivorio para curar enfermos, predecir el futuro o atraer mi-
les de personas. Emite juicios de valor sobre su persona, su nivel
acadmico y su activismo religioso.
La primera edicin de Olivorio data de 1963 y todava hoypro-
voca encendidos debates. El desacato de Olivorio al desarme
ordenado por la ocupacin militar norteamericana de 1916 a
1924 es, por lo general, el principal detonante en las tertulias
itinerantes y en el mbito acadmico. Varias corrientes de pen-
samiento se disputan la razn: una reivindica a Olivorio como
guerrillero antiimperialista; otra, lo venera como a un dios, y no
faltan quienes lo descalifican, alegando que es producto de la
ignorancia y del subdesarrollo.
El Dr. Roberto Cass, aunque reconoce el carisma del per-
sonaje, es uno de los especialistas que ofrece en sus escritos una

5 Del francs Pequea historia, sucesos de la vida cotidiana.

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visin alternativa ms cercana a la verdad histrica. De todos


modos Olivorio Mateo hace tiempo que dej de ser historia y
pas al nivel de la leyenda. Olivorio anunci en varias ocasiones
que lo iban a matar, y todo parece indicar que si no lo matan las
tropas norteamericanas, Trujillo habra ordenado su muerte.
Badn Garrido continu publicando sus libros, con sus
propios recursos, hasta el ltimo suspiro. Cultiv diferentes
gneros: la crnica, el relato, el cuento, el ensayo, la biografa
y las conferencias. Sus memorias, En el camino de la historia, son
muy reveladoras. En ellas recrea las primeras dcadas del siglo
xx dominicano, los gobiernos que se alternaron en el poder
a raz del asesinato del presidente Ramn (Mon) Cceres, los
aos en los que por dondequiera surga un caudillo dispuesto
a tomar el poder por va armada, los aprestos para prolongar
ms all de 1930 el gobierno del presidente Horacio Vsquez,
la persecucin desatada en su contra por Trujillo, entre otros
temas.

La acuciosa pluma de Vctor Garrido

A diferencia de su hermano Badn, Vctor Garrido cultiv


ms el verso. Prueba de ello son sus Poesas completas y los pre-
mios que obtuvo en concursos de este gnero. El poema Elega
Blanca ha trascendido el tiempo. Aunque en distintas etapas
de su vida fue maestro, diputado, Secretario de Estado y embaja-
dor, esto no le impidi ser un acucioso investigador. Comenz a
publicar temprano. Fue redactor y editorialista de El Cable. Para
1936 ya encontramos sus artculos publicados en Clo, revista de
la Academia Dominicana de la Historia.
Merecen especial atencin su ensayo sobre el origen del
Valle de la Maguana, y el informe sobre las costumbres de
San Juan, escrito en 1922. Algunas de sus publicaciones ms
edificantes estn relacionadas con los acontecimientos del 27
de febrero de 1844 y la pugna que se desat al interior de la
Junta Central Gubernativa, debido al intento de imponer un

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tratado mediante el cual Francia dara proteccin militar y


financiera a la nacin dominicana a cambio de la cesin de
por vida de la baha de Saman.6
En La poltica de Francia en Santo Domingo, y en Exgesis
de la correspondencia del cnsul de Francia en Santo Do-
mingo incluido en Espigas Histricas, Vctor Garrido describe
cmo el cnsul Saint-Denys, pese a ser representante de un
gobierno de ultramar, se convirti en el rbitro de los destinos
dominicanos y alent medidas de represin en contra de Juan
Pablo Duarte y de Jos Joaqun Puello, a quienes calific de
alborotadores e intrigantes por luchar por una nacin libre
e independiente de toda potencia extranjera.7
Al final, Duarte fue condenado al exilio de por vida y Jos
Joaqun Puello, fusilado.

La trada de Lils

Los nios, en nuestro pas, crecen escuchando en las escue-


las que Duarte, Snchez y Mella son los tres padres de la patria,
sin que sus profesores les expliquen cundo se les reconoci
como tales ni las razones que tuvieron las autoridades para
elevarlos a esa categora. Vctor Garrido es de los historiadores
que objeta que Snchez y Mella compartan con Duarte los ho-
nores de padres de la patria. Sus razones para impugnarlos se
basan en que:

1 Fue el dictador Ulises Heureaux (Lils)quien auspici el re-


conocimiento de la trada para destruir toda posibilidad de
reivindicacin de (Pedro) Santana como padre de la patria,
porque no simpatizaba con l. Bajo su mandato, el Congreso

6 Vctor Garrido, Exgesis de la correspondencia del cnsul de Francia


en Santo Domingo 1844-1846, Espigas histricas, Santo Domingo, D. N.,
Imprenta Arte y Cine, 1971, pp. 113-174.
7 Se pens en fusilar a Duarte y sus principales consortes. El destierro fue
una medida de clemencia, Vctor Garrido, Espigas histricas, pp. 117-139.

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Perlas de la pluma de los Garrido 21

Nacional, mediante la Resolucin Nm. 3392, de fecha 11 de


abril de 1894, legaliz la trada.8
2 Considera que Francisco del Rosario Snchez fue un deser-
tor del ideal trinitario, ya que luego de proclamar la Rep-
blica Dominicana, la noche del 27 de febrero 1844, negoci
junto a Toms Bobadilla y el cnsul Saint-Denys el protecto-
rado con Francia. Negociaciones validadas con su firma en la
resolucin del 8 de marzo de 1844.9
3 Matas Ramn Mella fue funcionario del presidente Pedro
Santana y al servicio de este viaj a Espaa a negociar otro
protectorado militar y financiero con esa nacin.10

El propio Lils, pcaramente, haba advertido: No me mue-


van el altar que se me caen los santos.11

Duarte y Santana o Duarte y Lupern

Vctor Garrido tuvo una lcida intervencin en una de las


batallas culturales ms importantes libradas durante la Era de
Trujillo. En 1957, con la venia del tirano, El Caribe convoc a
un grupo de intelectuales a una encuesta acerca de la actuacin

8 Juan Isidro Jimenes Grulln, El mito de los padres de la Patria, Santo Domin-
go, Editora Universitaria, 1971, pp. 81-83.
9 En una carta que dirigiera Vctor Garrido al nieto de Snchez, Carlos,
afirma: Snchez, no slo era un disidente de la actitud de los autores del
9 de junio, sino que haba desertado de las ideas trinitarias y liberales des-
de que asociado con don Toms Bobadilla visit el consulado de Francia
para entregarle a Saint-Denys la resolucin del 8 de marzo que peda a esa
nacin el protectorado de nuestra Repblica. Espigas histricas, pp. 295;
Poltica de Francia en Santo Domingo,1844-1846, pp. 38-69.
10 A propsito del viaje de Matas Ramn Mella a Espaa, Vctor Garrido
seala, en la pgina 211 de Espigas histricas, La misin del que ms tarde
compartira inmerecidamente con Duarte los honores de padre de la pa-
tria, culmin en rotundo fracaso.
11 Pese a sus errores polticos, Francisco del Rosario Snchez y Matas Ra-
mn Mella murieron en la lucha por la restauracin de la independencia
dominicana. Terminaron abrazados a la causa libertaria que comenzaron.

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poltica y militar de Santana. El historiador Emilio Rodrguez


Demorizi se adelant a declarar caduca la trada de los padres
de la patria y propuso sustituirla por el binomio Duarte y San-
tana. Segn Rodrguez Demorizi, y Manuel Arturo Pea Batlle,
el miedo a volver a ser haitianos fue lo que impuls al general
Pedro Santana a buscar un protectorado extranjero, o la propia
anexin.12
La respuesta de Vctor Garrido no se hizo esperar:

Los alegatos de que el General Santana se vio compe-


lido a efectuar la anexin por miedo a que nuestro
pas cayera nuevamente en manos de Hait, y con el
propsito de preservar las esencias hispnicas y ca-
tlicas heredadas o por un ideal de estirpe, son
simple invencin de los que a la sombra de una nueva
revisin histrica de manga ancha quieren excusar al
Marqus de las Carreras su trgica aventura anexionis-
ta. Cmo la excusaran si en vez de hacer la anexin
a Espaa hubiese logrado hacerla con Francia o los
Estados Unidos? () Santana fue anti-haitiano, pero
no dominicano independiente.13

Vctor Garrido se distingui por su habilidad en la exposicin


escrita y oral. Dada su aficin al estudio de temas histricos, l saba
que el propsito de elevar a Pedro Santana al nivel de Padre de la
Patria provoc una controversia que comenz en el siglo xix, y que
cclicamente se reaviva hasta estos das. La ms escandalosa la pro-
tagonizaron en 1889 el secretario particular de Santana, el novelista
Manuel de Jess Galvn y el historiador Jos Gabriel Garca.14

12 El Caribe, 1957 (los ejemplares de esta edicin fueron recogidos). La


propuesta de Emilio Rodrguez Demorizi est contenida en el artculo
Nuevas noticias acerca de Santana, Roma, 1951.
13 Vctor Garrido, Espigas histricas, pp. 214-219.
14 Manuel de Jess Galvn, Artculos y controversia histrica, Santo Domingo, D.
N., edicin del Archivo General de la Nacin, 2008, pp. 109-262. Edicin
a cargo de Andrs Blanco Daz.

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Perlas de la pluma de los Garrido 23

No fue el nico intelectual que descart a Santana como pr-


cer de la Guerra de Independencia. Ni entonces ni despus. Juan
Isidro Jimenes Grulln, en El mito de los padres de la patria, tambin
objet a Santana y la validez de la trada. En su lugar sugiri el
binomio: Duarte y Lupern. Duarte es el pensamiento y Lupe-
rn, la accin, slo que la accin verdaderamente nacionalista.15
Con su libro En la ruta de mi vida, Vctor Garrido hizo en
vida una aproximacin a la transparencia contrastante con el
pacto de silencio que suscribieron la mayora de los funciona-
rios contemporneos suyos, quienes decidieron llevarse a la
tumba sus experiencias en la vida pblica. Gracias a esta publi-
cacin se puede conocer cmo surgieron su vocacin literaria,
sus colaboraciones polticas con distintos gobernantes y sus
protestas contra la intervencin norteamericana de las aduanas
dominicanas.
Al referirse a l cuando desarrolla el tema la flor y nata de la
intelectualidad en la Era de Trujillo, el ensayista Manuel Nez
afirma:

Vctor Garrido fue un funcionario ejemplar. Honesto


de leyenda. Competente. () Fue adems Secretario
de Estado del Tesoro y Crdito Pblico. Durante su
ejercicio se fundaron el sistema bancario y el sistema
monetario de la Repblica. Los primeros billetes pues-
tos en circulacin por el Banco Central de la Repblica
fueron firmados por Garrido.16

Edna Garrido: pionera del folklore dominicano

Para dar seguimiento a la tradicin familiar, Edna Garrido se


gradu de maestra normal en el Instituto de Seoritas Salom

15 Jimenes Grulln, El mito, p. 88.


16 Manuel Nez, Pea Batlle en la Era de Trujillo, Santo Domingo. Letra Gr-
fica, 2007. pp. 456-457.

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24 Edgar Valenzuela

Urea en 1934 (En 1887 su abuela Ana Josefa Puello fue una de
las seis primeras maestras normales que se graduaron en el pas).
Luego de 12 aos de docencia en 1944 tom un curso con el
folklorista norteamericano Ralph Boggs, que cambi su destino.
Bajo su orientacin ampli el dominio de las tcnicas para la
investigacin folklrica en los Estados Unidos.
A su regreso a Repblica Dominicana, Edna Garrido se tras-
lad a los pueblos del interior del pas con una cmara al cuello,
una libreta en la mano y una pintoresca grabadora, decidida a
recoger las manifestaciones autctonas del pueblo dominicano.
El trabajo de campo pronto comenz a arrojar resultados con-
cretos. En 1946 sale publicado su libro Versiones dominicanas de
romances espaoles.
Los romances son poemas populares de autor annimo que
narran un cuento, y que se transmiten oralmente a travs de
una cancin sencilla. En la edad media, los juglares cantaban
ante un pblico analfabeto que se deleitaba al escuchar sus his-
torias. Eran cantantes-poetas que se ganaban la vida viajando
de pueblo en pueblo, cantando romances para entretener a
la gente. En la introduccin de su obra, Edna Garrido da una
pista sobre el mtodo recomendado para recopilar romances.
Lo nico que hay que hacer es buscarlos fuera de las ciuda-
des, pues la avalancha de poesa nueva, hace tiempo los ha
desterrado de ellas, salvo contadas excepciones; adentrarse en
los pueblos, campos y serranas; all es donde encontraremos
nuestra vieja tradicin.17
Entre 1946 y 1947 realiz grabaciones de tambora, gira y acor-
den directamente en el corazn del pueblo; de toques de atabales,
cantos y salves, las primeras que se hicieron en Repblica Domini-
cana. Su estudio sobre el origen y las caractersticas del baile de la
sarandunga, de Ban, es ya un clsico del folklore dominicano.
Durante 10 aos recopil cuentos, refranes, adivinanzas,
dcimas, trabalenguas, creencias, costumbres y juegos, que le

17 Edna Garrido, Versiones dominicanas de romances espaoles, Ciudad Trujillo


(Santo Domingo), Impresora Montalvo, 1946, p. 8.

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sirvieron de materia prima para el libro Folklore infantil de Santo


Domingo, su obra cumbre. A esto hay que agregar el dinamismo
que despleg en la fundacin de sociedades folklricas, en la pu-
blicacin de boletines y artculos, en la organizacin de cursos y
en la orientacin de nuevos folkloristas, entre los que se destaca
Fradique Lizardo.
Los libros de E. O. Garrido Puello, Vctor Garrido y Edna
Garrido de Boggs son lectura ineludible en la bsqueda de la
verdad. Aportan datos, documentos, investigaciones, leyendas.
Representan la voz de una de las familias de escritores ms
productivas del siglo xx dominicano. La ciencia no puede des-
calificarlos o aprobarlos a priori, sino estudiarlos con renovado
rigor.
En este volumen ofrecemos una muestra, que muy bien po-
dra ser ampliada abrevando en las ediciones originales, agotadas
desde hace tiempo. Por ser desconocidas para las nuevas genera-
ciones, el objetivo de esta seleccin es despertar el apetito. Con
este modesto esfuerzo bibliogrfico esperamos contribuir a vacu-
narlas contra el olvido y a facilitar su lectura en la Era Digital.

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E. O. Garrido Puello

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E. O. Garrido Puello (1893-1983)


Periodista, ensayista, narrador, historiador empresario, nacido un 5 de
agosto en San Juan de la Maguana. Fund el peridico El Cable, el cual
se destac por su vigorosa lnea editorial durante la ocupacin militar
norteamericana entre 1916-1924. Desarroll una intensa actividad
empresarial. Fue cronista de su poca y un visionario promotor del
desarrollo. Fund la Universidad Nacional Pedro Henrquez Urea,
en 1967. Gracias a su carcter emprendedor hizo posible una extensin
de la misma en su ciudad natal en 1975. Por gestiones del historiador
Emilio Rodrguez Demorizi, fue designado miembro correspondiente
de la Academia Dominicana de la Historia.

Obras publicadas:
Escudriando en mi escritorio, 1984; El Sur en la historia, las ciencias y la
literatura, 1981; Reflejos de ayer, 1978; En el camino de la historia 1911-1967,
1977; Nieblas de otoo, 1976; Historia de un peridico, 1973; Espejo del pasa-
do, 1972; Olivorio, ensayo histrico, 1963; Narraciones y tradiciones sureas,
1960.

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Narraciones, tradiciones y ancdotas

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Prese la leyenda1

Siempre he tenido suerte para encontrarme en el momento


preciso en el lugar donde haya algo divertido al cual se le pueda
apostillar un comentario.
Una tarde que mora angustiosamente entre agua, relmpa-
gos y truenos, acert a refugiarme en la casa del oficial del Estado
Civil, fugitivo de la impiedad del cielo. En aquellos momentos
se oa a distancia como el ruido sordo que producen cascos de
caballos en marcha. Pocos ratos despus, una caballera llam a
la puerta: era un matrimonio campesino. Se desmontaron, ama-
rraron como pudieron las cabalgaduras y entraron al hogar tibio
y acogedor, sacudiendo lodo y agua sobre el piso recin pulido.
Ya sabemos las caractersticas de estos matrimonios: una novia
vestida de tela barata con una flor llamativa en la cabellera, no siem-
pre lacia, casi siempre porfiada, y novio y acompaamiento endo-
mingados, es decir, luciendo lo mejor de su ropero, si lo tienen, o
tomndolo prestado de algn generoso vecino. La lluvia haba hos-
tilizado el matrimonio todo el camino, malhumorada y traviesa.
El oficial del Estado Civil, hecho cargo de la seriedad del
acto, dispuso el acondicionamiento del saln: una mesa con
los libros del oficio y a su redor, las sillas indispensables. Una
lmpara de gas chisporrotea desde el tablado. Algunos curiosos,

1 E. O. Garrido Puello, Narraciones y tradiciones sureas, Ciudad Trujillo (San-


to Domingo), Librera Dominicana, 1960, pp 19-20.

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discretamente, gastan chistes sobre la indumentaria de los cam-


pesinos. El funcionario, muy reconocido por su honorabilidad,
invita a los contrayentes, padrinos y testigos a tomar asiento.
Despus de haberse situado en el lugar conveniente, empieza la
ceremonia con toda solemnidad.
El matrimonio era entonces una institucin muy respetable y
su celebracin se revesta de gravedad y formulismos propios de
la poca. En el ambiente flota un sutil perfume de comicidad.
El oficial civil, en carcter y con toda la seriedad de su fun-
cin, comienza a leer los documentos. La costumbre era fasti-
diosa. Se lean actas, artculos del Cdigo, autorizaciones y otras
piezas incoloras y sin importancia. Hay un religioso silencio. De
repente, una voz rompe la armona de ese silencio, sonando
discordante, atrasada, inoportuna. Es el novio que, ponindose
en pie y dando con la mano un fuerte golpe sobre la mesa, dice
solemnemente, con voz grave, como si pronunciara una senten-
cia o anunciara un fausto acontecimiento:
Prese la leyenda, que tengo ganas de miar.
Y uniendo la accin a la palabra, hace rumbo a la puerta y
descaradamente, como a quien no le importa lo que piensan los
dems, ejecuta el acto en presencia de todo el acompaamiento,
que en actitud indefinida no sabe si rer, sorprenderse o mostrar
indiferencia. Mientras tanto, el oficial del Estado Civil, admirado
de tanta audacia, fijaba en el tunante sus ojos como dos afilados
puales, pero en silencio.
Cumplido el desahogo renal, con el mismo empaque y desfa-
chatez vuelve a su asiento, golpea la mesa y expresa, siempre en
carcter, como un buen actor:
Siga la leyenda, que ya mi.
La insolencia de este burdo campesino no estaba tanto en la
accin como en la actitud. Se crea un rey rodeado de cortesa-
nos. No otra cosa se poda juzgar de su desvergonzada manera
de obrar. Mientras tanto, en un ngulo del saln, contemplando
la escena, yo pensaba, remedando a un escritor argentino:
Qu buena patada por la parte menos noble de su humani-
dad se merece ese fanfarrn.

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Las dos cajas de dientes2

Sentado frente a su mesa de trabajo, pensativo y calculador,


David Martnez libraba una batalla interior. Desde haca tiempo
revolva su imaginacin en busca de una frmula que lo llevara
hasta la boca de Pancho Paula, campesino astuto, tacao y de
posibles; pero empecinado en no gastar la plata en provecho
de su persona y del dentista. Martnez era dentista de mucha
clientela en el Sur, donde se le conoca bien, no tanto por su
profesin como por sus ancdotas y chistes, siempre sabrosos y
mordaces.
En la poca de esta historia los dentistas y mdicos eran es-
casos en la regin del Sur. Los que aparecan se trasladaban de
pueblo en pueblo en busca de clientes y de dinero. Martnez era
uno de ellos.
Pancho Paula, que pasaba del medio siglo, tena sus antojos
y deseos que la boca, deteriorada por los aos y el desaseo, se
negaba a complacer; pero como ms poda en l la tacaera
que los antojos, el dentista no poda convencerlo de que dos
cajas de dientes influiran poderosamente en la conservacin
de su salud, proporcionndole, adems, todos los medios de
satisfacer sus complicados caprichos culinarios. El problema
del dentista no era tanto la posible ganancia, que no dejaba de
ser prometedora, como la de vencer una temeraria resistencia

2 E. O. Garrido Puello, Narraciones, pp 20-33.

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que no estaba acostumbrado a encontrar por los caminos de su


carrera profesional. Siempre haba tenido xito en todos sus
empeos y el que hubiera un rebelde a su ciencia y sus moda-
les, finos e insinuantes, lo soliviantaba, sacndolo de su natural
parsimonia.
Tanto cavil y pens en el asunto hasta que al fin la imagi-
nacin le proporcion un ardid que, al ponerlo en prctica sin
prdida de tiempo, le ayud a romper el frente de terquedad del
campesino.
Pancho Paula acostumbraba a visitar la oficina del den-
tista en sus frecuentes correras por el pueblo, no tanto para
disfrutar de su conversacin, amena y humorista, salpicada
de intencionadas bromas, como para recrearse contemplando
los trabajos que ejecutaba, siempre atrado por la fascinante
historia de lo que poda hacer su boca si se le colocaban dos
cajas de dientes. En una de esas visitas, Martnez, ladino y ma-
oso, le dice:
Amigo, un general de Las Caobas me ha pedido un par de
cajas de dientes. Haga el favor de prestarme su boca para atender
el encargo. El ma y Ud. calzan.
Pancho Paula, galante, la ofrece gustoso. Martnez lo hace
sentar en el silln y le toma la impresin, ejecutando luego el
trabajo con tanta prisa como se lo permitieron los medios a su
disposicin. El dentista tena mucha confianza en el dominio
que ejerca sobre su profesin y en su palabrera persuasiva y
convincente. Por esa razn tan pronto como las cajas estuvieron
preparadas para ser usadas, aprovechando la primera visita de su
vctima, con su caracterstica sonrisita, le dice:
Amigo, las cajas de dientes estn listas; pero antes de entre-
garlas al cliente Ud. me har un nuevo favor: pisarlas, porque
a las cajas de dientes, como a los zapatos, hay que pisarlas para
darle su forma definitiva.
Pancho Paula, ignorante de la trampa que se le arma, otra
vez ofrece su boca, donde son colocadas las dos flamantes cajas
de dientes, con esta advertencia: si siente molestia, vuelva para
corregirla.

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Pancho Paula retorn dos o tres veces a la oficina, siendo


atendido con prontitud y cortesa. Pas algn tiempo. Las visitas
de Paula a su amigo escasearon. Martnez sonrea pensando en
el xito de su estratagema, interpretando como de buen augurio
la ausencia de Paula. Un buen da ya seguro de su triunfo, llam
a Paula y con mucha sorna, le inform:
Amigo, dentro de tres das ir para Las Caobas a entregar
el trabajo. Favor de devolverme las dos cajas de dientes que le di
a pisar.
Paula se desconcierta con la peticin del dentista y en su
aturdimiento, creyendo en su simpleza de campesino que el
amigo y profesional lo maltrataba, protesta de la injusticia que l
cree se le hace al despojarlo de tan til menester.
Imposible devolverlas dice en tono algo destemplado. Ya
estoy acostumbrado a usarlas y me quedar con ellas. Como chi-
charrn y caa agrega.
Martnez, sin inmutarse por la altanera de Paula, sigue im-
pertrrito en su comedia y le riposta, siempre con su acostum-
brada marrulla:
Las cajas de dientes estn en su poder para pisarlas. Eso fue
lo convenido cuando Ud. generosamente me ofreci su ayuda.
El ma me espera, me pag su dinero y el honor profesional
me obliga a cumplir la palabra empeada.
Paula, amoscado, contrariado y temeroso, se hace concilia-
dor, cree sobornar al dentista y le ofrece el doble del valor si
se las deja, creyendo ser ese el mejor camino para violentar la
resistencia del dentista.
Martnez, buen comediante, ensaya nuevos ardides para
seguir forzando el inters de Paula; pero al fin, protestando de
que la amistad es siempre abusadora e impositiva, consiente en
dejar incumplida su promesa y admite el soborno, transndose
por $200.00, suma exorbitante para la poca en que acaece esta
historia, que es verdica, aunque cualquier lector la puede tomar
como fantasa de mi imaginacin.

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Un raro caso de honradez3

Hace tanto tiempo que sucedi el episodio que voy a narrar,


que no puedo precisar fecha ni ao. Quizs acaeciera en el 1892.
Slo puedo recordar que tuvo lugar a fines del siglo pasado. Los
sucesos y los aos se encadenan, se confunden y se pierden en
las telaraas de la leyenda.
La honradez del campesino sanjuanero era proverbial y lim-
pia. Extranjeros y criollos con dinero sonante en los bolsillos,
tentacin de maleantes, o efectos de uso cotidiano, transitaban
por sus solitarios caminos, largos y difciles, sin que ningn im-
previsto acontecimiento intranquilizara de miedo o de sospecha
al confiado caminante. Dorman en cualquier desvencijado ran-
cho de la ruta y all, entre humildad y pobreza, reciban cordial
hospitalidad y atenciones adecuadas al ambiente. Los ladrones
conocidos eran vulgares rateros. Robaban chucheras: un racimo
de rulo, un macuto de batata, un pollo, un plantn de yuca; pero
eludan y respetaban enredarse en objetos de valor. Sus instintos
de maosos se enlodaban en la bajeza del charco. Si desapareca
un caballo o una vaca, objetos que podan ser ms codiciados,
ya se saba que el ladrn no era sanjuanero: haba que buscarlo
entre los forasteros que rondaban, astutos en su descuidado vivir,
por el lugar. Eran los tiempos del pelo de bigote garantizador de
la palabra empeada.

3 E. O. Garrido Puello, Narraciones, pp. 95-98.

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Un comerciante vecino y amigo de mis padres tena un pen


de confianza. No existiendo en esa poca otro medio de situar
valores, con frecuencia dicho comerciante enviaba su pen, solo
o en compaa de Dios, por los caminos solitarios y tentadores
de Azua con una o ms cajas de dinero, sin que jams un pen-
samiento malsano pusiera en entredicho su precaria honradez.
Sin embargo, un centavo extraviado en la tienda se perda en los
bolsillos siempre escurridizos del pen.
El San Juan de la Maguana antan y anquilosado de inercia
era una plaza ganadera de gran importancia. De Hait, del Cibao
y de la Capital concurran a ella los tratantes en ganado a efectuar
sus transacciones comerciales. Uno de ellos, espaol y novato en
el oficio, protagoniz el episodio que vamos a relatar.
El caudaloso Yaque del Sur, refunfuador y travieso, sola ser
un incmodo obstculo en las comunicaciones entre Azua y San
Juan de la Maguana. Mientras el hormign armado no dome
sus colricos atrevimientos, sus aguas casi siempre sobre su nivel
normal, constituan un peligro para los desconocedores de sus
taimadas intenciones. El rugir ensordecedor del ro llen de
aprensiones al espaol viajero. En las proximidades del ro se le
haba unido un ocasional compaero de quien desconoca hasta
el nombre. Sin embargo, ingenuo y confiado, le pidi ayuda.
Fiado en el ladino compaero lo puso en posesin de sus valijas
para que se las cruzara del ro. En las valijas, en oro acuado,
apretadas en inconciencia mercantil, iba su fortuna. El astuto
campesino acept el encargo. Mir sonredo al confiado espaol
y vade el ro con la pericia propia de los moradores de los para-
jes aledaos al ro, siguiendo tranquilo su rumbo sin averiguar la
actitud que poda tomar el dueo de las valijas.
Por esa poca ocupaba la Jefatura Comunal de San Juan de la
Maguana el general Wenceslao Ramrez, personaje distinguido de
la poltica y un hombre astuto e inteligente.4 El espaol, que haba

4 El general Wenceslao Ramrez naci en Azua en 1843 y muri en San Juan


de la Maguana en 1927. Pele en la guerra de la Restauracin bajo las r-
denes del general Jos Mara Cabral, y en la de los Seis Aos, contra Bez.
Sus servicios fueron requeridos por varios presidentes para inspeccionar

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quedado initual, expresin pintoresca de una lejana parienta ma,


tom el nico recurso que aconsejaba la prudencia y el delictuoso
hecho: presentar querella ante la jefatura. El general Ramrez
oy con sonrisa irnica las quejas del espaol, lo cuestion sobre
particularidades que podan ponerlo en la pista del robo y le dio
seguridades de que se ocupara con inters del asunto expuesto.
El general Ramrez analiz el suceso y supuso, por las singu-
laridades relatadas y quizs con justa razn, que el ladrn deba
ser de la Boca de los Ros, un casero del vecindario. En el mo-
mento que cursaba rdenes al pedneo para que le remitieran
las personas que el da de la ocurrencia haban entrado al lugar,
le anunciaron que Marcelino Bernab deseaba verlo. El general
Ramrez mir atentamente al espaol, dibuj una imperceptible
sonrisa y orden la comparecencia de Bernab.
Al entrar Bernab, plido y con expresin de fatiga, el espa-
ol se puso en pie, quiso hablar, pero el general Ramrez con un
gesto le orden silencio. Despus de los saludos Bernab dijo:
General, vine a confesarme con Ud. como lo hiciera con mi
padre o con el cura. Ayer tuve un mal pensamiento. No s por
qu el Diablo se me entr en la cabeza. Este seor (sealando al
espaol) me confi sus valijas para cruzarlas del ro. Yo las tom
sin malas intenciones; pero luego la soledad y el momento pro-
picio me tentaron y segu para mi casa con idea de apropiarme
del contenido de las valijas, que saba era dinero. Me arrepent
cuando ya era demasiado tarde para devolverlas. Aqu estn. No
las he abierto. Yo creo que he cometido una accin indigna y que
debe castigrseme. Nac honrado y deseo seguir sindolo.
El general Ramrez oy en silencio la confesin y luego sin
hacer comentarios se dirigi al espaol diciendo:
Cul es su opinin? Qu concepto se ha formado del
caso?
A estas preguntas el interpelado contest, algo agitado e
indeciso:

la frontera con Hait. Vase a Vctor Garrido en Espigas histricas, Santo


Domingo, D. N., Impresora Arte y Cine, pp. 261-266.

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General, yo francamente no s qu decirle. El caso es tan


raro y sorprendente que me ha dejado perplejo; pero si la suerte
el seor corre de mi cuenta, mi opinin es que l ha procedido
como un verdadero hombre honrado.

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Ancdota del general Wenceslao Ramrez5

Yo no puedo precisar la fecha en que ocurri la ancdota


que voy a narrar; slo puedo afirmar que aconteci cuando Lils
tena ya bien agarrado el poder y lo afianzaba con sangre y des-
piadada dictadura.
El jefe comunal de San Juan
de la Maguana era el general
Wenceslao Ramrez, antiguo
combatiente de la Restauracin
y contra los seis funestos aos de
Bez. Hombre muy inteligente
y sano de espritu, sirvi a Lils
sin manchar su nombre. Justo y
comprensivo, procedi siempre
con ecuanimidad y rectitud en
todos sus actos de gobernante.6
Un da cualquiera, el ge-
neral Ramrez recibi de Lils
Wenceslao Ramrez. un telefonema ordenndole

5 E. O. Garrido, Reflejos de ayer, UNPHU, Santo Domingo, D. N, 1978, pp.


35-37.
6 Segn comentarios del ilustre escritor y hombre probo, don Scrates No-
lasco, el doctor Francisco Henrquez y Carvajal le dijo en una ocasin que
el general Wenceslao Ramrez era uno de los hombres ms inteligentes
que haba tratado.

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la ejecucin de un joven de apellido de los Santos (el nombre


no lo recuerdo), residente en Las Caitas, de su jurisdiccin. El
general Ramrez, conocedor del suelo que pisaba, dud que ese
mozo pudiera estar envuelto en algo tan fatdico que mereciera
tan trgico destino. Se abstuvo de ejecutar el mandato por con-
siderarlo extrao, raro y confuso. Se trataba de un joven inofen-
sivo que solo se ocupaba del trafico de andullo con las regiones
del Este. La principal produccin de la regin Nordeste de la
entonces comn de San Juan era el andullo, que lo comerciaba
en el Este y la capital.
El general Ramrez consider que antes de cometer un
acto tan cruel, que repugnaba a conciencia, deba investigar
el origen de la orden y su fundamento. De sus averiguaciones
extrajo conclusiones muy verdicas sobre el caso. De paso el
mozo por la capital, alguien que no conoca, so pretexto de las
dificultades de comunicaciones de la poca, le haba rogado
entregar en Azua una carta a x persona. Inocente del conteni-
do de la expresada carta, ingenuo y servicial, se hizo cargo de la
comprometedora misiva, sin sospechar las consecuencias de su
imprudencia. Viajaba con su sentencia de muerte en el bolsillo.
Esa sentencia era el precio fijado por Lils para los que jugaban
a conspiradores o atentaban contra la estabilidad de su tirana
o de su vida.
El general Ramrez, convencido de que las actuaciones del
joven haban sido producto de su inexperiencia y que se haba
abusado de su ignorancia de campesino, se abstuvo de ejecutar
la orden y se limit a dejarlo de servicio en la Comandancia de
Armas sin notificarle las razones. En la poca, los servicios milita-
res de las comunes los hacan los llamados dragones, sin ninguna
remuneracin. A su costa servan por tiempo indeterminado a
las rdenes del jefe comunal. La duracin del servicio poda ser
de un mes, dos o tres, segn pluguiera a voluntad del cacique en
turno. Una de las ocupaciones de los dragones era el traslado
de la valija postal de pueblo a pueblo, Lils tena en San Juan de
la Maguana una casa montada con lujo, muebles importados de
Francia y en ella una familia procreada desde que era guerrillero

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audaz, temerario y maoso, calificativo este ltimo con que lo


estigmatiz el general Cabral, que haba sido su jefe en los largos
y luctuosos seis aos de Bez. La amante posea buenas propie-
dades.7 Sus hijos fueron educados en el exterior. Por este motivo,
y por sus relaciones con personajes de Hait, Lils visitaba a San
Juan con alguna frecuencia. En uno de estos viajes, el general Ra-
mrez, despus de la acostumbrada informacin sobre el estado
poltico de la comn, le dijo:
Presidente, yo desatend la orden de ejecutar al joven de
los Santos, de Las Caitas, porque me pareci un error o una

Casa de Lils, en San Juan de la Maguana, en la calle Duarte, entre la 16 de


Agosto y la Capotillo. Fue construida a fines del siglo xix por el carpintero
Oscar Prince, trado desde Curazao por el dictador. Segn Badn Garrido las
principales casas de madera de la poca fueron construidas por sus manos.

7 (N. del E.) El doctor Joaqun Balaguer, en su libro Los carpimteros, p. 152,
indica: Juana Ogando fue una de las primeras queridas instaladas por el
dictador ante la mirada complaciente de servidores incondicionales. Los
valiosos servicios que le haba prestado la familia Ogando, tanto antes como
despus de la capitulacin de Baz, condujeron a Heureaux a rodearla de
favores que no dispens en sus 20 aos de predominio a ninguna otra de
dus amantes.

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confusin la acusacin que se le haca a ese mozo, y antes de


cometer una injusticia, cosa que a usted le desagrada, investigu
el caso. Yo conozco bien la familia de los Santos y no poda creer
que ese joven pudiera estar envuelto en conspiraciones contra
usted o contra la paz. Mis investigaciones me convencieron de
la inocencia del mozo y de que haba sido vctima de la astucia
capitalea y de su ingenuidad campesina.
Luego narr todos los pormenores de sus investigaciones.
Si todos mis amigos procedieran con inteligencia y tino
como usted, se evitaran muchas actitudes violentas y desafortu-
nadas; pero muchos sacian sus pasiones echando responsabilida-
des sobre mi nombre.
Despus de este dilogo, el general Ramrez present el jo-
ven a Lils.
La carta en cuestin tena relacin con una trama que se
hilaba en Azua contra la vida del frreo dictador, la cual fue al-
gunos meses despus ahogada en sangre. Lils no permita que
se jugara con su vida.

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Presuncin o realidad8

El Presidente Heureaux9 se cuid mucho, en toda su prodi-


giosa carrera militar y poltica, de mantener las ms estrechas
y cordiales relaciones amistosas
con los generales y personas in-
fluyentes de la frontera haitiana
y hasta con algunos situados un
poco ms adentro. Sus auto-
ridades de la frontera tenan
instrucciones claras y precisas
de cultivar esas mismas relacio-
nes, de ser tiles y aun dadivo-
sos con esos amigos a quienes
deseaba conservar satisfechos e
inspirarles absoluta confianza.
Ese manifestado deseo puesto
en prctica hace suponer que
General Ulises Heureaux (Lils). Lils persegua un objetivo que

8 E. O. Garrido Puello, Reflejos, pp 103-105.


9 (N. del E.) El presidente Ulises Heureaux (1825-1899) es ampliamente
conocido por su apodo de Lils. Naci en Puerto Plata. Desde los 18 aos
se integr al ejrcito restaurador bajo el mando del general Gregorio Lu-
pern. Degener en dictador pese a reconocrsele gran ingenio y astucia.
Muri acribillado en Moca, el 26 de julio de 1899. Vase a Vctor M. de
Castro, Cosas de Lils, y Gustavo Berges Bordas en Ms cosas de Lils (segun-
da edicin conjunta), Santo Domingo, Ediciones Librera La Trinitaria.

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46 E. O. Garrido Puello

mantena secreto, en espera del momento oportuno para su re-


velacin. Quiz esos movimientos maliciosos de Lils se comen-
taran; pero l no dejaba traslucir sus ocultas maquinaciones.
Lils haca frecuentes visitas a la frontera. Celebraba entrevistas
con presidentes, amigos y confidentes haitianos tanto en terri-
torio dominicano como en el de ellos; reparta regalos, bauti-
zaba nios y haca nuevos contactos, dando la impresin, a los
observadores sagaces, de que detrs de esas maniobras deba
haber un propsito encubierto. Lils, criollo por nacimiento,
era haitiano por sangre. Su padre, DAssas Heureaux, de quien
era hijo natural, haitiano del Norte. Su madre, de una de esas
islas inglesas del Caribe. Quiz lo taimado de su carcter le ve-
na de su raza.
En las excursiones a la frontera se haca acompaar de un
squito numeroso. Entre algunas de las personas de ese squito
flotaba, perdida entre dudas y deducciones, esta interrogacin.
Qu busca Lils entre estos haitianos?
La contestacin no afloraba. Se quedaba dubitativa en la
mente de sus amigos; pero siempre en permanente acechanza
adivinatoria.
Lils organiz una escogida Marina de Guerra. Cre un ejr-
cito instruido por oficiales extranjeros. A su muerte se encontra-
ron los arsenales repletos de toda clase de recursos de guerra.
Contra quin iba dirigida esa metdica preparacin militar?
Contra sus enemigos internos? No. Con puo de hierro Lils
mantena el pas en paz, aunque fuera una paz precaria y tensa.
Pero su penetracin pacfica en Hait por medio de compadres y
amigos y sus aprestos guerreros parecan indicar claramente ha-
cia dnde se orientaba su pensamiento. Lgicamente no haba
otra deduccin que Hait.
Pedro Can So, azuano culto y sagaz, resida en Las Matas
de Farfn. Se agregaba al squito de Lils cuando ste pasaba por
Las Matas rumbo a Bnica. Estaba, por consiguiente, enterado
de buena fuente de los manejos de Lils, no siempre limpios. Un
da que conversbamos sobre tpicos histricos me dijo, despus
de recaer la pltica sobre este funesto personaje:

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Perlas de la pluma de los Garrido 47

Lils se estaba preparando para proclamarse presidente de


Hait cuando fue abatido en Moca. Contaba con el apoyo de
muchos generales y personajes haitianos influyentes y con los
elementos de guerra garantizadores del xito de la empresa. Los
generales haitianos comprometidos lo vean como a uno de los
suyos. El influjo de Lils sobre ellos era fascinante.
Cuando yo puse en duda sus aseveraciones, concluy:
Con dinero y compadrazgos y quiz promesas que halaga-
ran el amor propio de sus colaboradores haitianos, Lils tena
asegurada la victoria. No lo dudes. Si Lils no muere, hubiera sido
presidente de Hait, uniendo la isla controlada por su dictadura.
El sueo haitiano convertido en realidad, con la nica diferencia
de que seramos los dominicanos los dominadores.
No slo Can tena esta presuncin. Otros amigos del tirano
tambin la tenan. De un negro tan ambicioso y audaz no se pue-
de poner en duda que abrigara esos designios y que tuviera un
estudiado plan para viabilizarlo.

Hait

Repblica Dominicana

Mapa de la isla, compartida por dos naciones.

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Brujera10

De tiempo en tiempo, all por mis aos mozos, en San Juan


de la Maguana corra el rumor, muy persistente y aterrador, de
que alguien haba visto un missang vagando solitario por las
calles de la ciudad. Ese alguien nunca se poda identificar; pero
la hablilla pona espanto en las almas de los medrosos, de los que
siempre estn dispuestos a creer en cuantos disparates circulan,
aunque no tengan fundamentos valederos. El cuento del mis-
sang se oa como algo espantoso y se consideraba como presa-
gio de calamidades. Por eso intranquilizaba y creaba recelos.
Qu es un missang? La palabra y el personaje provenan
de Hait, como de contrabando, para significar un ente de extrac-
cin misteriosa que coma carne humana. Cuando se deca que
se haba visto un missango, se supona que andaba buscando a
quin sacrificar. De ah el pavor que la noticia inspiraba.
Yo no los vi nunca. Tampoco habl con alguien que los hubiera
visto, ni recuerdo que en San Juan de la Maguana desapareciera
alguna persona en conexin con estos supuestos brujos. Pero no
obstante, esos rumores aparecan de sorpresa un da cualquiera.
Los tiempos permitan que de Hait, a travs de la frontera, se
colaran muchos decires que asustaban a las mentes preparadas
para creer en cosas simples y absurdas. LArcahaie pona grima
en las almas. Se deca que all iban los muertos y desaparecidos a

10 E. O. Garrido Puello, Reflejos, pp. 23-26.

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50 E. O. Garrido Puello

ser pasto de las hambrunas de los missangs o convertidos en


zombies a trabajar como esclavos. Pero todo esto no pasaba de
ser subterrneas murmuraciones amasadas por la fantasa de la
ignorancia y la supersticin. Jams hubo comprobaciones de la
realidad de esos misteriosos personajes; pero la leyenda los haba
creado y los impona con carcter de veracidad. Sin embargo,
todo era pura superchera.
Por esos mismos tiempos resida en una casa frente al viejo
casern que las haca de Palacio Municipal, un haitiano que res-
ponda por el apodo de Milongo. Probablemente ese no era su
nombre verdadero. Los haitianos por lo general tienen varios. Se
cree que esta modalidad proviene de una arraigada conviccin
supersticiosa; pero yo me inclino a pensar que ese barajeo de
nombres es ms bien una forma taimada de encubrir fechoras.
En los centrales azucareros se registran con varias fichas, lo que
les permite imaginar travesuras en el cobro de sus jornales.
El haitiano es brujo por religin y, por consiguiente, est
preparado para aceptar como vlidas las creencias ms necias
y simples. Suponen que la multiplicacin de nombres es un
escudo que los protege y los pone a salvo de ser vendidos en
LArcahaie. Esta localidad haitiana, en la fantasa imaginativa de
la ignorancia, es donde habitan los missangs. Milongo, alto,
negro y musculoso, no era un brujo cualquiera.
En brujera hay muchas categoras y especialidades como en
medicina y otras profesiones. Todo depende de saber explorar
el ambiente y adivinar sus posibilidades. En nuestro pas, como
en todo el mundo conocido, la brujera se cultiva como planta
extica y tiene su pblico hasta en los diplomados. Un instintivo
temor al ms all hace al humano creer y pensar en cosas que se
pierden en el misterio y que estn fuera del alcance de elucubra-
ciones mentales.
Milongo era brujo de las personas bien, y su especialidad era
el amor, sentimiento que atormenta y agita y que muchas veces
tiene explosiones irracionales. A su morada concurran nias
acongojadas y tristes en pos del filtro milagroso que le asegurara
el corazn inestable y tornadizo del amado; seoras atormentadas

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Perlas de la pluma de los Garrido 51

por los celos en busca de descubrir las veleidades de los esposos


descarriados, y seoritas desahuciadas por los aos y el amor,
detrs de la receta mgica que las librara de vestir el deslucido
traje de jamona. No s cul sera su frmula salvadora; lo que
s s es que nunca logr satisfacer los angustiados anhelos de su
clientela, que era numerosa y de categora.
Esto que voy a relatar no es brujera; es un pasatiempo muy
usado en sociedad: en cualquier ciudad del pas y del extranjero
se lee la taza y se comenta y fantasea sobre sus resultados. Lo
cuento como una ancdota divertida.
Una amiga ma, a quien le gustaba distraer a sus amistades
leyndoles la taza, tuvo algunos aciertos, obra de la traidora ca-
sualidad, y esta coincidencia le hizo creer que en realidad tena la
virtud de interpretar el porvenir de las personas y de los sucesos
en proceso de suceder, por medio de la lectura de la taza.
Yo era maestro. Con frecuencia grupos de mis discpulas,
sobre todo en vsperas de exmenes, me visitaban buscando
explicaciones sobre alguna materia. Esas visitas no eran una
novedad.
Se verificaban continuamente y sin hora determinada.
Una tarde, al pasar por su casa, me pregunt:
A las dos de la tarde de hoy tuviste visitas femeninas?
S, confirm. Por qu me preguntas?
Porque aqu estuvo fulana (aqu el nombre de la interesa-
da), y me pidi que le leyera la taza y te vi conversando con varias
chicas.
La certidumbre que le dio mi contestacin le sirvi como
espaldarazo para afirmar que por medio de la taza ella poda
predecir el porvenir. Sin embargo, en mi caso, lo que hubo fue
una trampa de la taimada casualidad. Yo era maestro y, como tal,
siempre estuve a disposicin de mis discpulas.

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Reminiscencias de la ocupacin yankee11

En el ao 1916 el pas fue vctima de una ocupacin militar


yankee. Se atropellaron nuestros derechos de pueblo libre con
ftiles y pueriles pretextos. La verdad, sin embargo, no pareci
ser la que se invoc. La poltica imperialista yankee tuvo su g-
nesis en el siglo pasado y lleg a su zenit con la presidencia de
Roosevelt, el republicano.
Wilson, que proclam las libertades del viejo continente,
agarrot las nuestras en nombre de la democracia y del dlar.
Para poner orden en el pas, segn ellos, y porque les ramos

Tropas norteamericanas en aguas territoriales dominicanas, durante la


intervencin de 1916-1924.

11 E. O. Garrido Puello, Reflejos, pp. 137-145.

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54 E. O. Garrido Puello

deudores de algunos pesos, pasando por sobre el derecho de


gentes, los yankees desembarcaron infantes de marina, destituye-
ron el gobierno dominicano legalmente elegido y proclamaron
la intervencin militar. Por propia voluntad se arrogaron todas
las facultades que descansaban en la soberana dominicana, ejer-
cindole gobierno por el imperio de la fuerza y el omnmodo
capricho yankee. Fue una amarga y dolorosa experiencia para
el pueblo dominicano, experiencia que, a pesar de haberla ex-
perimentado en carne viva, ha servido de bien poca cosa para
orientarlo por el camino de su felicidad. Pero como no es mi
propsito enjuiciar en estas notas la intervencin, su gnesis y
sus causas, vamos al grano:
Algunas semanas despus de proclamado el estado de in-
tervencin, pasaron por San Juan de la Maguana, procediendo
de Hait, tropas yankees, bien equipadas y preparadas para
cualquier contingencia. El pueblo sanjuanero las vio desfilar,
hosco y serio, guardando despreciativo silencio, pero con el
corazn estrujado de angustia y coraje. Hubiera deseado com-
batir, enfrentarse al invasor y morir abrazado a nuestra tricolor
bandera pero, qu se poda hacer sin medios adecuados para
esa corajuda actitud? Desarmado e inerme, su protesta tuvo que
limitarse, digna y altiva, a desdeosa ausencia, vaca de inters
hacia los desfilantes.
En los primeros meses del ao 1917 llegaron a San Juan de
la Maguana, para asentarse en la regin, tropas de ocupacin
mandadas por el mayor Bears. Como segundo en el mando o
consejero, actuaba Mr. McLean, muy conocido en la regin por
haber sido funcionario de aduana terrestre y estar casado con
una dama sanjuanera. Uno o dos das despus de la llegada de
estos militares, circul una invitacin dirigida a distinguidos
miembros de la sociedad sanjuanera, para una reunin que
deba tener lugar en la residencia del jefe comunal, general
Juan de Dios Ramrez. A esa reunin asistieron comerciantes,
agricultores, propietarios y artesanos de la localidad. Entre otras
cosas de inters para la regin, se trat el problema, de mucha
prioridad, creado por la actitud rebelde de Olivorio, caudillo de

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Perlas de la pluma de los Garrido 55

un movimiento pseudos religioso, que intranquilizaba el orden


y la moral de la regin.
Entre los asistentes se encontraba el Sr. Liberato Marran-
zini, comerciante y hacendado, italiano avecindado en San
Juan de la Maguana desde haca muchos aos, y quien gozaba
de simpatas y aprecio en la sociedad sanjuanera. McLean,
que ocupaba un asiento vecino al mo, a la vista de todos los
presentes ech en un bolsillo de Liberato varias cpsulas de
revlver, aparentando realizar una broma. Cuando la reunin
estaba al terminarse, manifest que para comprobar si todos
los asistentes haban concurrido desarmados iba a hacer un
chequeo. Una ocurrencia bastante desagradable y que se poda
considerar como una falta de respeto y una incorreccin hacia
los invitados.
Del chequeo result, como era de presumirse, que Liberato
tena cpsulas en el bolsillo. McLean aprovech esa circunstan-
cia para acusar a [este] de tener armas ocultas, aduciendo como
prueba las cpsulas encontradas en su bolsillo. Liberato contest,
sonriendo:
Usted fue quien las puso para asustarme.
Pero el incidente no era una broma. Era la iniciacin de una
coaccin contra el pueblo sanjuanero en busca de dinero. Libe-
rato fue reducido a prisin y puesto a trabajar, siendo libertado
ms tarde, despus de pagar una multa de $300.00.
Desde esa misma tarde se orden la prisin de todas las
personas poseedoras de escopetas. No haba ninguna ley que
prohibiera el uso y tenencia de escopetas; pero la truculencia
de McLean vio un filn explotable en ese rengln y lo utiliz en
su provecho. En toda la regin se hicieron redadas de sospecho-
sos. Para recobrar la libertad, haba que satisfacer multas que
se.acomodaban a las posibilidades econmicas del acusado.
Moralmente, este despojo debe calificarse como robo. En
lenguaje jurdico parece que este proceder debe tener el mismo
calificativo; pero como sus ejecutores estaban amparados por la
fuerza, la expoliacin debe conceptuarse como pillaje en terri-
torio ocupado.

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Soldados norteamericanos en plena accin durante los aos de la


ocupacin militar 1916-1924.

Terminada la campaa contra Olivorio, las tropas acampadas


en San Juan de la Maguana pasaron al mando del capitn James,
recin egresado de la Academia de West Point. Joven, parece que
de buena procedencia y con alguna cultura, trat de congraciar-
se con la sociedad sanjuanera impidiendo atropellos y buscando
relaciones con la juventud. Sus primeras medidas fueron limpiar
el pueblo y sus alrededores de malezas, utilizando los presos. Lue-
go pidi a todos los vecinos que pintaran sus casas, estableciendo
multas para los recalcitrantes en cumplir esas disposiciones. El
capitn James, no s si porque ramos ms o menos de la misma
edad o por otra causa, me tom simpata y me buscaba, no obs-
tante mi despego y mi posicin nacionalista. Uno de esos das me
alcanz en una esquina del parque y, mientras conversbamos,
lleg a su encuentro el Comisario de Polica conduciendo dete-
nidos dos padres de familia por no haber pintado sus casas. El
Capitn miro inquisitivamente al Comisario, dicindole:
No, no, Comisario, usted es sanjuanero y atropella a sus
compueblanos. Yo no quiero que se ultraje a nadie. Lo que yo
deseo es que el pueblo se vea limpio y bonito. Pngalos en liber-
tad. Y luego dirigindose a los detenidos los cuestion:
Por qu ustedes no pintan? Por rebelda?
Los interrogados contestaron:

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Perlas de la pluma de los Garrido 57

No. Nosotros somos pobres y no tenemos dinero


para comprar pintura.
Vyanse a sus casas y usen carsomino.
La insistencia del capitn James fue tan marcada para poner
bonito el pueblo que la existencia de pintura se termin. Entonces
l deca: Carsomino, carsomino. De ah le vino el mote de ca-
pitn Carsomino con que lo bautiz el humorismo del pueblo
sanjuanero. Me parece que a l no le molest el mote.
Con la desorganizacin de los servicios municipales como
consecuencia de la ocupacin y los sucesos anteriores a ella, la
banda de msica dej de tocar los conciertos de los domingos en
la noche. Alguien le dijo al capitn James que la banda no tocaba
por falta de respeto a su persona. Hizo comparecer al Director
a su presencia y le impuso reanudar los conciertos. Manuel de
Len, que era el director, se defendi, pero sus argumentos no
fueron odos. Los conciertos fueron reanudados.
Manuel de Len toc a regaadientes, pero usando sus de-
rechos a la protesta escribi al Gobernador Militar denunciando
el atropello de que era vctima. Algunas semanas ms tarde, nue-
vamente compareca de Len a la presencia del capitn James
para ser informado:
Alguien que habla ingls me dijo que usted estaba obligado
a tocar los conciertos y que no lo haca por falta de respeto a mi
autoridad. Por eso le obligu a tocar los conciertos. Ahora estoy
enterado de que ese proceder mo fue arbitrario.
Como le hizo un dao material, deseo repararlo. Cbreme
los conciertos.
A esta franca y sincera confesin de culpa, Manuel contest,
deferente:
Capitn, no nos debe nada. Lo nico que deseamos es no
seguir tocando conciertos por imposicin. Cuando usted necesi-
te nuestros servicios, estamos a sus rdenes gratuitamente.
De esa manera tan caballeresca termin el incidente.
El capitn James fue el nico oficial yankee que goz del
privilegio de alternar con nosotros en fiestas y reuniones. Lo
mereca por su conducta decente y su comprensin del caso

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58 E. O. Garrido Puello

dominicano. En una de estas fiestas me tom de la mano y me


invit a sentarnos juntos en una mesa del ambig. Sus primeras
palabras, que parecieron dichas con sentimiento, fueron stas:
Yo querra que nosotros fusemos amigos; pero su actitud
es siempre huidiza y renuente. Por qu?
Yo sonre y le contest, no sin mi poquito de pena:
Capitn, usted es un joven simptico, cordial y amistoso y su
proceder en nuestra sociedad ha sido noble; pero yo no puedo
olvidar que usted es el representante de un poder extranjero que
ha sojuzgado caprichosamente mi Patria, privndola de todos sus
atributos de pueblo libre. Cul sera su actitud si los papeles se tro-
caran y en vez de ser ustedes los interventores fusemos nosotros?
Le hablo con toda sinceridad porque su franqueza y buen compor-
tamiento entre nosotros, me han inspirado siempre simpatas.
Dndome palmaditas amistosas en la mano me respondi:
Comprendo, comprendo. Olvidemos esos sucesos desgra-
ciados y seamos amigos.
Algn tiempo despus, las tropas de ocupacin destacadas
en San Juan de la Maguana fueron relevadas por un destaca-
mento de la Polica Nacional Dominicana, cuerpo que haba
sido formado refundiendo nuestro pequeo ejrcito con la vieja
Guardia Republicana. Ignoro qu fue del capitn James; pero
presumo que marchara al teatro de la guerra europea. Su con-
ducta fue siempre digna y caballerosa.
El nuevo jefe, el capitn Jones, no se comport con urbanidad
y cometi algunas tropelas, abusando de que su autoridad no
poda ser discutida. De sus gestiones entresaco este sucedido, que
si es verdad que demuestra que haba sido burlado, ese desafuero
no le daba derecho dentro de nuestras leyes a privar a nadie de
su libertad.
Niito Daz era carpintero y ebanista, muy competente, por
cierto, pero informal en sus compromisos. El capitn Jones le
encomend un trabajo adelantndole una suma para materia-
les; pero como pasaran das sin que el obrero se presentara a
entregar dicho trabajo, envi una pareja de policas a buscarlo, y
cuando estuvo en su presencia, le dijo:

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Perlas de la pluma de los Garrido 59

T muy informal. Coge mi dinero y no hace trabajo. Aqu


preso hasta terminarlo.
Desde ese momento Niito tuvo una habitacin en la crcel
hasta entregar los muebles. El episodio tiene su moraleja. Dedz-
cala el lector.
En todos los tiempos los dominicanos han sido muy audaces y
atrevidos, pero lo que voy a relatar colma la temeridad criolla. La
oficialidad yankee tena en alquiler una casa espaciosa frente al
Parque Snchez. All dorman con todas las puertas abiertas, sin
centinelas y confiados en que su nacionalidad inspiraba miedo y
terror. Una noche plcida y negra como la boca de un antro, un
grupo de jvenes, compuesto por Robn Recio, Mayo Rodrguez
y Plinio Feliz, tan osados como temerarios, se introdujeron en
los dormitorios y se llevaron todas las pistolas y revlveres que
encontraron a mano. Los yankees envolvieron en misterio y si-
lencio el suceso.
El azuano tradicionalmente es inteligente y bravo. Su bravura
la demostr, derrochndola, en nuestras guerras emancipadoras
y contiendas civiles, donde fue siempre soldado de primera fila o
carne de can, si vale esta expresin del pueblo. La valenta la
lleva en la sangre, que calienta un sol de fuego, y la inteligencia
de las mesolgicas influencias del medio. Pero si es inteligente
y bravo sabe ser alegre, hospitalario y amistoso, desbordando
hidalgua en sus contactos sociales.
Los primeros aos de la ocupacin yankee se distinguieron
por las durezas del rgimen, dureza que llevaron a todas las acti-
vidades pblicas. La soldadesca, borracha y procaz, cometa toda
clase de depredaciones, consentidas por sus superiores que no
iban a la zaga en las tropelas. La ciudad de Azua fue escenario
propicio para muchas de estas tropelas, algunas de las cuales
degeneraron en cmicos incidentes.
La guitarra desgrana armonas, el pandero cascabeles, el
balsi trepida, y su repiquetear enardece y entusiasma nimos
y alegra corazones. Un soldado yankee, atrado por los estrepi-
tosos sones del balsi, encamina sus pasos hacia donde msica y
mujeres se confunden para ofrecer placer y emocin en copas

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60 E. O. Garrido Puello

de ron. La juventud del pueblo arriba se divierte. Los sbados


en la tarde ahoga en msica, mujeres y tragos las angustias del
diario trabajar. Pero esa juventud es corajuda y no permite in-
solencias ni extraos en sus diversiones. La llegada del yankee
soliviant los nimos. Hay rumores maliciosos y agresivos. El
ambiente se va caldeando de deseos explosivos. El yankee est
borracho y amistoso, ajeno al resbaladizo terreno que pisa; pero
los all reunidos, malavenidos con la presencia del extrao que
consideran como una provocacin, slo ven en l un extranjero
opresor de la Patria. Las murmuraciones se van materializando
hasta que un joven de apellido Ros, interpretndolas, se preci-
pita a ejecutarlas, dando tan tremenda trompada al yankee, que
rod por el suelo como un paquete que se desliza suavemente.
Y para completar la hazaa, enardecido de coraje, lo escupi,
como seal de desprecio y mofa.
Todos los asistentes a la fiesta son obligados a comparecer
ante el preboste, el mandams del pueblo. El silencio se hace
cmplice de la agresin. Nadie sabe ni vio nada; pero ante el
asombro de los presentes, alguien hace un movimiento, y pide
hablar. Es Ros, que considera afrenta el silencio y reivindica
para s los derechos de la trompada y, expresndose con claridad,
acusa a los soldados yankees de perturbadores de las sanas y pac-
ficas diversiones de su vecindario, con sus eternas borracheras e
irrespetuosidades con las mujeres.
Donde quiera que nos reunimos, dice, en franca cama-
radera para pasar un rato de diversin, un yankee, borracho,
intruso e irrespetuoso, entromete su nariz, provocndonos
con sus desvergenzas. Tanto fastidio haba que castigarse sin
que importaran las consecuencias. Por eso le di fuerte y no me
arrepiento.
Ros acentu sus ltimas palabras con voz expresiva.
El preboste oy la defensa con calma inalterable. Cualquiera
dira que con una expresin sonriente en el semblante, y luego
dijo:
Bueno, trompada mucho malo; pero no castigar por ella;
pero escupir soldado es injuriar uniforme y bandera americana.

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Perlas de la pluma de los Garrido 61

No hacer eso ms. No escupir soldados. Yo castigar duramente


otra injuria igual. Vyanse.
En los inicios de la ocupacin yankee mandaba el destaca-
mento de servicio, en Azua, el capitn Chiton. Este joven capitn
era de inclinaciones perversas y senta gusto y deleite en morti-
ficar y humillar a los criollos, sobre todo si eran personalidades
destacadas de la sociedad. Para l todos los dominicanos eran
bandoleros. Los motivos aparentes para sus tropelas las fabrica-
ba a su gusto y capricho. Para infamar a un grupo de visitantes a
un restaurante lo hizo llevar a la crcel con las sillas y mesas del
establecimiento en las espaldas, pretextando que en dicho res-
taurante haba juegos de azar. Pudo ser cierto; pero la mayora
estaba all pasando el bochorno de la siesta tras una taza de caf
o un vaso de refresco. El grupo, entre los cuales haba mdicos
y abogados, compr su libertad mediante una fuerte multa. Las
multas fueron siempre un incentivo para los oficiales yankees,
recurso que usaron y del cual abusaron a su antojo.
En esa misma poca fue asesinado el general Carlos Cabi-
lete, mientras pacficamente se ocupaba de dirigir los trabajos

Soldados norteamericanos en su avance por el territorio dominicano en el


perodo 1916-1924.

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62 E. O. Garrido Puello

de su finca ubicada en Las Yayitas, en las cercanas de la ciu-


dad de Azua. Pretexto: que conspiraba contra la ocupacin. El
motivo invocado no poda ser ms fantstico; pero los crmenes
necesitan justificacin y el que encontraron a mano no poda
ser controvertido: conspirar contra los yankees era incidir en un
crimen castigable con la muerte. El instrumento de este abomi-
nable crimen fue un tal Cococo, azuano de reputacin dudosa.
Para los yankees todos los dominicanos dignos eran bandidos.
Las intrigas fabricaron esta lamentable tragedia que privaba a la
sociedad azuana de un elemento digno y til.
Alrededor de la oficialidad yankee, la sociedad sanjuanera
hizo un cerrado crculo de silencio. No los tomaba en cuenta.
Al capitn Morse esa noble actitud lo exasperaba. No resista
con resignacin filosfica el verse menospreciado y el vaco que
se le haca le creaba un estado morboso que degeneraba en
truculencias.
Una noche que se celebraba un baile y al cual l tuvo la espe-
ranza de ser invitado, al ver esa ilusin desvanecida como niebla
bajo los dorados rayos del sol, su contrariedad fue tan intensa
que su clera la pag su propio perro, un bello ejemplar que
tena todo su cario y, adems, era su distraccin.
La noche en cuestin, como costumbre, el perro salt sobre
el pecho de su amo, juguetn y zalamero, al entrar ste a su resi-
dencia. Morse, que llegaba a su hogar furioso por el desengao
sufrido, hizo uso de su pistola y la emprendi a balazos contra el
pobre e inocente animal que no tena la culpa de que los sanjua-
neros no besaran la mano que los fustigaba.

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El cerco12

Con la ocupacin militar yankee llovieron los problemas eco-


nmicos sobre el pas. Estos intrusos donde quiera que plantaban
su bandera queran imponer su estilo de vida y sus leyes como
si la tradicin y la educacin de un pueblo pudiera cambiarse
como una camisa.
San Juan de la Maguana fue desde la colonizacin una regin
eminentemente ganadera. Ganado de todas clases pastaban li-
bremente en sus extensos prados. Todo sanjuanero, por humilde

Enfrentamiento entre tropas norteamericanas y patriotas dominicanos


durante la invervencin de 1916 a 1924.

12 E. O. Garrido, Espejo del pasado, Santo Domingo, Impresora Arte y Cine,


1972, pp. 120-122.

63

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64 E. O. Garrido Puello

que fuera, tena puercos, vacas, caballos y chivos paciendo con


libertad por terrenos que eran de nadie. Se tenan ttulos sobre
terrenos comuneros; pero sin que ningn interesado tomara
posesin de ellos, excepto para hacer algn conuco. La dejadez
y la ignorancia llegaron al extremo que esos ttulos pasaban de
mano en mano sin que para esa cesin se instrumentara ningn
acto legal. Suponan que bastaba la posesin.
La poblacin de San Juan de la Maguana fundada sobre esos
prados era, sobre todo de noche, invadida por toda clase de ani-
males. Los Ayuntamientos haban tratado de corregir el mal; pero
sus disposiciones para ser operantes tenan que lesionar muchos
intereses, sobre todo de la clase pobre. Esa razn haca que las
decisiones municipales fueran aplicadas con bastante lenidad.
La llegada de los yankees cambi el panorama. Inmediata-
mente prohibieron la crianza libre de cerdos en todo el territorio
de la comn y persiguieron, aprisionndolos y castigando a sus
dueos con multas, todo animal que violara el permetro urbano
que ellos fijaran a su antojo. La cacera de cerdo se hizo un depor-
te de las autoridades policiales. Ante la magnitud y gravedad del
caso los ganaderos se reunieron para buscarle solucin. El pro-
blema era muy difcil de resolver. A animales [seres] irracionales,
no se le poda inculcar el respeto a las leyes. Despus de muchas
sugerencias el comando militar acept como desenlace del con-
flicto que el pueblo fuera cercado con un alambrado de pas. El
cerco se coloc a expensas de los ganaderos con portones en las
entradas principales de la poblacin. Estos portones se cerraban
de noche. El cerco cay en desuso algn tiempo despus.
La presin que se haca sobre los ganaderos oblig a los ms
pudientes a fomentar potreros y a los menos favorecidos de la
suerte a vender sus animales. Al arrebatarse a los sanjuaneros
sus fuentes de produccin, la regin fue llevada a la miseria. Los
animales moran porque sus dueos no podan mantenerlos del
cabestro.
Parece curioso y hasta chistoso que, mientras los animales
pastaban libremente, los humanos fueran achiquerados. Cosas
de los tiempos y de los yankees.

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La actitud intransigente del poder militar hacia la crianza


libre, hizo orientar a los sanjuaneros a otros medios de vida.
La regin se transform en agrcola y en pasto bajo cerca para
el ganado; pero mientras se pudo operar esa metamorfosis, la
regin fue vctima durante aos de la indigencia. Ya los pobres
no tenan un lechoncito que vender ni un becerro que sacrificar
para su mantencin y adquirir algunos pesos.

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Costumbres de antao13

La hamaca era tan esencial y til a la vida sanjuanera de an-


tao como el caballo, el ro y las sabanas. En cada hogar haba
tantas como personas del sexo fuerte. La hamaca representaba la
comodidad y el descanso, la necesidad y el lujo. Se confecciona-
ba, preferentemente, de una tela de fuerte azul conocida con el
nombre de bl, por su resistencia y su anchura. En los hogares
pobres o de casas pequeas, los varones dorman en ella; los ni-
os en una especial, en forma de caja. Se viajaba con la hamaca
sobre la silla. La distancia y las posibles incidencias del camino
aconsejaban ser cauto y previsor. En un tiempo en que los hote-
les eran escasos, las comodidades tan inciertas como la poca, la
hamaca se impona como un menester indispensable; descuido
imperdonable no llevarla consigo. La hospitalidad campesina
poda brindar su cama con gesto de hidalgua; con gentileza,
soportar molestias; pero la hamaca calladamente, en la sala o la
despensa, ofreca al castellano comodidad y descanso.
Para viajar a Azua, 83 kilmetros hacia el Este, Josesito, Ma-
mela, en Arroyo Salado, y Jos Luca, en Los Toros, proporcio-
naban albergue, yerba para los animales y comida; pero para el
descanso, sino se caminaba provisto de hamaca, el duro suelo,
sobre rganas; por cabecera, las valijas, el recurso heroico como
urgente necesidad de una noche de expectativa, anhelante y

13 E. O. Garrido Puello, Espejo, pp. 63-68.

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quejosa, en la cual la espera del nuevo da era luz en las tinieblas


de la desesperacin.
Por decenios interminables el Sur fue la regin remota y
olvidada, perdida entre montaas y sabanas, que muchos domi-
nicanos, en desdeosa ignorancia, confundan con Hait. Sin
ferrocarriles y sin caminos viables, con los primitivos medios de
comunicacin para las relaciones humanas, el caballo, la mula
y el burro eran los medios de moverse, de acercarse al mundo.
Para viajar, el caballo o la mula. El transporte de carga se haca
preferentemente a lomo de mula. Para el mercado y los servicios
domsticos, el pacienzudo burro, filsofo y cansino.
San Juan de la Maguana adquiri fama, que todava se con-
serva como irona del destino, por la calidad y hermosura de sus
caballos y de sus mulos. Para ponderar la bondad de alguno se
deca: Es sanjuanero. La expresin envolva calidad y belleza.
Lo de buenos caballos es una linda historia que se la tragaron los
camiones y los automviles.
Sobre la silla de montar el pelln, las valijas y los furoles. El
pelln, que algunas veces era lujoso, defenda ciertas sufridas
partes del cuerpo; las valijas, la ms dbil: el estmago; pero tam-
bin serva para llevar una muda, si se trataba de un corto viaje.
Dentro de los furoles se colocaban los efectos que se deseaban
llevar a mano. El equipo lo completaban unas flamantes espuelas
de plata, si el jinete era persona acomodada, o de hierro en caso
contrario. Los viajeros de posicin holgada se movan con un
pen a su servicio, en cuya montura iban equipaje y alforjas.
El catre, que la irona casera llamaba criminal, formaba parte
del ajuar de la familia. Muy pocas podan darse el lujo de adquirir
una cama de hierro, no por su valor, sino por la dificultad de su
transporte y la costumbre que arrastraban los aos y la tradicin.
El lujo era la cama de hierro; la caoba para este menester no
contaba en el gusto de la poca. El hierro era el lujo, el brillo, lo
que daba personalidad y prestigio.
Los fogones fueron durante muchos aos el comedor del
mercado. Situado a lo largo de la regola del pueblo, al aire libre,
recibiendo su nombre de la cantidad de fogones que las mujeres

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dedicadas al arte culinario encendan para ofrecer comida y bo-


cadillos a los frecuentadores del mercado. Los fogones estaban
desparramados como un puado de habichuelas lanzado al viento
a lo largo del canal. All se poda comer un suculento sancocho,
un bien preparado mondongo, arroz con pollo, carne guisada,
longaniza, empanada de catiba, etc. No slo campesinos concu-
rran a los fogones; tambin lo frecuentaban los aficionados a los
placeres de la mesa. Constitua regalo para el estmago y satis-
faccin para los ojos visitar tan incitante lugar, que el abigarrado
conjunto haca pintoresco y llamativo.
Tomar leche al pie de la vaca o de la oveja, acabadita de or-
dear, se puede catalogar entre las viejas costumbres sanjuaneras
ya relegadas al olvido, tragadas por el progreso urbano. Beber
leche de oveja donde Manuel Lpez, (Manuel Pabita), que tena
un corral aledao a su casa, en la prolongacin de la calle San-
tom, cerca del ro, o de vaca en la hacienda de don Domingo
Rodrguez, en Manoguayabo, propiedad que se est engullendo
la ciudad, constitua un delicioso placer y una necesidad fsica;
pero tambin, un motivo sutil para acercar novios y enamorados.
Con su recipiente en la mano, usando locomocin pedestre, da-
mas, caballeros y nios, al rayar el alba, envueltos en la claridad
y la alegre brisita maanera, se hacan presente en el corral para
tomar su amamantada. El pretexto se disimulaba en la salud ne-
cesitada de remozamiento. Leche fresca y cruda, que alimentaba
el cuerpo, devolva colores al rostro y euforia al espritu, pero
que tambin ofreca oportunidad a las travesuras de cupido.
Las tortillas de Guazumal, confeccionadas de almidn de
yuca, tenan fama por sabrosas y porque nunca faltaban en el
mercado. Cuando se quera indicar la asiduidad exhibicionista
de una persona, se deca: Fulano est en todas partes como las
tortillas de Guazumal.
Nuestro campesino usaba la sal de Neiba en la confeccin
de sus manjares, y la raspadura en las necesidades caseras. La sal
llegaba al mercado en recuas de burros. El acarreo proporcio-
naba un intercambio comercial entre las dos regiones, pues los
neiberos regresaban a sus hogares con gneros adquiridos en el

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comercio sanjuanero. Muchas familias vivan de ese trueque. La


raspadura, que se fabricaba en trapiches, se coma como dulce
y serva, adems, para todos los usos a que se destina el azcar.
Muchos campesinos fundaban su economa en esa industria.
Anualmente el producido de la molienda, como se deca, se
utilizaba en ampliar la finca, mejorar la vivienda, cubrir gastos
extraordinarios o en reservas para el futuro. Leyes protectoras
del azcar eliminaron esa industria regional y el comercio neibe-
ro lo arruin Trujillo con su monopolio de la sal; pero el pueblo
aora sus raspaduras y su sal de Neiba con la melancola de un
pasado que se extravi entre sueos y esperanzas.
Los sanjuaneros, como habitantes del interior, no son muy
aficionados a consumir carne de pescado. Una pierna de cerdo
o una lonja de ternera les sabe a gloria. Pero en la cuaresma el
pescado, como las habichuelas o habas con dulce, dos golosinas
gratas al paladar dominicano, era plato exquisito en toda mesa
sanjuanera. Rito o tradicin el da sealado por la iglesia, el
pescado hervido, frito, asado o en escabeche, se consuma con
deleite y placer. Los ros de la regin provean el morn, un pez
grande y carnoso, la viejaca y la guavima. Los das de mercado se
vean sobre rganas, salados y bien olientes, ofrecindose apeti-
tosos a la voracidad de los comelones.
El morn y la viejaca, que abundaban en los ros del Sur, han
ido desapareciendo acosados por la imprevisin y la ignorancia.
Desde que pescar result negocio, el torpedo y el guanibr,
mtodos usados por los pescadores rutinarios, diezmaron de tal
manera esa riqueza pesquera que el morn es ya una leyenda
para el sanjuanero joven.
Las Lajitas y Agua Muerta, as como otros lugares de la regin,
eran propicios para la cacera de palomas, otro plato sabroso de
la mesa dominicana.
La cacera para algunos es deporte, pero para otros, jugoso
negocio. Al dominicano le fascina ponerse frente a la ley. Vio-
larla es un pasatiempo entretenido y placentero para el humor
criollo. La Ley de Veda protege las palomas durante la poca
de empollar y cra; pero esa saludable ley, como otras tantas,

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nadie las respeta. Eso dio lugar al exterminio de las palomas y


que desapareciera la cacera como deporte en la regin sanjua-
nera. Durante la veda, de Santo Domingo llegaba semanalmente
grupos de deportistas acompaados, como garanta contra la
infraccin, de oficiales del Ejrcito, siempre prestos a la com-
placencia, no importa que para ello sea necesario pasar sobre la
ley. La matanza que haca destroz la fuente de produccin. La
cacera de palomas, como la pesca de morn, pas a ser leyenda
del pasado del sanjuanero.

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Ensayos

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Olivorio14

En el verano del 1908 azot


el municipio de San Juan de la
Maguana un temporal cuya du-
racin, alrededor de tres das,
puso temor y desaliento en los
habitantes, pensando en las
posibles consecuencias del pre-
sumible desastre.
Desatadas las fuerzas hosti-
les de la naturaleza, sembraron
pnico y horror. Los vientos
aciclonados se estrellaban con-
tra casas y rboles, haciendo
Olivorio Mateo en 1909. cabriolas sobre las ramas que,
agitadas con violencia, parecan pedir misericordia a la piedad
del cielo. Das y noches llovi desesperadamente. Caa agua
como si el cielo se hubiera cuarteado y toda su reserva se volca-
ra sobre la tierra de manera inmisericorde.
Cuando la espesa cortina que cubra el firmamento se encogi
para dejar ver, a trechos, el azul de cielo, toda la regin presentaba un

14 E. O. Garrido Puello, Olivorio, ensayo histrico, Santo Domingo, Librera


Dominicana, 1963, pp. 7-54.

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panorama desolador: bosques derribados, agricultura arrasada, ros


desbordados, animales y personas muertos. Todo un ttrico y descon-
solador cuadro se ofreca a los angustiados habitantes de la regin.
Los ros, arroyos y caadas, salidos de madre, provocaron
terribles inundaciones y grandes daos, no solo en el munici-
pio de San Juan de la Maguana, sino tambin en la provincia de
Barahona, por ser la hoya del Yaque del Sur la puerta de escape
natural de estos ros en su frentica carrera hacia el mar. Baraho-
na es siempre la sufrida vctima de las crecientes de los ros de
la vertiente sur de la Cordillera Central, que todos los aos se
desbordan causando daos cuantiosos en campos y poblados.
Olivorio Mateo, vividor de La Maguana, seccin de la parte
norte del municipio de San Juan de la Maguana y a quien sus
familiares haban tenido siempre por un alucinado, desapareci
durante la tormenta. No era la primera vez que Olivorio inquieta-
ba a sus familiares con sus ausencias inmotivadas. En otras opor-
tunidades haba hecho desapariciones de das y aun de semanas,
regresando sin poder justificar la causa de sus ausencias.
En esta ocasin, sin embargo, la familia lo dio por muerto,
suponiendo que habra perecido arrastrado por alguna corrien-
te de agua torrentosa. A pesar de esta aprensin, no estaban muy
convencidos de su muerte ya que el cadver, no obstante las bs-
quedas efectuadas, no haba aparecido. La bsqueda la diriga su
hermano Carlito Mateo en compaa de algunos familiares.
Pasaron algunos das, quizs semanas. Un buen da Olivorio
Mateo, fingiendo ser enviado de Dios, se present ante sus azo-
rados familiares, diciendo: Yo vengo de muy lejos.
Cont una historia simple y tonta, que algunos creyeron,
otros dudaron o la tomaron con malicia; pero desde ese da, la
leyenda teji sobre Olivorio una maraa de embustes y super-
cheras que hicieron posible, durante ms de dos lustros, su vida
de curandero y lder religioso.
La tradicin representa para los pueblos la conservacin de
hechos de su pasado remoto.
Dentro de algunos decenios el olivorismo parecer a las
generaciones que nos sucedan como una novela de aventuras.

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Tan irreal se nos presenta la historia de este hombre, aun a los


que la hemos vivido, que se hace cuesta arriba creer que Olivorio
haya podido existir. Sin embargo, Olivorio existi y durante lar-
go tiempo fue baldn y ludibrio de una rica y trabajadora regin
de la Repblica.
La ptina del tiempo pondr sobre Olivorio olvido y lejana;
pero en algn recodo de ese tiempo la tradicin hablar por si-
glos de ese pretendido Dios que conmovi un pequeo mundo,
dejando tras s estela de infortunio y de dolor.

II

La prctica de la medicina por personas inspiradas es tan


vieja como la creacin. La medicina naci con el hombre pri-
mitivo, ejercida por brujos y hechiceros revestidos de carcter
sagrado cuando la humanidad iniciaba sus primeros pasos por el
mundo. El curandero, especie de personaje mtico y que muchas
veces era sacerdote, fue el primer mdico empeado en curar
los males del hombre, bien que no por medios cientficos, toda-
va desconocidos, sino tratando de poner en accin las fuerzas
diablicas de la naturaleza y las de lo sobrenatural. Hasta que la
medicina fue elevada a categora de ciencia, la gente estaba ati-
borrada de creencias estpidas sobre espritus de muertos, malos
humores, castigos divinos y otras zarandajas, por el estilo.
A pesar de que a la medicina primitiva y supersticiosa suce-
di, transformndose en un lapso de muchos siglos, la cientfica,
la ignorancia ha seguido apegada a brujos y hechiceros, atribu-
yendo virtudes curativas a manos, velas, oraciones, imgenes,
amuletos, cordones y escapularios. Nuestra Patria, como los
dems pases del mundo, no ha escapado a esa ley del medio.
Tambin aqu se crey en brujos, curanderos y hechiceros. Nues-
tros campesinos, y muchos que no lo eran, tenan ms fe en las
prcticas supersticiosas del curandero que en las recetas del m-
dico universitario. En las fronteras prim y sigue prevaleciendo
en la imaginacin de sus habitantes las supersticiones y prcticas

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de brujeras africanas importadas de Hait. El Pap Boc, especie


de sumo sacerdote, tuvo crdito popular y su influencia provoc
no pocos desaguisados.
El ejercicio de la medicina ilegal ha ido desapareciendo
conjuntamente con el analfabetismo acosado por una mejor
preparacin cultural de las masas; pero aqu, como en otros pa-
ses, todava hay quienes tienen fe en brujos y adivinadores de la
buena ventura.
En esta era de la ciencia, los brujos y curanderos son un ana-
cronismo fuera de lugar. El empuje de la civilizacin los har
desaparecer dejando de ellos slo un vago recuerdo tan suave e
inodoro que se disolver en el tiempo y en el espacio: pero antes
de que ese momento llegue, los Olivorio, Juan Samuel y compar-
sas abusarn de la credulidad de la gente y vivirn, satisfechos y
bien comidos, a costa de ese lastre de supersticin que el gnero
humano arrastra desde las edades primitivas.
Por estos mismos tiempos existan en San Juan de la Magua-
na dos tipos pintorescos: Merced Tatica y Lorencita.
Merced Tatica, que resida en la seccin de Vallejuelo, varios
kilmetros al sur de la poblacin, preparaba botellas y curaba por
medios de sortilegios. Su deporte favorito eran los gallos. Cuan-
do vena al pueblo, jinete en brioso caballo, vestida en forma
llamativa y con lujoso pauelo de vistosos colores en la cabeza,
acompaada de una caballera, haca alarde de buena amazona,
y en la gallera de buen tercio. Como todas las mujeres de su ca-
laa su vida era tortuosa o irregular, pero ejerca gran influencia
en su vecindario, amparada en sus maas de curandero.
Lorencita, nativa de Puerto Rico, viva en un barrio de la
ciudad. Lea la taza y las barajas, preparaba botellas para mujeres
enamoradas y se permita, adems, el lujo de ser complaciente
en el uso de su cuerpo, que no era precisamente el de una Ve-
nus. Tanto la una como la otra eran tipos populares y tenan
su clientela entre la gente sencilla y crdula, que la ignorancia
haca presa fcil de las habilidades y charlataneras de estas pre-
sumidas protegidas por la volubilidad caprichosa de la suerte y
del medio ambiente.

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III

Los antecedentes de Olivorio no podan hacer sospechar


que en su figura inatractiva y estrafalaria se gestaba un futuro
predestinado. Olivorio era bajetn, mulato oscuro, pelo crespo,
frente amplia, barba y bigotes largos y descuidados y un peso
aproximado de 175 libras. No saba leer ni escribir. Era miembro
de una familia muy numerosa, cuya cabeza visible era su her-
mano Carlito. Trabajaba como jornalero y usaba soleta.15 Como
jornalero su especialidad era construir empalizadas. Le placa
empinar el codo y proferir palabras groseras y subida de calor.
Luego fue pen de Juan Samuel, un habilidoso cocolo que ejer-
ca los oficios de brujo y curandero y que haba aparecido por
los campos de San Juan de la Maguana desde el ao del 1907,
seguido de un harn y amparado por la indiferencia de la poca,
propicia a las vulneraciones de la ley y la moral.
Juan Samuel llevaba una vida nmada. Era nativo de la isla
de Guadalupe, posesin francesa de las Antillas Menores. So-
bre este sujeto, las noticias son muy contradictorias. Parece que
lleg a Azua procediendo de San Cristbal como buhonero y
brujo, corrindose de all a los prometedores campos de San
Juan de la Maguana y continuando con el mismo oficio. Venda
bisuteras como teln para el ejercicio ilegal de sus habilidades
de prestidigitador y brujo.
Juan Samuel asisti, quizs como padre espiritual, al naci-
miento del olivorismo. Le dio aliento y ayud en la organiza-
cin de sus prcticas; pero cuando Olivorio se vio enredado en
las mallas de la justicia, se esfum como recuerdo. En Olivorio
fructificaron sus enseanzas, se incub una hereja y brot, sur-
gido de las tenebrosas sombras de la ignorancia, un dios espurio
y barrign. Juan Samuel, a escondidas de Olivorio, cobraba por
las curas que ste haca.

15 Soleta: especie de chancleta muy usada antiguamente en el Sur y con la


cual los campesinos se defendan de las espinas. Las soletas han pasado, por
capricho de la moda femenina, el rango de zapato de uso aristocrtico.

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Olivorio no era casado,


pero gozaba de los placeres
de tres concubinas oficiales,
las cuales respondan a los
nombres de Felipa Encar-
nacin, Eusebia Brineta y
Matilde Contreras, de Bnica
esta ltima. Con la primera y
la tercera procre tres hijos
con cada una; con la segun-
da, siete. En Bnica tambin
dej tres hijos engendrados
con diferentes mujeres. Con-
secuente con sus teoras, el
hombre era fecundo y gusta-
ba de la diferenciacin, quizs
en busca de nuevas y fuertes
emociones. Los hijos de Feli-
pa se llamaron Juanica, Ceci-
Olivorio Mateo junto a Juan Samuel, lio y Pomito; los de Eusebia,
en la revista Blanco y Negro, 4 de julio Compay, Carmito, Eleuterio,
de 1909, nmero 42. Angustias, Antonina, Mina
y Carmita, y los de Matilde Contreras, Jess, Juanita y Mara.16
Algunos de los nombrados viven todava.
La historia que relat Olivorio, a pesar de lo burda y torpe, atra-
jo proslitos. Cont que un ngel montado en un soberbio caballo
le haba transportado al cielo durante el temporal y que all el
Seor le haba ungido con su sello divino, ordenndole regresar
a la tierra para predicar su palabra y curar a los que sufran.
Olivorio siempre haba sido calificado de alucinado por sus
familiares, concepto surgido de su forma disparatada de hablar;

16 Algunos de los hijos de Olivorio figuran con sus apodos. Sus verdaderos
nombres no hemos podido obtenerlos. Entre los campesinos es difcil la
identificacin por nombres. Algunas veces ni los mismos padres recuerdan
los verdaderos. En esos casos, por uso y la costumbre, el apodo se convierte
en el nombre definitivo.

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Perlas de la pluma de los Garrido 81

pero ahora, asumiendo su nuevo papel, se presentaba a sus oyen-


tes con actitud misteriosa y lejana, como si se tratara de algo in-
corpreo que el contacto evaporara. La nueva del Ungido co-
rri por el pas como por arte mgico. Cre aclitos a montones
y con una prisa impropia de un acontecimiento tan insustancial,
trastorn la mente a multitud de personas aquejadas por males
reales o imaginarios.
Nadie podra explicar el fundamento ni la razn de la rpida
propagacin de este trivial suceso; pero as fue. En poco tiempo
La Maguana, como si fuera un santuario, se transform en lugar
de peregrinaje y asentamiento de gran cantidad de personas
atradas por la buena nueva. Haba nacido la Meca dominicana.
Algunos criminales y fugitivos de la justicia que merodeaban
por la regin se unieron al grupo y contribuyeron a la forma-
cin de la nueva religin. Se crearon santos y se form una corte
celestial. Para alejarse de la ciudad, temeroso de las reacciones
de las autoridades, Olivorio traslad sus reales al paraje de El
Palmar, seccin de La Jagua, avecinndose de esta manera a la
Cordillera Central, quizs presintiendo su futuro destino y adon-
de busc refugio cuantas veces se sinti perseguido. La majestad
de la imponente cordillera ejerci atraccin irresistible sobre
sus alucinaciones de Dios y en sus espesos bosques, sus riscos
abismales y sus azules o brumosos panoramas, encontr el final
de su breve, trgica y sorprendente pretensin a la divinidad. Su
jactancioso proceder no fue ms que una infantilidad de su alma
simple y sugestionable.
Algunos de sus parciales le atribuyeron predicciones. Entre
los disparates que con ese motivo se cuentan hay stos, que se
dan a conocer como curiosidad de museo. Estando en una re-
unin oy cantar un gallo. Inmediatamente expres: Ese gallo
que cant es de Patricio Len, es negro y tiene las espuelas ama-
rillas; que en otra ocasin dijo: En Sabana Cruz de Bnica ha
nacido una nia con tres pies; que a un hombre que le robaron
su mula le indic el rumbo y cmo la conseguira; que pronos-
tic el derrumbe de la iglesia de San Juan de la Maguana y la
ocupacin yankee.

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Otros de los infundos propalados, quizs maliciosamente,


por sus adeptos ms ntimos, atribua la visita a El Palmar de
un alemn, colorado como candela, expresin pintoresca del
informante, el cual le ofreci a Olivorio todos los recursos que
necesitara all o en cualquiera otra parte con destino al afian-
zamiento de su culto. Segn el mismo decir, Olivorio rehus el
ofrecimiento, agradecindolo, terminaron sus palabras expre-
sando: Yo estoy en una misin hasta llegar al palo de la Cruz.
Para los cuentistas mistificadores interesados en hacer apare-
cer a Olivorio como clarividente, estos pronsticos haban sido
autnticos y su acierto indiscutible. Naturalmente todo estos
decires no eran ms que aagazas para convencer a ingenuos o
ignorantes.
La Corte estableci leyes sociales y morales y trat de fundar
una religin basada en el amor libre. El amor libre, que siem-
pre ha sido una atraccin de reformadores sin escrpulos, era
declarado cuantas veces llegaban a visitarlo personas de calidad.
En el primer momento la ciudad de San Juan de la Maguana
tom el asunto con calma, de manera humorstica y burlesca. No
obstante no faltaron romeras de jvenes y aprovechados que,
tras el placer ofrecido, viajaran a los reales de Olivorio en busca
de fciles conquistas. Haba un seuelo: placeres baratos.
Las distintas versiones que recogemos sobre el origen del
olivorismo provienen de familiares y personas afines y como
es natural pueden estar influidas o viciadas por sentimientos de
proselitismo.

IV

Pero vamos a particularizar hechos. Detrs de Olivorio


haba, como hemos dicho, una pandilla de criminales y fugi-
tivos de la justicia, de los cuales recordamos uno nombrado
Benjamn Garca, tambin del lugar y de sus alrededores, se le
unieron Martn Moreta, Blas Reyes, Coln Cuevas, Jos Margot,
Abraham Alcntara, Laln Romero, Juan Agustina, sus hijos

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Perlas de la pluma de los Garrido 83

Cecilio y Eleutorio Mateo, Toito Valenzuela, Domingo Mon-


tes de Ocoa, Enerio Romero, Magdalena Arias, Valentn Boni,
Rafael Perdomo, Mquina, Paero, Len Tol, Santos Daz,
Maximiliano Tol, Len Moreta, Liborio el Prieto, Rafael Ro-
mero, Tobay Romero, Pancho Contreras y otros cuyos nombres
no recordamos ni hemos podido recoger con los informantes.17
Todos estos sujetos, que formaban su estado mayor y que en el
argot olivoriano tenan, jerarquas definidas, lo ayudaban en la
direccin y organizacin de lo que ellos llamaban la Herman-
dad. Muchos de los nombrados eran cibaeos.
Como curandero tena una extraa manera de ejercer la
medicina. Armado de un palo de pin, golpeaba al paciente
pronunciando las que l supona mgicas palabras de salga el
mal y entre el bien. Algunos de los sometidos a esas diablicas
curaciones moran de la tunda; pero cuando esta fatalidad ocu-
rra deca sentenciosamente: Este ya est curado.
Con las manos extendidas en estudiada actitud de mago,
trataba de sugestionar los pacientes con miradas penetrantes y
gestos de histrin. Les hablaba reposadamente o en forma atro-
pellada, revistiendo sus palabras de signos cabalsticos, haciendo
del acto un rito. Caminaba, daba vueltas, revolva cordones y
escapularios, haca rayas en el suelo con el palo que le serva de
bculo, terminando siempre estas prcticas supersticiosas con la
consabida expresin de salga el mal y entre el bien que utiliza-
ba en todas sus poses de mdico inspirado por poderes divinos.
Naturalmente, estos absurdos mtodos no tenan ningn valor
curativo, pero infundan confianza en los que corran tras sus
huellas, ilusionados y credos en que estaban en presencia de
un ser sobrenatural con virtudes para poner en pie a los cados y
levantar los muertos.
A la nueva de haber surgido en San Juan de la Maguana un dios
que curaba todas las enfermedades, acudieron pacientes de Hait, del
Cibao, del Este y de distintas regiones del pas. No fueron exclusiva-
mente personas ignorantes las contagiadas por las falsas novedades

17 Por falta de datos, algunos de los aclitos de Olivorio figuran con sus apodos.

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circulantes; tambin se apresuraron a unirse a la incipiente religin


algunas que tenan preparacin intelectual, no sabemos si atradas
por el vicio o porque su credulidad simplona era propicia a contami-
narse con el ambiente creyendo en brujos y aparecidos.
Hubo una circunstancia favorable a los designios de Olivorio
y que impresion grandemente a su comunidad: predijo una os-
curidad. Sin lugar a dudas, alguien armado de un almanaque de
Bristol le habl del eclipse que deba tener lugar en un da deter-
minado y le indujo a aprovecharse de ese suceso para afirmar en
el nimo de sus seguidores sus poderes divinos. Entre sus adeptos
los haban capaces de hacer estas aparatosas sugerencias.
Ciegos, paralticos, cojos, mancos, dementes, cancerosos, tu-
berculosos; todos los que padecan de algn mal y que la ciencia
no haba podido ofrecerles consuelo para sus penas, hicieron de
El Palmar su residencia. A la voz de salga el mal y entre el bien o
del furtivo bebedizo, compuesto algunas veces de orines y otras de
yerbajos, uno que otro se cur y esta ilusoria coincidencia se abo-
n a la fama de Olivorio. La grotesca ceremonia no tena otro fin
que impresionar a los espectadores y sugestionar a los enfermos.
En realidad no sucedan tales curas. Personas nerviosas que po-
dan caminar y que no lo hacan por miedo, o porque su sistema
nervioso los engaaba, sugestionados por la voz de Olivorio y la
paliza, recuperaron esa facultad dormida por la inaccin de aos
o porque slo eran enfermos imaginativos. Otros mejoraron sus
quebrantos con bebedizos, lo cual no tena nada de sobrenatural.
Las medicinas provienen de los reinos mineral y vegetal y no hay
entre los humanos quien no sepa administrar una infusin curati-
va. De ah proviene la expresin de mdico y loco todos tenemos
un poco. Una verdad de a fondo en cuanto a los dominicanos.
Todos sabemos dar una receta curativa, indicar una infusin
maravillosa de cuyos resultados aseguramos se obtiene un xito
absoluto.18 Pero para la ignorancia estas curaciones espordicas

18 Sobre esta afirmacin, voy a narrar una interesante ancdota. Estando en


New York, un extranjero casado con una dama dominicana me pregunt
sorpresivamente: Sr. Garrido, todos los dominicanos son mdicos?
No, respond. En mi pas hay buenos mdicos y tambin buenas clnicas.

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Perlas de la pluma de los Garrido 85

eran milagrosas y ayudaron a formar alrededor de Olivorio un


inconstil manto de divinidad.
Los sbados y los domingos eran das de fiesta para la
Hermandad. La reunin se celebraba con bailes y cantos. Se
formaban en rueda conservando la lnea y entonces el Maes-
tro (as llamaban a Olivorio sus cofrades) desde un ngulo
deca: manto arriba y cayuco en mano. Con estas libidinosas
palabras, sealadas como prembulo para entregarse los con-
currentes al amor libre, se iniciaba la ceremonia. Las mujeres
caan en una especie de paroxismo, los hombres elegan su
compaera ocasional y la bacanal duraba hasta bien entrada
la noche.
Como es de suponer, estas fiestas para que revistieran la bri-
llantez que exigan las circunstancias, se amenizaban con msica,
se exaltaban con abundante alcohol y para reforzar la resistencia
fsica se coma opparamente. Era una vida de placeres fciles,
baratos, que propiciaban a olvidar el rudo trabajo de cada da.
El comers el pan con el sudor de tu frente, de la Biblia, estaba
excluido de los principios religiosos de Olivorio. El trabajo ho-
nesto, que ennoblece, y la lucha por la vida, que la embellece,
eran slo palabras vacas de sentido para esa gente enfrascada en
la perversin moral.
Todos los das, en la madrugada, haba que ponerse de pie y co-
menzar los ejercicios matinales diciendo: Viva Santo Olivorio con
toda su jerarqua. Ave Mara que ya amaneci. El coro contestaba:
Qu viva, repitiendo esta expresin varias veces. Despus decan:
Olivorio fue al cielo en compaa de Dios para buscar remedios
para nosotros todos. El coro contestaba: Amn. Justo y ben-
dito dijo Dios para el hombre fiel. Justo, contestaban. Cuando
despuntaba el alba se formaba lo que ellos denominaban una con-
rueda, una especie de crculo en el cual se practicaba cierto rito

Por qu?, pregunte.


En presencia de mi mujer nadie puede hablar de quebrantos de salud, sin
que ella d una receta. Todos sus familiares y amigos dominicanos que co-
nozco proceden en la misma forma. Por eso llegu a pensar que todos los
dominicanos eran mdicos graduados o nacan con ese don, [me dijo].

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dirigido por el Maestro. Puestos todos de rodillas, besaban la tierra.


Eso lo calificaban descender al arenal. Cantaban:

Reunid mi conrueda
En esta comarca.
En esta comarca.
Y en este arenal.

El ceremonial terminaba con un viva la Providencia y una


invitacin del Maestro al amor libre, diciendo: Manto arriba y
cayuco en mano.
Se llamaba comarca cualquier sitio aledao adonde oca-
sionalmente resida Olivorio. La conrueda se formaba con los
vividores de la comarca.
Olivorio cambiaba de residencia con frecuencia. Se mante-
na en frecuente movimiento entre lugares previamente elegi-
dos. En todos estos lugares se tenan casitas preparadas para ser
ocupadas por sus parciales. Probablemente pasaban de sesenta.
Entre estas casitas haban dos reservadas para Santa Clara y la
Nm. 1,19 cuyas caricias se ofrecan entre ron y vino, a los visitan-
tes de calidad.
Olivorio se mova en un escenario lleno de encantos y belle-
zas. Todo el norte del municipio de San Juan de la Maguana lo
privilegi la mano sabia de la naturaleza. Abundantes ros, fasci-
nantes declives de las montaas circundantes, pequeos valles
de vegetacin lujuriosa, bosques de madera preciosa, agricultura
prdiga y pujante, ganadera y otros dones que hacen de esta
parte del municipio un emporio.
El lugarejo de El Palmar, a la sombra de la infantil creduli-
dad de la gente, se convirti en foco de corrupcin y en peligro
inminente para la paz de la regin. El pacfico vecindario fue
sacudido y metamorfoseado por la nueva religin. Criminales,

19 El nombre verdadero de Santa Clara era Rafaela Vargas. El de la Nm. 1,


Matilde Contreras. Esta ltima era oficialmente mujer de Olivorio, lo que
no impeda la compartiera con algn visitante.

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vagos, delincuentes y fugitivos de la justicia, llegados de distintas


partes de la Repblica, se movieron bajo la proteccin de Olivo-
rio. Era un refugio seguro y sin costo tras el cual acudan todos
los que tenan cuentas pendientes con la justicia. Estos sujetos
formaron, conjuntamente con otros creyentes o aprovechados,
un pequeo ejrcito bien armado de revlveres y carabinas que,
al tratar de salvaguardar los intereses de Olivorio, pecaba, de
espaldas a la ley, contra las instituciones nacionales y se consti-
tua en permanente amenaza para la tranquilidad de la regin y
quizs de la Repblica.
La lenidad de las autoridades de la provincia, no atribuyendo
importancia a lo que ocurra, contribuy al incremento del oli-
vorismo y a que algunos desalmados trataran de convertirlo en
centro de bandidaje y de perturbaciones polticas; pero Olivorio,
en honor a la verdad, trat en la iniciacin de su movimiento
religioso, de vivir en pacfica convivencia con el gobierno. Cuan-
do un grupo de su gente asalt y pill al seor Nicols Bautista,
ganadero ubicado en una de las secciones vecinas, repudi el
acto y castig a los ejecutantes. Los alguaciles que en virtud de
las funciones de su cargo visitaban la regin, no encontraban
oposicin de su parte para que fueran cumplimentadas sus obli-
gaciones judiciales.
Era regla general que tanto los visitantes como los adeptos
deban portar un cordn y llegar a la presencia de Olivorio ador-
nados con piedras en la cabeza. Estas piedras, santificadas por la
mano de Olivorio, deban ser depositadas en el Calvario20 que
existi cerca del lugar donde se celebraban los ritos, como un
acto de fe y como la espontnea contribucin de los creyentes
a la conservacin de dicho calvario, el cual est ubicado en el
Cerro de San Juan. Al despedirse los visitantes, Olivorio les haca
la seal de la cruz en la frente.

20 El Calvario existe todava. Tambin una ermita construida con anterio-


ridad al movimiento de Olivorio y a cuyas ceremonias concurren gran
cantidad de fieles.

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En los primeros meses del 1910, el jefe comunal de San Juan


de la Maguana, que lo era a la sazn el general Juan de Dios
Ramrez, presionado por la opinin pblica o por rdenes su-
periores, orden la prisin de Olivorio. Un pelotn de la Polica
Gubernativa fue encargada de la misin. La orden fue ejecutada
con xito; pero en el camino, al regresar el pelotn con su prisio-
nero, ste se fug. Sea complicidad o descuido de los custodios,
este suceso insignificante dio pbulo a toda clase de conjeturas,
entre las que no faltaron atribuir la fuga a la posibilidad del don
de despersonalizarse que su gente le atribua a Olivorio. Frente a
estos rumores, tan cndidos como absurdos, el general Jos del C.
Ramrez, hermano del jefe de la comn, se brind para ejecutar
la captura personalmente, expresando: Si se me fuga a m cree-
r en la divinidad de Olivorio. Naturalmente esta expresin del
general Ramrez fue dicha en sorna, pues conocedor como nadie
de la regin, bien saba que Olivorio no era ms que un patn.
La nueva captura de Olivorio fue fcil y ejecutada pacfica-
mente. Todava los olivoristas no se sentan con suficiente fuerza
para desafiar las autoridades constituidas. El olivorismo era
slo un embrin prometedor. De San Juan de la Maguana fue
remitido a la cabecera de la provincia, que para la poca de nues-
tra historia era Azua, donde fue internado en la crcel pblica
rodeado de estimaciones y respetos. La defensa de Olivorio ante
el tribunal estuvo a cargo del Sr. Manuel de Js. Bid, abogado
autorizado, quien obtuvo fcilmente la absolucin del reo.
La prisin de Olivorio dur pocos das. Su absolucin ro-
busteci su postura de hombre influyente y lder religioso. A su
regreso, una caballera compuesta por ms de mil personas entre
hombres, mujeres y nios le dieron la bienvenida en las afueras
de la poblacin de San Juan de la Maguana y le escolt hasta su
residencia, donde se le tribut esplndido recibimiento.
La absolucin de Azua fue el sello que rubric la posicin de
Olivorio frente a la sociedad y la moral. El cantn de El Palmar
volvi a convertirse, desde ese instante, en asiento de extraos

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Perlas de la pluma de los Garrido 89

ritos y de costumbres reidas con la decencia y la salud pbli-


ca. La afluencia de gente, cada da ms numerosa, favoreci
el comercio del lugar y el establecimiento de un mercado con
gallera aneja en La Sigua, Hato Nuevo, de la misma jurisdiccin.
El contrabando de clern21 con Hait proporcionaba dinero y
diversiones.
Entre los lderes del olivorismo haba una amazona: Ra-
faela Prez. Esta pintoresca fmina encabezaba las correras de
la caballera olivoriana, cuchillo al cinto y engalanada con cor-
dones y escapularios. Era una caricatura burlesca de las grandes
mujeres de la historia.

VI

Durante algn tiempo, Olivorio y el olivorismo dominaron


pacficamente la regin. Vivieron y convivieron con el vecindario
bajo la tcita aprobacin de las autoridades. Celebraban sus sa-
turnales, sometan a curas los enfermos y hacan das especiales
para el amor libre, homenaje especial a Olivorio, que lo aprove-
chaba para regodearse con la mejor y ms apetitosa ovejita del
rebao.
La prostitucin, relajamiento de las sanas costumbres, ha
figurado en la historia del mundo desde los tiempos ms remo-
tos. Es un sacudimiento profundo de la familia y de la sociedad,
convertido en problema moral insoluble, que Olivorio la hizo
dogma de su religin.
El flujo y reflujo de personas de Hait y de todo el pas, trans-
form El Palmar, convirtindolo en centro de una poblacin
movible sujeta a sus instintivos apetitos, a la vez que canal de
enfermedades de todas clases. Tanto estas circunstancias como
la permanente amenaza que pareca provenir de gente bien ar-
mada, cuyas intenciones eran siempre desconocidas, hizo al fin
que el gobierno tomara una actitud formal contra el desorden

21 Clern: ron haitiano fabricado directamente de la caa.

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moral y social que representaba el olivorismo, que ya se haba


hecho una bandera y casi un partido, escudado tras una secta
religiosa en elaboracin. Para esta poca ya Olivorio, velando
por la seguridad de su persona y de su gente, se haba trasladado
a El Naranjo, seccin de La Jagua, lugar ms protegido dentro
de las estribaciones de la Cordillera Central. Sus proslitos se
haban organizado militarmente.
En el 1911 el gobierno de Cceres orden la destruccin del
olivorismo y la detencin de sus seguidores. El movimiento de
fuerzas puso alerta a Olivorio. Buscando seguridad para su persona
y sus seguidores, se retir al Cerrito de San Juan, un lugar abrupto
vecino a la Cordillera Central. All fue atacado por fuerzas coman-
dadas por los generales Santiago Oviedo, gobernador de Azua; E.
de Vargas, jefe Sur y Este de la Guardia Republicana; Juan de Dios
Ramrez, jefe comunal, y los tenientes Feliz, Snchez y Comas, de
la Guardia Republicana, el 21 de enero de ese mismo ao.
Despus de una desmayada defensa, Olivorio fue derrotado
y su gente desbandada. Durante la refriega Olivorio galvanizaba
su gente con vivas a la providencia, como grito de guerra o incita-
cin a la lucha y a la resistencia. Olivorio, tratando de conseguir
seguridad en sus piernas, se descolg por un despeadero, heri-
do leve en el pescuezo, internndose con algunos compaeros
cordillera adentro, buscando asilo en sus escarpadas serranas,
contando para permanecer all con la ayuda de sus simpatizan-
tes, los cuales se movieron de inmediato para llevarle provisiones
de boca y noticias, burlando la vigilancia de las autoridades.
En el Cerrito de San Juan, segn una tradicin bastante
difundida, fue el lugar donde apareci la imagen de San Juan
Bautista. En el mismo sitio hay un calvario. Olivorio colabor en
su conservacin. San Juan Bautista es el patrn del municipio de
San Juan de la Maguana.
Las fuerzas del gobierno quemaron y arrasaron los ranchos
y barracas que le servan de cuarteles y abrigo, creyendo llevar al
nimo del vecindario con esas drsticas medidas la conviccin
de que no se permitira la reanudacin de las prcticas del oli-
vorismo. La creencia fue ilusoria.

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Perlas de la pluma de los Garrido 91

La persecucin acall un momento, pero no destruy la


esencia del olivorismo. La cada del gobierno de Cceres y los
desrdenes internos que esta cada produjeron, hizo renacer el
olivorismo con ms fuerza y empuje.
Reingresado a El Naranjo, Olivorio reorganiz su gente e
impuls la Hermandad con ms vigor. Nuevamente acudieron
cofrades de toda la Isla a engrosar sus filas y a participar de las
delicias de la nueva religin. Los enfermos tampoco se hicieron
esperar. El lugar volvi a ser, como enantes, la Meca de los fugiti-
vos de la justicia, de los enfermos desahuciados, de los creyentes
en brujeras y sortilegios y de los buscadores de placeres fciles.
El gobierno de Victoria lo toler y le pidi fuerzas para guar-
necer y defender la plaza de San Juan de la Maguana cuando el
Sur se rebel en armas contra su dictadura. Cuando esta plaza
fue atacada por las fuerzas revolucionarias acaudilladas por el
general Jos del Carmen Ramrez, huyeron sin estrenar sus cara-
binas, pero bien provistos de armamentos.
Los jefes de la Revolucin del Sur, generales Luis Felipe Vi-
dal y Jos del Carmen Ramrez, tratando de eliminar conflictos
a retaguardia de sus tropas, tambin transigieron y utilizaron el
olivorismo. Por distintas oportunidades Olivorio, acompaa-
do de un flamante estado mayor, visit a los generales Vidal y
Ramrez en el campamento general revolucionario de San Juan
de la Maguana.
Los olivoristas usaban vistosos pauelos, sucios escapula-
rios y un cordn sobre el cuello o amarrado en la frente. Este
cordn tena tantos nudos como meses al ao. Para ellos haban
tres meses al ao que eran peligrosos para las balas. Cuales? El
misterio se los trag. Los meses pares eran de mala suerte. Para
dar y recibir dinero lo hacan siempre en cifras nones. Sobre esta
interpretacin cabalstica recordamos esta ancdota:
En la primera visita que le hizo Olivorio a los generales Vidal
y Ramrez en su cuartel general de San Juan de la Maguana, se
entretuvo dictndoles, en su lenguaje vulgar y misterioso, normas
para salir siempre victorioso. Habl de meses pares e impares, to-
ques de escapularios, amuletos y otras simplezas, entre las cuales

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no falt mencionar el dinero. Como el general Vidal le iba hacer


un presente de $100.00, devolvindole sus propias palabras y
poniendo en sus manos el dinero, le dijo con malicia: La ayuda
de $100.00 que tena dispuesta para Ud., la he rebajado a $99.00
para que no le den mala suerte los nmeros pares.
Olivorio asinti y nosotros nos remos de la ocurrencia, que
representaba la economa de un peso. Ms tarde Olivorio puso
a las rdenes de los generales Vidal y Ramrez una lucida ca-
ballera, que maniobr y vivi en los campamentos, pero que
nunca sus componentes le vieron la cara al enemigo. Siempre se
fingan enfermos en las horas decisivas.
Durante el gobierno de Bordas y los sucesivos, Olivorio fue
tolerado. Las prcticas de su fetichismo siguieron con toda la
corrupcin con que se haba iniciado. Entronizado en su regin,
virtualmente era el jefe poltico y moral de ella. Era un gobierno
sujeto a su capricho y a la voluntad de sus cofrades. Todo obede-
ca a su directriz con paciencia y dejadez de las autoridades que,
considerando a Olivorio una fuerza, no deseaban enredarse
en conflictos con l. Tambin influan en este estado de cosas
la anarqua poltica que primaba en el pas en la poca a que
hacemos referencia. Tal concepto prueba la penuria psicolgica
en que se viva. El concepto de fuerza se derrumb estrepito-
samente tan pronto como hubo el propsito de exterminar el
foco de podredumbre social que representaba el olivorismo,
quedando a las claras que la farsa que estaba en el tinglado no
tena consistencia para sobrevivir a una representacin. Mal
ajustada y peor representada se disolvi al tornar contacto con
la realidad.
Durante los aos transcurridos entre la cada de Cceres y
el establecimiento del gobierno militar Yankee, el olivorismo
goz de impunidad absoluta. Olivorio pudo tranquilamen-
te continuar, sin molestias ni sorpresas, la organizacin de su
hermandad y curar y celebrar sus saturnales. De cuando en vez,
aunque con desgana, dedicaban una temporada al trabajo. En
el Naranjo, en las posesiones de Martn Moreta, fomentaron
conucos bajo el sistema de convite, lo que les permita adquirir

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Perlas de la pluma de los Garrido 93

productos de la tierra sin gran fatiga muscular. Las mujeres y los


nios participaban en estos trabajos.
Ese lapso fue fecundo para el olivorismo. Las romeras
de toda la isla se hicieron ms frecuentes y numerosas. Muchas
seoras casadas abandonaron sus maridos para prostituirse en
compaas de hijas y parientas. Fueron unos penosos aos que
pesarn siempre en la historia de San Juan de la Maguana como
espinas clavadas en el corazn.
A la cada del presidente Jimenes, el pas vivi un interregno
crtico y doloroso. Mientras se creaba un gobierno, se pasaron
algunos meses sin ninguno. El olivorismo haba crecido como
ortiga en campo frtil. Tena una respetable fuerza armada, la
cual probablemente pasaba de mil hombres. Sus movimientos y
correras se hicieron sospechosos, sobre todo porque se ejecuta-
ron algunos hechos vandlicos. Frente a estos actos la poblacin
de San Juan de la Maguana se sinti intranquila y alarmada por
la amenaza que para la propiedad y la familia representaba en
ese momento histrico la existencia de Olivorio y sus secuaces.
Grupos bien armados se reunan en los campos, se emborracha-
ban, disparaban al aire e infundan temor a las familias con sus
equivocadas actitudes. Las correras llegaron hasta el Mamey, a
un kilmetro de la poblacin. El desarrollo de estos aconteci-
mientos hizo que algunos comerciantes se dirigieran al gobierno
militar yankee pidiendo proteccin. El silencio de los intervento-
res y la actitud cada vez amenazante de los olivoristas, propici
una reunin integrada por comerciantes y personas respetables
de la poblacin con el fin de tratar en ella los medios de poner
en prctica algn plan defensivo de los intereses de la comuni-
dad amenazada frente a los desmanes del olivorismo. A ini-
ciativa del general Wenceslao Ramrez se resolvi enviarle una
comisin para inquirir sus propsitos, sondear sus intenciones
y aconsejarle devolver la tranquilidad a las familias, depositando
las armas en poder de las autoridades constituidas. Esa comisin
la compusieron el general Jos del C. Ramrez, Carlos Marran-
zini, en representacin de Marranzini Hnos., Jos A. Lagrange,
Jos Paniagua, en representacin de Paniagua Hnos., Martiano

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Cabral y M. de J. Rodrguez B. La comisin no logr convencer


a Olivorio, mal aconsejado por sus secuaces, de que deba depo-
ner su actitud sospechosa y volver a la pacfica convivencia con
su vecindario. Lejos de eso, trataron con insolencia a la comisin
e hicieron lujo de aparato militar, tratando a los distinguidos ca-
balleros integrantes como espas indeseables. La montonera oli-
variana se mantuvo amenazante hasta que la ocupacin yankee
puso cese a sus inslitas actividades.

VII

Varios meses despus de iniciada la ocupacin del pas por


las fuerzas norteamericanas, el gobierno militar surgido de este
hecho desventurado y cruel para el orgullo dominicano, trat
de solucionar el problema que planteaba la montonera olivoria-
na por medios pacficos y normales, intimndola a entregar las
armas y avenirse a desenvolver sus actividades dentro del orden
y la ley. A estos enrgicos requerimientos, Olivorio, mal aconse-
jado por sus parciales, contest con arrogancia, asumiendo de
inmediato pose de franca rebelda y de engredo caudillo militar.
Tal actitud no poda ser tolerada por el gobierno militar, que
respondi a ella enviando tropas para liquidar la insurreccin.
La persecucin de Olivorio y sus secuaces no tena nada que
ver con la doctrina religiosa por ellos sustentada. A los yankees
les importaba un comino que Olivorio ejerciera de mdico
inspirado por poderes divinos, fungiera de Dios y se hiciera
adorar por sus proslitos fanatizados. Lo que no admitan era el
grupo armado, quizs suponiendo que poda convertirse en un
peligro para las miras ulteriores del gobierno militar. Olivorio
como doctrina religiosa dejaba fro e insensible a los militares
yankees, acostumbrados a considerar con tolerancia humorstica
las inquietudes confesionales de su inmenso pas. La actitud del
gobierno militar, que no tena otra mira que destruir la rebelin
armada, reflejaba la resolucin de dejar liquidada la postura obs-
tinada y perturbadora del orden asumida por Olivorio.

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En el mes de marzo de 1917 el gobierno militar moviliz


fuerzas para controlar la insurreccin y triturar el movimiento
olivorista comandadas por el mayor Bears, del ejrcito norte-
americano y el coronel Buenaventura Cabral, jefe de la Guardia
Republicana. Estas tropas estaban integradas por compaas del
ejrcito de ocupacin y de la Guardia Republicana, teniendo
como centro de operaciones la ciudad de San Juan de la Magua-
na. El mayor Bears se hizo acompaar de los generales Wences-
lao y Jos del Carmen Ramrez, los cuales ms bien figuraban en
la partida como rehenes que como combatientes, ya que los jefes
norteamericanos se mantuvieron siempre recelosos y precavidos,
credos en que la sumisin e indiferencia del pueblo dominicano
frente a los infortunados pretextos de la intervencin podan ser
aparentes o fingidos y que en cualquier momento la tea revolu-
cionara, encendida por manos patriotas, tendra la potestad de
inflamar el pas y el pueblo empuar las armas en defensa de sus
conculcados derechos y libertades.
Esta vez tambin Olivorio tom precauciones. Sabedor de
que haba el propsito de atacarlo, nuevamente se movi hacia la
cordillera, tomando posiciones defensivas en lugares estratgicos.
El sbado santo del mismo ao, por la maana, las fuerzas
destacadas en su persecucin hicieron alto en Cercadillo, al pie
de los cerros donde acampaban las tropas de Olivorio, que se
suponan pasaban de mil hombres, aunque no todos armados.
El teniente Jos Pimentel, de la Guardia Republicana, inici
el asalto poco despus, trabando reidos combates de cerro en
cerro con el enemigo hasta desalojarlo de sus posiciones. El pleito
dur hasta el crepsculo. Las tropas atacantes perdieron al cabo
Cuevas, muerto, y muchos norteamericanos heridos. Las fuerzas
de choque del gobierno fueron las dominicanas, compuestas en
su mayora de sanjuaneros y azuanos, entre los cuales figuraban
el cabo Felipe Ciprin, de la P. N. D.22 Los olivoristas pelearon
con coraje, pero no pudieron resistir el empuje de los atacantes,
tropas disciplinadas y bien armadas. Tuvieron muertos, heridos

22 El cabo Ciprin ascendi en el Ejrcito Nacional hasta general de brigada.

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96 E. O. Garrido Puello

y prisioneros, contndose entre estos ltimos Benjamn Garca y


Martn Moreta.
Olivorio, desbandado y perseguido se refugi en el corazn
de la Cordillera Central, seguido de gran nmero de partidarios
y contando nuevamente con la ayuda de los simpatizantes tibios
que podan darle noticias y municiones de boca, aunque no asis-
tencia militar. Los campamentos fueron una vez ms quemados
y arrasados; pero a la postre, como en la otra ocasin, slo se
logr destruir el asiento material. Olivorio, en el corazn de la
cordillera, segua dando vida a su religin, siempre, visitado por
proslitos fanticos que no queran rendirse a la evidencia: que
el olivorismo era ya una cosa caduca.
Todas las ideas y doctrinas tiene su zenit y su ocaso. El vul-
gar materialismo que representaba el olivorismo tuvo su zenit
cuando la inercia de los gobiernos le permiti libremente el
ejercicio de su grosero culto. Su ocaso lo marc la persecucin
activa del gobierno militar.
Los repetidos jefes militares que sirvieron en la plaza de San
Juan de la Maguana no le dieron respiro a Olivorio. Tena que
mantenerse en errante peregrinaje buscando seguridad y protec-
cin para su persona y sus seguidores en las escarpadas serranas
de la Cordillera Central. Continuamente salan destacamentos
de la Polica Nacional Dominicana en su persecucin, lo que le
obligaba a frecuentes abandonos de sus refugios.
El 19 de mayo de 1922, fuerzas al mando del capitn Morse
(P. N. D.), hicieron contacto con las de Olivorio en la Loma de la
Cotorra, las cuales, acorraladas, pelearon con vigor, pereciendo
Benjamn Garca, uno de los cabecillas principales, y otros entre
los que se pudieron identificar a Marcelino Arias, Jos Adames,
ngel Mara y Feliciano Valenzuela. En este pleito murieron 23
mujeres, la mayora beatas rezadores.
Olivorio se escap una vez ms con un grupito de fanticos.
Los menos comprometidos o conservadores, se desbandaron
entre riscos y hondonadas en busca de seguridad personal.
El 27 de junio siguiente, un destacamento de la Polica Na-
cional Dominicana, al mando del capitn Williams y el teniente

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Perlas de la pluma de los Garrido 97

Luna, lo asalt nuevamente en


su campamento de La Hoya del
Infierno, cordillera adentro por
los lados de Bnica. El asalto
tuvo lugar en el momento en
que se hacan los oficios del cul-
to y se disponan a abandonar la
guarida, presumiblemente para
internarse en las montaas de
Hait o en las de Manabao, del
otro lado de la cordillera. En el
cambio de disparos resultaron
muertos Olivorio, su hijo Eleute-
rio Mateo, los veganos Mquina
y Paero, as como otros ms
de la misma cofrada. Matilde
Contreras, una de las barraganas
de Olivorio, haba muerto en el
pleito de La Cotorra. Muy pocos
lograron salvarse. Tanto en este
como en el otro asalto, las fuerzas
del gobierno ocuparon dinero,
carabinas, revlveres, sables y el
espadn que usaba Olivorio.
La desercin de Laln y Ene-
Cadver de Olivorio Mateo rio Romero llen de aprensin
expuesto en la plaza pblica de a Olivorio. Estos sujetos, bajo
San Juan de la Maguana, el 28 de pretexto de buscar tabaco, le
junio de 1922, por el ejrcito de
ocupacin norteamericano, para abandonaron en momentos
que el pueblo se convenciera de conflictivos y cuando ms nece-
que era mortal. sitaba defensores.
Olivorio al verlos partir, dijo a uno de sus hijos: Somos per-
didos. El vaticinio se cumpli. Su hijo Cecilio, con quien depar-
timos en su residencia de San Juan de la Maguana, nos inform
que pocas horas antes de su muerte Olivorio le expres: Ya lleg
la hora. Midi siete pies diciendo: Eso es lo que se necesita para

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98 E. O. Garrido Puello

El Listn Diario, en su primera plana del 29 de junio de 1922, Nm. 9936,


informa la muerte de Olivorio Mateo.

un muerto. Luego le agreg: No dejes camino real por vereda;


no preguntes lo que no te importa que cuando la noticia sea vieja
la sabrs; no compres espejo que en el espejo de otro te mirars.
El cuerpo de Olivorio fue envuelto en yaguas, amarrado con
sogas huelas. En macabra procesin fue trasladado a la ciudad de
San Juan de la Maguana y, depositado en el parque de recreo,
donde se convirti en ruin espectculo para muchedumbre de cu-
riosos. La diversin, tonta y zafia, fue vulgar y barata. El cadver s
hizo identificar por personas calificadas y se retrat para conservar
las pruebas documentales del deceso. La identificacin destruy
la leyenda de su inmortalidad. Los peridicos de la poca, entre
ellos El Cable de San Juan de la Maguana, publicaron amplias
informaciones sobre este importante acontecimiento. La muerte
de Olivorio erradic de una manera definitiva las perturbaciones
morales y la intranquilidad pblica que por varios aos minaron la
paz y el orden de una rica porcin del municipio de San Juan de la
Maguana. Fue enterrado en el cementerio de esta ciudad.

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Perlas de la pluma de los Garrido 99

Por mucho tiempo la fanatizada hermandad olivorista


aguard resignadamente la resurreccin de su dios. El Seor
lo resucitar como Jess a Lzaro, decan. Por mucho tiempo
no slo crey con fe y esperanza en ese improbable hecho,
sino que de tiempo en tiempo, sugestionando crdulos, fija-
ban fecha para la esperada resurreccin. Los aos amortigua-
ron la fe y las esperanzas las cuales, como nieblas de otoo, se
esfumaron ante la realidad: el ansiado despertar de Olivorio
no se efectu. La carroa se lo comi y lo convirti en un
montn de huesos.
Aunque no lo podemos afirmar de manera definitiva, siem-
pre se dijo que los sujetos Enerio y Laln Romero, del personal
ntimo de Olivorio, fueron los judas que actuaron y ayudaron
a victimarlo, sirviendo de gua al teniente Luna, atrados por
una jugosa recompensa. Laln Romero, que se haba presentado
voluntariamente al capitn Williams, para el momento en que
ocurre la muerte de Olivorio, serva como alcalde pedneo de la
seccin de La Maguana. Siempre la venalidad ha sido un pecado
de la fragilidad humana.

VIII

Cul era la religin de Olivorio? Cules sus doctrinas y ense-


anzas Por qu conmovi un sector de la opinin pblica? Qu
contagio mental hizo posible el olivorismo? Qu condiciones
propiciaron ese contagio? Nadie podra contestar estas preguntas
con imparcialidad y a la luz de una sana filosofa. Olivorio era
un patn sin aparentes condiciones para impresionar multitudes.
La cultura, que es siempre la motora en todos los errores del jui-
cio, no entr por ninguna puerta en su mente. Era demasiado
rudimentaria para que Olivorio pudiera entender el papel que
se quera atribuir en el medio social donde actuaba. Careca de
la instruccin y el magnetismo innato en determinadas personas,
que aprovechados con inteligencia moldean un estado e influyen
en la creacin de un partido poltico o una secta religiosa.

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100 E. O. Garrido Puello

No saba leer ni escribir. Jams haba pisado otro terreno que


el suyo propio; por lo tanto no tena la visin de centros civiliza-
dos. Sus contactos con la civilizacin no haban pasado de servir
como pen al curandero y cocolo Juan Samuel.
La familia lo consider siempre un mstico y aunque dudamos
que ella o l supieran interpretar lo que significaba la palabra,
su actitud haca sospechar que era un tocado, trmino usado
por los campesinos para indicar que no se anda muy bien de
la cabeza. Probablemente en su mentalidad rudimentaria debi
influir las prcticas y maneras de Juan Samuel, al que se debe
considerar como su verdadero maestro.
No encontramos, por ms que cavilamos sobre la materia,
en qu fundar ideas precisas sobre el olivorismo. Siempre nos
hemos preguntado: cmo ha podido ser esto? Cmo ha sido
posible que atrados por un rumor se haya movido tanta gente
hacia un lugar determinado? Qu encontraron en ese lugar para
crear una hermandad o cofrada y persistir en ese infundio hasta
el fanatismo? Supersticin? Fe? El olivorismo no fue una reli-
gin. No poda serlo. Le faltaban los elementos esenciales tanto
espirituales como civilizadores que hacen posible la formacin de
una religin y su adentramiento en el corazn de las masas. En
nuestro concepto el olivorismo no fue ms que una explotacin
de la gente sencilla e ignorante dirigida por personas habilidosas e
irresponsables, amparadas en la mente desequilibrada de Olivorio
y el estado poltico-social imperante. Formado el mito vivi, arrai-
g y perdur por la atraccin que ejercen sobre las masas las cosas
rodeadas de misterios con halos de supersticin.
A pesar de lo inexplicable, el olivorismo fue una realidad
que alborot y trastorn un momento de la vida dominicana.
En el olivorismo no haba misticismo ni profunda fe. Slo
un grosero y vulgar materialismo. En esa hbrida combinacin
de supersticin, fetichismo y amor libre, no poda haber religin
ni nada que no fuera repudiable y hondamente criticable. Slo
la anarqua poltica que agitaba la conciencia nacional en la po-
ca de estos sucesos y la indolencia de nuestros gobiernos para
encarar los problemas de orden social, siempre temerosos de las

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Perlas de la pluma de los Garrido 101

asonadas, pudieron ver con indiferencia ese brote de oscuran-


tismo medieval que minaba la vida de una regin con toda su
secuela de corrupcin, amenaza a su salud y empobrecimiento
de las buenas costumbres.
Hemos hecho una exposicin histrica del olivorismo con
un somero anlisis de sus causas y propsitos. Nos falta aclarar
de una manera definitiva la posicin de San Juan de la Maguana
en este feo asunto.
Olivorio era, indiscutiblemente, natural de San Juan de la
Maguana, pero muy pocos de la comn fueron sus adlteres.
Aun entre sus propios familiares hubo muchos negados a creer
en su divinidad. El peor de los creyentes es el de nuestra in-
timidad. El que nos ha visto en zapatillas no cree en nuestra
grandeza. Se burla de ella. El olivorismo lo elaboraron vagos,
delincuentes y refugiados en la regin y personas que de toda
la isla concurrieron all tras la nueva del seudo Mesas. Esa es
la verdad histrica que consignamos en desagravio de nuestro
pueblo.
Aunque duela confesarlo, nuestros gobiernos se preocuparon
muy poco por resolver el problema social, poltico, cultural y de
sanidad moral que represent Olivorio por ms de 10 aos. Ese
perodo pertenece a una oscura noche de dejadez, indiferencia
y caudillismo que vivi el pas durante varias centurias, primero
como colonia y luego como repblica. Fue preciso la ocupacin
militar yankee para que alguien se interesara en curar la llaga
purulenta que brotando en forma de religin, amenazaba con
destruir los cimientos de nuestro orden social.
Olivorio pudo haber sido un episodio intrascendente, una
rfaga aciclonada que pasa, un momento de locura en la vida
accidentada de un pueblo; pero la ignorancia y la incuria le
dieron vivencia, lo transformaron en realidad y le hicieron una
historia que aunque sucia y fea, pesar siempre sobre San Juan
de la Maguana como una montaa.
La muerte de Olivorio y de muchos de sus partidarios no
erradic el olivorismo, como se presuma, de una mane-
ra definitiva. Por algn tiempo, del rbol ruinoso renacieron

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102 E. O. Garrido Puello

retoos. Espordicamente, durante algunos aos, la prensa


habl de las apariciones de sujetos que en algn lejano rincn
del pas se hacan llamar Olivorio, queriendo por ese medio
impresionar la sencillez campesina con la presuncin de que
el viejo farsante haba resucitado. La burda falsificacin nunca
prosper y los embaucadores fueron a la crcel o se eliminaron
por su incapacidad para mantener sus cmicas posturas. No
poda ser de otro modo. El engao, como todas las situaciones
dudosas, se disuelve bajo la presin de su propia endeblez.
En el 1930 Jos Popa, antiguo cofrade, trat de revivir las
prcticas de Olivorio en el viejo fundo de ste. Muri ese mismo
ao trgicamente.

IX

Olivorio, influido por su creciente popularidad, se crey


un predestinado. Las ideas se embrollaron en su mente vaca y
donde pretendi crear, pari un infundio. Para crear es nece-
sario pensar, reflexionar, concebir ideas, sentir el coraje de sus
concepciones e impulsarlas; pero para impulsar, sentir y vivir
los pensamientos creados, se necesita personalidad consciente.
Olivorio no tuvo personalidad consciente ni concibi ideas,
sencillamente porque no poda producirlas. Su instruccin
rudimentaria no le permita el lujo de tener ideas ni de crear
un movimiento ideolgico con base para subsistir a travs de los
vientos huracanados de la vida.
La belleza y pasin que debe haber en los sentimientos, la
claridad de pensamiento y la amplitud de intuiciones de toda
religin, no existieron en la mezcla de catolicismo y ritos pa-
ganos en deleznable confusin que forjaron el olivorismo.
Del catolicismo tomaron la adoracin de santos y el hbito
del rezo, profanando con sus herejas la santidad y belleza
de nuestra religin. Paganismo, sin sospecharlo, eran las sa-
turnales, la conrueda, el arenal y toda esa serie de actos que
formaban la esencia del olivorismo y que dio margen para

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Perlas de la pluma de los Garrido 103

que la supersticin y la ignorancia, hermanadas alrededor


de un poseso, galvanizaran un sector de la opinin pblica y
forjaran un mito. Por ms de dos lustros ese mito, agachado
en los emocionales momentos del alma popular, zarande
la opinin pblica y perturb la tranquilidad de un pacfico
vecindario.
La muerte, asiendo por el pescuezo el mito, lo tritur y ente-
rr ; pero por aos qued latente entre las cenizas del recuerdo
23

una sutil y pequea chispa, que manos de burdos vividores trata-


ron por varias ocasiones de soplar y provocar incendio. El tiem-
po apag definitivamente la chispa y con su rueca implacable ha
ido tejiendo olvido y lejana y, donde hubo vida, slo queda la
vaguedad de una leyenda.

Mientras el olivorismo naca y se desarrollaba el cielo de


su proceso histrico, el pas se hunda en profunda anarqua,
agitado y sacudido por la marea de las discordias intestinas.
Insurrecciones, cuartelazos y asonadas brotaban de ciudades,
poblados y colinas, provocando continuos cambios de gobierno
y sumiendo la Repblica en el ms cruel marasmo econmico.
Las exportaciones paralizadas, los brazos que deban fecundar
la tierra usados para matar hermanos, los servicios administra-
tivos en bancarrota. Ese era el estado miserable y ruinoso del
pas. Entre la muerte de Cceres y la ocupacin yankee uno
tras otro se sucedan los gobiernos, arrollados por la corriente
revolucionaria, cada da ms explosiva y ms destructora de la
riqueza nacional. El servicio de instruccin pblica completa-
mente descuidado. Apenas haban escuelas en las ciudades, mal
pagadas, con asistencia pobre y deficiente funcionamiento. La

23 Inspirados en Olivorio Mateo, los mellizos de Palma Sola demostraron la


vigencia del mito. La matanza del 28 de diciembre de 1962 escribi con
sangre otra pgina de la historia del mesas del sur dominicano.

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104 E. O. Garrido Puello

sanidad andaba peor: era desconocida como servicio del Estado.


Caminos, las viejas trillas indgenas. En El Cibao funcionaban
dos trasnochadas lneas ferroviarias; pero en el Sur, que era y
es la regin cenicienta de la Repblica, el transporte se haca a
lomo de animales o en carretas de bueyes cuando lo permita el
tiempo. La falta de carreteras estancaba el progreso y haca ms
inconsistente y difcil la vida ciudadana. Siendo nuestra econo-
ma principalmente agrcola y ganadera, la carencia de buenos
caminos y las continuas asonadas impedan que se desarrolla-
ran esas vitales fuentes de la prosperidad nacional. Maltrecha,
anrquica y arruinada la sorprendi la intervencin yankee. La
confusin poltica, desbordada en egosmos malsanos y ambi-
ciones desapoderadas fue tal, que nadie pens en defender el
suelo sagrado de la Patria. Los polticos quisieron aprovecharse
del momento para sus maquiavlicas combinaciones, las cuales
abortaron cuando comprendieron que los yankees no haban
ocupado el pas para defender intereses de banderas, sino para
favorecer los suyos que suponan amenazados por el caos que
imperaba en la Repblica.
El cuadro aflictivo y desolador que hemos bosquejado encua-
dra bien en el momento y la hora en que Olivorio, un producto
del ambiente, empujado por extraos e inexplicables designios
de lo imposible, proclama ser portador de un mensaje divino y se
hace adorar como Dios por una cantidad de adeptos fanatizados
por sus palabras y sus actitudes misteriosas y sin sentido espiritual,
llevando, no sabemos por qu complejo atvico, hasta el paroxis-
mo y la tragedia, su fe en un hombre vulgar y analfabeto.

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Historia de un peridico24

Captulo IV

Para llegar al fin que me propongo al narrar la historia de


El Cable, me ha sido forzoso hacer un anlisis esquemtico del
medio donde se va a mover mi accin periodstica. El panora-
ma haba cambiado. La vieja aldea, soolienta y amodorrada,
despertaba a la civilizacin. El pequeo pueblo se iba poco a
poco convirtiendo en ciudad, empujado por el tiempo, por el
progreso y por el desdoblamiento de su riqueza latente, puesta
en circulacin por el trabajo y la iniciativa del capital. Poco a
poco se caminaba hacia lo que es hoy San Juan de la Maguana.
Mis inquietudes civilistas, agravadas por la intervencin mi-
litar norteamericana, me hicieron pensar que el mejor medio
de servir al pas era fundando un peridico, ya que no se poda
hacer oposicin armada al poder intervencionista. Sin medios
adecuados para la accin militar, rota la espada de Santom,
cada ignominiosamente la gloriosa ensea de Estrelleta, ha-
ba que salvar el honor combatiendo con la pluma. Se corran
riesgos, pero mi espritu estaba templado para la lucha y el
peligro no me arredraba. Lo haba corrido en situaciones me-
nos dignas.

24 E. O. Garrido Puello, Historia de un peridico, Santo Domingo, Impresora


Arte y Cine, 1973, pp. 29-52.

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106 E. O. Garrido Puello

Fragmento de la portada de El Cable, del 11 de marzo de 1922, nmero 56.

Cuando meditaba en la mejor forma de llevar a la prctica mi


proyecto, le en la prensa un anuncio indicando que el gobierno
militar venda en Azua, bajo concurso, un taller tipogrfico: era
el viejo taller del gobierno que por muchos decenios haba esta-
do en poder del Sr. Silvano Noble y el cual el gobierno militar
yankee haba reivindicado innoblemente.

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Perlas de la pluma de los Garrido 107

Sin detenerme a considerar mi impulso, ni madurar mi proyec-


to, escrib una oferta y la envi bajo sobre lacrado. Algn tiempo
despus recib la contestacin con la aceptacin de mi oferta. Aqu
comenzaron mis tribulaciones. Yo no saba ni papa de imprenta. El
taller que haba comprado era un trasto viejo, bastante gastado y
mutilado por el uso, el tiempo y el abandono. Fiel al compromiso
contrado me march a Azua con dos mulos, regresando dos das
despus con mi flamante taller convertido en un sustancioso pas-
tel. En el argot tipogrfico se llama pastel a los tipos mezclados.
Mi ignorancia en la materia hizo el desaguisado que ms tarde me
proporcion trabajo y dolores de cabeza: ensaqu tipos, vietas,
interlneas y todo el material reburujado, como en un sancocho.
Como de momento no pude conseguir un local apropiado don-
de instalar mi preciosa impedimenta, us mi propio apartamento
dormitorio. Entre cama, armario y sillas, arm prensa y chibaletes.
Desde ese momento no tuve un rato tranquilo. Todas las horas que
me dejaban libres mis deberes como maestro de escuela las ocupa-
ba desatando el lo que mi imprevisin e ignorancia haban armado
por mis propias manos. Por intuicin entenda que los tipos deban
clasificarse segn su forma, letra y uso, pero la manera de hacer esa
distribucin la desconoca. Como no saba ninguna, invent una y
de profano en la materia pas a maestro. Con dos muchachos, uno
de los cuales es hoy un artista en la composicin tipogrfica, Ramn
de los Santos P., empec mi odisea. En componer y descomponer
perd mucho tiempo; pero al fin con paciencia y constancia termin
mi obra maestra, ponindola a disposicin del pblico.
Mis improvisados conocimientos no eran suficientes para
editar un peridico. Eso era un trabajo ms serio que impri-
mir cabecillas y recibos. En vista de que el taller constitua para
m un ideal y no un negocio y que para ponerlo a funcionar
necesitaba un tipgrafo competente, lo contrat en Azua. Mis
tribulaciones no haban terminado; apenas comenzaban. El
nuevo tipgrafo encontr malo todo lo hecho por m y hubo
que rehacerlo todo. Al editar el primer nmero del peridico
nos dimos cuenta de que haba una dificultad desesperante;
pero ni el experto ni m presumida maestra tenan nociones de

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108 E. O. Garrido Puello

cmo podra solucionarse el problema: las impresiones salan


de la prensa, sucias y borrosas. Todos nuestros esfuerzos por
remediar el mal resultaban fallidos.
Frente a esa tragedia no me descorazon. Evidentemente
algo funcionaba con deficiencia y ese algo haba que investi-
garlo de algn modo. Comprendiendo que el nico remedio
a la mano era un viaje a la capital, me traslad all y ms tarde
al taller tipogrfico de los Montalvo, donde inici mis inves-
tigaciones. Observando el funcionamiento de las prensas y
conversando con verdaderos expertos, advert que la falla de
la ma estaba en los rolos, que endurecidos por el tiempo, la
suciedad y el desuso, necesitaban reposicin. Compr a los
Montalvo tipos, tinta, papel, pasta para rolos y otros materiales
que me hacan falta, y con todo esto y el caudal de experiencia
y conocimientos que haba adquirido viendo el funcionamien-
to de un taller grande y bien organizado, regres a San Juan
de la Maguana listo para la batalla. Hice rolos, lav planchas y
organic cajas, trasladando mi pequeo taller a un local ms
apropiado, disponindolo todo y preparndome para la ingen-
te labor quizs superior a mis fuerzas que me propona echar
sobre mis frgiles hombros: la publicacin de un peridico.
Con estas reformas pudo el peridico salir limpio y decente
con cara de combatiente honrado y viril.

Captulo V

Despus de una preparacin meticulosa, vio la luz pblica el


primer nmero de mi peridico, al cual le puse por nombre El
Cable. La nominacin pareci curiosa y quizs extraa al medio;
pero a m siempre me ha gustado hacer las cosas salindome de
lo comn. El 5 de febrero del 1921, fecha que lleva el primer
nmero, representa para m un gran acontecimiento, de reper-
cusin en el futuro destino de mi vida. Mi propsito original al
fundar El Cable no tena otra mira que combatir con coraje la
ocupacin militar norteamericana que pesaba demasiado sobre

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Perlas de la pluma de los Garrido 109

la conciencia y la economa dominicana; pero al echar mi barco


al agua para remar en el mar del periodismo comprend que el
ideario era estrecho y que deba darle mayor amplitud. Por eso
El Cable fue, adems de un combatiente sin desmayo ni sosiego
contra la ocupacin, un luchador incansable por el progreso y
el bienestar de la Patria, siendo de inmediato el mejor paladn
defensor de nuestra olvidada y desvalida frontera.
Yo fui su editor-director-redactor-administrador. M herma-
no, el Lic. Vctor Garrido, durante algn tiempo ocup la colum-
na editorial. Ms tarde tambin asum esas funciones. Adems
prestaba ayuda en la composicin y tiraje, sirviendo como cajista
y prensista cuantas veces haba necesidad de mi cooperacin.
Colaboradores de El Cable fueron los distinguidos intelectua-
les doctor Pedro P. Sanabia, A. Portillo Gmez [venezolano], P.
G. Guffain [puertorriqueo], Otilio Mndez A., Armando Aybar
H., Toms I. Castillo, Max Uribe, Pedro Can So, Martnez
Bosch y otros que silenciamos por no alargar la lista ().25
El Cable se inici como semanario; pero en mayo 3 de 1924
se convirti en bisemanario con el Nm. 169. En el 1929 mo-
dernic el taller y lo mud a un local ms amplio construido
especialmente para la empresa. Un contrato que suscrib con la
National Paper Co., de New York, por valor de varios miles de
pesos, me permiti adquirir gran cantidad de tipos, una prensa
grande, cortadora de papel, numeradores, perforadora, motor
para mover la prensa, chibaletes de lujo y otros artefactos indis-
pensables para la modernizacin del taller. Ya, con anteriori-
dad a este contrato, yo haba hecho una pequea importacin
de materiales de composicin que fueron muy tiles para el
peridico.
Con los materiales adquiridos, mi taller qued a la altura de
los mejores del pas. Tambin import papel de distintas clases
y sobres. Bien preparado pude poner orgullosamente mi taller
tipogrfico a la disposicin del pblico, en la seguridad de que

25 Me refiero a los colaboradores habituales. Los ocasionales no hay por qu


nombrarlos.

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110 E. O. Garrido Puello

nuestros trabajos seran ejecutados con nitidez y con presenta-


cin artstica. Mi taller imprimi libros, folletos y toda clase de
trabajos de remiendo, inclusive en colores.
El Cable inici su vida periodstica con un formato pequeo, 6
pginas. Un tiempo despus al mismo formato se le agregaron 2
pginas ms. Cuando el taller fue modernizado se visti de largo
conservando en su nuevo tamao las 8 pginas originales. Este
suceso, que fue de gran trascendencia para la vida del peridico y
de la regin, se inicio con el Nm. 685 del 30 de abril de 1929.
Como negocio editorial El Cable fue un fracaso. Las entradas
no cubran el valor del papel que se gastaba en su impresin;
pero era un ideal de mi juventud soadora y no un negocio; por
lo tanto me fue indiferente la prdida, que la absorba el taller.
Gran cantidad de ejemplares se reparta gratis entre instituciones
y personalidades del pas y del extranjero. Esa poltica publicita-
ria, que efectu sin omitir sacrificios, tuvo resultados ptimos. El
Cable y nuestra regin tuvieron un lugar en el mundo. Antes de la
publicacin de El Cable el Sur era una regin ignorada hasta en
la misma capital. Era una desconocida circunscripcin geogrfica
que solo se mencionaba para relacionarla con Hait y con la aridez
de sus tierras, en una absoluta indiferencia hacia el conocimiento
del pas. Ahora se saba donde estaba San Juan de la Maguana, su
valor econmico, su posicin, su progreso agrcola e industrial,
sus necesidades, lo mismo que de las otras regiones del Sur.
Siempre pensando en el porvenir, con mi aspiracin levantada
hacia la superacin, y deseando imprimirle al peridico un carcter
ms general, contrat con una casa editorial extranjera sus servicios
de publicidad, recibiendo de ella crnicas de Pars, Madrid, New
York, Buenos Aires y otras capitales, suscritas por escritores de re-
nombre y tratando siempre temas de actualidad. Estas crnicas le
daban inters y amenidad a las columnas de El Cable.
En canje El Cable fue muy solicitado. Reciba peridicos y
revistas de Mxico, Cuba, Colombia, Espaa, Chile, Hait y otros
pases hispano-americanos.26

26 Aqu me voy a permitir consignar un ancdota muy significativa de la poca.

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Perlas de la pluma de los Garrido 111

La labor periodstica de El Cable fue continuamente comen-


tada y elogiada por eminentes intelectuales dominicanos y por
casi todos los peridicos que se publicaban en la poca. Amrico
Lugo lo llam pequeo gran peridico. Entre los intelectuales
que se ocuparon de El Cable en forma enaltecedora recuerdo a
F. Garca Godoy, Amrico Lugo, Cannigo Rafael C. Castellanos,
J. Furcy Pichardo, Fray Cipriano de Utrera, Rafael Vidal, Csar
Tolentino, Rodrigo Cervantes y otros que sera prolijo enumerar.
El xito fue tan extraordinario que periodistas de Cuba, Puerto
Rico y otros pases hispanoamericanos me ofrecan su colabora-
cin gratuita, remitindome crnicas y artculos sobre temas di-
versos. Tambin reciba de los mismos pases libros y folletos con
honrosas dedicatorias. Gran parte del material que se publicaba
en El Cable, desde el editorial, despus del segundo ao, hasta la
ms ligera crnica, era escrito por m. Los trabajos sin firma o los
que calzaban los seudnimos Waldo de Silva, Vctor del Valle, Luis
del Mrmol y Observador, pertenecan a mi cosecha. Para cada
gnero literario empleaba un seudnimo distinto. Cuando trataba
asuntos doctrinarios o de inters pblico, utilizaba Waldo de Silva;
para crnicas del mundo elegante, Vctor del Valle; para trabajos
literarios, Luis del Mrmol; y para los comentarios polticos de ca-
rcter humorstico, Observador. El encubrir mi identidad no tena
otro fin que dar a los lectores la sensacin de muchos colabora-
dores locales, en una poca en que eran escasos y los pocos que
podan escribir resultaban alrgicos al periodismo, por desgana o
falta de costumbre o de entusiasmo.
La vida de El Cable fue bastante larga, si se considera el medio
donde actu y las dificultades ambientales: algo ms de nueve

Al inaugurarse la Era de Trujillo, la prensa fue amordazada. No congenian-


do mi conciencia con esa situacin, El Cable dej de ver la luz pblica:
Un da el coronel Blanco, que era mi amigo, me dijo:
A ti no te conviene recibir peridicos de Hait.
Cules peridicos?, contest. Yo no recibo ninguno.
T no lo recibes, porque nosotros los secuestramos.
Entonces, respond sonriendo. Cul es mi culpa en este asunto?
As fue que me enter de que los canjes de El Cable eran secuestrados por
el Gobierno.

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112 E. O. Garrido Puello

aos. La poltica primero, luego mis orientaciones comerciales


me hicieron poner cese a una obra en la cual haba puesto amor
patrio y nobles ideales de juventud. Me retir con la conciencia
tranquila, pero el corazn amargado.
Como director recib muchas invitaciones y distinciones de
sociedades culturales, comits y otras instituciones en expresivas
cartas demostrativas de la admiracin y respeto con que se enjui-
cia la labor patritica y doctrinaria de El Caribe.

Captulo IX

El Cable fue el peridico ms reproducido de su poca. Cada


edicin era saqueada por los peridicos nacionales. El saqueo
era completo: artculos, sueltos, informaciones e ideas. Muchos
de sus editoriales y sueltos eran presentados con un ropaje disfra-
zado, como originales del peridico que haca el hurto. El Listn
Diario abus mucho de ese privilegio de hermano mayor.
Sobre esta materia voy a referir una ancdota. En uno de mis
frecuentes viajes a la capital, al pasar frente a la oficina y talleres de
Nuevo Diario, su director, el chispeante periodista Francisco Sanabia
hijo, que haca grupo en la puerta con algunos amigos, despus de
los saludos de cortesa, me invit muy gentilmente a entrar en la
redaccin del peridico. Me mostr los talleres y oficina y tomando
luego unas tijeras, con una irnica sonrisa a flor de labios, me dijo:
Con esta pluma (me mostraba las tijeras) escribo a Nuevo
Diario. Recorto de aqu y de all, pongo algo mo y con un po-
quito de paciencia completo la edicin. Sin embargo tengo que
confesarte que El Cable es el preferido de mis tijeras. Algunas
veces lo recorto casi entero. Espero que eso a ti no te preocupe.
Te autorizo hacer lo propio con Nuevo Diario. Entre amigos y
compaeros debe haber reciprocidad y mutua ayuda.
Re de buena gana de las excusas del querido amigo, amistad
que me vena por herencia: Panchito haba sido amigo de infan-
cia y compaero de escuela de mi padre. Le respond:
Panchito, toma tu bien donde lo encuentres.

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Perlas de la pluma de los Garrido 113

La verdad es que raras veces protest de los saqueos que me


le hacan a El Cable, aunque muchos podan ser calificados de pla-
gios. Reproducir un artculo o un suelto sin indicar la procedencia
puede ser descuido o indiferencia; pero descomponerlo y tomar
su esencia y hasta sus palabras para vestirlo con otro ropaje y pa-
sarlo como de su propia inteligencia, ya eso no es descuido, hay
otra palabra para calificarlo: plagio. Muchos peridicos nacionales
cometieron este abuso con El Cable, parece que credos en que su
pequeez y poca circulacin les daba derecho a la impunidad;
pero se llevaron tamao chasco: El Cable circulaba profusamente.
Al publicar El Cable no me circunscrib exclusivamente a conver-
tirlo en un rgano de oposicin al poder interventor que envileca
la conciencia nacional. Tuve una visin ms amplia de mis deberes
y responsabilidades frente a la sociedad donde me mova y soaba.
De ah que el peridico fuera, desde el primer nmero, un vigilante
alerta de nuestras fronteras y un representante autorizado de los in-
tereses del Sur. El Cable, como un inquisidor, se intrometi en todos
los asuntos pertinentes a las fronteras con Hait, tratando donosa
y ampliamente todos los problemas derivados de ellas sin dejar de
aconsejar las soluciones convenientes, as como las medidas que
salvaguardaran ese patrimonio dominicano heredado de nuestros
mayores. La indolencia de los gobiernos fue sorda a los patriticos
reclamos de El Cable, pero mi conciencia me dice que cumpl con
energa y fe mis deberes con la Patria. Los planes elaborados por m
sobre las fronteras pueden leerse en la coleccin de El Cable.
La visin de la frontera, abandonada a los apetitos haitianos,
fue siempre una angustiosa inquietud de mi espritu, que no se
resignaba a ser un espectador pasivo del cercenamiento de nues-
tro territorio por los negros de Occidente. Nuestros gobiernos
vean el problema con la tranquilidad de una conciencia limpia
de pecado, acallando escrpulos con alguna tmida y espordica
protesta. Falt ambiente de presin de la opinin pblica, que
aqu solo se mueve por motivos espurios.
Tambin combat la inmigracin haitiana por considerarla
perjudicial social y etimolgicamente para el pas. La misma cri-
minal indiferencia para este desconcertante problema.

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114 E. O. Garrido Puello

Tanto en la seccin editorial como en los sueltos y artculos,


El Cable se ocup de tratar con inters todo lo que tuviera rela-
cin con el progreso social y econmico tanto del Sur como del
pas. Hizo campaa sobre construccin de carreteras, de canales
de riego, de embalse de agua, mejoramiento de la enseanza,
construccin de edificios escolares, modernizacin de la agri-
cultura y la ganadera, mejoramiento de los servicios sanitarios,
creacin de hospitales, en fin, trat y se ocup de todo cuanto
poda representar progreso y bienestar para el pas.
Asimismo, El Cable le dio cabida en sus pginas a todos los docu-
mentos importantes que se publicaron sobre actos y hechos de la ocu-
pacin yankee. Entre estos documentos se destacan varias exposiciones
dirigidas al gobernador militar por un grupo prominente de personali-
dades sanjuaneras relacionadas con las aguas y las tierras del Sur.
Los hombres del Sur, sobre todo los de la frontera, por falta de
ambiente emigraban hacia el Este, contribuyendo esa despoblacin
a las depredaciones haitianas. Mi campaa para abrir trabajo y
fuente de produccin en la frontera se destinaba a crear bienes que
impidieran el xodo de sus pobladores. Por eso se dio nfasis, en una
intensa campaa, a la construccin de canales de regado y a la mo-
dernizacin de la agricultura en toda esa extensa circunscripcin.
El Cable era el peridico mejor informado sobre Hait. Las
vastas relaciones de mi padre con senadores, diputados, secre-
tarios de Estado y prohombres del vecino pas, le permitan
mantenerse al corriente y bien informado de todas las palpita-
ciones polticas, sociales, internacionales y de progreso de dicho
pas. Del material que mi padre me enviaba, seleccionaba lo que
consideraba ms interesante para el pblico y se le daba cabida
en el peridico. Generalmente todo el material era interesante.
Tambin me serva de los canjes que reciba de Hait.
Por la redaccin de El Cable pasaban todas las personas im-
portantes que visitaban a San Juan de la Maguana y muchas que
no lo eran: polticos, diplomticos, escritores, poetas, artistas,
comerciantes, etc. Algunos los salud El Cable con respeto: se
lo merecan. A otros con cortesa, por obligacin de publici-
dad; pero a los ms se le pona encima un piadoso olvido como

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Perlas de la pluma de los Garrido 115

respuesta a su audacia. Naturalmente se ganaban enemigos,


se vea el peridico con enojo; pero el respeto a mi obra me
obligaba a comportarme de esa manera. Tena mi lnea de
conducta trazada y a ella me sujetaba, pese a los rayos desata-
dos y a las murmuraciones de los engredos, de los pequeos
entronizados y de los fastidiosos que rondan a caza de gacetillas
importantizantes.
Me cuid en todo momento de que las informaciones insertadas
en el peridico tuvieran revestidas de seriedad y decoro. Jams sus
informaciones fueron desmentidas. Un peridico para tener autoridad
moral debe ser verdico y responsable. Servir pasiones e intereses
espurios es adocenarse y desconceptuarse ante la opinin pblica.
Poniendo en accin actividad y buena voluntad, absorbiendo
todo el material a mano, buscando la noticia e inquiriendo los pro-
blemas nacionales para tratarlos con responsabilidad, pude hacer
un peridico del cual me enorgullezco: El Cable hizo historia.

Captulo X

El Cable tuvo frecuentes dificultades con los interventores;


pero el tropezn ms serio fue con el capitn Williams, de la P.
N. D., un mastodonte disfrazado de militar. Este oficial de la P. N.
D., que deba ser cabo del ejrcito yankee, tena pocas nociones
de la cortesa y el respeto que se le deben a las personas civiles.
Crea que trataba siempre con soldados.
Personalmente fui una figura desagradable para la ocupacin.
Mi independencia y mi actitud siempre dispuesta a la protesta
contra sus desafueros e impudicias me hizo ser un adorno de su
lista negra. Nunca me preocup saber que no les era grato.
El conflicto de El Cable con el capitn Williams se origin
porque miembros de la P. N. D. de recorrido por el norte del
municipio amarraron a un campesino del tronco de un rbol,
en el patio de su propia casa, le estupraron la mujer y la hija
en su aterrorizada presencia, robndole unas cuantas onzas
que guardaba en el fondo de un bal. El alcalde pedneo del

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116 E. O. Garrido Puello

lugar, Sr. Anacleto Pinales, que vivi


hasta hace poco, se indign tanto
con la perversidad de la escena, que
despus de dar el parte oficial de lo
ocurrido se aperson a mi oficina,
hacindome una detallada relacin
de la tragedia. Ante lo que o, sent
clera y bajo la emocin del momen-
to escrib una informacin del suceso
mojando mi pluma en hiel. No solo
inform; hice consideraciones sobre
el suceso tan tajantes y viriles, que el
capitn Williams consider injuriada
la Polica. Al da siguiente de salir la
edicin, por la maana, el sargento
Dotel, de la P. N. D., se aperson a mi
oficina solicitando mi presencia ante
el capitn Williams.
Le interrogu:
Preso?
No tengo esa orden, respondi.
Comparec escoltado por dicho
sargento a la oficina del capitn. Me
recibi con cara hosca, urbanidad
entre los bolsillos y ningn caso a mi
saludo de persona educada. Cuando
le pareci oportuno me dijo:
Su Periodiquito (haba desprecio
en el tono de su voz) public ayer una
Parte de la portada de El Cable, informacin mentirosa y tergiversadora
el 1 de julio de 1922. No. 72. de los hechos, injuriando la Polica.
Tiene hasta la prxima edicin para desmentirla. De lo contrario,
tomar las medidas que el grave caso aconsejen.
Hablaba en su chapurreado castellano. Trat de hablar justi-
ficando la veracidad de mis informaciones; pero no lo consinti.
Con gesto fro me mand silencio, agregando:

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Perlas de la pluma de los Garrido 117

Usted ha difamado la Polica. Si no desmiente los embustes


publicados, les ordenar a los policas maltratados por usted que
se cobren la injuria en la forma que les plazca.
Mientras hablaba, los miembros de la P. N. D. que el capitn
Williams deca que mi informacin ultrajaba, presenciaban nuestra
conversacin, de pie en una puerta vecina.27
Me encog de hombros y le contest con una sonrisa provo-
cativa. Un rato despus dijo:
Puede retirarse.
Los amigos que conocieron del incidente se consternaron.
Me dieron buenos consejos, entre ellos, abandonar la ciudad y
trasladarme a la capital; pero me negu a claudicar. Deba resistir
con firmeza la amenaza.
Como no tena intenciones de amainar en mi actitud, no
importara las consecuencias, me prepar para obrar en defensa
de mi persona. Puse un revlver en la gaveta de mi escritorio
y prepar mi caballo para lo que pudiera ocurrir. Mi prop-
sito era tan pronto como notara visajes de los policas que se
consideraban agraviados, matar al capitn e internarme en
las montaas, donde estaba seguro que encontrara abrigo y
proteccin en los campesinos. Con mis buenas relaciones, mi
fuerte constitucin, buena arma defensiva y un espritu resuel-
to y dispuesto a todo, me pareca que poda triunfar o si caa,
por lo menos caera con dignidad, defendiendo mi decoro de
dominicano libre.
El mismo da por la tarde me visit el teniente Luna, interesa-
do en buscarle una solucin al conflicto, temeroso, conociendo
mi carcter, de las consecuencias. Me mantuve firme en mi ne-
gativa de desmentir la informacin. El teniente Luna me visit
varias veces tratando de conseguir una solucin al incidente y
ante su insistencia amistosa y sus splicas de avenencia, conve-
nimos, como nica transigencia de mi parte, que el peridico
publicara una carta del capitn desmintiendo la veracidad de mi
informacin. La carta se recibi y public; pero con una nota al

27 Uno de los policas era sanjuanero. Se conoca por el apodo de Vene.

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118 E. O. Garrido Puello

pie certificando la autenticidad de mi informacin. Esta nota era


suficiente para restarle fuerza a la carta del capitn.
Mientras sostena estas conversaciones con el teniente Luna
ocurri un suceso, trascendental para la vida institucional del pas:
el Tratado de Evacuacin. Entre lunes y mircoles tenan lugar
mis conversaciones con el teniente Luna. El jueves por la maana
reciba una nueva llamada del capitn Williams, poco rato despus
de la llegada de un avin militar. Como era natural pens lo peor
y me dispuse a afrontar con dignidad lo que viniera. Afortuna-
damente mi pesimismo qued defraudado. La llamada era para
poner en mis manos una copia del Tratado de Evacuacin y una
carta en la cual se me solicitaba la publicacin de dicho Tratado
en El Cable en una fecha determinada, en razn de que se deseaba
su circulacin el mismo da en todo el pas. El capitn me trat
nuevamente con hostilidad y urbanidad militar yankee, descorte-
sa a la cual respond con sonrisa burlona y despreciativa.
Por el motivo sealado, la edicin del peridico se retras.
El capitn se march en el mismo avin, entregando el mando
al teniente Luna, quien ech tierra sobre el asunto. Saba que la
informacin publicada era verdica. As qued cerrado para m
un espinoso incidente sin mayores trastornos para mi persona.
El episodio relatado fue el ms importante de los que vivi
El Cable en sus nueve aos de lucha sin cuartel, siempre fana-
tizado por un ideal excelso y llevando muy alto el pabelln de
la dignidad nacional. Sus pginas, que la forman nueve libros,
son un monumento que habla, y adonde debern recurrir los
historiadores si anhelan decir la verdad sobre una etapa de la
vida dominicana. Atormentada y difcil fue su vida, pero gloriosa
y valiente.

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Perlas de la pluma de los Garrido 119

Portada del perodico tabloide El


Cable, del 18 de marzo de 1922, n-
mero 57. En el recuadro el gobierno
militar de los Estados Unidos informa
la terminacin de las tres principales
carrreteras del pas: al Norte, al
Suroeste y al Este. Anteriormente, el
transporte interregional de mercan-
cas y pasajeros se realizaba por barcos
e internamente en caballos y asnos.

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Memorias

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En el camino de la historia28

Captulo XIV

Eliminado don Horacio y


Alfonseca29 de la escena poltica,
la situacin para el Partido Na-
cional se hizo confusa y crtica.
Muchos de sus lderes corrieron
apresuradamente a la Fortaleza
para entenderse con el hombre
del momento. De todos los par-
tidos hubo desprendimientos
sensibles que el arribismo y el
medro, cncer de la poltica
Horacio Vsquez. criolla, capitalizaron en favor

28 E. O. Garrido, En el camino de la historia, Santo Domingo, Impresora Arte y


Cine, C por A, pp. 122-127.
29 (N. del E.) El autor se refiere al presidente de la Repblica, general Ho-
racio Vsquez, 1924-1930, y al doctor Jos Dolores Alfonseca, su vicepresi-
dente desde 1928. Aunque fue electo por 4 aos en 1924, el mandato de
Vsquez fue prolongado hasta 1930; y lo mismo hicieron sus legisladores
bajo el alegato de que haban sido electos por la Constitucin de 1908. Los
aprestos para continuar en el poder sirvieron de caldo de cultivo para el
golpe de estado del general Rafael Leonidas Trujillo Molina. Vase Frank
Moya Pons, Manuel de historia dominicana, Santo Domingo, 2000 13a edi-
cin, pp. 501-511.

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124 E. O. Garrido Puello

de la traicin. Nosotros respal-


damos, por amor a la paz, el go-
bierno de Estrella Urea; pero
sin abandonar nuestra posicin.
El general Ramrez, que form
parte del nuevo gabinete como
secretario de Estado de Obras
Pblicas, renunci al darse
cuenta de que en las elecciones
que se avecinaban los candida-
tos seran impuestos a sangre y
fuego.30 La renuncia del general
Ramrez del gabinete implic
tambin por su espontnea y li-
bre voluntad, su eliminacin de Rafael Leonidas Trujillo.
la arena poltica. Ante tan grave contingencia, me hice cargo con
el general Juan de D. Ramrez de la direccin de los asuntos de
la provincia. Celebramos reuniones con los distintos lderes co-
munales y todos de comn acuerdo estuvieron conteste en que
debamos mantenernos firmes en nuestro partido y solidarizar-
nos con la actitud que ste asumiera frente a los acontecimientos
que se avecinaban.
Desde el primer momento juzgu que mi actitud personal
no poda ser sumarme al desorden y a la dictadura que se vea
venir, sino oponerme a ella. Yo nunca he sido hombre de seguir
la corriente. Cuando ha sido indispensable me he opuesto a ella,
aun a riesgo de que me arrastre. Saba que desafiaba riesgos que
podan ser trgicos; pero un agudo sentimiento del deber y de
mis responsabilidades histricas me hicieron enfrentarme a la
situacin y respaldar todas las decisiones de nuestro Partido sin
debilidad ni temores. En ese camino favorec, a pesar de mi an-
tipata contra Velsquez, la nueva alianza con ste y su nomina-
cin como candidato a la Presidencia con el Lic. ngel Morales

30 Trujillo haba declarado al general Ramrez que l sera presidente aunque


fuera pasando sobre un ro de sangre.

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Perlas de la pluma de los Garrido 125

en la Vice Presidencia. Hechas las nominaciones, se comenzaron


los trabajos preeleccionarios. La alianza se vio estorbada por el
gobierno. Los candidatos fueron amenazados de muerte y tiro-
teados en sus giras polticas. La presin en todas las provincias
creca y haca imposible todo trabajo eleccionario. Cuando los
candidatos estuvieron visitando a San Juan de la Maguana les
hice una esplndida recepcin. En el parque les ofrec un mitin
con una concurrencia extraordinariamente imponente, a pesar
de improvisada. Pronunci una inflamada arenga contra las ti-
ranas y el atropello de que ramos vctimas los defensores de la
libertad y la democracia. Fui muy aplaudido. A mi juicio ha sido
mi mejor discurso poltico. Habl con el corazn, brotndome
las palabras con la espontaneidad de mis heridos sentimientos
de dominicano amante de la paz y la legalidad, principios en que
se funda la libertad civil de los pueblos.
Yo siempre he credo, y sigo creyendo, que la libertad no
es una licencia concedida por los gobiernos, sino un derecho
natural del hombre. Por lo tanto, los beneficios de la libertad no
deben ser asegurados por ley, que es obra de los hombres, sino
reconocidos como atributo inherente a la personalidad humana.
Dentro de esa doctrina he caminado por el lodazal de la poltica
sin ensuciar mis zapatos.
La Alianza comprendi la imposibilidad de su esfuerzo ante
el propsito firme de los opositores de alcanzar el poder pasando
por sobre todos los obstculos, incluso llegando al crimen, y para
evitar mayores males suspendi su campaa electoral, retirndo-
se del plano poltico. Yo figuraba como candidato a senador por
la provincia de Azua.
No habiendo garantas para luchar cvicamente, se trat de
organizar un movimiento de oposicin armada. Con ese motivo
me mov activamente. Celebrando conferencias con distintos
lderes de todo el pas. De esas entrevistas sali un acuerdo que
result el parto de los montes: muy pocos hicieron honor a la
palabra emperiada. El miedo los aterr.
Las elecciones se celebraron el 16 de mayo del 1930 con
una sola candidatura: la oficial. En mi provincia el electorado

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126 E. O. Garrido Puello

se abstuvo siguiendo mis instrucciones; pero no obstante eso,


las votaciones se hicieron por listas, apareciendo en el cmputo
como sufragantes todos los hombres inscritos. La mentira fue co-
losal. Volvimos a los aejos mtodos de simular votantes, muchas
veces sacados del cementerio, cuando la verdad era otra muy
distinta: ni un 10% del electorado concurri a los comicios. Las
elecciones fueron una burda farsa y una burla sangrienta a las
aspiraciones nacionales de paz y ejercicio de la democracia.
Cumpliendo nuestros compromisos, el da sealado nos fui-
mos a la manigua en San Juan de la Maguana el general Juan de
Dios Ramrez y yo, acompaados de un crecido nmero de ami-
gos. En pocas horas reunimos ms de 300 hombres dispuestos a
todo. El plan era revolucionar todo el pas de manera de encarar
al gobierno a un problema insoluble por falta de medios para
garantizar el orden. Armas no tenamos ni pudimos conseguir-
las. De ellas se careca en todas partes, pero se contaba con que
el gobierno no podra sofocar la maniobra por falta de medios
y de opinin. De haberse ejecutado el convenio, el gobierno no
habra podido sofocar el movimiento. No tena ms base que la
fuerza y se habra ahogado en su impopularidad. Pero siempre
hay una falla: slo respondieron a lo convenido San Juan, La
Romana, Moca y Santiago. El resto de los comprometidos se
aplastaron llenos de pavor y malograron un movimiento cvico
que hubiera evitado al pas muchas lgrimas y decenios de aos
de implacable tirana.
Nuestro propsito era tomar la plaza de San Juan de la Magua-
na y hacerla el centro de operaciones; pero antes de ensangrentar
las familias quisimos saber si el plan se haba logrado felizmente.
Al otro da vimos que haba abortado, al llegar fuerzas de la capi-
tal para fortalecer la plaza. En vista de eso nos retiramos a algu-
nos kilmetros de la poblacin para orientarnos. Llegaron ms
tropas y con ellas el general Jos del C. Ramrez autorizado para
darnos garantas, las cuales no hubo otro camino que aceptar.
El general Ramrez nos inform la verdadera situacin del pas
y comprendimos que el movimiento se haba frustrado por falta
de correspondencia de los comprometidos. Faltos de fe o llenos

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Perlas de la pluma de los Garrido 127

de pnico por las amenazas y crmenes cometidos por elementos


apoyados por la fuerza pblica, unos se comprometieron con
Trujillo y otros atracaron la puerta de su conciencia para que no
protestara de la traicin que cometan faltando a sus convenios.
Ante la deslealtad de los comprometidos no nos qued otra alter-
nativa que deponer nuestra actitud. Hay momentos dramticos
en los cuales se puede medir la estatura moral de los hombres.
Aqu desafortunadamente en esos momentos slo se encuentran
liliputienses. Tal es la pequeez de esos hombres.
Mientra Trujillo nos supuso armados nos respet y nos trat
con miramientos, pero tan pronto se percat de que estbamos
desarmados nos perdi el miedo. Fui hecho preso junto con
otros compaeros e internado en la Fortaleza Ozama. Tambin
fue hecho preso mi hermano Vctor. Yo fui hospedado en la Bu-
rra junto con 17 ms en un espacio hbil slo para dos personas.
No tenamos servicio sanitario. Nuestras necesidades se hacan
en una lata que todos los das un preso desocupaba. A esa lata,
en el lenguaje pintoresco de la crcel, se le llamaba bach. Por
espacio de 12 das no tuve el honor de conocer el bao, a pesar
del calor sofocante de agosto. A los 19 das de detenidos fuimos
puestos en libertad por gestiones de nuestro hermano Joaqun,
a quien yo le haba indicado en vista de su difcil posicin en
la Hacienda Zenob, San Francisco de Macors, que deba usar
su cabeza y ver sus conveniencias. l crey que deba apoyar el
orden imperante y as lo hizo. Prest servicios importantes, que
luego utiliz para abrirnos la puerta de la prisin.
Retorn a San Juan de la Maguana, mi hogar. En la provincia
imperaba Miguel A. Roca, que era el gobernador y un sujeto
que, a pesar de haber pasado por la universidad, su tica poltica
era el machete, la crcel y el asesinato. Tan pronto llegu me di
cuenta que el ambiente era pesado y que corra peligro. Se me
acechaba. Un militar que me agradeca servicios me cit a un
sitio pblico para no inspirar sospechas, y all me pidi, con mu-
cha insistencia, que ese mismo da, de inmediato, abandonara
la ciudad. Mi vida corra peligro si no lo haca. Esta informacin
combinada con cabos que haba atado y la asechanza que haba

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128 E. O. Garrido Puello

comprobado, me hizo abandonar mi hogar y marcharme a la Ha-


cienda Zenob, San Francisco de Macors, adonde mi hermano
Joaqun, refugindome all en busca de garantas para mi vida
amenazada. No haba cometido otro crimen que aspirar para
mi pas vida ordenada, ejercicio de la democracia y que todos
nuestros conflictos ideolgicos se resolvieran por medios legales
y cvicos, como en todos los pases civilizados.
Desde el 1921 yo publicada en San Juan de la Maguana un
peridico bisemanario: El Cable. Mi peridico fue desde el pri-
mer nmero completamente ajeno a la poltica partidista. Su
bandera, izada al tope, era de completa independencia. Todos
los problemas nacionales o sureos, los trataba con criterio libre
de influencias de partido o de persona. Esa norma fue una lnea
recta que no admiti desviaciones. Yo tena un credo poltico;
pero El Cable, no. El Cable slo vibraba con el corazn de la Patria,
que no era otra cosa que un juguete en manos de polticos sin
conciencia y con absoluta falta de escrpulos. El Cable se caracte-
riz por su implacable campaa contra la ocupacin yankee.

La profesora Ana Josefa Puello, hija del general Eusebio Puello, segundo
al mando en la batalla de Santom, en 1855, junto a sus hijos E.O. Garrido
Puello, Vctor y Joaqun Garrido Puello, al cumplir 90 aos.

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Perlas de la pluma de los Garrido 129

Con el derrumbamiento del general Vsquez la libertad


cay bajo el puo del sable. El nuevo orden de cosas slo de-
seaba genuflexos y yo, que ni siquiera con la experiencia de
los aos he aprendido a doblar mi espritu, me ergu en mi
dignidad maltratada y prefer destruir mi obra a enlodarla. Por
lo tanto frente a la presin oficial y las amenazas militares, le
dije adis al periodismo, vest de luto mi pluma y enterr El
Cable. Con mi peridico muri no slo un rgano caracterizado
y honesto de la opinin pblica, sino el nico esfuerzo serio
que se haba hecho en favor del periodismo sureo. Prefer eli-
minarlo a transigir con la dictadura y convertirlo en historin
al servicio del mal.

Captulo XV

Permanec en San Fco. de Macors alrededor de un ao:


de agosto del 1930 a junio del 1931. All hice buenas amista-
des y relaciones no slo con elementos de mi partido, sino
con todos los miembros de aquella culta sociedad. Visit sus
campos y cultivos, conociendo a fondo la vida de esa dinmica
y progresista provincia.
Para no estar ocioso contrariando mi disposicin a la accin,
hice una contrata con la Hacienda Zenob, de desmonte, la que
me permiti entretener mi tiempo en algo til y provechoso
para mi economa.
La temporada que pas all no careci de sorpresas. Una no-
che, a mediados de diciembre, nuestro hogar fue inesperadamente
sorprendido, en horas muy avanzadas, por insistentes llamadas. El
ama de llaves abri y se encontr en presencia del capitn Gmez,
del E. N. y el comisario de la Polica. Los invit a entrar y nos
llam. Los militares fingieron motivos balades, pueriles, para la
visita extempornea que nos hacan, aduciendo que regresaban
de una misin y al pasar por nuestra casa y teniendo necesidades
estomacales, resolvieron, sabiendo que Joaqun siempre tena su
nevera bien provista, molestarlo perturbando el sueo del buen

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130 E. O. Garrido Puello

amigo pidindole hospitalidad y pertrechos alimenticios. Comie-


ron y bebieron a su satisfaccin; pero tanto Joaqun como yo no
tragamos la pldora. El aparente pretexto nos pareci imaginativo.
La actitud era equvoca y llamativa. Durante el tiempo que per-
manecieron entre nosotros me miraban con fijeza impertinente
y sospechosa, como tratando de fotografiarme en la mente. Pero
nuestra sorpresa subi de punto cuando los despedamos. En
formacin, frente a nuestra residencia haba, entre miembros del
ejrcito y la polica no menos de 50 hombres. Ese alarde de fuerza
era usual en la poca como medio de intimidacin a los dudosos
de fe en la causa trujillista. La formacin militar acab de conven-
cernos de que debajo del sayo haba un chivo muerto.
Mi hermano acostumbraba todos los aos pasar las vacacio-
nes navideas en San Juan de la Maguana, al calor de familia-
res y amigos. l quiso, y, a m me pareci razonable, que yo lo
acompaara, suponiendo que dadas sus relaciones oficiales su
presencia era una garanta para m.
El 20 de diciembre hicimos rumbo Santo Domingo. Nos detuvi-
mos en el hogar del Ing. Enrique A. Curiel, un buen amigo de noso-
tros. El opin, y as se hizo, que antes de continuar viaje visitramos
el general Daz en la Fortaleza Ozama por razones de seguridad.
El general Daz era el jefe del Ejrcito. Nos acompa. Joaqun era
antiguo amigo de [l]; pero yo slo lo conoca de nombre. Despus
del saludo y mi presentacin (el general Daz pareci extraado de
verme) pidi permiso e hizo una llamada telefnica. Por el tenor de
la conversacin, deduje que hablaba con Trujillo. Deca:
S, aqu mismo. Est sentado frente a m. Luego, cerrando
el telfono, me pas un telegrama fechado en Bnica, cuyo texto
informaba que yo era de los acompaantes del general Jos del
C. Ramrez en su fuga hacia Hait. El telegrama describa hasta
el traje que yo vesta. Era una intriga perversa elucubrada por un
sujeto que su especialidad fue siempre hilvanar maldades.
Mientras yo dorma tranquilamente en mi voluntario confi-
namiento de San Francisco de Macors, haba mendaces y mez-
quinos cuya pequeez moral las incitaba a crearme problemas.
El general Daz consider no oportuna mi visita a San Juan de

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Perlas de la pluma de los Garrido 131

la Maguana, no porque el gobierno tuviera nada contra m sino


porque poda dar origen a nuevas intrigas. Desistimos del viaje
y regresamos ese mismo da a nuestro punto de partida. Parece
razonable suponer que entre el telegrama de marras y la visita
del capitn Gmez debi haber alguna relacin muy estrecha.
Aqu hay que introducir una explicacin. El 18 de diciembre
del 1930, en la noche, el general Ramrez acompaado de su
hermano Juan de Dios, se haban pasado para Hait, de incg-
nito, en busca de seguridad para sus personas. Trujillo estaba
afianzando su rgimen con sangre y para sobrevivir era necesario
buscar garantas en el ostracismo. Yo estaba inocente de esa eva-
sin del general Ramrez, mi suegro.
En los primeros meses del ao 1931, no puedo precisar cual,
un medioda, nos sorprendi la noticia de que un escuadrn
del ejrcito y otro de la polica estaban allanando los campos
de la Hacienda Zenob, de la cual mi hermano Joaqun era el
administrador general de Campo. Al investigar el mvil de los
allanamientos nos enteramos, algo perplejos, ya que el motivo
mova a risa, que se buscaba un grupo de sanjuaneros llegados
en mi busca por encargo del general Ramrez. Segn la denuncia
en el Sur se gestaba un movimiento revolucionario y mi presen-
cia haca falta all. Haber credo en esta estpida simpleza, es el
colmo de la insensatez. El general Ramrez resida en Hait.
Polticamente yo no estaba ocioso. Desde mi llegada a San
Francisco de Macors me haba puesto en contacto con los l-
deres horacistas de la regin y con otros muchos del Cibao. De
esos contactos surgi la posibilidad de organizar un movimiento
revolucionario contra el rgimen dictatorial de Trujillo, que se
iniciaba ahogando en sangre el pas. Con el general Francisco
Rodrguez celebr varias entrevistas, teniendo como escenario
los cacaotales de su finca.31 El general Rodrguez hablaba en
representacin de otros lderes de la localidad. De las entrevis-
tas surgi un acuerdo que era el nico que pareca viable en el
desconcierto poltico que sacuda el ambiente del pas: dar la

31 Algunos de los hijos del general Rodrguez deben recordar este episodio.

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132 E. O. Garrido Puello

direccin del movimiento al general Jos C. Ramrez. Para aunar


ms voluntades nos dispersamos por otras ciudades cibaeas
buscando solidaridad y comprometer otros lderes; pero tengo
que confesar que haba demasiado miedo y que poco hicimos en
ese camino. Sin embargo, logramos levantar contribuciones por
valor de $100,000.00.
El Sur era nuestro en cuerpo y alma. Con armas haba mate-
rial humano para una epopeya.
Todo acordado y dispuesto, enviamos a mi sobrino Ney En-
rique Garrido a Puerto Prncipe a conferenciar con el general
Ramrez y ofrecerle la direccin del movimiento y $100,000.00
para la compra de pertrechos de guerra. Para esa poca el ejr-
cito de Trujillo era pobre y mal armado. Se sostena por el terror
y el maquiavelismo. El general Ramrez declin el ofrecimiento,
fundando sus razones en la dificultad de conseguir el material de
guerra indispensable. Sin armamento el movimiento se habra
convertido en una asonada infructuosa condenada al fracaso. La
declinacin del general Ramrez frustro los planes que habamos
elaborado pacientemente. Se volvi paja y humo.
Sin embargo, con armas, la revolucin hubiera triunfado y el
pas se haba ahorrado mucha sangre y lgrimas.
Las actividades descritas fueron mi canto de cisne en la po-
ltica. El panorama poltico se volvi turbio y feo para los hom-
bres dignos. En la confusin de la hora los compaeros corran
presurosos a prosternarse a los pies del amo improvisado. Nadie
quera quedarse fuera del presupuesto. La conciencia ciudadana
se retorca y eliminaba los gestos nobles de las pocas pasadas.
No haba lealtad al partido ni a su ideal. Slo haban estma-
gos en busca de la pitanza. Me consider una isla azotada por
tempestades de inmoralidades polticas y como no me senta
en disposicin de claudicar, me aisl en la fortaleza de mis con-
vicciones dedicando mis actividades al trabajo. Dije adis a la
poltica sin pena ni gloria, convencido de que ese era un buche
demasiado amargo para mi formacin moral. Al abandonar la
poltica implcitamente renunciaba a mi prestigio regional, el
cual, a pesar de todo, se mantuvo por largo tiempo intacto.

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Perlas de la pluma de los Garrido 133

Desde tiempo atrs me ligaba buena amistad con el coronel


Blanco, [del] E. N. Cuando fue nombrado jefe de toda la zona
Sur con asiento en San Juan de la Maguana, me hizo saber su
inters por mi regreso, no encontrando justificada mi ausen-
cia estando l al frente del comando de la regin. Retorn a
mi hogar encontrando en Blanco el amigo de siempre. Nunca
me habl de poltica, aunque frecuentemente nos reunamos y
platicbamos cordialmente sobre diferentes asuntos. Blanco no
mereca la cruel muerte que le deparara Trujillo. Fue empujado
por las intrigas y celos que se movan alrededor del tirano.
Reorganic mis negocios. Me hice cargo de la distribucin
de los camiones Diamond T y de periodista y poltico se for-
m el comerciante, actividades en las cuales he tenido relativo
xito. Como no me senta en disposicin de claudicar de mis
principios ticos ni retorcer mi conciencia para doblar la cerviz
al ltigo de la dictadura, prefer destruir mi porvenir poltico
permaneciendo extrao a los sucesos que se desarrollaban en el
pas, puesto que oponerse al amo, aunque fuera cvicamente, era
una sentencia de muerte.
Me aisl en mi negocio; pero con el alma torturada por las
desdichas que abrumaban al pas. Nada poda hacer y como
incidir en oponerme a la corriente era un suicidio, resolv flo-
tar; pero flotar con dignidad. No tena derecho a sacrificar m
familia.
En el 1935 la situacin poltica para m se puso muy espesa.
No poda eludir las llamadas a colaborar y tuve que hacerlo mu-
chas veces en misiones honorficas y aun pronunciar discursos.
En los medios pequeos se est muy a la vista y siempre hay in-
teresados en daar reputaciones por envidia o por capitalizar
mritos. Medit sobre las consecuencias de las maraas que me
estaban envolviendo y resolv trasladar mis negocios y mi resi-
dencia a la ciudad de Santo Domingo. Esa fue la principal razn
que me movi a abandonar mis viejos lares, tan amados, y fijar
mi hogar y mis actividades comerciales en la capital. No sin pena
abandon el centro de mi prestigio poltico y social para ser uno
en el montn, un casi annimo en la cabecera del pas.

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134 E. O. Garrido Puello

Como no escribo para importantizarme debo pasar por alto


muchos detalles que no tienen inters para el lector, tales como
que siempre estuve sujeto a vigilancia y molestias, a las cuales
nunca di importancia.
A mediados del ao 1946 viaj a New York. En el hogar de doa
Cristiana Ramrez, sorpresivamente, encontr al Lic. ngel Mora-
les, a quien me ligaba estrecha y fraternal amistad. A ambos nos fue
muy grato el encuentro. Pasamos todo el medio da juntos.
Nuestra conversacin gir, especialmente, sobre la situacin
del pas, agarrotado por la frrea dictadura de Trujillo. ngel
me expuso los planes que se gestaban para un movimiento
revolucionario que se iniciara con una invasin por el Norte.
No estuve de acuerdo en todas sus partes con el planteamiento
que me esboz; pero ofrec mi concurso y el de mis amigos y
compaeros si el plan era modificado segn la estrategia que
yo le expuse. El gobierno de Trujillo estaba casi indefenso en
esa poca. Careca de equipo blico para enfrentarse a un mo-
vimiento bien organizado y bien armado. ngel me prometi
noticias posteriores sobre los alineamientos expuestos por m.
Mi conocimiento del pas, de su psicologa y de la situacin del
momento me hizo creer en el xito de la invasin si el factor
sorpresa, el buen equipo, y otras consideraciones se tomaban en
cuenta para la realizacin de la proyectada invasin.
En Cuba, pblicamente, en avisos de prensa, se pidi vo-
luntarios para la invasin. Se hizo escarceo y bulla como para
una parranda. Esa propaganda indiscreta y chapucera anulaba
el factor sorpresa indispensable para el xito de la invasin. A
m me pareci el proceder una charlatanera. Por eso cuando
vino a verme el Sr. Ramn Iriarte, enviado para la elaboracin
de los acuerdos finales, negu mi concurso y el de las otras per-
sonas que yo haba vinculado a mi oferta. La publicidad dio por
resultado que Trujillo se asustara, reforzara y armara el ejrcito,
equipndolo con caones, tanques, aviones y todos los recursos
modernos de guerra. An hizo ms: compr las influencias que
desbarataron el plan invasor. Para comprar conciencias a Trujillo
le sobraba malicia y oro. Cayo Confites es el eco de ese fracaso.

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Perlas de la pluma de los Garrido 135

Desde el ao del 1935 Trujillo haba tenido empeo en ga-


narme a su poltica. Primero utilizando los conductos del doctor
Luis A. Mndez y del general Qurico Feli y luego los de los Sres.
Lic. Ml. A. Pea Batlle, Modesto Daz y general Fausto Caamao.
Siempre me mantuve renuente a sus reclamos, encontrando pre-
textos razonables para eludir las insinuaciones a colaborar con
su gobierno. Ningn alto cargo pic mi vanidad. Desde que me
inici en poltica fui consecuente con mi conciencia y sta me
deca que no deba mancillar mi reputacin montando el carro
de Trujillo. Para sobrevivir en un ambiente tan tenso como el
que se respiraba haba que tener mucha suerte. Y parece que la
tuve. Yo creo, y las circunstancias as lo confirman, que mi suerte
se debi a dos cosas: la colaboracin de mis hermanos, de cuya
actitud no tengo nada que comentar, ni reprochar, y que siem-
pre tuve un motivo justificado para defender mi retraimiento,
aunque segn expresar ms tarde, Trujillo no le daba mucho
crdito a mis justificaciones.
Yo haba escrito, cuando diriga El Cable de San Juan de la Ma-
guana, una serie de artculos sobre las fronteras con Hait, problema
que fue siempre mi preocupacin como dominicano y periodista.
Parece que Trujillo obtuvo por conducto de don Reynaldo Valds
que le mostr los referidos artculos, conocimiento de mi plan
de dominicanizacin fronteriza y quiso ponerlo en accin. Una
maana me llam Chilo [Manuel Arturo Pea Batlle], entonces
secretario de Estado, y me dijo, despus de algunas bromas que
no tienen nada que buscar en estas notas, que Trujillo haba ledo
mis artculos publicados en El Cable sobre la dominicanizacin de
las fronteras, que le haban gustado mis ideas y que tena inters
en su aplicacin y, en que yo me pusiera al frente del organismo
sugerido por m para su mayor xito, pudiendo contar con todo el
apoyo del gobierno y con la jerarqua que yo creyera conveniente
para mis actividades oficiales. Mi reaccin fue sonrerme y como
le tena plena confianza a Chilo, le dije sin ambages:
T sabes que Trujillo no es santo de mi devocin; que ni mi
temperamento ni mis ideas se avienen al rgimen imperante. Como
t conoces bien a tu jefe no te faltarn razones para librarme de ese

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136 E. O. Garrido Puello

San Benito. Adems, esa posicin


me traera conflictos con el Ejr-
cito, que hace en la frontera lo
que le da la gana. Chilo se ri y
me riposto:
El Jefe cambia mucho
de ideas. Yo me voy a hacer el
olvidadizo; pero si l insiste no
tienes otro camino que aceptar.
Parece que no insisti, pues-
to que Chilo no volvi a hablar-
me de ese asunto.
En otra oportunidad Chilo
El joven E. O. Garrido Puello en me ofreci una secretara de
1909. Estado a nombre de Trujillo,
oferta que como otras tantas, declin. Nunca me faltaron moti-
vos para inventar una excusa.
El general Fausto Caamao haba sido mi discpulo muy
apreciado, en los aos mozos en que la ejerc de maestro. Me
parece que fue en los primeros das de febrero de 1953 que una
noche, previo aviso recib su visita. Despus de hablar largamen-
te conmigo sobre distintas cosas que no tienen importancia para
esta relacin, me dijo que Trujillo tena la impresin de que yo
no era su amigo; que ste haba hablado con mucho calor de mi
persona, pintndome como un hombre serio, muy responsable,
muy inteligente y culto y que le gustara mi colaboracin en su
gobierno, sugiriendo que yo poda indicar la forma en que po-
dra ofrecer esa colaboracin.
Las palabras de Fausto me llenaron de perplejidad. Me sent
perdido en un mar de confusiones; pero agarrando la ocasin
por los cabellos me defend como pude. Al otro da vi a Modesto
Daz y ms luego a Juan Toms contndoles la visita de Fausto
y el motivo. Ambos me respondieron: lo que es esta vez no hay
quien te salve.
Pasaron 4 5 das. Modesto, que era el presidente del Parti-
do, me llam y me cuestion as.

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Perlas de la pluma de los Garrido 137

T le ofreciste al general Caamao dar una conferencia en


el Partido?
No contest. Mi conversacin con Fausto fue tal como te
la relat. Yo no hice ninguna oferta ni a m se me pidi esa con-
ferencia,
Esta maana me llam el Jefe y me dijo que t le habas
ofrecido a Fausto dar una conferencia en el Palacio del Partido.
Si t no la ofreciste, esa es una indicacin de su deseo. Mi con-
sejo es que la des.
Sal de la entrevista un poco contrariado y amargado por el
medio indecoroso que se haba empleado para presionarme y
comprometerme; pero resuelto a dar la conferencia usando un
tema poco comprometedor. Eleg Trujillo y el Comercio. Este
tema no haba sido explotado y me ofreca un vasto campo para
espigar en l sin descender al terreno de la ramplonera adula-
dora; adems no careca de originalidad. Prepar mi conferencia
y la dict, me parece que en marzo del mismo ao. En el saln
haba un pblico extraordinario. Fui muy aplaudido y felicitado,
aun por personas que yo no conoca. Mi conferencia fue agrada-
ble e interesante a todos, pues me sal del tema usual.
Pasados tres das, volvi a visitarme el general Caamao para
expresarme que el jefe haba quedado muy bien impresionado de
mi conferencia y que haba expresado
que por fin haba odo algo que se sala
de lo comn y dejndome entrever que
Trujillo pensaba utilizar mis servicios.
Pasaron muchos meses. Me haba ol-
vidado de la amenaza que penda sobre
mi cabeza cuando una noche, sorpresi-
vamente, recib un telefonema de Truji-
llo diciendo que me haba recomenda-
do para ocupar una diputacin por San
Juan de la Maguana y que deba juramen-
tarme al otro da. Me sent cogido en la
red y sin recurso para safarme de ella.
E. O. Garrido en los aos 30. Pero pens: menos mal. Es una posicin

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138 E. O. Garrido Puello

inocua. Estando en el sa-


ln de sesiones de la C-
mara para juramentarme,
me llam Modesto por te-
lfono para decirme que
Trujillo haba ordenado
hacer un decreto nom-
brndome secretario de
Agricultura y que espera-
ra un poco para juramen-
tarme como diputado. La
noticia me trastorn. Esa
era una secretara que
Trujillo manejaba a su ca-
pricho y en la cual se co-
metan muchos desagui-
E. O. Garrido en los aos 40.
sados inspirados por l.
Yo no me iba a prestar a ser juguete de sus intereses personales. Por
lo tanto mi posicin sera muy delicada. Hice algunas objeciones;
pero afortunadamente para m no cuaj el nombramiento. Me ju-
rament como diputado, permaneciendo en esa posicin unos tres
aos, siendo en ella, como todos, un nmero annimo, un clavo
perdido en un montn de desperdicios.
De mi participacin en la conjura que culmin con la muerte
del tirano no hablo aqu porque en otra obra escrita por m est
historiada mi participacin en ella. La repeticin redundara.
A la cada de Trujillo algunos viejos lderes del horacismo de
la capital y del interior del pas me invitaron a que tomara la ini-
ciativa en la reorganizacin del Partido. La insinuacin pareca
tentadora, pero la rehus, agradeciendo la prueba de confianza
que se me dispensaba.
El panorama poltico se presentaba confuso y poco
atractivo por la cantidad de intereses espurios de apetencias
desorbitadas y de sacrificados detrs de compensaciones
que estaban en juego. Analizando todo esto y el estado de
descomposicin social y moral que haba dejado Trujillo, no

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Perlas de la pluma de los Garrido 139

quise responsabilizarme en una aventura para la cual no es-


taba preparada mi formacin moral. Lo que vea repugnaba
a mi conciencia y le sigue repugnando.

E. O. Garrido y su esposa en New York, 1942.

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140 E. O. Garrido Puello

E. O. Garrido Puello en el otoo de su vida.

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Discurso de ingreso a la Academia Dominicana de
la Historia como miembro correspondiente32

Antes de entrar en el tema de mi discurso, ustedes me per-


mitirn que mis primeras palabras sean, despus de un efusivo
saludo, darles las gracias ms sinceras y expresivas por la sealada
distincin que han hecho de mi humilde persona, honrndola y
enaltecindola, eligindola como Miembro Correspondiente de
esta docta Academia Dominicana de la Historia.
Pecara de inmodestia si no declarara con toda franqueza
que tan elevado honor ha halagado mi amor propio y puesto
sobre mi corazn una rosa de fe en el futuro de nuestra patria.
Pecara de petulante si ocultara la sorpresa que me produjo el
inesperado mensaje del destacado historiador, Lic. Rodrguez De-
morizi, presidente de la Academia, informndome de mi eleccin.
Mi modestia fue fuertemente sacudida por el inesperado
anuncio que no slo puso a vibrar de emocin mi pensamiento
sino que tambin es un fuerte aliento para incitar mi vocacin
en los estudios histricos. Agradezco, pues, la eleccin, y tratar
de merecerla.
La historia y sobre todo la de mi pas, ha sido atraccin cons-
tante de mi intelecto. Desde mi adolescencia la lea con atencin
y la estudiaba buscando en ella la verdad, no siempre hallada, en
mi ansia por conocer hombres y sucesos al travs de sus pginas,

32 E. O. Garrido Puello, El sur en la historia, las ciencias y la literatura, Santo


Domingo, UNPHU, 1981, pp. 13-26.

141

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142 E. O. Garrido Puello

como medio directo de sentir amor por mi pas, lo mismo que


por los de allende los mares.
La intranquilidad en que se mova mi juventud a causa de los
tiempos tormentosos en los cuales ella actuaba y soaba, a pesar
de ese amor no me permitieron aprovechar las ricas canteras de
informaciones que estuvieron a mi alcance y por las cuales pas
de largo indiferente, ignorndolas desparpajadamente. De esas
canteras pude haber extrado material indito y positivo; pero
una inexplicable negligencia de mi inquietud y mocedad, me hizo
desperdiciar datos con los cuales podra hoy pisar ms firme en
mis empeos por fijar la verdadera postura del Sur en la historia
del pas y en la cual encuentro un perfecto y singular vaco hacia la
regin, que podra calificarse de despreciativo e infortunado.
Corrientemente se le llama Sur a las viejas provincias de
Azua y Barahona, fraccionadas caprichosamente por vehemen-
cias regionalistas y complacencias a polticos, ignorantes de la
geopoltica dominicana. Hago esta aclaracin para que cuando
yo me refiera al Sur, se comprenda que mi pensamiento est cen-
trado en la demarcacin que abarca esas dos provincias.
Deseo me permitan, antes de entrar en el tema de mi dis-
curso, hacer un somero anlisis de las vicisitudes que, material,
econmica, social y educacionalmente, ha atravesado esa impor-
tante circunscripcin geogrfica a travs de su historia.
Estudiando el pasado del Sur de la Repblica, mi regin, me
sorprende comprobar el imperdonable olvido en que ha estado
sumergida desde la colonia hasta el 1972. Vctima de piratas,
de invasiones y de guerras intestinas, veget largos aos sin que
ningn gobierno le extendiera su manto protector infundin-
dole vida y rescatndola del marasmo en que se hunda a conse-
cuencia de las devastaciones de Osorio, de la pasividad colonial
espaola, de las invasiones haitianas, de la anexin a Espaa y
de las guerras civiles que ensangrentaron su suelo, destruyeron
sus riquezas, convirtindolo de pueblo feliz en la alborada de la
colonizacin en tristes recuerdos.
La historia debe ser recuerdos de vivencias y escribirse despo-
jado de todo sentimiento, para slo ser verdades comprobadas;

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Perlas de la pluma de los Garrido 143

pero nunca siembra de pasiones ni amaamiento de intereses de


familias; entonces su contenido y su pensamiento, se convierten
en novela. La historia es escuela, enseanza y depuracin de la
tabla de los valores humanos que intervienen en ella. Desgra-
ciadamente, la nuestra no ha sido depurada y caminan por ella
muchos personajes con la mscara de decencia, cuando debe-
ran estar enterrados en el cementerio del olvido. En el pasado
la plagaron de inexactitudes y en los nuevos tiempos la estn
convirtiendo en novela. Novela son, producto de fanatismos po-
lticos, muchos de los relatos sobre personas tan desvadas o de
trayectorias tan dolorosas, que no merecen figurar en una obra
escrita.
Los personajes del Sur que han gravitado sobre los destinos
del pas desde la Separacin a nuestros das, transitan por la his-
toria dominicana con la rapidez con que un meteoro ilumina el
espacio celeste.
Qu estudios desapasionados se han hecho sobre las vidas
y las ejecutorias de Bobadilla, Mella, Snchez, Lupern, Espai-
llat, Gonzlez, Gaspar Polanco, Pimentel, Jos M. Cabral, Bon,
Benigno F. Rojas, Horacio Vsquez, Ramn Cceres, Velsquez,
etc. que no sean entusiastas ditirambos o irritantes dicterios pro-
feridos sin ningn discernimiento?
Qu anlisis serio, responsable y veraz se ha hecho sobre
Santana, Bez, Lils y Trujillo, cuatro hombres que cruzan por
nuestra historia entre sombras y tragedias?
Sin embargo, las vidas y las obras de estos personajes que
tan tremendamente pesaron sobre la sociedad dominicana, son
acreedoras a que ya hayan sido estudiadas y revisadas, extrayen-
do de ellas las influencias que hayan podido ejercer sobre la
sociologa dominicana.
Sobre estos personajes todava hay suficientes referencias,
relatos y tradiciones con las cuales formar juicios analizadores
de sus vidas y sus obras antes que este interesante material se
disuelva en la lejana. Nuestra historia escrita se limita a com-
pendios, biografas sintticas o siluetas amaadas a las simpatas
o aversiones del autor.

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144 E. O. Garrido Puello

Sobre las personalidades ms arriba citadas se ha escrito muy


poca cosa til que permita aquilatar la posicin real que ocupan
en la historia, y lo poco que se ha escrito carece de valor moral
por revelar ignorancia en el juicio o fanatismo en el examen de
sus vidas.
Hay que rectificar conceptos equivocados que se sirven como
verdades en nuestra historia, purificarla y colocar cada persona-
je en el lugar adecuado para que no circulen en ella, vestidos
de lujosos trajes de nacionalismo, tantas mediocridades y falsos
patriotas que las emociones familiares o las circunstancias del
momento o los insubstanciales regionalismos han elaborado con
perjuicio de la verdad histrica. Llevan la patria en los labios;
pero no en el corazn.
Estudiando el asunto con criterio realstico, he llegado a la
conclusin, es penoso confesarlo, de que carecemos de una obra
histrica fundamental donde se enfoque imparcial y justiciera-
mente todo lo sucedido en el pas desde el descubrimiento, a la
mal llamada Era de Trujillo, abarcando costumbres, tradiciones,
religin, cultura, movimiento educacional, as como todo lo que
haya contribuido a la formacin de nuestra alma nacional y a
fortalecer nuestro orgullo de ser dominicanos.
Hasta ahora, que yo conozca, slo se han publicado compen-
dios para el uso del estudiantado, biografas de algunos prceres
y algunos juicios crticos aclarando conceptos o errores de la
historia escrita. Pero eso no es suficiente para llevar a la mente
de nuestros compatriotas y del mundo vido de incursionar en la
vida de los pueblos, los conocimientos que les hagan apreciar los
sacrificios, esfuerzos, dolores y herosmos con que nuestros an-
tepasados forjaron nuestra nacionalidad, la cual estuvo siempre
de cara a la adversidad; pero buscando con bravura, reptando la
cruz de la esperanza, su equilibrio emocional en la paz que se
esconda detrs de tenebrosas sombras de pasiones infecundas.
La labor del historiador Jos Gabriel Garca fue meritsima.
Elabor pacientemente los materiales, extrayndolos casi de la
nada, que estn sirviendo hoy como fuente prvida para otros
espigadores de la historia. Esa misma labor, pero mucho ms

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Perlas de la pluma de los Garrido 145

amplia y con mejores elementos, la est haciendo el notable


escritor e historiador, Lic. Emilio Rodrguez Demorizi, constru-
yendo con perseverancia y consagracin patritica un monu-
mento de datos y fechas que tendrn a su disposicin y podrn
aprovechar los futuros escudriadores de la historia.
Fray Utrera y Moya Pons tambin han hecho muy provecho-
sa labor en este campo; pero quiero destacar aqu, la laboriosi-
dad con que el distinguido escritor e historiador, doctor Pedro
Troncoso Snchez, ha estudiado profundamente la vida, ideales
y doctrinas del Padre de la Patria, revelndola en toda su pura
e inmarcesible grandeza; estudios que le han dado la estatura
continental que ya reconocen los pueblos de Amrica.
Los conceptos que he emitido tienen por objeto resaltar ante
la conciencia de ustedes, la necesidad ardiente y apremiante de
que se escriba esa historia y de que la responsabilidad, a mi juicio,
deber asumirla, sin desmayo y con entusiasmo, esta docta Aca-
demia, como supremo tribunal de la historia. Con el concurso
del gobierno, de bancos y tantas empresas que extraen grandes
beneficios de las riquezas del pas, no dudo que esta obra pueda
ser una hermosa y bella realidad. En manos de ustedes, seores
acadmicos, pongo la patritica iniciativa. Esto es as, porque
considero razonable y lgico que
las generaciones actuales y las
venideras, querrn conocer y sa-
ber exactamente, sin benvolos
o amaados anlisis, la historia
verdadera de nuestros antepasa-
dos y el ambiente en que ellos
se movieron y actuaron. Qu
contestaramos nosotros a esas
acuciantes preguntas si no tene-
mos la fuente a donde recurrir
para saciar su emotiva curiosi-
dad? Parece caso de conciencia
Ulises Heureaux hijo, primer adelantarnos a proporcionar
narrador y dramaturgo sanjuajero. los medios de poder satisfacer a

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146 E. O. Garrido Puello

esas generaciones su curiosidad por conocer las complejidades


de nuestra dramtica historia.
La literatura histrica dominicana es tan pobre en anlisis
concienzudos y adems, tan convencional, que quiz mi sugeren-
cia pueda servir de estmulo para incentivar vocaciones y mover
voluntades dormidas en el nirvana de proyectos pensados, pero
diferidos en su ejecucin. Nuestros intelectuales desperdician su
precioso tiempo en temas polticos o de ficcin, descuidando
penetrar en la historia, que es un filn rico y jugoso para hacer
obra perdurable y de verdadero inters nacional.
He escogido como tema para este discurso, hondamente
preocupado por lo poco que se conoce de los hombres del Sur,
una personalidad extraordinaria, un corajudo actor de nuestras
guerras contra Hait, la Anexin a Espaa y los funestos Seis
Aos de Bez, que con fuego de energa en su corazn batall
por la soberana de su pueblo. Voy a hablar del general Andrs
Ogando, el ms insigne lugarteniente del general Jos M. cabral,
rindindole de esta manera un caluroso homenaje a su gloriosa
memoria, que sirva a la vez para valorizar su personalidad en los
fastos de la historia patria.
A ms de 100 aos de su aleve asesinato, se encuentran muy
pocos informes que sirvan para estudiar su vida desde su in-
fancia; pero s los suficientes para el hombre, abrevando en la
fuente, muy prvida, del distinguido historiador y escritor, don
Scrates Nolasco, quien para sus escritos utiliz informaciones
veraces suministradas por personas que vivieron y actuaron en
los tormentosos y trgicos Seis Aos de Bez, interesado en
conocer, las actuaciones de su padre, que fue secretario del
general Ogando. Este ensayo tiene, adems, la pretensin de
llamar la atencin de los historiadores y de los dominicanos so-
bre los hombres del Sur, tan olvidados y preteridos, a pesar de
que hicieron historia derrochando sangre y vida en holocausto
de la patria, y esa historia, tan postergada, debe ser conocida y
estudiada.
Presentes esos hombres desde los tiempos coloniales defen-
diendo el pas de los piratas, de las excursiones de la colonia

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Perlas de la pluma de los Garrido 147

francesa, de los haitianos, de Espaa y de los designios prodito-


rios de Bez, sus eminentes servicios pasan por la historia con
ominoso silencio y peyorativa indiferencia. Las poblaciones
y campos de la regin Sur fueron devastados y su economa
arruinada, durante los sucesos ms arriba relatados.
Cul ha sido el precio de tanto sacrificio? La desestimacin
y la cruel omisin en los proyectos de bien social programados
para otras regiones.
Mientras los gobiernos impulsaban el progreso de otras re-
giones desarrollando la agricultura, abriendo escuelas, y aunque
de manera tmida y pobre, atendiendo otras necesidades priori-
tarias, del Sur no se preocupaban, salvo para extraer reclutas, ni
siquiera en defender su frontera del apetito haitiano. Nuestros
gobiernos, movindose en un crculo de rebatia del poder,
crean tener una obligacin ms acuciante: retener ese poder. De
ah el criminal descuido en ejercer sus deberes de gobernantes.
Polticos ignorantes, ms ambiciosos que inteligentes y carecien-
do de visin orientadora hacia el bien comn, se extraviaban en
la selva del poder.
La miseria fue la consecuencia de esas guerras y que el Sur,
abatido y pauprrimo, vegetara por centurias sin que la espe-
ranza, que es radiante luz en la espera de un destino mejor, se
convirtiera jams en realidad. De ah que a los hombres de la re-
gin no les quedara para vivir otro recurso que explotar bosques,
arrear carretas, criar ganado o emigrar a lugares ms felices don-
de pudieran encontrar el pan de cada da. No parece que haya
pueblo que pueda progresar con una economa tan limitada.
Paladn de nuestras jornadas gloriosas por la independencia,
lo fue el general Andrs Ogando, natural de Pedro Corto, muni-
cipio de San Juan de la Maguana, hijo de Juan Ogando y Catalina
Encarnacin, sta ltima de El Cercado. Esta meritsima familia
procre 14 hijos, 12 varones y 2 hembras. De stos murieron en
accin de guerra, sirviendo a la patria Andrs, Pedro, Domingo,
Fermn, Manuel Mara, Benito y Enemencio.
De esta ilustre familia conoc, ya ancianos, al general Timo-
teo Ogando, que fue, conjuntamente con Andrs, brazo y espada

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del general Cabral, y a Juana Ogando, amante de Lils, con quien


engendr tres hijos. El varn, Ulises Heureaux hijo, periodista,
novelista y autor dramtico, se educ en Pars, y las hembras,
Rosa y Teresa, en Curaao.
El general Andrs Ogando, indio claro de color lavado, de
estatura baja y complexin robusta, de pelo lacio y valor extraor-
dinario, inteligente y de espritu sagaz, inici su brillante carrera
militar combatiendo contra las invasiones haitianas.
Preso en Ban, acusado de conspiracin al realizarse la
Anexin a Espaa, se fug de la crcel sumndose a las filas de
los restauradores a las rdenes del general Florentino, ms tarde
a los generales Castillo y Salcedo y posteriormente, al general Ca-
bral, siendo de los vencedores de La Canela. Nacionalista fervo-
roso, llevaba la patria en su corazn como un relicario. Familia y
patria simbolizaban una sagrada unidad tan estrecha y enraizada
en su alma que slo el reclamo de sta poda influir en su nimo
para deshacer lo que el amor enlaza. Por eso, cuando la esposa
inquieta, presintiendo graves peligros, lo alertaba y le expresaba
sus ansias, llenas de ternura y preocupacin, de verlo en el hogar
al cuidado de sus hijas, l, desoyendo la voz del amor y del dolor,
segua impertrrito, decidido y firme en el camino, arriesgado
y digno, que se haba trazado, no obstante saberlo erizado de
acechanzas; pero l consideraba que su deber y su conciencia
de dominicano le aconsejaban no doblegar su espritu a los ar-
dientes reclamos de la familia, mientras su patria estuviera a las
puertas de perder su soberana. Combatir por ella era su honor
y su vergenza.
Nolasco, refirindose a l, lo describe: Mediana estatura,
musculoso, despierto, sufrido en la adversidad, tesonero y sere-
no en el combate, respetuoso y suave en el trato con la gente
y con un don de jovial simpata que conquistaba. Ms que un
amante de la libertad, fue un fantico de la independencia de
los dominicanos.
El general Cabral, regresando del exilio para combatir los
proditorios designios de Bez de anexar la Repblica a los Esta-
dos Unidos de Norte Amrica, lo encontr jefe comunal de Las

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Perlas de la pluma de los Garrido 149

Matas de Farfn. Le explic los peligros a que estaba abocado el


pas y sin pensar ni medir las consecuencias de su acto, renunci
el cargo y se le uni en la gloriosa aventura que se iniciaba para
salvar la dignidad y la libertad del pueblo dominicano. Desde
aquel momento su vida fue un continuo batallar. Su espritu
indomable y temerario, endurecido en las luchas contra Hait y
Espaa, lidiando a las rdenes de los generales Duverg, Puello,
Florentino y del mismo general Cabral, volvi a la manigua con
el mismo coraje y el mismo empuje con que haba actuado en
otras ocasiones y en plena juventud.
Con esta guerra tan cruel como sanguinaria comienza un
perodo de nuestra historia repleta de herosmos y de tragedias
tan monstruosas que desfallece el nimo al hablar de ella. Bez,
empecinado en retener el poder a toda costa, lo mismo que en
sus malvolas maquinaciones contra la patria, no vacilaba en ase-
sinar, fusilar y destruir. Sus generales, inspirados en esa mstica,
devastaban sin espritu de justicia ni sentimientos de caridad.
El gobierno mueve todos los resortes a su alcance para de-
belar la insurreccin. Los generales Gmez, Cceres y Salcedo,
en distintas oportunidades, acuden a la regin indomable con
tropas y, siguiendo la consigna oficial, sembrando luto y dolor en
las familias. Ya retornados, creyendo la regin pacificada, en al-
gn punto surgen el general Cabral o el general Andrs Ogando
tomando poblaciones y levantando la moral regional.
Ogando ha tomado Las Salinas, Las Damas y derrotado en
Neiba al general Lamarche, noticias que parecan increbles.
Hacen guerra de guerrilla, la nica posible dada la precarie-
dad de sus recursos. Las Matas de Farfn, Tbano, San Juan de
la Maguana, Neiba y Rincn los ven entrar y salir; pero siempre
combatiendo con infatigable espritu de vencedores.
El general Cabral, para darle personalidad jurdica y unidad
a la revolucin, cuyo credo era esencialmente nacionalista, cons-
tituy en Comendador, hoy Elas Pia, una junta de gobierno,
de la que tom parte el general Andrs Ogando como ministro
de Guerra, conjuntamente con el general Francisco Moreno,
encargado a la vez de la zona de Neiba. Ocupada esta poblacin,

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150 E. O. Garrido Puello

empuj el gobierno hacia El Rincn y luego tom el poblado de


Barahona, donde recibi el general Lupern, propicindole su
entrevista con el general Cabral.
Cuando tenan lugar estos sucesos, el general Salnave, de-
puesto presidente de Hait, al frente de numerosa tropa trat
de forzar las lneas del general Benito Ogando, que estaba pose-
sionado de El Rincn, para unirse a su aliado Bez. En el pleito,
que tuvo lugar entre dominicanos y haitianos, fue masacrado
Salnave, cayendo herido y prisionero conjuntamente con otros
miembros de su escolta. Entregados a la junta de gobierno, en
una reunin de los jefes principales determinaron devolverlos
al gobierno haitiano. Un gobierno nmada como el de Cabral,
no tena medios para retener prisioneros de esa categora; no
podan ser liberados ni tampoco permitir que se reunieran con
Bez. Ante esas alternativas la comisin de generales resolvi la
entrega de los prisioneros. Salnave y Bez estaban en connivencia
con los yankees en los manejos sucios de stos para apoderarse
de la isla.
El compendio del historiador Garca, quizs influido por
mendaces partes oficiales, dice en su Historia Patria que en la en-
trega de Salnave hubo soborno y acusa a los Ogando de beneficia-
rios, echando sombras de oprobio injustificadamente sobre vidas
consagradas y sacrificadas al ideal de patria libre y soberana. Tal
versin, seguramente recogida en partes oficiales amaadas a las
conveniencias del intrigante rgimen imperante, que tendr que
ser rechazada por una crtica razonada y lgica de la historia, la
desmiente el brillante y veraz historiador Scrates Nolasco, bien
documentado por informaciones recogidas en personas que ac-
tuaron activamente en esos heroicos acontecimientos.
Si la cuantiosa suma ofrecida por Salnave para comprar su
libertad fue desechada con altivez, no cabe duda que falsean la
verdad quienes, al manejar el suceso, aseguran que el presidente
de Hait gratific con $5,000 a los generales Ogando. Sobre esta
familia ilustre, la literatura oficial de Bez ha echado mucho
lodo por inquina y odio contra sus patriticas acciones en pro de
la soberana nacional.

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Perlas de la pluma de los Garrido 151

La insurreccin del Sur era invencible y para dominarla se


teji, como hbil hilandera, el caamazo donde deba ejecutarse
un crimen. He aqu como Nolasco, escritor insospechable, des-
cribe la trama:

un da de la segunda semana del mes de marzo del


ao 1872, en Consejo de Gobierno, estudiaban en
Santo Domingo cmo detener o en parte disimular el
desprestigio econmico de la Administracin Pblica.
Aunque la miseria del pas era consecuencia de la
devastadora guerra de la restauracin de la Indepen-
dencia de la Repblica, el ministro, menos respetuoso
del qu dirn o ms realista, repiti un lugar comn:
Sin gnero de dudas, dijo, los que estn impidien-
do que los capitalistas extranjeros establezcan negocios
en la nacin, ni dejan que el gobierno ahorre siquiera
un real, son los malvados del Sur, (los insurrectos).
Lugar comn? La malicia no es tontera, sino inteli-
gencia daada. Con dos balas, aadi, disparadas con
buena puntera, termina eso. Una contra la cabeza
de Jos Mara y otra contra Ogando. El Lupern y el
Pimentel no cuentan; ya estn vencidos.

De este Consejo emergieron las maquinaciones para el ase-


sinato de los generales Cabral y Andrs Ogando, las dos cabezas
de la indomable insurreccin como solucin para el problema
que creaba la tozudez y el patriotismo de dichos generales, en-
torpeciendo los designios de Bez. Para el crimen al baecismo
le sobraba material de la ms inmunda calidad: Llinito, Mand,
Bal, Ventana, Solito y otros forajidos del mismo espcimen,
eran puales ensangrentados siempre dispuestos a todo en favor
de su divisa roja. Los Seis Aos de Bez fueron prdigos en fusi-
lamientos y asesinatos. Aquello pareca un deporte. Por fuentes
ignoradas Cabral se enter de la trama y alert a Ogando, sugi-
rindole trasladar el campamento de Neiba a lugar ms seguro.
Ogando lo mud a Cambronal, aldea ms fcil para prevenir la

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acechanza. Cabral escap a varias celadas; pero la misma suerte


no sonri al infortunado Ogando. La caza de Andrs se haca
difcil. Su hermano, el general Benito Ogando, su brazo dere-
cho, haba muerto asesinado a la pica en el camino de Rincn a
Neiba. Pero como para la maldad la mente, sin que haya necesi-
dad de exprimirla, produce grandes expedientes, hubo uno que
origin beneficios. Por medios desconocidos compraron por
una onza de oro al hombre de confianza del general Ogando, su
perro fiel, encargado de su seguridad personal, llamado Eluterio
Reyes, alias La Chiva.33
Y este canalla, una noche tenebrosa y cmplice, gui sigilosa-
mente al coronel Joaqun Campos, a Solito y su comparsa de faci-
nerosos al rancho donde dorma el general Ogando, en el duro
suelo, y lo degollaron conjuntamente con el general Anselmo
Gonzlez. El general Manuel Henrquez y Carvajal, que despert
al ruido, forceje con los malhechores, recibi dos balazos y se
salv derriscndose por un barranco.
El general Fidel Rodrguez Urdaneta sali en persecucin de
los asesinos; pero stos, protegidos por la oscuridad de la noche
y guiados por el traidor, se haban desvanecido entre bosques y
matorrales. Este hecho tan criminal como ruin tuvo lugar en la
noche del 7 de octubre de 1872. Su hermano Benito haba sido
asesinado en el mes de abril del mismo ao.
Al publicar el gobierno el parte oficial sobre este horrendo
crimen, lo disfraz cnica y desvergonzadamente, haciendo apa-
recer al general Andrs Ogando muerto en combate. As como
he relatado, fue que muri el benemrito general Ogando, vc-
tima de la traicin y del odio de los que no pudieron vencerlo
en buena lid. As cay envuelto en su sangre noble y generosa,
quien fue un ilustre paladn de la libertades de su patria.
Las generaciones presentes tienen muy poca informacin
sobre sus antepasados. Sobre la fecha de nacimiento del general

33 Este ruin y despreciable traidor fue ms tarde perseguido y preso por el


general Cajo y, despus de someterlo a horribles torturas, ahorcado. As
veng el general Cajo la muerte de su jefe.

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Perlas de la pluma de los Garrido 153

Andrs Ogando hay vaguedades. Si fue hermano mayor de Ti-


moteo, debi haber nacido en el ao 1817 y si menor, en 1819.
Sin embargo, todas las evidencias hacen suponer que Andrs era
el mayor. Sobre su descendencia hay pocas noticias. Parece que
solo tuvo dos hijas y que a su esposa le decan Petrona. En la po-
ca en que los Ogando eran nios, las invasiones haitianas hacan
mviles las familias y se educaban en forma precaria; se presume
que Andrs frecuent en Neiba la escuela que regenteaba en esa
poblacin la puertorriquea doa Frasquita, esposa de Eduardo
Snchez. Tambin hay tradicin de que pudo haber ampliado
sus conocimientos en Santo Domingo, ya que su instruccin era
superior al medio. Pudo ser. Eso era lo usual en la poca.
Patriota egregio, de valor indoblegable, tenaz luchador y
espritu invencible, el general Andrs Ogando actu en todas
las situaciones conflictivas del pas como hombre de responsa-
bilidad histrica y de fe en la soberana de su pas. Su memoria
amerita ser objeto de recordacin y su vida de un estudio ms
profundo que este que acabo de bosquejar. El injustificado ol-
vido, casi anonimato en que est sumergido su recuerdo, debe
ser rectificado, situndolo justicieramente entre los grandes ser-
vidores de la patria. En la capilla de los inmortales hay muchos
nombres que sobran. Ah falta el general Andrs Ogando, que s
merece ese homenaje.
El parte oficial a que me refiero ms arriba, y el cual he teni-
do a mi vista, me hace desconfiar de la historia. Qu crdito se
puede dar a relatos construidos con tan deleznables materiales?
De informaciones mendaces estn repletos los partes oficiales
con el nico fin de distorsionar la verdad y justificar ante la opi-
nin pblica y la historia, actos reidos con la tica y empapa-
dos en sangre. Puales amparados por las sombras de la noche
inmolaron al bravo general Ogando y descargas de fusiles que
improvisados consejos de guerra sentenciaban para complacer
la vesania del tirano, ultimaron muchas vidas tiles y de naciona-
lismo medular.
La sangre y el incendio no doblegaron el espritu que lata
viril y altivo en los hombres que mantenan enhiesto el pabelln

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nacional. Cuando el baecismo se fatig de una guerra que pare-


ca no tener fin, derrib a su lder, emergiendo otro orden que
el historiador Nolasco llama la Tercera Repblica.
La corajuda actitud de Cabral y Ogando hizo posible la cada
de Bez y aunque el pas sigui atornillado a los caprichos de
jefezuelos sin escrpulos, en aquel momento se crey que de
esos acontecimientos habra de surgir estabilizada la soberana
del pas. Pero la apreciacin result una profeca frustrada. La
patria sigui postrada y juguete de una poltica turbia, quebrada
y corrupta de ambiciones de poder.
Los generales Cabral y Andrs Ogando fueron los nervios y
motores de la Guerra de los Seis Aos, guerra donde hubo biza-
rra y abnegados sacrificios de una parte, los que luchaban por
sostener nuestro glorioso pabelln cruzado arriba, ms arriba
como cantara el gran poeta Deligne; de la otra, slo traicin,
sangre y crmenes. Cabral y los Ogando, con su patriotismo y sus
actitudes indominables salvaron la Repblica del abismo hacia
donde la empujaba Bez con su desorbitada ambicin de poder
y dinero. Frente a esta gran verdad, la historia debe ser menos
discriminatoria y cicatera y darle a estos meritsimos dominica-
nos el puesto relevante que merecen en ella, y el gobierno, cual
que sea, un homenaje recordatorio de sus grandes hechos.
Un estudio profundo y desapasionado del perodo de los
Seis Aos de Bez me hace llegar a la conclusin lgica de que
la actitud firme, decidida y temeraria de los hombres del Sur,
fue la que realmente impidi la anexin del pas al imperialismo
yankee.

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Semblanzas

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General Jos del Carmen Ramrez34

Pocos hombres han pasado


por la poltica dominicana con
ms altura moral y sencillez cris-
tiana que el general Jos del Car-
men Ramrez, Carmito para
sus amigos. Valiente, dotado de
esa simpata natural y espontnea
que ahora llaman carisma, corts,
gentil, educado, cosa extraa en
nuestro medio asalvajado por
mesturias ideolgicas, accesible,
insensible al halago y al exhibicio-
nismo, brill con luz propia en el
panorama poltico dominicano
Jos del Carmen Ramrez por esas cualidades que fueron
(Carmito), 1920. innatas de su carcter de caballe-
ro. Atildado en el vestir, luciendo siempre sombrero de Panam y
bastn, apuesto, de constitucin robusta, de buena estatura, sobrio
y blanco, fue un sembrador de afectos y captador de amistades.
Adolescente, sus padres lo enviaron a Santo Domingo, don-
de se hizo bachiller y agrimensor. Su vocacin era la ingeniera;

34 E. O. Garrido Puello, El sur en la historia, pp. 45-53. Ver tambin En el cami-


no de la historia y Reflejos de ayer.

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158 E. O. Garrido Puello

pero esa facultad no exista en el viejo Instituto Profesional.


Su educacin hostosiana contribuy a formar su juventud y su
conciencia iluminndola con principios y doctrinas orientadas
cvicamente hacia el bien comn y la salud de la patria.
El ambiente intelectual que se respiraba en Santo Domingo,
lo hizo figurar, conjuntamente con los jvenes Porfirio Herrera
y Max Henrquez Urea, al frente de una revista literaria. Es pro-
pio de la juventud sentir inquietudes espirituales y propiciar los
medios de expresarlos por la palabra escrita. Por esa misma po-
ca fue profesor en el colegio Santo Toms de Aquino. Regresado
a su hogar de San Juan de la Maguana, ya graduado, distribuy
su tiempo entre el ejercicio de su profesin y la direccin de
la Escuela Primaria de la localidad, cargo que sirvi por algn
tiempo, interesado en levantar el nivel cultural de su regin. Fue
un nio travieso y revoltoso. Antes de ser enviado a Santo Do-
mingo a cursar estudios, plane fugarse para Cuba a enrolarse
en las filas revolucionarias, enamorado del ideal de Cuba libre.
En la madrugada de la evasin, concertada con un pen, que le
servira de edecn, el padre, que estaba enterado del proyecto y
lo dejaba hacer, lo sorprendi y le desbarat los planes.
El joven Ramrez en Santo Domingo tena por residencia la
del general Heureaux. Por cuestiones de faldas, en las que era
fcil a la seduccin, el tirano sentenci a muerte a su protegido.
El general Tefilo Cordero Bid, a quien Lils enter de su pro-
yecto y que por amistad al padre, el general Wenceslao Ramrez,
velaba por la seguridad del hijo, se puso de acuerdo con el doctor
Urraca, mdico del tirano, y aprovechando una fuerte gripe que
afectaba al destinado a la inmolacin, le informaron que el mu-
chacho estaba tuberculoso y que su fin estaba muy prximo; que
les pareca mejor solucin enviarlo a morir a su casa, librndose
l de la responsabilidad de una muerte innecesaria. Lils acept
el consejo. Algunas semanas despus el tirano caa ajusticiado
en Moca; pero dicen que l expres, antes de emprender el fa-
tdico viaje, que al regresar, que lo hara por el Sur, tumbara un
rbol que las ramazones llegaran a la frontera. Se supuso que el
marcado para el prximo sacrificio sera el general Wenceslao

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Perlas de la pluma de los Garrido 159

Ramrez, hombre de bien que molestaba a otro general taimado,


envidioso y cruel que pareca que lo haba envuelto en alguna
malvola intriga.
El general Ramrez se perfil como poltico dirigente en el
1912. Antes haba tenido algunas actuaciones; pero le haba dado
ms atencin a su profesin que a inmiscuirse en los torbellinos
del ambiente poltico criollo. Joven, de carcter y de elevada
moral, no senta atraccin por lo que entre nosotros se llama
poltica.
Los gobiernos hacan y deshacan legisladores desde Santo
Domingo, e intervenan de manera impertinente sobre todos los
poderes del Estado. Ramrez y un grupo de jvenes auspiciados
por la opinin regional, present en el Colegio Electoral reuni-
do en Azua, la candidatura para diputado del doctor Alejandro
Cabral, mdico nativo de San Juan de la Maguana, de excelentes
condiciones para representar dignamente la provincia. El gober-
nador, obedeciendo rdenes superiores, no la admiti e impuso
la oficial, presionando la libre eleccin del Colegio Electoral,
con un pelotn de fuerzas armadas. Algunos de los electores,
entre ellos el general Ramrez, protestaron enrgicamente; pero
el desafuero fue consumado. Este desacierto gubernamental dio
por resultado que el joven Ramrez, convertido en jefe, se fuera a
la manigua y, usando sus propios y heredados prestigios, muy vas-
tos, levantara en la frontera la revolucin que se llam legalista.
El general Luis F. Vidal, que haba participado en la muerte del
presidente Cceres, se le uni y juntos impulsaron el movimiento
que contribuy a la cada del rgimen de losVictoria.
El general Ramrez, comandando tropas, combati en el
Naranjo, en Bnica, en los campos de El Cercado y en San Juan,
donde fue herido. El general Ramrez en estos empeos revolu-
cionarios, recibi el respaldo de lo ms granado de la juventud
surea, y de todo el campesinado, lo mismo que de los generales
Oreste y Charles Zamor, gobernadores departamentales y perso-
najes influyentes en la poltica haitiana. Estas ayudas fueron reci-
procadas cuando los Zamor estuvieron en dificultades en su pas.
Triunfante la revolucin, fue designado gobernador civil y militar

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160 E. O. Garrido Puello

de la provincia de Azua, cargo que sirvi con toda inteligencia y


desplegando grandes actividades en beneficio de la regin.
Terminada la revolucin, se organiz el Partido Legalista
comandado por el general Ramrez, el general Vidal y el doctor
Aybar. Este Partido aglutin todas las fuerzas vivas de la provincia,
con ramificaciones en Santo Domingo y Barahona, siendo un
moderador entre el general Desiderio Arias y los dems partidos
que contribuyeron a la cada de los Victoria. En el 1914, al rom-
perse las relaciones entre el partido Legalista y el gobierno de
Bordas, el general Ramrez, comandando ms de 1,000 hombres
como jefe superior, parti de Azua sobre la capital, luchando
en Sombrero, Ban y Boca Canasta, contra el general Ovando y
despus de algunas otras acciones, puso cerco a la vieja ciudad,
ya en unin del general Vidal.
Cado el gobierno y concertado el armisticio, el presidente
designado, cuya nica atribucin era la celebracin de eleccio-
nes libres, lo nombr gobernador civil y militar de la provincia
de Santo Domingo. El partido Legalista fue solo a las elecciones,
ocupando todos los cargos legislativos y municipales. Triunfante
Jimenes, el general Ramrez regres a su hogar de San Juan de la
Maguana. Intrigas fraguadas por envidiosos de su preponderan-
cia poltica fructificaron en el nimo del gobierno. Fue llamado
al hervidero poltico que era la capital y le dieron la ciudad por
crcel. La intriga fue ms lejos y se orden la detencin del dipu-
tado Vctor Garrido, del general Juan de Dios Ramrez, su her-
mano, y del que escribe esta biografa. Los ltimos lograron la
manigua y con un nmero considerable de amigos, iniciaron un
movimiento revolucionario. El gobierno de Jimenes estaba atra-
vesando una difcil crisis poltica. Para aplacar este movimiento,
que poda tener desagradables consecuencias, levant el confi-
namiento del general Ramrez y le dio amplias facultades para
debelar la insurreccin. Todas nuestras exigencias fueron: levan-
tamiento de su confinamiento, retencin de nuestras armas, y
que todas las autoridades de la provincia fueran nombradas por
recomendacin del mismo general Ramrez. Estas condiciones
fueron aprobadas por el gobierno.

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Perlas de la pluma de los Garrido 161

La crisis que se tema estall y produjo como consecuencia


la intervencin de los yankees, quienes, como en todas las opor-
tunidades en que surgan conflictos polticos en el pas, con su
estrecha comprensin de los problemas o su marcado inters en
hacerlos ms hondos con fines muy conocidos, ocuparon militar-
mente la Repblica. En el primer momento el general Ramrez
tom la actitud que aconsejaba su espritu rebelde y nacionalista;
pero los continuos requerimientos llegados de Santo Domingo,
de los cuales yo particip, contribuyeron a moderar su postura.
Le hicieron creer que agravara la incgnita que atravesaba el
pas, si l insista en la resistencia. No deseando responsabilizarse
si por su culpa el pas era envuelto en una catstrofe, desisti
de su protesta armada contra la intervencin; pero llevando un
clavo atravesado en el corazn.
Meses ms tarde, un alma taimada y cobarde, cambiando la
fecha a una de las cartas que escribi a sus amigos alertndolos
sobre el gesto que asumira frente a la intervencin, le cost va-
rios meses de internacin, siendo durante esos meses su racin
alimenticia pan y agua.
Cuando a los yankees les pareci, lo pusieron en libertad.
San Juan y las regiones aledaas le hicieron una recepcin tan
extraordinariamente esplndida, que el jefe militar de la plaza
se asust y la puso en estado de defensa. Durante varios aos el
general Ramrez se dedic al ejercicio de su profesin y a sus
labores agrcolas y ganaderas; pero siempre dndole respaldo a
las actividades nacionalistas, en pro de la desocupacin del pas,
que asumi la regin.
El general Ramrez jams humill a sus amigos y adeptos,
demostrndoles superioridad con la arrogancia caracterstica de
la mediocridad engreda. En campaa dorma en el suelo entre
los soldados y coma lo que ellos le proporcionaban; pero esta
actitud no empaaba su rectitud, su autoridad, ni la disciplina
de los campamentos. A la hora de combatir iba al frente de sus
tropas corriendo con ellas toda clase de peligros nunca rezaga-
do; siempre delante, encarndose a los riesgos a que se exponan
sus amigos por seguirlo espontneamente en prueba de amistad

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162 E. O. Garrido Puello

y fe en su liderazgo. En su hogar o en la calle, sus amigos eran


atendidos con gentileza sin importarle su condicin social ni su
humildad. Eran sus amigos y eso era suficiente para cordializar
con ellos.
Cuando se firm el tratado de evacuacin y se reorganizaron
los viejos partidos bajo la bandera de sus antiguos jefes, el general
Ramrez vacil mucho para reincidir en mezclarse en la poltica
criolla que iba tomando rasgos que repugnaban a su conciencia.
Volvi por la presin que sobre su nimo ejercieron sus amigos,
los cuales no quisieron aceptar que el renunciara a su liderato.
Fuera de los jefes de partido, en el panorama poltico del pas
no ha habido otra personalidad del arrastre y la influencia en
las masas comparable a las que tuvo el general Ramrez. Ante las
naturales, y al parecer justas exigencias del ambiente y sus ami-
gos, los reorganiz y por decisin unnime de todos, reingres
al Partido Nacional (horacista) que haba sido el viejo estandarte
de la mayora.
Ganadas las elecciones, el general Ramrez no se preocup
por posiciones para su persona; pero s para sus amigos. Para l,
como Alejandro El Grande, dejaba la esperanza. Las simpatas
que despert, muy valiosas, dentro del Partido Nacional y las
influencias que ejerca sobre las antiguas provincias de Azua y
Barahona lo perfilaron como figura presidenciable. Su ascen-
diente dentro del partido fue muy poderoso y bien capitalizado.
En el 1929, con adhesiones de distintas regiones del pas,
el Sur le rindi a su mximo lder un grandioso homenaje que
quiz haya sido el ms extraordinario ofrecido en el pas espon-
tneamente a un personaje poltico, sin presin, miedo, ni nece-
sidad de defender un salario.
En las postrimeras del gobierno del presidente Vsquez fue
nombrado secretario de Defensa, posicin que renunci pocos
das despus de nominado, ya que, ante la actitud del presiden-
te Vsquez, la situacin era precaria e indeseable. El gobierno
estaba cado, el jefe del Ejrcito traicionando, los amigos des-
orientados y recelosos y don Horacio, crdulo y sin nimo para
hacerle frente al cicln que amenazaba arrasarlo. Qu se poda

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Perlas de la pluma de los Garrido 163

hacer? Cado Vsquez y surgido Estrella Urea como presidente,


lo designa secretario de Estado de Fomento y Obras Pblicas,
cargo que renunci tambin pocos das despus de nombrado,
porque no deseaba verse envuelto en las turbias maquinaciones
que giraban en torno de la recin instalada situacin poltica.
Tomada la decisin de desligarse de toda actuacin poltica, de-
clara su abstencin de toda intervencin en ella.
La determinacin inspir recelos y el general Ramrez, sin-
tindose amenazado, cruz la frontera y se fue a residir a Port-
Au-Prince, ciudad donde tena magnficas relaciones de amistad.
All, junto con su hermano el general Juan de Dios Ramrez,
arrendaron una finca y se dedic a explotar el ramo de ganade-
ra. Para Trujillo este paso del general Ramrez fue muy sensible
y preocupante. Utilizando amigos del general y ofreciendo toda
clase de garantas y respeto para l y sus familiares, consigui el
retorno de ambos generales al seno de sus hogares de San Juan
de la Maguana.
Para el general Ramrez su postura era muy compleja y el exi-
lio muy duro. No haba medrado en la poltica. Todo lo contra-
rio, haba derrochado su fortuna personal, ya que era generoso
y jams haba hecho reclamaciones econmicas al Partido por
los gastos en que incurra en favor del auge del mismo. En las
revoluciones que acaudill, todos los gastos brotaban de su bol-
sillo, los compromisos los haca a su nombre, cancelndolos tan
pronto como terminaba el conflicto. Trujillo era un gobernante
sin escrpulos, sin moral y con instintos de salvaje que practicaba
la teora de Garca Moreno: El que no est conmigo, est con
mis enemigos. Con una familia numerosa compuesta de hijos,
hermanos, sobrinos, primos y amigos muy ligados a su persona,
no tuvo otra alternativa que aceptar las garantas ofrecidas y re-
gresar al pas. Trujillo hubiera sido muy capaz, como despus
hizo con otros, de masacrarle la familia si se hubiera negado al
retorno. El alma de Trujillo, demasiado negra, no senta repug-
nancia en hacer el mal y era vengativo.
Como el general Ramrez, muchos hombres de honor y ver-
genza, tuvieron que navegar con el corazn estrujado de angustia,

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en el huracanado mar de la poltica de terror y absolutismo que


haba implantado el tirano. No haba otro camino para l. La con-
ciencia le inspiraba asco de colaborar con Trujillo; pero no quera
exponer su familia a las represalias de un rgimen implacable y
sanguinario.
Con Trujillo la poltica dej de ser romntica para convertirse
en posiciones econmicas. Ideales? Para qu? Los permitira
la dictadura? Luego se volvi estmago. El selvtico rgimen que
dominaba el pas viciado de totalitarismo salvaje no era fcil para
pensar con libertad, ni obrar con sujecin a los dictados de una
conciencia sana, sensata, inspirada en principios de bien y librri-
mos ideales. El general Ramrez, a pesar de sus deseos de vivir al
margen de la poltica, tuvo que aceptar cargos pblicos. As fue
comisionado de las provincias del Sur, ms tarde de las del Este y
por ltimo, senador; pero en todas las regiones donde el destino
lo situ, obr con su amplio espritu de convivencia, de sociabi-
lidad y de proteccin a sus semejantes, sentimientos que fueron
parte del objeto de su vida. En todas las regiones donde ejerci las
funciones de comisionado dej recuerdos imborrables.
Naci en Cara Linda, jurisdiccin de Las Matas de Farfn el
2 de noviembre de 1878; pero su residencia, mvil en su niez
por las inquietudes polticas de esos tiempos, se hizo definitiva
en San Juan de la Maguana.
Fueron sus padres el general Wenceslao Ramrez y doa Ma-
ra Olegaria Carrasco de Ramrez. Muri en busca de salud en la
ciudad de New York, el 2 de junio del 1956 y fue enterrado en el
Cementerio Nacional Catlico de la avenida Mximo Gmez, en
la ciudad capital.
Dej numerosa descendencia. Los hijos procreados con su
esposa, doa Nelia Fernndez de Ramrez fueron: Dulce Mara
Ramrez de Garrido Puello, Jos del Carmen, Alcibades, Wen-
ceslao Santiago, Ramn Ernesto, Danilo, Alcedo Arturo, Filda y
Nidia. De un segundo matrimonio tuvo otra hija: Rosala. Tam-
bin tuvo otros hijos fuera de los cnones legales.
Pas por la hirviente poltica dominicana, tan corrupta como
erizada de pasiones ruines y sucios egosmos, sin manchar su

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Perlas de la pluma de los Garrido 165

sayo, dando un ejemplo de la pureza de su alma. Pudo haber sido


presidente de la Repblica, pero le faltaron garras. Era dema-
siado desinteresado. No medr ni discuti posiciones. Su altura
moral y su desinters material estaban por sobre las bajezas de la
poltica dominicana, de clima ardiente, de ambiente cargado de
pesadumbre y de tristeza, cuando se tiene un corazn sensible a
los sufrimientos de la patria y un amor entraable a su terruo.
Una calle de San Juan de la Maguana lleva su ilustre nombre,
lo mismo que una vasta regin montaosa al norte de San Juan
de la Maguana, declarada por ley Parque Nacional General Jos
del Carmen Ramrez.

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Dr. Alejandro Cabral35

Al asomarme al interior de
esta vida, que fue cristiana y hu-
mana, desinteresada y modesta,
pretendo revelar facetas muy sig-
nificativas de su sentir y su obrar
que pongan de relieve la estatura
moral y cientfica de un hombre
de excepcionales condiciones en
un medio como el nuestro, tan
cargado de malandrines califica-
dos como personas decentes. Ser
hombre de bien, de alma sana
propicia a sufrir y consolar el dolor
Dr. Alejandro Cabral.
humano, no es una filosofa grata a
(1883-1945). nuestro ambiente seco e ingrato.
El doctor Alejandro Cabral, nativo de San Juan de la Magua-
na, naci el 8 de abril del 1883, siendo sus padres el general Jos
Mara Cabral, presidente que fue de la Repblica, hroe de Santo-
m y La Canela y personaje de gran influencia en nuestro pasado
poltico y convulsivo, y de doa Altagracia Palmira de Len.
Su infancia transcurri en su ciudad natal, donde la hermosu-
ra y la fecundidad de la naturaleza despert temprano su espritu

35 E. O. Garrido Puello, El sur en la historia, pp. 63-68.

167

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168 E. O. Garrido Puello

infantil a las inquietudes que orientaron su futuro. All aprendi


las primeras lecturas, demostrando desde la niez una inteligen-
cia clara y positivas disposiciones para el estudio, precocidad que
exterioriz a todo lo largo de su vida de estudiante. Todava un in-
fante se traslad con su padre, que se preocupaba por su porvenir,
a Santo Domingo, donde curs estudios, primero en el Seminario
Conciliar y luego en el Colegio Santo Toms de Aquino. A los 16
aos se gradu de Bachiller y Maestro Normal y a los 19 de Li-
cenciado en Medicina, triunfos de mocedad que demostraban la
brillantez de su inteligencia y su consagracin al estudio. Hizo sus
prcticas en el Hospital Militar, el cual era dirigido en esa poca
por el sabio doctor Fernando Defill, teniendo como compae-
ros a los estudiantes, luego destacados profesionales, doctores
Heriberto Pieter y Abel Gonzlez. Mientras estudiaba, Alejandro
ejerca el magisterio como medio seguro de aliviar su economa.
En el ao 1905, a los 21 aos, regres a su ciudad natal, don-
de prob con gran distincin y acierto su calidad profesional,
sobresaliendo como clnico, cirujano, gineclogo y pediatra. En
los pueblos la especialidad es un lujo ya que por lo reducido del
medio y la poca capacidad econmica es imposible que pueda
ejercerse. Por esa razn el mdico de pueblo tiene que cultivar
todas las gamas de la medicina.
La medicina ha sufrido una evolucin fantstica desde Hi-
pcrates a nuestra poca. De la sangra, el purgante y lavativa
al antibitico, la sulfa, y la penicilina ha habido un salto tan ex-
traordinario que a nuestra generacin le parecer absurdo y has-
ta increble que pudieran usarse mtodos curativos tan estpidos
como los que se empleaban hace varios siglos. Para toda clase
de enfermedades, purgantes y sangras. No poda haber mejor
sistema para enviar clientes al otro mundo.
Los adelantos de la ciencia mdica disponen en la actualidad
de los recursos de la ciruga, los anlisis de laboratorio, el elec-
trocardiograma, la radiografa y otros mtodos ms concordes
con la verdad de la ciencia y el organismo humano. Tenemos
que dar gracias a Dios por haber nacido en una poca en que el
tifus no se cura con sangra.

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Perlas de la pluma de los Garrido 169

Alejandro ejerca su profesin con espritu cristiano y gene-


rosidad franciscana. Su tica, que no es la de estos tiempos, le ha-
ca servir a la humanidad doliente despojado de toda conciencia
mercurial. Yo presenci muchos actos que ponen en evidencia su
gran corazn y su capacidad para hacer el bien.
Una noche que yo lo haba visitado y encontrado aquejado de
una fuerte gripe y fiebre de 40 grados, tuve luego, como a la una
de la madrugada de esa misma noche, la sorpresa de encontrar-
me con l en plena calle, embozado, desafiando la temperatura
invernal sanjuanera, siempre muy inclemente. Lo cuestiono:
Pero Alejandro, ests loco? Como mdico t sabes que
ests arriesgando tu vida imprudentemente.
Qu t quieres?, me respondi. Me llaman para atender a
un enfermo grave. Es pobre. Mi deber es acudir a la llamada. Yo
no importo como persona. Importo como mdico y como tal mi
conciencia me dice claramente que debo acudir a ese requeri-
miento aunque peligre mi vida.
En otra ocasin, yo lo visitaba para tratar asuntos polticos.
Mientras conversbamos se hizo presente una campesina que so-
licitaba sus servicios mdicos. Me pidi permiso y la recibi en su
consultorio. El examen dio por resultado la necesidad urgente
de una operacin.
Doctor Con qu pago yo una operacin? Yo soy muy pobre.
T no tienes dinero para comprar algodn y otras cosas?
Yo no tengo nada que ofrecer, doctor.
Llama una enfermera y la hospitaliza. Al otro da la opera.
Algunos de los favorecidos con esas intervenciones de caridad
luego le llevaban un pollo, un racimo de pltanos o frutas. Pero
eso no le importaba a Alejandro. Lo satisfaca haber hecho un
bien grato a su corazn.
Alejandro nunca se arrim a la cama de un enfermo pensan-
do en los posibles honorarios devengables, sino en que haba
un alma doliente que haba que rescatar de los laberintos de lo
desconocido. Cuando reciba un paciente en su clnica lo ampa-
raba con su reconocido espritu de desinters y amor a la ciencia,
consagrando con devocin sus vastos conocimientos cientficos

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a devolver la salud a los aquejados de alguna dolencia. Pobres o


ricos, para l no eran ms que enfermos en busca de restaurar
su salud.
El doctor Cabral, como el doctor Armando Aybar, desapa-
recieron del mundo de los vivos sin dejar fortuna, despus de
ms de 40 aos de ejercicio profesional en un medio prvido
de esperanzas y de realidades econmicas. Sus profesiones
no las cultivaban para acaparar riquezas, sino para servir a la
humanidad doliente con el mismo espritu divino y generoso,
caritativo y humilde con que el dulce Jess extenda su mano
limpia, milagrosa y pura a los que sufran y ansiaban lenitivos
a sus dolores. Ambos repartieron sus grandes conocimientos
cientficos con conciencia clara y positiva de que sus deberes
les imponan consagracin a un apostolado digno y respeta-
ble: la medicina. La medicina es un sacrificio sacerdotal. Por
lo menos, eso debe ser el espritu y la esencia de esa profe-
sin. El que no sienta en su corazn el soplo divino que lo
empuje, por amor y por deber, a sembrar el bien y poner sus
manos piadosas sobre el dolor humano, no debe ser mdico.
Para eso hay otras profesiones. Mdico significa: abnegacin,
generosidad y amor.
En un medio pequeo y en una poca en que no se disponan
de los grandes adelantos actuales de la ciencia mdica, Alejandro
hizo maravillas con su bistur y con su ojo clnico diagnosticando
enfermedades cuando slo poda utilizarse la intuicin, sin los
aparatos que hoy permiten con suma facilidad esos diagnsticos.
Extrao al figureo, nunca dio publicidad a sus trabajos cien-
tficos, algunos citados en boletines mdicos de Pars y otro pre-
sentado en Montevideo con motivo del congreso mundial sobre
el cncer. Su trabajo versaba sobre los rpidos diagnsticos del
cncer y en el cual sealaba estadsticamente los casos en que
esa enfermedad se prestaba a confusin. Todava no se conoca
la biopsia. En La Habana represent al pas con gran lucimiento
en el Congreso Mundial de Eugenesia.
Era amigo personal del general Horacio Vsquez y como
tal figur como miembro destacado del Partido Nacional. Fue

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Perlas de la pluma de los Garrido 171

senador por la provincia de Azua durante los seis aos del man-
dato constitucional del presidente Vsquez.
Por algunos aos ocup una ctedra en la Universidad de
Santo Domingo, profesorado que desempe con capacidad
y conciencia cientfica. Fue profesor del Colegio Santo Toms
de Aquino y regresado a su pueblo natal sirvi gratuitamente la
Direccin de la Escuela Primaria por un ao, la cual organiz en
forma racional y pedaggica.
Nunca busc reclamos de la opinin pblica. Tena talento,
capacidad y bagaje intelectual como para brillar a la altura de los
mejores mdicos del pas; pero su modestia opacaba sus grandes
virtudes, hacindole eludir falsos tributos de admiraciones ado-
cenadas. Para l la satisfaccin de su conciencia era el mejor pre-
mio a su vivir consagrado a una profesin honorable y noble.
Inteligente, amigo cordial, de humor ingenuo y algunas veces
bromista, Alejandro tena condiciones eminentes para ser un as-
tro de primera magnitud en nuestro cielo cientfico. Su despego
y su falta de inters por el aplauso lo hizo pasar casi desconocido
en un medio donde ha brillado y brilla tanta mediocridad. Sus
entretenimientos favoritos fueron la fotografa y la msica. Toca-
ba la flauta en los ratos en que su sensibilidad espiritual ansiaba
reposo y olvido.
Sintindose mal del corazn, viaj a Santo Domingo para
consultar con un especialista. Contra los consejos de este facul-
tativo, de familiares y amigos, tozudamente empecinado en un
deber de humanidad, regres a San Juan aduciendo tener un
compromiso moral con una paciente que consideraba en peli-
gro si le faltaba su intervencin. Pocos das despus falleci. Su
apego al deber lo mat.
Alejandro vivi rodeado de respeto y cario, siendo su tem-
prana desaparicin una tragedia moral para su regin, que vio
siempre en l al hombre desprendido y caritativo atento a ser til
y servir a la humanidad doliente.
En la poca mercurial que vivimos, la medicina ha dejado
de ser un apostolado para convertirse en un negocio. Mdicos
como Alejandro y Armando hay que buscarlos con la linterna

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de Digenes y quiz se pueda encontrar uno que otro ejemplar


como el doctor Juan Jos Batlle Morel con algunos pocos ms.
Blanco, cuerpo musculoso sin ser grueso, estatura alta y bien
proporcionada. Alejandro mostraba en su faz y en su sonrisa su
alma caritativa y bondadosa pronta a derramar la semilla del
bien como hojas desprendidas de un rbol sacudido por vientos
aciclonados.
Al escribir estas pginas impregnadas de afecto al gran des-
aparecido, y que son ms que una palida visin de su personali-
dad, rindo tributo a quien supo hacer del bien un apostolado y
de la caridad, una religin.

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Leovigildo Cuello36

Otro de los valores sureos cubierto por un denso y doloroso


manto de olvido e indiferencia es el licenciado Leovigildo Cue-
llo, nativo de San Juan de la Maguana.
La juventud del licenciado Cuello fue producto del me-
dio. Aldea sin horizontes ni perspectivas futuras, San Juan de
la Maguana no tena otra cosa que ofrecer a la mocedad que
una traba de gallos, un vaso de ron o las diversiones que brin-
dan las entretenidas y los suburbios repiqueteando el balsi.
Aplastado por un ambiente tan deprimente, el joven Cuello
fue quisquilloso, pendenciero y
dado a las delicias de Baco. Sin
embargo, soaba con ser alguien,
ver otro mundo y tener conciencia
de un destino bien dirigido. Ansia-
ba superar su vida que se destrua
intil y frustrada sin descubrir la
estrella que lo guiara a un porve-
nir mejor. Inteligente, la lectura
era la distraccin de sus ocios. En
qu escuela aprendi a leer? Es un
secreto para m. Quiz en alguna
Leovigildo Cuello. de esas escuelas que de cuando

36 E. O. Garrido Puello, El Sur en la historia, pp 83-85.

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174 E. O. Garrido Puello

en cuando fundaban profesores improvisados y aventureros; o


como dice la tradicin, con un libro en la mano preguntando a
todo el que poda ensear algo; pero lo seguro es que cuando
abandon su lar nativo llevaba un caudal de conocimientos que
le allanaron el camino para su meta profesional.
En uno de los frecuentes viajes de Lils a San Juan de la Ma-
guana pregunt al jefe comunal si algo perturbaba la tranquili-
dad de la regin a su mando. El general W. Ramrez respondi a
esta interrogante diciendo:
Para que la comn goce de perfecta tranquilidad, llvese al
general Comas y al joven Leovijildo Cuello para la capital. Am-
bos se divierten los sbados en la noche desbaratando los bailes
y fiestas de los humildes con tiroteos en zafarrancho de reyertas,
saturados de alcohol. Estos bochinches no tienen carcter pol-
tico; son simplemente distracciones de personas achispadas. El
joven Cuello es inteligente y estudioso. Podra tener mejor por-
venir donde tenga amplios y claros cielos para sus inquietudes
juveniles.
El general Lils regres a Santo Domingo con dos miembros
ms de su flamante estado mayor.
El general Comas sinti nostalgias de su pasado y de su al-
dea y regres a San Juan de la Maguana, siendo asesinado algn
tiempo despus.
El joven Cuello, por lo contrario, aprovech el caramelo que
se le ofreca y poniendo a prueba su voluntad y su deseo de ser
alguien, se aplic con extraordinario entusiasmo a los estudios,
obteniendo como premio a sus laudables esfuerzos el ttulo de
bachiller y luego el de abogado.
Para juzgar concienzudamente a la juventud hay que estu-
diar el ambiente de su nacimiento y sus primeras andanzas por
la vida. El San Juan de la poca de Cuello era una humilde aldea
que no proporcionaba a sus moradores ms que una reunin
de amigos alrededor de una botella de ron y una guitarra para
interrumpir el sueo de las muchachas con romnticas cancio-
nes de amor o los sbados en la noche los bailes de negocio en
los suburbios. Despus, tedio y aburrimiento. En un medio tan

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Perlas de la pluma de los Garrido 175

poco espiritual y tan infecundo para despertar ambiciones, no


era raro que un joven inquieto y que siente latir en su conciencia
o en su corazn un deseo impetuoso de volar, subir y realizar sus
ensueos, desahogue sus frustraciones en el alcohol, las mujeres
y la pendencia. Vencida esa etapa de su vida, el joven travieso de
ayer se transform en el ciudadano til y el abogado talentoso y
culto que fue orgullo de nuestros estrados.
Ocup muchos cargos pblicos. Fue gobernador de Azua,
secretario de Estado, y en la judicatura, pasando desde los de
menor jerarqua, lleg hasta la Suprema Corte de justicia.
El Lic. Cuello cas dos veces, formando una familia nume-
rosa y distinguida, cuyos miembros brillaron en el foro como
el Lic. Julio Cuello, que adems era poeta y escritor, y el doctor
Leovijildo Cuello (hijo), mdico especialista, que ocup un lu-
gar prestigioso en la medicina puertorriquea.
El recuerdo personal de su fsico que tengo es muy borroso.
Yo era un mozalbete cuando lo conoc de vista. Me parece que
era indio quemado, rostro de expresin agradable y receptible.
Mientras vivi efectu peridicas visitas a su lar nativo, donde se
le estimaba y apreciaba por sus bellas cualidades de hombre cul-
to y correcto, que pas por la vida haciendo el bien y sirviendo
su profesin con honradez y civismo. En todos los cargos que
ocup dio pruebas de su capacidad de trabajo, su patriotismo y
su decencia.

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Bibliografa

Garrido Puello, E. O.

Escudriando en mi escritorio, UNPHU, 1984.


El Sur en la historia, las ciencias y la literatura, UNPHU, 1981.
Reflejos de Ayer, UNPHU, 1978.
En el camino de la historia, 1911-1967, Impresora Arte y Cine, 1977.
Nieblas de Otoo, Arte y Cine, 1976.
Historia de un peridico, Arte y Cine, Impresora Arte y Cine, 1973.
Espejo del Pasado, Impresora Arte y Cine, 1972.
Olivorio, Ensayo histrico. Nuevas narraciones. Impresora Arte y
Cine, 1963.
Narraciones y tradiciones sureas, Librera Dominicana. 1960.

Otros autores

Balaguer, Joaqun. Los Carpinteros. Edicin de 1997.


Bergs Bordas, Gustavo. Ms cosas de Lils, Librera La Trinitaria,
2000.
Moya Pons, Frank. Manual de historia dominicana, 13. Edicin.
Editora Corripio, 2002.
M. de Castro, Vctor. Cosas de Lils, Librera La Trinitara, 2000.
Pia Contreras, Guillermo. Los intelectuales y el poder, Amigo del
Hogar, 2005.

177

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178 E. O. Garrido Puello

Peridicos

Coleccin de El Cable, 1921-1930. Nueve tomos.


Listn Diario, junio de 1922.
Oleg Efremov, Isla Abierta, suplemento del peridico Hoy,
13 de diciembre de 1986.

Revistas

Blanco y Negro, 4 de julio de 1909, No. 72.


Renovacin, 30 de agosto de 1973.

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Vctor Garrido

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180 Vctor Garrido

Vctor Garrido Puello (1886-1972)


Educador, abogado, poeta, ensayista, orador, poltico y diplomtico. Naci
en Santo Domingo el 2 de marzo de 1886; se cri y form familia en San
Juan de la Maguana, fruto de su matrimonio con Tijdez Ramrez, hija del
general Wenceslado Ramrez. Ejerci en su juventud como maestro en
Azua y en San Juan. Fue director del Distrito Escolar Num. 5. Desempe
casi todos los cargos en la administracin pblica. Fue Secretario de Esta-
do de Educacin, en varias ocasiones. Como poeta escribi apegado a las
normas tradicionales del verso, especialmente el soneto, donde se distin-
gui por su elegancia. Sus ensayos de carcter histrico han contribuido
a reconstruir importantes etapas de la historia dominicana. Fue miembro
de nmero de la Academia Dominicana de la Historia y de la Academia
Dominicana de la Lengua.

Obras publicadas:
Espigas histricas (1971); En la ruta de mi vida (1970); Poesa completas,
1904-1963 (1965); La poltica de Francia en Santo Domingo (1962); Los
Puello (1 edicin 1959); Poesas completas 1910-1954 (1954); Trujillo res-
taurador de la independencia financiera de la Repblica Dominicana (1943);
La conquista de la gloria (1940).

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La diplomacia de los caones

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Saint Denys y el 27 de Febrero1

Saint Denys, el cnsul deseado, arrib al puerto de Santo


Domingo, en la corbeta Nyade, acompaado de su secretario
monsieur Paul Terny, el 13 de enero de 1844. Se ha escrito por
historiadores dominicanos que vena destinado a Cabo Haitiano
y que a causa del terremoto de 1842 que dificultaba la vida en
aquella ciudad, se dispuso fijarle como sede la ciudad de Santo
Domingo; pero el cnsul general Levasseur, en su carta del 14
de diciembre del 1843 al ministro Guizot, se limitaba a informar
que

Monsieur Jouchereau de Sain Denys, cnsul del Rey en


Santo Domingo, ha llegado aqu con Monsieur Barrot.
Le he ofrecido que tan pronto como desembarque
venga a establecerse en la casa consular de Francia
en donde esperar que la presencia del seor Almi-
rante me suministre la ocasin de hacerle conducir a
su puesto en uno de los buques de guerra de nuestra
estacin naval.

Saint Denys se aconsej con el comisario Barrot y con el


contralmirante de Moges, dice en su carta del 15 del mismo mes

1 Vctor Garrido, Poltica de Francia en Santo Domingo 1844-1846, Santo Do-


mingo, Academia Dominicana de la Historia, Editora del Caribe, 1962,
pp. 25-33.

183

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184 Vctor Garrido

al ministro Guizot, respecto de la conducta que deba observar


en las circunstancias delicadas en que venan a colocarlo las
comunicaciones importantes que Vuestra Excelencia ha debido
recibir de Puerto Prncipe por la fragata Calipso. Saint Denys
desembarc en la maana del 14 y fue recibido por las autori-
dades civiles y militares con pompa extraordinaria de acuerdo
con el ceremonial previamente convenido con su canciller in-
terino. El gobierno provisional, con fecha 28 de diciembre de
1843, haba recomendado a la Municipalidad de Santo Domingo
recibirlo con todos los miramientos a que le hace acreedor el
rango que ocupa como Agente de una potencia que est en
buena inteligencia con la Repblica. El crey ver en las turbas
agrupadas en la ribera del ro el deseo de la poblacin de saludar
al cnsul de una nacin en que ella pareca tener puestas hoy
en da todas sus esperanzas para lo porvenir. Le impresionaron
vivamente las palabras llenas de dignidad y simpata con que
le cumpliment el representante del Consejo Municipal, a las
cuales respondi en forma que pudiera conocer que le haba
comprendido perfectamente, y la acogida cordial que le brin-
d el general Desgrottes, comandante de la plaza, quien haba
servido en Npoles bajo las rdenes de algunos de sus parien-
tes maternales. El aire festivo de la ciudad y las espontneas y
amables demostraciones de sus habitantes dieron a su visita a
las autoridades locales las apariencias de una verdadera ova-
cin. La vanidad del cnsul Saint Denys qued complacida y
tan largamente satisfecha, que no se atrevi a izar la bandera del
consulado, temeroso de que este acto originase demostraciones
muy vivas de simpata de parte de la poblacin espaola que le
causaran embarazos con los no espaoles.
En su carta del 5 de febrero, Saint Denys examina la situacin
poltica y encuentra que las poblaciones del este de Hait, can-
sadas de la dominacin tirnica que las subyuga, estn decididas
a cambiarla a cualquier precio. Se advierte que su opinin est
influida por las de monsieur Levasseur y por la de los consti-
tuyentes dominicanos con quienes estuvo en conversaciones en
Puerto Prncipe. Como Levasseur, halla que los dominicanos

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Perlas de la pluma de los Garrido 185

muy dbiles y muy diseminados para poder prometerse algn


suceso de una tentativa desesperada, sienten la necesidad de
asegurarse el apoyo de una nacin extranjera; y con ese fin han
vuelto sucesivamente sus ojos y sus simpatas hacia Colombia, ha-
cia Espaa y hacia Francia. Encuentra que Inglaterra no inspira
confianza a causa principalmente de la diferencia de religin.
Colombia es dbil, sin marina y sin recursos; Espaa, despus
de varios aos de crisis revolucionaria, est agotada. Colombia y
Espaa no estn en condiciones de proteger a los dominicanos.
Solamente Francia, nacin generosa, fuerte y protectora, naci-
da del catolicismo, puede dar la proteccin que se desea. Es
cediendo a esta conviccin (agrega Saint Denys),que los jefes del
partido antihaitiano tienden los brazos hacia nosotros y ponen
a nuestra discrecin el porvenir y la felicidad de su pas. Algu-
nos miembros del partido francs, con la esperanza de obtener
ms tarde la aprobacin de sus comitentes del Este, llamados
momentneamente a Puerto Prncipe para los trabajos de la
constituyente, buscaron ponerse en relacin conmigo desde mi
llegada a esa ciudad. Saint Denys, a su vez, les puso en relacin
con Levasseur quien recibi y tramit la propuesta dominicana a
la cual se ha llamado indebidamente Plan Levasseur. Un hecho
se ve claro. Los representantes dominicanos a la asamblea cons-
tituyente reunida en Puerto Prncipe, antes de asumir su repre-
sentacin, ya estaban afiliados a un partido francs existente en
la parte espaola con el designio de interponerse en el camino
del movimiento revolucionario, radicalmente nacionalista, acau-
dillado por Duarte. Los hombres prcticos enfrentados, desde
antes de nacer la Repblica, a los que desdeosamente llamaban
jvenes soadores.
Saint Denys, no obstante su optimismo, fundado en su creen-
cia de que contaba con el concurso de todos los jefes antihaitia-
nos y de que la llegada de agentes franceses era esperada con
inquietud pues a su sola presencia parecan ligados el porvenir
y la felicidad del pas entero, no consideraba fcil su misin. l
teme que la ardorosa impaciencia de una juventud difcil de
contener, as como las tendencias y conversaciones indiscretas

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186 Vctor Garrido

de algunas personas cuya devocin me parece tener por mvil


el inters privado, puedan comprometer en cualquier instante
nuestros intereses y hacer mi posicin de da en da ms difcil y
embarazosa. Saint Denys no habla de los intereses dominicanos,
que en la ocasin no podran ser otros que su independencia,
sino de nuestros intereses, es decir, de los intereses franceses sus-
ceptibles de ser perjudicados por las actividades de una juventud
ansiosa de sacudir el yugo opresor del haitiano. Es obvio que
Saint Denys, desde antes de pisar en Santo Domingo, haba adop-
tado la actitud de favorecer a aquellos que a su vez favorecan el
inters de su pas. Al llegar a Santo Domingo se encuentra con
que hay tendencias distintas de las que sustentan sus amigos y
considera que podra verse entorpecido en la ejecucin del plan
confiado a su pericia y habilidad a causa de las indiscreciones de
algunos de sus asociados. La deduccin lgica es que se deseaba
mantener en secreto, sin duda hasta que fueran aprobadas por
el gobierno de Francia, las negociaciones efectuadas en Puerto
Prncipe. Otra deduccin lgica sera, que los amigos de Levas-
seur y Saint Denys queran hacer por sorpresa una independen-
cia a su acomodo con fines personales. Sus negociaciones seran
conocidas cuando, aprobadas por el rey de Francia, las fuerzas
navales francesas apareciesen en las costas de Hait. Los afran-
cesados estaban comprometiendo el porvenir de su patria, cerce-
nando su territorio y entregando su administracin a una nacin
extranjera, a espaldas de los habitantes del pas, para oponer
el hecho cumplido a quienes buscaban su independencia por
caminos ms concordes con el supremo inters nacional que era
el de una independencia absoluta. Saint Denys no se equivocaba.
La juventud revolucionaria, cansada de sufrir el yugo haitiano, se
decidi a actuar. Una revolucin que era fcil de prever (dice
en su carta del 3 de marzo de 1844 al ministro Guizot), pero
que slo la exasperacin siempre creciente ha activado, acaba
de estallar casi inopinadamente en Santo Domingo en la no-
che del 27 al 28 de febrero. Los esfuerzos del vicario general
monseor Portes e Infante y de muchas personas influyentes,
encaminados a disuadir de sus designios redentores a los jvenes

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Perlas de la pluma de los Garrido 187

revolucionarios, fueron intiles. Saint Denys escribe, con no


disimulado entusiasmo, acerca del coraje de estos jvenes que
no vacilaron en jugarse la vida en aquella noche memorable;
pero en su opinin no tomaron en cuenta las consecuencias
que poda entraar una demostracin intempestiva, sino que
el momento les era favorable alentados por la gran confianza
de las autoridades haitianas y tambin quizs por las pocas fuer-
zas de que ellas disponan en ese momento... Es evidente que
Saint Denys ignoraba que iba a ocurrir este acontecimiento que
califica de inopinado. A las 7 de la maana del 28 el general
Desgrotte, comandante de la Plaza, desconociendo el nmero de
los rebeldes y sus proyectos, resolvi parlamentar con ellos. Los
insurrectos retardaron la respuesta. Este retardo, que no augu-
raba nada bueno, y la inutilidad de una defensa de la plaza con
pocos soldados, inclin al general Desgrotte a participar al cn-
sul Saint Denys su posicin crtica y a colocarse eventualmente,
l y todos los suyos, bajo la proteccin del pabelln francs. El
general Desgrotte, en su carta del 28 de febrero, solicitaba, ade-
ms, el mismo favor para las familias de los funcionarios y de
otros ciudadanos haitianos quedados en la ciudad sin defensa y
sin apoyo. Saint Denys ofreci al general Desgrotte, por rgano
de su canciller provisional, hacerse digno de la confianza que
pona en l y le peda que le indicara quines eran los jefes de
la insurreccin a fin de ponerme en comunicacin con ellos y
para hacer esta proteccin ms eficaz y ms pronta. En pose-
sin de los nombres de los jefes del movimiento, que le envi el
general Desgrotte, monsieur Saint Denys entr en actividad con
el propsito de complacer al general Desgrotte. Hasta aqu no
se ve que Saint Denys fuera movido por el inters dominicano
de que era portavoz el comit insurreccional que ya haba hecho
conocer oficialmente al general Desgrotte los agravios de la po-
blacin dominicana, su voluntad de separarse de la Repblica y
de declarar libre e independiente toda la antigua parte espaola
de Santo Domingo. El inters que le anima es el de obtener la
seguridad del general Desgrotte y sus compaeros de armas y de
otros nacionales haitianos.

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188 Vctor Garrido

La Junta Gubernativa, que acababa de constituirse, recibi


aviso de Saint Denys, de que tena algunas comunicaciones
importantes que hacerle y suplicndole el envo de alguno de
ellos para recibirlas. Entre tanto una segunda carta del general
Desgrotte es recibida por Saint Denys.
Yo he demandado la proteccin de vuestro pabelln (es-
cribe el general Desgrotte), pues con un puado de bravos
que yo contemplo en torno mo, nosotros podemos perecer
honorablemente, con todas las consecuencias que pueda tener
esta desgraciada catstrofe que se inaugura; nosotros deseamos
tambin salir con honor; esta ser la base de toda estipulacin.
Se advierte claramente que el propsito del general Desgrotte
es negociar una rendicin honrosa a travs del cnsul francs
Saint Denys, es que tena que trasmitirle el intermediario del
general Desgrotte. Autorizado para hacerle oferta para una
capitulacin honorable, lo he informado a los miembros de la
Junta, que he encontrado plenos de miramiento y de respetuosa
deferencia para el representante de la Francia. La Junta acept
la mediacin de monsieur Saint Denys quien aprovech esta
circunstancia favorable para poner las bases de una capitula-
cin provechosa para las dos partes. Los representantes de la
Junta decidieron aceptar la propuesta del mediador. El general
Desgrotte las acept tambin con algunos ligeros cambios. Re-
unidos en el consulado de Francia los representantes de la Junta
Gubernativa y del general Desgrotte, con la asistencia del media-
dor, se pusieron prontamente de acuerdo. La capitulacin fue
resuelta, redactada y firmada por todos los presentes. Se convino
que la entrega de la Plaza sera hecha en la maana del 29, en
presencia del cnsul Saint Denys, y la Plaza fuera recibida por el
coronel Jos Joaqun Puello, designado por la Junta comandante
de la misma, quien la recibi con las formalidades convenidas. El
general Desgrotte careci desde el primer instante de espritu de
resistencia. De l parti la iniciativa de una capitulacin honrosa.
La Junta Gubernativa aprovech esta disposicin favorable para
tender puente de plata a su desanimado enemigo y acept la
capitulacin que se le propona. La intervencin de Saint Denys

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Perlas de la pluma de los Garrido 189

se limit a poner de acuerdo las partes en la forma y detalles del


documento cuyo contenido era la rendicin honorable solicita-
da por el general Desgrotte.
Saint Denys se siente satisfecho del papel que ha jugado,
en la proclamacin de la independencia de la Repblica. El
ha venido a ser el rbitro entre los dos partidos. La Junta,
dice en la carta mencionada, parece tener en m una confianza
ciega; ella toma mi parecer acerca de todas las cuestiones que
son discutidas en su seno y que interesan al mantenimiento del
orden y al suceso de la causa que defiende. Saint Denys, sin
instrucciones y sin noticias directas de su gobierno, considera,
sin embargo, que debe utilizar la influencia que ha adquirido en
la esfera oficial, para obtener ventajas en favor de los intereses
de su pas como l los entiende. Es de las circunstancias que
yo tomar consejo para hacer tornar en provecho de nuestros
intereses los acontecimientos que se preparan, por lo que es
necesario convenir en que el cnsul de Francia al actuar en los
sucesos en que el azar le dio participacin prominente, no lo
hizo con la noble finalidad de dar ayuda generosa a los domini-
canos en la lucha por adquirir su independencia, sino con el de
beneficiar el plan proyectado en Puerto Prncipe, con miras a un
protectorado francs para Santo Domingo.
En su carta del 6 de marzo al ministro Guizot, el perspicaz
Saint Denys examina la situacin creada por el grito del Conde.
Los dominicanos han acogido con grande alborozo el movimien-
to separatista. Los hombres, decididos y entusiastas, acuden a la
Junta a ofrecer sus servicios; las poblaciones del interior, comen-
zando por La Vega, se adhieren rpidamente al movimiento.
Los polticos en Hait fomentan serios embarazos al presidente
Ribiere. Todo el mundo est dispuesto a defender y mantener
la Repblica proclamada. Se carece de armas; pero la Junta Gu-
bernativa trata de obtenerlas en Curazao en donde diligencia la
compra de dos mil fusiles. Podr salirse adelante en la arrojada
empresa. Saint Denys advierte que los dominicanos cuentan
mucho con la providencia; pero que l cree que cuentan mu-
cho ms con el apoyo material de Francia. Aunque se hayan

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190 Vctor Garrido

constituido en estado independiente y soberano, es casi cierto


para m que ellos no tardarn en reclamar nuestra intervencin
y quizs an el protectorado. Algunos de los negociadores del
Plan Levasseur en Puerto Prncipe se haban adherido a ltima
hora al movimiento separatista y participaban como vocales en
la Junta Gubernativa. A estos mimetizas se refiere sin duda Saint
Denys cuando escribe, en la misma carta, que cuenta con el con-
curso de miembros influyentes de la Junta. El hace elogio del
comportamiento de sta para con l, la cual le comunica todas
las medidas que adopta y no hace nada sin pedirle oficiosa-
mente consejo. l considera que tiene una posicin excelente
de la cual podr sacar partido si es necesario.
No obstante esta situacin privilegiada, que le permite con-
templar con alguna confianza el futuro inmediato, Saint Denys
se lamenta de que las negociaciones secretas de Puerto Prncipe
se hubiesen traslucido e informa a su ministro que las circunstan-
cias son tales que despus de las imprudencias e indiscreciones
cometidas por personas en que l puso confianza, las medidas
de precaucin pueden ser tiles todava, mas no remediarn el
mal pues todo, o casi todo, es conocido y casi pblico.
Es evidente que Saint Denys hubiese preferido que las nego-
ciaciones de Puerto Prncipe se mantuvieron secretas y habrse-
las con personas distintas de los autores del golpe del Conde a
quienes por adelantado califica de nuestros adversarios. Sin
embargo, es el seor Bobadilla, presidente de la Junta Guberna-
tiva, quien, valindose de los rumores circulantes, ir a ofrecer
a Saint Denys, en bandeja de oro, el manjar deseado por el cau-
teloso cnsul de Francia segn puede verse en la carta de Saint
Denys, del 10 de marzo, al ministro Guizot. No se advierte que
hiciese nada Saint Denys por propia iniciativa en provecho de
la causa dominicana. Qu pudo aconsejar al general Desgrotte
que no se rindiese? No poda hacerlo. El general Desgrotte no
quera pelear y el inters de Francia, como lo entendan Saint
Denys, Levasseur, el almirante de Moges y otros oficiales france-
ses, era que Francia obtuviese a Saman como precio de la pro-
teccin de nuestra independencia segn haba sido negociada

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Perlas de la pluma de los Garrido 191

con los constituyentes dominicanos con la esperanza de que sus


comitentes aprobasen la negociacin. Por qu, entonces, decir
que a la actitud favorable de Saint Denys se debi la capitulacin
del general Desgrotte? El estudio desinteresado de la carta de
Saint Denys, del 3 de marzo de 1844, en la cual informa al minis-
tro Guizot los acontecimientos ocurridos en Santo Domingo en
la noche del 27 al 28 de febrero, no justifica, porque se aparta
de la verdad histrica, tal como la narra el mismo Saint Denys,
que se escriba que es sabido que debido a los buenos oficios de
este buen francs, cuanto generoso caballero, se precipitaron los
acontecimientos de los das 28 y 29 de febrero del 44, pues que
no an decidido a capitular el General Desgrotte, Juchereau,
empleando toda la persuasin posible, casi en tono de amena-
za, como anunciando al jefe haitiano la presencia extramuros
de fuerzas seibanas en apoyo de la revolucin del Conde y lo
cual no era cierto, oblig a Desgrotte a efectuar la capitulacin,
que por otra parte, tambin contribua a lograr la aptitud de
los levantados,2 ni que el autor de Enriquillo dijese, a su vez, en
su escrito Ramn Mella que an no se ha hecho la debida
justicia a la memoria del cnsul francs en Port-au-Prince, Mr.
Levasseur; ni se ha hecho a la influencia de otros agentes oficiales
franceses en los acontecimientos de la separacin,3 para agre-
gar ms adelante que ha ledo con viva satisfaccin las primeras
alabanzas, muy merecidas, por cierto, que se tributan al nombre
de Mr. Juchereau de Saint Denys, que era cnsul de Francia en
Santo Domingo cuando se proclam la independencia y coope-
r eficazmente con su autoridad moral a la capitulacin de las
autoridades haitianas, porque nada que se escriba acerca de
estos personajes podr ser ms convincente que las versiones que
ellos mismos dan de los hechos en que actuaron ni nada podra
estar ms alejado de las normas morales que rigen las sociedades
humanas civilizadas, que tratar de hacer a Levasseur y a Saint

2 Hungra, El Eco del Pueblo, Santiago, 9 de marzo de 1884, edicin 101.


3 Manuel de Jess Galvn, Ramn Mella Analetas, Santo Domingo, Nm.
5, 1934.

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192 Vctor Garrido

Denys merecedores de la gratitud de nuestro pueblo cuando el


primero aspir siempre a que Francia se cobrase su deuda con-
tra Hait con la garanta hipotecaria o la cesin a perpetuidad
de la pennsula de Saman y luego negoci el Plan Lavasseur a
cambio de esa misma pennsula y de un protectorado de nuestra
Repblica por nacer, y el segundo, en Santo Domingo, no fue
otra cosa que el instrumento del primero para llevar a ejecucin
ese plan antinacional que tena por objeto cercenar la soberana
y la independencia de nuestra patria.

Vctor Garrido, en visita de inspeccin a la Escuela Oscar Brito en 1938. De


izquierda a derecha Charles Gonzlez (Charles), inspector de escuela; Oscar
Bustos, de la Misin Chilena para reformar la educacin dominicana, especia-
lista en la educacin primaria; Coln Henrquez, funcionario del Ministerio
de Educacin; se desconoce el nombre del otro maestro de escuela.

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Las negociaciones de la Junta Central
Gubernativa con Saint Denys4

Las conversaciones de la Junta Central Gubernativa con el


cnsul francs Eustache Juchereau de Saint Denys fueron una
derivacin de las iniciadas en Puerto Prncipe por el constitu-
yente Buenaventura Bez y consortes que dieron forma al Plan
Levasseur, destinado a auspiciar la Constitucin de la Repblica
Dominicana con el auxilio y la proteccin de Francia.
En 6 de marzo de 1844, ocho das despus del grito de El
Conde, Saint Denys se lamentaba, en carta al ministro Guizot, de
que las imprudencias e indiscreciones cometidas en la pequea
villa de Ban por personas indignas de la confianza puesta en
ellas..., hbilmente explotadas por nuestros adversarios, haban
precipitado la explosin del movimiento revolucionario. Bo-
badilla, presidente de la Junta, le haba informado que la con-
sumacin del movimiento se hizo necesaria para evitar que la
poblacin negra, agitada por la propaganda de que los blancos
europeos que se esperaban restableceran la esclavitud, tomase
en cualquier momento la iniciativa de un movimiento contra
los blancos de las isla. l consideraba casi seguro que los domi-
nicanos, aunque se hayan constituido por su manifiesto en esta-
do independiente y soberano, no tardarn en reclamar nuestra

4 Vctor Garrido, Poltica de Francia, Cap. IV, p. 35.

193

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194 Vctor Garrido

intervencin, quizs nuestro protectorado. Los miembros ms


caracterizados de la Junta se lo dejaron entender llegando hasta
decirle que si no haban iniciado ya arreglos en ese sentido era
porque necesitaron darle preferencia a la organizacin militar
y administrativa y a los preparativos de la defensa exigidos por
las circunstancias.
Bobadilla desat la ofensiva con un ataque exploratorio. En
la maana del 8 visit a Saint Denys para darle pruebas de la
simpata de la Junta por la Francia. Saint Denys, aunque en pose-
sin del ovillo del asunto, adopt actitud reservada e indiferente.
No tena calidad para tratar cuestiones como las de que le habla-
ba Bobadilla. Solamente su gobierno poda aceptar o rehusar las
propuestas que se hacan a sus agentes; pero Bobadilla no fue a
ver a Saint Denys para regresar con las manos vacas. Le enter
de los rumores circulantes acerca de las proposiciones hechas a
funcionarios franceses por personas sin calidad para hacerlas y
abordando francamente la cuestin (informa el ladino cnsul),
me suplic decirle en confianza lo que en mi opinin la Francia
podra exigir de los dominicanos en retomo del apoyo y los so-
corros que estos se proponan solicitarle. Saint Denys habl de
la cesin en propiedad de la pennsula de Saman y de ventajas
comerciales. Su verdadera finalidad era plantear la cuestin del
protectorado; pero la insinu apenas porque saba por adelan-
tado que semejante concesin, opuesta a los puntos de vista de
una parte de la Junta, sera infaliblemente rechazada por ella
como inaceptable despus de la publicacin de un manifiesto
que declara la Repblica Dominicana independiente y soberana
y sobre todo en momentos en que se haca una revolucin con
ese fin. Bobadilla se retir satisfecho de haber sentado los pre-
liminares del importante asunto que le impuls a entrevistarse
con Saint Denys, prometindole volver a verlo despus de con-
sultar con los otros miembros de la Junta. El mismo da a las 8 de
la noche, Saint Denys recibi de Bobadilla una carta con la cual
le remita una nota firmada por todos los miembros de la Junta,
suplicndole que la examinara a placer y anuncindole que le
visitara de nuevo el da siguiente en la maana.

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La visita anunciada se verific a las 7 horas. Bobadilla lleg


acompaado del joven Snchez, el jefe del partido revoluciona-
rio hoy da miembro de la Junta Gubernativa. Bobadilla repre-
sentaba frente a Saint Denys a los miembros de la Junta que com-
partan sus ideas. Snchez, a elementos cuyo apoyo se deseaba
adquirir. Es obvio que la Junta estaba compuesta de elementos
heterclitos y que la unidad existente en ella hasta ese momento
desaparecera con la friccin de sus ideas dismiles. Saint Denys
hizo a Bobadilla y a Snchez las observaciones de fondo que le
haba sugerido la nota examinada y les plante francamente la
cuestin del protectorado, esta medida siendo en mi opinin el
slo medio a justificar su intervencin (la de Francia) frente a las
potencias que conservaren todava algunas pretensiones sobre su
territorio (el de la Repblica Dominicana). Saint Denys manej
el asunto con extrema habilidad. l procur eliminar los escr-
pulos que podran despertarse en la Junta, la cual tendra que
violentar los compromisos contrados con el pueblo, sublevado
en nombre de la libertad y la independencia de conformidad
con el manifiesto del 16 de enero. Para orillar esta dificultad,
l aconsej maliciosamente que se podra por un acto secreto o
aun por una carta firmada por los miembros de la Junta contraer
el compromiso de tratar la cuestin del protectorado francs,
ora en la constitucin por votar, ya en una convencin especial
que se hiciere ms tarde. Esta sugestin fue encontrada sabia
y aprobada por Bobadilla y por Snchez. Ellos se comprome-
tieron a someterla a las luces de la Junta obligndose a apoyarla
con toda su influencia y se retiraron con la nota discutida,
asegurando a Saint Denys que no tardara en recibir las tres
copias autnticas que les haba pedido despus de aprobadas por
la Junta las modificaciones propuestas.
Las diligencias de Bobadilla y de Snchez marcharon tan de
prisa que pocas horas despus de la entrevista una comisin de
la Junta se presentaba en casa de Saint Denys para entregarle
estas piezas en buena y debida forma con una carta igualmente
firmada por todos sus miembros, relativa a la cuestin del pro-
tectorado. Estas piezas eran la resolucin de la Junta, del 8

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196 Vctor Garrido

de marzo, que sirvi de base para las negociaciones, con las pro-
puestas de Saint Denys que la modificaban, y la carta de fecha
9 que la acompaaba en la cual los miembros de la Junta dicen
que slo aadiremos que por nuestro pacto fundamental o por
los tratados que hayan de intervenir, no estaremos lejos de elegir
a la nacin francesa por protectora de nuestra causa y territorio
en caso de alguna agresin extranjera. Esa carta, que escrita en
vsperas de una inminente invasin haitiana hace vislumbrar la
posibilidad de un pronto protectorado de Francia por lo de en
caso de alguna agresin extranjera, y esa resolucin estn firma-
das, la carta, por Bobadilla, Jimenes, Echevarra, Caminero, Fco.
Snchez, Valverde, C. Moreno y Flix Mercenario, y la resolucin,
certificada por el secretario de la Junta, Pujol, por las mismas per-
sonas con excepcin de Jimenes que no era miembro de la Junta
cuando fue votada.
Es notorio que Bobadilla, presidente de la Junta, busc
reforzarse de un momento a otro con el apoyo de Jimenes,
uno de los principales cabecillas del movimiento separatista
triunfante. La Junta Central Gubernativa, tras de or muchas
personas respetables de la parte antes espaola etc... declar
que la Repblica de Santo Domingo consenta en un tratado
con la nacin francesa. En este segundo proyecto de convenio
con Francia con el cual Bobadilla y sus amigos tomaban ofi-
cialmente la delantera al ex-constituyente Buenaventura Bez
y consortes, se estipulaban la integridad de nuestro territorio
y la estabilidad de la Repblica Dominicana fundados en los
principios que ella ha adaptado y proclamado la libertad per-
sonal e individual de los que fueron esclavos sin que pudiesen
ser objeto de ataque los principios de igualdad proclamados; la
redaccin de un tratado de amistad y alianza tan pronto como
se presentaren emisarios del gobierno francs debidamente
acreditados; prestacin de concurso por nuestro gobierno en
caso de que el de Francia lo creyese apropiado si resolviese diri-
gir fuerzas contra la Repblica de Hait; donacin por Francia
al gobierno dominicano de fusiles, municiones de guerra, na-
vos y el dinero necesario para organizar y sostener la defensa

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Perlas de la pluma de los Garrido 197

y las tropas de que pudiese tener necesidad; y la concertacin


de un tratado de comercio dispensndose ventajas recprocas
en las cuales ninguna otra nacin sera ms favorecida que
la francesa. Para pagar estos fusiles, municiones, navos y di-
nero, el gobierno dominicano daba a Francia a perpetuidad
la pennsula de Saman con la promesa de un protectorado
por nuestro pacto fundamental o por los tratados que hayan
de intervenir, ddiva y promesa que cercenaban la integridad
territorial y la soberana absoluta. La resolucin del 8 de marzo
mejoraba al Plan Levasseur en el sentido de que eliminaba un
gobernador francs por 10 aos que podan extenderse si el
Senado lo dispona. Con el recibo de estos documentos Saint
Denys consider concluida esta importante negociacin. Sin
comprometerse a nada, pues no estaba investido de calidad para
negociar, se le haba ofrecido todo. Tena razn para estar satis-
fecho; pero como negociaba sin conocimiento de su gobierno,
procur resguardarse ante el ministro Guizot sealndole que
l se haba limitado a comunicaciones y observaciones verba-
les; la Junta solamente ha contrado compromisos escritos y,
adems, todo se ha hecho en mi casa, en mi gabinete, sin que
haya tenido que trasladarme ni una sola vez. Ms no poda
desearse. Sin embargo, l tuvo algo que reprochar al joven
Bez. Aunque le reconoce en las circunstancias pureza y no-
bleza de sentimientos, halla que su conducta pudo tener tam-
bin los ms odiosos resultados para nuestros intereses, para l
mismo y para su pas. l consider que la exasperacin del
seor Bez se deba a medidas desafortunadas que agentes de
la Junta, interpretando mal sus rdenes, tornaron contra l.
Bez, orgulloso y obstinado, demostraba mala voluntad hacia la
Junta porque estaba en conocimiento de que sta haba hecho
por la Francia, en virtud de un mandato regular y vlido, lo que
l hizo por s mismo en Puerto Prncipe sin misin especial y
sin otra garanta que su palabra. No perdonaba a Bobadilla
que se le hubiese adelantado.

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198 Vctor Garrido

En su carta del 13 de marzo al ministro Guizot, el cnsul


Saint Denys hace el elogio de Santana, verdadero seor feudal
del Seibo. Desde su llegada a Santo Domingo (dice) ha veni-
do a visitarme y a ponerse a la disposicin de Francia as como
todos aquellos que obedecen sus rdenes. l me ha hablado
con el ms vivo entusiasmo de su devocin, de su adhesin y de
su admiracin por nosotros. El 17 de marzo, antes de la batalla
de Azua, Santana daba seguridades a Saint Denys, a travs del
comerciante Abraham Con, de que sus proposiciones conve-
nidas entre nosotros de proteccin y unin las garantizo yo en
todas sus partes y a satisfaccin. l exploraba por esa misma
carta la posibilidad de que Saint Denys pusiera a su disposi-
cin las tropas francesas que necesitamos para contrarrestar
los enemigos... En 14 de abril peda a Bobadilla que agitara
las negociaciones si estaban paralizadas. En carta del 24
de marzo Saint Denys llevaba la atencin del ministro Guizot al
prrafo de una carta que haba dirigido al almirante de Moges
en la cual aseguraba no temer comprometerse yendo hasta
decir que si, lo exigimos con un poco de insistencia, los colores
franceses reemplazaran bien pronto los colores dominicanos
en Santo Domingo y dems, para comunicarle ahora que hoy
en da lejos de exigir con un poco de insistencia, estaba por el
contrario reducido a usar toda mi influencia, a hacer todos mis
esfuerzos para impedir a la Junta hacer enarbolar los colores
franceses muy activamente. l afirma que los elementos antes
opositores a un entendido con Francia son ahora los ms ar-
dientes promotores de esta demostracin pblica de simpata
por ella. Sin consultarle oficialmente la Junta le ha hecho
confidencias de que a la menor insinuacin los dominicanos
estaran firmemente decididos a enarbolar nuestro pabelln y,
agrega sealadamente: estos son tambin las intenciones del
general en jefe Pedro Santana. Saint Denys, sin noticias de su
gobierno, estima que debe poner alguna medida en sus pala-
bras, sin descuidar combatir y rechazar toda demostracin

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Perlas de la pluma de los Garrido 199

intempestiva por parecerle que el resultado sera comprome-


ter a la vez sus intereses y los nuestros.
El silencio del gobierno francs impacienta a la Junta que
asedia a Saint Denys urgindole una respuesta, mediante oficios
del 29 del mismo mes y del 17 de abril, a sus ofertas del 8 de
marzo. Saint Denys se decide a solicitarla en carta del 23 de abril
en la cual comunica al ministro Guizot que

despus de una conversacin con el seor Bobadilla,


presidente de la Junta, quien habla al mismo tiempo
en nombre del general Santana, comandante en jefe
de las fuerzas dominicanas del Sur, es de toda necesi-
dad, seor Ministro, para el triunfo completo de los
espaoles, como para nuestros propios intereses, que
la Francia muestre sus simpatas por las poblaciones
del Este de otro modo que por una intervencin pu-
ramente moral.

Santana juzga que un crdito razonable, algunos oficiales


franceses, algunas centenas de soldados que podran sacarse de
nuestras Antillas, seran suficientes para hacer invencibles y
confiantes en s misma sus tropas. Saint Denys no se limita a
esta diligencia. l escribe al almirante de Moges que para garan-
tizar a los dominicanos la intervencin prometida no ve por el
momento otra solucin que la de que l se apodere de Saman.
Este golpe de mano que les probar que estamos dispuestos a
actuar de cualquier manera, podr devolverles la confianza que
pierden cada da y que es tan importante conservar por todos los
medios posibles. Saint Denys considera que el crdito y los ele-
mentos indicados pueden suministrarse con la garanta de Sama-
n y hace resaltar que toda la antigua parte espaola de Santo
Domingo est hoy da por as decir a la merced y discrecin de la
Francia. Algunos dbiles sacrificios pueden asegurarle esta bella
adquisicin que l piensa que no debe ser rehusada. l busca
excitar la codicia del ministro Guizot y le aade intencionalmen-
te que sabe de fuente digna de confianza que a los dominicanos

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200 Vctor Garrido

ofrecimientos de socorro y de dinero le han sido hechos por el


gobierno de Puerto Rico si se deciden a enarbolar el pabelln
espaol; mas la Junta fiel a sus compromisos con nosotros los
ha rechazado, se dice, sin discutirlos siquiera. No tenemos
nada que temer por este lado (agrega confiadamente), porque
un gobierno que se apoya en la esclavitud no tendr nunca las
simpatas de una poblacin que la rechaza con horror.
Como es fcil ver, Bobadilla no acta solamente en nombre
de la Junta. La carta de Santana del 14 de abril le sirve de acica-
te; pero l tiene, adems, otros motivos para apresurarse. Todo
anduvo a pedir de boca hasta que el verdadero caudillo de la re-
volucin independentista pis de nuevo en su patria. Duarte re-
torn del ostracismo el 15 de marzo entre el regocijo general de
su pueblo. La recin nacida Repblica era su obra. Por ella haba
luchado y padecido. En su ara ofrend los ms altos sueos de su
juventud. Su excelsa esperanza de una patria libre, independien-
te y soberana era una realidad luminosa. Cercenar su territorio,
someterla a un protectorado extranjero a cambio de medios de
combate que podan obtenerse de otro modo, no era la patria
que l soara, y como vocal de la Junta, a la cual fue incorporado
a su regreso, reemprendi la lucha por la patria que naci en La
Trinitaria. La unanimidad de la Junta a favor de un tratado pro-
tector con Francia haba desaparecido. Saint Denys empieza a
lamentarse de que la Junta no muestra bastante independencia
y firmeza, en carta del 14 de marzo al ministro Guizot, y hace los
primeros disparos de una ofensiva contra Duarte que solamente
acabar con el destierro perpetuo a que es condenado el funda-
dor de la Repblica. Dos o tres alborotadores en el nmero de
los cuales sealar en primera lnea un joven sin mrito, compro-
metido en la revolucin de enero de 1843 y que recientemente
vino de Curazao en donde estaba refugiado desde hace un ao,
para investirlo del grado elevado de general de divisin (el joven
Duarte), dos o tres alborotadores, dije, con sus declamaciones y
sus amenazas indirectas hacen algunas veces desviar sus colegas
de los sabios principios que se impusieron y que han seguido
religiosamente en los comienzos de su revolucin, escribe Saint

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Denys con cierta inquietud, aunque la mayora de la Junta le


agradece que en dos o tres circunstancias por la energa de mis
reclamaciones haberla sacado de la va falsa y peligrosa en la cual
se quera entrarla. El imputa a Duarte el propsito de crear en
el pas un partido en favor de Colombia y el de sublevar contra
nosotros las pasiones instintivamente odiosas de la clase negra,
imputacin que descubre hasta donde estaba zabullido en las
maquinaciones malvolas que se urdan para perder a Duarte y
lo cual confirman estas palabras suyas:

yo tengo los ojos abiertos sobre su conducta. Santana


le vigila de cerca; la Junta le maneja sin temerle. No
dudo que si sus manejos vienen a ser peligrosos, sea
para el mantenimiento del orden, sea para los intere-
ses franceses, se decida tomar a su respecto medidas
de vigilancia o de represin que la prudencia hicieren
necesarias.

En el transcurso del mes de mayo la efervescencia poltica y


la pugna de ideas e intereses discrepantes fueron acentundose
en el seno de la Junta y en el nimo pblico. Saint Denys, en
carta del 24 de este mes, informa a su ministro que de acuerdo
y reunidos por el temor del peligro, en presencia del enemigo
comn, los dominicanos tenan una sola manera de ver, for-
maban un solo partido; pero que desaparecido el enemigo no
son los mismos hombres. Considera que la ambicin, los odios
personales, el egosmo y la concupiscencia han sucedido a sus
nobles sentimientos y a su ardiente patriotismo y que la Junta
no podr imponerse a las ambiciones desordenadas, al espritu
de insubordinacin, a los alborotadores polticos. l cree que el
remedio estriba en el auxilio inmediato de la Francia y exhorta a
su ministro a no perder tiempo pues la vacilacin y las lentitudes
en la ejecucin haran quizs difcil ms tarde separar el mal.
l ha cuidado de vincular las simpatas a la Francia por acuer-
dos autnticos, por firmas dadas primeramente, quizs, bajo la
influencia de un sentimiento ms honorable. No teme a los

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202 Vctor Garrido

partidos en que se reparte la opinin porque la mayora de la


Junta le secunda y cuenta mucho ms con el apoyo material de
la armada y de sus jefes que los ms influyentes son mis amigos
y devotos a nuestros intereses. Cuento sobre todo (agrega)
con la palabra sagrada de los bravos generales Pedro y Ramn
Santana y con las lanzas de sus bravos seibanos, sus adictos, los
verdaderos salvadores de la Revolucin Dominicana. Ellos estn
por nosotros y se han comprometido por su honor a tendernos
la mano noblemente si llegamos muy tarde para prevenir la anar-
qua y se hace indispensable combatirla por las armas. Santana,
despus de la evacuacin de Azua por el presidente Riviere, se
traslad desde Ban a conferenciar con Saint Denys. Conversa-
ron largamente acerca de la situacin del pas, de sus intereses,
de sus verdaderas necesidades y de la necesidad de apoyarse en
la Francia para asegurar su bienestar y tranquilidad. Santana
finalmente le prometi enviar prximamente a Santo Domingo
400 o 500 de sus fieles seibanos para imponer a los intrigantes
y vigilar sus manejos. Ramn Santana qued en la ciudad y
nosotros actuamos de concierto para todo lo que atae a los
intereses franceses y al bien de su pas. Es notorio que para esta
fecha Santana, con una Junta en que la mayora es afecta a sus
intenciones y a su persona, jefe de las fuerzas armadas del Sur y
caudillo en crislida, es realmente el dueo de la situacin. Es
notorio tambin que Saint Denys quera llegar al protectorado
hasta apelando a la violencia, si ello era necesario, para vencer
a sus opositores. Los vencedores del Cibao no eran tomados en
cuenta para nada. Santana y sus seibanos eran los salvadores de
la revolucin dominicana.

En 27 de mayo, Saint Denys informa al ministro Guizot que


est en conocimiento por personas influyentes de que se trataba
de modificar, en condiciones poco favorables para los domini-
canos, las proposiciones hechas a la Francia por la Junta, y que

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se empeaba en combatir esa idea y en demostrar con razones


perentorias que no tienen ya ese derecho si la Francia les daba
su adhesin. El tuvo una nueva entrevista con Santana y, entre
otras cosas, le dijo que se crea en el derecho de revenir sobre
las primeras proposiciones en lo que concierne al protectorado
del pas y a la cesin de Saman. El general en jefe de las tropas
del Sur le respondi sin vacilar que si una tal pretensin pudiese
venir a la idea de los gobernantes, su hermano, sus tropas y l sa-
bran constreirles, en todo estado de causa y aun por las armas,
a ejecutar estrictamente sus promesas si la Francia se dignaba
aceptarlas. De regreso a Ban, Santana y su hermano Ramn
ratificaron por escrito, con fecha 20 de mayo, sus ofrecimientos
verbales a Saint Denys. Santana termina su carta dndole estas
seguridades: como Jefe del Ejrcito, y de acuerdo con mi her-
mano, que dichas proposiciones (las de la Junta) sern efectivas
y cumplidas religiosamente por el bien recproco y general que
debe resultar: cuya certeza puede usted interponer como una
mayor garanta de la que ha brindado a Ud. mi gobierno. Se va
perfilando el amo. Su palabra es ms valiosa que la de la Junta
que gobierna el pas. Docientos seibanos a las rdenes de Ramn
Santana fueron puestos a disposicin de Saint Denys por su co-
mandante el coronel Familia.
No obstante estos aprestos de fuerza para sostener el proyec-
to de tratado originalmente aprobado por la Junta, la oposicin
de Duarte al protectorado y al derrotismo progresaba. Ya no
haba en la Junta la primitiva unidad y la situacin, cada da ms
tensa, se avecinaba a la crisis. Esta se produjo el 26 de mayo. La
Junta convoc a sesin e invit a ella al arzobispo, a los comer-
ciantes y a las personas notables de la ciudad. En esta sesin,
Bobadilla ley un comentado y combatido discurso con el cual
pretendi inducir a sus oyentes a aceptar como conveniencia
para la Repblica el protectorado de Francia. Impugnado por
Duarte, quien logr apoyo entre los asistentes, la propuesta de
Bobadilla fue rechazada. Mas el 28, el cnsul francs a hora de
discutir los tratados que hayan de seguirse, y se ofrece tambin
la ocupacin provisionalmente de la baha de Saman, mientras

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204 Vctor Garrido

que por un tratado amplio y explicativo se afianzan definitiva-


mente los respectivos derechos, siempre que las circunstancias
exigiesen que los navos de guerra franceses intervengan en la
defensa de nuestra independencia, por lo que tanto el reconoci-
miento como la ocupacin de Saman devienen condicionales.
Por esta propuesta del 1 de junio se busca un reconocimiento
provisional como condicin indispensable para poder contratar
ms luego, o lo que es lo mismo, se busca crear previamente
una situacin de igualdad entre las futuras partes contratantes, y
una proteccin poltica tambin provisional, as como una ocu-
pacin provisional de la baha de Saman, no de la pennsula.
Ntese tambin que proteccin poltica y protectorado no son
trminos equivalentes. La primera puede dispensarse sin que
exista el segundo que implica cesin parcial de la soberana del
estado protegido. Por el contrario, por las proposiciones del 8 de
marzo, a cambio de un crdito en dinero, fusiles, municiones de
guerra y navos, se ofrecen a Francia toda la ayuda que juzgare
necesaria en caso de que quisiere dirigir fuerzas contra Hait
y ceder a perpetuidad la pennsula de Saman dentro de los
lmites fijados por la naturaleza y que la hacen pennsula, por
lo que es ostensible que los nuevos componentes de la Junta, a
pesar de las premiosas circunstancias que gravitaban sobre ellos,
mostraron mejor espritu de previsin que los anteriores.
Es evidente que Saint Denys no trat de cooperar con el nuevo
personal de la Junta. En su carta del 10 de julio l se deleita con
la esperanza del contragolpe que preparan el general Santana
y sus asociados, a los cuales l pertenece, y en pintar con extraos
y engaosos colores al general Duarte, joven que ponindose
a la cabeza del partido anti-francs no ha tenido otro fin que
hacerse base para llegar a la direccin del pas y que hoy da
que lo es se muestra menos hostil para nosotros. l lo cree poco
temible por carecer de influencia, de carcter, de alcance de
espritu; pero que sin embargo, es bastante intrigante para que
sea deseable tenerlo por amigo mejor que como enemigo. Para
l, Duarte se lanz al partido hostil a los franceses envidioso de
la popularidad y los sucesos militares del general Santana. Al

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Perlas de la pluma de los Garrido 205

coronel Puello, autor de la especie de 18 Brumario del 9 de ju-


nio le apedrea con calificativos peores. l es un dictador, la Junta
est desbordada por sus exigencias, su audacia creciente ha
colocado el pas sobre un verdadero volcn, ha sido en todo
tiempo enemigo de los blancos y hostil a Francia por prejuicios
de casta, es peligroso para la tranquilidad y el mantenimiento
del orden, es capaz de todos los excesos para obtener sus fines
y es indispensable alejarle de los negocios y aun del pas. Saint
Denys quiere dar a Guizot una impresin falsa acerca de los su-
cesos del 9 de junio que estima ms una lucha de personas e
intereses privados que un viraje de las simpatas contra nosotros
y agrega, insistente, que todos aqu como en el Norte desean
el protectorado y la intervencin de la Francia. An nuestros
enemigos (reconoce que los hay contradicindose) participarn
de este modo de ver si tuviesen la certidumbre de que esto no
perjudicara en nada sus miras secretas y sus proyectos para lo
porvenir y de posicin personal. El inters slo es el mvil de
estas disidencias.
La nueva frmula de la Junta no ofreca nada en concreto.
Todo lo subordinaba a los tratados que intervinieren y la integri-
dad del territorio quedaba inclume. Hasta la proteccin pol-
tica que se propone es tan provisional como el reconocimiento
que se solicita. Acaso esto explique porque Duarte, principal
oponente a las proposiciones del 8 de marzo, no se abstuviese
de firmar esta nueva proposicin, si es que realmente la firm.
No es para sorprender que Saint Denys no se entusiasmase con
una frmula que le dejaba con las manos vacas y que se compla-
ciera en estimular que retornasen a la direccin de los asuntos
gubernamentales los fugitivos que patrocinaban con el general
Santana su proyecto de protectorado.

Ya es hora de preguntarse: Por qu Saint Denys en sus cartas


al ministro Guizot no menciona la reunin del 26 de mayo en la

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206 Vctor Garrido

cual se tom acuerdo tan significativo como el rechazo de la mo-


cin de Bobadilla encaminada a que se aceptase el protectorado
de Francia? Por qu se complace en disminuir la estatura de los
jefes antiproteccionistas generales Duarte y Joaqun Puello? Por
qu atribuye solamente a las tropas negras de servicio en la ciu-
dad de Santo Domingo la oposicin al protectorado de Francia,
cuando en la reunin dicha sufragaron contra l, segn consigna
el historiador Garca, los generales Duarte y Snchez, el coronel
Jos Joaqun Puello y sus hermanos, el teniente coronel Pedro
Alejandrino Pina, el capitn Pedro Valverde y Lara, Juan Isidro
Prez, Jacinto de la Concha, el licenciado Manuel Mara Valverde
y todos los dems prceres civiles y militares que haban acudido
al imprudente llamamiento, los cuales protestaron a una sola
voz, en nombre del pueblo, contra la proposicin hecha, juran-
do con la benfica intencin de patriotas verdaderos, sostener a
todo trance la autonoma de la Repblica, libre de innecesarios
compromisos con las naciones extranjeras, con las cuales crean
que no deban celebrarse sino simples tratados de paz, amistad
y comercio? Hubo una segunda reunin el 28, como dijo la
Feuille de Commercie de Puerto Prncipe, en la cual habiendo re-
mitido el cnsul Saint Denys un otro escrito que contena los
trminos en los cuales deba ser concebido el tratado de protec-
cin, amenazando con retirarse del pas con sus compatriotas
y los buques de guerra estacionados en Santo Domingo, este
ltimo documento fue aceptado por la Junta y firmado por sus
miembros, a excepcin del general Duarte que en esta ocasin
da su renuncia como miembro de la Junta y de comandante de la
provincia de Santo Domingo? La interpretacin ms lgica que
se me ocurre acerca de las tres primeras preguntas es que Saint
Denys quera arrastrar al ministro Guizot a que recomendase a
su gobierno el protectorado, dndole la impresin inexacta de
que slo unos pocos negros por hostilidad contra los blancos,
seducidos por los generales Duarte y Puello, ambos sin valor
poltico alguno, se oponan a su proyecto que gozaba de una
aprobacin poco menos que unnime. Respecto de la ltima
pregunta, me inclino a creer que no hubo una segunda reunin

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Perlas de la pluma de los Garrido 207

el 28 de Mayo. Saint Denys calla al respecto. Garca tampoco


dice nada. R. G., corresponsal del Courrier dos Etats Unis en Santo
Domingo, en carta escrita en 12 de julio, 1844, refirindose a
la reunin del 26, escribe que una oposicin, dirigida por M.
Duarte y algunos otros exclusivistas (que quieren la exclusin de
los extranjeros) se manifiesta inmediatamente en la asamblea. Se
quiere un simple reconocimiento de parte del gobierno francs.
La doctrina sostenida por los exclusivistas hizo algn progreso;
sin embargo, la demanda de protectorado fue firmada por todos
los miembros de la Junta. Solamente la Feuille du Commerce, el
Journal des Dbats, que reproduce El Times de Londres, que a su
vez se hace eco con reserva de las noticias de la prensa haitiana,
y Rodrguez Demorizi en su obra Juan Isidro Prez, que yo sepa,
hablan de la reunin del 28 de mayo y del otro escrito de Saint
Denys. Pienso que Demorizi tal vez se fundara en la informacin
de los peridicos nombrados. Saint Denys, en carta del 27 de
mayo al ministro Guizot, dice que

habiendo credo entrever por las conversaciones de al-


gunos hombres influyentes una tendencia a modificar
las proposiciones hechas a la Francia en circunstancias
poco favorables a los dominicanos, me he dedicado
a combatir y demostrar con razones perentorias que
ellos no tendran ms el derecho si la Francia les daba
su aceptacin.

La informacin adelantada por Saint Denys era correcta.


El recibi ms tarde las proposiciones del 19 de junio que mo-
dificaban las del 8 de marzo. La deduccin ms apropiada, a
juzgar por la discrepancia de opiniones existentes entre protec-
cionistas y nacionalistas de la Junta, es que la frmula del 10 de
junio fuera concebida con el propsito de conciliar los puntos
extremos en conflicto. Pero hay otra pregunta que hacerse. Si
esta ltima frmula fue aprobada por Duarte, cmo se explica
que acaudillara con el general Puello el motn militar del 9
de junio? O Duarte no firm, no obstante las aseveraciones de

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208 Vctor Garrido

algunos investigadores, o no estaba convencido de que esta fr-


mula transaccional reflejaba sus verdaderos principios acerca
del asunto, o actu presionado por el radicalismo del general
Joaqun Puello a quien Saint Denys considera realmente como
autor de los sucesos del 9 de junio e imbuido en prejuicios de
casta. Forzado por su aislamiento a apoyarse en el partido
de este hombre, que l teme sin poder dominarle, el General
Duarte, dice Saint Denys, se encuentra hoy en da desbordado
por l y no ve sin ninguna inquietud el abismo que esta asocia-
cin interesada ha abierto bajo sus pies. Pero es que todos
los compaeros de Duarte eran tan sinceros en su oposicin al
protectorado como el general Puello y como lo demostraron en
momentos crticos Pedro Alejandrino Pina y Juan Isidro Prez?
Los generales Snchez y Jimenes firmaron las proposiciones del
8 de marzo. Cuando el 9 de junio se decidi expulsar de la Jun-
ta a sus miembros Bobadilla y Caminero y encarcelarlos con sus
compinches y proscribirlos del pas, el general Snchez, dice el
historiador Garca, no habra deseado ir tan lejos, segn cuen-
ta la tradicin, y segn el autor de la Via de Naboth, los
designados en la orden de arresto lograron escapar debido, se
supone, a un aviso ddoles por el general Francisco del Rosario
Snchez, electo presidente de la Junta Central en sustitucin
de Bobadilla. Ya vacilaba Snchez en su adhesin a los ideales
de Duarte. Saint Denys en carta del 29 de julio informa que la
Junta fue reorganizada el 16 y que tan pronto como entr en
funciones

se declar en permanencia hasta el momento en


que el orden haya sido completamente restablecido.
Algunos arrestos han sido hechos; los partidarios del
general Duarte han sido aprisionados; el general
Snchez mismo, ex-Presidente de la Junta del 9 de
junio, que se le ha supuesto, errneamente, yo creo,
ser hostil al nuevo orden de cosas, ha sido puesto
en estado de arresto preventivo. l ha reclamado mi
intervencin oficiosa cerca de Santana quien me ha

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Perlas de la pluma de los Garrido 209

prometido ponerlo prximamente en libertad y ha


dispuesto atendiendo a mi recomendacin, tratarle
con todos los miramientos y cortesas debidos a la
alta posicin que ha ocupado.

Cmo interpretar la actitud del general Snchez, con apa-


riencias de versatilidad, en estos agitados das del nacer de la Re-
pblica? El examen profundo de los hechos, que las disidencias
internas complicaban incesantemente, lleva a colegir que si el
joven Snchez se dej engatusar en el primer momento por la
habilidad diplomtica de Saint Denys y el inters poltico del astu-
to Bobadilla, al retorno de Duarte al pas l se reintegr a la fila y
a las ideas del Maestro, fundador de La Trinitaria. Solamente esta
interpretacin parece justificar que los generales Duarte y Puello
confiaran a Snchez la presidencia de la Junta que surgi del golpe
militar del 9 de junio; pero es muy posible tambin que, adems
de esto, influyera en la eleccin sus conocidas vinculaciones con
Bobadilla y Saint Denys, las cuales podan situarle en la posicin
de elemento moderador y conciliador entrambos grupos. El
hecho de que Saint Denys hasta en el momento en que Santana
aprisiona al general Snchez estime injusto suponerle enemigo
del estado de cosas creado por Santana el 13 de julio, autoriza a
pensar que Snchez no era tan radical en su oposicin al protec-
torado francs, como el caudillo de la revolucin de febrero y el
jefe militar del 9 de junio. El ritmo cada vez ms impetuoso de los
acontecimientos en marcha nos har presenciar un desenlace de
los mismos, no por esperado menos sorprendente y en l Snchez
corri igual suerte azarosa que Duarte.

En la segunda quincena de junio el general Duarte fue


enviado al Cibao por la Junta en misin armonizadora que ma-
logr la imprudencia del general Mella hacindole proclamar
por sorpresa presidente de la Repblica. El 3 de julio, el general

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210 Vctor Garrido

Santana rebela en Azua el Ejrcito del Sur en desacato a una


orden de la Junta que dispona, a peticin suya, su reemplazo
por quebrantos de salud. Es obvio que la orden de la Junta sirvi
de pretexto para ejecutar un plan preconcebido. Esta actitud del
general Santana la anunciaban sin rebozo sus adictos. En 10 de
julio Saint Denys, en carta al ministro Guizot, refirindose a lo
ocurrido el 9 de junio, escribe que

un contramovimiento se prepara. Pedro Santana, ge-


neral en jefe de la armada del Sur, es esperado de un
momento a otro de la frontera de Las Matas en donde
se encontraba a la muerte de su hermano. El no tarda-
r en mostrarse aqu; y bien que Puello y Duarte pare-
cen dispuestos a cerrarle las puertas de la villa, no se
duda que apoyado por sus seibanos y por la poblacin
entera, est en medida de restablecer el orden.

Luego agrega, haciendo parsimonioso alarde de una in-


fluencia y seguridad que da la medida de hasta donde estaba
metido en las combinaciones polticas que se desarrollaban a
su sombra, no se espera sino una palabra ma para reinvertir,
a cualquier precio, un gobierno dirigido por tales hombres. Yo
les exhorto a la paciencia y a la resignacin hasta el retorno de
Santana en quien todos los verdaderos amigos del pas ponen
hoy en da su esperanza. Esos tales hombres eran nada me-
nos que los autores del 27 de febrero. Las puertas de la ciudad
no fueron cerradas al general Santana. Saint Denys se encarg
de abrrselas atemorizando a la Junta. l escribe en 10 de julio
que la Junta

actuando bajo la influencia del general Puello y he-


rida, sin duda, en su amor propio y en su dignidad
de cuerpo, porque amigos imprudentes de Santana
haban dicho pblicamente que l vena a darles una
leccin, la Junta, dije ya, haba decidido que este
general fuese recibido si se presentaba solo, mas que

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Perlas de la pluma de los Garrido 211

fuera rechazado a caonazos si pretenda entrar en la


villa con sus tropas.

Saint Denys, ante la posibilidad de un conflicto sangriento,


no vacila

en intervenir cerca de la Junta para aconsejarle la


concordia, la unin y el mantenimiento del orden; yo
hasta amenac de retirarme con mis nacionales si se
persista en recurrir a la fuerza para rechazar a Santana.
Esta actitud de mi parte ha hecho una viva sensacin
en la villa y ha contribuido no poco a mover la Junta y
an al General Puello a sentimientos ms moderados
y conciliantes. El General Snchez, presidente de la
Junta, despus de haber tenido conmigo una larga
conferencia al respecto se ha trasladado inmediata-
mente a Ban cerca de Santana, para presentarle sus
cumplimientos y convenir con l los preparativos de
su entrada a Santo Domingo. Todo se ha arreglado
felizmente a satisfaccin general.

Santana entr a la ciudad el 12 a la cabeza de cerca de dos


mil hombres de tropas devotas con el consentimiento, por lo
menos mayoritario, de la Junta. Su primera visita, despus de
presentarse a la Junta, ha sido para m (informa Saint Denys.)
Le he recibido muy bien, as como al numeroso estado mayor
que le segua, aade. Fue convenido que Santana le visitara a la
maana siguiente. El 13 Santana ocup militarmente la ciudad
y el 14 revist las tropas. Despus de la revista ley un discurso
pleno de noble patriotismo y de verdadero desinters. Habl
de retirarse a la vida privada; ofreci su dinero y su brazo si la de-
fensa exterior del pas reclamase por segunda vez sus sacrificios
y servicios y termin invitando los ciudadanos a la concordia y
a la unin. Lo de retirarse eran solamente palabras, pues la Jun-
ta fue reorganizada bajo la presidencia de Santana con el ttulo
de Jefe Supremo. Saint Denys le haba aconsejado, en contra del

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212 Vctor Garrido

parecer de otros amigos, que guardase las apariencias legales


asumiendo las funciones de presidente, en vez de las de dictador,
con el fin de que los pueblos que haban reconocido la autoridad
de la Junta acatasen la suya que vendra a ejercerse en nombre
de ella, lo cual podra no suceder si aceptaba la dictadura que
implicaba un nuevo gobierno. Saint Denys buscaba con su conse-
jo quitar al movimiento de Santana todo colorido de rebelin y
presentarlo a los ojos del pas como de apoyo al gobierno que se
haba dado antes del 9 de junio. Santana llegaba a restablecer el
orden. Tan pronto como la Junta reformada entr en funciones,
los partidarios del General Duarte fueron aprisionados y el
mismo Duarte lo fue ms tarde en Puerto Plata y condenado a
destierro perpetuo, por resolucin del 24 de agosto, en unin de
Snchez, Mella, Pina, Prez y otros prceres febreristas, a pesar
del llamamiento a la concordia y a la unin formulado por el
general Santana.
En 12 de julio una vez ms la Junta, an presidida por el
general Snchez, se dirigi a Saint Denys para asegurarle que
ratificamos nuestras pretensiones con respecto al reconocimien-
to y proteccin de la Francia, lo que deseamos concluir definiti-
vamente tan pronto como se presenten agentes de su Majestad el
Rey de los franceses con poderes suficientes al efecto. Para esta
fecha ya Duarte estaba en el Cibao. Debe suponerse que no supo
de este paso de la Junta. Esta ratificacin de pretensiones por
parte de la Junta, a la cual se adhirieron en la misma fecha

Nos General y Estado Mayor del Ejrcito del Sur, Pedro


Santana, Lucas Daz, Fernando Tavera, Juan Fco. Gue-
rrero, Antonio Duverg, Abad Alfau, Merced Marcano
y Pedro Linares, fue acordada por la Junta porque
un artculo impreso en la capital de Puerto Prncipe
y algunas noticias particulares, nos han hecho conocer
que el gobierno haitiano se cree que los Dominicanos
tienen ideales de unirse bajo su antigua dominacin y
repugna la proteccin de Francia y esta noticia poda
perjudicar nuestra solicitud con el gobierno francs.

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Perlas de la pluma de los Garrido 213

En 11 de agosto Saint Denys insiste cerca del ministro Gui-


zot, dicindole que el gobierno dominicano se esfuerza por la
organizacin poltica y administrativa del pas y que sus votos y
sus simpatas son siempre por la Francia. l cuenta con la filan-
tropa y el generoso apoyo de nuestro gobierno para constituirse
prontamente una nacionalidad. La aceptacin del protectorado
poltico ofrecido por los dominicanos a la Francia, es su voto
de todos los das, de todos los instantes. En 28 del mismo mes,
refirindose a una oferta de dinero procedente de Londres, re-
cibida por Santana a travs del doctor Caminero y desestimada
por l, Saint Denys hace resaltar que la confianza ciega que el
presidente Santana ha puesto en m me permite esperar, seor
ministro, que en tanto que l est en el poder nosotros no ten-
dremos que temer nada y que no tiene necesidad de aadir
que se cuenta siempre con nosotros para la aceptacin prxima
del protectorado ofrecido espontneamente a la Francia por el
Gobierno Dominicano. Hablando de las elecciones verificadas
para elegir treinta y dos constituyentes cuyo resultado completo
no se conoca a esa fecha, aludiendo a los candidatos de Santo
Domingo, Azua y Ban (Ml, Mara Valencia, Buenaventura Bez
y Juan Nepomuceno Tejera, respectivamente), expresa que no
podan ser mejores para el pas y para nosotros mismos. Los can-
didatos elegidos en estas tres villas son los ms celosos amigos de
la Francia y los hombres ms influyentes del pas. En carta del 5
de octubre, Saint Denys se lamentaba del silencio del ministro a
sus diversos despachos despus de su llegada a Santo Domingo
y le hace notar que su posicin viene a ser cada da ms delicada
y embarazosa; y para el 30 de noviembre le escriba nuevamente:
Bien que el orgullo nacional crea poder pasarse hoy da sin la
proteccin solicitada espontneamente con tantas instancias en
los momentos ms crticos, el Presidente (Santana) conserva la
esperanza de ver realizarse temprano o tarde su sueo favorito
de todos los das, el protectorado francs a Santo Domingo,
agregando, que el principio de soberana nacional, si solem-
nemente proclamado en la Constitucin nueva, no le parece (a
Santana) un obstculo a la realizacin de sus votos; l se siente

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214 Vctor Garrido

bastante fuerte para plegar a todos delante su voluntad hoy da


todopoderosa. Haba jurado respetar y cumplir la Constitucin
el 12 de noviembre; pero pocos das despus l consideraba
que poda apartarse de ella para imponer su voluntad ya om-
nipotente, y tambin ya para esa fecha, en nombre del orden
y la tranquilidad pblica, haban sido extraados los cabezas
del movimiento contrario a sus designios proteccionistas y a su
despotismo naciente, que no eran otros que los fundadores de
la nacionalidad.
Por fin el ministro Guizot, por oficio del 20 de noviembre,
contesta los recibidos de Saint Denys fechados hasta el 30 de
agosto. Guizot manifiesta su asombro de que se cuente siem-
pre con nosotros para la aceptacin prxima del protectorado
ofrecido a la Francia por el gobierno dominicano y le recuerda
que por despacho del 30 de mayo le comunic que nuestra
intencin firme era respetar y hacer respetar la integridad del
territorio haitiano y de no intervenir en esas fatales querellas
sino para cumplir nuestra misin habitual de conciliacin y
humanidad. El deseo de su gobierno es que la Repblica Domi-
nicana triunfe de las dificultades que rodean su nacimiento y
tendra placer en ayudarla a fortalecerse, pero creemos intil,
an en su inters, constituirnos oficialmente sus protectores.
Guizot considera que el protectorado podra suscitar rivalidades
y desconfianzas y que Francia sera ms til a la nueva Repbli-
ca por ejemplo interponiendo sus buenos oficios para hacerla
reconocer de la antigua parte francesa. Considera igualmente
que la nueva Repblica podra ligarse a nosotros por un lazo
casi tan estrecho como aquel del protectorado, si tomase a su
cargo su parte proporcional en la deuda de Hait hacia noso-
tros. Cree Guizot que por no ser pblico y confesado nuestro
patronato no ser menos efectivo. En 19 de marzo Guizot haba
comunicado al cnsul general Levasseur la posicin poltica que
su gobierno decidi adoptar en sus relaciones con el de Hait.
Francia quera conservar y desenvolver su influencia en ese pas,
pero sin buscarse complicaciones con la ocupacin de ninguna
parte de su territorio para garantizarse el pago de la deuda que

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Perlas de la pluma de los Garrido 215

le fue reconocida por el tratado de 1838, como sugera el cn-


sul Levasseur. Dispuestos a reconocer los diversos estados que
pudieren formarse all, lo estamos igualmente a emplear todos
nuestros cuidados, sea para estimular entre ellos la paz, sea para
secundar en cada estado el establecimiento del orden y las garan-
tas propias a fundar la prosperidad interior y el desarrollo de las
relaciones comerciales, escribe Guizot, aadiendo que en el
ejercicio de ese patronato amistoso dispensaremos naturalmente
una benevolencia particular a la parte espaola que nos testi-
monia tanta simpata y que ha demostrado en la lucha que sos-
tiene por conquistar su independencia, una moderacin, y una
firmeza que hacen augurar bien de su civilizacin y su porvenir.
En 22 de junio Levasseur propone a Guizot aprovecharse de la
difcil situacin financiera en que se halla el gobierno haitiano
para negociar el aplazamiento de la ejecucin del Tratado de
1838 a cambio del reconocimiento de la Repblica Dominicana
bajo nuestra garanta y para obtener su adhesin al ejercicio
de nuestro protectorado sobre ella as como la ocupacin por
Francia de la pennsula de Saman. Guizot, en despacho del 25
de julio, aprueba el plan en su aspecto financiero y en cuanto al
reconocimiento de la independencia dominicana por nuestra
mediacin y nuestra garanta; pero con esta restriccin que de-
beris descartar toda cuestin relacionada con la toma de pose-
sin de Saman. Es constante y notorio que el gobierno francs,
juzgando con admirable penetracin los acontecimientos que se
desenvolvan en nuestra patria y en el vecino estado, en ningn
momento aprob la poltica de ventajas territoriales y de protec-
torado poltico que sus representantes en esta isla aconsejaban,
sino que por el contrario les recomend siempre una correcta y
desinteresada colaboracin conforme a las normas establecidas
y propugnadas por su gobierno con la mayor cordura. Cmo
explicar el comportamiento de Saint Denys y principalmente
de Levasseur, recibi encargo de llevar a conocimiento del pri-
mero la poltica que su gobierno deseaba promover? Parece
ser que Saint Denys, a juzgar por su oficio del 5 de octubre, no
recibi el despacho que en 30 de mayo le dirigi Guizot; pero

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216 Vctor Garrido

podramos pensar que el cnsul Levasseur, quien tena ms


directa y frecuente comunicacin con su ministro, no recibiera
la correspondencia que en marzo y en julio le haba dirigido
acerca de tan importante asunto? Callaba adrede Levasseur con
el fin de hacer progresar sus planes de ocupacin de La Mole de
San Nicols y de la pennsula de Saman y de protectorado de
nuestra Repblica? Lo cierto es que en ese silencio naufrag la
unidad nacional. La pugna entre los partidarios del protectora-
do y sus opositores se intensific de tal suerte en el breve tiempo
transcurrido de marzo a julio, que la Repblica fue teatro de los
ms infortunados sucesos. Tal vez nada de esto sucediera, si los
empecinados en obtener el apoyo de Francia hubiesen perdido
oportunamente sus esperanzas al respecto. Finalmente, estos se
quedaron sin Francia y la Repblica sin su fundador.

En 16 de marzo de 1845 Saint Denys comunicaba al ministro


Guizot que si su posicin frente al gobierno dominicano era
embarazosa y delicada, la del gobierno frente al pas lo era ms
todava y ello a causa de un ministerio de expediente y sin consis-
tencia. Este ministerio en su opinin compuesto de hombres
de reputacin y principios equvocos, sin ideas definidas y sin
alcances de espritu, que envuelto en una atmsfera de impo-
pularidad que aumenta cada da, compromete sin ventaja para l
la del dbil Santana. La desconfianza creca y la audacia de los
descontentos haca logros hasta en las filas de los fieles seibanos
que s bien eran devotos al jefe del Estado, son poco admirado-
res de sus ministros actuales. Este descontento se condens en
la conspiracin que cost la vida a Mara Trinidad Snchez y a
otras personas ms, aunque la severidad de Santana, escribe su
admirador Saint Denys, desgraciadamente no alcanz a los ver-
daderos culpables. Santana para esos das, dice, agotado por
preocupaciones morales y bajo la influencia de una enfermedad
grave que le mina lentamente, est sin energa, sin voluntad, y

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Perlas de la pluma de los Garrido 217

a merced de hombres que no estima y que no osa, sin embargo,


separarse de ellos abiertamente. En medio de esta situacin del
pas que Saint Denys considera triste y poca tranquilizadora
para su porvenir poltico, se vea en la necesidad de comunicar
a nuestro gobierno el rehus motivado del protectorado ofreci-
do a la Francia e iniciar las conversaciones encaminadas a con-
seguir que la nueva Repblica en su inters poltico tome una
parte proporcional en la deuda de Haiti. Saint Denys reconoce
que esto era tocar una cuerda sensible y peligrosa con hombres
desconfiados y susceptibles en su amor propio; pero como en
oportunidades anteriores haba preparado el terreno en ese sen-
tido, tengo de mi parte al jefe del Estado y dos ministros sobre
cuatro. Para ese entonces los ministros eran Bobadilla, Cabral
Bernal, Miura y Jimenes. Bobadilla ya no gozaba de la estimacin
del general Santana quien buscaba el medio de echarlo del ga-
binete. El conocimiento del despacho del ministro Guizot por el
presidente Santana y sus ministros produjo primeramente una
penosa impresin en esos hombres esclavos del amor propio,
dice Saint Denys en carta del 3 de mayo, pero no tardaron en
comprender cunto la conducta del gabinete francs era leal,
generosa y previsora. Ellos se tranquilizaron y parecieron satis-
fechos, menos el Seor Bobadilla, ministro de Negocios Ex-
tranjeros, hombre poco franco cuya astucia hace slo su mrito,
quien pareci recibir con una desconfianza mal disimulada los
testimonios de simpata y de solicitud de la Francia por su pas
y a quien Saint Denys busc en vano, con la opinin favorable de
Santana y de otros ministros, tranquilizar y disipar sus preven-
ciones. No obstante las objeciones de Bobadilla, fue convenido
preliminarmente con Saint Denys en que se negociara, a base
de las rentas del pas dominicano, con la clusula expresa de
que esta concesin sera la condicin de la negociacin de su
independencia que le ser garantizada por la Francia y que se
constituiran directamente en nuestros deudores y nunca de
los haitianos. Se ofreci a Saint Denys ratificar por escrito esta
promesa de convenio futuro. Santana, antes de comprometerse
en firme, dese consultar sus ofciales ms caracterizados y a

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218 Vctor Garrido

algunos miembros del congreso, y todo pareca marchar sobre


rieles cuando los acontecimientos de febrero, la ausencia del
ministro Cabral Bernal en la frontera y los quebrantos de salud
ms agravados del presidente Santana dejaron el campo libre a
Bobadilla quien utiliz las circunstancias para entorpecer que
llegara a manos de Saint Denys la respuesta escrita. Este decidi
en 21 de abril solicitarla por nota dirigida al presidente Santana,
y el ministro Miura recibi instrucciones de ponerse de acuerdo
con l. Miura se despidi de Saint Denys asegurndome que en
la respuesta que me iba a ser hecha se dejara todo enteramente
a la lealtad y generosidad de Francia; mas Bobadilla aprovecha
hbilmente la indolencia de sus colegas, redacta la pieza a su ma-
nera y la presenta casi clandestinamente a la firma de Santana
quien por su estado de quebranto no pudo tomar conocimien-
to, o al menos, no comprendi todo su alcance. Saint Denys,
disgustado y sorprendido con una contestacin distinta de la
que esperaba, pidi al presidente una audiencia que le fue con-
cedida a pesar de la enfermedad que lo retena en cama. Saint
Denys ley a Santana dicha respuesta con lentitud y por los co-
mentarios que le aada buscaba, sin afectacin, hacer resaltar el
ridculo y la inconveniencia, y la escena que se desarroll luego
la describe objetivamente as:

El pobre Presidente pareci salir de un sueo; no pa-


reca creer a sus ojos y sus odos, El hizo llamar inme-
diatamente a los seores Bobadilla y Miura quienes se
encontraban en el saln vecino y les demanda algunas
explicaciones que quiso que yo presenciase no obstan-
te mis vivas instancias por retirarme. Las respuestas y
la manera embarazada de Don Bobadilla me hicieron
ver que l estaba lejos de esperar este golpe. El Seor
Miura, aprovechando su descontrol, retom coraje y
combati, delante del Presidente, las frases vacas y los
razonamientos tortuosos de su colega de los negocios
extranjeros. Yo pude convencerme como consecuen-
cia de esta discusin, que el Seor Bobadilla haba

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Perlas de la pluma de los Garrido 219

querido engaar la religin del Presidente e indispo-


nerle contra m presentndole las expresiones de m
nota del 21 de abril como imperativas y coercitivas. Me
quej en trminos bastantes vivos y el Seor Bobadilla
debi convenir, de muy mala gana, sin embargo, que
se haba equivocado. Despus de estas explicaciones, el
Presidente manifiesta el deseo de retirar su respuesta e
invit al Seor Bobadilla en su calidad de ministro de
negocios extranjeros a redactar una ms conveniente
y ms conforme con sus miras. El Ministro, sin rehusar
formalmente, busca suscitar nuevas dificultades. Yo
me retir entonces acompaado del Presidente, quien
a pesar de su estado de sufrimiento, quiso reconducir-
me hasta la puerta exterior de su saln.

La nota del 25 que produjo la queja del cnsul de Francia fue


retirada y sustituida con otra, de la misma fecha, que le entreg
personalmente el ministro Miura, en la cual el Gobierno de la
Repblica, aunque

no se considera en derecho obligado a satisfacer en


proporcin la deuda que los haitianos consintieron en
favor de Francia, deseando estrechar relaciones de utili-
dad y conveniencia con toda las naciones, confiando en
la generosidad y simpatas de la Francia, estara pronto
a entrar en otras proposiciones que puedan ser tiles y a
hacer cualquier sacrificio pecuniario por nuestra estabi-
lidad y cuyas bases se estableceran por medio de agentes
plenipotenciarios revestidos de poderes necesarios.

Esta nota no daba una contestacin categrica a la propuesta


del gabinete francs de que el gobierno dominicano se obligara
por una parte proporcional de la deuda contrada por Hait con
Francia y, como era natural, no poda satisfacer a Saint Denys,
quien as lo hizo saber a nuestro gobierno por nota de la misma
fecha en la cual expresa que bien que esta ltima no me parece

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220 Vctor Garrido

responder enteramente a las miras que os proponis, para justi-


ficar la benvola solicitud de la Francia a vuestro respecto, veo
con placer que no habis vacilado en retirar aquella cuya forma
no me pareca realmente admisible; y al limitarse a acusarle
recibo prometa ponerla lo ms pronto posible bajo los ojos de
los ministros del Rey. Con la juiciosa nota del gabinete francs,
del 20 de noviembre de 1844, y la evasiva contestacin del presi-
dente Santana, del 25 de abril de 1845, concluyeron las diligen-
cias iniciadas por don Toms Bobadilla, presidente de la Junta
Central Gubernativa, con sus proposiciones del 8 de marzo de
1844, encaminadas a obtener el protectorado francs con cesin
a perpetuidad de la pennsula de Saman; pero los aspirantes al
protectorado francs no se dieron por vencidos.

Con las notas cruzadas entre el cnsul Saint Denys y el


presidente Santana a propsito de la nota de Guizot del 20 de
noviembre del 1844, han debido extinguirse las esperanzas del
gobierno dominicano de inclinar el gabinete francs a auxiliar-
le y a aceptar el protectorado que le ofreca. Sin embargo, no
ocurri as. Los firmantes del Plan Levasseur en Puerto Prncipe
continuaron comunicndose directamente con el cnsul gene-
ral de Francia, quien los alentaba en su empresa, creando a Saint
Denys una situacin delicada pues no tard en ser visto con
malos ojos y an mirado como enemigo de la independencia
dominicana. En carta del 27 de diciembre de 1845 comunicaba
Saint Denys al ministro Guizot que fiel a la lnea de conducta
que me ha trazado Vuestra Excelencia en sus instrucciones del
20 de noviembre de 1844, he credo deber limitarme, despus
de las negociaciones de abril ltimo (ver mi despacho poltico
No. 37), a esperar vuestras rdenes y a observar los aconteci-
mientos y los hombres, habindome descartado, sin descuidar,
sin embargo, cuando las circunstancias lo han exigido, defender
enrgicamente los intereses de nuestro comercio y las personas

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Perlas de la pluma de los Garrido 221

de nuestros nacionales, y que se complaca en haberla adopta-


do y seguido en la ignorancia de los motivos que hacen actuar
diferentemente a nuestro Cnsul General en Puerto Prncipe
y, en presencia de las intrigas incesantes de aquellos que pasan
aqu por sus confidentes y agentes secretos.
Saint Denys supone que el seor Levasseur no ha debido
recibir instrucciones distintas de las que fueron trasmitidas a l
en lo atinente a que se aspiraba a que el gobierno dominicano
tomase una parte proporcional en la deuda de Hait y sin embar-
go, dice

correspondencias seguidas y secretas con el doctor


Chanc, quien desempeaba aqu las funciones de
agente consular de Francia antes de mi llegada, as
como con algunos de los antiguos signatarios de las
proposiciones de Puerto Prncipe (los seores Abreu,
Ventura Bez, etc.), correspondencias amparadas con
el sello oficial del Consulado General y comunicadas
clandestinamente al jefe del Estado, no han cesado
de dar y mantener aqu esperanzas contrarias a las
miras del gobierno del Rey, a la fe de promesas sin
duda mal comprendidas o exageradas, y se contempla
reemprender las negociaciones de abril segn se me
ha manifestado ya la intencin; se asegura lo contrario
y se felicitan pblicamente de ver en el mes de octubre
a ms tardar, la Repblica Dominicana reconocida por
la Francia sin sacrificios y sin condicin.

Que los informes de Saint Denys eran fundados lo confirma


la comunicacin del presidente Santana, del 10 de octubre de
1845, dirigida al seor Levasseur en la cual apelando a las be-
nvolas intenciones y procederes generosos que V. S. ha usado
constantemente con el pueblo dominicano y calculando que
acaso abrir negociaciones con otra nacin podra contrariar los
legtimos intereses que la Francia tiene sobre la parte antes fran-
cesa de la isla, le expone que

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222 Vctor Garrido

antes de adelantar ningn otro paso, creo que V. S.


no llevar a mal que yo indique mis deseos de abrir si
fuere posible proposiciones de un tratado con perso-
na legtimamente representada para concluir lo ms
conveniente o poder obrar con libertad absoluta con
cualquiera otra nacin sin que quede comprometida
nuestra delicadeza en manera alguna.

Tal vez estas maniobras subrepticias, mantenidas desde largo


tiempo por el cnsul general Levasseur con sus viejos amigos
dominicanos de la constituyente del 1843, esclarezcan por qu
l se abstuvo de trasmitir al cnsul Saint Denys las instrucciones
que con fecha del 19 de marzo del 1844 le haba dado el ministro
Guizot en relacin con la oferta de protectorado de la Junta Cen-
tral Gubernativa, dando lugar con su silencio a que ahondara la
divisin entre proteccionistas y nacionalistas.
El ministro Bobadilla, contrario a la propuesta formulada por
el gabinete francs, emprendi campaa contra ella presentndose
ante el pblico como el solo defensor de los intereses y derechos
del pas contra lo que llamaba pretensiones injustas e incalificables
de la Francia, manifiesta Saint Denys, agregando que

no contento con desnaturalizar los hechos y alterar la


verdad, ha buscado con sus ridculas declamaciones
excitar contra nosotros las pasiones odiosas de una
poblacin naturalmente desconfiada. Mas la verdad
toda entera se ha hecho luz y la conducta poco leal de
este ministro ha producido un efecto muy contraro a
lo que l esperaba. No han faltado quienes consideren
que Bobadilla prest en esa ocasin un gran servicio al
pas y se ha escrito que sus dificultades con el General
Santana comenzaron por entonces y con tal motivo.
Si hemos de creer a Saint Denys, esa no era la opinin
de los hombres esclarecidos e imparciales habituados
a ver en todos los actos y en todas las actitudes de Bo-
badilla un lado personal e interesado.

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Perlas de la pluma de los Garrido 223

Ellos estn asombrados de verle constituirse hoy en da en


campen de Espaa despus de haberlo visto mostrarse tan ar-
diente partidario de la Francia. Esos hombres esclarecidos e
Imparciales explicaban de esta suerte su

brusco viraje: Bobadilla, cuya impopularidad aumenta


todos los das, prev una cada prxima. Tomando la
defensa de los derechos e intereses de Espaa, espera
poder darse por vctima de su devocin y su fidelidad
a la antigua metrpoli y granjearse la buena voluntad
y el favor del gobernador de Puerto Rico en donde ya
una parte de su familia est ventajosamente estableci-
da. Se hace notar en efecto que ese cambio coincide
con la llegada a Santo Domingo del Padre Bobadilla,
su hermano, quien desde muchos aos reside en San
Juan de Puerto Rico.

No parece que fuera realmente perjudicial al inters de la Re-


pblica ni ofensivo al decoro patrio, que despus de nuestras vic-
torias militares se aceptase negociar nuestra independencia por
mediacin y con la garanta, de Francia, a base de una compen-
sacin monetaria a esta potencia, pues este sacrificio econmico
era preferible a la inestabilidad, miseria general, desequilibrio
econmico y financiero, paralizacin de los negocios, gastos de la
guerra, menoscabo de la poblacin a causa de la misma, intrigas
proteccionistas y anexionistas provocadas por la dudosa seguridad
externa y a toda esa avalancha de desventuras que cayeron sobre
el pas como consecuencia de los once aos de incesante batalla
a que nos forzaron las sistemticas invasiones haitianas dirigidas a
doblegar nuestra firmeza con el propsito de restablecer su domi-
nio sobre el pueblo dominicano.
Es digno de observar que mientras los apologistas del general
Santana hablan de su gran fuerza de voluntad para tomar decisio-
nes y hacerse obedecer, Saint Denys, quien vivi en la intimidad
del mundo poltico y oficial en que Santana era el sol resplande-
ciente y que disfrut de la amistad de ste al extremo de ser muy

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224 Vctor Garrido

a menudo su consejero ms odo, hable con frecuencia de su


falta de energa, principalmente para tomar decisiones polticas
y para alejar de su lado a los hombres que no merecan su con-
fianza. Saint Denys le seala, a poco de comenzar su gobierno,
como un hombre cansado, enfermo, a merced de un ministerio
impopular y dividido por sus aspiraciones e intereses personales,
y sin energa para desembarazarse de l no obstante saber que
algunos de sus componentes tergiversaban sus designios y le en-
gaaban. Saint Denys, no slo trat de cerca al general Santana y
tuvo oportunidad de verlo manejarse en situaciones conflictivas,
sino que fue siempre un bondadoso admirador de quien unos
das despus del 27 de Febrero no vacil en llamar verdadero
seor feudal del Seibo y en hacer su elogio como de carcter
noble, de coraje y de proezas caballerescas... Su opinin es va-
liosa por ser la de un amigo. Los consejeros de Bobadilla haban
dejado de ser gratos a Santana; Santana le haba ridiculizado
ante los ojos de Saint Denys ponindole en el caso de retirar
una nota, que sin contener sus puntos de vista, le hiciera firmar
maliciosamente; Bobadilla no ignoraba que entre las causas que
decidieron el nombramiento del general Jos Joaqun Puello,
quien lo ech de la presidencia de la Junta Gubernativa el 9 de
junio, era forzarlo a dimitir, y no renunci. Lo hizo cuando le
vino en gana sin que Santana, no obstante sus constantes diver-
gencias con l, se decidiera a apartarlo de su gabinete. Santana
vea conveniencia en negociar con el gobierno francs el reco-
nocimiento de nuestra independencia por Hait a base de sus
proposiciones del 20 de noviembre, contaba con el apoyo de
sus ministros, excepcin hecha de Bobadilla, de los congresistas
y de los oficiales del Ejrcito y tena influencia suficiente para
lograr el apoyo del pas. Sin embargo se abstuvo de negociar
por falta de firmeza. Santana tena que saber, porque todo el
mundo lo saba, que la conspiracin que cost la vida a Mara
Trinidad Snchez y a otras personas, era obra de elementos que
maquinaban en la sombra y, no obstante, se priv de buscar y
castigar a los verdaderos conspiradores. Santana fusil a los Pue-
llo sabiendo que eran inocentes por no echrselos de enemigos

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Perlas de la pluma de los Garrido 225

despus de juzgados y condenados a muerte. Careci de carcter


para clarificar la intriga y castigar a los envidiosos que lo llevaron
a cometer tan grande injusticia. Estos hechos no parecen sacar
verdadera la opinin de Saint Denys? Sin embargo, es necesario
admitir que Santana no careci de energa para actuar con ce-
leridad cuntas veces la salud de la patria estuvo amenazada por
las invasiones haitianas o subversiones del orden pblico, y que
muchas otras opiniones de personajes que le conocieron, entre
ellas la del general Lupern, le reconocen integridad de carcter
y gran firmeza de voluntad.
Con la remocin del cnsul general Levasseur, de puerto
Prncipe, quedaron interrumpidas las relaciones secretas a que
alude Saint Denys. Las nuevas gestiones francfilas reaparecie-
ron, aunque tambin sin buen xito, en 1849, ahora a travs del
nuevo cnsul francs Vctor Place.
Tanto en 1844, como en 1849, el gobierno francs no estuvo
interesado en negociar un protectorado o la anexin de Santo
Domingo. Por un lado la independencia de la parte oriental de
la isla reduca las posibilidades de que Hait pudiese cumplir las
obligaciones financieras que haba contrado con Francia por
el tratado de 1825, modificado por el de 1838, y por el otro, su
inters principal para esos das era conservar e intensificar las
cordiales relaciones existentes con la Gran Bretaa, las cuales
no deseaba perturbar con inoportunas actividades polticas en
el Caribe en donde la influencia britnica estaba siempre en
guardia.
Fueron M. Levasseur, cnsul general de Francia en Puerto
Prncipe, quien sum a su proyecto al comisionado especial M.
Barrot y al contralmirante de Moges, y M. Saint Denys, cnsul en
Santo Domingo, los que pensaron que con la adquisicin de la
parte del Este, favorecida por Buenaventura Bez y algunos otros
dominicanos, podan compensar a su pas del incumplimiento
del tratado de 1838 a causa de la situacin econmica haitiana
que empeoraba ms cada da. En poca tan temprana como
el ao 1841, Pierre Emile Levasseur, cnsul general en Port-
au-Prince dice Dexter Perkins, le recomend a su gobierno

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226 Vctor Garrido

incautarse la baha de Saman en recompensa del incumpli-


miento, por parte de Hait, de los trminos de sus obligaciones;
y desde los comienzos l meti la mano en las conspiraciones
de los dominicanos y los alent a creer que poda asegurarse la
proteccin de Francia; y luego agrega:

La Junta revolucionaria a cargo entonces de los nego-


cios del pas, en marzo de 1844 le propuso a Juchereau
de Saint Denys un formal tratado de amistad y alianza
solicitando ayuda moral, militar y financiera a cam-
bio de la cesin de la baha de Saman y de la concesin
de ventajas comerciales, Juchereau inform, al mismo
tiempo, que haba un fuerte deseo de enarbolar la
bandera francesa sin esperar la actuacin del gobierno
francs. Hay poca razn a dudar que la fruta domini-
cana estaba madura para ser cosechada si tan slo el
gobierno francs decida cosecharla. Pero el ministerio
de Guizot no tena en mente semejante poltica. Saba
muy bien que la aceptacin de un protectorado le ena-
jenara la buena voluntad de la Gran Bretaa; por otra
parte, que Francia no tendra nada que hacer con la
idea de un protectorado. Esta actitud fue consistente-
mente mantenida durante los aos que siguieron. No
obstante, la idea de un protectorado francs evidenci
poseer una vitalidad del todo extraordinaria. De nin-
gn modo expir con la hostil recepcin que le dio el
gobierno francs. Lo cierto es que en 1845 y a travs de
M. Levasseur se hicieron nuevos sondeos en Pars.

Perkins atribuye estos turbios manejos e intrigas a los agentes


de Francia quienes actuaban sin apoyo oficial ninguno. Justo es
distinguir, desde el comienzo (escribe), que en ningn momento
las autoridades responsables de la poltica del Quai dOrsay estuvie-
ron ansiosas de agregar la Repblica Dominicana a las responsabi-
lidades coloniales de Francia; pero tambin se debe advertir que
los agentes franceses que se hallaban sobre el terreno pensaban de

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Perlas de la pluma de los Garrido 227

manera muy diferente y que existen signos interesantes de que en


la misma Francia hubo una propaganda anexionista, la cual no
sera ilgico achacar, agregamos nosotros, a los relacionados y aso-
ciados de M. Levasseur, el mayor interesado en hacerle ambiente a
su proyecto de protectorado que felizmente no prosper.

Vctor Garrido, en la dcada del 40.

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El juicio de la historia

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Duarte y Santana5

No creo que pueda sostenerse con buen xito la tesis de que


Duarte y Santana forman el binomio de nuestra independencia,
como no creo tampoco en la llamada triloga gloriosa nacional,
creada por el oficialismo del pasado, en inters de sentar junto a
Duarte a dos de sus seguidores. La funcin de engendrar es que
da la paternidad. La idea de independencia fue un engendro de
la mente privilegiada de Duarte. De su cabeza salt La Trinitaria
armada para la conquista de la libertad, como Palas Athenea de
la frente de Zeus. Por qu darle tres padres a la Patria?
El binomio es una expresin algebraica que implica suma o
resta de dos trminos. Es de la naturaleza de estas operaciones
la homogeneidad de las cantidades que entran en ellas. Duarte,
inventor de la independencia, y Santana, espada de la misma,
segn lo consideran sus panegiristas, son los elementos ms
heterclitos en el drama poltico de nuestra historia. Duarte
representa el principio de la independencia pura y simple y
muere abrazado a ese principio que consagra en el artculo 6 de
su proyecto de Constitucin, diciendo que la Ley Suprema del
Pueblo dominicano es y ser siempre su existencia poltica como
Nacin libre e independiente de toda dominacin, protectora-
do, intervencin e influencia extranjera, cual la concibieron

5 Vctor Garrido, Los Puello, Santo Domingo, D.N., Publicaciones de la Se-


cretara de Estado de Educacin y Bellas Artes, 1974, pp. 173-178.

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232 Vctor Garrido

los fundadores de nuestra asociacin poltica al decir (el 16 de


julio de 1838) Dios, Patria y Libertad, Repblica Dominicana,
y fue proclamada el 27 de febrero de 1844 y que reafirma en
el 17 cuando expresa que debiendo ser la Nacin dominicana
siempre libre e independiente, no es ni podr ser jams parte
integrante de ninguna otra nacin, ni patrimonio de familia ni
de persona alguna propia y mucho menos extranjera. A princi-
pios de 1865, cuando todava los espaoles no haban abando-
nado el territorio nacional, se imputaba a Buenaventura Bez
haber dicho en Curazao que en el Cibao se trataba de una nueva
anexin, ahora a los Estados Unidos. Se hablaba igualmente por
ese entonces en la prensa extranjera de existir en Santo Do-
mingo un partido haitiano y un partido afrancesado. El Padre
de la Patria, en comunicacin oficial del 7 de marzo de dicho
ao dirigida al ministro de Relaciones Exteriores del gobierno
provisorio de Santiago, escribe, con la autoridad propia de su
doble investidura de autor de la independencia nacional y de
representante diplomtico del gobierno, que

en Santo Domingo no hay ms que un pueblo que


desea ser y se ha proclamado independiente de toda
potencia extranjera y una fraccin miserable que
siempre se ha pronunciado contra esta ley, contra
este querer del pueblo dominicano, logrando siem-
pre por medio de sus intrigas y srdidos manejos
aduearse de la situacin y hacer aparecer al pue-
blo dominicano, de un modo distinto a como es en
realidad, fraccin, o mejor dicho, faccin, agrega el
fundador de La Trinitaria, que ha sido, es y ser todo
menos dominicana.

Que no lo era, lo demostraron sus errores y veleidades con


todos los que detentaron el poder desde Espaa hasta Boyer,
en la antigua colonia espaola. Contra esos rumores o intentos
de anexin fulmina el Padre de la Patria este ray que es una
admonicin y un repudio: no es de esperarse que yo deje de

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Perlas de la pluma de los Garrido 233

Vctor Garrido.

protestar (y conmigo todo buen dominicano), cual protesto y


protestar siempre, no digo tan slo contra la anexin de mi
patria a los Estados Unidos, sino a cualquiera otra potencia
de la tierra; y al mismo tiempo contra cualquier tratado que
tienda a menoscabar en lo ms mnimo nuestra Independencia
Nacional y a cercenar nuestro territorio o cualquiera de los de-
rechos del pueblo dominicano; y para edificacin irrevocable
de todas las generaciones de dominicanos, refirindose a la
posibilidad de que la pugna de intereses de las cuatro potencias
que se repartan el dominio del mundo tuviese como escena-
rio nuestra isla, escribi con sangre y fuego de su corazn esta
sentencia:entonces podr haber necios que por imprevisin o
cobarda, ambicin o perversidad, corrern a ocultar su igno-
minia a la sombra de esta o aquella extraa bandera; y como
llegado el caso no habr un solo dominicano que pueda decir
yo soy neutral, sino que tendr cada uno que pronunciarse con-
tra o por la Patria, es bien que yo diga desde ahora (mas que
sea repitindome), que por desesperada que sea la causa de

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234 Vctor Garrido

mi patria siempre ser la causa del honor y que siempre estar


dispuesto a honrar su ensea con mi sangre, sentencia que
resume las enseanzas del maestro, el evangelio del apstol y el
testamento del patriota.
El general Santana fue el reverso de esta medalla heroica.
No fue hombre de principios. No fue poltico de doctrina. No
fue patriota con visin de futuro. Fue hombre de impulsos pri-
marios. Actuaba, como buen campesino, de conformidad con su
inters y sus conveniencias. Mandaba en el gobierno como en
su hato. Dispuso de los dominicanos como de una punta de su
rebao. Le bast como amo, para desnacionalizarlos, ponerse de
acuerdo con sus mayorales. Estos siervos con presillas y galones,
se denominaban ministros, senadores, diputados, gobernadores,
generales, coroneles, capitanes, magistrados, etc. Cuando se pro-
nunci en El Seibo, ya estaba entendido en Santo Domingo con los
que manejaban la intriga antinacional del protectorado francs.
Cuando se present en Santo Domingo, lo primero que hizo fue
visitar a Saint Denys para rendirle parias. Cuando se le improvis
general y sali para las fronteras a la cabeza de sus parciales, ya
iba contando con el concurso francs que se le haba prometido.
Antes de oler el humo de la plvora, desde Ban, lo reclamaba.
Combati en Azua sin fe en s mismo ni en la patria y despus de
ganar la accin, la perdi tcnicamente abandonando el campo
de batalla al enemigo, pretextando una estrategia que no podra
aprobarle la crtica militar. Ningn pueblo ms adecuado para
la defensa de Ciudad Trujillo que Azua, lugar de convergencia
de todos los caminos de la invasin procedentes del Oeste, con
un puerto de aprovisionamiento a 5 kilmetros y la serrana del
Nmero a su espalda donde hacer pie firme en caso de una reti-
rada. Ninguno ms apropiado que Sabana Buey para huir hacia
la misma ciudad. Santana, sin confianza en la victoria opt el
ltimo. Su retirada a Sabana Buey propici a Charles Hrald que
ocupara a Azua y que luego la incendiase. En vez de pasrsele
por un consejo de guerra por esta retirada sin justificacin, fue
aclamado como hroe. Cuando se quiso despojarle del mando,
no fue posible porque el ncleo principal del Ejrcito del Sur lo

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Perlas de la pluma de los Garrido 235

formaban sus adictos personales que le acompaaban desde El


Seibo. El apoyaba a sus amigos de la Junta Gubernativa con sus
hordas de seibanos. El gobierno de la Repblica propiamente
no tena ejrcito al cual darle rdenes. Santana tena mesnada
con que imponerse al gobierno de la Repblica. Y se impuso
rebelndose, encarcelando y desterrando a los que encarnaban
la majestad de los principios, desconocida para su docencia de
conductor rural. Durante los aos de su primera administracin
suplic y esper en vano la ayuda francesa. Cuando volvi al es-
cenario militar activo en el 1849, todava confiaba en obtener el
auxilio de Francia. Saint Denys le hizo general en 1844. Vctor
Place le har Libertador en 1849. El gobierno no se ha decidido
a tomar medidas enrgicas (escribe en 12 de abril de este ao
el cnsul Place al ministro de Negocios Extranjeros de su pas);
abandona casi todo al azar; intimado por el Congreso a actuar,
ha respondido que le abandona completamente la direccin de
la salud pblica. Una comisin compuesta del Presidente del
Congreso y de dos de sus miembros ms influyentes, se ha pre-
sentado a mi casa para pedirme que consienta dejarles enarbolar
el pabelln francs.6
El Cnsul Place desalent a la Comisin dicindole que
le era imposible aceptar personalmente porque no estaba
autorizado por su gobierno, para ello; pero como tampoco lo
estaba para rehusar, les suplic esperar. Haba que ganar
tiempo antes que todo se perdiese si los haitianos mantenan
sus ventajas. Place aconsej que era urgente poner al General
Santana a la cabeza de las tropas para que tratase de retener
los haitianos durante este espacio de tiempo y no mirar esta
entrevista como oficial porque si el resultado negativo vena a
ser pblico, acabara de consternar a la poblacin.7 Santana
fue llamado. El 17 del mismo mes el cnsul Place escriba de
nuevo a su Ministro:

6 E. Rodrguez Demorizi, Correspondencia del cnsul de Francia en Santo Do-


mingo, Ciudad Trujillo (Santo Domingo), Editora Montalvo, 1947, Vol. II,
p. 131.
7 Rodrguez Demorizi, Correspondencia, p. 133.

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236 Vctor Garrido

De su lado el General Santana, hombre todo francs


de corazn, mas que quiere ante todo la salud de su
pas, me declar el da que tom el comando de las
tropas, que iba a las fronteras para esperar la decisin
de Francia, mas que si los acontecimientos de la gue-
rra eran ms fuertes que l y yo rehusaba la ventaja de
dejarle izar nuestro pabelln, se lanzara en los brazos
de Inglaterra.8

Finalmente los dominicanos han enviado un buque a Puer-


to Rico para implorar la proteccin de su antigua Metrpoli,
a falta de todo otro socorro. El 19, el ministro de Relaciones
Exteriores de la Repblica, doctor Jos Caminero, comunicaba
al cnsul Place que el Congreso en sesin de ese da, a la cual
asistieron el presidente y sus ministros, haba resuelto por pron-
ta y primera medida reclamar y poner la Repblica Dominicana
bajo la proteccin de la Repblica Francesa, de cuyas simpatas
tiene pruebas, dejando para otro momento la convencin de
las condiciones del protectorado;9 y Buenaventura Bez, pre-
sidente del Congreso, que el Congreso Nacional ha decidido
en la sesin de este da invocar el protectorado francs en favor
de la Repblica Dominicana, cuya acta le ser remitida al seor
cnsul inmediatamente est concluida la redaccin.10 El cnsul
Place, con fecha 29, comunicaba a su ministro este importante
acontecimiento. Para explicar verbalmente la situacin envi
a Francia a su canciller Chedeville. El 3 de mayo ampliaba su
informe anterior. En l consta que Santana iba a ensayar dete-
ner los haitianos (segn le dijo), hasta que la Francia venga en
nuestra ayuda. Santana, vencidos los haitianos en Las Carreras,
insurreccion el Ejrcito contra el presidente Jimenes. En la
maana del 29 de mayo (escribe el 10 de junio el Cnsul Pla-
ce), el General Jimenes, viendo que no obtena del apoyo de
Cnsul ingls toda la ventaja que haba esperado, me propuso

8 Rodrguez Demorizi, Correspondencia, p. 182.


9 Ibdem, pp. 139-140.
10 Ibid. p. 140.

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Perlas de la pluma de los Garrido 237

cumplir el negocio del protectorado enarbolando el pabelln


francs y le respond con un rehso perentorio. De su lado el
general Santana, cuando llegu a su cuartel general, me mostr
tres banderas francesas y me dijo: es con estas banderas que yo
atacara la ciudad o que entrara despus de la capitulacin. Me
ha costado una verdadera lucha impedirle que lo hiciera pro-
bndole que aunque ese fuera mi deseo, me convena atender
a las rdenes de mi gobierno; y entonces me dijo con acento
penoso: yo acabo de salvar mi patria, mas ella sucumbir a la
anarqua si la Francia no se decide a gobernarla.11 Santana no
crea en la Repblica independiente. Es intil querer negar un
hecho que l no ocult nunca, que proclam en todos sus actos.
La Repblica en sus manos anduvo en perenne subasta desde
que naci. Por qu invocar las invasiones haitianas y la pobreza
nacional para justificarlo?

11 Rodrguez Demorizi, Correspondencia, p. 153.

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Santana no tuvo conciencia de la nacionalidad12
(Contestacin a una encuesta de El Caribe)

6 de Octubre de 1956.

Seor Rafael Herrera,


Jefe de Redaccin de El Caribe
Ciudad.

Seor Redactor:

Complzcome en darle mi opinin, por usted solicitada,


acerca del tema propuesto por El Caribe, sobre el General
Pedro Santana.
En los das anteriores a la noche de El Conde la actividad
revolucionaria contra la dominacin haitiana se dividi en dos co-
rrientes bien definidas: una dirigida por Duarte, que aspiraba a una
repblica independiente sin restricciones ni intervencin extranje-
ra; otra, sustentada por los arquitectos del Plan Levasseur, que no
conceba la existencia de la Repblica, sino con la proteccin y el
auxilio exteriores. El 27 de febrero fue un maratn por adelantarse
a los patrocinadores de esta ltima tendencia. El 15 de noviembre
del 1843 Vicente Celestino Duarte y Francisco Snchez escriban a
Duarte que era necesario temer a la audacia de un tercer partido
estando el pueblo tan inflamado.

12 Vctor Garrido, Espigas, pp. 207-219.

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240 Vctor Garrido

Socorro de ultramar

Pedro Santana, rico y prestigioso hatero del Seibo, se incor-


por a la segunda corriente, o lo que es lo mismo, hizo causa
comn con los que eran reconocidos como afrancesados. Pro-
clamada la Repblica, la Junta Central Gubernativa, presidida
a la sazn por don Toms Bobadilla, le improvis general y lo
nombr jefe de las tropas que partan para el Sur a enfrentarse
a la primera invasin haitiana. Santana emprendi el camino
con la esperanza de recibir el auxilio francs que se le haba
ofrecido y sintindose ya amo de la situacin. Esto se colige de
su carta del 17 de marzo de 1844 a Abraham Cohn en la cual
expresa, refirindose al cnsul de Francia, Saint Denys, que
sus proposiciones convenidas entre nosotros de proteccin
y unin las garantizo yo en todas sus partes y a satisfaccin.
En 14 de abril, despus del combate de Azua, escriba a Boba-
dilla que mientras ms dure la lucha, ms incierta tenemos
la victoria, y agregaba: Si como hemos convenido y hablado
tantas veces, no nos proporcionamos un socorro de Ultramar...
U. tiene la capacidad necesaria para juzgar todo lo que yo le
puedo decir, y para no hacerse ilusiones y conocer que debe-
mos agitar esas negociaciones con que al juicio de todo hom-
bre sensato slo podremos asegurar la victoria, para terminar
pidindole una noticia positiva del estado de estos asuntos; y
si acaso estn paralizados agtelos U. por cuantos medos estn
a su alcance.... Estas maniobras entre Santana y Bobadilla, con
mucho de poltica sectaria y poco de amor a una independen-
cia no mediatizada, explican la retirada de Azua, injustificable
estratgicamente, y la subsiguiente rebelin del 3 de julio que,
convirti a Santana en jefe de un partido y en caudillo militar
en momentos en que mereci ser fusilado por abandono de sus
deberes frente al enemigo.
En 25 de septiembre de 1849 las provincias del Cibao, opues-
tas al llevado y trado protectorado francs, se dirigieron al gene-
ral Santana pidindole que recomendara al presidente Bez que
negociara el protectorado o la anexin con los Estados Unidos.

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Perlas de la pluma de los Garrido 241

Desesperanzado de obtener la proteccin de Francia y presio-


nado por el clamor de los pueblos del Cibao y por la influencia
del general Santana, en 3 de octubre de 1849, el presidente Bez
por rgano de su ministro Del Monte, interrog oficialmente
al seor Green para informarse si el gobierno de los Estados
Unidos estaba dispuesto, a tomar la Repblica Dominicana bajo
su proteccin, o lo que sera preferible, anexar la Repblica Do-
minicana a la Grande Unin Panamericana. El Departamento
de Estado de Washington acord conceder el reconocimiento
de la independencia y unirse a las potencias mediadoras. El
apoyo dado por el General Santana a las instancias del Cibao
a favor del proyecto de un protectorado americano le supo al
Presidente francfilo a hiel y cicuta, y no titube en advertir al
Comisionado americano que las actividades del General Santana
en ese sentido le eran sumamente desagradables.
En 1853 el presidente Santana, obsesionado por la idea del
protectorado que se le haba metido en la cabeza desde los das
prefebreristas, resolvi hacer una nueva gestin cerca de Espaa
y envi a Madrid la Misin Mella con el fin de que diligenciase el
protectorado y de no conseguirlo, que se esforzase por obtener
el reconocimiento. La misin del que ms tarde compartira
inmerecidamente con Duarte los honores de Padre de la Patria
culmin en rotundo fracaso.
Ante la negativa de Francia y Espaa a asumir las respon-
sabilidades de un protectorado o de una anexin a la cual se
sum declaracin de la Gran Bretaa, que tambin haba sido
explorada a travs de su cnsul Sir Robert Schomburgk, de
que su gobierno no estaba interesado en el asunto, el presi-
dente Santana qued con las manos libres para negociar, en el
transcurso del ao 1854, con el general William L. Cazneau,
agente especial de los Estados Unidos, quien en 23 de ene-
ro escriba al secretario de Estado Marcey que mientras la
creencia popular tal vez sea que la misin del general Mella
tiene por objeto la negociacin de la vuelta de la Repblica
Dominicana a la sumisin de la monarqua espaola, la idea
predominante en la poltica del general Santana es, sin duda,

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242 Vctor Garrido

la ereccin de la Repblica Dominicana preferiblemente bajo


la proteccin de los Estados Unidos.

Oposicin de los cnsules

La oposicin de los cnsules francs e ingls que amenazaron,


robustecidos con la presencia de algunos buques de guerra en
el puerto de Santo Domingo, con que las potencias mediadoras
suspenderan sus actividades en favor de la Repblica, hizo que el
presidente Santana reculara de su propsito de lograr la proteccin
de los Estados Unidos a cambio de la baha de Saman y de una
porcin de terreno en punto estratgico para una estacin carbone-
ra y que nuestro Congreso se abstuviera de conocer del proyecto
de tratado a pesar de que estaba comprometido a aceptarlo.
Este otro fracaso no desalent al presidente Santana en su
designio de atar la suerte de la Repblica al protectorado o la
anexin americanos. En 1856 reanud las negociaciones con
Mir. Elliott, nuevo agente de Washington, y el proyecto de tra-
tado anteriormente convenido recibi la aprobacin de nuestro
Congreso con la promesa del presidente Santana a Mr. Elliott de
que por tratado aparte se convendra lo relativo a Saman y la
carbonera; pero el Senado norteamericano lo rechaz sin que el
Departamento de Estado, falto de inters en un convenio pura-
mente comercial, hiciera nada en el sentido de que se aprobara.
Este rechazo y el asedio que le estableci impunemente el cnsul
de Segovia, matriculando espaol trochemoche, desanimaron
al presidente Santana a tal extremo que renunci y se retir al
Prado a esperar una nueva oportunidad. sta se la depar la re-
volucin del 1857 contra el gobierno de Buenaventura Bez.

Se decide por Espaa

El general Santana derroc a Bez en nombre del Gobier-


no Provisional de Santiago y a ste por cuenta propia, y se hizo

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Perlas de la pluma de los Garrido 243

nombrar presidente por tercera vez. Pens nuevamente en


buscarse el protectorado o la anexin que deseaba y se decidi
por Espaa, convencido de que no podra conseguir nada con
Francia ni Gran Bretaa que a su vez entorpecan toda negocia-
cin con los Estados Unidos. La decadencia progresiva de sus
propias fuerzas aumentaba sus anhelos de obtener por medio
de un protectorado el sosiego y la confortante seguridad de
conservar el predominio en la cosa pblica. En mayo de 1859,
el general Felipe Alfau fue designado Enviado Especial ante la
Corte de Espaa con amplias facultades para llegar a un enten-
dido con su gobierno. Sus largas y laboriosas negociaciones res-
paldadas por las gestiones del general Serrano, capitn general
de Cuba, y por la apelacin personal del presidente Santana
a la magnanimidad de la Reina Doa Isabel II garantizndole
que yo y la gran mayora de nuestra nacin estamos dispuestos
a tomar cualquiera medida que sea adecuada para asegurar el
bienestar del pueblo dominicano y los intereses de Espaa en
sus posesiones americanas, inclinaron el gabinete del gene-
ral ODonnell, despus de muchas vacilaciones, a aceptar la
anexin, que Santana prefera al protectorado, mediante el
cumplimiento de ciertos requisitos previos para as salvaguar-
dar la responsabilidad moral de Espaa. El 18 de marzo de
1861 el general Pedro Santana, presidente de la Repblica, tras
un simulacro de consulta popular y con el apoyo aparente de su
partido, derrib su propio gobierno y anunci aparatosamente
la anexin a Espaa. El general W. L. Cazneau, en carta del 11
de enero de ese ao al secretario de Estado Black, comentaba
que cuatro quintas partes de los dominicanos sin distincin
de clase o de color estn aturdidas ante la perspectiva de volver
bajo el yugo espaol.
Se ha dicho recientemente que Espaa impuso la anexin
a Santana, quien limitaba sus aspiraciones al protectorado. No
hemos visto ningn documento que nos permita aceptar sin re-
servas esta aseveracin. Por el contrario, en octubre del 1859 el
ministro de Hacienda don Pedro Ricart y Torres fue enviado a la
Habana, en compaa del cnsul espaol don Mariano lvarez,

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244 Vctor Garrido

para informar al general Serrano que el presidente Santana y el


vicepresidente Alfau, con el apoyo del pueblo, haban decidido
definitivamente reincorporar la Repblica a la antigua Metrpoli
con la esperanza que durante el reinado de Isabel II, por la libre
y espontnea voluntad del pueblo dominicano, la isla predilecta
de Isabel I tornara a ser ncleo de los dominios de Espaa, y
aunque el gabinete de Madrid vacilaba autoriz a Serrano y esto
con toda la latitud necesaria para Santana y los que le apoyaban a
aceptar la anexin, si llegaba a convencerse de que el aplazamien-
to de la decisin de Espaa pudiera permitir a los Estados Unidos
la realizacin de sus propias ambiciones respecto a la Repblica.
En este caso deba Serrano obrar sin demora pero con el
requisito indispensable de que la anexin sea y parezca ser
un acto completamente espontneo de parte del gobierno y el
pueblo de la Repblica Dominicana, para as salvaguardar la
responsabilidad moral de Espaa.

Su falta de fe

Los hechos citados ponen en claridad de evidencia que el


general Santana no tuvo jams la conciencia de la nacionali-
dad puesto que peregrin durante 17 aos por las cancilleras
francesa, espaola, inglesa y norteamericana ofreciendo la inde-
pendencia de la Repblica a cambio de una ayuda exterior que
solamente su falta de fe en el patriotismo y en la capacidad de
resistencia del pueblo dominicano crea necesaria. Estos hechos
prueban igualmente que los alegatos de que el general Santana
se vio compelido a efectuar la anexin por miedo a que nuestro
pas cayera nuevamente en manos de Hait y con el propsito
de preservar las esencias hispnicas y catlicas heredadas o
por un ideal de estirpe, son simple invencin de los que a la
sombra de una nueva revisin histrica de manga ancha quieren
excusar al Marqus de las Carreras su trgica aventura anexionis-
ta. Cmo la excusaran si en vez de hacer la anexin a Espaa
hubiere logrado hacerla con Francia o los Estados Unidos?

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Perlas de la pluma de los Garrido 245

Si es cierto que la revolucin del 1857 haba empobrecido


grandemente la Repblica, tambin lo es que con la cada del
Emperador Faustino I y con la obtencin de la tregua de cinco
aos que implicaba un viraje promisorio de la poltica haitiana
hacia nuestro pas, el peligro inmediato de nuevas invasiones no
exista, que Hait no estaba en mejores condiciones econmicas
que nosotros y en opinin del prcer Snchez gobernado por
un gabinete republicano sabio y justo que se conformaba con
molestarnos en la frontera. Tampoco era la Repblica un pue-
blo desarmado. En 12 de febrero de 1854 el general Cazneau
informaba al secretario Marcy, a propsito de las negociaciones
con nuestro gobierno, que los Estados Unidos no tendran que
enviar ninguna fuerza militar a nuestro pas porque

estn siempre sobre las armas ocho mil dominicanos,


listos para el servicio inmediato.... y una vez por sema-
na toda la poblacin masculina disponible se presenta
a ejercicios y cierta proporcin queda en servicio
mientras los que lo haban prestado son licenciados....
La Repblica tiene 30 mil carabinas, todas, compradas
en los Estados Unidos desde 1844 ac.

Esta situacin la confirma el ministro de Guerra y Marina,


general Miguel Lavastida, cuando en su memoria del ao 1860
dice que el ejrcito estaba en buen pie de guerra y que los
arsenales estaban provistos de armas y de pertrechos para poder
hacer frente a cualquier peligro que se presentara. Los que aho-
ra se dedican a buscar antecedentes explicativos de la anexin
consideran este asunto aisladamente como si Santana hubiese
llegado a ello en el ao 1861 obligado por circunstancias actua-
les, poniendo de lado que la idea de obtener el protectorado
o la anexin fue objetivo que l se propuso desde que naci la
Repblica y que no omiti medios para alcanzarlo tan pronto
como los acontecimientos le erigieron en amo del pas. No creo
que la Restauracin fue una lucha entre dos generaciones
porque los restauradores participaron contemporneamente

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246 Vctor Garrido

con los anexionistas en las luchas polticas que culminaron en


el desventurado suceso de la anexin, ni en la sobre vivencia
y preeminencia de una generacin con alma colonial, porque
creo como el Padre de la Patria, quin hablaba con conocimien-
to de causa, que

en Santo Domingo no hay ms que un pueblo que


desea ser y se ha proclamado independiente de toda
potencia extranjera, y una fraccin miserable que
siempre se ha pronunciado contra esta ley, contra este
querer del pueblo dominicano, logrando siempre por
medio de sus intrigas y srdidos manejos aduearse de
la situacin y hacer aparecer al pueblo dominicano de
un modo distinto a como es en realidad; esa fraccin
o mejor diremos esa faccin ha sido, es y ser siem-
pre todo menos dominicana; as se le ve en nuestra
historia, representante de todo partido antinacional y
enemigo nato por tanto de todas nuestras revolucio-
nes; y as vsele ministeriales en tiempo de Boyer, y
luego riveristas, an no haba sido el 27 de febrero
cuando se le vio proteccionistas franceses y ms tarde
anexionistas americanos y despus, espaoles y hoy
mismo ya pretenden ponerse al abrigo de la vindic-
ta pblica con otra nueva anexin, mintiendo as a
todas las naciones la fe poltica que no tienen y esto
en nombre de la Patria. Y el General Santana fue el
caudillo y el dolo de esa faccin sin regla de conducta
poltica, nostlgica del ocio burocrtico colonial en
sosiego irresponsable, hasta que Buenaventura Bez
le arrebat mucha parte de esa jerarqua suprema. Si
una de las finalidades de la historia es edificar las ge-
neraciones que se suceden en el tiempo sealndoles
las virtudes y las acciones descollantes o heroicas que
hacen a los hombres dignos del amor, la alabanza y la
gratitud de sus semejantes y aquellos vicios y actos que
les condenan a la reprobacin general, no podemos

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Perlas de la pluma de los Garrido 247

tergiversar los hechos con interpretaciones acomoda-


ticias para perdonarle al Presidente Santana su infi-
delidad a la patria, cualquiera que sea la razn que le
moviera a ello, porque eso equivaldra a convertir la
infidencia en virtud y al traidor en hroe con olvido
de las normas morales que rigen el comportamiento
de los hombres civilizados.

Ambicin de mando

Por otra parte, la lealtad no fue diosa a la cual rindiera


culto la demagogia impenitente del general Santana. Su des-
apoderada ambicin de mando hizo del formidable hatero del
Prado un feln habitual y un dspota cruel. La Junta Guber-
nativa le confi el mando del Ejrcito del Sur, recin nacida
la Repblica, y lo volvi contra ella. En 1849, se le confi de
nuevo y derroc al presidente Jimenes. En 1857 el Gobierno
Provisional de Santiago le design para el comando de las
tropas que sitiaban a Santo Domingo, las azuz contra l y le
derrib. Finalmente desnuc a la Repblica. Fue esa ansia sin
freno de predominio permanente en la direccin de los asun-
tos pblicos, asociada a su carencia de fe en la patria, lo que
arrastraron al general Santana al antro de la reincorporacin
a la menoscabada monarqua espaola, sin detenerse a or la
voz de su pueblo, porque crey siempre, ensoberbecido por su
eventual omnipotencia, que poda disponer del patrimonio de
todos como de cosa propia. Quiero aclarar, que cuando imputo
a Santana ausencia de fe en la patria, me parece que no incurro
en exageracin, porque es notorio que muchos de nuestros ms
caracterizados revolucionarios o combatientes contra la domi-
nacin haitiana no rehuyeron solicitar la proteccin extraa
con merma de la soberana nacional, y as vemos a Snchez, en
unin de Bobadilla, pidiendo a Francia esa proteccin; a Mella,
en Madrid, mendigando en nombre de Santana el protecto-
rado espaol, a Eusebio Puello, Juan Suero, Juan Contreras y

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248 Vctor Garrido

otros hazaosos, militares apoyando la anexin, y a Cabral y


Buenaventura Bez negociando con los Estados Unidos a base
de desprendimientos territoriales, por lo que es forzoso con-
cluir que la integridad nacionalista, la conciencia patritica de
todos los que anduvieron en esos afanes o se beneficiaron de
ellos, solamente adquira vigencia frente a nuestro enemigo
tradicional del Oeste. Otro aspecto de la actuacin poltica del
general Santana que corre pareja con su artera, es la crueldad
patolgica de que dio pruebas numerosas condenando a muer-
te por causa poltica o venganza partidaria, mediante consejos
de guerra formados adrede, a personajes que por sus servicios
eminentes a la republica haban conquistado el respeto y la gra-
titud de sus compatriotas. La conciencia pblica le reprobar
siempre que mancillase el primer aniversario de la indepen-
dencia con la sangre de Mara Trinidad Snchez y que llevase
a inmerecido patbulo, con espanto de sus propios corifeos, al
hroe de Estrelleta, y al valeroso capitn de El Memiso y El
Nmero.

Quitar fronda

En cuanto a Santana, famoso paladn, cid campeador


espada de la Repblica, genio de la guerra, etc..., creo que
hay que quitar bastante fronda al rbol para que luzca realmente
como es y que es necesario discriminar entre Santana presidente
de la Repblica y comandante en jefe del Ejrcito, obligado a
organizar y mantener activa la defensa nacional, y Santana como
comandante en operaciones planeando y ejecutando funcio-
nes armadas. En su primera calidad cumpli sus deberes con
eficiencia y energa, tarea que fue para l menos ardua que lo
que hubiera sido para cualquier otro que lo hubiese intentado,
porque para efectuarla cont sin hiato con el respaldo unnime
del partido que acaudillaba y adems con el concurso de todos
los dominicanos que nunca vacilaron en ofrecerlo para defender
la independencia que se haban dado.

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Perlas de la pluma de los Garrido 249

Como comandante en operaciones Santana tiene solamente


en su haber en las guerras de la independencia, que yo sepa,
los combates de Azua y Las Carreras y el primero no hace ho-
nor a su genio de guerrero. En esta jornada el bisoo general
despus de rechazar al enemigo, en vez de perseguirlo, que era
lo procedente, se retir en precipitada huida a Sabana Buey,
abandonando el terreno a los invasores hasta que acontecimien-
tos ocurridos en Hait obligaron al presidente Charles Rivire
Hrard a desistir de su propsito de recuperar nuestro territo-
rio. Se olvid de que para considerar a un ejrcito vencedor en
una batalla debe dormir en el campo donde se verific, por lo
que su laurel de Azua no es tan brillante como para provocar
el elogio exagerado. Sin la batalla de Santiago y los sucesos que
determinaron que Hrard regresase a Hait, probablemente no
habramos cantado victoria. El obtuvo en Las Carreras un triun-
fo ms ntido y su importancia estriba en que deshizo el oleaje
invasor que haba comenzado a perder fuerza en El Nmero.
Sus partidarios que deseaban rehabilitarlo del profundo despres-
tigio que le impuls a renunciar la Presidencia de la Repblica,
se encargaron de darle una singular resonancia y de auspiciar
que se dispensaran a su jefe los ms altos honores que poda
conceder la nacin. Sin embargo, la batalla de Las Carreras no
fue plantada y ejecutada por el general Santana, sino un ataque
del enemigo que l rechaz y una consecuencia del desalojo de
El Nmero a que se vio forzado el general Duverg al no recibir
los pertrechos que le solicit, los cuales le hubiesen permitido
mantenerse victorioso en esa posicin mucho ms ventajosa para
la defensa que el hato de Las Carreras; pero en esta accin, como
en las de Azua y Santom, el general Santana busco subordinar
la decisin militar a su conveniencia poltica. Con slo estas dos
acciones de guerra a su favor, no comparto la opinin de los
que aplican al general Santana los ms hermosos adjetivos por
las que llaman sus proezas militares. Las grandes victorias en las
batallas de la independencia, juzgadas conforme al arte de la
guerra, son lauros que corresponden a otras espadas. Santana fue
antihaitiano, pero no dominicano independiente. Su influencia

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fue perniciosa en la formacin de la Repblica porque entroniz


como sistema el despotismo y la destruccin de los principios
que sirvieron de fundamento a su proclamacin.

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Santana y Bez13

Para octubre de 1856 era Presidente de la Repblica, por


segunda vez, el coronel Buenaventura Bez. El general Santana,
acorralado por las actividades antigubernamentales impunes
del cnsul espaol Segovia y otros acontecimientos polticos y
econmicos, renunci a la Primera Magistratura y se fue al Pra-
do a esperar la hora de su rehabilitacin. Le sucedi el general
Manuel de Regla Mota, vice-presidente. Para cubrir la vacante
de ste fue elegido el general Abad Alfau, ministro de Guerra
y Marina, quien renunci pocos meses despus por desacuerdo
con las orientaciones del gobierno. Bez, sealado por la opinin
pblica como el nico capacitado para realizar la conciliacin
nacional y para instaurar una poltica nueva, divorciadas de las
arbitrariedades del santanismo, fue llamado a ocupar la vice-pre-
sidencia por el sufragio de los colegios electorales. El presidente
Mota, influido por la gravedad de los sucesos en marcha, depuso
la carga presidencial ante el Congreso. Bez surgi, conducido
por las circunstancias imperantes, como el hombre deseado.
Los acontecimientos le arrastraron pronto contra Santana y sus
proslitos y se produjo la escisin entre estos dos jerarcas del con-
servadorismo que desde el alborear de la Repblica haban dis-
frutado del poder pblico. Santana era el caudillo militar. Fue el
primer jefe del ejrcito del Sur cuando a raz del golpe del 27 de

13 Vctor Garrido, Los Puello, p. 136-142.

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febrero se hizo necesario improvisar un comandante que saliera


corriendo sobre la frontera a atajar la primera invasin haitiana.
Santana la contuvo en Azua. El ejrcito le aup a la Presidencia.
Fue proclamado la espada de la Repblica por sus parciales y
desde entonces seore los acontecimientos y el poder.
Se convirti en el amo. Un amo cruel; pero endiosado por
sus adictos y temido por los haitianos. Nunca entr en compo-
nendas con ellos. Era antihaitiano total. Sin duda no olvidaba
que en un pasado no muy remoto, su padre y su familia fue-
ron arrojados de su hogar de Hincha por los negros rebeldes.
Por ellos su adolescencia fue msera e incierta. Ahora, l poda
castigarlos en sus descendientes. Era hijo del teniente coronel
espaol Pedro Santana, ayudante del brigadier Juan Snchez
Ramrez en la batalla de Palo Hincado que dio sepulcro a la
dominacin francesa en Santo Domingo. Ms tarde se atraves
en el camino de Santana, como consecuencia de la imprepara-
da desvinculacin de Espaa por el Dr. Nez de Cceres, la
ocupacin haitiana de 22 aos. Su juventud madur debajo del
rigor de la dictadura occidental. Haba acaso pensado en que
era necesario sacudir el yugo haitiano. Duarte quiso solicitar su
adhesin a la causa separatista; pero no logr verle. Se sum a
los afrancesados que juzgaban soadores a los trinitarios. Crea
que Santo Domingo era dbil para mantener sin apoyo exte-
rior la separacin de Hait, idea que sustentaba el grupo a que
se incorpor, y cuando iba hacia el Sur en busca del enemigo,
como flamante general de la Repblica, a la cabeza de sus dos
mil seibanos, ya confabulaba con otros descredos como l, para
que se negociase un protectorado de Francia que implicaba la
restriccin de la recin proclamada independencia y la merma
del territorio nacional. La independencia le ocasion constante
afanar por sostenerla y le impuso sacrificios, pues no se hallaba
a gusto sino en la Presidencia de la Repblica. No crea en una
cosa que slo daba inquietudes y tormentos y que obligaba a los
dominicanos a vivir con el arma al brazo.Necesitaba cuidar de su
hato en paz. Viva quejndose de la prdida de sus bienes en la
lucha contra el haitiano aunque la Repblica fue dadivosa para

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Perlas de la pluma de los Garrido 253

con l en dinero y honores. Quera que esa paz no le costara sin-


sabores; que otro se impusiera la tarea enojosa de mantenerla;
que sus enemigos no le perturbaran su tranquilidad de El Prado
con el grito de su encono, con sus propsitos de venganza. Pen-
s en Espaa, la madre patria, despus de intiles esfuerzos por
obtener el protectorado de Francia o de los Estados Unidos, e
hizo la anexin. Espaa, temerosa de los planes expansionistas
de los Estados Unidos, cometi esa torpeza que le cost dos
aos de guerra sin causa justa. Decir que Santana concibi la in-
corporacin a Espaa con un profundo sentido de preservacin
de nuestras esencias hispnicas, amenazadas por Hait, es pura
fantasa, simple elucubracin. Campesino indocto, no tena ca-
pacidad intelectual ni clarividencia de estadista para pensar en
estos problemas trascendentales de filosofa poltica. Por otra
parte, Santana busc el apoyo de Espaa cuando desesper de
amarrar a Francia a sus designios y cuando los cnsules francs
e ingls le forzaron a desistir de las negociaciones con el general
Cazneau, agente especial de los Estados Unidos. Los primeros
das de la Repblica estn llenos de ofertas y reclamos de Santa-
na a Saint Denys y a Place pordioseando el protectorado francs.
Tambin apoy a los cibaeos cuando en 1849 se dirigieron al
Presidente Bez pidindole que gestionase el protectorado de
los Estados Unidos, actitud que desagrad grandemente a este
mandatario que ya buscaba independizarse del amo. El apoyo
dado por el General Santana a las instancias del Cibao a favor
del proyecto del protectorado americano, dice el autor de La
Via de Naboth, le supo al Presidente francfilo a hiel y cicuta y
no titube en advertir al Comisionado americano que las acti-
vidades del General Santana en ese sentido le eran sumamente
desagradables. Su deseo de predominio le convirti dspota
y en enemigo de todo aquel que se opona a su desbordado
autoritarismo. Cuando se vot la primera constitucin de la
Repblica, imbuida en los principios liberales de la poca, su
soberbia encolerizada pronta a disparar los fusiles de su tropa,
arranc por el miedo a los constituyentes el nefasto artculo 210
que sirvi de peana a su absolutismo sin trabas. Sin pizca de

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moderacin ni de templanza, ech al destierro a los fundadores


de la nacionalidad y por su decreto del 8 de enero del 1845
sell en arca de silencio las libertades polticas y suspendi
guadaa mortal sobre las cabezas de todos los dominicanos. La
organizacin legal de las funciones y servicios pblicos reflej
el pensamiento desptico de su inspirador. Acosado por las dis-
cordias y los odios que sus excesos haban engendrado desde el
instante mismo en que asumi la presidencia de la Junta Central
Gubernativa y por la miseria del pueblo, que sus pugnas con
Bez volvan irremediable, no sabiendo qu hacer ya con un
mando que no quera soltar a su competidor y que le ocasionaba
solamente desasosiego y amargura, lo entreg a Espaa, acto
vergonzoso que anul su ttulo de libertador y sumi a la patria
en las desventuras que origino la guerra de la Restauracin.
Buenaventura Bez se haba educado en Pars y amaba a
Francia. Era un intelectual. Tena condiciones de estadista. Era
rico y tena influencia en su pueblo, Azua. Cuando la revolucin
de la Reforma, fue elegido diputado a la asamblea constituyen-
te que se reuni en Puerto Prncipe el 15 de septiembre del
ao 1843. Para esos das ya los dominicanos, acaudillados por
Duarte, preparaban el pronunciamiento separatista. Bez, como
Santana, no crea en la independencia absoluta. El busc enten-
derse con representantes de Francia en Puerto Prncipe, y naci
el Plan Levasseur de una independencia dominicana protegida
por Francia. Las maquinaciones en torno de este plan precipi-
taron los acontecimientos que culminaron en el 27 de febrero
de 1844. La conducta de Bez, corregidor de Azua, cuando se
proclam la independencia, careci de diafanidad patritica
y fue perseguido por los exaltados del primer momento. Saint
Denys le protegi e hizo que se le devolviera la libertad. Cuando
deslindaron los campos y los representantes de las ideas liberales,
Duarte y sus adictos, fueron desterrados Bez qued en el grupo
de los vencedores, capitaneado por el general Santana. Tena
riqueza, prestigio y cultura, condiciones que no abundaban en
el personal poltico de la poca, y sobresali en su grupo. Tena
escepticismo y cinismo suficientes para decir sin embozo que

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Perlas de la pluma de los Garrido 255

no crea en la Repblica sin proteccin extranjera y no vacil


en gestionarla cada vez que tuvo oportunidades para hacerlo.
El completaba a Santana. Fue constituyente cuando se voto la
primera constitucin de la Repblica. Fue legislador repetidas
veces. Fue la figura principal en la Comisin que fue a Europa
en el 1846 a gestionar cerca de los gobiernos de Espaa, Francia
e Inglaterra el reconocimiento de nuestra independencia. En el
1849 fue elegido Presidente de la Repblica por primera vez. Hizo
la guerra ofensiva, con significativos resultados, contra Hait. Su
administracin fue calificada de brillante. Le sucedi Santana,
por segunda vez Presidente. Se acentuaron las rivalidades entre
ambos. En octubre de 1856, a travs de la renuncia del presi-
dente Mota, l suceda a Santana, quien haba dimitido en mayo
del mismo ao. La segunda administracin de Bez fue ominosa
para el general Santana, blanco de las ms atroces imputaciones.
Hostigado por el encono de sus adversarios y acusado por el
Congreso por los actos de su administracin recin pasada, tuvo
que acogerse al destierro que se le concedi, por benevolencia, a
solicitud de los cnsules extranjeros. El rompimiento entre Bez
y Santana dividi al pueblo dominicano entre santanistas y bae-
cistas. Buenaventura Bez fue cinco veces Presidente. Exaltado
y orgulloso en su mocedad, llev a las Cmaras Legislativas, de
las cuales fue varias veces Presidente, la elocuencia exacerbada
de sus pasiones. Gan estatura poltica y supo aprovecharla. Fue
el ms encarnizado adalid parlamentario contra el presidente
Jimenes durante los graves sucesos acaecidos en el ao 1849. Su
hostilidad agresiva contra el inepto mandatario, sac a Santana
del prado para convertirlo en vencedor de Las Carreras y en due-
o del ttulo de Libertador y de General en Jefe de los Ejrcitos
de la Repblica. Santana le pag el servicio consintiendo en su
primera eleccin a la presidencia. Como Presidente obr con la
frialdad de un escptico. Sus ltimas presidencias fueron para
el uso de sus parciales. Se sirvi de la Repblica para su engran-
decimiento personal. La puso en almoneda cuantas veces pudo.
En noviembre del 1869 la negoci con los americanos en una
venta que se malogr. Se solidariz con la Anexin aceptando

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256 Vctor Garrido

el mariscalato de campo espaol. Lo renunci cuando la vio


fracasada. No supo de la tragedia que fue para la patria la guerra
de la Restauracin; pero al otro da del abandono del territorio
patrio por el ltimo soldado espaol, el fanatismo de sus parti-
darios le encumbr de nuevo a la Presidencia de la Repblica.
Fue el primer presidente de la Repblica restaurada sin haber
levantado un dedo para auxiliarla en su infortunio. Tiene en su
dbito, entre otras luchas internas, la guerra civil de los seis aos
la ms sangrienta que azot el pas en aquella poca luctuosa.
Las prisiones, los destierros y los patbulos colgaron crespones
funerarios en el mbito nacional. Buenaventura Bez es acaso el
prestigio ms grande que ya hubo en la Repblica en el pasado.
Sus partidarios cometan las mayores barbaridades para sostener-
lo en el poder. Presente, lo exaltaban hasta el delirio. Ausente,
lo aoraban; intrigaban, revolucionaban para devolvrselo. El
folklore patrio est lleno de cantares y dcimas en honor del
viejo Bez. Muchos aos despus de su muerte, en las horas de
alcoholizado alborozo de sus antiguos partidarios, no era raro
or vctores al caudillo que siempre abandon el Palacio del Eje-
cutivo para el destierro y retorno del ostracismo para el Palacio.
Jams tom el sable en la mano para dirigir un combate por el
triunfo de su patria o de su causa poltica; pero sus parciales se
daban el lujo trgico de morir para que l regresara del exilio a
sentarse en la silla presidencial.

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Carta rplica a nieto de Snchez14

Santo Domingo, D.N., 29 de Enero, 1970.

Seor
Licenciado Carlos Snchez y Snchez
Ciudad.

Mi querido amigo:

He ledo tu carta del 23 de este mes dirigida a nuestro mutuo


amigo Licenciado Pedro Troncoso Snchez en la cual nos em-
plazas para que te revelemos el origen documental, de nuestra
aseveracin de que fue Duarte quien hizo elegir a Snchez Pre-
sidente de la Junta Central Gubernativa con motivo del golpe
del 9 de junio de 1844. Para hacer tal afirmacin no es necesaria
prueba documental ninguna porque siendo Duarte y Puello los
cabezas de dicho golpe, es obvio que ellos solamente podan
nombrarle Presidente de la Junta, a menos que no se caiga en la
absurdidad de pensar que l mismo se eligi, y el examen de los
acontecimientos que ocurrieron ese da permite establecer esa
afirmacin sin necesidad de prueba documental.
Veamos:
l- Duarte con el respaldo del General Jos Joaqun Puello,
Comandante de la Fortaleza, fue el autor de los acontecimientos
ocurridos en ella el da 9 de junio del 1844;

14 Vctor Garrido, Espigas.

257

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258 Vctor Garrido

2- Esos acontecimientos se llevaron al cabo para expulsar de la


Junta Central Gubernativa a todos los elementos comprometidos
con el Cnsul de Francia, E. Juchereau de Saint Denys a poner la
recin nacida Repblica bajo el protectorado de Francia;
3- Los acontecimientos del 9 de junio fueron corolario de la
Asamblea del 26 de mayo presidida por don Toms Bobadilla y
en ella Duarte, Jefe del partido liberal que pugnaba por una in-
dependencia sin subordinacin a ninguna potencia extranjera,
tom la ofensiva contra los patrocinadores del protectorado;
4- A partir de ese da en que Duarte le agu la fiesta del
protectorado, Saint-Denys se convirti en su acrrimo adversario
al extremo que muchas veces le aplic calificativos tan injustos
como deprimentes;
5- Al reemplazar en el seno de la Junta a los elementos expul-
sados, Duarte, promotor de esa expulsin como Jefe del grupo
que promovi los sucesos del 9 de junio, se abstuvo de asumir
la Presidencia de la Junta porque de hacerlo hubiera dado la
impresin de que lo haca por ambicin de poder y no en de-
fensa de los intereses superiores de la Patria, y, por otra parte, la
gravedad del momento reclamaba moderacin para no inspirar
desconfianza;
6- La moderacin entre los compaeros de Duarte la repre-
sentaba, en esos instantes tan difciles, Francisco Snchez quien
no hubiera querido ir tan lejos segn escribe historiador Jos Ga-
briel Garca y quien por sus relaciones personales con Saint-Denys
poda amortiguar su desconfianza en momentos en que perda
los amigos y asociados con quienes contaba en la Junta Central
Gubernativa para la realizacin de sus planes proteccionistas;
7- Es claro adems que Duarte no buscaba para l la Presiden-
cia de la Junta porque de haberla deseado tena para conseguirla
estas facilidades:
a) Era Jefe del grupo que se opona a los afrancesados existen-
tes en la Junta;
b) Era la cabeza dirigente de los sucesos desatados ese da;
c) Contaba con el apoyo del Comandante de la Plaza General
Joaqun Puello.

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Perlas de la pluma de los Garrido 259

No deseando Duarte la Presidencia de la Junta por las razo-


nes polticas mencionadas, es de suponerse que se eligi como
elemento de transaccin al General Francisco Snchez quien
no comparta las ideas radicales de sus compaeros, decididos
a expulsar de la Junta a los favorecedores del protectorado;
pero Duarte se equivoc al auspiciar su candidatura porque
Snchez no slo era un disidente de la actitud de los autores
del 9 de junio, sino que haba desertado de las ideas trinita-
rias y liberales desde que asociado con Don Toms Bobadilla
visit el Consulado de Francia para entregarle a Saint-Denys
la Resolucin del 8 de marzo que peda a esa nacin el pro-
tectorado de nuestra Repblica, dndole como recompensa
ese rico pedazo de nuestro territorio que se llama Saman;
y como lo demostr a poco de ser nombrado al apartarse de
las ideas, principios e intereses del grupo que representaba
y escribir a Saint-Denys la carta del 12 de julio, como Pre-
sidente de la Junta, dndole seguridades, en unin de Flix
Mercenario, Delorve, J. M. Ramrez, C. Moreno, Jimnez y S.
Pujol, Secretario, de que ratificamos nuestras pretensiones
con respecto al reconocimiento y proteccin de la Francia, lo
que deseamos concluir definitivamente tan pronto como se
presenten agentes de Su Majestad el Rey de los Franceses con
poderes suficientes al efecto, oficio que fue robustecido por
Pedro Santana con esta posdata: Nos General y Estado Mayor
de la Armada Dominicana del Sur, habiendo sido informados
a nuestra entrada en esta Ciudad de la presente carta dirigida
al Sr. Cnsul, nos asociamos de corazn a los sentimientos en
ella expresados [y] ofrecemos defenderlos contra todos aque-
llos que fuesen de opinin contraria. Esta posdata firmada
en Santo Domingo el 12 de julio de 1844, 1 de la Patria, por
Pedro Santana, Lucas Daz, Fernando Tavera, Juan Fco. Gue-
rrero, Antonio Duverg, Abad Alfau, Merced Marcano y Pedro
Linares, constituye una amenaza implcita para todos los que
fuesen de opinin contraria, que no eran otros que Duarte
y sus seguidores, sealados ya para la persecucin despiadada
del incipiente amo de los destinos nacionales.

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Es de sentirse que un intelectual de relevante categora,


como lo eres t, olvide que Snchez, tu abuelo paterno, es un
personaje histrico sujeto al enjuiciamiento crtico de los estu-
diosos de la historia y que te lances con frecuencia a la arena
polmica en su defensa por hechos, alusiones u omisiones que
en nada disminuyen su heroica proceridad.
Quedo como siempre, tu cordial y sincero amigo,

Vctor Garrido

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Races del escritor y del poltico

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El valle de la Maguana15

Maguana es palabra indgena que significa vega pequea, as


como el significado de Magu es vega grande. Maguana, en con-
secuencia, es diminutivo de Magu. En el valle de la Maguana
naci el cacicazgo de su nombre, desprendimiento territorial del
cacicazgo de Jaragua cuando Anacaona, hermana del cacique
Behecho Anacauchoa, cas con Caonab quien, siendo un
caribe principal se vino a esta isla como capitn aventurero y por
el ser de su persona se cas con la susodicha e hizo su principal
asiento donde agora est la villa de San Juan de la Maguana e
seore toda aquella provincia.16 El cacicazgo de la Maguana,
regalo nupcial de Behecho a su gentil hermana Anacaona, por
el Sur se extenda desde la desembocadura del ro Jaina hasta la
punta Martn Garca, por el Levante y el Norte confinaba con las
montaas que lo dividan del Cibao y por el Poniente con parte
de los cacicazgos de Jaragua y Marin. De Caonab dice Las Ca-
sas que fue seor y rey muy esforzado de la Maguana, muy ms
esforzado que otro alguno de esta isla.17 Canoabo, temido por
los espaoles por su valor e influencia en la isla, de los cuales

15 Vctor Garrido, Espigas, pp. 329-339.


16 Segn Oviedo, citado por Emiliano Tejera, Palabras Indgenas, p. 111.
17 Emiliano Tejera, Palabras Indgenas, p. 106.

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264 Vctor Garrido

haba dado pruebas con la destruccin de la Navidad y en la


batalla del Santo Cerro, fue capturado por el capitn Alonso de
Ojeda mediante ardid traicionero que sorprendi la sencillez de
su ignorancia y muri en cautiverio; y Anacaona, mujer de gran
prudencia y autoridad, muy palanciana y graciosa en el hablar y
en sus meneos, y que fue muy devota e amiga de los cristianos
desde que los comenz a ver y a comunicarse con ellos,18 reina
de Jaragua a la muerte de su hermano Behecho, fue ahorcada
por la crueldad de Fray Nicols de Ovando despus que orden la
clebre matanza de Jaragua que la historia ha hecho inolvidable
por el engao que victim a tantos seres inocentes y amistosos.
Con la desaparicin de Caonabo y Anacaona se extinguieron
los cacicazgos en donde haban ejercido su autoridad. Caonab
muri, si engaado, como un bravo. Anacaona, la prudente y
discreta, como un mrtir.
En la Maguana, en 1503, fund el capitn Diego de Ve-
lzquez una villa de espaoles que llamaron San Juan de la
Maguana. El padre de las Casas en alabanza de valle de la Ma-
guana escribe:

Esta provincia, en sierras, en ros o sabanas y campias,


aunque no son muy grandes, es tierra bien aventurada:
es muy frtil, es muy templada, que casi ningn calor
ni fro es menester en ella se halle, sino es en las sierras
muy altas que confinan con Cibao donde hay harto fres-
co que ropas enforradas no haran mucho dao.19

Agrega Las Casas que siendo esta tierra ms enjuta que


otras vegas que ha mencionado, es muy sana y granan aqu
muchas cosas y semillas sembradas, entre ellas trigo, que lo
ha visto mucho bueno granado y tambin ha visto ingenios
de azcar, la cual a todas las de esta isla hace en blancor y en
dureza y en otras cualidades mucha ventaja. Refirindose a los

18 Emiliano Tejera, Palabras indgenas, p. 12.


19 Ibdem, p. 349.

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Perlas de la pluma de los Garrido 265

ros que baan esta tierra escribe que pasa despus; del ro
Yaqui dicho por esta provincia otro mayor y ms caudaloso que
se llama Neiba, la primera slaba luenga, el cual queda con su
nombre aunque este estotro Yaqui se junta con l y pierde el
suyo etc...
El licenciado Luis Jernimo Alcocer, cannigo de la Cate-
dral de Santo Domingo, en el ao 1650 en el cual escriba, en-
comiendo las excelencias del valle de San Juan de la Maguana,
en su Redaccin sumaria del estado de la isla, dice que el valle de
San Juan es de lindo temple, fresco y sano y que algunas veces
hace muy gran fro. Crase en l mucho ganado mayor y pudie-
ra criar mucho menor porque se cra muy bueno. Alguno hay
y se pudiera criar mucho si la falta de caudal no lo escusara.
Hablando de la crianza de caballos agrega que ay en este valle
muchos caballos cerreros o como ac dicen, cimarrones, que
todos los que quieren los cogen y se aprovechan de ellos. Es
tanto el nmero de ellos que ponen admiracin y es una de las
maravillas del mundo y aludiendo a su cantidad, expresa que
son tantos

que dicen ay ms de treinta mil caballos y los que se mo-


deran algo dicen que ms de veinte mil. Lo que admira
ms a los que no le an visto es que citando van a espantar
los caballos, para que entren en los corrales empiezan
a correr de una parte a otra y unos espantan a los otros
de manera que puesta tina persona en un lugar alto ve
pasar un da entero caballos corriendo que son tantos
que hacen temblar la tierra. Cranse en este valle muy
buenas mulas y no digo ms del por no ser prolixo.

Era costumbre aprovechar los caballos de dos o tres aos y


matar los viejos. En la Relacin de la Isla Espaola enviada al rey D.
Felipe II por el licenciado Echegoian, oidor de la Audiencia de
Santo Domingo, escrita en Madrid en 1568, a propsito del valle
Maguana dice: Corgerseia mucho trigo si se sembrase, porque de
un almud de trigo que yo sembr y plant, junto de la Maguana,

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treinta leguas de la dicha ciudad, se cogieron ms de cuatro fane-


gas de trigo, y el pan es muy bueno.
El mismo Echegoian en la mencionada Relacin, cita entre los
pueblos despoblados para el ao en que escriba, la villa de
San Juan de la Maguana, en el medio de la isla, entre la ciudad
de Santo Domingo y la Yaguana cuarenta leguas del tino y del
otro pueblo; ha quedado en l la iglesia y la gente de dos inge-
nios de azcar que hay all juntos; fundndola el comendador
mayor Ovando.
Es obvio que si en el ao 1568 Echegoian menciona a San
Juan de la Maguana entre los pueblos despoblados, fue res-
tablecido posteriormente puesto que el 19 de mayo de 1606 el
gobernador Antonio Osorio decret su despoblacin y el tras-
lado de sus habitantes con sus propiedades muebles al lugar de
la Buenaventura a orillas del arroyo Hicaco. En el decreto de
despoblacin se lee que

para que de todo punto cesen los dichos rescates y


la ocasin dellos, mand a dar y di el presente, por
el cual mando a vos el corregidor de la dicha villa de
San Juan de la Maguana, y a los vecinos y moradores
della, que dentro del tercero da de como este mi
mandamiento os fuere notificado, o se pregonare
en esa dicha villa y su trmino, salgis de ella con
vuestra familias y haciendas, e vengis a vibir al nue-
vo sitio que os est sealado, donde dizque dizen la
Buenaventura, junto al arrollo Hicaco, en la parte y
lugar que se ha levantado tina cruz que hizo poner
y levantar el alguacil mayor Francisco Rodrguez
Franco, persona que por orden ma fue a ver al dicho
sitio y otros para la fundacin de dicha villa, en el
cual dicho sitio de la dicha Buenaventura quiero e
mando se funde y site dicha villa e corregimiento de
San Juan de la Maguana segn y en la forma e manera
que estaba fundada e situada en el valle de San Juan,
riberas del ro Neiba, etc.

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Perlas de la pluma de los Garrido 267

Cuando se ejecut el decreto del 19 de mayo de 1606 en el


trmino de San Juan de la Maguana existan once hatos de que
eran propietarios Antonio de Ovalles, Amador Ovalle, Juan Ro-
mero, los padres de los monasterios, Diego Caballero, Brbara
Romn, lvaro Agero Campuzano, lvaro Gonzlez y Antonio
Daz, por lo que es fcil comprender el descalabro econmico
que signific la mudanza para la regin afectada por ella. La bru-
talidad de este decreto, as como la de otros que ordenaron des-
poblar el valle de Neiba y otras poblaciones, no slo arruinaron
la economa interna del pas, sino que ocasionaron la resistencia
de algunos a cumplir lo mandado, prisiones, subversiones, penas
de muerte, y el abandono de un tercio de la isla a la codicia de
bucaneros y piratas, fundadores ms tarde del pueblo haitiano,
a causa de una disposicin estpida del rey gobernante y de una
despiadada ejecucin de la misma.

II

Don Antonio Snchez Valverde, en su obra Idea del valor de


la Espaola, editada en Madrid en el siglo XVIII, y reimpresa en
Santo Domingo en 1947, con anotaciones de Fray Cipriano de
Utrera, en el captulo II que trata de las serranas que cortan
la isla, sus llanuras 3, temples, p. 31, se lee: A este valle (el de
Ban) sigue el de Azua, el de San Juan, o antiguo Maguana, divi-
dido por el de Santo Tom por las aguas del ro Neiba etc.; y en
la misma pgina, lneas abajo, que

los llanos de Bnica confinan con los de San Juan y


Santo Tom: unos y otros estn situados al pie de Serra-
nas; por consiguiente bien regados de ros y arroyos.
Con todo, los de Bnica son ms ardientes que los de
San Juan y los naturales de aquellos ms robustos y de
mejor talla que los de San Juan en donde el fresco es
tal, que casi todo el ao se necesita de mucho abrigo,
principalmente en la noche.

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268 Vctor Garrido

En la misma obra, p. 46, leemos:

Entre el ro Yaque que limita a Azua, por la parte oc-


cidental y el de Neiba, est el valle San Juan y fue el
asiento del gran Reyno de la Maguana que acab en la
infeliz Anacaona. Estas amenas y dilatadas llanuras y la
de Santo Tom al otro lado del Neiba, tienen bellsi-
mos pastos de ganado, nica utilidad que sacamos hoy
de ellas. Tambin hay grandes y frescos bosques, que
humedecen las aguas del mismo Neiba y ms de 300
arroyos, quebradas y riachuelos en que, como refiere
Oviedo, hubo a los principios del siglo XVI, fuera de
numerosas crianzas de ganado, plantos de todos los
frutos comerciales principalmente de azcar, cuya
conduccin voluminosa manifiesta que su situacin es
proporcionada al embarque por la costa del Sur.

Estas citas ponen de manifiesto claramente que Yaque y


Neiba son dos ros diferentes y que el ro San Juan es el Neiba
como dije en mi artculo El nombre histrico del ro San Juan
es Neiba, y el Yaque es su afluente, publicado en el Listn Diario
del 20 de abril de 1970, y que el autor llama de Santo Tom a lo
que es simplemente la sabana de Santom (acaso por corrupcin
del nombre) en el valle de San Juan, antes Maguana. Snchez
Valverde en la pgina 179 de la misma obra, consigna que son
innumerables los ingenios de azcar que podran establecerse
en los llanos de San Juan y Santo Tom que divide el Neiba y
tienen la capacidad que se ha demostrado: Los frutos de estos
valles lograran su conduccin por el ro hasta la mar.
M. L. Moreau de Saint Mery, en la pgina 256 de su obra
Descripcin de la parte Espaola de Santo Domingo, escribe que
despus de pasar el ro Neiba, se sube para llegar a San Juan
de la Maguana, que muchos mapas colocan en la orilla derecha
del ro Neiba, aunque realmente est en la orilla izquierda. El
sobrenombre de Maguana, trae a la idea el recuerdo de uno
de los cinco reinos que componan la isla cuando el descubri-

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Perlas de la pluma de los Garrido 269

miento, cuya capital estaba donde se encuentra actualmente


San Juan y que desapareci con la infortunada Anacaona.20
Este Cantn fue saqueado por los ingleses hacia el 1543. Es
claro que con el ahorcamiento de Anacaona y la fundacin de
la villa de San Juan, el nombre del valle de Maguana fue reem-
plazado por el de San Juan de la Maguana. Si para esa poca
fue cambiado tambin el nombre del ro ningn autor lo dice.
El rea recorrida y descrita por Saint Mery, desde San Rafael
hasta el Yaquesillo (Yaque) no serva sino para criar animales
destinados en su mayor parte al abastecimiento de la colonia
francesa, despus, desde luego, que las varias poblaciones que
componen veinticinco mil almas, han sacados su subsistencia.
Sin embargo, en otro tiempo existieron ingenios de azcar
en el cantn de San Juan, y el azcar que all se produca se
estimaba como igual al de Azua. La llanura de San Juan tiene
tambin de comn con la de Azua, la ventaja de conservar una
magnfica raza de caballos. La vasta extensin de las praderas,
de los grandes bosques, de los ros, de los arroyos y arroyuelos
y de fuentes innumerables; la proximidad de las montaas,
agrega Saint Mery, todo concurre a dar una temperatura suave
a toda la regin occidental de la colonia espaola donde el aire
est sin cesar movilizado por las molculas hmedas puestas
en evaporacin. Oviedo habla con elogios de los innumerables
rebaos y de las plantaciones de todas clases de frutos comer-
ciales que se vean al comienzo del siglo XVI en esta parte
cuyo transporte se haca por los puertos de la costa del Sur; y
despus de decir que el cantn de San Rafael es saludable y
frtil y que el suelo es menos bueno pues est cortado, lleno
de bosques y muy montaoso y por eso los animales no pueden
multiplicarse mucho a causa de la mediocridad de las sabanas
consigna que en el cantn de San Juan se cran muchos ani-

20 (N. del E.) El indio Enriquillo vivi en San Juan de la Maguana, en La Hi-
gera, comunidad donde tena tierras, caballos y ganado el encomendero
Francisco Valenzuela, quien lo tena bajo su tutela. Al morir, su heredero
Andrs Valenzuela sedujo a Menca, mujer de Enriquillo, lo que determi-
n la sublevacin de ste en la sierra de Bahoruco.

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270 Vctor Garrido

males; pero este lugar est muy frecuentemente sujeto a largas


sequas que arrebatan a los propietarios una gran parte de los
beneficios. Ellos tienen tambin un gran enemigo en su propia
indolencia que slo est un poco combatida por los isleos.
Esas sequas continan siendo frecuentes en el municipio de
San Juan con abundante mortandad de animales y con hambre
en ciertas secciones del mismo, especialmente en su parte oc-
cidental, y en cuanto a la indolencia de sus habitantes, no creo
que ahora sea tanta porque no pudiendo vivir de la crianza
libre y productiva como antes, la necesidad los ha obligado a
trabajar la tierra.
Finalmente, en la pgina 260 de la obra citada, Saint Mery
concluye lo escrito acerca de San Juan de la Maguana diciendo
que Guaba comparte con Bnica y San Juan las ventajas de con-
tener diamantes en su territorio y de tener, como estas, jaspes de
todos colores, prfido y alabastro. Nunca hemos tenido noticias
de que en San Juan y Bnica haya diamantes, alabastro, jaspe y
prfido, ni que en algn tiempo lejano estos minerales fuesen
encontrados y explotados en los trminos de esas villas. Tampoco
hemos visto en Azua esa raza de caballos finos de que habla Saint
Mery por lo que si la hubo desapareci. Lo escrito nos permite
establecer estas conclusiones:

a) El cacique Bohecho dio como regalo nupcial a su hermana


Anacaona al casarse con el caribe Caonab, una parte del
cacicazgo de Jaragua con la cual fue erigido el cacicazgo de
la Maguana.
b) Con la muerte de Canoabo y finalmente con la de Anacaona
desaparecieron los cacicazgos de la Maguana y Jaragua.
c) En el ao 1503 fue fundada la villa de San Juan en el valle
de la Maguana y a partir de ese ao la villa y el valle fueron
nombrados San Juan de la Maguana.
d) Oviedo y Las Casas citados por Tejera; Snchez Valverde, Al-
cocer, Echegoian y Saint Mery, conocedores de la Maguana,
se hacen lenguas de la abundancia de la crianza de animales,
especialmente caballos, existente en el valle, as como de la

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Perlas de la pluma de los Garrido 271

superior calidad de su azcar por su blancura y dureza la


cual era fabricada en numerosos ingenios radicados en sus
frtiles tierras.
e) Esos mismos historiadores consideran que el valle de San
Juan de la Maguana por su clima templado y su suave tempe-
ratura era apropiado para toda clase de crianza y de frutos,
entre ellos el trigo que se produca muy bueno y las semillas
multiplicaban lo sembrado.
f) La villa de San Juan de la Maguana fue despoblada y estable-
cida, y en 1006 fue nuevamente despoblada por orden del
gobernador Osorio y sus moradores trasladados a orillas del
arroyo Hicaco cerca de la Buenaventura, y ms tarde vuelta a
poblar y todava existe en el sitio donde fue fundada, ahora
como una de las ms florecientes ciudades de nuestro pas,
no obstante haber sido quemada ms de una vez por los hai-
tianos en retirada de nuestro territorio.

III

En los Elementos de Geografa del padre Merio, segunda


edicin, ao 1889, pginas 65 y 66 es donde hemos visto por pri-
mera vez la denominacin de valle occidental aplicada a las vastas
praderas que comprenden, en su opinin, los valles de San Juan
de la Maguana, Santo Tom (Sabana de Santom), Matas de Far-
fn, Cahobas, Bnica, Hincha, Guaba, Ocano, todos los cuales
abraza su extensin. Si para el gegrafo licenciado Cayetano
Armando Rodrguez [en] Geografa de la Isla de Santo Domingo,
pgina 63, se llama valle a las llanuras entre montaas y a las
partes deprimidas de las montaas por donde corren las aguas;
para el Diccionario Enciclopdico de Vastos, pgina 1450, valle es
llanura entre montes o alturas, cuenca de un ro, etc..... y para el
Diccionario Enciclopdico U.T.E.H.A., tomo X, pgina 631, valle
es llanura de tierra entre montes o alturas, depresin situada en-
tre dos montaas generalmente alargada e inclinada hacia el mar,
hacia otro valle o hacia una cuenca lacustre, no comprendemos

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272 Vctor Garrido

por qu el Padre Merio para crear su gran valle occidental apela-


se a denominar valles, a llanuras que forman simplemente el valle
la Maguana, ms tarde valle de San Juan de la Maguana, en donde
estuvo radicado principalmente el cacicazgo de la Maguana. El
gegrafo Rodrguez, escribiendo con ms propiedad, en su obra
citada, pgina 538, dice que el Gran Valle occidental o de San
Juan de la Maguana, limitado al E. por la Sierra del Agita, al N. por
las ltimas estribaciones del maciso central; al S. por las Sierras de
Neiba o de la Patilla, y al O, por algunos montes que no lo separan
por completo de otras llanuras que se dilatan hasta San Miguel
de la Atalaya y que se encuentran en la porcin de territorio cuya
propiedad se discuten los dos Estados que se comparten el do-
minio de la isla, escriba en 1915; y en otro prrafo agrega que
este gran valle de San Juan comprende el valle del Cercado (lo
es, aunque pequeo, porque est rodeado de montaas) y las sa-
banas de Santom, glorioso campo de batalla en 1855,21 Las Matas
de Farfn, Ocano (debe ser Alonsiano en Hait), Bnica, Hondo
Valle, Sabana Bonita, Sabana Campo, Sabana Yegua, Sabana de
las Minas, Sabana Larga, Sabana Cruz, Sabana Mula, Palermo, La
Rancha, el Mamn, Sabana Miguel, Sabana Reveau, Gar, Olivero,
Matayaya, Estrelleta, Sabana del Llano, Sabana Grande y otras.
En ste otras hay que incluir, a muchas de las que fueron las ms
bellas sabanas sanjuaneras como El Llano, Las Charcas de Gara-
bito, Mogolln, San Ramn, Jnova, El Lucero, La Cabirma, Juan
de Herrera, Pasatiempo. La Maguana, Hato Nuevo, Sabaneta, La
jagua, Hatico de la Jagua, Punta Caa, Pedro Corto, Las Charcas
de Mara de Nova, Barranca, Surez, Cuenda, La Culata, etctera,
sabanas con sus caseros respectivos que han constituido siempre
las ms importantes secciones rurales del municipio de San Juan

21 (N. del E.) El 22 de diciembre de 1855, el general Jos Cabral, al frente


de una columna del ejrcito dominicano, derrot en la sabana de Santo-
m a tropas haitianas que luego de haber invadido el territorio nacional
avanzaban hacia San Juan de la Maguana, dirigidas por el general Antonio
Pierre conocido por el sobrenombre de Duque de Tiburn. La sabana
de Santom est situada en las afueras de esa ciudad en direccin oeste.
En la citada batalla recibi su bautizo de fuego el entonces joven soldado
Mximo Gmez, luego jefe del ejrcito libertador de Cuba.

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Perlas de la pluma de los Garrido 273

y hoy en da, en algunas de ellas de gran desarrollo agrcola, los


mejores potreros y arrozales que han hecho de San Juan una de
las zonas productoras ms ricas de nuestro pas. Para el ao 1901
y mucho despus la crianza en San Juan era caudalosa y sus ca-
ballos y sus mulos tenan fama en el pas, especialmente los de
Puntacaa. El padre del valle de la Maguana, ahora San Juan de la
Maguana, es el ro San Juan, antiguo Neiba. Nacido en la Hilera
Central, en la parte Sur de Loma Fra, no en Loma Entre los Ros
como dicen el Padre Merio y don Cayetano Armando Rodrguez,
desciende al valle, segn las investigaciones del Instituto Geogrfi-
co, atraviesa majestuosamente por el centro de la isla, y engrosado
por sus varios afluentes, entre los cuales sobresalen por su caudal
el Maguana, el Mijo y el Yaque que recoge las aguas de los ros En
medio y Las Cuevas, desemboca en la baha de Neiba o Juliana. No
hay que seguir a ciegas al padre Merio que no siempre se mos-
tr amistoso hacia nuestra vieja toponimia. l, por ejemplo, da el
nombre de San Juan al ro Neiba y llama Neiba al ro Yaque del
Sur, a la vez que dice que el San Juan, que es el verdadero Neiba,
es afluente del Yaque, cuando es el Yaque el que es tributario del
Neiba o San Juan, y [en] el mismo texto, pgina 97, llama a nuestra
capital Santo Domingo de Guzmn sin fundamento histrico para
ello y poniendo de lado el artculo 6 de la Constitucin vigente
en el ao 1889. Todos los canales de riego que han servido para
impulsar el florecimiento de la agricultura en el valle de San Juan
de la Maguana salen del ro San Juan y como es natural, la sangra
de los canales, as como la devastacin de las florestas entronizada
en estos ltimos aos, ocasiona que el volumen de sus aguas apa-
rezca disminuido a los ojos del observador actual. San Juan debe
su riqueza a su ro; pero este ro, para que influya cabalmente en
el desenvolvimiento econmico de aquella vasta regin donde
nuestros antepasados escribieron con su sangre muchas de las ms
sobresalientes pginas de nuestra historia, necesita ser represado.
La represa del ro San Juan contribuira en tan grande escala en la
promocin de la economa de nuestro pas como se espera que lo
hagan las represas de Valdesia y de Tavera. El Sur reclama su pues-
to bajo el sol. Un canal temporero para el verde, como oigo

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274 Vctor Garrido

decir a los sanjuaneros, resolvera a medias el problema del riego,


a menos que forme parte de un proyecto de represa de ejecucin
inmediata. Es en las grandes sequas temporales de aquel valle
cuando es deseable y til el agua bienhechora de su ro. El canal
temporero debera ser rematado a breve trmino con la represa.
Es la ms notable obra que el gobierno podra dotar al sur de
nuestro pas, no siempre recordado como merece. Al hablar del
Sur me refiero al territorio que constituy la antigua provincia de
Azua cuando se fund la Repblica en el 1844, o sea, a las actuales
provincias de Barahona, Baoruco, Independencia, Pedernales,
San Juan, Estrelleta y Azua, madre envejecida de todas, y todas
apremiadas por necesidades urgentes que reclaman pronta aten-
cin por lo mismo que integran el rea fronteriza centro sur de
nuestra patria.

24 de julio de 1970

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Comn de San Juan22
(Situacin, historia, raza, carcter, religin, fiestas, costumbres,
industriales, lenguaje, etc.)

Situacin. Noticias histricas

La comn de San Juan, una de las ms vastas de la


Repblica, est enclavada en el corazn de la provincia de
Azua, en las grandes llanuras del Valle Occidental, y tiene
32009 habitantes segn el censo de 1920. En la regin N. y N.
E., que es montaosa, hay montes tan notables como Mijo y
Culo de Maco y el territorio de la comn est cruzado de N.
a S. y de N. E. a S. O. por ros tan caudalosos como el Yaque
del Sur o Neiba, gran hoya hidrogrfica del Sur, y sus afluen-
tes San Juan, Mijo, Ro en Medio y Las Cuevas. La moderna
villa de San Juan, de 1817 almas, fundada por el capitn don
Diego de Velsquez en la primera dcada de la Conquista
(1504) y destruida tres veces por el fuego en los azares de las
invasiones occidentales, est situada segn el historiador do-
minicano Ubaldo Gmez, en el mismo sitio en que existi la
aldea indgena, residencia del indmito Caonabo y de la her-
mosa, dulce y genial poetisa Anacaona, esposa del inmortal

22 Emilio Rodrguez Demorizi, Lengua y folklore de Santo Domingo, 1975, Edi-


cin de la Universidad Catlica Madre y Maestra, Cap. XII, pp. 223-236.
(N. del E.) De acuerdo a Edna Garrido de Boggs este informe sobre la
comn de San Juan de la Maguana fue ordenado durante la ocupacin
norteamericana de 1916-1924, por el superintendente de Instruccin P-
blica Julio Ortega Frier. Vase a Edna Garrido, Resea histrica del folklore
dominicano, 2006.

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276 Vctor Garrido

Vista erea de la Plaza Ceremonial Tana, al norte de San Juan de


la Maguana, en los aos 70. En 1851 el consl ingls Sir Robert
Schomburgk, inform que el crculo en piedra tena 2,270 pies. An-
troplogos y escritores como Marcio Veloz Maggiolo recomiendan
construir un Museo tpico fuera de la circunferencia para garantizar
la vigilancia y ofrecer mayores atractivos a los turistas que visitan este
vestigio precolombino, el mayor de las Antillas.

Cacique de la Maguana e infortunada vctima del sombro


gobernador Nicols de Ovando. Como a unos 4 kms. de la
poblacin, hacia el N., existen las ruinas del Corral de los
Indios, destrozada pgina de piedra de nuestra prehistoria,
circo en el cual, segn la leyenda, celebraban los indios ju-
gadas de batey o pelota, presididas por la reina Anacaona
que tomaba asiento en una gran piedra sonora clavada en el
centro; pero que a juzgar por la distancia a que se halla del
primitivo casero y por la configuracin misma del Corral, no
creo que esa leyenda resista al escalpelo de la crtica. Muchas
veces nos hemos inclinado a suponer, en presencia, adems,
de ciertos indicios de una calzada que pona en comunica-
cin al Corral con el vecino ro, que aquel era un campo
atrincherado dentro del cual tena sus habitaciones el recelo-
so e intrpido jefe del Cacicato. En el recinto de la villa, cerca
de las ruinas de la iglesia que derrib el llamado temblor
de San Bruno, 6 de octubre de 1911, y en el frente sur de la

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Perlas de la pluma de los Garrido 277

casa que ocupa actualmente la Escuela Primaria Graduada


No. 1, as como en otras partes cercanas a dicho sitio se ven, a
flor de superficie, las piedras que formaban los cimientos del
templo levantado por los colonizadores y restos de paredes
de otros edificios. Al S.E. de la poblacin, en jurisdiccin de
la seccin de La Culata por mucho tiempo se ha estado extra-
yendo ladrillos que han servido para nuevas construcciones.
Se supone que son escombros soterrados de antiguas casas
espaolas. Esto ha hecho dudar, a los que nos ocupamos en
investigaciones de esta naturaleza, acerca del verdadero lu-
gar de la vieja poblacin, duda tanto ms justificada cuanto
que habiendo sido destruida ms de una vez, ha podido ser
reedificada en distintos puntos. De un campo cercano, La
Higuera, parti el insigne paladn de la epopeya primitiva, el
noble y discreto Enrique Guarocuya, despus de haber sido
encarcelado y vejado por el gobernador Badillo y desodo en
su demanda de justicia por la Real Audiencia, con la carga de
su amor y de las ansias de redencin de su raza, a inmorta-
lizar las bravas sierras del Bahoruco. A pocos kilmetros de
la margen oriental del San Juan, en la Sabana de Santom,
entre las lenguas de fuego de los pajonales incendiados, se
libr la estupenda batalla que ha hecho clebre el 22 de di-
ciembre de 1855 e ilustre el nombre del general Jos Mara
Cabral. En el cementerio de la villa, hasta no hace muchos
aos, existi la gusima que sirvi de Glgota al Padre de la
Patria Francisco del Rosario Snchez y sus egregios compa-
eros de martirio. Esa gusima, que debi ser para nosotros
lo que la Ceiba del Ozama para Santo Domingo y el rbol de
la Noche Triste para Mxico, se cay, ya seca, segn el decir
popular, a consecuencia de haberse quemado su tronco por
descuido de unos haitianos que trabajaban en el cementerio.
Esto es lamentable, pero no debe extraar que ocurriera en
una localidad que dorma en la incultura, cuando en la mis-
ma Ciudad Primada an se atreven manos impas a turbar el
reposo secular de las sagradas ruinas. Todos estos sucesos,
ignorados del comn de la gente, y an de una gran mayora

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de nuestra gente culta, tan ignorante de estas cosas que son


esencia de civismo constructivo, dan a la villa de San Juan un
prestigio histrico envidiable.

Raza

Los primeros pobladores de la comn de San Juan fueron


espaoles peninsulares, algunos con grandes merecimientos, a
quienes el rey dio extensas porciones de tierra y se dedicaron a
la crianza de ganado mayor, especialmente vacuno, en los fabu-
losos pastos de la poca. Obtuvieron privilegios, como los dems
colonos importantes, en los repartimientos de indios, que les
permitieron esclavizar a la infeliz raza aborigen. De aqu parti
el ncleo redentor con su cacique Enriquillo cuando son la
esperada hora de la insurreccin por la libertad, slo precedido
en la historia, por el fin humano perseguido, por las legiones
de esclavos de Espartaco. Tambin disfrutaron de los privilegios
establecidos por las ordenanzas reales para la introduccin de
africanos y cada amo, segn su posicin econmica, dispona
de mayor o menor nmero de negros esclavos. Mermados los
indios por la muerte y reconcentrados en Boy23 los supervivien-
tes por virtud del pacto celebrado entre el cacique Enriquillo
y el capitn Francisco de Barrionuevo (1533), la poblacin se
redujo a los seores colonos con sus negros esclavos. Sabido es
que los colonizadores espaoles no se cuidaban de repartir su
amor y sus caricias con sus esclavas y que an no era extrao
que la recatada doncella, flor de la casa solariega, fuese violada,
en la soledad del campo, o se entregase voluntariamente a la
lujuria del esclavo favorito. En poca ms reciente, por nuestra
proximidad a la frontera de Hait, cuando la dominacin de Bo-
yer, muchos haitianos se establecieron y fundaron familias por
ac. Estas contingencias histricas, influyendo en la vida social,

23 Ya es caso esclarecido que Enriquillo nada tuvo que ver con el Boy aleda-
o de Santo Domingo.

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Perlas de la pluma de los Garrido 279

determinaron un tipo nuevo en el cual fue colaborador prepon-


derante la desaparicin de la pureza de la sangre de los primeros
pobladores por causa de los cruzamientos y porque la distancia
de estas tierras lejanas del interior sin vas de comunicacin (tn-
gase en cuenta tambin la despoblacin general de la isla) no
favoreca la inmigracin hacia ellas.
Hoy en da se encuentran familias de raza blanca, aunque en
minora, en la poblacin y en las secciones rurales de Guanito, Juan
lvarez, Las Charcas de Garabito, Lavapi, Mogolln, Lemba, Hato
Nuevo, Hato del Padre y Punta Caa. En la seccin de Los Bancos
cuyos pobladores son oriundos de Azua, en La Culata, El Batey y El
Cacheo, priva el tipo negro, pero el tipo caracterstico de la comn
es el mestizo en su mltiple variedad. Abundan ejemplares muy her-
mosos de color indio, especialmente en las mujeres, que recuerdan
las descripciones etnogrficas de los aborgenes: mediana estatura,
cuerpo bien formado, pelo negro y lacio, ojos oscuros, grandes y
expresivos, nariz perfilada, boca regular, tez acanelada, a veces casi
blanca. Siendo positivo que en el cruzamiento de los colonizadores
con las razas dominadas, el elemento autctono, en el correr del
tiempo, por su temprana extincin, fue de una influencia inaprecia-
ble, esta tendencia del mestizo nativo a reproducir las caractersticas
raciales del indgena, acaso sea atribuible a causas nsitas del medio,
entre las cuales juegue papel preponderante el clima.

Carcter

El habitante de esta comn es apacible, de ndole bonda-


dosa, hospitalario en sumo grado. En cualquiera casa urbana o
rural que usted llega, salvo que la penuria sea mucha, encuentra
alojamiento, comida y cama gratuitamente. Nuestros campesinos
se tratan con la mayor familiaridad generalmente, estn unidos
por los vnculos espirituales del compadrazgo. Las estadsticas
criminales arrojan datos casi nulos. Las infracciones delictuosas
que se cometen son, comnmente, por rateras, algunos racimos
de pltanos o rulos o algunos pies de yuca o algn chivo o algn

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280 Vctor Garrido

cerdo etc. Nuestro campesino en cuestiones polticas, es un gran


discreto. Oye y calla. Nunca se sabe su verdadera opinin, nunca
se compromete abiertamente. En realidad no le interesan esas
cosas y si se ve obligado a tomar carta en ellas, o lo hace siguien-
do las inspiraciones de la autoridad o de aquellas personas que
han fungido de sus jefes naturales por largo tiempo. Es un hbito
adquirido dentro de las disciplinas clsicas del despotismo que
ha imperado siempre en la Repblica como norma de gobierno.
Esta regin, adems, mientras el resto del pas se desangraba en
las guerras civiles, vivi, en completa paz, ajena a la luchas de
las facciones partidaristas desde que cesaron los Seis Aos has-
ta 1921. La participacin de nuestra gente en todas las guerras
nacionales no permite dudar de su patriotismo. Actualmente ve
con malos ojos la Ocupacin, que la considera atentatoria a sus
intereses por los impuestos que le obliga a pagar, pero su espritu
es arca sellada a las exteriorizaciones verbales. Nuestro campe-
sino es interesado. Discute y defiende encarnizadamente hasta
una hilacha que considera detentada por otro. No es esplndido
y su dinero, reducido a oro, lo guarda por lo regular enterrado.
Siente placer en saber que tiene tantos novillos en la sabana o
tantas cabezas de res o tantas onzas enterradas. Esta tendencia a
guardar lo impulsa a hacer economas, ordinariamente viviendo
dentro de la mayor estrechez, imponindose grandes privacio-
nes. Es religioso. Acude a misa en la ermita vecina, o a la iglesia
ciudadana en das de grandes solemnidades. Cuando es llegada la
ocasin, da notaciones de intrepidez y pundonor. Cuando forma
parte de algn cuerpo organizado, sobresale por su buena con-
ducta y frecuentemente obtiene ascensos. Es ms holgazn que
trabajador, pero en esto influye [la] costumbre del pastoreo de
que vivi hace poco y las condiciones climatricas de la comarca.
Casi no llueve, el riego es muy costoso y la labor agrcola muy
difcil. Es moral. En esta comn se desconocen prcticas viciosas
que son un azote en otras regiones. Es respetuoso de la ley. Todas
las prescripciones legales son acatadas y cumplidas sin rebelda.
El hombre urbano, segn la clase social, admite paralelo con sus
iguales de nuestras ciudades principales.

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Perlas de la pluma de los Garrido 281

Ocupaciones e industrias

El aliciente principal de los fundadores espaoles de este


municipio fueron los grandes llanos con sus pastos de leyenda.
La prdiga tierra los convid a la crianza y se dedicaron, natu-
ralmente, a ella, fomentando una riqueza no por enorme menos
contingente. Esa ocupacin heredada y favorecida por las condi-
ciones circunstanciales del medio, fue la de todo el mundo.
Mientras llovi y los pastizales reverdecieron copiosamen-
te cada primavera, San Juan fue el cuerno de la abundancia.
Surta de ganado, especialmente, a la Repblica de Hait. Sus
caballos fueron tan famosos, que el padre Merio cita en su
Geogrfica Patria los de Punta Caa. Toda esa riqueza era de sa-
bana, no tena solidez bsica. Hoy la comn es msera. Perdida
la esperanza de reconstruir la riqueza ganadera, los habitantes
se han dedicado a la agricultura y se cultiva toda clase de frutos
menores. En grande escala la habichuela, que constituye un flo-
reciente negocio de exportacin; luego, arroz, maz, guandul,
garbanzo, arveja, pltano, rulo, yuca, batatas, papa, caa, taba-
co, etc. ... El caf se produce muy bien en la parte montaosa
y constituye un buen rengln de produccin en las secciones
ribereas del ro Las Cuevas. Hay cultivadas miles de tareas
de pasto artificial, yerba de guinea y de pez. Algunos de esos
frutos, como el tabaco y el maz, no constituyen importantes
renglones de exportacin por falta de caminos apropiados que
abaraten el transporte de ellos a los centros consumidores. El
tabaco de esta comn es inmejorable. El que se produce en la
seccin de Yabonico es de calidad tan superior, como el mejor
tabaco cibaeo. Hay quien afirme que es superior. La intensi-
dad de la industria andullera (el andullo es de difcil manipu-
lacin) se debe a la dificultad para exportar con provecho la
aromtica hoja. Valdra la pena hacer de esta comn un centro
tabacalero como Santiago. Las tierras no son apropiadas para
el cultivo del cacao. Puede decirse que los hombres reparten su
atencin entre el pastoreo, el cultivo de la tierra y el comercio.
Hay muchas pequeas industrias. La principal la constituye

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la fabricacin de andullos, especialidad de la regin llamada


de Los Ros, que comprende las secciones de El Coco, Arroyo
Cano, Bu, Las Lagunas, La Siembra, Tbano, Ocoa, Sabana
Yegua, y otros lugarejos y de las secciones de Yabonico y Ro
Arriba de San Juan. Se confeccionan jquimas, lazos, hicos de
hamaca, con la fibra de la cabulla, que tienen fama en el pas
en su excelencia. Se confeccionan, con la hoja del guano, lazos,
rganas, macutos, esteras, capachos y con otras hojas o cortezas
blandas, esterillas, aparejos, canastos, sillas rsticas, con el fon-
do de guano retorcido. Se hacen de barro cocido, tinajas, ollas,
cachimbos; de madera, bateas, tinajas, barriles; de palma, roble,
caracol y otras maderas de construccin se hacen tablas; quesos
y mantequilla, llamados criollos, de la leche de vaca, cabras, y
ovejas; cazabe, tortillas de varias clases, almidn, producto de
la yuca; sombreros de cana, raspaduras producto del jugo de
la caa puesto al fuego en grandes pailas; se hacen sudaderos,
monturas, pellones, cigarros aqu llamados tbanos, etc.

Religin, fiestas costumbres

La religin de los habitantes de la comn es la catlica,


apostlica, romana. En muchos caseros rurales hay ermitas
levantadas por el fervor de los fieles. En ellas se celebran de-
terminadas festividades religiosas y cuando el cura se traslada
a hacer esas celebraciones, mientras dura su estada en el
lugar, los das toman aspecto festivo. El campesino los apro-
vecha para ir a misa, realizar bautizos y matrimonios concer-
tados, responsos, funerales etc... Tambin acuden a la iglesia
del pueblo; pero generalmente en las grandes solemnidades.
Estas son el da de Nuestra Seora de la Altagracia, que se ha
hecho de fiesta por disposicin espontnea de los espritus
creyentes; el da de San Juan, patrono de la comn, vencido
por la primera que se ha adueado de la pompa y piedad que
lo exultaban en fiestas memorables; el Viernes Santo, de nutri-
das procesiones; y el Sbado de Gloria, con sus largos rituales

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Perlas de la pluma de los Garrido 283

sugerentes. Pero los das felices de las opulentas primicias que


hicieron famosa esta jurisdiccin eclesistica, sueo dorado
de sacerdotes sin fortuna, han pasado ya por la decadencia
de la piedad religiosa o por la miseria o por mezcla de ambas
cosas, probablemente.
Las diversiones ms socorridas de nuestros campesinos son
las jugadas de gallos y el baile. Se trasportan largas distancias,
con su gallo en la mano, para echar su pelea, ordinariamente
con apuesta escasa. A los que meten mucho dinero a la pata de
un gallo, se les llama buenos tercios. Estos no abundan; pero son
citados elogiosamente como hombres que no les duele perder la
plata. Invierten tiempo y ponen mucho esmero en alistar sus ga-
llos antes de jugarlos. La pasin los lleva a la infraccin de la ley,
prohibidas en los campos las jugadas, se internan monte adentro
a verificarlas. Sorprendidos por los agentes del orden pblico, se
someten pacficamente al accin represiva del juzgado policial.
No slo el juego de gallos apasiona a nuestros campesinos. Tam-
bin les arrastra, al extremo de confrontar las prohibiciones legales,
el juego de barajas o talla y el de dados; pero las mayoras no rinden
culto a este vicio al cual se dedican ms bien jugadores de oficio.
Como las casas o bohos son de salas poco espaciosas, los
bailes se celebran en enramadas preparadas para ese fin con
adherencia a uno de los frentes del boho. La msica general-
mente la forman un balsi, un acorden, un giro y un pandero.
Las piezas bailables son el carabin o ron y la mangulina. Para
bailar el carabin los bailadores toman su pareja con la mano
derecha y al son de la msica describen un crculo caminando
rtmicamente sobre la misma mano, luego ese mismo crculo se
mueve hacia la izquierda. Cada bailador suelta su pareja y baila
por delante de su vecina de la derecha que hace lo mismo; le
da una vuelta tomndola de la mano, y vuelve sobre su pareja a
formar la cadena armoniosa del baile; luego, se deshace de ella
y baila con toda las parejas hasta volver a la suya; vuelve sobre la
izquierda describiendo idnticos movimientos y, cuando cada
uno ha reconquistado su pareja, termina la pieza tornndose
todos los bailadores de las manos circularmente. Este baile es

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284 Vctor Garrido

dirigido por un bastonero que lo organiza por nmero deter-


minado de parejas. Uno de los bailadores indica, con un canto,
cuando debe hacerse cada movimiento. Los hay encantadores
por la gracia de sus cantos. Hay, asimismo, bailadores muy di-
vertidos y figureros. El baile en s es animador y excitante y si
los msicos son buenos y cantan a la vez que tocan las piezas, el
entusiasmo se hace delirante. La mangulina es de una msica
ms lenta, menos excitadora, y se baila como la danza a la cual
se parece. Se toca siempre despus del ron como la danza sigue
generalmente al vals.
Nuestros campesinos viven en casas construidas de tablas de
palma y en bohos de tejaman embadurnados de lodo y blan-
queados luego; pero el tejaman solamente se usa por los muy
pobres o en aquellas secciones en que no hay tablas y resulta
muy costosa la adquisicin. Los enseres domsticos se compo-
nen de sillas criollas, mesas de madera, juegos de platos y tazas
y tacitas de loza, cubiertos, calderos, ollas de barro, tinajas, gi-
ros, bangaas, cucharas, sacadores de agua, hechos del fruto
del higero etc. Slo los muy infelices o los muy miserables
carecen de estas pequeas comodidades. Los hombres duer-
men generalmente en hamacas de tela; la mujeres en catres o
barbacoas con colchones de algodn o de guajaca; pero el uso
de la barbacoa ha quedado reducido a cierta clase de gente
inferior. Se alumbran con lmparas corrientes o con lamparitas
de hojalata, llamadas jumeadoras, o con hachos de pino, que
le dicen cuaba.
Adornan sus casas con lminas y retratos recortados de pe-
ridicos y puede verse en la sala (las casas generalmente son
de dos divisiones) una mesa con su carpeta y encima de ella los
vasos y las tacitas de caf esmeradamente limpios. No es extrao
que en aquellas casas de personas acomodadas que estn ms
en contacto con la ciudad, se vean flamantes camas de hierro,
sillas y mecedoras de lustre (extranjeras). Para trabajar visten de
fuerte azul y de listado y calzan zoletas; pero en los das festivos, o
para determinados actos, visten de dril o casimir y calzan buenos
zapatos como cualquier ciudadano.

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Perlas de la pluma de los Garrido 285

Las familias se fundan por el matrimonio. Cuando dos jvenes


se dan palabra de cario, los padres conciertan el enlace que, por
lo general, se verifica cuando el mozo ha construido casa y conuco.
Las nupcias son un verdadero acontecimiento. Son invitados todos
los miembros de la familia y todos los amigos en muchas lenguas a
la redonda y ese da los desposados y sus acompaantes lucen sus
mejores trajes y los caballos de ms bro y renombre, galanamente
enjaezados. Verificada la boda, en el pueblo, retoman al lugar de
procedencia, y all la noche transcurre entre libaciones, comilonas
y baile. Pero predomina el amancebamiento. Es la forma de esta-
blecer familia socorrida por los que no pueden afrontar los gastos
matrimoniales. En estos casos los padres y los galanes raptores se
entienden familiarmente. Hay Don Juanes rurales que reparten
su amor hasta en una docena de mancebas y que cuentan con
descendencia ilegtima de cuarenta y ms hijos. A decir verdad en
el pas existe de hecho la poligamia.
Para cercar sus tumbas (desmontes) y hacer la siembra y la
recoleccin practican los principios cooperativos. El interesado
invita a los vecinos y todos acuden, abandonando sus propias la-
bores, a dar la ayuda solicitada que no tiene otra retribucin que
la abundante comida y el aguardiente que consumen durante el
trabajo. Esas juntas toman el nombre de convite.
Los amigos se consideran obligados a asistir al velorio, ente-
rramiento y ltimo rezo del amigo muerto. Cuando la desgracia-
da noticia circula a tiempo acuden de todos los puntos cardinales
al velorio. El que no ha podido asistir al velorio, va sin falta al
rezo. En los velorios, que generalmente duran de un da para
otro, se sacrifican reses o cerdos que se destinan a hacer comida
para los concurrentes que, adems, son obsequiados con ron,
vino, licores, caf, jengibre, cigarros y cigarrillos. La noche se
pasa entre cuentos, adivinanzas y juegos de brisca y dados (este
ltimo est prohibido hoy), mientras un sordo e ininterrumpido
murmullo advierte que los que rodean al cadver rezan por el
alma del difunto. A la hora de sacar el cadver para conducirlo
al cementerio, darn con l tres vueltas a la casa. Esta es la des-
pedida del muerto. Es creencia fundada que si no se hace eso,

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286 Vctor Garrido

el muerto quedar rondando la casa y perturbando la paz de la


familia. Se cuentan al respecto historias no por fnebres menos
divertidas. Esta costumbre, de origen haitiano, va desaparecien-
do. El ltimo rezo se verifica el noveno da del enterramiento.
Ese da termina el rincn. Para recibir a la enorme concurrencia
procedente de todas partes, se hacen grandes preparativos: comi-
das y bebidas en abundancia. Hay ocasiones en que se liba tanto,
que el acto funerario termina en una parranda. Se repiten las
mismas escenas del velorio: cuentos, adivinanzas, juego, brindis,
etc. A los velorios de los niitos, que son aprovechados para
diversiones (tocar, cantar, dcimas, jugar, enamorarse, etc.), se
les llama baquin. Hay parrandas de estas que duran dos y tres
das con el muertico en andas. Las mujeres, mientras el luto es
riguroso, visten de negro y se cubren la cabeza con paos blan-
cos. Creen nuestros campesinos en que los muertos salen y en
las nimas en pena. Estas se manifiestan en las exhalaciones que
cruzan fugazmente por la atmsfera y que les hacen santiguarse
exclamando: Dios la lleve a buen lugar.
En otro tiempo (todas las sencillas costumbres tradicionales
van desapareciendo) el 24 de junio, da del patrono de San Juan,
afluan a la villa jinetes y amazonas de todos los campos y por
las empolvadas calles fatigaban, en carreteras tendidas, haciendo
alarde de su intrepidez y pericia hpicas, los ms airosos bridones
de buena sangre. La costumbre perdura, principalmente en los
campos, pero en decadencia. Tambin perduran aunque sin la
pomposidad de otros tiempos, las corridas de burros en honor
de San Pedro. Ese da los muchachos aparejan sus burros desde
el medio da y se van de juerga para festejar al llavero celeste.
Existe, con carcter religioso, la Hermandad del Espritu
Santo, la cual tiene la mayora de sus afiliados en la seccin del
Batey, de habitantes de raza negra. La celebracin del Espritu
Santo Comienza con siete viernes de anticipacin. Cada viernes
se tocan los palos o juambeses (especie de balsi de gran ta-
mao) y a su sonido y al del canto que le acompaa, parejas
escogidas trenzan un baile brbaro, provocativo y sensual, en el
cual el hombre es perseguido furiosamente por la mujer, que

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Perlas de la pluma de los Garrido 287

le hace mil contorsiones y figuras, hasta que termina cuando el


perseguido es atrapado en callejn sin salida, en el crculo de
espectadores previamente formado, por su ardorosa y gil perse-
guidora. El da del Espritu Santo la Hermandad concurre a misa
y durante la celebracin de los oficios se tocan los palos. Cuando
un afiliado muere, se tocan tambin en la casa del muerto y en la
iglesia durante los actos fnebres.
De color religioso, asimismo, son las velaciones, noches de
vela y penitencias. Tanto para las velaciones como para las no-
ches de vela se erige un altar en el cual se coloca el santo de
la devocin entre cirios encendidos, y alrededor se congregan
los rezadores. La velacin es de da y durante ella solamente se
reza. En las noches de vela se reza y se canta. Tienen aspecto
festivo. Los mozos rusticanos se desviven por estos actos que
les permiten amoros. Se celebran en cumplimiento de alguna
promesa, generalmente hecha por la conservacin de la vida
de algn miembro de la familia o amigo, puesta en peligro por
enfermedad. Las penitencias son promesas tambin; pero ms
comnmente tendientes a recabar la misericordia de Dios a
causa de algn fenmeno natural como temblores, terremotos,
aparicin de algn cometa, sequa prolongada. En estos casos
es costumbre trasportarse a grandes distancias con piedras en
la cabeza para depositarlas en sitio determinado. De ah que en
casi todos los vecindarios rurales existan cruces rodeadas de cen-
tenares de piedras, las cuales sirven de punto de congregacin
para la celebracin de esas penitencias.
Las fiestas de cruz, en honor de la Santsima Cruz, tienen
lugar durante todo el mes de mayo. Un altar con la imagen ve-
nerada y cuajado de luces y de flores, congrega a los devotos que
entonan a todo pulmn salves que casi siempre rematan con este
estribillo: Santsima, Santsima Cruz de Mayo, seora eh!...
Los festivales de cada noche tienen sus abanderados que
los hacen ms rumbosos obsequiando licores, dulces &. En
estas fiestas se come, se bebe, se hacen conquistas amorosas y
gozan del favor de todos aquellos que andan a caza de aven-
turas donjuanescas.

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288 Vctor Garrido

Para curar sus enfermedades los campesinos apelan general-


mente a dos medios: a las botellas y bebedizos de los curanderos y
curanderas rurales y las artimaas, llenas de misterio, del boc.
El boc es el curador de guang. Para los ignaros campesi-
nos todas aquellas enfermedades que no pueden ser combatidas
por los curanderos habituales, tienen su origen en el guang
y no son curables sino por quien sabe contrarrestar sus efectos.
Hoy en da, sin embargo, la mayora llama al mdico y sin duda
todo el mundo lo llamara si su ciencia estuviera al alcance de
todos los bolsillos. Esta comn es extensa, tiene pocos mdicos
y el trasporte de ellos al campo cuesta caro. El resultado es que
slo los que tienen algo de que disponer solicitan sus servicios.
Durante los ltimos quince aos, en el nimo de muchos
de nuestros campesinos, y an de muchos campesinos de esta
regin y de otros lugares del pas, ha adquirido proporciones
de taumaturgo Olivorio Mateo, habitante de la seccin de La
Maguana. De entonces ac, por los descredos, que son los
ms, Olivorio Mateo ha sido consagrado con el mote irnico de
dios Olivorio. Para sus adeptos, Olivorio Mateo es el Maestro.
Quin es Olivorio Mateo? Qu influencia ha tenido en las
sencillas costumbres de nuestros campesinos? Hasta que apa-
reci llamando la atencin de la gente, Olivorio haba sido un
campesino insignificante, pobre jornalero, en quien se podan
notar indicios de anormalidad cerebral. Sola desaparecer al-
gunas veces e internarse en los montes vecinos. Un da, tras
larga ausencia, se apareci con un cordn anudado en la frente
contando una historia curiosa, mgica: Jinete en un caballo
amarillo como el oro, haba estado de visita por los pases ce-
lestes en los cuales el buen Dios le haba recibido amablemente
y armndole de las virtudes sobrenaturales de que se mostraba
poseedor. A un pobre diablo se le ocurri atragantarse con un
pedazo de cuero frito. Olivorio fue llamado y con un simple
masaje externo le desator.
Para aquellos infelices ignorantes, eso era maravilloso.
La fama de Olivorio comenz a crecer como las pompas de
jabn. La curiosidad llev mucha gente a conocerlo. Otra

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Perlas de la pluma de los Garrido 289

mucha, generalmente de inconducta notoria y forastera, se


acamp all para gozar de las delicias de la vida desordenada
que se inici. A poco Olivorio era motivo de preocupacin
para las autoridades locales por los individuos diversos que le
rodeaban y que en un momento dado podan ser agentes de
perturbacin del orden pblico. Fue capturado y condena-
do a $5.00 de multa por ejercer indebidamente la medicina.
Cuando fue puesto en libertad, su crdito se hizo ms extenso
y sus acompaantes aumentaron a favor de la intranquilidad
pblica reinante que les permiti gozar de impunidad. A raz
de la Ocupacin, en los das del desarme, se adelantaron a
desarmar a algunos campesinos y por su parte, se negaron
a entregar las armas. Perseguidos y batidos, desde entonces
Olivorio anda prfugo por las lomas con un pequeo grupo
de adeptos que nunca le ha desamparado. Toda persecucin
ha sido intil. Es el monarca de las escarpadas lomas que le
brindan seguro asilo. Olivorio en s es nadie. Un hombre que
comnmente est borracho y que al hablar con l da la im-
presin de un loco. Salvo algunos agravios al pudor femenino
y cierta holgazanera fomentada, por algunos duchos que
explotaban aquella agrupacin fanatizada, bajo la direccin
del santomero Juan Samuel, hbil en prcticas espiritistas, la
influencia de Olivorio Mateo en nuestras masas rurales ha sido
nula. Pero es un tipo curioso de nuestro medio, interesante
por la multitud de personas que le ha rodeado, creyndole un
enviado de Dios, y no poda ser eliminado de estas notas.24

Lenguaje

En nuestros campesinos se advierten los defectos de lenguaje


que son comunes en todo el pas; pero no tan marcados como

24 Poco tiempo despus, Olivorio fue traicionado por un compaero y muer-


to por la fuerza pblica en lo que se llam un combate. Su cadver fue
llevado a la poblacin de San Juan y enterrado en su cementerio.

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290 Vctor Garrido

en otras regiones del Norte y del Este. Sabido es que en el Sur es


donde mejor habla el campesino.
El seseo, el cambio de la r por l, la omisin de la d participial,
el uso indebido o la omisin indebida de la s; en general, un
caos de apcopes y sncopas, son los vicios ms frecuentes de
pronunciacin en nuestras masas incultas. A continuacin se
anotan aquellas palabras que hemos podido recordar, dada la
precipitacin con que escribimos este trabajo.

Nombres Equivalencias

Coma Comida
Jambre Hambre
Cirguela Ciruela
Jamaca Hamaca
Sitacin Situacin
Dexmenes Exmenes
Estilla Astilla
Jacho Hacho
Trompezn Tropezn
Arrepunjn Empujn
Maj Maz
Mai Madre
Pai Padre
Se Seor
Sio, sia Seor, seora
Muj Mujer
Compai Compadre
Empolla Ampolla
Jartura Hartura
Deo Dedo

Verbos Equivalencias

Cotudera Costurera

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Perlas de la pluma de los Garrido 291

Comonidad Comodidad
Jondear Tirar
Pasiar Pasear
amar Llamar
Molliznar Lloviznar
Deserbar Desyerbar
Gormar Vomitar
Aguaitar Mirar
Otorgar Estorbar
Liriar Lidiar
Pechar Encontrarse con otra persona

Adverbios
Asina As

Preposiciones
Dende Desde

Conjunciones
Manque Aunque

Frases
Dar del cuerpo Defecar
Hacer agua Orinar
De viaje, de viajito De una vez
Arcin Accin
Marc (haitianismo) Mercado
Jarina Llovizna menuda
Correncia Diarrea
Jervio Brebaje
Rezao Rezo

Adjetivos
Acabao (todo los acabao participios)
Jarto Harto
Mesmo Mismo

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292 Vctor Garrido

Enyente Idiota
Negr Negrudo
Lrico Slo nico
Lquido Slo, nico

Verbos
Ju, juye Hu, huye
Vide Vi
Haiga Haya
Semos Somos
Vyemos Vayamos
And, and Anduve, anduvo
Trime Treme
Salir Saldr
Dir Ir
Dir Ir
Dbamos, banos bamos

Datos generales. Estado sanitario

Aqu no existen enfermedades infecciosas, de esas que en


otras partes constituyen una calamidad social. El mal de Lza-
ro no se conoce. Son muy raros los casos de tuberculosis. La
enfermedad endmica del lugar es el paludismo. Casi todo el
mundo es paldico. Este estado paldico influye notablemente,
mermndola, en la asistencia diaria a los establecimientos esco-
lares. Las enfermedades que anualmente dan un porcentaje a
las estadsticas necrolgicas son el tifus y la pulmona, con sus
complicaciones.

Instruccin

Las secciones rurales no son reacias a la divulgacin de la


instruccin pblica. Todos aquellos barrios en que hay escuela

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Perlas de la pluma de los Garrido 293

establecidas, tienen locales propios hechos con el peculio de los


guardianes. Los nios, con excepciones contadas, concurren
diariamente a las aulas. Cuando algn guardin descuida sus
obligaciones escolares y es sancionado, casi nunca reincide. En
aquellos vecindarios en que se nota cierta dificultad, que son
raros, es generalmente ocasionada por los guardianes que no
tienen con qu vestir y proveer de tiles a sus nios. Las socie-
dades populares de educacin no han tenido el xito a que
estaban llamadas segn la orden que las creara; pero es porque
aqu, como en casi todo el pas, el espritu de asociacin es tan
dbil que apenas puede decirse que existe. A esto se agrega que
generalmente los campesinos no conocen en estos casos cules
son sus derechos y deberes y todo lo esperan de las cabezas direc-
toras. Sin embargo, a pesar de la miseria general imperante, se
pudo conseguir la construccin de locales. Y muchos otros estn
a medio hacer desde que la situacin econmica, barriendo a las
escuelas pblicas como una tempestad, llev el pesimismo y el
desencanto hasta a los nimos ms optimistas.
Esta comn, segn clculos recientes hechos por esta Inspec-
cin de acuerdo con el Censo de 1920, tiene 7185 nios en edad
escolar, de los cuales reciben escolaridad 1173, en una escuela
urbana y 7 rurales. Para darle escolaridad a los 6012 restantes, se
necesitaran 60 escuelas y 30 maestros, uno para cada 100 meno-
res, con un gasto mensual aproximado, para el pago del personal
docente solamente, de $1200. Tales datos ponen de manifiesto
lo pobremente atendida que est la instruccin pblica en esta
comn, una de las ms vastas de la Repblica, y la necesidad en
que se est de remediar esa penosa situacin.

San Juan, 4 de abril de 1922.

Vctor Garrido
Inspector de Instruccin Pblica
del Distrito Escolar No. 5

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Arco de Triunfo a la entrada de San Juan de la Maguana, smbolo emblemtico de la ciudad cabecera de la provincia creada
mediante la Ley 1521 del 20 de junio de 1938. El arco de Triunfo fue inaugurado el 1 de enero de 1939 para conmemorar
este acontecimiento. A la izquierda se observa parcialmente oculto el Palacio del Ayuntamiento, construido en la dcada del 50
como parte de un moderno complejo arquitectnico que incluye el Hotel Maguana y el Palacio de Justicia.
Vctor Garrido

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El regreso25
(poema a San Juan)

Por Vctor Garrido

Retorno a ti para vivir de nuevo


pues siempre vas al corazn prendido,
y tu recuerdo por el mundo llevo
como la novia que jams olvido.

En tus llanuras cultiv mis flores;


en tus florestas aprend mi canto;
soy un pjaro ms de tus alcores
que en la ciudad envejeciera un tanto.

En dnde est cunto me fuera amado?


La plaza con sus prceros laureles,
el prado en flor, el jabillar del ro...?
Las mudanzas del tiempo te han cambiado,
y slo mis nostalgias les son fieles
a todo aquel encanto que fue mo.

25 Julio Jaime Julia, Un ciento de los mejores sonetos dominicanos, Santo Domingo,
1977, Editora Taller.

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296 Vctor Garrido

Vctor Garrido haciendo gala de sus dotes de orador durante una conferencia
en Brasil en la dcada del 50.

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Mi poesa26

Yo escrib mis primeros versos antes de los catorce aos. Al


terminar mis vacaciones escolares de 1901, regres a Azua con
mi padre. Dejaba atrs en San Juan a la mujer amada, tan ado-
lescente como yo, no ms que con la vagusima esperanza de
tornar a verla un da si era leal a mi recuerdo. Mi nostalgia se es-
capaba en arrebatos de impotencia. Qu otra cosa poda hacer
un enamorado muchacho de 15 aos que no fuera devorar en
silencio su desesperacin y su congoja? Mi reencuentro con ella,
dos aos ms tarde, fue como un estallido de mi sensibilidad.
Los cielos se abrieron para recibirme. El amor y las sosegadas
campias sanjuaneras despertaron mi corazn a la poesa. Era
mi deleite cotidiano irme de paseo por la sabana con mi amigo
Manuelico Paulino a esperar, tendidos sobre la verde grama, la
temblorosa aparicin de las estrellas con el dulce morir de los
atardeceres. Si mis versos son fundamentalmente amorosos, si
ellos recogen la melancola crepuscular de aquellos cielos, el
rumor sinfnico de aquellos ros, la cancin apagada de aque-
llas llanuras y la majestad de aquellas montaas, envueltas en la
neblina azul de la distancia, del San Juan eglgico que yo viv,
es porque amor, cielo, ros, llanuras y montaas me ensearon
a soar y a cantar. Soy un pjaro de esos prados que la poltica

26 Vctor Garrido, En la ruta de mi vida, Santo Domingo, Impresora Arte y


Cine, 1970, pp. 18-20.

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298 Vctor Garrido

y el servicio a la patria metieron en su jaula. Por encima de mi


cara seria y mi mano dura de funcionario que cuida con celo de
las responsabilidades a su cargo en un pas que se acostumbr a
la indisciplina y el desorden, soy un sentimental y un romntico
y he vivido, a pesar del tiempo adverso, como un soador y un
poeta. Doy a Dios las gracias por no haberme tentado con la
codicia que abre la ruta a la impudencia. La floracin potica
de mis primeros aos, recopilada en un cuaderno, se me ex-
travi en Azua en las postrimeras del ao 1914 de modo que
nunca acert a explicarme. Tres o cuatro lustros despus, supe
que dicho cuaderno cay en manos de cierta persona que fue
olvidadiza en devolverlo a su dueo.
Mi estada en San Juan y las perturbaciones polticas inte-
rrumpieron mis estudios por varios aos. La situacin anormal
del pas era desfavorable a los estudiantes del interior que ca-
recan de recursos para trasladarse a la capital de la Repblica
que era donde existan posibilidades para estudiar. Me dediqu
a leer cuanto caa en mis manos, que no era mucho ni lo ms
apropiado para formar el buen gusto literario. En la escuelita
primaria que diriga don Arqumedes Paulino me tropec con
los restos de una antigua entelequia de biblioteca, y entre sus
libros encontr a Nuestra Seora de Pars y Los Miserables, Venezuela
Heroica, una biografa del general Pez, y algunos otros libros
que no recuerdo sus nombres. Estaba de moda Vargas Vila con
su prosa vibrante y combativa que me encantaba leer en alta voz.
Las novelas de Carlota Bram y Carolina Invernicio andaban a la
orden del da entre las muchachas, Juan de Dios Peza, Manuel
Mara Flores, Salvador Daz Mirn y Gutirrez Najera no eran
desconocidos en la villa. Azul, de Rubn Daro, regalo de don
Reynaldo Valdez, fue una novedad para m. Creo que para ese
entonces llegaba a las libreras de Santo Domingo por primera
vez. Vine a poder examinar el bachillerato en el ao 1916 y la
Licenciatura en Derecho en 1929. Durante toda la ocupacin
militar norteamericana no quise salir de San Juan. La presencia
del yankee sublevaba mi nacionalismo radical; pero serv una
inspeccin de Instruccin Pblica, porque dentro de la escuela

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Perlas de la pluma de los Garrido 299

mantenamos encendida la llama del amor a la patria y porque


los jvenes dominicanos que decidimos asumir la direccin del
servicio con el licenciado Ortega Frier a la cabeza como super-
intendente general de Enseanza, evitamos la invasin de maes-
tros puertorriqueos proyectada por el gobierno militar. Por
primera vez en nuestro pas se juraba diariamente la bandera
a los acordes del Himno Nacional antes de comenzar las clases.
El Lic. Ortega Frier fue el primer organizador de la enseanza
primaria en nuestro pas y siempre respald sin miedo las autori-
dades escolares cuando tenan razn.

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300 Vctor Garrido

Vctor Garrido en los aos 60.

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Elega Blanca27

Estoy triste, Seor, porque se muere


la amada de mi vida;
la que nunca me enoja ni me hiere,
la que puso en mi alma que la quiere
la blancura de un ala bendecida.

Me la llevas despus que me la diste


como un rosa blanca.
Si en mi jardn de ensueos la pusiste
toda alma, toda dulce, toda triste,
Por qu, Seor, tu mano me la arranca?

Para tu gloria tienes, cuanto aspira


el santo anhelo tuyo.
Yo no tengo ms luz que si me mira,
ms gloria divinal que si suspira,
ni ventura ms tierna que su arrullo.

No la lleves, Seor, para tu lado!


No me quites mi aurora!
Permite que mi ser por ella amado,

27 Vctor Garrido, Poesas completas (1910-1953). Buenos Aires, Argentina,


Editora Amrica, 1954, pp. 26-28.

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302 Vctor Garrido

viva en la gracia de su amor baado


cual si fuera en tu gracia redentora.

Yo era malo, Seor: ahora soy bueno.


Ella me dio su albura.
Dej para volar cuanto de cieno
haba en mi ser y estoy de azul tan lleno
como lo est la fuente de frescura.

Era la vida para m un sudario


que en hielo me envolva.
En mi rudo camino solitario
cada paso en la sombra era un calvario,
y ella junt su mano con la ma.

Y cuando todo para m se anima


y es la vida una gloria,
quieres tronchar la perfumada rima
que me ense a vivir sobre la cima,
y trocar mis alburas en escoria!

Ten piedad de su boca que es un lirio,


de sus ojos azules,
de sus manos nevadas como un cirio,
y del cruel y recndito martirio
que me dars al desgarrar sus tules.

Seor, la quiero, la quiero porque me hizo bueno,


porque me dio pureza,
y est mi corazn de ella tan lleno,
y es su amor para m como un sereno
resplandor de bondad y de belleza.

Si deshojas, Seor, entre mi brazos


la amada bendecida,
me dars el negror de los ocasos,
y dudar de ti que en tus regazos
tienes la luz del bien y de la vida.

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Protesta contra la Convencin
Dominico-Americana de 190728

En mayo de 1907 recib el primer golpe de la realidad pol-


tica dominicana. Las negociaciones diplomticas que culmina-
ron con la aprobacin por nuestro Congreso de la Convencin
Dominico-Americana, haban dividido la opinin pblica. Los
horacistas en el poder, salvo excepciones, las apoyaban. El ban-
do de oposicin, las repudiaba. Elementos no afiliados a esos
bandos, que podran calificarse independientes, repartan tam-
bin su opinin. El Listn Diario, el ms caracterizando rgano
de la prensan nacional, as como otros peridicos, recogan en
sus columnas las voces de la opinin pblica, en su mayora con-
traria a ese convenio que implicaba la mediatizacin de nuestra

28 Vctor Garrido, En la ruta, pp. 20-22.


La Convencin Domnico-Americana de 1907 se realiz con el propsito
de saldar la deuda externa e interna del pas y superar la crisis econmica
que se viva a principios del gobierno de Ramn Cceres (1905-1911), a
causa del mal manejo del ex presidente Ulises Heureaux (Lils), durante
su gestin. Lils, incluso, lleg a emitir papeletas sin respaldo. Cceres
obtuvo un prstamo de Estados Unidos de $20,000.000 dlares para pagar
las deudas. El convenio permiti a los Estados Unidos el control aduanal
de la Repblica, as como la regulacin y control de la poltica financiera,
a cambio de abrir una lnea de crdito. El control financiero de la Repbli-
ca facilitaba que los Estados Unidos intervinieran en los acontecimientos
polticos dominicanos cada vez que consideraran que el funcionamiento
de las aduanas y los cobros de sus intereses estuvieran amenazados. Vase,
Frank Moya Pons, Manual de historia de dominicana, Santo Domingo, D.N.,
Editora Corripio, 2002, p. 445. (N. del E.).

303

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304 Vctor Garrido

soberana con la hipoteca de uno de sus atributos ms importan-


tes. Sus defensores lo consideraban una necesidad para salvar el
pas del caos econmico en que lo haban sumido las constantes
guerras civiles de los bandos personalistas.
A los 21 aos yo conservaba mi independencia poltica. Con-
sideraba que un gobierno constructivo de orden y de paz, surgido
del sufragio libre del pueblo, que asumiese con responsabilidad
el cumplimiento de nuestras obligaciones internacionales, poda
evitarnos la afrenta del abandono de nuestra autonoma econ-
mica en manos extranjeras. Yo crea en la democracia. Crea en
los principios de derecho, libertad y justicia en un pas que desde
su nacimiento estuvo sometido a la opresin de los dictadores y
a la anarqua de las contiendas civiles. En un pas que desterr a
Duarte, padre de la Patria, para entronizar a Pedro Santana, el
traidor. Mi opinin, que era sencillamente la de un desconocido
en las esferas polticas locales que no andaba en comadreos con
los que las manipulaban, era contraria a la Convencin. Para m,
aparte de las ventajas que pudieran derivarse de su aceptacin
segn vociferaban sus abanderados, era cuestin de patriotismo
rechazarla. Cuando lleg el Listn Diario a San Juan con las infor-
maciones relativas a su aprobacin por nuestro Congreso, no tuve
reparo en protestar el infausto suceso en la plaza pblica, dentro
de un grupo de horacistas que lo comentaba con alborozo que
me pareci indigno. Mi actitud, combatida por pasin partidaria
de Manuel de Js. Rodrguez Varona, secretario del general Wen-
ceslao Ramrez, delegado de frontera, adquiri proporciones
excesivas. Tom la pendiente del agravio personal, por destem-
planza de mi adversario, y a no ser por la intervencin oportuna
de algunos amigos, aquello hubiera rematado en un lace entre
los dos. Se acercaba el anochecer cuando esto ocurra. Mi actitud
era cosa inusitada en una situacin que se mantena por el uso de
la fuerza y en un medio acostumbrado a or solamente la palabra
gubernamental. Los horacistas resolvieron castigarme. Dos horas
despus, saliendo de la iglesia, fui reducido a prisin de orden
del teniente Faustino Lagares, de la Guardia Republicana, jefe
interno del puesto. Pocas horas despus, tena un par de grillos

Perlas Garrido 2009-08-05.indd 304 06/08/2009 09:53:45 a.m.


Perlas de la pluma de los Garrido 305

en las piernas. Al da siguiente, en horas de la tarde, me visitaba


en la crcel el sargento Octaviano Comas, jefe del puesto, para
comunicarme que preparara la maleta porque sera enviado a
la capital como preso poltico. Era viernes. En la maana del
sbado regres a la poblacin de su campo de Sabana Alta, el
general Juan de Dios Ramrez, jefe comunal. Era hombre si de
escasas luces inteligente, ecunime y justo. Entre l y el sargento,
se producan con frecuencia fricciones a causa de invasin de
su autoridad por el segundo. Unas horas despus de su llegada,
el general me visit en la crcel para informarse directamente
acerca de lo ocurrido. Despus de orme, dijo simplemente:
Voy a probar a Octaviano que el que manda aqu soy yo. T
no vas para la capital; para donde vas es para tu casa. Y orden
que me pusieran en libertad. A la pugna entre el jefe comunal
y el sargento de puesto, deb que se me libertara en momentos
en que se pensaba hacer ms dura la prisin. Por la Convencin
Dominico-Americana sufr el primer carcelazo poltico. Fui el
nico hombre en el Sur que padeci crcel por esa causa y de
los pocos que en la Repblica corrieron esa suerte. No recuerdo
sino al intrpido periodista Miguel ngel Garrido. Cuarenta aos
ms tarde, desempeando las funciones de secretario del Tesoro
y Crdito Pblico, el destino me dio la oportunidad de que me
tocase entregar al generalsimo presidente Trujillo el cheque
con que se cancel la deuda pblica que tantas humillaciones
ocasion a nuestro pas. Sus ineptos sucesores se han encargado
de endeudarlo otra vez con su incapacidad administrativa y su
disposicin a aceptar la ayuda extranjera siempre peligrosa para
los pueblos dbiles.29

29 (N. de E.) La copia del cheque entregado como saldo de la deuda externa,
el oficio de remisin y los juicios externados por el otrora Secretario del
Tesoro y Crdito Pblico, Lic. Vctor Garrido, son publicados en este volu-
men en apego estricto a su valor documental e histrico.

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Remisin del cheque de cancelacin
de la deuda externa

Oficio dirigido al entonces Presidente Trujillo por el


secretario de Estado del Tesoro y Crdito Pblico

Ciudad Trujillo, R. D.
19 de julio de 1947
Seor Generalsimo Doctor
Rafael L. Trujillo Molina,
Presidente de la Repblica.
Su despacho.

Asunto: Remisin del cheque nmero 263706 por la suma


de $9, 271, 855.55 para la redencin de la deuda
externa

Excelentsimo Seor Presidente:


Complzcome en poner en vuestas manos, en cumplimiento
de la ley No.1484, del 18 de este mes, el cheque nmero 263706,
por la suma de $9, 271, 855.55, destinado a la redencin total de
la deuda externa representada por los bonos de los emprstitos
de los aos de 1922 y 1926.
Esta suma incluye principal, prima e intereses de conformi-
dad con la liquidacion final presentada por la Guaranty Trust
Company, agentes fiscales del Gobierno dominicano en New
York, y aprobada por esta secretara de Estado.

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308 Vctor Garrido

Este cheque es el ms cuantioso extendido por la Tesorera


de la Repblica Dominicana en su historia centenaria y el nico
que lo ha sido para una finalidad que es la meta de una campaa
redentora. La ley que lo autoriza tiene en el proceso de nuestra
lucha cvica por desacirnos de la esclavitud econmica un valor
tan alto como el de la batalla de Santom en el proceso de nues-
tra lucha armada por la independencia de la Patria.
Es la victoria decisiva de vuestro esfuerzo, en permanente
funcin de dominicanidad, encaminado a rescatar la soberana
econmica y hacendadstica de la Repblica.
Con alma clara, en vigilia de gratitud, y pensamiento limpio,
con devocin administrativa de lealtad, que es como deben acer-
carse los dominicanos a quien ha montado guardia en el poder
para custodiar las glorias de la Patria y alcanzado del polvo la
bandera para acaudillar el engrandecimiento de la Repblica,
renuevo a Vuestra Excelencia mis congratulaciones fervientes
por su hazaoso rasgo de extinguir la causa que sirvi tantas
veces de pretexto para la injerencia fornea en nuestros asuntos
internos.
Muy respetuosamente,

Victor Garrido
Secretario de Estado
del Tesoso y del Crdito Pblico

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Perlas de la pluma de los Garrido

La fotografa registra la ceremonia de pago de la deuda externa en el Palacio Nacional. El presidente Rafael
Lenidas Trujillo Molina recibe de manos del licenciado Vctor Garrido, secretario de estado del Tesoro y Cr-
dito Pblico, el cheque de cancelacin de la deuda externa que entreg a su vez al tenedor de libros norteame-
ricano, Oliver P. Newman. Observa sonriente Manuel de Moya Alonzo, asistente personal del Poder Ejecutivo.
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Bibliografa

Garrido Puello, Vctor

Espigas Histricas, Impresora Arte y Cine, 1971.


En la ruta de mi vida, Impresora Arte y Cine, 1970.
Poesas completas, Impresora Arte y Cine, 1965.
Poltica de Francia en Santo Domingo, Impresora Arte y Cine, 1962.
Los Puello, Editora Montalvo, 1959.
Poesas completas, Editorial Amrica, 1954.
Trujillo restaurador de la independencia financiera de la Repblica
Dominicana, 1943.
La conquista de la gloria, 1940.

Otros autores

Galvn, Manuel de Jess. Artculos y controversia histrica, edicin


del Archivo General de la Nacin, 2008. (Editado por Andrs
Blanco Daz).
________ Pea Batlle en la Era de Trujillo, Letra Grfica, 2007.
Jimenes Grulln, Juan Isidro. El mito de los padres de la patria, Edi-
tora Universitaria, 1971.
Mateo, Andrs L. Mito y Cultura en la Era de Trujillo, Editora de
Colores, 1993.
311

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312 Vctor Garrido

Rodrguez Demorizi, Emilio. Nuevas noticias del general Santana.


Roma, 1951.
________ Lengua y Folklore de Santo Domingo, edicin de la Univer-
sidad Catlica Madre y Maestra, Santiago, 1975.

Peridicos y revistas

Encuesta acerca del General Santana, peridico El Caribe, 1957.


Coleccin de Clo, revista de la Academia Dominicana de la His-
toria. 1936-2003.

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Edna Garrido de Boggs

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314 Edna Garrido de Boggs

Edna Garrido de Boggs


Educadora, investigadora folklrica, ensayista. Naci en Azua el 19
de junio de 1913; y se cri en San Juan de la Maguana. Se gradu de
maestra normal. Ejerci el magisterio de 1934 a 1946, ao en que viaj a
Estados Unidos para ampliar sus estudios del folklore. All estudi bajo
la direccin del profesor Ralph S. Boggs y de otros especialistas de la
Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill. A su regreso al pas en
1947, fue designada jefe de la seccin folklrica de la Direccin General
de Bellas Artes, cargo que ejerci hasta 1948, cuando renunci luego de
contraer matrimonio con el doctor Boggs. Vivi durante muchos aos
en Miami, Florida, EE. UU., donde continu ocupndose del folklore
dominicano mediante publicaciones, conferencias, artculos, etc. En
1952 gan el primer premio de la seccin de folklore en un concurso
literario celebrado en Santo Domingo. Fue fundadora de la primera So-
ciedad Folklrica, fundada en Santo Domingo en 1947, y fundadora del
Boletn del Folklore Dominicano de 1947 a 1948. En 1969 el Gobierno
Dominicano otorg a Edna Garrido de Boggs la Orden Herldica de
Juan Pablo Duarte, en el grado de Comendador, por su labor folklrica.

Obras publicadas:
Versiones Dominicanas de Romances Espaoles, Santo Domingo 1946, Folklore
Infantil de Santo Domingo, Madrid 1956. Resea histrica del folklore dominicano,
Santo Domingo, 2006. Artculos sobre temas folklricos estn calzados con
su firma, algunos de los cuales son: Las Lomas Dos Hermanos, Boletn
del Folklore Dominicano, 1947, I, nm. 1; El aguinaldo, Boletn del Folklore
Dominicano, 1948, II, nm., I; Lo Folklrico y lo Popular, Revista Actuali-
dad, agosto 16, 1947, IV; Diccionario de Refranes Dominicanos; Boletn del Folklore
Dom., 1948, II, nm. 1; La Sarandunga, Cuaderno Dominicano de Cultura,
VII, nm. 77; Panorama del Folklore Dominicano, Revista Amricas, 1961,
nmero 34. Universidad de Miami. El Dominicano visto a Travs de sus
Juegos, EME, 1975, III, nmero 17. En colaboracin con R. S. Boggs, Unas
categoras de adivinanzas ilustradas con ejemplos dominicanos, homenaje
a Luis de Hoyos Sainz, Madrid 1949, I; y Supervivencias de Refranes Espa-
oles en Santo Domingo, Folklore Americano, XV/XVI, nm. 15.

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Dos cuentos folklricos

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Las lomas Dos Hermanos1

Contaba yo pocos aos cuando o por primera vez la tradi-


cin de las lomas Dos Hermanos. Fue en uno de mis viajes
al Sur, cuando iba de veraneo a mi San Juan querido. Esa vez
haca el viaje con mi to Carmito quien me iba ilustrando acer-
ca de todo lo que veamos en el camino, l, gran conocedor
del lugar que ha caminando palmo a palmo infinitas veces, y yo
ignorante de todo por mis pocos aos y por estar alejada del
terruo otros tantos ms. Recuerdo que fui yo quien le pregun-
t cmo se llamaban unas lomas que alcanzbamos a ver desde
la carretera, las cuales me haban llamado la atencin por lo
semejantes que eran, l me dijo el nombre y, a rengln segui-
do, me narr su historia. Esta hizo viva impresin en m, tanto,
que pasaron muchos aos y segu recordndola con todos sus
matices.
Cuando en el verano de 1944 asist al cursillo de folklore
que el Prof. R. S. Boggs dictara en nuestra Alma Mter, al orle
hablar de las tradiciones, sta acudi a mi memoria, entonces
volv a pedirle a mi to que me la relatara otra vez, y l, con la
amabilidad que le caracteriza, me la narr de nuevo, tal y como
la doy a continuacin:

1 Boletn del folklore dominicano, Ciudad Trujillo (Santo Domingo), 1946,


Nm. 1, pp. 28-29.

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318 Edna Garrido de Boggs

Haba un marido y su mujer, quienes tuvieron dos hijos


mellizos, varones, tan parecidos, que la madre sacndolos de la
misma hamaca haca mamar dos veces al mismo creyendo que
era al otro, y se daba cuenta de que era el mismo, cuando ste no
quera el seno, mientras el otro gritaba en la hamaca. Estos nios
se criaron juntos en todo momento, hasta llegar a ser jvenes de
veinte aos: juntos iban al conuco, all, sin separarse, trabajaban
en las mismas ocupaciones: si necesitaban cargar un palo, cada
uno lo levantaba por una punta, iban ambos a arrear el gana-
do de vaca, chivo, puerco, etc.; tal era la unin entre ellos que
cuando uno se quebrantaba, se quebrantaba el otro. Se cuenta
que ninguno fue a una fiesta, de la ndole que fuera, sin que
fuese el otro, y, los dos bailaban en la misma pieza, porque si no
haba oportunidad para los dos, el otro se quedaba sin bailar
hasta esperar que pudieran hacerlo los dos.
Solo el amor pudo turbar la armona que existi entre ellos
desde la niez hasta la juventud. Fue una mujer el motivo de
que se interrumpiera el gnero de vida que haban llevado entre
los dos: Ambos la encontraron buena moza, ambos la amaron,
y, ella, por piedad o por amor, tambin am a los dos. Fueron
muchos los intentos familiares y amistosos que mediaron entre
los dos hermanos y la doncella por ellos amada, no obteniendo
nadie la manera de reconciliar esta circunstancia. Se cuenta que
un da lleg uno de los dos hermanos a la casa de la amada y
ella sali a recibirlo con todo el contento que da el amor, se
estaban abrazando y besando, justamente, en el momento que
lleg el otro, circunstancia que provoc ir a las manos los dos
hermanos que haban vivido enteramente unidos en todos los
momentos. Tanto la amada como las dems personas presentes
en ese desgraciado momento, lucharon por volver la paz entre
ellos, no obteniendo nada hasta que cada uno de los hermanos
se desplom muerto al peso de las pualadas que cada uno reci-
bi de las manos del otro. Dcese que la amada tambin recibi
heridas de las manos de ambos.
Enterraron a los hermanos uno al lado del otro, tal como ha-
ban vivido siempre. Al tiempo de enterrados, empez a levantarse

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Perlas de la pluma de los Garrido 319

la tierra sobre cada una de las sepulturas, creciendo y extendin-


dose en sentido contrario una de la otra, llegando a hacerse las dos
lomas que llaman Dos Hermanos, que se encuentran en Arroyo
Salado, hoy, seccin de la comn de Padre las Casas, Provincia
de Azua. El viajero que pasa por la carretera que une a Azua con
San Juan, puede ver estas lomas a poca distancia del camino; son
completamente iguales en altura, extensin, vegetacin, etc.

Agosto, 1944.

Informante: Jos del Carmen Ramrez, de 66 aos de edad,


San Juan de la Maguana, a quien le fue relatada por su padre
don Wenceslao Ramrez cuando ste tena 70 aos y por Bruno
Patricio, quien entonces tena 89, hace ms o menos 38 aos
(en referencia al ao en que se hizo el estudio).

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El rey Francisco y la reina Mora2

En un pas del mundo occidental hubo un rey nombrado


Francisco Argello, quien contrajo nupcias con la reina Ondina
de Montreal, los que vivan felices y haban tenido un hijo, al cual
llamaron Francisco, y mimosamente le decan Francisquito.
Criaban a un hermano de la reina llamado Marceblico, el
que estaba ya en sus quince aos, y era tenido en el palacio real
cual si fuese un prncipe por su parentesco con la reina, su ejem-
plar conducta y sus relevantes buenas cualidades.
Dentro de los dominios del reinado viva una princesa mora,
la que se enamor locamente del rey Francisco, a quien perse-
gua amorosamente cual si se tratase de una presa. Cuando el rey
sola ir a la ciudad en la cual viva la princesa, sta lo colmaba de
atenciones, presentes y de todo gnero de manifestaciones amo-
rosas; pero el rey haca como si no entendiese su amor e inters
por l. Mas un da, juntos en un festival, la princesa declar su
amor al rey, quien no pudo corresponderle por su lealtad a la
reina, adorada suya. Esto motiv un gran enojo de parte de la
princesa, la que desde aquel da jur destruir a la reina y ocupar
su puesto al lado del soberano como reina.
Haba entre los moros miles de hechiceros, los que saban
poner en juego cuantas supercheras puedan imaginarse, y

2 Edna Garrido de Boggs, Folklore infantil de Santo Domingo, Santo Domingo,


Sociedad Dominicana de Biblifilos, 2004, pp. 101-103.

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322 Edna Garrido de Boggs

la princesa, valida de sus relaciones con ellos, consigui a una


mujer, de esas que llaman brujas, a la que, luego de entender-
se con ella sobre los fines perseguidos, logr introducir en el
palacio como dama de la reina para ocuparse de su vestuario,
tocado, etc. Un da, esta mujer peinaba a la reina, y aprovech
para introducirle en la nuca un alfiler de los de cabecita, el cual,
en vez de producirle la muerte, la transform en una paloma,
que, alzando el vuelo, desapareci en el espacio, desapareciendo
tambin, por consiguiente, la reina del palacio.
Este acontecimiento produjo un gran revuelo entre los
cortesanos, y cada cual tena una leyenda distinta acerca de la
desaparicin de la reina, y sobre todo por haber dejado a su hijo
y a su hermano, a los que amaba entraablemente. La malvada
de la princesa mora escribi al rey dndole la falsa nueva de que
haba visto a la reina Ondina huir con un amante para lejanas
tierras, y que jams volvera ni sabra de ella.
Valida la princesa mora de sus supercheras y buenas relacio-
nes, pues siempre los malos encuentran hacedores, se rode de
muchas personas, quienes trabajaban en el nimo del rey para
que la eligiera a ella como su nueva consorte. Aunque el rey haba
quedado muy apenado con la desaparicin de la reina Ondina,
de quin intilmente trat de tener noticias, al fin, creyendo en
la infamia de la cual fue acusada por la princesa mora, se dispuso
a contraer nuevo matrimonio con sta, pero advirtiendo que si
al correr del tiempo se saba de la reina, y que ella no hubiese
cometido infidelidad alguna, sino que hubiese desaparecido por
virtud de magias, etc., l castigara severamente a todos cuan-
tos aparecieren envueltos en la trama, y se cas con la princesa
mora.
En el jardn del palacio que exista frente a las habitaciones
del rey, la reina Ondina haba plantado un rbol llamado rbol
de la vida, el cual era atendido por ella diariamente; al des-
aparecer la reina, el rbol fue pereciendo porque nadie tena el
cuidado de atenderlo, y al fin qued enteramente seco. El rey
orden que se garantizara al rbol de no ser tocado por manos
humanas, y en su rededor se coloc una verja.

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Perlas de la pluma de los Garrido 323

Con el tiempo, apareci en las ramas del rbol seco una


paloma muy blanca y bella, la cual entablaba diariamente con
Marceblico el siguiente dilogo:

Paloma: Marceblico, hermano.


Marceblico: Qu quieres, paloma?
Paloma: Y el rey y la reina?
Marceblico: Como reyes y seores.
Paloma: Y la reina mora?
Marceblico: Cantando, bailando y gozando con todos.
Paloma: Y el rey Francisco?
Marceblico: Siempre gentil; muy preocupado y muy triste.
Paloma: Y el nio?
Marceblico: Que a veces canta y a veces llora.
Paloma: Ay! Pobre de su madre por los campos sola!

Como este dilogo se repeta diariamente, los cortesanos se


enteraron de l, y un da se le habl al rey de ello. Este se mani-
fest muy sorprendido de la ocurrencia, especialmente porque
l jams haba credo en la desaparicin voluntaria de la reina. La
reina mora haba ordenado que se le diera muerte a la paloma,
pero el ave, desde que vea algn movimiento, alzaba el vuelo y
se iba. En cambio, el rey orden impregnar las ramas secas del
rbol de una sustancia muy pegajosa para coger a la paloma.
As se hizo, y al volver el ave al siguiente da, cuando termin
su dilogo con Marceblico, fue a volar y no pudo, pues haba
quedado presa en el rbol. Subieron a cogerla, pero la paloma
estaba arisca y pataleaba mucho, por lo que el rey orden que
se le trajese una escalera, y l mismo subi a cogerla. La paloma,
en viendo al rey, se qued muy quietecita y se dej tomar sin
dificultad, de manera que el rey la desprendi del rbol y baj
con ella posada en su hombro. De igual modo pasaba el tiempo
mientras el rey estaba en palacio, y ste dio rdenes de cuidar de
la paloma como de su propia persona. La reina mora trat varias
veces de matar al ave, pero fue impedida de ello, y llevadas a co-
nocimiento del rey sus malas intenciones. Por esto consider el

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324 Edna Garrido de Boggs

rey, quien haba odo el dilogo de la paloma con Marceblico,


que aqu se encontraba la verdad de la desaparicin de la reina.
l mimaba mucho a la paloma, y un da, mientras la acaricia-
ba, se puso a espulgarla por todas partes, y yendo hacia la cabeza,
tropez la ua con una resistencia; entonces el rey, abrindole
el plumaje, vio la cabecita de un alfiler, y tirando de l, lo sac
e inmediatamente se troc la paloma en la reina, ms joven y
seductora que nunca.
El rey pudo indagar acerca de los autores de la transforma-
cin de la reina, y una vez encontrados los culpables, fueron
condenados a padecer una muerte horrible, cual la merecan,
siendo la primera de todos la reina mora. La reina Ondina volvi
a su palacio y al regazo de su esposo, y vivieron muy felices.

Informante: Jos del Carmen Ramrez, enero 1950.


Aprendido en San Juan de la Maguana.

Una versin italiana de este cuento aparece ya en el siglo


xvii en El Pentamerone. Su difusin ha sido extraordinaria. En un
estudio que de l hizo Cosquin, demostr que muchos de sus
motivos se encuentran en un antiguo y bien conocido cuento
oriental. Es ste, sin embargo, un tipo de cuento antiguo, fun-
damental y completamente definido en la tradicin europea.3
En el estudio de este cuento que hizo Espinosa, l distingue tres
tipos distintos de versiones, las que agrupa segn la analoga de
sus elementos constitutivos. Las versiones espaolas, en su ma-
yor parte, pertenecen al tipo I, y es en Espaa e Italia, donde
este tipo es verdaderamente popular. Nuestra versin puede ser
incluida en este mismo tipo, aunque en su composicin falta el
motivo primero (el hallazgo de las tres naranjas de amor), que
aparece, sin embargo, en las versiones que recogi Andrade en
otras partes del pas. La versin italiana del siglo xvii difiere un
tanto de las espaolas y de las dominicanas, porque en aqulla

3 Espinosa, Cuentos populares espaoles, p. 467.

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Perlas de la pluma de los Garrido 325

la reina impostora ordena que maten a la paloma y la cocinen, y


el desencantamiento de la joven se efecta por medio de las tres
naranjas o toronjas.
Este cuento se ha conservado en la familia de nuestro infor-
mante a travs de cuatro generaciones, siendo uno de su favo-
ritos. Nuestra versin procede de San Juan de la Maguana, y es
muy posible que su fuente originaria sea espaola. Por supuesto,
la nuestra difiere bastante de las espaolas que hemos consul-
tado, pero eso no es de extraar si se tiene en cuenta el tiempo
que hace que se conserva en la tradicin oral dominicana.
La popularidad de que ha gozado por siglos este cuento es
evidente. En el siglo pasado, Agustn Durn, inspirado en una
de sus versiones, escribi la Leyenda de las tres toronjas (Ma-
drid, 1856), una narracin en verso en la que relata bellamente
adornados los episodios del cuento, en romance. En los Estados
Unidos, R. S. Boggs eligi para su edicin de cuentos espaoles
el ttulo de una de las variantes del cuento: Three golden oranges
(Las tres naranjas de oro), la cual apareci en una adaptacin
para nios, vertida al ingls, en 1936.4

4 Paralelos: Aaerne-Thomson, The Types of folk-tales (Folk-lore fellows com-


mucation, no. 74), Helsinki, 1928 y R.S. Boggs, Index of Spain folk-tales
(Folk-lore fellows communication), no.90, tipo no. 408, en ambos; N. M.
Penzer, The Pentamerone of Giambattista Basile, Vol. II, pp. 150-157. Adems
vanse las notas a este cuento en las pginas 158-160 de la misma obra,
donde aparece una extensa bibliografa mundial; A.M. Espinosa, Cuentos
populares espaoles, Vol. II, pp. 460-460. Otras versiones impresas de Santo
Domingo se encuentran en AFD, vol. I, n. 148 y 149.

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Romances

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Sal de la casa de juego5
(Versin de San Juan de la Maguana)

-A-
Sal de la casa de juego
cansadito de perder
para alivio de mis penas
me encontr con una mujer.
Yo le segu los pasos
querindola pretender,
y ella me dijo con aire:

5 Edna Garrido, Versiones dominicanas de romances espaoles, Ciudad Trujillo,


(Santo Domingo), editora Pol Hermanos, 1946, pp. 101-103.

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330 Edna Garrido de Boggs

Caballero, qu quiere usted?


Caballero, que si usted quiere
de mi hermosura gozar
todito lo que le pida
me lo tendr usted que dar.
La cama en que yo duerma
tiene que ser de marfil
chispeada de diamantes
que as me gustan a m.
De mi casa para la iglesia
tiene que haber una fuente,
la fuente con cuatro caos
para divertir la gente.
Tambin tengo que tener
un coche para pasear,
porque soy muy graciosita
y no me puedo maltratar.
Devulvase, mi morena,
que ms luego volver,
no es nada lo que usted pide
si encuentra quien se lo d.

La misma persona que me dio esta versin conoce otra ter-


minacin, y es sta:

Devulvase, mi morena,
que ms luego volver;
a darle lo que me pide
y a casarme con usted.

(Esta versin me fue suministrada por mi madre, quien la


aprendi en su infancia en San Juan de la Maguana.
Ciudad Trujillo, enero de 1946).

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Perlas de la pluma de los Garrido 331

Salida de la casa de juego


(Versin de Azua)

-B-
Sal de la casa de juego
cansadito de perder
para alivio de mis penas
me encontr con una mujer.
Yo le persegu los pasos
querindola pretender
y ella con aire me dijo:
Caballero, qu quiere usted?
Caballero, si usted quiere
de mi hermosura gozar
todo lo que yo le pida
me lo tendr usted que dar.
Yo quiero una casa de altos,
hecha de miles maderas,
con balcones y ventanas
que lleguen a la Plaza Nueva.
Las cortinas de mi casa
de terciopelo encarnado,
entre cortina y cortina
mi corazn dibujado.
El lecho donde yo duerma
tiene que ser de marfil,
con chispitas de diamantes
que as me gustan a m.
En el patio de mi casa
tiene que haber un jardn,
con flores de mil colores
que as me gustan a m.
En el medio del jardn
tiene que haber una fuente,
con cuatro caos de agua

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332 Edna Garrido de Boggs

para divertir la gente.


Tambin tengo que tener
un coche para pasear
porque soy muy graciosita
y no me puedo maltratar.
Vaya usted con Dios, seora,
si me alivio volver,
no es mucho lo que usted pide
si encuentra quien se lo d.

(Informante: Cruz Seplveda, Azua, enero de 1946).

Sal de la casa de juego


(Versin de La Vega)

-C-
Sal de la casa de juego
cansadito de perder
y para aliviar mis penas
me encontr con una mujer.
Yo le persegu los pasos
querindola pretender
y ella con aire me dijo:
Caballero, qu quiere usted?
Caballero si usted quiere
de mi hermosura gozar
cuanto de lo que le pida
usted me lo debe de dar.
Un coche con cuatro mulos
usted me lo debe dar
porque soy muy chiquitica
y mis pies no deben andar.
De mi casa hasta la iglesia
yo quiero una mata de parra,

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Perlas de la pluma de los Garrido 333

para cuando vaya a la iglesia


no me d el sol en la cara.
La cama en que yo duerma,
de terciopelo encarnado
y entre cortina y cortina
mi corazn dibujado.
Quede usted con Dios, seora,
que ms luego volver,
no es nada lo que usted pide
si encuentra quien se lo d.

(Informante: Carmen Dilia Garca Mndez, aprendido en


su infancia en Ro Verde, seccin de La Vega, febrero de 1946).

Este romance fue popular en el siglo pasado. Las personas


que me dieron las versiones (todas pasan de 50 aos), me ase-
guraron haberlo aprendido en su infancia, y ya entonces era
viejo. Sabemos era muy popular en el sur del pas, de donde
procede la mayor parte de las variantes recogidas. No todas
aparecen aqu. Lo considero, desde luego, como de proceden-
cia espaola.

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Blanca Flor y Filomena6

Donde est doa Mara


sentadita en su balcn
con sus dos hijas al lado:
Filomena y Blanca Flor.
Por all pas Turquino,
se enamor de una de ellas:
se cas con Blanca Flor,
tambin quiere a Filomena.
Ah viene Turquino mo,

6 Edna Garrido, Versiones dominicanas, pp. 51-53.

335

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336 Edna Garrido de Boggs

ah viene Turquino de ella,


que viene a traer aviso
que Blanca Flor est enferma.
Traigan el caballo blanco
ms lindo que una azucena,
preparen a Filomena
que va para donde su hermana.
A las dos horas de camino
Turquino la enamoraba.
Ave Mara, Turquino,
mira que soy tu cuada!
Al pasar por un barranco,
al cruzar una vereda,
all la desmont Turquino
e hizo lo que quiso de ella:
viva le sac los ojos,
viva le sac la lengua,
y la ech en un zarzal
donde gente no la viera.
Por all pas un pastor
pastoreando sus ovejas!
Si me das papel y pluma
escribir cuatro letras.
No te doy papel ni pluma
porque aqu no se usa eso,
te dar un pauelo blanco,
saca sangre de mis venas.
Ave Mara, mujer ma,
qu carne sabrosa y buena!
Ms sabrosa era Filomena
cuando te gozaste de ella.
Quin te trajo a ti esta carta?
Quin te trajo a ti esas nuevas?
Un rey que baj del cielo
para yo enterarme de ella.

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Perlas de la pluma de los Garrido 337

Esta nica versin del romance de Blanca Flor y Filome-


na, me fue enviada por la seorita Onaney Caldern, quien
la obtuvo en Las Charcas, Azua, de la Seora Livina Calde-
rn, de 37 aos de edad, el 21 de octubre de 1945, con la
meloda.
Este romance, que refiere cmo el caballero viola a Filome-
na y le corta la lengua, es una conocida derivacin de la fbula
clsica de Progne y Filomena. En l se transforma de varios modos
el nombre del rey Tereno: las versiones asturianas le llaman el
rey Tereno; las andaluzas, Tarquino; las catalanas, Don Tarqun;
las Castellanas, el Turqun o el Turquillo,7 y la dominicana, Tur-
quino. Lo particular de esta versin del romance es que no con-
serva el mismo asonante. En ninguna de las versiones espaolas
ocurre este hecho, pero s en una versin chilena encontrada
por el seor Vicua Cifuentes, que publica R. Menndez Pidal.8
Su antigedad, segn Don Marcelino Menndez y Pelayo, y don
Manuel Mil y Fontanals, es anterior al siglo xvi.9
La seora Flrida Garca de Nolasco en su artculo da una
versin incompleta de este romance, la cual fue recogida en En-
riquillo, Barahona, es la siguiente:

Estaba la reina, estaba,


con sus dos hijas doradas:
Blanca flor y Filomena;
Vena el Conde... Ya pasaba...
Y a una de ellas enamora.
... ... ...
Y despus que la ha forzado
la lengua se la ha sacado.10

7 R. Menndez Pidal, Los romances de Amrica, p. 23.


8 Menndez Pidal, Los romances, pp. 22-23.
9 Mara Cadilla de Martnez, Juegos y canciones infantiles de Puerto Rico, p. 136
10 Flrida Garca de Nolasco, El romance en la Repblica Dominicana, La
Nacin, 28 de julio de 1945.

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Las Seas del Marido11

-A-
Dgame, seor soldado,
usted que viene de Argel,
si usted ha visto a mi marido
en la guerra alguna vez?
Si lo he visto, no me acuerdo,
deme usted las seas de l.
Mi marido es un buen mozo,
un buen mozo aragons,
que sabe jugar la espada
al derecho y al revs,
y en la punta de la espada
lleva el retrato del rey

11 Edna Garrido, Versiones dominicanas, p. 41.

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340 Edna Garrido de Boggs

y en la copa del sombrero


lleva el de Santa Isabel,
en el bolsillo llevaba
un pauelo que bord
que lo bord siendo nia
y se lo regal a l.
Por las seas que me ha dado
su marido muerto es,
y en la mesa de los dados
un testamento dej,
el testamento deca
me casara con usted.
Si mi marido se ha muerto
a monja me meter.
De las tres hijas que tengo, todas las colocar:
una donde ta Juana
y otra donde ta Isabel,
con la ms chiquititica,
con esa me quedar,
para que me lave y planche
y me guise de comer.

(Informante: Marina Coiscou,


Ciudad Trujillo, marzo de 1945)

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Caballero Jerezano
(Versin de San Francisco de Macors)

-B-
Caballero jerazano.
que ha venido de Jerez,
dadme razn de mi esposo
si acaso le conocis.
Dadme las seas, seora,
tal vez lo conocer.
El es un mocito blanco,

341

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342 Edna Garrido de Boggs

en el habla muy corts,


al lado derecho lleva
todas las armas del Rey
y en el otro lado tiene
un ramito de laurel.
S, seora, le conozco,
pero ya l muerto es,
en la mesa de los dados,
le ha matado un genovs,
y en el testamento deja
que me case con usted.
Siete aos le he esperado
y siete ms le esperar,
y si a los siete no viene
a monja me meter.

(Informante: Mara Bon Vda. Ail.


San Francisco de Macors, agosto de 1945.
Lo aprendi de su abuela y tas, en su infancia)

Caballero Jerezano
(Versin de San Francisco de Macors)

-C-
Caballero jerezano
que ha venido de Jerez,

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Perlas de la pluma de los Garrido 343

deme razn de mi esposo


si acaso lo conocis.
Deme las seas, seora, quizs lo conocer.
Mi marido es un tal hombre,
en su hablar es muy corts,
del lado derecho carga
las propias armas del rey,
y en la punta de la espada
un ramillete de laurel.
Por las seas que me ha dado
su marido muerto es,
en el juego de los dados,
lo ha matado un genovs,
y en el testamento puso
que me case con usted.
No lo permitan los santos,
ni el arcngel San Gabriel,
diez aos que lo he esperado
otros diez lo esperar,
y si acaso no volviere
a monja me meter.
Tres hijos que me ha dejado:
dos se los dar al rey
y uno lo meter a fraile para que ruegue por l.

(Informante: Mercedes Almnzar de Cruz,


San Francisco de Macors, agosto de 1945).

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Conferencia

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El dominicano visto a travs de sus Juegos12

La prctica de juegos es comn entre los nios de todas


partes del mundo. Los juegos se encuentran en todas las socie-
dades y parece que en todas partes tienen la misma funcin:
por un lado recrear al nio, y por otro adiestrarlo para su futu-
ra vida de ciudadano adulto de la comunidad. La funcin que
desempean los juegos en la vida infantil es tan importante
que se ha llegado a pensar que son indispensables para el

Juego de bisbol.

12 Edna Garrido de Boggs, El dominicano visto a travs de sus juego, Eme-


Eme, Estudios Dominicanos, Nm. 17, 1975, pp. 123-133.

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348 Edna Garrido de Boggs

desarrollo normal del nio, que representan una necesidad


humana. Mediante la repeticin de las formulillas de algunos
juegos, de los cantos, las adivinanzas, etc., los nios se ejerci-
tan en la conversacin y aumentan su vocabulario; los saltos
y carreras que dan en otros juegos contribuyen a desarrollar
y fortalecer sus dbiles msculos; y mediante la prctica de
juegos que demandan del raciocinio e ingenio del nio, ste
ejercita sus facultades mentales.
Los juegos son pues una parte integral de la vida del nio. Se
ha dicho que los juegos son modelos de situaciones y costumbres
de la vida de los adultos al nivel infantil. Algunos remedan las
costumbres y usos sociales, otros ensean al nio a familiarizarse
con su ambiente. Los juegos revelan tambin al observador pers-
picaz las cualidades presentes en la personalidad infantil.
La persona que observa a los nios en sus horas de recreo
cuando ellos se renen espontneamente para jugar, puede for-
marse una idea bastante acertada del carcter y manera de ser de
esos nios mirando cmo se conducen cuando obran indepen-
dientes de los mayores. En estas situaciones empiezan a apuntar
las caractersticas que estarn presentes en el hombre, y el nio
comienza a mostrar sus aptitudes. El observador perspicaz puede
apreciar la clase de juegos que prefieren. Si observan las reglas
de los mismos o si hacen trampa. Si hay un ambiente de cordiali-
dad entre ellos o si se pelean. Cul tiene tendencias dominantes.
En fin, se puede captar tantas manifestaciones reveladoras del
carcter del nio mediante la observacin directa de sus juegos
que considero prolijo enumerarlas aqu.
Sin embargo, a pesar de la importancia que los juegos tienen
en la formacin del individuo, los estudiantes de esta categora
del folklore son escasos. La bibliografa existente es insignifican-
te comparada con la de otras ramas del folklore. El 98 por ciento
de los ttulos son simples colecciones. Sera de desear que ms
folkloristas se interesaran en estudiar el folklore infantil y que
nos ofrecieran algo ms que colecciones, pues, aunque indu-
dablemente stas son un aporte valioso, no es lo nico que se
puede hacer con este material.

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Perlas de la pluma de los Garrido 349

Juego (Pavo - pavo - pavo con arroz - cgelo Serapio - cjelo por Dios).

En investigaciones realizadas durante los ltimos tiempos


en otros campos de estudio se ha intentado determinar si existe
alguna correlacin entre los juegos que se practican en una
comunidad y el desarrollo poltico, social y econmico de la
misma; es decir, hasta qu punto influyen los juegos en la forma-
cin del individuo y ste en la configuracin de la comunidad
donde vive.
Los resultados encontrados por los seores Roberts, Arth y
Bush en su estudio experimental Games in Culture, me in-
dujeron a realizar con los juegos dominicanos un anlisis seme-
jante, tambin en plano experimental, con el objeto de poner a
prueba sus interesantes hiptesis aplicadas a Santo Domingo y el
dominicano.
Para efectuar esta estudio me propongo usar los juegos do-
minicanos ya recopilados en mi libro Folklore Infantil de Santo Do-
mingo, el cual representa los juegos que se juegan, sino en todo el
pas, en una buena parte de l, y adems, otros datos obtenidos
directamente de los dominicanos en fecha ms recientes. Este
anlisis estar basado sobre 200 juegos, correspondientes a las
provincias de Azua, San Juan, San Pedro de Macors, Monseor

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350 Edna Garrido de Boggs

Nouel, La Vega, San Francisco de Macors, Santiago, Puerto Pla-


ta y el Distrito de Santo Domingo, que fueron los lugares donde
recog la mayora de mis textos folklricos, y de donde obtuve
la informacin adicional; pero esos juegos, que son los juegos
tradicionales dominicanos, se encuentran en todo el pas por
igual, como se podra comprobar fcilmente si alguien se tomara
el trabajo de recopilarlos.
Para los efectos de este trabajo solamente considerar los
juegos que se adaptan a la definicin de los mismos como una
actividad recreativa que se caracteriza por su organizacin, com-
petencia entre dos o ms bandos, criterio para determinar el
ganador, y reglas convenidas de antemano. Otras actividades
recreativas que no satisfacen estos requisitos se consideran di-
versiones o pasatiempos y por consiguiente las omitiremos aqu.
Se excluyen tambin los juegos para entretener al beb y los que
juega un nio solo.
Estudios efectuados por especialistas en la materia han
indicado que las tres grandes divisiones en que se agrupan los
juegos (destreza fsica, estrategia y azar) parecen tener asocia-
ciones determinadas o especficas con las prcticas seguidas en
la crianza y adiestramiento de nio, y con otras manifestaciones
culturales. Por consiguiente, tambin agrupar mis juegos en es-
tas tres grandes categoras: 1) juegos de destreza fsica, 2) juegos
de estrategias, y 3) juegos de azar.
Se considera juegos de destreza fsica aqullos que se ejecu-
tan mediante cualquier forma de movimiento corporal impor-
tante para obtener el resultado: correr, saltar, bailar, cantar, etc.
La agilidad fsica ocupa el primer lugar en un juego cuando es
indispensable para ganarlo.
El juego estratgico es aqul en que la persona tiene que
tomar una decisin para actuar de cierta manera: cuando se
hace uso de algn recurso de la imaginacin para engaar al
contrario; cuando se evala una situacin, contrapesado unas
consideraciones con otras; cuando uno de los jugadores usa la
astucia para aventajar al contrario, como sera en el caso de una
lucha por ocupar la posicin ms favorable del terreno; cuando

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Perlas de la pluma de los Garrido 351

el individuo usa su propio ingenio para ganar su fin, sin conside-


rar una ayuda sobrenatural.
En los juegos de azar o suerte se hace uso de la magia, ya sea
ritual, o por intervencin de un ser sobrenatural; se emplea la
adivinacin, se echan suertes, o se cuenta slo con la casualidad.
No todos los juegos se pueden agrupar estrictamente dentro
de estas tres categoras. Algunos usan de la agilidad y la estrategia
combinadas, otros de la estrategia y la suerte; pero an en el caso
de que en el juego aparezca una combinacin de elementos, el
medio usado para obtener el resultado determinar si el juego
es de agilidad o de azar. El juego estratgico como tal no debe
incluir agilidad fsica, y la suerte puede o no figurar.
En el cuadro donde se muestra la distribucin de los distin-
tos tipos de juegos en las provincias mencionadas, se puede ver
que San Juan va a la delantera con 36 juegos de agilidad fsica;
siguindoles Azua y Santo Domingo con 34, La Vega con 33, San-
tiago [y] Puerto Plata con 30; San Francisco de Macors, 29; San
Pedro de Macors, 27 y Monseor Novel, 23.
Los juegos estratgicos no muestran gran difusin en el pas
y parece que tampoco hay gran variedad de ellos. En Santo Do-
mingo aparecen 5; San Juan y Azua tienen 4 y Santiago uno, las
dems provincias no aportan ninguno. Pero hay que advertir que
al momento de recopilar estos juegos no se tena presente apli-
carlos a esta clase de estudio, y por consiguiente la ausencia de
esta categora de juegos en particular podra ser slo aparente.
Los juegos cuyo factor principal es la suerte se encuentran
distribuidos as: en Azua 12, 10 San Juan y Santo Domingo, en
las dems provincias, 9.
Es evidente que los nios dominicanos tienen preferencia
por los juegos que requieren actividad fsica. Esto difiere de lo
que indican los profesores Roberts, Arth y Bush referente a que
existe cierta relacin entre la situacin geogrfica y el nmero
de juegos de destreza fsica que se practican en una localidad.
Segn lo demostrado por ellos, de 23 tribus que viven en comu-
nidades situadas a no ms de 20 grados de latitud del ecuador 18
tenan menos de 5 juegos de destreza fsica, mientras que de 24

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352 Edna Garrido de Boggs

que viven a ms de 20 grados norte o sur del ecuador, slo nueve


de ellas tenan menos de 5 juegos de agilidad fsica. Lo cul es
indicativo, segn ellos, de que puede existir alguna correlacin
entre el clima y la actividad tal como puede verse expresada en
los juegos de destreza fsica.13
La Repblica Dominicana se encuentra en la zona tropical, en-
tre los paralelos 18 y 19 al norte del ecuador. Su temperatura media
anual es aproximadamente 79 grados F. Se considera un pas donde
siempre hace calor. Sin embargo, los nios prefieren los juegos con
actividad corporal, segn se puede apreciar en el cuadro.

Cuadro de la distribucin de los juegos dominicanos por


provincias, segn las categoras sugeridas en este estudio

Provincias Destreza Estrategia Azar o


Fsica Suerte
Azua 34 4 12
San Juan 36 4 10
Santo Domingo, D. N. 34 5 10
San Pedro de Macors 27 - 9
Monseor Nouel 23 - 9
La Vega 33 - 9
San Fco. de Macors 29 - 9
Santiago 31 1 9
Puerto Plata 30 - 9

Juegos de hembras: 43
Juegos de varones: 23
Juegos de ambos sexos: 31
Juegos cantados: 17
Juegos dialogados: 36

13 John M. Roberts, Malcolm J. Arth y Robert R. Busch, Games in Culture,


American Anthropologist, 1959, Vol. 61, p. 604

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Perlas de la pluma de los Garrido 353

Aunque el nio dominicano es muy activo, no ocurre lo


mismo con el adulto. El dominicano tpico es sedentario. Son
muy pocos los que practican alguna forma de deporte, confor-
mndose generalmente con ser espectadores en las partidas de
bisbol (deporte predilecto de los dominicanos), y eso s, hablar
mucho de bisbol! La causa de la marcada diferencia entre los
gustos del nio y los del adulto, si se toma en cuenta que en
el transcurso de la niez a la edad madura el individuo sufre
su perodo de adaptacin, es algo inexplicable y que requerira
un estudio psicolgico del dominicano. Es muy probable que si
este estudio se hubiera hecho con los juegos que practican los
adultos el resultado habra coincidido ms con la hiptesis en
cuestin.
Nuestro cuadro muestra una ausencia casi total de juegos
estratgicos en la mayora de las provincias y en la capital slo
cinco. Segn otro estudio realizado por los seores Roberts,
Sutton-Smith y Kendon la estrategia no slo est limitada a un
nmero reducido de tipos de juegos sino que la distribucin
etnogrfica de los mismos es tambin limitada.14
En el citado estudio Games in Culture se sugiere que los
juegos estratgicos parecen estar asociados a una integracin
poltica y una alta estratificacin social, y que en consecuencia
las sociedades que tienen una integracin poltica inferior y una
baja estratificacin social por lo general carecen de juegos estra-
tgicos y resistiran el tomarlos prestados de otras culturas.15
El Atlas Etnogrfico muestra que las sociedades que poseen
juegos estratgicos se caracterizan por su poca dependencia de
la subsistencia, y su mayor dependencia de la ganadera y an
mayor de la agricultura.
Otra indicacin de la relacin que pudiera existir entre la
estrategia y la completitud social se manifiesta entre el tamao
de la comunidad y los tipos de juegos que se practican en ella.16

14 John M. Roberts, Brian Sutton-Smith y Adam Kendon, Strategy in Games


and Folk. Tales, Journal of Social Psychology, 1963, Vol. 51, pp. 185-199.
15 Roberts, Arth y Busch, Games in Culture, p. 600.
16 Ibdem, p. 601.

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354 Edna Garrido de Boggs

Los juegos estratgicos estn asociados a comunidades grandes,


fijas, y no se encuentran en las tribus nmadas. En suma, los jue-
gos estratgicos se encuentran en sociedades de alta integracin
poltica, alta estratificacin social, con ganadera y agricultura
avanzadas, progreso tecnolgico industrial, etc.; en comunida-
des grandes cuya jurisdiccin se extiende ms all de los lmites
locales; con dioses superiores, y donde los gobiernos castigan el
crimen. Los dioses estratgicos estn por consiguiente asociados
a culturas complejas.
Otro aspecto del ambiente cultural que parece favorecer el
desarrollo de los juegos estratgicos es la presencia de ciertas
caractersticas en la manera de criar a los nios, siendo el adies-
tramiento en la obediencia la de mayor importancia. La manera
estratgica de competir, tal como aparece en los juegos estratgi-
cos, est evidentemente asociada a la complejidad social, por un
lado, y al adiestramiento en la obediencia por otro. Se supone
que las sociedades complejas slo pueden funcionar si un nmero
apreciable de individuos est adiestrado para vivir en un sistema
complejo. Son adultos que han aprendido a distinguir cuando

Qu pase la seorita...

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Perlas de la pluma de los Garrido 355

obedecer o desobedecer, y ms importante, cuando mandar y de


qu manera. El adiestramiento en la obediencia, comprendiendo
la recompensa y el castigo, es parte del proceso de socializacin
designado a producir un adulto que pueda participar de manera
plena en una sociedad compleja.17
Tomando en cuenta lo que muestra nuestro cuadro la casi
ausencia de juegos estratgicos se pudiera deducir que en Santo
Domingo faltan los atributos indispensables para la produccin
de juegos estratgicos, segn se encuentran en las sociedades
complejas. Si esto es cierto en algunos aspectos, no ocurre lo
mismo con otros. Se puede decir que el pas est poltica y social-
mente integrado; los dominicanos dependen principalmente de
la agricultura como base de su economa, aunque tambin cuen-
tan con un mayor nmero en la capital. Las tcnicas ganaderas y
agrcolas se encuentran medianamente desarrolladas, y su orga-
nizacin social es comparable con la que se espera encontrar en
una sociedad compleja.
Lo que parece faltar al complejo cultural dominicano es el sis-
tema que produzca individuos capaces de obedecer y de mandar.
En Santo Domingo tenemos un ejemplo clsico de que el contar
con leyes escritas y poseer una estratificacin social, as como
cierto progreso econmico, no hacen funcionar una sociedad
armoniosamente, si eso no va acompaado del adiestramiento
adecuado del individuo para desenvolverse en tal medio.
Se dira pues que el adiestramiento en la obediencia es im-
portantsimo para el funcionamiento de una sociedad compleja,
y que mediante la prctica de juegos estratgicos los nios iran
adquiriendo parte del adiestramiento necesario a ese fin. La
escasez de esta categora de juegos en Santo Domingo parecera
haber dificultado la creacin de un clima favorable para el desa-
rrollo de esta importante costumbre en la vida ciudadana.
En la categora de juegos de azar o suerte, en algunos lugares,
como ya vimos, se encuentran hasta 12 de ellos. Parece que los

17 John M. Roberts y Brian Sutton-Smith, Child Training and Game Invol-


ment, Ethnology, 1962, Vol I, pp. 166-189.

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356 Edna Garrido de Boggs

juegos de azar estn asociados a las actividades religiosas. Es la


creencia general que la suerte de los ganadores se debe a que han
recibido ayuda sobrenatural o mgica; y esta creencia se encuen-
tra an en la tradicin europea.18 Tambin se asocia el juego de
azar con la actuacin responsable del individuo, con la obtencin
del propsito que se tiene en mente, es decir, con la perseveran-
cia para obtener el objetivo. Los seores Roberts y Sutton-Smith
consideran esta categora de juegos la ms enigmticas de las tres
tratadas en este estudio.19 A pesar de eso sealan que la relacin
entre los juegos de azar y el adiestramiento en la responsabilidad
y la relacin intracultural entre estos fenmenos y las preferencias
hacia el sexo femenino, aunque sorprendentes, no son fortuitas.
El adiestramiento en la responsabilidad se efecta inculcan-
do en el individuo las costumbres necesarias para su desenvolvi-
miento en la vida diaria, con lo cual queda poco lugar para que
el individuo use de su propia iniciativa o autonoma. Es evidente
que el individuo tiene que trabajar para vivir, pero el castigo
por no hacer su trabajo parece que no es necesario, ya que el
juego de azar no ha aparejado con la ansiedad por el fracaso en
el desempeo de su responsabilidad, como ocurra en el juego
de estrategia donde se castiga la desobediencia. De lo dicho se
deduce que el juego de azar se produce como una consecuencia
de la pasividad de papel que desempea el individuo en su vida
normal, y que es una reaccin de incompatibilidad contra la irres-
ponsabilidad, la cual est en conflicto con su papel de proveedor
responsable. Se cuenta con la eficacia del hado benevolente o de
la fantasa para sacar al trabajador de su rutina diaria.20
Es indudable que varias de las caractersticas indicadas aqu
podran aplicarse a la idiosincrasia del dominicano. Cito como
ejemplos esa actitud muy dominicana de contar con la suerte
para resolver sus problemas ms urgentes e importantes en vez
de confiar en lo que l mismo podra hacer para salir del apuro

18 John M. Roberts, Arth y Busch, Games y Culture, p. 601


19 Roberts y Sutton-Smith, Child Training, Ethnology, p. 179
20 Ibdem, p. 179.

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o conseguir lo que desea. O esa de no proveer para el futuro


porque Dios proveer O aquella de prometer lo que de ante-
mano sabe que no tiene intenciones de cumplir, y sobre todo esa
desmedida predileccin del hombre por el sexo femenino.
Entre los varones domina el juego de grupo, y de entre el gru-
po hay uno que capitanea o manda; hay poqusimos juegos que
exigen esfuerzo individual. La suerte parece desempear papel
ms importante en los juegos de nias que en los de varones.

Conclusiones

Como la mayora de los juegos usados en este estudio son


jugados por las nias, es evidente que de los resultados encontra-
dos, gran parte tendrn que aplicarse al sexo femenino.
Segn se ha podido ver por lo ya dicho, en Santo Domingo
parece que el clima no afecta la prctica de juegos de destreza
fsica, y que su cercana al ecuador no influye de una manera u
otra en esta sentido. Salta a la vista que, mientras los juegos de va-
rones tienden a ejercitar al nio fsicamente, en los de nias, por
otra parte, se pone mayor nfasis en la prctica de la obediencia
y la responsabilidad.
Es una creencia bastante difundida entre personas que han
tenido bajo su mando o direccin empleados de ambos sexos
en Santo Domingo que la mujer es ms cumplidora de su deber,
ms responsable en el desempeo de sus funciones, y ms fiel a
sus principios morales. El dominicano es notable por su infideli-
dad pero no as la mujer.
La ausencia de juegos estratgicos en la niez del dominica-
no parece haber entorpecido el desarrollo de ciertas cualidades
de su carcter que habran contribuido a hacerle un ciudadano
ms consciente de los problemas de su pas, y ms capacitado
para hacerle frente y para resolverlos, lo cual habra coadyuvado
al mantenimiento de una mayor estabilidad poltica y econmi-
ca, de las cuales ha carecido siempre el pas, excepto cuando les
fueron impuestas.

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358 Edna Garrido de Boggs

En la mentalidad del dominicano todava no ha penetrado


que la estabilidad poltica y econmica es algo que se obtiene
a largo plazo y mediante el esfuerzo y la cooperacin de todos;
que no se les puede servir en una bandeja, al minuto; que no
es algo que el gobernante, convertido milagrosamente en
prestidigitador, podra sacar de un sombrero y ofrecrselas de
manera instantnea, sino que es algo que ellos mismos tienen
que proporcionarse mediante la perseverancia y el celo en el
cumplimiento de sus deberes ciudadanos y el acatamiento de las
leyes que rigen el pas y que ellos mismos han creado.
Al analizar la historia poltica dominicana y contemplar el
panorama actual en el pas21, no puedo menos que convenir con
los que sugieren la existencia de cierta correlacin entre los jue-
gos que se practican en una sociedad y su configuracin poltica,
econmica y social, y lamentarme, como dominicana, de que en
Santo Domingo los nios hayan estado jugando juegos inadecua-
dos por ms de cuatro siglos. Se dira que existe la necesidad de
que se efecte un cambio en el patrn de juegos de varones que
se han venido practicando, que contrapese con la abundancia de
juegos de guerrillas. Esto no implicara un valor negativo en los
juegos tradicionales dominicanos sino una deficiencia o falta de
prctica de algunos de ellos.

(Trabajo presentado en el II Instituto Latinoamericano de


Folklore efectuado en la Universidad de California,
Los ngeles, en el verano de 1967).

21 Sumner Welles, La Via de Naboth, Santiago, Repblica Dominicana, Edito-


rial El Diario, 1939, Tomo II.

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Estudios

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Baile22

Para seguir un orden cronolgico, citaremos primero el


areto, que era la mxima expresin de las artes musicales y
poticas de los indios antillanos, entre los cuales se hallan los
de Quisqueya. El baile y canto llamado areto fue sin duda una
institucin ceremonial de base religiosa. Algunos historiadores
dicen que no era precisamente diversin sino ocupacin muy
seria e importante. La historia habla de los famosos aretos de
la reina Anacaona, y especialmente de aqul que dio en honor
del gobernador de La Espaola, en el que tomaron parte ms
de trescientas doncellas. Pero de este baile hoy slo quedan esas
menciones que hace la historia, y la leyenda de una piedra que
se conserva en San Juan de la Maguana, en el lugar llamado Co-
rral de los indios, en la que, segn dice la tradicin, se sentaba
Anacaona para dirigir sus aretos y presenciar los juegos de pe-
lota. Con esto queda borrada la huella del indio. El historiador
Oviedo dej ilustrado el tambor mayohuacn, que se usaba en
el areto, y que tena la forma cilndrica del atabal que se usa en
San Juan para bailar los palos, o baile de atabales. El tambor
indio era todo de madera y la resonancia se obtena mediante
una abertura hecha en un lado del cilindro. El tambor de San
Juan es un cilindro hueco, con uno de los extremos cubierto de

22 Edna Garrido de Boggs, Panorama del folklore dominicano, Folklore de


las Amricas, 1961, Nm.12, University of Miami, Coral Gables, Florida,
USA, pp. 11-16.

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Baile de palos del Espritu Santo en San Juan de la Maguana. Foto: Edna
Garrido, 1947.

cuero. De los otros instrumentos musicales que tenan los indios,


han llegado hasta nuestros das la maraca y el giro.
Nada sabemos de los bailes de la poca colonial. Los his-
toriadores y otros escritores los ignoran casi por completo. Es
lgico suponer que en Santo Domingo los espaoles bailaron
lo mismo que se bailaba en Espaa en aquella poca, y que los
esclavos bailaran los bailes que trajeron con ellos. Ms tarde
empezaron a aparecer bailes con ritmos espaoles y africanos
mezclados. Se le incorporan a la orquesta espaola los tambores,
y a la africana los instrumentos de cuerda. Completa la fusin
la maraca y el giro indgenas. Ya hacia el siglo xix, cuando se
puede decir que hay msica dominicana, los ritmos empiezan
a tener personalidad propia. Hoy, tanto en la msica folklrica

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Perlas de la pluma de los Garrido 363

como en la popular, se hallan rasgos que la diferencia de la


msica de otros pases.
Con los bailes ha pasado lo mismo: han evolucionado de tal ma-
nera que sera imposible reconocerlos a travs de sus progenitores.
Citamos como ejemplo el carabin, que posiblemente debe
su vida a la contradanza. Mirando ambos bailes, no se podra decir
que el carabin es una contradanza, porque no lo es. En las figuras
y en el ritmo el carabin se aparta tanto de su progenitora que
slo en algunos rasgos bsicos se les puede encontrar la semejan-
za. El taconeo de nuestro zapateo es muy diferente del andaluz,
que posiblemente le dio origen.
La msica folklrica dominicana no ha sido todava estudia-
da cientfica y desapasionadamente. Hay que comparar objetiva-
mente los ritmos dominicanos con los de Espaa, frica, y otras
partes para establecer las distintas influencias con exactitud. La
mayor parte de los ritmos dominicanos han sido ya recogidos y
grabados, y slo esperan la mano competente que los estudie a
la luz de la verdad cientfica.23
Siguiendo el curso histrico de las citas que nos dejaron
los escritores de otras pocas acerca de los bailes dominica-
nos, encontramos que el padre Labat nos describe la calenda
como baile que vio bailar a los negros de Santo Domingo hacia
1698.24 No encontramos otra cita hasta llegar a fines del siglo
xviii, cuando Moreau de Saint-Mery dice, refirindose a los ha-
bitantes de la parte espaola de la isla de Santo Domingo: Los
espaoles de esta isla bailan a la morisca y acompaados de
guitarra, calabaza [giro] y maraca.25 Se pierde nuevamente
el hilo hasta que llegamos al siglo xix, cuando el pueblo domi-
nicano empieza a desarrollarse como entidad independiente

23 (N. del E.) La propia Edna Garrido grab, en discos de pastas, varios de
los ritmos ms representativos del pas. Algunos folkloristas los conservan
en sus colecciones privadas.
24 Edna Garrido de Boggs, La sarandunga, Cuadernos dominicanos de cultura,
VII, Nm. 77, p. 15.
25 M. L. Moreau de Saint-Mery, Descripcin de la parte espaola de Santo Domin-
go, Santo Domingo, 1944, p. 91.

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y cuando el dominicano comienza a sentir la nacionalidad. A


partir de esa poca, se pueden encontrar datos ms concretos
para hacer un estudio de los bailes folklricos dominicanos.
De los que todava se pueden ver bailar en el pas, considera-
mos el zapateo como el ms antiguo. Es ejecutado por una pa-
reja. Su forma es picaresca, siendo el hombre el que persigue a la
mujer, y ella le esquiva, mientras ambos llevan el comps con los
pies en un zapateado vivo y repiqueteado. Unas veces la pareja,
colocada frente a frente, ejecuta diversos pasos y figuras; otras, el
hombre describe una rueda alrededor de su pareja, para volver
luego a zapatearle con ms bro. Recuerda mucho el zapateado
espaol. La Universidad de Santo Domingo tiene en sus archivos
transcripciones musicales de este baile.
El sarambo es una variante del zapateo, pero el repique-
tear de los pies es ms vivo y el ritmo ms preciso. A veces el taco-
neo es tan exacto y bien acompasado que la msica cesa de tocar
por unos momentos, para que se escuche mejor el zapateado y se
admiren las figuras, que llaman flores. Esta parte se llama callao.
Slo hemos encontrado el zapateo y sus variantes en el Cibao
y en El Seibo, donde lo llaman guarapo.
La sarandunga parece ser un descendiente directo de la
calenda, que se bailaba en Santo Domingo en el siglo xvii. Hi-
cimos un estudio de este baile en Cuadernos dominicanos de cultura
VII, No. 77, pgina uno a la dieciocho.
Variantes de este baile son la jacana y el morano. Se di-
ferencian en la manera de tocar los tambores y en que son ms
lentos. Las formas bailables de la sarandunga son propias de
Ban y sus alrededores.
El baile de los atabales es uno de los ms generalizados en el
pas, entre el elemento de color. Est relacionado con ritos reli-
giosos y creencias. En ciertas partes de San Juan se cree que si en
tiempo de gran sequa se ofrece una fiesta de palos a Santa Rita,
ella enviar la lluvia. Los tocadores y bailadores de palos tienen
una hermandad o cofrada que llaman del Espritu Santo. Creen
que cuando uno de los hermanos est muriendo, no exhala su
ltimo suspiro hasta que se le tocan los palos. En la mayor parte de

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Perlas de la pluma de los Garrido 365

los casos, el baile se ejecuta como ofrecimiento o promesa en ho-


nor de algn santo, o con motivo de la celebracin del da oficial
del santo segn est establecido por la Iglesia Catlica Romana,
aunque esta prctica dista mucho de ser aprobada por ella. En su
forma el baile es similar a la sarandunga, pero en el ritmo es ms
lento y las tonadas son completamente diferentes. La orquesta
est formada por tres tambores de forma cilndrica: el palo mayor,
que puede tener un metro o ms de alto, el palo mediano, y el al-
cahuete, que es el ms pequeo. En algunas regiones, como en El
Seibo, agregan el giro. Una voz canta el solo, y el resto de la gen-
te y los tocadores corean. La tonada est formada por repeticin
de la misma frase musical y el coro. La letra es una agregacin de
frases o versos, que pueden o no tener dependencia una de otra,
y al final de cada una la repeticin del coro o estribillo oh... oh,
oh... ah. La frase meldica se repite indefinidamente; pero la letra
siempre vara y a veces es improvisada. Variantes de este baile se
encuentran en muchos pases hispanoamericanos, dentro del ele-
mento negro. En Cuba se llama yuca, que no debe confundirse
con nuestro baile del mismo nombre.
El carabin se baila todava en muchas regiones aldeanas
del sur. El nmero de parejas no debe ser menor de seis. Cuando
las parejas estn en posicin de salida, el bastonero se coloca en
el centro y dirige el baile: Oh, bien, ron por la derecha; oh,
bien, contramarcha por la izquierda. Al terminar esta figura,
queda formado un crculo con los hombres en el exterior y las
mujeres en el interior. Se sueltan las manos, se saludan haciendo
reverencia, y a la voz del Oh, bien, balanc bailan uno frente
a la otra sin tocarse. Entonces, Oh, bien, una demanda con la
dama contraria y brazo con la suya de enfrente, tentndole la ca-
dera, y si la tiene gorda, abrazo y besito con ella, si la tiene flaca,
trese al patio. Para hacer esta figura los caballeros se vuelven
hacia la dama que le queda a la izquierda, bailan alrededor de
ella, y vuelven a la posicin inicial. Ya en la posicin anterior,
abraza a su pareja y baila con ella, luego hacindole girar hacia
la derecha la deposita en los brazos del caballero que viene por
la izquierda y l toma a la mujer de su derecha. Esta figura se

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repite hasta que todos los caballeros han bailado con todas las
damas, por la derecha. Cuando cada uno est ya con su pareja,
el bastonero ordena Oh, bien, damas en puesto y caballeros en
paseo, por la izquierda, dejando a su dama a la espalda y dndole
media vuelta; oh, bien, brazo muchachita bailadora, yo te adoro,
llvame contigo a la gloria. Se repite la figura hasta que todos
vuelven a encontrarse con sus respectivas parejas. Entonces,
Oh, bien, medio ron, los hombres fuera y las mujeres dentro,
unos a la derecha y otras a la izquierda. Los hombres forman
una rueda que gira hacia la derecha, y las mujeres otra dentro
de aqulla, que gira a la izquierda. Sigue gran ron por la dere-
cha, por la izquierda, y todos se dan las manos y se mueven
primero a la derecha y luego a la izquierda. Despus bailan. As
lo vi bailar en Estebana, Azua, en 1947. La orquesta est for-
mada por acorden, balsi, giro y pandero. La tonada tiene
su letra que est formada por cuartetas que se van agregando
indefinidamente. Las tonadas y el ritmo varan de acuerdo con
la regin. Suponemos que este baile est en el pas desde el siglo
xviii, cuando posiblemente se llamaba contradanza, que viene de
la country-dance inglesa, llevada a Francia a fines del siglo xvii,
de donde pas a Santo Domingo, y se populariz hasta entre los
negros, segn lo anota Moreau de Saint-Mery. En la descripcin
que da l del baile, encontramos rasgos de nuestro carabin.
Se supone que los dominicanos, segn anota Madioux, vieron
bailar a los haitianos con la carabina a la espalda, y como es co-
mn entre los dominicanos poner un acento agudo a la palabra
que quieren hacer pasar por francesa o haitiana, suponemos
que la palabra carabine pas a ser carabin. Adems, aparecen
muchos galicismos en los mandos. Flrida de Nolasco considera
cara sucia un buen modelo de carabin;26 pero los msicos de
Azua y San Juan estiman que es una mangulina. Un anlisis de
los ritmos ya grabados de este baile, que estn archivados en la
biblioteca del Congreso, en Washington, podra contribuir a una
conclusin ms definitiva en lo que a la msica se refiere.

26 El carabin, Boletn del folklore dominicano I, Nm. 1, pp. 19-24.

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Perlas de la pluma de los Garrido 367

Remate obligado del carabin en las regiones del sur es la


mangulina. En este baile las parejas adoptan la actitud con-
vencional de los bailes de saln. Es una combinacin de vueltas
y pasos hacia adelante y hacia atrs.
Solamente vimos bailar la tumba en Jarabacoa. Es un baile
colectivo que recuerda el carabin, aunque en ste las parejas se
colocan en crculo y en la tumba forman dos hileras, una frente a
la otra, los hombres de un lado y las mujeres del otro, como en la
cuadrilla. Se formar figuras y se cambia de pareja, igual que en el
carabin. La orquesta estaba formada de acorden, giro, y tam-
bora. La tumba va desapareciendo. Apolinar Tejera, refutando
a Emilio Nau, dice que el carabin y la tumba son dos bailes
distintos (Literatura dominicana: comentarios crtico-histricos, Santo
Domingo 1922). Segn Tejera, la tumba es un baile popular en
Andaluca, y quizs el nombre le viene por los tumbos y vaivenes
que han de dar los bailadores. Toma la descripcin del baile de
Miguel Toro y Gmez.27
Vimos bailar el chenche matriculado en Jacagua, Santiago,
ejecutado por una pareja, la mujer haciendo una especie de zapa-
teado y moviendo los pies en pasos largos combinados con saltitos
tambin acompasados. El hombre baila en la forma que llaman es-
pantada, porque da unos saltos y hace ciertos movimientos como
si estuviera expresando susto o espanto. Es un baile muy movido.
Segn pudimos averiguar en aquel lugar y en otras partes del Ci-
bao, es conocido en la regin desde principios del siglo pasado. La
orquesta estaba formada de acorden, giro, tambora, y saxfono.
Nos parece que el baile tiene mucho de la jota espaola.
A juzgar por lo que cantan mientras tocan y danzan, el baile
de la yuca parece estar relacionado con la faena de hacer el
cazabe. Hemos encontrado este baile en varios campos y po-
blaciones del Cibao, desde Santiago hasta Jarabacoa. Tambin
hemos sabido que se baila en Saman.28 Coopersmith, considera

27 Para ms detalles vase, J. M. Coopersmith, Msica y msicos de la Repblica


Dominicana, pp. 19-22.
28 Coopersmith, Msica y msicos, pp. 59-60.

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Edna Garrido de visita en Santiago de los Caballeros, en 1936. La casa perte-


neca a doa Adriana Mascar Vda. Giralt.

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Perlas de la pluma de los Garrido 369

la yuca como una variante del merengue, y describe el baile


como circular, con figuras, siendo la de forma de ocho la ms
comn. Musicalmente, dice Coopersmith, la yuca consiste slo
de un jaleo; su ritmo es de una frase de cuatro compases tocada
en el giro y la tambora. La yuca que vimos bailar en Santiago
y Jarabacoa fue efectuado por dos parejas. Primero, la msica
toca un paseo y las parejas pasean por el saln. Al terminar el
paseo, la orquesta toca el jaleo y las parejas toman la actitud con-
vencional del baile de saln y danzan hasta que la voz canta Se
va la yuca. Entonces las parejas se paran una frente a la otra, el
hombre con la mujer a su derecha, e inmediatamente pasando
su brazo derecho por debajo del derecho de su compaera, gi-
ran en una vuelta completa, la suelta y se encamina, bailando,
en direccin a la pareja contraria, donde va y hace lo ya descrito
con la dama de enfrente, pero esta vez por la izquierda. Las dos
parejas ejecutan los pasos del baile simultneamente, as es que
ambos hombres se cruzan en el centro. Hemos visto el baile con
cuatro parejas formadas en cuadro, y resulta ms interesante
porque se pueden combinar ms figuras.29
El baile de la botella se denomina as porque todas sus
figuras se ejecutan alrededor de una botella. Este baile ya casi ha
desaparecido. Slo lo vimos bailar en San Juan de la Maguana,
donde fue popular ya hace mucho tiempo. Se nos dijo que toda-
va hay campos donde se baila; pero no lo pudimos comprobar.
Cada pareja se provee de una botella que se coloca en el piso.
La mujer lleva una falda larga y ancha, porque de eso depende
la defensa que ella puede hacer de la botella. El objetivo es que
el hombre tumbe la botella, defendida por la mujer, que baila
delante de ella, protegindola con su falda. Ambos bailadores
ponen en juego la imaginacin y crean diversas figuras al tratar
de desempear cada uno su parte.
Cuando la botella cae, la pareja se retira del ruedo. Los ins-
trumentos eran el violn serrano, cuatro, pandero y giro. En

29 Ramn Emilio Jimnez describe este baile en El amor al boho, Sociedad


Dominicana de Biblifilos, Santo Domingo, 2001, pp. 272-273.

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370 Edna Garrido de Boggs

sus rasgos bsicos, este baile puede compararse con el jarabe


mejicano de la botella.
Hoy se considera el merengue como nuestro baile nacio-
nal. Se baila en parejas, sosteniendo el hombre a la mujer en
la forma convencional de cualquier baile de saln. Empieza
la pareja bailando hacia la derecha, dando pasos de lado, ms
bien largos que cortos, y doblando un poco las rodillas al hacer
el movimiento. Despus de unos cuantos pasos se dan vueltas
rpidas, primero hacia la derecha y luego hacia la izquierda,
siempre con doblez de las rodillas. En esa forma, combinando
pasos y vueltas se va por todo el saln de baile. La msica indica
cundo se acelera y cundo se baila ms despacio. El merengue
tpico que se baila en los campos del Cibao de donde pas a las
ciudades, consiste de tres partes: paseo, merengue propiamen-
te dicho y jaleo. A los pasos bsicos del merengue tambin se
le agregan figuras; cuando los bailadores son expertos a veces
ejecutan, un baile bastante complicado. A esta variacin se le
llama merengue de figuras. En una de ellas el hombre hace que
la mujer gire delante de l sosteniendo en alto la mano derecha
de ella en la de l; en otra la hace girar una vuelta completa
alrededor de l, y otras veces se separan y bailan uno delante
de la otra. Hoy existe una variacin del merengue que se llama
pambiche.
Los instrumentos musicales aqu mencionados solamente
aquellos que vimos tocar y formar parte de nuestras orquestas
tpicas tanto del Cibao como del sur. Es curioso que no se en-
cuentran las maracas en nuestras orquestas tpicas, aunque son
parte de casi todas nuestras orquestas populares.

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La sarandunga30
(leyenda banileja)

Por primera vez o hablar de la sarandunga, en 1944, a


mi entonces compaera de trabajo Consuelo Nivar, cuando
ambas ramos alumnas del cursillo de folklore que dict el Dr.
R. S. Boggs, en el verano de ese mismo ao, en la Universidad
de Santo Domingo. Segn recuerdo, ella no haba visto bai-
larla, sino odo muchas e interesantes referencias acerca de la
misma, pues a juzgar por lo que entend, la sarandunga se
bailaba solamente en determinados das y ocasiones. No s si al
fin Consuelo realiz sus deseos. Yo, por mi parte, puedo decir
que s los realic plenamente, aunque tres aos ms tarde.
Cuando en 1947 asum la responsabilidad de presentar
un festival folklrico por encargo de la Universidad de Santo
Domingo, lo primero que hice fue dirigir mis investigaciones
en el sentido de acopiar la mayor cantidad de danzas y bailes
folklricos que se pudieran reunir en el pas para presentarlos
al pblico, y de una vez por todas, negar rotundamente el capri-
choso aserto de algunos de que no hay folklore dominicano. El
festival no pudo presentarse aunque todo estuvo preparado para
la presentacin; pero los datos recogidos estn en mis manos y
los guardo como el ms preciado tesoro y con el fin de algn da
publicarlos.

30 Edna Garrido de Boggs, La sarandunga, Cuadernos dominicanos de cultura,


VII, Nm. 77, pp 1-18.

371

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372 Edna Garrido de Boggs

Un buen domingo de diciembre de 1947 me fui a Ban, con


el nico y exclusivo fin de averiguar algo acerca de la saran-
dunga. Yo slo tena estos datos: Ban, sarandunga; pero
fue suficiente. A la primera persona que le pregunt acerca del
lugar donde se bailaba la sarandunga, me encamin directa-
mente a la casa de Lorenzo Prez, dueo del santo. All encon-
tr a Lorenzo Prez, en su ranchito de tablas de palma techado
de cana, un viejecito de unos setenta y cinco aos, quien muy
amablemente se prest a darme todos los detalles que me inte-
resaban acerca de la sarandunga. Lo que me dijo fue esto:

Hace ya muchos aos (por los clculos que he hecho,


supongo que esos aos son de unos 125 a 150), Provis-
co Martnez, natural de Ban, fue a Hait a vender su
ganado. Cuando ya casi haba terminado su negocio,
se le present un haitiano, quien le ofreci venderle la
imagen de un San Juan Bautista por una pesa de gana-
do. (Supongo que pesa sera cabeza). Provisco compr
el santo y lo trajo consigo a su pueblo donde, desde en-
tonces todos los 24 de Junio, o sea el da de San Juan, se
celebra una especie de rito que se ha ido transmitiendo
en su familia por espacio de cuatro generaciones.

Por la maana del da de San Juan, la hermandad que est


formada por los Prez, sus parientes, devotos y amigos lleva el
santo al ro para baarlo, adems se baan todos; pero mientras
el santo no es sumergido nadie puede entrar un pie en el agua
porque traera mala suerte. Este santo es de unos dos pies de alto,
y lo tienen colocado en unas andas, vestido y adornado lo mejor
que les es posible. Por lo general el da de San Juan le estrenan
una nueva vestidura. Luego de baado, la hermandad lo lleva en
procesin a la casa de su dueo, o duea, segn el caso, donde
colocan las andas sobre una mesa, la cual ocupa el mejor lugar de
la salita convenientemente decorado, y desde ese momento em-
piezan las celebraciones y agasajos en su obsequio. El redoblar de
las tamboras y los cantos no cesan en todo el da y toda la noche.

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Perlas de la pluma de los Garrido 373

En la tarde se celebran carreras de macuto en honor del santo,


las que consisten en recorrer los participantes la distancia sealada
de antemano a toda carrera, con los pies metidos en macutos. El
que primero llega a la meta gana. Durante toda la noche se baila
la sarandunga y se cantan moranos. El canto lo acompaan
con tamboras y giro, y es lo que hace de msica del baile. Las
tamboras son tres y muy pequeas, puesto que no tienen ms de
10 pulgadas de alto por 8 de dimetro. El cuero slo cubre uno de
sus lados y estn pintadas y adornadas con soguitas. Los tocadores
estn siempre sentados y se colocan las tamboras entre las piernas
en la misma forma que lo hace el tocador de balsi. Los tocadores
mismos cantan, coreados por la rueda de espectadores, y a su vez
son bailadores cuando lo desean. El que tiene la mejor voz y el
mejor repertorio canta l solo. Una vez que empieza la msica,
una pareja entra en el ruedo y baila.

Cmo se baila, jacanas, moranos

Se baila la sarandunga de esta manera: La mujer con fal-


da graciosamente cogida por ambos lados, toca el hombro de
su compaero y empieza los primeros pasos del baile girando
segn el caso de un lado y otro, y siempre describiendo un cr-
culo dentro de la rueda que forman msicos y espectadores, y
sin levantar los ojos del suelo ni una sola vez mientras baile. El
hombre, con postura arrogante, los brazos en forma natural a los
lados del cuerpo, y llevando un pauelo en la mano derecha, el
cual sacude delante de la pareja, cuando el caso lo requiere, la
persigue. Ella, siempre con graciosos giros, le esquiva y huye de
su lado. Algunas veces el hombre levanta los brazos en actitud
de abrazar a su compaera, pero sta se aparta oportunamente
y el abrazo nunca llega a efectuarse. Otras veces le zapatea o se
tocan los hombros, o la mujer le pone baile, es decir, le baila de
frente; pero cuando l se acerca mucho, ella torna a esquivarse.
El baile no es rpido, aunque algunas veces acelera el ritmo,
como cuando el hombre zapatea. La mujer nunca zapatea y
sus movimientos son comedidos y delicados. Exceptuando los

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pies, ninguna otra parte de su cuerpo se mueve. El baile en


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