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Article

Intertextualit et traduction

Genevive Roux-Faucard
Meta: journal des traducteurs/ Meta: Translators' Journal, vol. 51, n 1, 2006, p. 98-118.

Pour citer cet article, utiliser l'information suivante :

URI: http://id.erudit.org/iderudit/012996ar

DOI: 10.7202/012996ar

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Intertextualit et traduction

genevive roux-faucard
Universit de Paris III (ESIT), Paris, France
genevieve.roux@free.fr

RSUM
Le sens dun texte ne se constitue pas uniquement dans sa relation lauteur et au lecteur
(lecteur implicite, lecteur rel), mais aussi dans sa relation dautres textes. Rencontres
dans un texte traduire, les traces intertextuelles (citations, allusions, rfrences) posent
un problme spcique. Cette difcult est particulirement sensible lorsque le texte cit
par loriginal nest pas familier la culture daccueil. Le traducteur peut se voir amen
intervenir par des pratiques explicitatives, risquant alors de modier leffet produit ou
vis. Une autre solution consiste privilgier la fonction du lien intertextuel ou effectuer
une adaptation.
Par le jeu de lintertextualit, chaque texte prend sa place lintrieur dun vaste
rseau. La seconde partie de larticle montre que le texte traduit y a, lui aussi, sa place,
qui nest pas la mme que celle de son texte directeur. Le traducteur doit accepter cette
donne qui, loin de limiter la valeur dune traduction, fait delle un texte vivant, autonome,
et constitue peut-tre la condition dexistence dune grande traduction.
Cette tude sappuie sur diffrents exemples emprunts la littrature allemande
(Kafka, Fontane, Zweig), avec plusieurs traductions franaises et anglaises.

ABSTRACT
Intertextuality means that a text is not only related to the author and the reader, but also
to other texts. It contains intertextual links, such as quotations, allusions and references,
which are especially difcult to translate. By translating them literally, the meaning may
be lost. The translator has to help the reader by providing explanations, notes and so on,
but this can change the overall effect of the text. The problem is especially acute when
the quoted text is not well-known in the target culture. One possible solution is to stress
the function of the intertextual links; another is adaptation.
Each text exists within a general network which is like a vast society of texts. In the
second part of the article, it is shown that a translated text has its own place on the
intertextual web, which can never be the same as that of the original. The translator must
accept this reality, which turns a translation into a living work. Intertextuality and transla-
tion enjoy a close and very fruitful relationship.
This study is illustrated by several examples taken from German literature (Kafka,
Fontane, Zweig) with various translations into French and English.

MOTS-CLS/KEYWORDS
allusion, citation, intertextualit, transfert culturel

Parmi les outils critiques servant lanalyse textuelle, lintertextualit, dnie par D.
Maingueneau1 comme ensemble de relations avec dautres textes se manifestant
lintrieur dun texte , est une notion relativement rcente, mais dj couramment
utilise. Ds cette premire dnition, on conoit en effet quelle soit indispensable
ceux qui ont mission de dcrire et dvaluer le texte : critique littraire, historien de
la littrature, thoricien de la cration littraire, analyste du discours. Mais quen est-

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il pour le lecteur et pour cette sorte particulire de lecteur quest le traducteur ? Avant
de rpondre, un bref rappel historique nous permettra de prciser les contours du
sujet.
Le mot et la notion dintertextualit apparaissent au sein du groupe davant-garde
Tel Quel. Philippe Sollers2 : Tout texte se situe la jonction de plusieurs textes dont
il est la fois la relecture, laccentuation, la condensation, le dplacement et la pro-
fondeur. Julia Kristeva3 : Tout texte se construit comme mosaque de citations, tout
texte est absorption et transformation dun autre texte. De laveu mme de ces
auteurs, la notion est ne de lide de polyphonie , dveloppe par Bakhtine, dont
luvre fut crite dans les annes 1920, mais ne fut traduite et interprte en France
que vers la n des annes 1960.
Au cours de la dcennie suivante, la notion est rapidement reprise et diffuse. Elle
fait lobjet dun inventaire tous azimuts, o la matire transforme est tantt discours
idologique (Barthes), tantt contenu de linconscient (Kristeva), tantt phrasologie
(Riffaterre). Sur la scne de lanalyse textuelle, lintertextualit prend alors toute la
place disponible, en particulier au dtriment de la notion dauteur. Il ny a pas de
littrarit en dehors delle4 ; il ny a pas non plus de texte en dehors delle5. Cette
priode est le lieu dune dilatation extrme de la notion dintertextualit : investigation
ncessaire, mais qui ne pouvait se prolonger, car si tout est intertextualit, la notion
risquait de devenir inutilisable.
La troisime priode est celle du resserrement. Leffort de dnition fourni par
G. Genette apporte une clarication qui, depuis, na cess de faire lobjet dun large
consensus. Selon Genette, il convient de distinguer une intertextualit au sens troit,
dnie par la relation de coprsence entre deux ou plusieurs textes , cest--dire la
prsence effective dun texte dans un autre 6. Son reprage se base sur ltude de
passages courts dans lesquels un emprunt est identiable ; on utilise les expressions
texte citant pour le second texte et texte cit pour le texte prexistant, mme si
la citation nest pas la seule forme demprunt possible. Incluant la notion prc-
dente, il se prsente, par ailleurs, une intertextualit au sens large pour laquelle Genette
emploie le terme de transtextualit , mais que la communaut a continu nommer
intertextualit : elle est tout ce qui met [le texte] en relation, manifeste ou secrte,
avec dautres textes 7. La mise en relation peut concerner luvre entire et son sup-
port peut se manifester sous forme dunits discontinues, comme un motif narratif,
une structure ou un style dcriture.
La question de la relation entre intertextualit et traduction a t rduite par
Genette une relation dinclusion : parmi les divers types de relations intertextuelles
au sens large gure la relation hypertextuelle qui unit deux textes tels que lun (hyper-
texte) est driv dun autre (hypotexte) qui lui est antrieur. La traduction, daprs
cette dnition, est une forme dhypertextualit, mais il en est bien dautres.
Pour les traductologues, les choses sont moins simples. Chez Berman, lhyper-
textualit est rinterprte comme lun des modes de la traduction, mode quil rejette
au mme titre que la traduction ethnocentriste 8. Le rapport entre polyphonie et
traduction a t trs largement tudi par Barbara Folkart9, dans la double perspective
de la traduction du discours rapport et de la traduction comme discours rapport.
Cette double perspective sera aussi la ntre ; cependant, le champ dtude que nous
proposons ici est plus restreint, puisque la dnition de lintertextualit nous limite
au cas o le discours rapport est un discours attest lextrieur du texte qui le

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convoque, et prexistant lui. Par ailleurs, lintertextualit fait appel des techniques
qui ne sont quen partie les mmes que celles du discours rapport. Enn, si nous
rejoignons cet auteur sur la conclusion de lautonomie du texte traduit, nous cher-
cherons tablir celle-ci moins en considrant les modalits de la r-nonciation
traductive quen analysant celles de la rception du texte traduit.

I. Les enjeux de lintertextualit


Si tout texte comporte peu ou prou une composante intertextuelle, lexistence dune
pratique de rexpression du texte dans une autre langue doit forcment poser le pro-
blme de la relation entre intertextualit et traduction. Mais il importe de montrer
prcisment, exemples lappui, quels aspects du texte original sont concerns par
lintertextualit. Il savrera que lintertextualit intervient trs directement dans les
diffrents paramtres constitutifs du sens et de leffet, qui conditionnent le travail du
traducteur. Les exemples utiliss seront principalement emprunts la littrature alle-
mande de la n du xixe et du xxe sicle, avec des traductions franaises et anglaises.
Tout dabord, lintertextualit donne accs une partie de linformation qui peut
ne pas sexprimer autrement dans le texte. Lexemple dEf Briest, roman de Fontane
paru en 1894, servira le montrer. Ef Briest est une Emma Bovary prussienne, jeune
et sensible, trop tt et mal marie un quivalent de sous-prfet qui la sacrie sa
carrire. Ef succombe aux tentatives de sduction du major Crampas, ami et colla-
borateur de son mari. Dans ce monde oppressant et oppressif quest la socit prus-
sienne des annes 1880, laventure entranera, terme, le dshonneur et la mort des
deux protagonistes. La scne de sduction dcisive, au chapitre 17, se droule au bord
de la mer du Nord et les dclarations utilisent de faon dtourne une posie amou-
reuse rcente, celle de Heine et de Goethe. Les emprunts intertextuels contribuent
caractriser les personnages : le beau parleur qui sait utiliser cet atout social quest la
culture littraire, la jeune aristocrate leve la campagne qui joue subtilement dune
ignorance vraie ou feinte de celle-ci, mais qui connat la culture populaire. Ils contri-
buent aussi caractriser ce monde prussien, si peu romantique mais o les crivains
jouissent dun grand prestige, monde dinterdits o le dsir ne peut sexprimer qu
mots couverts. La prsence intertextuelle dlivre donc une part importante du sens
du texte.
Lintertextualit contribue aussi faonner la voix du narrateur. Avec la simple
instruction, donne au lecteur par des emprunts rpts, de se remmorer la posie
de la tradition romantique, Fontane, romancier discret et trs pudique, russit, sans
paratre sy mler lui-mme, suggrer la naissance, entre les deux personnages, dune
relation dun rotisme trs tendu qui est lune des grandes russites de ce chapitre et
nest sans doute pas pour rien dans la modernit dEf Briest. Par ailleurs, en emprun-
tant les mots de Heine, le texte livre tout un commentaire sur le destin dEf et donne
des signes dune issue probable. Ce commentaire peut se faire lors mme que le nar-
rateur sinterdit toute incursion explicite : le roman est tiss de renvois, dindices, de
signaux, de symboles, grce auxquels le rcit, tout en se droulant, signale son sens.
Ainsi, la prsence intertextuelle contribue crer ce ton trs particulier que le lecteur
ressent comme la voix du romancier Fontane.
Lintertextualit conditionne galement cette relation entre le texte et son lecteur
implicite qui constitue leffet. Selon les analyses un peu circulaires, mais cependant

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clairantes, de W. Iser10, leffet est le rsultat de linteraction entre les structures du


texte, destines jouer dune certaine faon sur la sensibilit du lecteur, et les carac-
tristiques cognitives et motionnelles de ce lecteur, qui est lui-mme inscrit dans les
structures du texte : lecteur implicite, donc. Dans le roman tudi, leffet rotique
prsuppose chez le lecteur la connaissance de la posie de Heine. Au-del de ce pre-
mier effet, le texte vise donc une seconde raction : la perception dune appartenance
commune, dune complicit culturelle entre la voix qui sy exprime et le lecteur
implicite auquel elle sadresse. Les lecteurs berlinois des annes 1880, qui compo-
srent le premier lectorat rel de Fontane, taient naturellement prts se couler dans
ce rle, donc ressentir les effets prvus par le texte. Pour le lecteur allemand con-
temporain, lidentication, variable selon sa comptence culturelle, reste gnrale-
ment facile et contribue assurer lun des plaisirs de cette lecture.
Enn, et peut-tre surtout, lintertextualit donne accs ce que lauteur veut dire
travers lhistoire quil raconte. Ef Briest, malgr tout lattachement de Fontane la
Prusse, est un plaidoyer pour une socit plus ouverte et qui mconnatrait moins
rudement les droits et les sentiments naturels de lindividu, une socit qui serait en
tat de citer Heine sans oublier hypocritement le sens progressiste et contestataire du
message de celui-ci. Une autre uvre narrative, Amok, de S. Zweig, paru en 1922, met
en scne un mdecin des colonies au dbut du xxe sicle, homme en rvolte contre
son existence, contre la dontologie de son mtier et la culture humaniste tradition-
nelle. Il raconte son histoire un hros-narrateur, touriste et pote, qui est, lui, trs
en phase avec cette culture. Lopposition se concrtise autour de diffrents types de
renvois intertextuels. Loin de se limiter tre larrire-plan dune anecdote, ce conit
entre le monde dhier et la ralit du xxe sicle est bien, on le sait, celui qui a tra-
vers luvre et dchir la vie de Stefan Zweig. Par textes interposs il y a donc, dans
chacun de ces rcits, laffrontement de deux visions du monde Barthes dirait : de
deux idologies , affrontement dont lissue suggre la vise de lauteur.
Il na t question ici que de textes narratifs. Mais de faon analogue, les carac-
tristiques particulires dautres varits de textes, humoristique, ironique ou pol-
mique, correspondent souvent un certain traitement de lintertextualit. Plus
largement, si cest dans le domaine littraire que lintertextualit a t le plus tudie,
le phnomne concerne galement les domaines non littraires : un coup dil dans
la presse en apporte facilement la preuve. Il est galement prsent dans ces textes
particuliers que sont les changes de la vie quotidienne. travers les extraits de
romans analyss ici, cest donc de textualit en gnral quil sera question et non de
littrarit.

II. Traduire lintertextualit


Si lintertextualit intervient pour conditionner diffrents aspects du sens et de leffet
communiqus par le texte, on peut facilement imaginer que, dans le cas dune lecture
diffre et, plus encore, dans celui dune traduction, la rception du texte par un
lecteur rel loign des caractristiques du lecteur implicite va changer notablement
les conditions du jeu intertextuel. Est-il possible de traduire un texte sachant quune
partie du sens et de leffet se construit en fonction dautres textes ? Si lintertextualit
parle une langue dont le vocabulaire est la somme des textes existants11 , peut-on tra-
duire un texte crit dans cette langue, dont le dictionnaire est toute une bibliothque ?

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La question ne comporte pas de rponse simple : elle suggre plutt de rechercher


les diffrents facteurs qui rendent lopration facile ou difcile, voire possible ou
impossible.

A. Facteurs relatifs au texte citant


Pour dlimiter et dcrire, dans le texte original, les lieux dintertextualit, il convient
de se munir de quelques dnitions, que nous emprunterons pour lessentiel
Genette12. On appellera trace intertextuelle une squence du texte qui peut tre
reconnue comme provenant dun autre texte. Cette rapparition peut tre littrale, le
retour du dj dit ne comportant aucune transformation du signiant dorigine ; au
contraire le signiant dorigine peut tre transform, tout en restant identiable. Par
ailleurs, le remploi peut tre dclar : la squence emprunte est alors accompagne
dune ou plusieurs marques explicites de son origine allographe (nom dauteur, titre
duvre, guillemets, etc.). Il peut ne pas ltre : Genette utilise dans ce cas le terme de
plagiat , fcheusement moralisant. En croisant ces deux axes, on voit se dessiner
quatre types de traces intertextuelles, qui seront prsentes laide dexemples
emprunts aux deux romans allemands dj voqus ; chaque extrait de texte original
est donn ici avec des traductions, mais ces dernires ne seront analyses quultrieu-
rement.
La citation est un emprunt littral et dclar.
Exemple 1 : Ef Briest
Cest Crampas qui parle : (Seegespenst ist) etwas lnger als Du hast Diamanten und
Perlen oder Deine weichen Liliennger , und er berhrte leise ihre Hand. (153)
Traduction A : (Fantme marin est) peine plus long que Les lis blancs de tes
doigts (et il lui toucha lgrement la main). (164)
Traduction B : ( Fantme des mers est) un peu plus long que Tu as des diamants et
des perles ou Tes doigts de lys si dlicats* . Crampas efeura doucement sa
main. (685)
Note : all. : deine weichen Liliennger. Intentionnellement, Crampas remplace le weissen
( blancs ) par weichen ; est-ce pour ter au lys un peu de sa blancheur virginale, ou
plutt pour trouver un prtexte sa caresse ? Les deux, peut-tre.
Traduction C : (Sea Spectre is) a bit longer than You have diamonds and pearls or
Fingers soft and lily-white and he gently touched her hand. (100)
Note (sans appel de note) : You have diamonds, Fingers soft. First lines of poems
from Heines collection Buch des Lieder (1827). The word soft has been added by
Crampas.
Dans cet exemple, trois pomes de Heine sont convoqus dans lesprit du lecteur, lun
par son titre, les deux autres (qui nont pas de titre) par leur premier vers. Ces deux
vers font lobjet dune citation : prsentation littrale, signale par les guillemets et,
un peu plus haut dans le texte, par le nom de lauteur. Que lune des deux citations
soit volontairement inexacte pose dautres problmes, qui ne seront pas abords ici.
La rfrence est un emprunt non littral mais dclar.
Exemple 2 : Ef Briest
Cest Ef qui parle : Wenn ich Sie recht verstehe [], so haben Sie vor, sich vor der
Zeit auf den Knig von Thule hin auszuspielen. [] Die Rolle, die Sie mir dabei zudik-

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tieren, ist mir zu wenig schmeichelhaft. Ich mag nicht als Reimwort auf Ihren Knig von
Thule herumlaufen. (158)
A : Si je vous comprends bien [] vous avez lintention de jouer avant lheure le rle
du roi de Thul. [] Seulement (le rle) que vous me rservez est trop peu atteur pour
moi. (168)
B : Si je vous comprends bien [] vous avez lintention de jouer vous prendre, avant
terme, pour le roi de Thul* [] Le rle quen la circonstance vous mimposez moi
est trop peu atteur mon got. Je nai pas lintention de faire gure de rime avec votre
roi de Thul.* (689)
Note 1 : Ef provoque Crampas doublement. Cest elle qui lance dans la conversation le
thme du roi de Thul. Et puis avant terme semble bien anticiper sur les vne-
ments.
Note 2 : La rime en question (sur Thule) est Buhle : amante, matresse .
C : If I understand you correctly, [] you see yourself as the King of Ultima Thule,
long before your time. [] But I have to say that the role you see t to cast me in is too
unatering. I dont want to run around as the rhyming appendage of the King of Thule.
(103)
Note : King of Ultima Thule . In Goethes ballad Der Knig in Thule the king is given
a goblet by his mistress (Buhle= rhyming appendage) as she dies.
Dans la premire partie de cet exemple, la ballade de Goethe Der Knig in Thule
(1774) est voque par lintermdiaire du nom du personnage principal, der Knig
von Thule , qui constitue une rfrence. On considrera comme rfrence toute
indication permettant didentier un texte et de le rendre prsent lesprit du lecteur,
mais sans le citer littralement : titre, nom dauteur, rsum, nom de personnage ou
de lieu, paraphrase, indication bibliographique, etc.
Lallusion est un emprunt non littral et non dclar.
Dans la deuxime partie de lexemple prcdent, la squence Reimwort auf []
Thule , est une sorte dnigme dont le lecteur, aid par la rfrence, trouve la solution
dans le texte du pome voqu : le mot Buhle . Ainsi le contenu mme de lallusion
reste non-dit : lallusion est une citation en blanc. Comme lallusion grivoise ou mal-
veillante de la conversation courante, elle tire son efcacit toute particulire dtre
un signiant prsent et absent, son absence tant sufsante pour innocenter le locu-
teur et sa prsence, susceptible de compromettre le destinataire.
Pour viter plagiat , nous parlerons pour le quatrime type demprunt (littral)
non dclar.
Exemple 3 : Amok
Cest le mdecin qui parle : Mu der wirklich sein Leben hinwerfen und sich Wasser
ins Blut schtten, wenn [] irgendeiner kommt und will, da er edel sei, hilfreich und
gut ? (15)
A : Faut-il que, vraiment, il sacrie sa vie et se tourne les sangs [] quand un homme
vient lui demander dtre noble, secourable et bon ? (26)
B : Faut-il que, vraiment, il sacrie sa vie et se tourne les sangs [] quand un homme
vient lui demander dtre noble, secourable et bon* ? (38)
Note : Effet de quasi-citation dans le texte allemand. Edel sei der Mensch, hilfreich und
gut est en effet le premier vers dun clbre pome de Goethe intitul Das Gttliche (Le
Divin).

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Dans ce passage qui ne comprend aucune marque de citation, le lecteur comprend


que lapparition des trois adjectifs edel, hilfreich und gut , disposs dans cet ordre,
a peu de chance dtre le fait du hasard ; il identie donc une citation non dclare,
voquant tout un pome qui est lun des grands standards de lidalisme classique.
Face la traduction, ces quatre types de traces ont des comportements relative-
ment diffrents. Pour le montrer, nous allons revenir sur les traductions cites pour
les exemples prcdents.
La traduction dune rfrence se ramne souvent la transcription de noms
propres, en respectant, sil y a lieu, lusage de la langue darrive, comme ici dans
lexemple 2.
La traduction dune citation, comme dans lexemple 1, pose un problme plus
complexe. Elle doit respecter non seulement le sens du fragment cit, mais leffet quil
produit (ici : une vibration potique) qui justie quil puisse faire lobjet dune citation
et non dune simple rfrence. Or il faut parfois de la bonne volont au lecteur pour
tre sensible la suggestion dune citation traduite : Les lis blancs de tes doigts ne
vibre pas beaucoup, pas plus que Tes doigts de lys si dlicats . Il est vrai que la
squence originale na, elle non plus, rien de trs remarquable, mais elle a derrire elle
tout un pome et toute une potique. Cest donc moins la qualit intrinsque de la
citation qui constitue son efcacit que son contexte, littralement absent mais prsent
lesprit du lecteur par le fonctionnement mme du renvoi. La citation traduite, quant
elle, na souvent aucun contexte sinon simul, elle est pur trompe-lil et ne peut donc
se permettre dtre stylistiquement dciente. Certains traducteurs rsolvent parfois le
problme de la traduction de la citation en passant en mode non littral, cest--dire
en remplaant la citation par une paraphrase, assortie ou non dune rfrence.
Lallusion prsente pour le traducteur plusieurs types de difcults qui peuvent
se superposer. Dans lexemple 2, le texte voqu est indiqu en clair par la rfrence
qui accompagne lallusion, mais ce nest pas toujours le cas. Mme en prsence dune
rfrence, le texte qui contient la solution de lnigme nest pas littralement prsent
dans le texte citant et ne peut donc pas tre traduit. Enn, dans le cas envisag, le mot
en blanc nest dsign que grce un jeu sur le signiant de la langue originale (la
rime), jeu qui ne peut tre conserv par la traduction. Le traducteur A a purement et
simplement supprim le passage. En B et C, on trouve dans le texte des traductions
relativement littrales qui ne seraient pas comprhensibles sans la note explicative
prsente en bas de page ou en n de volume. Il y a donc dispersion du sens sur deux
lieux, dont lun prend en charge la trace explicite, tandis que lautre explicite le
non-dit.
La traduction dun emprunt non dclar (exemple 3), dans la mesure o il est
non dclar, semble comporter moins de contraintes. La traduction A se contente de
restituer le simple smantisme de la trace, mais cest au prix dune amputation, puis-
que le renvoi, et donc larrire-plan dun conit didologies, est perdu. En B, le
rviseur a ajout une note pour signaler la prsence de lemprunt. Mais la teneur du
texte cit ny apparat pas, et la comprhension ne peut, au mieux, qutre le rsultat
dune infrence sur le titre du pome : le conit didologies ne peut tre reconnu que
par un lecteur dj inform.
Les difcults de traduction et les mthodes employes pour les rsoudre sont
donc variables selon la forme de la trace. Un autre type de problme concerne non
plus la trace elle-mme, mais son mode dintgration dans le contexte du texte citant.

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La trace intertextuelle, quelle que soit sa nature, sintgre parfois, dans la phrase ou le
passage qui la contient, sans crer de perturbation majeure au niveau du smantisme :
cest le cas des exemples 1 et 3. Dans ce cas, une traduction relativement proche du
texte original, dfaut de restituer le sens intgral, est du moins comprhensible. Mais
la trace peut aussi sinsrer de faon telle que seul le recours au texte cit permette de
construire un sens satisfaisant pour lensemble du passage citant. Sans ce recours, le
passage est inintelligible : selon Genette, il est non recevable 13 et Riffaterre parle
dune anomalie smantique quil appelle agrammaticalit 14 ; pour lun et lautre, cet
accident smantique est le signe le plus frquent de la prsence dune allusion. La
deuxime moiti du corpus 2 en est un exemple. Ce genre de passage est un d au
traducteur, dans la mesure o il interdit une traduction au niveau du simple sman-
tisme. Le sens ne peut tre rendu que par une solution qui prendrait en compte la
fois le texte citant et le texte cit et qui restituerait conjointement le sens et leffet :
seule une libre recration du traducteur pourrait relever le d. En labsence dinspi-
ration, il reste comme issue la suppression pure et simple du passage, comme en A,
ou la besogneuse note explicative, comme en B et C.

B. Facteurs relatifs au texte cit


Facilit ou difcult traduire un passage intertextuel ne dpendent pas seulement
du texte citant, mais aussi du texte cit. Dans la problmatique de lintertextualit,
lexpression texte cit doit tre comprise au sens large : texte crit, mais parfois texte
non crit (savoir de type scientique, discours social, sagesse populaire, discours
idologique) ou systme signiant non verbal (iconographie, musique). Ici, les exem-
ples choisis sont tels quon en restera cependant au cas classique o le texte cit est
effectivement un texte crit.
Le texte cit intervient dans le sens du texte citant pour beaucoup plus que le seul
fragment emprunt, dont le volume effectivement prsent peut tre trs faible.
Quoi quil en soit, ce volume est toujours peu de choses par rapport ce qui est con-
voqu dans lesprit du lecteur : un passage entier, une uvre, luvre complte dun
auteur ou tout le corpus des textes dune poque. Par lintermdiaire du fragment,
cest le tout dont il est dtach qui participe ainsi, sur le mode de la synecdoque, la
constitution du sens du texte citant. Pour un texte citant moyennement riche, cest
donc bien dj toute une bibliothque qui est mobilise. Par ailleurs, la contribu-
tion du texte cit au sens du texte citant nest jamais un simple ajout, la mise en
relation des deux textes ayant dj par elle-mme une fonction smiotique : L. Jenny15
distingue une intertextualit faible , qui peut tre simplement la revendication dun
ancrage dans un auteur, une culture ou une idologie, et un vritable conit, le texte
cit tant alors considr comme reprsentant dune pense, dune potique ou dune
idologie suranne, pesante ou dangereuse : conit dont le texte cit ne sort pas
indemne et dont lissue constitue le vritable enjeu, la vise du texte citant. Pour
M. Riffaterre16, plus radical, il ny a intertextualit que lorsque ce conit entre codes
antagonistes peut tre repr.
Grce ce mode de fonctionnement, lintertextualit permet une gestion trs
conomique du sens : le texte produit un maximum de sens avec un minimum de
signiant. Mais, pour ce faire, elle suppose la coopration du lecteur : le sens du texte
citant ne lui sera donn, leffet ne lui sera sensible que dans la mesure o il sera

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lui-mme en tat dapporter la connaissance du texte cit. Il faut donc faire intervenir
la notion de comptence intertextuelle du lecteur rel, celle-ci tant dnie comme
la connaissance, antrieure la lecture du texte citant, des textes cits et des moyens
habituels dy faire rfrence. Si nous transposons au cas des sujets lisants lanalyse
des comptences des sujets parlants propose par C. Kerbrat-Orecchioni, nous
dirons que ces deux aspects ressortissent aux deux catgories appeles par cet auteur
comptence encyclopdique et comptence rhtorico-pragmatique 17. Lorsque le
lecteur rel nest pas trs diffrent du lecteur implicite, cette coopration se fait bien.
Mais quen est-il dans le cas du texte traduit, reu par un lecteur ayant un tout autre
univers de rfrence et disposant donc dune tout autre comptence ? Quand on tra-
duit un texte, on ne traduit pas en mme temps sa bibliothque ; une fois traduit,
le texte peut donc se retrouver trs loin delle : dcontextualis. uvre par uvre, mais
aussi passage par passage, le travail du traducteur sera conditionn par le degr de
cette dcontextualisation, cest--dire par la distance faible, moyenne ou immense,
entre culture daccueil et texte cit.
La dcontextualisation est faible lorsque la prsence culturelle du texte cit est
identique ou analogue dans les deux cultures mises en contact par la traduction ; cest
le cas de cultures proches ayant des zones de rfrences communes. Un emprunt la
Bible, par exemple, pose gnralement peu de problmes lors dune traduction entre
langues europennes, chacune des cultures correspondantes ayant, malgr des nuances,
un mme ancrage dans le texte sacr ; dans chacune, une version de la Bible dans la
langue nationale peut tre considre comme familire au lecteur. Ainsi, la traduction
dun emprunt biblique se ramne souvent une simple recherche de correspondance.
La dcontextualisation est moyenne quand le texte cit est dj traduit et plus ou
moins familier dans la culture daccueil. La ballade du roi de Thul (exemple 2) est
connue en France car Goethe y est depuis longtemps traduit (Nerval, 1828) ; mais
cest grce aux opras (Berlioz, 1846, Gounod, 1859) quelle sest trouve intgre de
faon particulirement efcace dans la culture franaise. Le lecteur franais disposant
dune comptence encyclopdique moyenne nest donc pas dconcert ; le lecteur
anglais, en revanche, semble avoir besoin dune note. Quant Heine, il a, lui aussi,
t traduit en franais de bonne heure, et toute la partie de sa vie passe Paris a fait
de lui lun des potes allemands les plus familiers, au moins de nom, au lectorat fran-
ais. Pourtant, les renvois Heine ne passent pas trs bien, car le Livre des Chants
nest pas sufsamment intgr pour que les pomes voqus soient reconnus par le
lecteur franais.
La dcontextualisation est son maximum lorsque, dans la culture daccueil, la
connaissance du texte cit peut tre considre comme nulle. Le pavillon dOr de
Mishima raconte lhistoire dun jeune bonze appartenant comme son auteur la
gnration de la dfaite , en rvolte contre la culture japonaise traditionnelle, sa
spiritualit et son esthtique. Dans le texte original, ancrage et rvolte sarticulent
autour de la prsence de nombreuses citations ; selon le traducteur, il est un (Japon)
quon a plaisir retrouver dans le roman de M. Mishima : cest le Japon lettr, hritier
respectueux dune riche culture. Il arrive sans doute que les citations aient quelque chose
dagressif et, parfois mme, agacent. Au moins sont-elles bien choisies, et dun effet sr.
et de commenter quelques-unes de ces citations. Mais, dans le cours de sa lecture,
et mme lorsque le texte est brivement clair par une note, le lecteur non spcialiste
nest pas en mesure dprouver ce plaisir ni de ressentir cette agression, il nest pas en

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intertextualit et traduction 107

mesure non plus destimer le poids culturel et idologique du texte cit, donc de
construire le sens produit par la citation dans le texte citant. Cest tout un pan de
luvre, peut-tre lessentiel, qui lui chappe.
Comment les problmes traductifs poss par la dcontextualisation sont-ils rso-
lus ? Gnralement par une aide du traducteur, qui remet le texte cit la porte du
nouveau lecteur : notes en bas de page ou en n de volume, glossaire, introduction
ou postface, la traduction sentoure de tout un mtatexte critique qui devient le para-
texte du texte traduit. La note peut, tout en restant discrte, apporter le complment
de sens pertinent (exemple 1, C ou exemple 2, B, deuxime note). Mais la note est un
exercice difcile, nallant pas toujours jusquau point o elle deviendrait vraiment
clairante (exemple 3, B) ou substituant linformation attendue un commentaire
quil appartiendrait au lecteur de faire ou de ne pas faire (exemple 1, B ou 2, B, premire
note). Par ailleurs, mme lorsquelle est invitable et pertinente, lintervention du tra-
ducteur modie de faon essentielle les conditions de lecture de lintertextualit :
Le propre de lintertextualit est dintroduire un nouveau mode de lecture qui fait
clater la linarit du texte. Chaque rfrence intertextuelle est le lieu dune alternative :
ou bien poursuivre la lecture en ne voyant l quun fragment comme un autre, qui fait
partie intgrante de la syntagmatique du texte ou bien retourner vers le texte-origine
[] Cest simultanment quoprent ces deux processus dans la lecture et dans la
parole intertextuelle, toilant le texte de bifurcations qui en ouvrent peu peu lespace
smantique18.
Alors que, dans la langue originale, le fragment porteur dintertextualit ouvre deux
processus possibles de lecture, mais correspondant une seule formulation, parce quil
exploite cet endroit prcis une connaissance quil est inutile dexpliciter, la traduc-
tion amne souvent sparer ces deux lectures, affectant lune au texte et lautre au
paratexte : la bifurcation devient dtour, le simultanment se perd, et le texte
toil devient dition savante.
Dun point de vue thorique, une autre solution au problme de la dcontextua-
lisation doit tre mentionne : il sagirait de remplacer le texte cit par un autre, plus
proche du lecteur second et cens produire le mme effet de sens. Ainsi, Marguerite
Yourcenar, traduisant V. Woolf, propose de traduire certaines phrases contenant une
allusion des thmes ou images de la posie anglaise [] en tchant dobtenir de mmes
effets avec des thmes analogues connus du lecteur franais19 . U. Eco, quant lui,
impose :
Dans Le pendule de Foucault, jessaie de montrer lincapacit dun de mes personnages
regarder le monde sinon travers des citations littraires. Or, dans un des chapitres,
une description de paysage faite par ce personnage fait rfrence une phrase clbre
dans le rpertoire littraire italien mais inconnue des lecteurs franais qui, par l mme,
ne peuvent saisir mon dessein. Jai donc demand mes traducteurs de transformer
radicalement le texte source en y introduisant une rfrence Lamartine an que lal-
lusion littraire soit assimile par le lecteur franais20.
Une telle suggestion peut retenir lattention lorsquelle se prsente sous une grande
signature, plus forte raison lorsquelle provient de lauteur du texte. Pour le reste,
considrons provisoirement que ladaptation est trop loigne des gots actuels pour
pouvoir tre retenue.

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C. Facteurs humains
ces paramtres affrant au texte citant et au texte cit sajoutent ceux concernant
les acteurs humains mis en jeu par le processus de communication : le traducteur et
son lecteur. Ct lecteur, la notion, prcdemment utilise, de comptence inter-
textuelle implique que le traducteur ne peut laborer de stratgie sans connatre le
niveau de comptence et, partant, le niveau dexigence des lecteurs auxquels la traduc-
tion sera destine : xer le prol de ces derniers est gnralement le rle de lditeur.
Cest surtout dans le cas de dcontextualisation moyenne quil y a lieu de prendre en
compte trs prcisment le lectorat envisag. Ainsi, une mme poque, lexistence,
pour une mme uvre, de plusieurs traductions ralises avec des stratgies diffrentes
pour des lectorats diffrents, est pleinement justie. Un traitement diffrenci dans
la restitution de lintertextualit na dailleurs rien de particulirement choquant : il
est dautant plus normal que, dans la langue originale, la perception de lintertextua-
lit est galement variable selon la comptence et lhistoire individuelle du lecteur21.
Ct traducteur, la traduction de lintertextualit est souvent dpendante du rang
occup par celui-ci dans la chronologie des traductions de luvre. Les traductions
initiales sont celles o lon constate le plus de pertes ; les traductions largement
caviardes ny sont pas rares, comme le Berlin Alexanderplatz de Z. Motchane. Mais
ltablissement de notes loccasion dune seconde traduction ou dune rvision de
la premire nest pas toujours une russite, comme en tmoigne la rvision de Amok.
Au niveau individuel, la traduction de lintertextualit est lun des domaines qui
mettent le plus en jeu les qualits personnelles du traducteur, son habilet, sa culture,
son sens de la langue. Dans ce domaine, la libert et la crativit permettent parfois
dclatantes russites, que le thoricien ne peut que reconnatre et saluer sans en faire
la thorie, car la libert et la crativit sont, prcisment, ce qui chappe la thorie.
Peut-on donc traduire lintertextualit ? Lanalyse prcdente a mis en vidence,
dans ce domaine, lexistence dune marge de sens ou deffet qui, dans les conditions
normales (cest--dire en excluant les cas faciles dus une proximit des deux cultu-
res et les russites dues un talent particulier du traducteur) semble chapper la
traduction. En effet, du fait de la dcontextualisation, la conservation intgrale du sens
dcoulant de linsertion, sur le mode de la synecdoque, de tout un texte allographe ne
parat gure possible : le texte traduit nutilise pas les ressources de la mme langue,
il nvolue pas dans le mme univers de rfrence, il nest pas destin au mme lecteur.
Une fois traduit, le texte peut signaler lintertextualit de son texte directeur, il peut
aussi lexpliciter, ou encore la simuler avec dautres moyens, mais il ne peut pas la
fois conserver le mme fonctionnement et produire le mme effet. Il semble donc
quil faille compter avec une certaine entropie, sans doute limite par la technique,
lhabilet ou la crativit du traducteur, mais qui, dun point de vue thorique, ne peut
tre nulle.

III. La traduction dans le champ intertextuel


Si la traduction est dcontextualisation, elle implique aussi une recontextualisation,
installation du texte dans un nouvel environnement. Il faut donc examiner comment
le texte traduit se comporte face aux composants du milieu qui le reoit. Est-il exclu-
sivement en relation avec son texte directeur ou peut-il entrer en communication avec

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intertextualit et traduction 109

dautres textes ? Est-il prt assumer la fonction de texte citant, voire accepter le
rle de texte cit ? Bref, est-il une entit autonome munie dun statut intertextuel
propre ou restera-t-il un clone ?

A. Un segment particulier : le titre


Tenu par la dlit son texte directeur, il semble a priori exclu que le texte traduit
sarroge pour son propre compte la fonction de texte citant. Cest pourtant ce qui se
passe de faon relativement frquente, dans la traduction de cet lment un peu hors
norme quest le titre. Hors norme, parce que sa fonction est plus importante que son
sens. Il est en effet le premier vecteur de communication entre le texte et le lecteur :
il doit, comme on dit, accrocher le lecteur potentiel. Luvre une fois lue, il restera
son nom propre, la faon pratique dont on la dsignera dans la communication de
lecteur lecteur. Le titre est donc une interface essentielle du point de vue de la rcep-
tion et de ldition ; il a, avant tout, une fonction pragmatique22.
Une typologie des titres montre quil y a souvent, dans cette vitrine, une prsence
intertextuelle, qui revendique un arrire-plan culturel, dclare une dlit ou annonce
une contestation. Ainsi, Also sprach Zarathustra (titre de luvre parue en 1883-
1885) afche, dans le nom du rformateur iranien, la rfrence un pisode de la
rexion religieuse et morale de lAntiquit ; il contient aussi un emprunt non dclar
la Bible, sous la forme du segment Also sprach 23. Ce titre annonce donc dj
la teneur du propos et sa vise polmique, le nouveau Zarathustra tant prsent
comme celui qui, linstar de son pre spirituel, va sopposer la nouvelle caste
sacerdotale et la nouvelle morale tablie.
Le titre du roman de Gnter Grass Ein weites Feld (1997) est un emprunt
Ef Briest : la formule favorite du pre Briest, souriant et rsign, est prsente, avec
une trs lgre variation ( ein weites/zu weites Feld ), plusieurs reprises dans le
rcit de Fontane et y gure, entre autre, comme mot de la n. Dans la bouche du
personnage, la formule est un clich, mtaphore ge qui cite sans le dclarer le Urfaust
de Goethe (v. 400 : das Feld ist gar zu weit , dit ltudiant, dcourag par lampleur
du programme). Chez Grass, la citation de Fontane est galement non dclare, mais
ds la premire page, le roman est tiss de rfrences cet auteur. Avec ce titre, Grass
signale son got tout particulier pour le romancier du sicle prcdent ; au-del de ce
lien affectif, il revendique pour sa propre uvre une place dans une certaine rexion
sur lAllemagne, laquelle ont particip, avant lui, Fontane et Goethe.
Cet tat de choses concernant les titres appelle, pour le traducteur, plusieurs
questions distinctes : Lintertextualit manifeste dans un titre peut-elle tre conserve
pour le lecteur second ? Si elle peut ltre, le titre ainsi traduit remplira-t-il encore la
fonction pragmatique qui tait celle de loriginal ? Sinon, que faire ?
Pour des raisons dj mentionnes, Also sprach Zarathustra est un cas techni-
quement facile : Ainsi parlait Zarathoustra a t trouv ds la premire traduction
(H. Albert, 1901). Le titre franais prsente les mmes caractristiques intertextuelles
que le titre allemand et se rvle, dun point de vue pragmatique, tout aussi efcace.
Il sest impos facilement, a contribu la rapide fortune de luvre en France et na
t chang par aucun des traducteurs ultrieurs (M. Betz, G. Bianquis, M. Robert).
Les choses sont un peu plus difciles pour Ein weites Feld . Dans les traductions
franaises publies pour Ef Briest, la phrase du vieux Briest est traduite respectivement

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par Il y a beaucoup de choses dans le monde (traduction A) et Cest un vaste


champ de problmes mditer ou Un vaste champ de mditations (traduction
B). Aucune de ces formules nest sufsamment prgnante pour quon puisse esprer
quelle soit mmorise par le lecteur ; du reste, Ef Briest nest pas assez intgr dans
la culture franaise pour fonctionner facilement comme texte cit. La solution adop-
te pour le titre de Grass, Toute une histoire , remplace lemprunt par une expres-
sion contenant un jeu de mot (histoire raconte/histoire des historiens) et renvoyant
un clich ( cest toute une histoire ou il en a fait toute une histoire ), squence
verbale ge par lusage, qui fait partie dune phrasologie courante, mais sans renvoi
aucune uvre particulire. Le double rebond contenu dans le titre allemand est
donc perdu, ainsi que leffet dannonce voulu par Grass.
Quant la traduction anglaise, ne pouvant, pour des raisons du mme ordre,
citer la traduction publie pour Ef Briest ( Its a vast subject ), elle installe le passage
concern en exergue la suite de lpigraphe prvue par lauteur sous forme de
citation en langue originale et rfrence, puis propose une retraduction ad hoc ( And
Briest said quietly : Oh, Luise, let it be that takes us too far aeld ), quelle peut
alors emprunter comme titre : Too Far Aeld . Ainsi sont rsolus, au moins, le pro-
blme de la traduction de la trace et celui de lidentication du texte cit. Quant la
vise suggre par le titre allemand, il nest pas sr quelle soit clairement identiable
dans lunivers de rfrence du lecteur anglophone.
Pour ces deux uvres, les traducteurs ont simplement tent, avec un succs
variable, de conserver dans le titre traduit quelque chose de lintertextualit prsente
dans le titre original. Mais il se trouve des cas plus singuliers o la traduction dun
titre smancipe. Le titre choisi par Proust pour dsigner lensemble de sa grande
uvre, la recherche du temps perdu , ne semble pas mobiliser de renvoi intertex-
tuel (sinon lemprunt dune phrasologie reprable, par exemple, dans La recherche
de labsolu de Balzac) et devrait tre facile traduire littralement. Or la premire
traduction anglaise (Scott Moncrieff, 1922-1930) ne se satisfait pas de cette simplicit
et propose : Remembrance of Things Past , emprunt non dclar au sonnet 33 de
Shakespeare ( When to the sessions of sweet silence thought / I summon up remem-
brance of things past ), qui doit tre facilement identi par le lecteur anglais. De
ce fait peut-tre, le titre sest largement impos comme la dsignation anglaise de
luvre. Quant la premire traduction chinoise intgrale (1990), le titre choisi pour
elle signie littralement la recherche des annes passes comme leau qui
scoule 24 : cette comparaison, qui tire son origine des Entretiens de Confucius, est
une image courante dans la posie chinoise traditionnelle.
Dans les deux cas, la traduction choisie pour le titre est un segment qui cite sans
le dclarer un classique de la culture daccueil : il y a donc, par choix dlibr du tra-
ducteur, une intertextualit propre au titre traduit. On peut, certes, critiquer la justesse
de lapport de sens ou du commentaire ainsi effectu : le sonnet de Shakespeare vo-
que un bon vieux temps qui nest pas lhorizon de Proust ; quant Confucius
Mais limportant est que, grce ce renvoi, le lecteur second puisse rattacher luvre,
au moins provisoirement, une problmatique et une phrasologie de son propre
univers de rfrence. La mobilisation dun emprunt intertextuel originaire de la cul-
ture daccueil est une recontextualisation de luvre, qui promet au public loign
un intrt lire le texte tranger et une certaine facilit le faire : elle est une aide
lintgration du texte et permet ainsi de sauvegarder la fonction pragmatique du titre.

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intertextualit et traduction 111

Il semble donc que, au moins dans ce cas particulier, une technique proche de ce que
nous avons dsign ci-dessus comme adaptation conserve quelque lgitimit, en
permettant de raliser une quivalence fonctionnelle.
Un cas encore plus curieux et plus complexe est celui de The way of all esh,
uvre de Samuel Butler, crite entre 1872 et 1884, publie en 1903 aprs la mort de
lauteur. Dans ce roman en grande partie autobiographique, ce ls et petit-ls deccl-
siastique attaque au nom de la science la tyrannie de lidologie chrtienne dans la
socit de son poque. Son titre dsigne cette cible, avec un emprunt non dclar la
Gense ( God looked upon the earth, and, behold, it was corrupt, for all esh had
corrupted his way upon the earth , 6, 12). Le roman a t traduit en franais en 1921.
La traduction du titre aurait d pouvoir se faire par simple correspondance ( Dieu
regarda la terre, et voici, elle tait corrompue ; car toute chair avait corrompu sa voie
sur la terre25. ), mais une homophonie malencontreuse ( voie / voix ), une hsi-
tation sur lusage (certaines traductions de la Gense disent les voies ) ont perturb
cette simplicit, provoquant la perplexit du traducteur, Valry Larbaud, qui raconte :
Lon-Paul Fargue est en partie responsable de la traduction du titre du roman de S. Butler,
The way of all esh : Ainsi va toute chair . Il ma aid la trouver. Je lui en avais expli-
qu le sens, allant du mot mot : La voie de toute chair ( Et toute chair avait corrompu
ses voies , dit la Gense) : Comme se comporte toute chair, comme fait toute chair
Aprs un moment de rexion, il dit simplement : Zarathoustra ? Le problme tait
rsolu26.
Nous assistons ici en direct la cration dune belle russite. Le titre franais conserve
le renvoi au texte cit par le titre anglais, avec lexpression toute chair , prsente
dans la Bible franaise ; il redouble cet effet par lemprunt de la tournure Ainsi +
verbe , biblique elle aussi. Mais cette tournure apporte avec elle une allusion totale-
ment trangre loriginal, puisque, en franais, elle fonctionne aussi comme trace
voquant un texte en blanc : Zarathoustra. Cette circonstance singulire est ins-
tructive deux gards. Dune part, concernant Butler, elle nous fournit un exemple
supplmentaire dintertextualit autonome dans une traduction. Ce renvoi un
lment qui, cette poque, faisait partie de la bibliothque de la culture daccueil, a
facilit laccs du lectorat luvre nouvelle ; de fait, le titre sest immdiatement
impos. Dautre part, concernant Nietzsche, elle prouve et la formulation de
L.-P. Fargue le conrme que, en 1921, le titre traduit Ainsi parlait Zarathoustra
(ainsi que luvre quil dsigne) tait sufsamment bien intgr dans la culture fran-
aise pour devenir texte cit, et, qui plus est, sur le mode le plus difcile, celui de
lallusion.
De plus, le renvoi de Butler Nietzsche nest pas seulement une habilet strat-
gique ; il se justie totalement sur le plan du sens, avec le rapprochement de ces deux
ls decclsiastiques, contemporains, et ayant sans doute des raisons assez proches de
se der dune socit ancre dans la religion. Du fait de ce renvoi, que rien dans
loriginal ne laissait prvoir et pour cause , on pourrait objecter que le titre traduit
esquisse un commentaire sur luvre, quil est donc de nature mtatextuelle, et le
critiquer au nom de la dlit. Mais, dans la perspective qui est la ntre, nous dirons
plus volontiers que, par ce jeu dchos, il se cre entre lancienne Perse, la Bible, le
philosophe allemand et le romancier anglais un systme inattendu de courts-circuits,
o chaque texte enrichit la lecture des autres, rseau intertextuel, donc, qui sans nul
doute fait sens.

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B. Luvre entire
Ce qui prcde montre la ncessit dtudier la prsence du texte traduit dans le
champ intertextuel au sens large, soit, comme nous lavons dit, dune faon qui per-
mette de dcrire les relations, manifestes ou secrtes , quil tablit en tant quuvre
entire avec dautres uvres prsentes dans le champ qui laccueille.
Lexemple choisi sera le premier chapitre de Der Verschollene (Amerika) de Kafka,
texte dabord destin tre autonome sous le titre Der Heizer. Cest le rcit du dbar-
quement New York du jeune Karl Rossmann, rejet pour faute par sa famille,
exil sans horizon davenir, avec une valise pour seul patrimoine. Pendant la traverse,
Karl a veill jalousement sur cette dernire et sur les trsors quelle contient : un sau-
cisson emball par sa mre, un costume un peu rapic, quelques photos. Mais
larrive, Karl oublie son parapluie en cabine et redescend dans le bateau, laissant sa
valise la garde dun inconnu Cette valise fait partie dun scnario des plus
banals on embarque avec ses bagages, on les rcupre larrive permettant un
habillage guratif trs classique pour assurer leffet de rel dans le rcit dun voyage.
Ici, cependant, apparat un incident qui fait du scnario lamorce dun suspens : Karl
va-t-il retrouver sa valise ?
De laveu mme de Kafka, cette histoire de valise est un emprunt, non dclar
dans le texte, mais rfrenc dans le Journal (8. 10. 1917). Dans le texte cit, David
Coppereld, la valise est un tout petit dtail perdu au milieu dune foule dautres
lments descriptifs. David, rejet par son beau-pre, quitte douloureusement sa mre
pour se rendre en pension Londres ; en route, on change de vhicule : The coach
was in the yard, shining very much all over, but without any horses to it as yet ; []
I was [] wondering what would ultimately become of my box [] and also what
would ultimatly become of me (page 56) Arriv Londres, David est attendu par
un professeur de lcole qui lemmne sans la valise : I was so ashamed to allude
to a common-place thing like my box, to a scholar and a master at Salem House, that
we had gone some little distance from the yard before I had the hardihood to mention
it. (page 63) Dickens aurait sans doute t bien tonn de savoir que ces quelques
phrases recelaient une intertextualit potentielle Nous apercevons ici le phnomne
de rtroaction, normal dans le champ intertextuel, par lequel Der Heizer modie notre
lecture de David Coppereld.
Mais Kafka ne se contente pas demprunter Dickens un dtail raliste : les phra-
ses cites montrent dj, chez David, lidentication du hros sa valise, la peur de
lavenir exprime par linquitude concernant celle-ci, la timidit dfendre son seul
bien face aux personnages dautorit, que lon retrouvera chez Karl. Kafka emprunte
donc un ensemble dj organis de faon signiante, cest--dire un motif . La
rcriture de ce motif se fait sous le signe de lhypertrophie et de la rcurrence : la
valise deviendra dans Der Heizer, puis dans Amerika, lobjet de nombreuses rexions
et de conversations sans n, elle sera la manifestation toujours plus claire de la fragi-
lit existentielle du hros, atteignant, de ce fait, un statut de symbole, ce qui est sou-
vent le cas pour une variation hypertextuelle.
Le motif de la valise nest pas le seul emprunt David Coppereld. Kafka en
signale dautres, et les critiques en ont repr davantage encore. Selon le passage du
Journal, dj mentionn, Le soutier serait une pure imitation de Dickens ( glatte
Dickens-Nachahmung ) dont lauteur sexplique en ces termes :

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intertextualit et traduction 113

Comme je men aperois maintenant, mon intention tait dcrire un roman la


Dickens, mais enrichi de tons plus vifs que jaurais emprunts mon poque et de tons
plus mats que jaurais mis de mon propre cru. Opulence de Dickens, il se laisse aller
sans hsiter une prodigalit extrme, cause de leffroyable faiblesse de certains passages
o, fatigu, il ne fait plus que brouiller les lments quil a dj. Impression barbare
produite par cet ensemble extravagant, cest l une barbarie que jai toutefois pu viter,
grce mon manque de vigueur et ma qualit dpigone27.
Malgr sa rvrence liminaire, la relation de Kafka Dickens est une relation de con-
it : celui que provoque, entre deux crivains, la diffrence de personnalit ( opulence
de Dickens vs mon manque de vigueur ) et de style dcriture ( prodigalit
extrme vs barbarie que jai pu viter ). De fait, la mthode de rcriture de Kafka
procde en deux temps. Il sagit dabord dannoncer une scne gnrique ou un motif
prsent dans lhypotexte, qui doit crer lattente dune criture conforme ce dernier,
puis de dcevoir cette attente par une ralisation bien diffrente, provoquant un effet
de frustration. Ainsi cet pisode, o une bande de matelots, ayant manifestement bien
arros la n de la traverse, fait irruption dans le salon du commandant, leur meneur
sexhibant dans une fort curieuse tenue, le tablier dune lle de cuisine nou autour
des reins Au lecteur qui attendrait une scne la manire de Dickens, avec sa verve,
son abondance, son lexique color, Kafka oppose une description sche, une syntaxe
guinde et un lexique exsangue :
Exemple 4a : Der Heizer
Da bemerkte er die Mdchenschrze, ri sie herunter, warf sie zu Boden und rief : Das
ist ja ekelhaft, da haben sie mir eine Mdchenschrze umgebunden. (42)
Traduction de A. Vialatte, 1946 : Il aperut le tablier de femme ; il larracha, le jeta par
terre et cria : Cest dgotant ; ils mont attach un tablier de femme.
Traduction de F. Mathieu, 2000 : [] Cest vraiment dgotant, ils viennent de me
mettre un tablier de femme.
Si Kafka emprunte avec insistance les motifs de Dickens, tout en sinterdisant de
manire systmatique et assez ostentatoire les complaisances dcriture quil dnonce
chez son modle, cest cependant moins pour attirer lattention sur le conit de deux
tempraments dcrivain que pour illustrer le conit de deux poques, dont lune est
celle du paternalisme social et lautre celle des dbuts du capitalisme lamricaine.
En 1912, le destin du jeune homme dracin, son incertitude existentielle relvent
dune description moins haute en couleur, moins bon enfant quen 1849, ils nces-
sitent une vocation empruntant des tons plus mats , plus durs ( scharf , traduit
ici par vif ). Il sagit dalerter le lecteur face la naissance dun monde industriel
destructeur des valeurs sociales (selon la thse de W. Emrich28), lmergence dun
univers prolifrant linni o lindividu ne peut, comme Karl la n dAmerika, que
disparatre. Il y a donc, derrire les renvois rpts lhypotexte Dickens, toute une
vise, dont il nous reste examiner les avatars traductifs.
Chez la plupart des traducteurs franais, depuis le premier (Vialatte, 1946) jus-
quau dernier (Mathieu, 2000), la banale box de David, devenue banale Koffer
de Karl, se retrouve banale malle ou valise : rien ici qui puisse tonner. Mais dans
une autre traduction (Billman et Cellard, 1997), nous trouvons sur lpaule du jeune
homme un bien singulier paquetage . Ce terme dsigne, selon Le Robert, les effets
dun soldat plis et placs de manire rglementaire : Mac Orlan nest pas trs loin ;

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un peu plus, Karl aurait un barda et nous serions chez Cline. Cette traduction est
loin dtre neutre : elle enrichit le contenu smantique de la valise dun trait absent
chez Kafka. Dun point de vue microsmantique, ce paquetage est une indlit.
Le sme supplmentaire qui vient dapparatre se retrouve quelques pages plus
loin dans notre second exemple. L o les traductions cites travestissent le marin
dun tablier de femme microsmantiquement conforme au Mdchenschrze
incolore et inodore de Kafka, celle de 1997 emploie une expression populaire qui sent
la chambre :
Exemple 4 b
Traduction de Billman et Cellard, 1997 : [] Cest dgotant ! Voil quils mont affubl
dun tablier de gonzesse ! (112)
Lapparition du sme supplmentaire ntait donc pas un incident ponctuel : le lecteur,
ds lors alert, en dcouvre, rgulirement distribues dans le texte, toute une srie
doccurrences : engrosser une bonne , frapper comme un dingue , zyeuter , se
tirer , pcher un beau gosse , cher le camp , un freluquet , souquer ferme ,
un lamentable salmigondis , les grouillots du navire , mater cette tte de cochon ,
de la fumisterie , tenir la jambe , sen soucier comme dune guigne , bavasser ,
etc. La prsence de cette isotopie, qui voque le populaire, le familier, le rigolard, mais
aussi le dsabus, le prcaire, effectue un dplacement lger, mais global, un glissement
vers le picaresque qui nous permet dapercevoir, au-del du texte de Kafka, le monde
de Dickens.
En substituant ainsi un code un autre, le traducteur prend contre-pied la
rcriture opre par Kafka : il se rapproche de Dickens. La traduction sinstalle donc,
par rapport ce qui tait lhypotexte de son directeur, dans une relation hypertextuelle
toute diffrente. Au cas o lon attendrait, au nom de la dlit, que traduire consiste
dupliquer le position intertextuelle du texte directeur, il faudrait conclure lin-
dlit clatante de cette traduction.
Or il est clair quune telle duplication, en admettant quelle ft souhaitable, est
thoriquement et pratiquement irralisable. Nous le montrerons en comparant les
conditions de lecture du texte original et celles des deux traductions contemporaines.
En 1912, dans les pays de langue allemande, Dickens tait trs prsent lhorizon
des lecteurs amateurs de romans. Pour le lecteur franais contemporain, il est relati-
vement effac, sauf pour les spcialistes de littrature anglaise ou, dans un autre
perspective, pour les jeunes lecteurs : un emprunt non dclar Dickens, quil soit
emprunt dun dtail descriptif, dun motif ou dune scne gnrique, risque de passer
inaperu. Ainsi, Le soutier se trouve dcontextualis par rapport au texte cit par son
original et le premier mouvement de la rcriture effectue par Kafka a toutes les
chances dchouer. Aussi dlement quil tente dimiter la mthode de Kafka, un texte
franais contemporain ne peut donc reproduire, par rapport au texte anglais de 1849,
la relation mise en place par le texte allemand de 1912. Quant au second mouvement,
il est promis au mme destin. Car lattente du lecteur franais qui, en 1997 ou 2000,
prend en main Amerika, nest pas celle dun divertissement picaresque et haut en
couleur. Il sait quil va lire du Kafka , avec sa langue sobre , son univers froid,
triste, crasant (Le Robert 2) : cette vision est une doxa bien intgre dans lunivers
de rfrence franais29. Une traduction qui, comme celle de 2000, emprunte des tons

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mats et durs , un lexique pauvre, calqus sur ceux de Kafka ne produira quun
effet de conrmation et non la frustration vise par loriginal. Il est donc clair quune
notion de la dlit qui exigerait que le texte traduit duplique la position de son
directeur dans le champ intertextuel, quil soit un alias de son original dans une autre
langue, est ncessairement voue ne restituer ni leffet ni la vise de celui-ci.
En revanche, la traduction peut tenter de recontextualiser le texte original dune
faon conforme sa propre poque. En faisant apparatre explicitement dans le texte
traduit une isotopie dickensienne , en rveillant le souvenir de ce monde autrement
que par un mtatexte critique, le traducteur de 1997 rtablit lhorizon du lecteur
contemporain la prsence dun hypotexte qui, du fait de changements survenus dans
lunivers de rfrence, avait cess dtre actif. Il restaure donc leffet de superposition
produit par loriginal kafkaen. Il restaure galement leffet de frustration que nous
avons dcrit ci-dessus : abordant Le soutier, le lecteur contemporain qui sattend lire
du Kafka ne peut pas ne pas tre surpris, voire choqu30 de se voir servir du
Dickens . La traduction joue, pour se rapprocher de Dickens, sur des modications
stylistiques de mme nature mais de sens oppos que celles dont Kafka stait servi
pour montrer quil sen loignait ; elle transporte des conditions de 1912 celles de
1997 ce jeu avec linversion de deux codes, cet effet de substitution inopine de lun
lautre. Au lieu de se calquer sur son texte directeur, le texte traduit sinstalle donc
par rapport lui dans un rapport intertextuel de mme nature que celui qui existait
entre le texte directeur et son propre hypotexte. De fait, il nous semble que la traduc-
tion tudie ici exploite au mieux, dans lesprit indiqu par Kafka, les ncessits qui
lui sont imposes par lunivers de rfrence du lecteur franais de 1997.
Ayant fait le choix de la recontextualisation, le texte traduit suggre une vise trs
proche de celle du texte original : ce jeune homme de famille modeste, perdu avec son
seul paquetage dans un environnement tranger o chacun ne cherche qu lins-
trumentaliser au service de son propre intrt, dnonce en 1997, comme il le dnonait
en 1912, un monde o les valeurs morales sont perverties, lidentit menace, lavenir
incertain. Le premier texte montrait, laube du capitalisme, que ce monde tait un
monde dmigrants ; le second, rappelle qu laube de la globalisation il est un monde
de migrants. Cette traduction fait dcouvrir un texte dont il apparat quil a de nom-
breuses attaches avec le discours social de notre poque et avec sa littrature, littrature
du dracinement et de la fragilit existentielle.
Du fait de cette homologie de moyens et de vise avec son texte directeur, Le
soutier ne rentre pas dans les nombreuses catgories de textes drivs analyses par
Genette ; il nest pas non plus hypertextuel au sens de Berman. Il reste, par ce res-
pect du sens, de leffet et de la vise de son original, une traduction : nous rejoi-
gnons ici les notions dauteurs qui nous sont proches, celle de lien (F. Isral), celle
de loyaut (C. Nord), celle enn d identit de signiance (J.-M. Gouanvic).
Ainsi, la place de limpensable clonage , nous voyons se constituer une cons-
tellation intertextuelle qui est une relation triangulaire dans laquelle le texte traduit
gure avec la mme lgitimit que les deux originaux . De fait, tant le produit
dune nonciation autonome, parce queffectue un certain moment de lhistoire
par un lecteur de cette poque et pour un lecteur de cette poque (nous rejoignons
ici B. Folkart), le texte traduit est un original. Dans ce triangle, chacune des relation
duelles est diffrente des deux autres. Le phnomne de rtroaction intertextuelle y

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fonctionne normalement, la traduction de 1997 modiant notre lecture de Kafka ainsi


que celle de Dickens31. Le texte traduit est donc bien un lment vivant qui travaille,
comme les autres, dans le champ de lintertextualit.

Conclusion
Au terme de ces rexions sur le rapport entre intertextualit et traduction, il apparat,
dune part, que le texte traduit ne peut pas proposer une rplique lidentique de
lintertextualit de son texte directeur, mais quil occupe, dans un champ intertextuel
forcment autre, une position forcment autonome. Il y a donc lieu dopposer les
traductions qui subissent la dcontextualisation en essayant den contrecarrer les effets
(mais cest peine perdue) et celles qui jouent le jeu de la recontextualisation en accep-
tant dentrer dans linteraction, donc dtre un lment vivant. Ainsi, cest probable-
ment, en grande partie, le positionnement intertextuel dune traduction qui dtermine
si cette traduction est vivante, lisible, ou si elle est dsute, inerte, prime et parfois
mme prime au moment mme de sa parution32.
Nous voyons, dautre part, que lactivit traductive occupe une place capitale au
nombre des pratiques qui assurent la constitution du champ de lintertextualit. En
effet, au-del des quelques annes, dcennies ou sicles o un texte peut tre produc-
tif lintrieur de la culture-langue qui la vu natre, sa fcondit principale se
dploiera dautres poques et dans dautres cultures, donc par lintermdiaire de ses
traductions. Or, lexemple de Kafka a montr que le texte traduit se trouve au centre
dun rseau intertextuel beaucoup plus complexe que celui de son texte directeur,
puisquil se trouve, par la simple mcanique des choses, non seulement en relation
avec son directeur et la bibliothque de celui-ci, mais aussi avec les traductions
prcdentes du mme original et avec la bibliothque de sa propre culture. Quant
lexemple de Butler, il a montr que, au-del de ce champ minimum, le texte traduit
se cre son champ intertextuel propre, y incluant dautres textes, qui ne faisaient pas
forcment partie du champ intertextuel de son directeur, mais qui, par effet rtroactif,
y entreront. Le texte traduit, bien plus quun texte non traduit, contribue enrichir le
champ intertextuel de sa culture daccueil. Ce sont les traductions qui crent des ponts
entre les cultures du monde, qui densient les rseaux dj existants. Cest par leur
jeu que se constitue cet ensemble constamment en train dtre rvalu, ce domaine
en perptuel mouvement, anim de glissements et de rebonds, de soubresauts et
dchos, cette immense toile frmissante qui est la bibliothque de lhumanit.

NOTES
1. D. Maingueneau (1976).
2. P. Sollers (1968).
3. J. Kristeva (1969 : 85).
4. Pour Riffaterre, lintertextualit est [] le mcanisme propre de la lecture littraire. [] Chacun
des mots qui composent [le texte] naura de fonction littraire que lorsquil sera [] compris []
en fonction de lintertexte quil prsuppose. (1979 : 496)
5. Pour Barthes, tout texte est un intertexte ; dautres textes sont prsents en lui, des niveaux variables,
sous des formes plus ou moins reconnaissables : les textes de la culture antrieure et ceux de la culture
environnante ; tout texte est un tissu nouveau de citations rvolues. Passent dans le texte, redistribus
en lui, des morceaux de codes, des formules, des modles rythmiques, des fragments de langages
sociaux, etc., car il y a toujours du langage avant le texte et autour de lui. (1973)
6. G. Genette (1982 : 8 ).

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7. id., 7.
8. A. Berman (1999 : 39). Est hypertextuelle la traduction qui dpasse la texture de loriginal .
9. B. Folkart (1991). Signalons aussi, du mme auteur, larticle Mtatextualit et traduction , Revue
canadienne de littrature compare, 1986, auquel nous navons pu avoir accs.
10. W. Iser (1985 : 47-76).
11. L. Jenny (1976 : 266).
12. G. Genette (1982).
13. G. Genette (1982 : 8).
14. M. Riffaterre (1980 : 5 et 13 ; 1983 : 12).
15. L. Jenny (1976 : 263).
16. M. Riffaterre (1983 : 141).
17. C. Kerbrat-Orecchioni (1986 : 161 et 194).
18. L. Jenny (1976 : 266).
19. Lettre du 8 juin 1976 B. Kneubuhl, cite par J. Savigneau (1990), Marguerite Yourcenar, linvention
dune vie, Gallimard, Paris, page 175.
20. U. Eco, article du Figaro, 1er semestre 2001.
21. Et ce, mme si lon se contente, comme nous le faisons ici, denvisager le cas de lintertextualit
obligatoire , qui se distingue, selon Riffaterre, dune intertextualit alatoire .
22. On pourra se rfrer ce sujet ltude de C. Nord (1993).
23. Par exemple dans Ezchiel.
24. ATLAS, Septimes assises de la traduction littraire, 1990, Actes Sud, page 32.
25. Traduction Louis Segond.
26. Cit par G. Mounin (1994 : 75).
27. Traduction de Marthe Robert.
28. W. E. Emrich (1970) : Franz Kafka, Athenum Verlag, Frankfurt/Bonn.
29. La ralit hypertextuelle de luvre de Kafka a t, sans doute volontairement, occulte par Max
Brod, auquel Vialatte puis les exgtes des annes 1950 ont fait cho en France. Le fait que Kafka
nait pas t, intertextuellement parlant, un crivain venu de nulle part a t connu du public
franais la suite des tudes universitaires menes dans les annes 1960. Cest partir de ce moment
que les retraductions auraient d le prendre en compte.
30. Mme si la Note de lditeur tente damortir ce choc, en prvenant que les traducteurs ne se sont
pas interdit de sloigner en quelques occasions des sentiers battus en empruntant au franais con-
temporain des expressions ou des tournures plus vives quil nest gnralement admis .
31. Ce phnomne de rtroaction mriterait une tude pour lui seul. Car sil est clair quune traduction
peut oprer la modication rtroactive que nous signalons, il reste savoir, inversement, dans quelles
conditions sa lecture peut tre modie par lvolution ultrieure du champ intertextuel : pour A.
Topia, alors que [loriginal] ne cesse de se r-ajuster lintrieur dune conguration toujours en
mouvement, la traduction ne bouge pas , elle est ge dans un temps verrouill une fois pour
toutes (1990 : 46). Sur ce sujet, on consultera galement les remarques dA. Brisset (2003).
32. Ici, nous rejoignons A. Topia qui signale, reprenant lexpression de Berman : Les grandes traduc-
tions , celles qui non seulement font date, mais ragissent sur les uvres au milieu desquelles elles
apparaissent, sont celles qui ont un intertexte, ou qui, par un effet de feedback, sen constituent un
(1990 : 48).

RFRENCES
Barthes, R. (1973-1995) : Thorie du texte , Encyclopdie Universalis.
Berman, A. (1999) : Lpreuve de ltranger, Gallimard, Paris.
Brisset, A. (2003) : Retraduire ou le corps changeant de la connaissance , Palimpsestes 15,
Paris.
Folkart, B. (1991) : Le conit des nonciations, Traduction et discours rapport, Les ditions Balzac,
Qubec.
Genette, G. (1982) : Palimpsestes, la littrature au second degr, Seuil, Paris.
Gouanvic, J.-M. (2001) : Ethos, thique et traduction : vers une communaut de destin dans les
cultures , TTR 14-2.
Iser, W (1985) : Lacte de lecture, Mardaga, Bruxelles.

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Isral, F. (2002) : La trace du lien en traduction , Identit, altrit, quivalence ? La traduction


comme relation, Lettres modernes Minard, Paris-Caen.
Jenny, L. (1976) : La stratgie de la forme , Potique 27, Paris.
Kerbrat-Orecchioni, C. (1986) : Limplicite, A. Colin, Paris.
Kristeva, J. (1969) : Le mot, le dialogue et le roman , Smiotik, Seuil.
Maingueneau, D. (1976) : Initiation aux Mthodes de lanalyse du discours, Hachette, Paris.
Mounin, G. (1994) : Les belles indles, Presses Universitaires de Lille.
Nord, C. (1993) : Einfhrung in das funktionale bersetzen, Francke, Tbingen-Basel.
Riffaterre, M. (1971) : Essais de stylistique structurale, Flammarion, Paris.
Riffaterre, M. (1979) : La production du texte, Seuil, Paris.
Riffaterre, M. (1980) : La trace de lintertexte , La Pense, Paris.
Riffaterre, M.(1983) : Smiotique de la posie, Seuil, Paris.
Robert, M. (1973) : Kafka en France , Obliques 3, Paris.
Sollers, Ph. (1968) : Thorie densemble, Seuil, Paris.
Topia, A. (1990) : Finnegans Wake : la traduction parasite , Palimpsestes 4, Paris.

Exemples
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Fontane, Th. (1969) : Ef Briest, d. Reclam, Stuttgart.
Fontane, Th. (1981) : Ef Briest, tr. A. Curoy, Gallimard, Paris.
Fontane, Th. (1981) : Ef Briest, tr. P. Villain, Romans, d. M.F. Demet, pr. C. David, Robert
Laffont, Paris.
Fontane, Th. (19xx) : Ef Briest, tr. H. Morrison and H. Chambers, Penguin Books, London.
Grass, G. (1995) : Ein weites Feld, dtv, Mnchen.
Grass, G. (1997) : Toute une histoire, tr. C. Porcell et B. Lortholary, Seuil, Paris.
Grass, G. (2000) : Too Far Aeld, tr. K. Winston, Faber and Faber, London.
Kafka, F. (1994) : Der Verschollene, Fischer, Ffurt/M.
Kafka, F. (1976) : Le chauffeur , tr. Vialatte, uvres compltes, Gallimard, Paris.
Kafka, F. (1997) : La mtamorphose, La sentence, Le soutier et autres rcits, tr. C. Billmann et
J. Cellard, Actes Sud, Arles.
Kafka, F. (2000) : Le soutier , tr. F. Mathieu, Rcits, romans, journaux, La Pochothque, Paris.
Mishima, Y. (1961) : Le Pavillon dor, tr. M. Mcrant, Gallimard, Paris.
Zweig, S. (1956) : Der Amoklufer , Amok, Novellen einer Leidenschaft, Fischer Verlag, Ffurt/
Main.
Zweig, S. (1927) : Amok ou le fou de Malaisie, tr. Alzir Hella et O. Bournac, Stock, Paris.
Zweig, S. (1979) : Amok ou le fou de Malaisie, tr. Alzir Hella et O. Bournac, revue par B. Vergne-
Cain et G. Rudent, Le Livre de poche, Paris.

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