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Nem um nem outro: Gottlob Frege, ambos

Victor Bernardo Chabu I

E tas muitos artigos e muitas citaes,


m um mundo que exige dos cientis- acadmico alemo e seus desenvolvi-
mentos tericos da suscitados, uma co-
esquecendo-se de pedir-lhes alguma ci- letnea de textos de autoria do prprio
ncia, Gottlob Frege seria ainda mais Frege. Em ordem cronolgica, podem-
ignorado do que o foi em sua poca. -se ler excertos de publicaes de sua
Matemtico e professor em Jena, jamais juventude a sua maturidade, abordando
alcanou o patamar mximo dessa car- tpicos tanto eminentemente matemti-
reira: mesmo uma promoo usualmen- cos, como a formalizao de uma teoria
te dada aos docentes sexagenrios foi-lhe de nmeros e o estabelecimento de uma
negada, com a justificativa de que seu linguagem matemtica perfeita, auxilia-
percurso cientfico e sua obra seriam em da por uma notao adequada, quanto
demasiado inexpressivos para tal. Entre- pronunciadamente filosficos, basilares
tanto, por volta de um sculo aps sua para a inaugurao da lgica moderna,
morte e ao contrrio da maioria dos alm de possurem profundas implica-
outros doutores de Jena, devidamente es para o entendimento do fenmeno
condecorados aos sessenta anos , Frege das linguagens humanas, pavimentando
mereceu, ademais de uma pgina na Wi- o caminho para o surgimento da semi-
kipdia disponvel em umas cinquenta tica.
lnguas, um extenso resumo biogrfico
na introduo do livro Lgica e Filosofia ...os sinais tm para o pensamento a
da Linguagem, que , justamente, dedi- mesma importncia que para a na-
vegao teve a descoberta de como
cado a apresentar ao pblico de lngua
usar o vento para navegar contra o
portuguesa, em esmerada traduo dire-
vento...
ta dos originais, o importantssimo tra-
balho que esse pesquisador, considerado Assim, ao lado de crticas a defini-
de baixa produtividade, produziu. es insuficientes para o conceito de
funo (alis frequentes at hoje em li-
...torna-se irrelevante o fato de ine-
xistirem novas verdades em meu vros didticos, como a famosa funo
trabalho. Ficaria consolado com a uma regra que associa dois nmeros...),
convico de que um desenvolvi- suas reflexes sobre referncia, sentido
mento do mtodo tambm faz pro- e ideia (noes nitidamente distintas no
gredir a cincia. Bacon pensava ser vocabulrio fregeano) fornecem valiosas
melhor inventar um meio pelo qual observaes sobre o discurso verbal o
se pudesse descobrir facilmente algo poltico, o quotidiano, o parafrstico,
a descobrir algo de particular... mesmo diretrizes para a traduo de um
Bem organizado por Paulo Alcofo- texto! No toa que foi precisamen-
rado, doutor em Filosofia pela UFRJ (e te na interface desses dois campos que
conhecedor da Matemtica), o livro traz, Frege assentou uma de suas maiores fun-
alm da introduo esclarecedora sobre daes, o Clculo Proposicional, substi-
as principais questes abordadas pelo tuindo a estrutura lgica aristotlica, de

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sujeito e predicado (como em Scrates de um conjunto. Frege adota duas ins-
mortal), por uma nova, de funo e ar- tncias tericas atmicas, objeto e funo,
gumento (a funo ser mortal, calculada ao contrrio da teoria contempornea,
com o argumento Scrates). que emprega apenas conjunto, capaz
Agradando ao mesmo tempo pbli- de englobar satisfatoriamente esses seus
cos especializados em Exatas e em Filo- predecessores. No por acaso, a despeito
sofia, o que tornou-se inusitado na atua- da riqueza de sua produo, ter confiado
lidade, Lgica e Filosofia da Linguagem em uma teoria ingnua de conjuntos foi
vai alm e satisfaz igualmente o leitor o que arruinou o programa principal de
leigo, com a rara virtude de no priv- Frege. Runa inescapvel, como atesta o
-lo nem de acesso detalhado aos pro- ento incgnito Teorema da Incomple-
blemas enfrentados por Frege, nem de tude, de Gdel, segundo o qual as ope-
amplo entendimento ainda que depois raes aritmticas no podem proceder
de uma leitura diligente sobre como inteiramente de postulados lgicos.
ele os encaminhou; h mesmo exemplos ...aponta-se a ambiguidade das ex-
concretos de como Frege implementou presses como uma fonte de er-
parte das ideias matemticas que discute, ros lgicos. Considero igualmen-
mas sem susto: os trechos mais rduos te oportuno precaver-se contra os
so to difceis (e to instigantes!) quan- nomes carentes de toda referncia.
to um sudoku. Curiosamente, porm, O abuso demaggico apoia-se fa-
embora no seja tcnico e nem o po- cilmente sobre isso: a vontade do
deria, pois tecnicamente Frege superou- povo pode servir de exemplo...
-se , o livro de especial interesse para E eis a outro motivo pelo qual o livro
os matemticos. fascinante. Paulo Alcoforado, podendo
...a tendncia de criar nomes aos ainda melhorar a seleo de textos da co-
quais nenhum objeto corresponde letnea, f-lo com primor em sua segun-
nefasta em um discurso com preten- da edio, recentemente publicada pela
so de rigor cientfico. Disso [con- Edusp, permitindo-nos acompanhar de
junto universo] surgiram os para- perto no apenas o homem genial, mas
doxos da teoria dos conjuntos, que o pensador radicalmente honesto. Do
a destruram. Eu mesmo fui vtima tom visionrio e jovem que iria mudar
dessa iluso, ao querer conceber os o mundo do prefcio de sua primeira
nmeros como conjuntos... publicao, passando pelos artigos acua-
Os excertos apresentados so anterio- dos mas no reticentes em resposta
res ao formalismo conjuntista que estru- s ferozes, todavia esparsas reaes que
tura a Matemtica, mas deixam antever suscitou, os textos insistentes clamando
alguns dos principais mecanismos da por ateno em meio frieza com que
Teoria dos Conjuntos hodierna, como seus trabalhos invariavelmente foram
a concepo fregeana de cair um obje- recebidos, at ao timbre maduro, cons-
to sob um conceito (o que viria a ser a ciente da profuso de inovaes promo-
relao de pertinncia), ou de cair um vidas, apesar da falha em atingir o obje-
conceito em um outro (relao de conti- tivo final; tudo isso depreende-se, passo
nncia), ou ainda os prprios objetos, um a passo, das entrelinhas dos escritos sele-
tanto parecidos com os atuais elementos cionados para compor o livro.

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A presente edio mostra um Frege
inconformista com mais vulto, vivendo
um perodo em que a Matemtica es-
tava, para dizer o mnimo, bagunada.
Seus textos apontam com clareza os li-
mites que a falta de uma axiomatizao
rigorosa impunham a ela e tentam, antes
da pesquisa em matemtica, a pesquisa
para a Matemtica: o desenvolvimento
de um mtodo que possibilitasse a essa
cincia avanos consistentes e validasse
seus resultados j obtidos, eliminando-
-lhes os paradoxos, as ambiguidades e
as definies dbias de que era prdiga.
Um bocado como a Fsica Terica de
hoje. Certamente, os estudantes que se FREGE, G. Lgica e Filosofia da
sentem pisando em ovos enquanto ma- Linguagem. Trad. e org. Paulo Alcoforado.
2.ed. So Paulo: Edusp, 2009. 248p.
nipulam integrais de Feynman deveriam
ler Lgica e Filosofia da Linguagem.
...os professores em vo se esforam
em explicar as funes, e so exata- de, talvez no se achem nos textos
mente os alunos mais dotados aque- de uma cincia tantas expresses
les que menos entendem, j que errneas, e consequentemente tan-
percebem que as definies dadas tos pensamentos errneos, como
no se harmonizam com as explica- nos textos matemticos. Nunca se
es do professor... deveria sacrificar a correo lgica
preocupao com conciso e brevi-
Ora, pelo menos Frege ensina-nos,
dade...
pela traduo de Alcoforado, que o
medo maior de um grande cientista Por tudo isso, a leitura de Lgica e Fi-
no a falta de reconhecimento, porm losofia da Linguagem contribui, mais do
descobrir-se uma fraude, e que no ser que para a cultura, para a prpria forma-
reconhecido mesmo tendo desenvolvido o intelectual do leitor, seja ele leigo,
um trabalho de solidez e centralidade ir- seja filsofo ou matemtico, transfor-
refragveis no lhe mais que uma de- mando-o em uma desejvel combinao
cepo para com seus pares, nunca para dessas trs condies. Afinal, como disse
consigo mesmo. Assim, compreende- certa vez o prprio Gottlob Frege, um
-se a sobriedade e a segurana com que filsofo que no tenha nenhuma fami-
escreve, j na ltima fase de sua vida e liaridade com a geometria apenas um
obra, revelando conscincia quanto meio-filsofo, e um matemtico que no
importncia de seus feitos e tambm um tenha nenhuma veia filosfica apenas
certo sabor mais incisivamente crtico um meio-matemtico. Essas disciplinas
em suas ponderaes. afastaram-se uma da outra, em detri-
...a Matemtica deveria ser um para- mento de ambas.
digma de clareza lgica. Na realida- J temos em mos, todavia, uma ti-

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ma ferramenta para comearmos a dei-
xar reaproximarem-se tais disciplinas e,
por conseguinte, completarmo-nos inte-
lectualmente. Aproveitemo-la!

Victor Bernardo Chabu formado em F-


sica pelo Instituto de Fsica da Universida-
de de So Paulo e ps-graduado em Fsica
Matemtica pelo Kings College de Lon-
dres. @ victor.chabu@kcl.ac.uk
I
Kings College de Londres, Inglaterra.

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