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Il n'y a pas d'observation directe de la matire qui constitue le noyau terrestre.

L'tude chimique
des mtorites a permis aux gochimistes de construire un modle de Terre qui par soustraction
du manteau terrestre des mtorites non diffrencies permet de dduire que le noyau
terrestre est principalement constitu de fer et d'un peu de nickel. Comme la densit du
matriel mesure par les sismologues est grosso modo comparable celle du fer dans les
conditions de pression et de temprature du centre de la Terre, nous convenons que le noyau
est principalement constitu de fer.

Toutefois, l'excellente prcision des mesures de densit du fer pur en laboratoire dans les
conditions de pressions et de temprature du noyau terrestre montre que la densit du liquide
du noyau liquide lui est lgrement infrieure celle du fer pur (de l'ordre de 10%). Le liquide
du noyau serait donc un alliage de fer et d'lments plus lgers tel que le silicium, l'oxygne, le
soufre, le carbone10,11 .

Lors de l'accrtion de la Terre, les mtorites (et protoplantes) ont fondu lors de leur impact
avec la Terre. Le fer (et le nickel), plus dense, a coul alors vers la partie centrale de la plante
pour y former le noyau liquide. Ce processus de diffrenciation entre le noyau et le manteau
aurait t assez rapide (<100 millions d'annes) selon les gochimistes. Lors de sa migration vers
le centre, le fer en fusion au contact des roches silicates a collect certains lments
chimiques12. Parmi eux, les lments dits sidrophiles qui, aujourd'hui semblent manquer dans
le manteau terrestre en comparaison de leur teneur dans les mtorites. Parmi eux, l'or, le
cobalt, le manganse, le platine... mais aussi les lments lgers qui forment l'alliage du noyau
liquide13.

Lors du refroidissement de la Terre, le liquide va se cristalliser en formant la graine terrestre au


centre du noyau liquide. La densit de la graine, selon les sismologues, est plus dense que le
noyau liquide environnant. Elle serait donc plus pure en fer, ce qui, par consquent amnerait le
noyau liquide tre de plus en plus concentr en lments lgers au fur et mesure que la
graine crot.

Sa temprature a t dduite des mesures de temprature de fusion du fer sous haute pression
faites en 2013 l'European Synchrotron Radiation Facility14. la pression de la surface de la
graine, la temprature de fusion du fer est de l'ordre de 5 000 K. Selon les tudes et la
composition des alliages, cette temprature varie beaucoup, de l'ordre de 500 1 000 K. En
supposant un noyau liquide thermodynamiquement isentrope, on peut valuer que la
temprature la surface du noyau liquide est 2 000 K plus faible qu' sa base.