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A NDRE CHARPENTI ER

LA TRADITION PYTHAGORICIENNE

AVERTISSEMENT DE LAUTEUR

Le contenu de La Tradurion Pythagoricienne a t mis en forme sous le titre de


Clavis Quadraturae et figure depuis sur notre site internet
< clavisquadratrae1.com >,. Tel qu'on le trouve ici, il ne fait pas double emploi
avec Le Panthon ou La Quadrature, mais constitue un rpertoire de travaux
antrieurs, qui peuvent tre consults titre de membra disjecta, sous le
prambule prudent par lequel commencent tous les traits pythagoriciens qui
ont prcd le ntre, et que nous
traduisons ici en substance :
"Les pages qui suivent nont dautre ambition que de transmettre le plus
fidlement possible un enseignement sans ge, en sefforant den fournir les
cls lmentaires.
Seules les erreurs, les omissions et les invitables redites pourront donc nous
tre attribues en propre".
Le pythagorisme a beau apparatre comme une chose du pass,
En vrit son feu couve toujours sous les cendres de la modernit.
Mais ses dveloppements ultrieurs - et il s'en trouvera - ne sont plus de notre
comptence : ils peuvent tre le fait de tout amateur, qui nous souhaitons
davance tous les bonheurs possibles. (1)
En attendant, le lecteur ne devra pas stonner si nous recherchons jusque dans
des faits exotiques ou contemporains, les consquences des principes ternels :
Quod semper et ubique.
Comme il convient, et comme l'ont fait tous nos Anciens, terminons par des
remerciements la Divinit, qui seule en sait plus long.

(1) Amator (amoureux) devant tre pris , non au sens pjoratif que lui ont rserv les "spcialistes", mais
toute personne passionne par la beaut du Vrai.
2

Avant-propos

EN QUETE DE LA TRADITION OCCIDENTALE

Il est et sera toujours impossible de donner du pythagorisme un aperu


historique, au sens actuel du terme.
On veut dire par l que cette cole intellectuelle, dont tout le monde reconnat
l'influence profonde et durable, se laisse moins que toute autre approcher de
l'extrieur.
Pour l'historien fru de datations et de sources, le pythagorisme reprsente une
sorte de nbuleuse, dont on ne peut fixer, mme approximativement, ni le
dpart ni le terme, et dont le contenu, terriblement dispers, ne peut tre
approch que par des citations de seconde main.
On prouve des difficults du mme ordre tudier la culture
celte, cette autre branche de la tradition occidentale, qui observait une rserve
comparable au secret pythagoricien, et dont la transmission fut entrave plus
encore par l'interdit rituel portant sur l'criture. (1)
Face aux grandes civilisations orientales, comme celles de la Chine et de l'Inde,
qui prsentent une tradition intellectuelle ininterrompue, avec traits et
commentaires l'appui, l'Occident constitue donc une exception.
Pour essayer de la comprendre, il nous faudra donc survoler l'volution de sa
culture jusqu' l'poque actuelle, o l'on peut dire que le pass nous rattrape.

(1) De mme que les langues celtique et grecque ont une origine commune, il y a de grandes
ressemblances entre ce que l'on sait du druidisme et l'ancienne tradition delphique. On peut supposer que
les deux branches celte et grecque se sont spares dans une antiquit assez proche, tout en gardant des
contacts, dont on verra qu il reste des traces.
3

Au cours des derniers sicles, la modernit occidentale, dans son dsir de


puissance, a reni ou rejet l'arrire-plan les prsupposs qui inspirent toutes
les civilisations traditionnelles, et exerc une influence destructrice l'intrieur
mme de celles-ci.
A la diffrence de la ntre, ces cultures s'taient maintenues durant des
millnaires avec une remarquable stabilit.
Celle-ci rsultait d'un accord quasi unanime sur des principes fondateurs qui, de
par leur nature purement intellectuelle, chappent aux atteintes du temps.
Sous une forme symbolique aux perspectives illimites, ces principes peuvent
toujours donner ceux qui en reconnaissent la ralit une notion suffisante des
causes premires qui constituent la
mtaphysique, et une vision cohrente de l'univers, que peut seule donner une
cosmologie vritable.
Toutes choses qui sont plus faciles rejeter pour leur navet prtendue qu'
remplacer intelligemment.
Toujours est-il que la modernit, qui peut sduire par ses dehors "civiliss", a
pris partout le contre-pied de l'attitude traditionnelle.
Ce processus a fait sentir ses effets ds la fin du moyen ge, mais ses causes
premires sont plus lointaines encore.
On sait comment la mtaphysique mdivale, dchue en scolastique creuse, a
engendr le rationalisme triomphant du XVIIme sicle, dtrn lui-mme au
XIXme par des dogmatismes idologiques dont l'effondrement laisse l'homme
moderne devant un "vide de sens" insupportable.
Les sciences quantitatives, de plus en plus empiriques, et envahies elles-mmes
par des technologies brutalement utilitaires, font non seulement obstacle une
conscience globale de la vie, mais tendent
dtruire cette vie mme.
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En somme, le mythe du progrs n'a laiss derrire lui qu'un cimetire de bonnes
intentions : loin de produire des rsultats raisonnables, le rationalisme s'est
dtruit lui-mme en laissant les "masses" la merci des particularismes et des
motions primaires.
Cette situation a fait l'objet d'innombrables constats, souvent trs pertinents.
C'est au moment d'en dfinir les causes - et donc les remdes - que plus
personne ne s'entend .
Toutes les explications d'ordre politique ou conomique sont visiblement
insuffisantes, car elles s'appuient sur des faits contingents et relativement
rcents, qui sont des consquences plutt que des causes.

Or les vraies raisons de la dviation moderne sont intellectuelles, au sens plein


du terme.
Il s'agit en effet d'une crise mtaphysique.
On ne saurait en mesurer l'tendue sans remonter une priode de notre
histoire qu'on abandonne aux philologues et aux archologues, alors qu'elle
devrait retenir toute l'attention de ceux qui rflchissent au fond des choses .
(1)
En effet, le dsordre actuel est si gnralis qu'il constitue une "norme
rebours" et qu'il est donc devenu trs difficile, pour qui s'y trouve plong, de
concevoir qu'il ait pu, et qu'il puisse mme encore exister autre chose.
Les divers pouvoirs n'ont dailleurs pas intrt attirer l'attention sur ce
point. (2)
Mme pour qui a accs l'histoire, la partie n'est pas encore gagne, car la
faon dont on juge le pass partir de critres modernes s'apparente souvent
une falsification et contribue entretenir toutes les quivoques.
Le pass ne doit pas tre non plus un muse, mais la source d'une pense
vivante. Renouer avec celle-ci est notre seule chance de comprendre et de
rsister .

(1) Voir Ren Gunon, La Crise du Monde moderne.


(2) L'installation d'une tyrannie exige qu'on efface le pass. Napolon, qui connaissait bien l'antiquit, fit
interdire l'enseignement du latin et du grec dans les lyces. A sa suite, tous les totalitarismes actuels
rvisent l'histoire et purgent les dictionnaires..
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L ES O RI GINE S DE L A MO DE RNIT E

Dans toutes les traditions, les origines sont reprsentes comme des temps
meilleurs, du fait de leur proximit avec le Principe : en tmoigne l'universalit du
mythe de l'ge d'or ou du culte des anctres. (1)
Il s'agit donc de comprendre quand et pourquoi l'Occident s'est mis contester
une faon de voir aussi universellement admise.
On fait gnralement remonter sa soif de nouveaut la Renaissance, o la
rupture avec le moyen ge contemplatif entrane une extriorisation explosive,
d'ailleurs souvent prestigieuse, et dans tous les domaines.
Mais le lien traditionnel une fois coup, on voit aussi s'affaiblir la solidarit avec
l'espce humaine en tant que telle, et plus gnralement avec la nature, devenue
peu peu pur objet d'exploitation.
Les colonisations et les nationalismes sauvages, qui sont l'expression politique
de la cupidit et de l'individualisme, deviennent des sources
de puissance provisoire pour quelques uns, et finalement de ruine pour tous.
Le succs si gnral et si rapide de ces dangereuses innovations
ne peut s'expliquer par quelque rvolte spontane : il a d tre prpar de
longue date.
En fait, aussi loin qu'on remonte dans l'histoire occidentale, on rencontre,
l'tat naissant, les tendances que les temps modernes n'ont fait que pousser
leurs dernires limites.

(1) Dans la Rome traditionnelle, le Mos maiorum (la coutume ancestrale) tait la rgle en toutes choses et
le fait d'aimer la nouveaut (rebus novis studere) suffisait dfinir l'ennemi de la cit. Rien n'tant nouveau
sous le soleil, les peuples heureux n'ont pas d'histoire. Selon Tchoang-tseu, l'empereur Yao "se donna
beaucoup de mal", avant de reconnatre que son zle intempestif avait tout gch. Car l'idal, c'est la non--
intervention, le dtachement du "non-agir" (Wou Wei) qui ressemble fort l'attitude grecque d'ataraxie/
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Dj la vivacit d'esprit des Grecs avait tourn au got de l'intrigue et de


l'inventivit anarchique. (1)
Platon stigmatise les agits et leur interventionnisme indiscret
(polypragmosyn ).
Il est significarif que les termes de technique et de mcanisme, si essentiels la
modernit, viennent de deux termes grecs signifiant ruse et stratagme, le plus
souvent dans un contexte guerrier.
La millnaire tradition de Delphes allait donc trouver sur son chemin des
aventuriers peu enclins la contemplation.
Elle y rpondit en couvrant son enseignement du voile des Mystres, c'est--dire
d'un symbolisme impntrable aux profanes.
Ds le VI me sicle, date o commence son histoire documente
- notre histoire - la Grce connat une crise intellectuelle.
Hraclite, un des derniers exemples de l'ancienne sagesse, pouvait encore
rsumer toute la tradition en des termes qui rappellent la redoutable concision
chinoise :
" L'Harmonie du monde est faite de tensions antagonistes, comme dans l'arc et
dans la lyre"
Nous n'aurons pas trop de tout l'ouvrage qui suit pour clairer cet aphorisme,
un de ceux qui, ds son poque, lui avaient valu l'pithte de skoteinos
( obscur ).
Cette incomprhension du langage symbolique une fois gnralise, c'est la
dialectique des sophistes qui suscita l'intrt.
Avec eux, le critre d'efficacit remplaait celui de vrit, en quoi ils sont bien
nos lointains prcurseurs.

(1) La mme tendance se rencontre incontestablement chez les Celtes, et Csar fait remarquer avec ironie
qu'en Gaule les divisions politiques svissent non seulement entre tribus, mais pour ainsi dire l'intrieur de
chaque mnage
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Devant cette insolente usurpation, la tradition n'avait plus qu' se radapter


patiemment. (1) Ce fut l'oeuvre de Pythagore. (2)
On peut dire qu'avec lui, la tradition "prit le maquis".
Le coeur de la doctrine fut dsormais strictement rserv une lite trie sur le
volet ( les "mathmaticiens") et les contacts avec l'extrieur se firent par
l'intermdiaire d'un exotrisme plus ou moins "religieux".
Le cas de Platon tient sans doute le milieu entre ces deux degrs
d'enseignement. Il semble en effet avoir t mandat par la Confrrie pour
combattre les sophistes sur leur propre terrain en prsentant des donnes
sotriques dans le langage dialectique cher ces "gens habiles".
Pour le reste, le souterrain dans lequel Pythagore se livrait la mditation, et qui
prfigure la cave de l'alchimiste, symbolise la dissimulation et le secret qui
dfinissent la forme de sa doctrine.
Lorsqu'on parle de "pense grecque", il ne faut donc pas mettre tout dans le
mme sac.
Ds l'poque dont nous parlons, cette pense avait subi une division de fait.
Sa branche la plus extrieure se composait d'une religion officielle, laquelle on
ne croyait plus que mollement, et de systmes moraux concurrents ou
successifs, tels que l'picurisme et le stocisme. (3)

(1) "Si le mensonge prvaut, prends patience" (Vers dors de Pythagore).


(2) Comme c'tait jadis la rgle, ce nom de fonction, comme celui dHippocrate, dsignait une cole
entire, plus encore qu'un personnage dtermin.
(3) Ces deux systmes sont essentiellement des "arts de vivre", dont la base mtaphysique et la
cosmologie sont rudimentaires (stocisme, picurisme) quand il ne s'agit pas de purs mcanismes comme
celui des atomistes .
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L'autre, souterraine, est tout entire reprsente par le pythagorisme qui,


jusqu' nos jours, a transmis sans division ni altration la tradition originelle. (1)
Cette distinction est capitale pour comprendre la suite des vnements.
En effet, les systmes philosophiques, pas plus que la religion officielle n'allaient
survivre la chute de l'empire romain.
Par contre, le pythagorisme, inchang dans sa doctrine du fait de l'exigeante
slection impose ses membres, fut , comme on va le voir,,
"mis en sommeil" pour traverser les sicles en sauvegardant les possibilits de
renouveau.
Il avait inspir de l'intrieur les religions grecque et romaine
et persista jouer ce rle toujours soigneusement voil - dans le christianisme
et l'Islam.
C'est ainsi que seule la survie millnaire de Confrries pythagoriciennes peut
expliquer le templarisme, l'oeuvre de Dante, et la floraison des institutions
mdivales.
On n'a pas assez remarqu que la premire renaissance italienne tait une
rsurgence du pythagorisme et du platonisme qui s'taient maintenus, sans
solution de continuit, dans diverses "Acadmies" initiatiques. Celles-ci ne
devinrent avant tout littraires que plus tard, ds l'poque de Ptrarque.
Mme au niveau ecclsiastique, donc exotrique, il avait toujours exist un
courant platonicien, finalement supplant par le succs d'Aristote.

(1) Des appellations comme no-pythagorisme ou no-platonisme ne sont que des classifications
modernes tendant faire croire des tapes dans la "constitution" d'une pense. En ralit, comme l'a
soulign sagement Armand Delatte, il est peu prs impossible de distinguer par la forme, et encore moins
par le fond, les plus anciens textes pythagoriciens des plus tardifs.
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L'aristotlisme, encore traditionnel , mais dj plus conceptuel


( "raisonneur ") que symboliste, dgnra en une scolastique tardive dont la
sclrose, puis l'invitable chute allait favoriser le dveloppement du rationalisme
cartsien, nettement anti-traditionnel celui-l. (1)
En outre, la seconde renaissance, humaniste et paenne, fut une ranimation
artificielle de ce que la culture grco-latine pouvait fournir de plus superficiel.
Plus tard encore, toute organisation formelle se trouvant dissoute (2) la doctrine
pythagoricienne ne sera plus manifeste que sporadiquement, comme dans le
cas de Fabre d'Olivet.
Faisons une exception pour la synthse unique de Ren Gunon, o le
pythagorisme occupe une place essentielle, mme si elle est quelque
peu voile. (3)

(1) Les traits d'Aristote portant sur le pythagorisme ont tous disparu : ils constituaient pourtant, selon
certains tmoignages, la partie majeure de son oeuvre.
(2) La survivance de la Maonnerie n'tant gure plus qu'une apparence, dans la mesure o elle renie ses
origines templires.
(3) Voir en particulier La Grande Triade, qui est en somme un trait de pythagorisme sous un extiueur
chinois C'est ce que permettait l'extraordinaire similitude des deux doctrines, garante de leur origine
primordiale.
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A CTU ALITE DU PY TH AGO RIS M E

On peut se demander quel titre la doctrine pythagoricienne mrite l'intrt du


lecteur actuel, en qute d'une rponse aux difficults de son poque.
Si l'on se fie aux critres de l'historien, il s'agit l d'une philosophie ou d'une
croyance plus ou moins nettement circonscrite dans le temps, mais en tout cas
disparue ds l'antiquit tardive.
Le nom mme qu'elle porte peut paratre malencontreux, en faisant croire
quelque cration individuelle marque au nom de son auteur, comme un
phmre systme philosophique porte chez nous le nom de son fondateur
(spinozisme, kantisme, bergsonisme, etc.).
Nous avons dj laiss entendre qu'il n'en est rien, et que le contenu du
pythagorisme, en ce qu'il est une expression de la Sagesse ternelle, existait
bien avant Pythagore (1) ; encore aurons-nous le prouver.
Mme en supposant admis le caractre intemporel, et donc toujours actuel de la
doctrine, une nouvelle objection se prsente, et elle est de taille, puisqu'elle
porte sur son tat de conservation.
Y avons-nous toujours accs?
Malgr les efforts qu'on a consacrs le reconstituer, le pythagorisme se
prsente depuis longtemps comme une sorte de grimoire, dont les membra
disjecta permettent de pressentir l'intrt, mais sans qu'on arrive les
rassembler sous la forme d'un organisme. unifi.
Il faudrait, pour rsoudre cette nigme, disposer nouveau du corps de la
doctrine, trop bien dfendu par la discipline du secret.
Faute de cette cl, le destin du pythagorisme est de rester l'tat diffus. (2)

(1) L'ide de sparer le fond intemporel d'une doctrine de sa manifestation historique existe mme dans le
christianisme, dont Saint Augustin affirme qu'il existait avant le Christ.
(2) Pour continuer la comparaison avec le celtisme, cet tat rappelle celui de
l' hermtisme transmis par le cycle du Graal. Et ce rapprochement n'a rien d'arbitraire.
11

Or l'tat de cette question est maintenant chang, si invraisemblable que cela


puisse paratre a priori.
En effet, l'ouvrage qui suit met en lumire tout un corpus pythagoricien,
dissimul pour lessentiel l o on l'attendrait le moins, savoir dans loeuvre
potique de Virgile. (1)
Conformment au symbolisme mathmatique qui fait l'originalit du
pythagorisme , les Bucoliques, les Gorgiques et l'Enide sont en effet chiffres.
On veut dire que leur texte potique constitue la couverture extrieure d'un
enseignement rserv, exprim dans un code numrique qui joint l'arithmtique
la gomtrie.
Cette pratique de "superposition de sens" peut nous paratre trange, mais elle
ne l'tait nullement pour les anciens.
Et c'est justement Dante, le meilleur lve de Virgile, qui en donne la preuve
explicite en nous rappelant que selon la tradition, les critures sacres peuvent
s'entendre selon quatre sens. (2)
Le pote florentin a d'ailleurs construit sa Comdie sur un schma
mathmatique, trs apparent celui-l, et qui nous a beaucoup aid dcouvrir
les secrets de son seigneur et matre.

(1) C'est videmment aux oeuvres de Platon que l'on songe d'abord pour un tel dpt, et sans doute
contiennent-elles galement beaucoup de donnes pythagoriciennes encore insouponnes.
(2) Convivio ( II,1). De ces quatre sens ( littral, allgorique,moral et anagogique) nous ne retiendrons que
les deux extrmes, dont le premier n'a pas besoin d'explication..
Le sens anagogique (qu'on a appel "sur-sens") " donne la signification des souveraines choses de la
gloire ternelle" . Il s'agit donc du symbolisme dans sa plus haute acception.
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On observera que la doctrine devient plus explicite, au fil du temps et mesure


que l'humanit devient plus "lente comprendre". (1)
Cela explique notamment le fait paradoxal que la conservation d'un
enseignement qui nous parat essentiellement grec ait t assure tardivement
par le plus grand des auteurs latins.
A vrai dire, la fusion des deux cultures tait alors accomplie, et Virgile, Gaulois
d'origine (2) tait hellnis au point d'avoir donn ses trois grandes oeuvres
des titres grecs
En tant que "prophte" (Vates ) de l'Empire, il inspira, comme nous allons le
montrer, la plus vaste ralisation politique du pythagorisme.
A ce titre, il tait donc le plus qualifi pour faire de son oeuvre une somme de
cette tradition.
On peut penser que c'est la premire fois que la doctrine pythagoricienne tout
entire fut mise par crit, en prvision des tribulations qui risquaient
d'interrompre sa transmission orale.
C'tait un tournant, compte tenu de l'hostilit que la Confrrie suscitait par son
"litisme" et surtout du risque de voir la science
tomber entre des mains indignes.
Cette extriorisation incontestable n'tait pourtant en rien une vulgarisation.
Mme si le pome de Virgile fut vite la porte de tous, au point de devenir le
manuel de lecture des enfants, l'accs sa "substantifique moelle" continuait
exiger des efforts persvrants.

(1) C'est justement sur l'illusion contraire que repose toute la modernit, avec sa croyance au progrs
continu.
(2) On verra plus loin qu'il ralise jusque dans sa personne une synthse des diverses traditions, y compris
gyptienne et celtique, qui apparaissent de faon voile, mais incontestable, dans les passages les plus
cruciaux
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L'oeuvre est d'ailleurs place sous le signe du labyrinthe, ce qui signifie


clairement qu'il ne saurait tre facile d'en dgager le sens.
La difficult de cette qute est dailleurs une forme des
preuves par lesquelles la Confrrie "triait" ses candidats.
L'essentiel tait que la doctrine, maintenant codifie, pt, en cas de disparition
de toutes les communauts organises et visibles, se conserver intacte dans
l'attente de jours meilleurs.
On peut d'ailleurs se demander quel titre on rend public aujourd'hui sans
prcautions particulires ce qui faisait jadis l'objet de tant d'interdits.
Nous en avons dj suggr la raison, qui tient aux conditions cycliques, et ne
pouvons mieux faire que de citer ce propos lauthentique pythagoricien quest
Fabre d'Olivet (1) :

"A cette poque, les philosophes enveloppaient la vrit de voiles et rendaient


les avenues (accs) de la science difficiles, afin que le vulgaire ne les profant
pas () Aussi leurs crits taient obscurs et sentencieux, afin de rebuter, non
ceux qui auraient pu douter, mais ceux qui n'taient pas en tat de comprendre.
Aujourd'hui que les esprits sont cha ngs, il importe davantage
d'atti rer ce ux qui peuve nt re cevoir l a vrit que d'loigner ceux qui
ne le peuvent pas ; ces derniers s'l oignent assez d'eux-mmes,
persuads comme ils sont, ou de la possder, ou de n'e n avoir pas
besoin."

(1) Antoine Fabre d'Olivet, Les vers dors de Pythagore, Ed. Henri Veyrier, p. 101.
Cet auteur crivait la fin du XVIIIme sicle, priode d'obscuration traditionnelle qui avait vu la fin de la
Maonnerie et de l'Hermtisme "opratifs". En se basant sur la faon dont l'Empire Romain avait recr un
nouvel ordre au sortir de l'horreur des proscriptions, il avait cru la possibilit d'un redressement
traditionnel au sortir du "chaos" rvolutionnaire . Son intervention - vite due - aux origines du premier
empire mriterait d'ailleurs bien une tude, qui devrait tenir compte des abeilles du sacre.
Toujours est-il qu'aprs avoir opt pour la tyrannie, Bonaparte voua Fabre une hainecorse.
14

Tout cela s'accorde en outre parfaitement avec l'ide rpandue selon laquelle,
la fin d'un cycle, toutes les expressions qu'y a revtues la Vrit originelle
"ressortent de terre" pour une sorte de rcapitulation.
Le pythagorisme, tant une de ces expressions parmi d'autres, n'a sur elles
aucune supriorit essentielle.
Il se peut toutefois que son symbolisme numrique retrouve une actualit
particulire.
En effet, la plupart des formes traditionnelles font usage d'un symbolisme fond
sur les images et le langage mythique.
Or, outre que les mots sont dj l'objet de mille malentendus et ambiguts
l'intrieur d'une mme langue, la multiplicit de celles-ci est un obstacle encore
plus grand la communication. La fable d'Esope et le mythe de Babel se
rencontrent sur ce point : la langue peut tre aussi la pire des choses.
Or les Nombres chappent cette maldiction. Ce sont des ides pures, les
seules vraiment claires et distinctes, qui se dgagent avec vidence des chiffres
dont on les recouvre et qui sont seuls varier, comme le font les langues.
Les dix premiers Nombres reprsentent en effet les universaux
(ou ides fondamentales) qui suffisent constituer une mtaphysique, et la
cosmologie qui en dcoule.
Ils sont d'ailleurs prsents ce titre dans toutes les traditions. (1)
Toutefois seuls le pythagorisme et le taosme (2) se fondent essentiellement
sur les Nombres (3) et cette caractristique devrait les rendre accessibles, en
principe, une poque o les mythologies et les langues sacres ne sont plus
gure comprises.

(1) Un exemple bien connu est celui de la Kabbale juive, dont les dix Sephiroth peuvent tre compares
la Dcade pythagoricienne. Seulement les Nombres de la Kabbale sont intimement lis l'alphabet
hbraque, et d'accs trs difficile pour un non Juif.
(2) Voir Matgioi, La Voie mtaphysique.
(3) Ce trait commun a persuad certains savants, comme Chavannes, que les Chinois avaient reu leur
doctrine des Grecs Sans tomber dans cette navet, constatons que la
ressemblance souvent extraordinaire entre ces deux formes s'explique assez par le fait qu'elles se fondent
sur des lois naturelles, qui sont les mmes partout
On verra que La pense chinoise de Marcel Granet peut fournir l'tude du pythagorisme nombre de
matriaux prcieux, condition de dpasser les platitudes sociologiques qu'il empruntait son poque.
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P OUR P RE VENI R CE RT AINE S CO NFU SION S

Le cheval de bataille du modernisme est la pense dite scientifique,


qui se dfinit comme une approche du monde physique par des moyens de
mesure purement quantitatifs.
Or, chacun sait qu'on rsume souvent la doctrine de Pythagore par la formule :
Tout est Nombre. (1)
Il n'en faut donc pas plus pour que certains croient voir dans la science moderne,
qui numrise de plus en plus toutes ses donnes, un "retour Pythagore".
Si l'on entend par l que la physique moderne, dans le cours de son
dveloppement, finira par dboucher sur une mtaphysique, rien n'est plus faux.
(2)
Cela supposerait en effet que le Nombres, tel que l'entendent les pythagoriciens
(comme d'ailleurs toutes les autres traditions), et les nombres de nos physiciens
soient une seule et mme chose.
Mais ce terme de nombre, s'il est commun aux sages de l'antiquit
et nos modernes apprentis sorciers, recouvre
en fait des ralits diamtralement opposes.
Et la source de cette antithse se trouve dans la conception de l'unit
mathmatique.
Pour la Tradition, celle-ci est unique, ce qui, la rflexion, apparat comme la
moindre des choses
En tant que principe des nombres, elle les contient en effet tous en puissance ,
symbolisant ainsi l'Unit mtaphysique, qui est la synthse de toutes les ralits
possibles.

(1) Altration de la formule authentique, qui est la suivante :" Le Dieu a organis toutes choses
conformment au Nombre ".
(2) Autant soutenir qu' force d'accumuler les grands nombres, on finira par retomber sur l'Unit. Et cette
image, une fois de plus, est loin d'tre gratuite..
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Les "units" modernes sont au contraire contenues dans les nombres qu'elles
produisent par pure rptition, comme l'indique leur pluriel contradictoire. (1)
Anonymes et inaptes toute fonction symbolique, elles sont juste bonnes
oprer les calculs sur lesquels seuls repose notre "rgne de la quantit".
Tout cela n'est videmment pas l'effet du hasard.
Il est hautement significatif qu'en notre fin de cycle se touchent ces extrmes :
le Nombre sacr qui, l'origine de nos civilisations, fut le moyen privilgi
d'voquer les ralits essentielles, et le nombre quantitatif, outil majeur de la
plus complte des subversions possibles.
Le pire nat ainsi de la corruption du meilleur.
Le retour un ordre intellectuel normal reprsenterait donc "la subversion d'une
subversion", ce qui est l'expression exacte du retournement (en grec mtanoa )
attendre dans tous les domaines de l'existence, par le passage de l'tat de
dispersion actuel un nouvel tat d'unit.
Mais il faudra pour cela revenir une conception correcte de la nature humaine
et, corrlativement, de ses facults de connaissance.
Sans mme parler des thories les plus extrmes qui voient dans la pense une
simple production du cerveau, la pense moderne rduit en effet l'tre humain
deux lments, me et corps.
La connaissance repose donc pour elle sur une exprience sensorielle
(corporelle) traite ensuite par la facult rationnelle, rduction qui apparat en
germe dans l'adage mdival : "Nihil est in intellectu quod non fuerit prius in
sensu". (2)

(1) On ferait donc mieux de les nommer monades, comme le faisaient les Anciens, suivis plus tard par
Leibniz. Sur tout cela, voir Les Principes du Calcul infinitsimal, de Ren Gunon.
(2) "Il n'est rien dans l'intellect qui ne soit pass d'abord par les sens".
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Ce dualisme est contraire la vision traditionnelle qui a toujours reconnu un


ternaire Esprit /me/corps ( Nous, psych, sma ), dont les deux termes
infrieurs "manent" du plus lev, excluant ainsi toute opposition de principe.
(1)
Or, cette diffrence dans la conception de l'tre humain entrane une diffrence
parallle dans la faon de concevoir l'acte de connatre, ou pistmologie. (2)
La connaissance rationnelle - seule reconnue par la science ou la philosophie des
modernes - implique une srie de dualits,
telles que l'opposition du sujet connaissant et de l'objet connatre et celle des
diffrentes parties distingues par les analyses et les dfinitions.
Pour les Anciens, il s'agit l d'une connaissance de deuxime ordre, en raison de
la distance qu'elle laisse subsister entre le connaissant et le connu et du fait
qu'elle ne voit jamais qu'un aspect des choses.
Selon eux, la Connaissance la plus haute ne peut se raliser que dans une unit
fusionnelle, "seul le semblable pouvant connatre le semblable ".

(1) Dsireux de maintenir la supriorit intellectuelle de l'homme, Descartes n'a


d'autre ressource que de dnier l'animal toute forme d'me, en le rduisant un mcanisme
prdtermin. Cette absurdit tant tout de mme un peu difficile dfendre, les biologistes, avec leur
logique spciale, l'ont carte en rabaissant l'homme - ce "singe nu" - au niveau de l'animaL
La distinction traditionnelle entre me intellectuelle et me vitale rsout cette aporie de faon trs simple,
mais en contrariant les prjugs rationalistes et matrialistes. en vigueur.
(2) La question des modes de connaissance sera traite en annexe .
18

C'est l une consquence de l'unit ontologique du Cosmos, qui reflte


directement l'unit de son Principe.
L'tre humain tant connaturel au Cosmos (1) ne peut connatre parfaitement
celui-ci que par identification l'Etre, qui est leur origine commune.
Il va de soi que ce type de connaissance est inexprimable en termes rationnels
(2) mais il est en outre inconcevable pour qui a fait de la raison le nec plus ultra
de l'intelligence.
En effet,, le suprieur ne peut s'expliquer par l'infrieur, et le plus ne peut sortir
du moins.
Ce qui ne peut entrer dans le cadre born d'une dfinition forcment duale n'est
donc susceptible que d'une expression symbolique, ouverte sur l'universel.
Tout au plus le terme de "mystique", si vague et inadapt qu'il soit, pourrait-il
donner quelque ide de ce dont il s'agit.
Bref, il ne faut pas chercher loin la cause de l'norme incomprhension dont les
modernes font preuve devant les mondes anciens.
Et pourtant, l'adquation parfaite de l'tre et du connatre, dj inscrite dans la
langue , est affirme constamment depuis les "prsocratiques" jusqu'aux
pythagoriciens tardifs. Seule l'expression varie.

Pour Hraclite " Le Logos est commun tous, et pourtant la plupart vivent
comme s'ils possdaient une pense particulire."
En d'autres termes, le Verbe (l'Etre) est la fois source de notre existence et de
la connaissance vraie, qui seule atteint l'universel.
Soit dit en passant, c'est aussi l que se trouve l'unique fondement de la
solidarit humaine.

.
(1) Du fait de l'analogie existant entre microcosme et macrocosme.
19

Et Parmnide est encore plus clair : " Connatre et tre sont une seule et mme
chose". (1)
Le Principe unique dont dcoulent l'ontologie et l'pistmologie
(l'tre et le savoir) est donc videmment dsign, dans le symbolisme
numrique des Pythagoriciens, par le nombre Un, qui est la synthse de tous les
autres.
Le dploiement ( descente ou manation ) de la Connaissance partir de ce
Sommet est figur, comme celui de toute la manifestation, par la Ttrade
fondamentale (la Ttraktys des quatre premiers Nombres. (Voir sa forme
graphique ci-dessous.)

"Natre" et "connatre" sont aussi clairement apparents par leur radical GN (


cf. l'adj. cognitif ) que leurs quivalents grecs : gi-GNesthai et
gi-GNskein ou latins (G)Nasci et (G)Noscere.
Aristote que sa forme conceptuelle fait souvent prendre pour un rationaliste, dit
exactement la mme chose que ses prdcesseurs.
Il tablit nettement la priorit de l'intuition intellectuelle sur la raison
dmonstrative : " Les principes ayant le pas sur la dmonstration qui fonde
toute science, la connaissance de ces principes (i.e. la mtaphysique) n'est pas
une science.
L'intellect est seul plus vrai que la science : c'est de lui que relve nt
les principes () On ne dmontre pas ces derniers, on en pe roit
directeme nt la vrit ". (2)

(1) " To gar auto noein esti te kai einai " . Les tortures infliges par les philosophes modernes ce
malheureux"fragment 3" pour le faire entrer dans leurs systmes font penser aux variations du Bourgeois
sur le thme de "Belle marquise".Voir ce propos Jean Brun, Les Prsocratiques, P.U.F. p.76 sq.
(2) Aristote, Derniers Analytiques..Le paradoxe est d'noncer sous ce titre un principe minemment
synth&tique
20

La hirarchie des facults, telle qu'il l'expose, est identique celle de Platon :
Intellect (Nous ), science rationnelle (Epistm ), opinion (Doxa ) et sensation
(Aisthsis ). Elle vient en droite ligne du pythagorisme, comme le montre la
liaison qu'Aristote tablit entre les facults et la Ttrade des quatre premiers
Nombres.
Et ce lien n'a rien d'arbitraire : on conoit sans peine que le nombre Un soit
affect la connaissance unitive du Nous ( le pur Intellect ) et que la science
rationnelle, pistm, soit marque du nombre deux, puisqu'elle opre par
analyse, c'est--dire par division (cf. di-chotomie, dia-lectique, dis-cours etc.).
(1)
On retrouve cette doctrine beaucoup plus tard , par exemple chez Thon de
Smyrne (IIme sicle de notre re), pour qui le Nous est une Monade par
essence, tandis que la science est dyade (dualit) parce qu'elle est "science de
quelque chose " (sparation du sujet et de l'objet).
Vu son importance, nous aurons revenir sur ce point.
Toujours est-il que l'ide d'une connaissance purement intellectuelle qui dpasse
les analyses de la raison par le haut, sans les contredire, mais en les intgrant
dans une vision immdiate et transcendante, cette ide n'a aucune place dans la
science actuelle.
Tout ce qui n'a pas une allure rationnelle est tax aussitt d'irrationnel, ce qui
explique que les anciens soient encore souvent considrs comme de grands
enfants dont le langage primitif " est au raisonnement des logiciens ce que les
instruments de l'ge de la pierre sont nos instruments perfectionns." (2)

(1) L'attribution des nombres trois et quatre l'opinion et la sensation repose sur le caractre de plus en
plus extrieur de ces connaissances, ce qui est signifi par une reprsentation spatiale. L'opinion est
superficielle (lie aux apparences) et infrieure en cela la connaissance rationnelle, mais au cas o celle-ci
perd la conscience de ses limites, l'opinion peut prvaloir. C'est ce qui explique que "l'idal dmocratique"
(vox populi ), apparemment absurde en soi, ne soit pas sans quelque efficacit..
L'opinion repose en effet sur une perception globale qui est le reflet de l'Intellect unitif, de mme que le
trois (impair) refait l'unit dfaite par le deux . C'est ainsi que la thorie cartsienne des "animaux-
machines", pur produit de l'esprit de systme, c'est dire de la dmonstration sans sagesse, fut
combattue par La Fontaine au nom du sens commun..( Discours Mme de la Sablire ).
(2) Th.. Ribot, La logique des sentiments. Cette belle assurance scientiste sent videmment son poque,
mais est toujours trs largement implicite dans les milieux "scientifiques"..
21

Croire que l'apparat technique de nos universits (1) nous confre sur les
Anciens une quelconque supriorit intellectuelle et appliquer leur pense nos
critres et nos catgories est le plus sr moyen de ne jamais les rencontrer.
D'autant qu'ils n'ont jamais encourag la facilit.
Il est en effet vident que l'expression symbolique, en obligeant de constantes
transpositions, ne laisse aucune place aux automatismes.
Mais ce caractre, que l'on trouve dans toutes les formulations traditionnelles,
se trouve renforc, dans le cas du pythagorisme, par des procds originaux
assurant la fois la slection des candidats et le secret de l'enseignement.
Partant de l'ide que la Connaissance vritable surpasse la raison, et fortiori
l'opinion, c'est en lui prsentant la doctrine sous des formes paradoxales, c'est
dire "contraires l'opinion" ( en grec : para doxan ) qu'on mettra l'apprenti
philosophe sur la voie.
Le ressouvenir du Vrai ( ou anamnse ) n'advient qu'au terme d'un effort
personnel qui est chaque fois une invention originale et unique.
C'est pourquoi le matre "qui veut enseigner quatre ne doit donner que trois" :
l'lve de faire le pas dcisif, ce commencement qui est "la moiti du Tout".
D'autre part, la soumission l'esprit de la doctrine est compens par une
dconcertante libert dans l'expression.
Le Logos ( le Soi,) en tant que Personne commune tous, ne peut se contredire
mais laisse chacune de ses manifestations individuelles
( i.e. chaque moi ) faire entendre sa note originale. **

(1) Qui sont d'ailleurs plutt des "pluriversits".


(2) C'est ainsi que toutes les traditions, mme lorsqu'elles semblent s'exclure, sont identiques par le fond.
Dans le mme esprit, es potes anciens respectaient des "lieux communs" qui, sans brimer en rien
l'inspiration gniale , ne gnaient que les incapables
22

Cet art de varier la formulation en fonction des circonstances


tait, sous le nom de polytropie, un des idaux de la pdagogie pythagoricienne
: on reconnat toujours l'ignorant son littralisme. (1)
Au contraire du dogmatisme, qui fige en formules telle expression doctrinale, on
fait donc confiance "l'instinct mtaphysique" du disciple, ce qui revient le
rendre responsable de sa formation, que personne ne peut assurer sa place.

LE FON D DE L A QUE STI ON

Comme toute spiritualit, le pythagorisme comporte une doctrine et une


mthode.
Et puisque nous sommes ici dans le domaine de Petits Mystres, la
doctrine accorde une place importante la cosmologie, sans pourtant jamais
perdre de vue son Principe, qui est d'ordre mtaphysique.
Elle commence donc par l'affirmation de l'Unit (ontologie) et passe ensuite aux
diverses formes que prend la mdiation entre l'Un et le multiple (l'Etre et
l'existence universelle) ou, si l'on prfre, entre
le monde des Dieux et celui des mortels.
Son expression la plus originale est une mathmatique symbolique o les
Nombres reprsentent, comme les Ides de Platon, les archtypes (modles
universaux) de la manifestation. (2)
Des mythes de toute provenance, adapts avec beaucoup de libert, compltent
et illustrent cette arithmologie fondamentale.

(1) Ou "Logos monotropos". Cf. Antisthne, Scholia in Homerum, Od. I, 1.


S'il existe bien, dans le Pythagorisme, quelque chose qui se rapproche du dogmatisme religieux, ce sont les
formules que rptaient plus ou moins navement les acousmatiques , ces disciples de l'extrieur.
Encore ces dictons taient-ils (comme les koan du bouddhisme Zen ) assez provocants pour amener
rflchir tout qui n'tait pas irrmdiablement assoupi.
(2) "Les lois, les proprits, les harmonies numriques qui s'offrent notre contemplation ne sont pas une
invention humaine : elles prexistent, elles sont dans la profondeur abyssale de l'intriorit et prouvent qu'
la beaut du cosmos visible correspond une aussi admirable beaut de l'univers intrieur". Arturo Reghini.,
Il va sans dire que par profondeur de l'intriorit, l'auteur des Nombres Sacrs entend tout autre chose
que les lucubrations de la psychanalyse.
23

Prenons le cas le plus clbre, et qui porte justement sur le coeur ontologique
de la doctrine, savoir l'Unit sous-tendant la diversit, autrement dit la Paix
profonde qui rgne sous le tumulte des apparences.
Personne ne doute que ce soit l l'opinion de Parmnide ou d'Empdocle, qui
insistent presque exclusivement sur l'ordre universel assur par l'immuable
Sphairos .
Par contre, on les oppose souvent Hraclite, qui l'on prte un mobilisme
radical, pour avoir dit qu'on ne descend pas deux fois dans le mme fleuve.
S'il ne nous restait du sage que cet unique aphorisme, on pourrait se contenter
d'y voir un banal constat d'impermanence ou, si l'on veut, de relativisme
gnralis.
Alors qu'en ralit, il n'y a l qu'un exemple majeur de polytropie.
En effet, ce qui apparat (et en particulier chez les prsocratiques) comme une
succession d'opinions individuelles, souvent contradictoires, n'est en ralit
qu'une perptuelle variation des formes sous lesquelles on prsente la doctrine.
Le fond de celle-ci reste immuable, mais ne se montre qu' celui qui dpasse la
lettre du texte et les querelles de mots.
Car le mme Hraclite a soulign plusieurs reprises le caractre absolu du
Logos qui assure la cohrence et la permanence du Cosmos :

" Si ce n'est moi , mais le Logos que vous coutez, il est sage de
reconnatre que tout est Un " (fgmt 50).
Et encore : " L'ternelle v rit de ce Verbe n'est pas comprise par les
hommes ( )

Impossible d'affirmer plus nettement l'Unit principielle et, par la mme


occasion, l'effacement de l'individu devant la Tradition.

(1) Comme la dit trs bien Jean Brun (Les Prsocratiques, P.U.F. p. 52.) ,le devenir, pour Hraclite, n'est
pas un devenir d e l' Etr e (un mobilisme), mais un devenir dans l'Etre ,
lequel s'identifie au Sphairos immuable..
24

Et si ce prsocratique insiste tant sur le caractre phmre du monde


physique, c'est seulement pour nous en dtacher.
Le fleuve dont il parle est le courant toujours renouvel de la transmigration
auquel il faut prcisment chapper pour rejoindre le monde des Immortels. (1)
Il n'y a donc l rien qui s'carte de la plus parfaite orthodoxie pythagoricienne.
En dpit de quoi la plupart de ses contemporains qualifiaient dj Hraclite de
skoteinos ( obscur) dclarant ainsi n'y rien comprendre..
Toutefois, sur le point qui nous occupe, il est suffisamment clair pour que nous
ne tenions aucun compte de l'opinion des profanes.
De mme, chaque fois qu'on rencontre chez les physiciens des oppositions du
type Amour/Haine ou Guerre/ Paix, il s'agit , non pas de dualisme radical (
originel), mais des dualits cosmiques issues par polarisation de l'Unit
originelle. (2)
Ces complmentaires, Platon les appellera plus tard : Le Mme et l'Autre. C'est
de leur mlange, opr par le Dmiurge, que nat l'Existence (Time, 34 sq.)
La mathmatique pythagoricienne les nomme Pair et Impair, en tant que
polarisation premire (Yin et Yang ) du Nombre Un qui fonde la manifestation
Du reste, cette complmentarit du ple essentiel ("formel" et qualitatif) et du
ple substantiel ("matriel" et quantitatif) se retrouve dans l'hylmorphisme
d'Aristote, lequel est beaucoup plus pythagoricien qu'on ne le croit
communment. (3)

(1) Sans y chercher une source, on trouve dans le bouddhisme la mme opposition entre le Samsra -le
courant des formes- et le Nirvna, qui est le passage dans l'informel (et non un impossible
anantissement). L'accent mis sur l'impermanence, et sur les souffrances qui en dcoulent, n'est qu'une
incitation fuir au plus vite la "Roue des choses".
(2) Cf. Les dualits cosmiques dans Etudes Traditionnelles, nos 429 a 431 1972.
(3)Selon les anciens eux-mmes, la partie "disparue" de son uvre tait essentiellement consacre au
pythagorisme.
25

Chacun retraduit donc sa faon une doctrine dont la forme, trs synthtique
au dpart, demande un commentaire de plus en plus important.
C'est ainsi que le germe contient, l'tat envelopp, tout ce que la plante, une
fois panouie, fera apparatre au grand jour.
Mais quel que soit le vocabulaire utilis, c'est toujours l'Etre-Logos
qui constitue le principe unificateur.
On le reconnat chez Platon sous l'image de l'Axis Mundi, enserrant
l'univers dans ses liens puissants. (1)
Enfin, pour le pythagoricien Virgile, c'est l'Amour, qui enchane toutes choses.
(2)
Ainsi, la doctrine de l'Unit assure l'unanimit foncire de ceux qui l'annoncent.
Elle fonde aussi l'unification des formes sous lesquelles elle se transmet.
Selon la formule classique, l'Un se confond avec le Vrai, le Bien et le Beau.
Ces universaux sont donc en principe l'objet de ce que nous appelons science,
thique et esthtique. (3)
Or, il est banal de constater que les conceptions modernes ont si bien dissoci la
science, la morale et l'art que ces disciplines sont devenues de plus en plus
trangres entre elles.
Cet tat schizophrnique de la connaissance est prsent la plupart du temps
comme invitable (4) mme par ceux qui en ralisent les inconvnients et les
dangers.
Il est facile de montrer que le rationalisme scientifique, connaissance de second
rang, a littralement "perdu la tte".
L'thique ne se porte gure mieux, et pour la mme raison.
Prive du fondement absolu qu'est une mtaphysique, la morale en a t rduite
invoquer des impratifs qui n'ont de catgorique que le nom, ou encore des
raisons d'utilit sociale, encore plus relatives.

(1) Platon, Rpublique, X, 616. Il s'agit toujours du Sphairos ., le "sphrode universel".


(2) Virgile, Bucoliques, X, 69.
(3 La tradition populaire a toujours prsent Virgile comme un savant et un prtre autant qu'un pote :
Vox populi
(4) Le prtexte le plus couramment invoqu est la masse d'informations incohrentes qui nous
submergent, et qui est cense interdire toute synthse
26

Enfin l'art, coup de l'artisanat, de l'tude des lois naturelles et de la religion a


perdu sa valeur symbolique. Il ne s'adresse plus qu'au sentiment, ou la
sensation pure (en grec aisthsis , d'o notre terme esthtique ).
Dj Platon avait mis en garde contre cette dchance, et d'une manire qui on
le verra, touche de prs notre travail :
" Par beaut des formes, je n'ai pas en vue cette beaut commune, celle des
tres anims ou des peintures qui les reprsentent. Je veux parler de quelque
chose de droit et de circulaire et - si l'on m'entend bien - de tout ce qui en
dcoule, plan ou solide, fait au moyen du tour et de la rgle." (1)
Ces dernires lignes tablissent la prminence des archtypes formels et de
leur tude "par l'querre et le compas.
La rserve sotrique que nous soulignons annonce le "Se si conosce " de
Dante, qui fait galement allusion la gomtrie. (2)
C'est en effet dans des confrries d'initis que se perptua le rituel des
Mystres, ce qui nous amne l'autre aspect de la spiritualit pythagoricienne.

(1) Platon, Philbe, 51, c.


(2) Dante, Paradiso, XV, 56.
27

LA MET HO DE INITI ATI QUE

Il reste assez d'allusions la pratique des rites pour voir qu'ils devaient
provoquer chez l'initi une "prise de conscience" ayant pour but ultime de le
librer des liens du cosmos .
Cette dification, le trasumanar de Dante, se prparait par une alchimie
spirituelle destine rtablir l'quilibre parfait de la personnalit. (1)
Comme on le verra, le symbolisme gomtrique y jouait un rle central en tant
que "support de contemplation". (2)
On trouve chez son Matre Virgile une synthse des trois voies traditionnelles qui
se fondent respectivement sur la connaissance, le sentiment et l'action. (3)
Le Pote lui-mme, par sa science des Nombres, prsente un aspect la fois
sacerdotal et chevaleresque vou l'Amour. Celui-ci, qui n'est d'ailleurs pas
qu'un sentiment, est le Dieu des Arcadiens, lointains anctres des Fedeli
d'Amore et donc d' Ene, cet archtype de la fonction impriale.
Enfin, le pome, dans sa perfection technique, est le chef-d'oeuvre de la
ralisation artisanale. (4)

(1) Ce dpassement de la condition humaine, "qui ne se peut dcrire en mots " (Paradiso, I, 70) est
confirm par la Sibylle : " Rien de plus facile que de descendre aux Enfers ()
Mais revenir sur ses pas et s'chapper vers les rgions suprieures, voil le dfi..
Peu d'hommes - de la race des Dieux - ont pu le faire. C'est que Jupiter, dans sa justice, les a aims, ou
qu'une ardente volont les a propulss jusqu'au plus haut des Cieux."
(Enide, VI, 125 sq.)
(2) Tout fait comparable aux mandalas de la tradition hindoue.
(3) Cf. les trois margas de l'hindouisme .
(4) La Maonnerie moderne, dans l'tat o elle est, conserve un lointain souvenir des Collegia fabrorum, ces
corporations artisanales auxquelles Virgile tient s'associer en se dpeignant, au fate de son oeuvre,
comme un modeste vannier (Bucoliques , X, 71).
28

EN GUISE DE BIBLIOGRAPHIE

Cet ouvrage a t ralis en dehors de toute proccupation acadmique et de


toute association avec qui que ce soit : nous en sommes donc seul responsable.
Son unique objet a t de relayer fidlement, avec les adaptations ncessaires,
ce qui nous a t transmis par nos prdcesseurs .
Cette indpendance nous dlivre des bibliographies obliges, et nous nous
contenterons donc de mentionner en cours de route les ouvrages qui nous ont
t vritablement utiles, ou qui pourront tre profitables au lecteur.
L'essentiel de notre travail peut tre compris en dehors de toute rfrence
rudite.
On pourra se contenter d'enregistrer, selon les normes descriptives de
l'archologie, les faits indiscutables qu'on met ici en lumire.
Mais c'est l'interprtation de ces faits qui nos yeux mrite seule qu'on s'y
intresse vraiment.
Cette interprtation est aussi objective que possible, en ce sens qu' elle
s'efforce de retrouver les intentions sous-jacentes, telles que les anciens eux-
mmes les ont manifestes ou qu'elles ont t dvoiles par des tudes plus
rcentes.
A cet ga rd, un e place toute particu lire do it t re
rserve l'o euvre d e R en Gu non qui, en faisant revivre
la langue des symboles, a t le premier montrer l'un it
foncire de toutes les trad itio ns et rendre possible un e
lecture en p rofondeur des text es sa crs .
Certes, une doctrine de la cohrence totale va contre-courant de la dispersion
contemporaine et de son "travail en miettes".

Seules les vrits qu'elle transmet peuvent donc la faire triompher des vents
contraires. Vincit omnia Veritas.

Et comme l'a dit Ene lui-mme : Fata viam invenient. (" le Destin nous ouvrira
un chemin" ).
29

CONTENU DE L'OUVRAGE
LA TRADITION PYTHAGORICIENNE CHEZ VIRGILE :

- Premire partie : les Nombres virgiliens.

- Deuxime partie : Le Temple universel.

- Troisime partie : Annexes

. PRINCIPAUX OUVRAGES D E REFERENCE

Ren Gunon : tout l 'uvre, et en particulier, Symboles de la Science


sacre- L'Esot risme de Dante- La grande Triade . . (Editeur : N.R.F.
Tradition.- Gallimard).
Antoine Fabre-d'Olive t : Les Vers dors de Pythagore.
( Editeur : Henri Veyrier).
Arturo Reghini : Les Nombres Sacr s dans la Tradit ion Pytha gori cie nne
Ma onniq ue . (Editeur Arch, Milano). (1)
Matila C. Ghyka : le Nombre d'or. (Editeur N.R.F. Gallimard).

On trouvera des gnralits aux P.U.F. :


Les Prsocratiques, de Jean Brun, et Pythagore et les Pythagoriciens de Jean-
Franois Mattei.
Dautres auteurs seront ci ts en note mesure des rencontres.

(1) Etude pousse de l'arithmtique pythagoricienne, sur base des donnes disponibles l'poque, d'o le
pessimisme relatif de l'auteur : " Exhumer et restituer l'antique arithmtique pythagoricienne est une tche
difficile, vu la minceur des informations qui nous sont parvenues et dont la plupart sont sujettes caution."
Au vu de l'enqute qui suit, ces rserves ne sont dsormais plus aussi ncessa
30

PREMIERE PARTIE

CH. I LES "NOMBRES" VIRGILIENS

Le point de dpart de notre enqute peut sembler mince : il s'agit d'une


anomalie releve dans l'oeuvre de Virgile et qu'on tenait jusqu'ici pour une
curiosit littraire sans grande consquence, faute de lui trouver une
signification plausible.
En ralit, c' tait le sommet merg d'un monument disparu : un
dpt sans doute trs complet de l a science pythagori cienne dont
n'taient accessibles jusqu ce jour que des fragments pars.
En effet, il y a plus de cinquante ans dj, dans un article consacr
aux Bucoliques , le savant franais Paul MAURY attirait l'atte ntion
sur la prsence dans cette oeuvre de symtries mathmatiques qu'il
interprtait comme une sorte d'a rchitecture secrte , "encode" da ns
l'oeuvre litt raire. (1)
Les sceptiques pouvaient difficilement nier qu'il y et l "quelque chose", mais
affectrent le plus souvent de n'y voir qu'un jeu gratuit.
Le grand latiniste Jacques PERRET fut un des rares suggrer que l'trange
dcouverte de Maury tait susceptible de connatre des dveloppements.
ultrieurs. (2)
Nous nous sommes donc propos, l'poque , de revisiter le plan suggr par
Paul Maury, et c'est ce qui a t le point de dpart du prsent travail..

(1) Paul Maury Le secret de Virgile et larchitecture des Bucoliques dans Lettres dhumanit 1944.
(2) Voir le Virgile de Jacques Perret, dans Ecrivains de toujours ( d. du Seuil ) et aussi le compte-
rendu par Gunon de l'article de Maury dans For mes traditionnelles et cycles cosmiques. ( NRF Gallimard.)
31

Depuis, d'autres tudes ont paru, portant sur des aspects trs varis des
structures virgiliennes .
La plupart d'entre elles n'ont fait qu'accrotre la perplexit , puis la conviction
qu'on fait dire aux chiffres n'importe quoi.
Ce qui n'est souvent que trop vrai
Pour qu'on ne puisse nous faire ce reproche, nous avons donc tenu dmontrer
more geometrico que le "quelque chose" dcouvert par Maury est bien rel et
dpasse sans doute de loin tout ce qu'il avait pu prvoir.

LA DECOUVERTE DE PAUL MAURY


Contentons-nous de la ramener ses lments essentiels, On trouvera en
annexe ( II ) un aperu des commentaires qu'elle a suscits.
Tout le monde n'ayant pas forcment pratiqu Virgile, rappelons d'abord que les
Bucoliques (ou Eglogues ), la premire des trois oeuvres majeures, se
composent de dix pices de longueur variable.
Maury observe :
a) Que les chants se rpondent deux deux, tant par le contenu que par
la forme, de telle sorte que la pice I fait pendant la pice IX, que II
correspond VIII, III VII, et IV VI . (la somme des numros d'ordre valant
toujours dix ).
Quant aux pices axiales V et X, elles ont une place part, V se prsentant
comme une apothose (un sommet) au centre du recueil, et X, son antithse,
servant de conclusion.
b) Que le nombre de vers des pices s'quilibre de faon
peu prs satisfaisante. (voir l'illustration de la page suivante).
Malgr l'intrt de ce rsultat, obtenu par des moyens presque uniquement
philologiques, l'hypothse de Maury devra tre corrige
sur deux points.
32

1) Quant au nombre des vers de chaque pice, nombre qui, chez Maury, est
seulement approximatif, sauf pour les pices axiales
V et X.. (1) Quant la forme carre du "temple", dont on verra plus loin
quelle ne saccorde pas avec le nombre des chants, puisque Dix n'est pas un
nombre carr.

(1) Il est peu probable que ces approximations aient exist ds l'origine, et l'intrieur d'un plan
visiblement rigoureux. Ou bien elles rsultent de l'altration (bien connue) des manuscrits ; ou bien elles
ont t introduites dlibrment un moment donn, pour viter un dchiffrement trop facile, selon un
procd d'ailleurs familier aux hermtistes.

PLAN D ES BUC OLI QU ES S UGGERE PA R M A URY ,


D ' A PRES J A CQUES P ERR ET ( OP . CIT .)
33

Les chiffr es ro mains d sign ent l es dix glogu es ; en chiffres a rabes ( p eti ts ca rac tr es) , l e
nombr e a p proxi matif d e v er s d e cha que pic e, et l es totaux pa r tiel s ( en g rands
cara ctres). Ajou tons qu e Maur y a pla c au som met le chant V , qu 'il in ti tule "Rsur rec tion",
l'op pos du chant X : "La Mor t".
Les ch elons in ter m diai res d e c et i tinrair e pu r ificateur son t ba p tiss : " Epr euv es de la
Ter r e", "Ep reu ves d e l 'A mour" , " Musi ques hu mai nes" et "Musi qu es di vines" , selon le
cara ctre com mun d es pi ces mis es en r ela tion (I et IX , I I et VIII , etc.).

De multiples symtries, dont nous passons le dtail, mettent donc en vidence


un "module" 333, dans lequel Maury voit le "Nombre de Csar".
L'interprtation qu'il donne de cette trange architecture n'est pas moins
intressante. Il y voit le plan d'une sorte de chapelle - de "basilique
pythagoricienne" - symbolisant le trajet ascendant des mes vers l'Olympe (de I
V) et leur retour la terre (de VI X). (1)
On verra que ce dbut d'exgse, s'il repose sur une intuition peu commune,
manque toutefois d'une argumentation suffisante.
Nous n'en avons donc retenu que la cohrence des structures numriques
dcouvertes et l'ide gnrale d'une architecture littraire.
Mais partir de l, il devenait possible de soumettre un examen analogue les
Gorgiques et l'Enide, la suite de quoi il apparut vite que cette mathmatique
y est d'un usage constant et qu'elle relve bien du symbolisme pythagoricien,
comme l'avait dj suggr Maury.
Les "Nombres virgiliens" perdaient ainsi leur apparence aberrante, en dvoilant
un mode de pense qui remonte la plus haute antiquit occidentale.
Nous commencerons cette dmonstration par lEnide qui, du simple fait de son
tendue, pouvait sembler luvre la plus difficile aborder , alors mme que sa
structure gnrale tait des plus apparentes, comme on va le voir maintenant.

(1) Cette ide a d lui tre suggre par la dcouverte rcente, de la Basilique pythagoricienne de la
Porte Majeure, Rome, dont il sera question dans la suite de notre expos.
34

CH. II ARCHITECTURE DE L'ENEIDE

Considrant comme acquis le principe des symtries relev par Maury dans les
Bucoliques, on sest donc attaqu directement l'Enide,
cette Bible de l'Empire naissant.
A premire vue, et sans quelque aide extrieure, les recherches risquaient
s'garer dans les vastes dimensions de l'uvre. (prs de 10.000 vers).
Mais ne pouvait-on dcouvrir, dans la longue histoire de la tradition virgilienne,
quelque indication utile ?

On sait que durant tout le moyen ge une lgende tenace a prsent Virgile
comme un devin et un savant astrologue . (1)
Il s'agissait d'ailleurs l d'une rumeur plus ou moins folklorique, trop vague pour
nous offrir un point de dpart.
Fort heureusement, il restait quelque chose de plus srieux, et justement dans
une oeuvre qui fait la synthse de la pense mdivale. (2)
C'est la Divine Comdie de Dante, qui se place, avec une insistance
extraordinaire, sous le patronage de Virgile.

En insistant sur le lien de vassalit qui l'uni t son modle, Dante


attire l'atte ntion sur un secret pa rtag :

"Tanto m'e bel quanto a te piace :


"tu se' segnore, e sai ch'i' non mi parto
"dal tuo volere, e sai quel che si tace ." (3)

(1) Principalement en raison des prophties sibyllines de la quatrime glogue.


(2) Fonction comparable celle que remplit Virgile l'gard de la culture grco-romaine.
(3) "Tout ce qui te plat m'agre ; / tu es mon seigneur : tu sais que je ne m'carte pas / de ta volont et
tu sais aus si ce qu e je tais ." (D.C., Inf. XIX, 37-39).
35

Au vu des murs fodales, cet hommage est tout autre chose qu'une clause
de style et implique coup sr quelque forme d'allgeance, voire d'imitation.
Or, paradoxalement, et malgr l'id e commune d'une desce nte aux
Enfers (d'ailleurs beaucoup pl us dveloppe chez Dante), les deux
oeuvres sont extrmement dissemblables.

Quel peut bien tre alors le lien, la fois secret et insistant,


qui justifie cette profession de foi du Florentin ?

Nous allons voir que ce sont les Nombres .

En effet, Dante a intgr son oeuvre de nombreux lments


pythagoriciens. Chez lui, le symbolisme numrique est omniprsent ,
et affich ouvertement. (1)
Ainsi, sa Comdie , ce spectacle cosmique, est divise en trois groupes de 33
chants composs de tercets de 33 pieds. (2)
Le tout constituant un cycle de 99, centr sur le Chant d'introduction.

Il tait donc naturel de se demander s'il n'existait pas quelque chose de


semblable dans l'Enide, qui elle aussi, se prsente comme un cycle de douze
chants, douze tant un nombre circulaire.

Simplement, l o Dante affiche son code numrique, Virgile le dissimule, mais


seulement juste assez pour qu'il chappe une attention superficielle.

(1) Soit trois vers de onze pieds chacun : voir l'exemple de la page prcdente.
(2) Ces 99 chants ( plus un chant introductif) constituent un ensemble cyclique convenant la forme
sphrique de son Cosmos . 9 et 9 9 sont "circulaires" en tant qu'ils reprsentent la limite d'expansion
(priphrie) de l'unit centrale. Dante remarque que tout le domaine de la gomtrie s'inscrit entre deux
choses qui "luttent contre la certitude" : le point, qui, par son indivisibilit, chappe toute mesure, et le
cercle, dont l'arc est impossible "carrer" parfaitement.( Banquet, II, 13 ). Cette dernire remarque voque
la quadrature du cercle, que ralise justement le plan de Virgile. La Dcade totalisante peut se reprsenter
par un cercle et son axe , comme dans notre chiffre 10, ou encore par les deux diamtres croiss du
chiffre romain.. La centaine constitue de 99 + 1 est une autre forme d'unit, la centaine caractristique
du monde subtil.
36

Ce qui n'tait assurment pas le cas pour Ren Gunon qui, dans
son Esotrisme de Dante (ch. II), avanait dj cette ide prmonitoire :

" Nous verrons par la suite quelle importance fondamentale a le


symbolisme des nombres dans l'uvre de Dante ; et si ce symbolisme n'est pas
uniquement pythagoricien, s'il se retrouve dans d'autres doctrines pour la simple
raison que la vrit est une, il n'en est pas moins permis de penser que, de
Pythagore Virgile et de Virgile Dante, la "chane de la tradition" ne fut sans
doute pas rompue sur la terre d'Italie".

En effet, la division de l'Enide en douze chants suggre elle aussi un cycle,


celui de l'anne solaire ou du zodiaque (1) ; mais l'analogie entre les deux
oeuvres semble s'arrter l, du moins si l'on se contente de comparer le nombre
de leurs chants .

Tout s'claire, par contre, si, comme l'avait fait Maury pour les Bucoliques, on
tient compte du nombre de vers de l'Enide .
A quatre units prs (ou mme tout juste, selon les diteurs), leur
total est de 9.900, c'est--di re, exprim en centaines, le nombre 99
retenu par Dante .

Cela amne penser que les douze chants bien visibles de l'Enide figurent les
douze mois solaires de l'anne romaine "officielle", tandis que les 99 centaines
de vers reprsentent les 99 mois lunaires de l'anne delphique ou
pythagoricienne, dont le caractre nocturne voque la discrtion des Mystres.
(2)
Ces deux niveaux de lecture rpondent donc la distinction entre exotrisme et
sotrisme.

(1) Cette rpartition zodiacale est assez communment reconnue. C'est au moment d'attribuer son signe
propre chaque chant que les choses se gtent. A ce propos, nous renvoyons notre tude : Les
fondements pythagoriciens de l'Empire, dans Etudes Traditionnelles, Paris, nov.-dc.1973. Pour plus de
dtails, voir aussi G. de Callata, Le Zodiaque de l'Enide, Latomus , T. 52, Bruxelles, avril / juin 1993.
37

(2) Cf. Marie Delcourt, L'Oracle de Delphes Payot, p. 19. Ouvrage richement document, mais dont on
peut ngliger les ides fixes chres l'cole sociologique ( "dieux de la fcondit",
mana, "tabous" et tutti quanti )

Maintenant, puisqu'il tait question d'une structure circulaire, la premire chose


faire tait d'en dterminer le centre.

Or le double cycle temporel de l'Enide a son centre commun au


dbut du chant VII, o Ene, peine initi aux mystres de l'au-del et guid
par Minerve (que figure la Lune), chappe au mouvement de la "roue cosmique"
incarne par la magicienne Circ. (1)

Aprs avoir chapp ainsi la condition terrestre, le hros est reu, dans un
temple subtil, donc inaccessible l'humanit ordinaire, par un Roi-Pontife qui est
l'archtype des souverains historiques, et dont on reparlera plus loin.

En guise de contre-preuve, on doit se demander maintenant ce qui se trouve au


centre de la Divine Comdie, c'est--dire au chant XVII du Purgatoire.
Ce chant est le cinquantime de l'oeuvre et figure donc un Jubil, entre deux
"semaines de semaines" ( 7 fois 7 chants ).
C'est en effet un moment de repos, un palier dont Virgile profite pour enseigner
Dante la doctrine de l'Amour comme Principe universel. De mme, Virgile a
plac la partie centrale de son Enide sous l'invocation d'Erato ( En. VII, 37).
On sait que l'apanage du Ple immuable et intemporel est la
Grande Paix , dont le nom est Amour.

Or, au vers central de ce chant XVII, chant situ lui-mme au centre du


Purgatoire et donc de l'oeuvre entire, on entend une voix dclarer : " Beati
pacifici" : "Heureux les pacifiques, ceux qui sont sans haine." (2)
L'Amour sacr apparat donc comme la cl de vote des deux pomes. C'est ce
que va confirmer pleinement la suite de notre expos.

(1) En. VII, 9-10 et 187-189. L'tymon de Circ voque videmment le cercle
( circus, circulus) : elle est la " Roue des choses ", une soeur de Maya, la magicienne qui personnifie l'
illusion cosmique..
38

(2) Ce lieu est la place normale du Logos, dont le double aspect, transcendant et immanent, est figur par
les nombres 1 et 7, eux-mmes runis dans le nombre 17, qui est celui du chant.

CH. III LE CARRE DES GEORGIQUES

Aprs cette trop brve vocation du Ciel cosmique, venons-en la Terre.


Selon un symbolisme universel, celle-ci est la base substantielle de la
manifestation, et est reprsente par la forme carre, et donc par le nombre 4,
qui est celui des Gorgiques.
Leur nom, d'origine grecque, dsigne "les travaux de la terre". (1)
On ne sera donc pas surpris de les trouver divises en quatre chants, c'est--
dire "carres".
Et un dcompte des vers, semblable celui que nous avons appliqu l'Enide,
ne fait que confirmer cette interprtation.
En effet, l'oeuvre en compte 2.178 qui se divisent en deux carrs de 1.089
vers chacun. (2)

Or,1089 est prcisment le "carr " de 33

Une fois de plus , l'arithmtique et la gomtrie manifestent leur lien organique,


et on peut dj en tirer les conclusions suivantes :
1) Les Gorgiques ont un module ternaire (33) analogue celui des Bucoliques
(333) et de l'Enide (99). Et celui de Dante.
Voil pour l'arithmtique.
2) La forme gomtrique correspondante est un double carr , un rectangle de
33 sur 66. (3)
C'est le "plan basilical", qu'on retrouvera plus tard - sous le nom de "carr long"
- dans le trac des cathdrales.

(1) Sous couvert d'un trait agricole, il s'agit en ralit "d'organisation de la terre", au sens d'une "politique
sacre".
(2) Dduction faite d'une postface de 8 vers ( comme celle des Bucoliques), tenue d'ailleurs pour
apocryphe ; on peut en effet y voir un colophon rsumant le contenu du volumen , et indment incorpor
au texte.,
39

(3) Dans la mathmatique pythagoricienne, tous les nombres correspondent en effet une forme : ils sont
figurs . Arithmtique et gomtrie sont ainsi indissociables.
33 "au carr", c'est un carr de 33 fois 33 points, reprsents sur l'abaque au moyen de jetons ou de
cailloux (les calculi, d'o notre terme "calcul").

En outre, si nous "centrons" l'oeuvre, comme nous l'avons fait pour l'Enide,
nous tombons nouveau sur un temple, plus terrestre
puisquil est ddi cette fois Csar Auguste, qui trne ainsi "au milieu du
monde", c'est--dire sur la ligne qui partage les deux carrs.

Voici en effet le milieu mathmatique de loeuvre

In medio mihi Caesar erit templumque tenebit : " Mon empereur occupe ra le
centre et dominera tout l'espace " (Gorg. III, 16). (1)

Au vers 33 du chant III, centre d'un pisode de 66 vers, Auguste, sigeant


entre deux "trophes", qui sont en ralit les tropiques (2) passe en revue les
nations soumises venues des deux extrmits de la terre : Bisque triumphatas
utroque ab litore gentes .

Ce vers se trouve non seulement au centre de l 'pisode en question,


mais au centre exact des Gorgique s, qu'il divise donc, comme nous
l'avons montr , en deux surfaces ca rres de 1.089 vers chacune.

Conclusion : e mme que l'Enide tait "circulaire", la fois par ses


12 chants et par ses 99 centaines de vers, les Gorgiques sont donc
"carres", tant pa r le nombre 4 des chants que pa r le nombre de
leurs vers.

(1) Avant de dsigner un monument, templum a le sens d'espace sacr. L'espace de l'Enide
figure le ciel cosmique ; ce sont donc des Dieux qui trnent en son centre. Au centre des Gorgiques, qui
reprsentent l'espace terrestre, on ne trouve que leur dlgu, en la personne de Csar.
40

(2) Le grec Tropaea a ces deux sens. Les trophes taient en fait des bornes sacres. Ici, elles marquent
l'axe Nord--Sud , et l'empereur sige donc entre Orient et Occident, dont le texte rappelle d'ailleurs les
extrmits connues : Indes et Grande-Bretagne.
Le nombre solaire 66 , qui reprsente donc la base terrestre semble se trouver jusque dans le titre des
Gorgiques , puisque la translittration de GEORGICA ( 7+5+15+18+7+10+3+1) a
pour total 66.

LE DOUBLE CARRE DES GEORGIQUES

II III
E 33 O
I IV

66
N
Ce plan obit aux rgles des agrimensores (gomtres-urbanistes), notamment
en ce qui concerne le trac des voies axiales (cardo et decumanus ) et leur
orientation.
Le templum, conformment son tymologie, qui l'apparente tempus, est
dfini par une "intersection" ( du radical TM : "couper", cf. le grec temn).
Cette intersection des axes (coordonnes) figure donc une combinaison de
l'espace et du temps, dont la complmentarit conditionne l'Existence.
Disposons les quatre chants dans l'ordre o ils doivent tre parcourus (sens
solaire). (1)
41

(1)Le Nombre 515 annonce le mystrieux 515 de Dante, le Messo di Dio. On pourra consulter ce
propos un trange ouvrage de Lima de Freitas : 515, le lieu du Miroir et un article d'A. Allards, Dante et
l'nigme du 515, paru dans Le Miroir d'Isis, n 17 ( 2010 ), o l'auteur voit juste titre dans ce nombre un
idogramme reprsentant l'Unit essentielle encadre pardeux 5, ( Nombre de l'Homme).Outre ces deux
mains, on peut y voir aussi - et cette fois sur le plan du Macrocosme - un 55 , le "triangle" de la Dcade
fondamentale, qui reprsente l'ensemble de la manifestation.. Et dont le 56 cleste symbolise le
dpassement.

Additionnons maintenant, more pythagorico , les chants impairs entre eux, puis
les pairs : I + III = I.O8O et II + IV = I.098. (1)

Soit 3 fois 360 et 3 fois 366, c'est--dire les nombres mesurant


l'espace (360 degrs : mesure d'Hipparque) et le temps (l'anne solaire de
366 jours).

(1) L e nombre figurant le temps devrait se rapporter aux chants impairs (clestes), puisqu'il voque le
trajet du soleil. De mme, 360 (mesure terrestre) devrait tre affect aux chants pairs. L'anomalie
apparente s'explique justement par l'ide de croisement ("chiasme"):
la cohsion du couple a t accrue ainsi par un procd courant d'"change des attributs", ou hirogamie..
42

CH IV LE PLAN DU MONDE
On voit dsormais se confirmer l'intuition qui avait fait crire Guy le Grelle, un
prcurseur belge de Maury :
" Les anciens voyaient dans leurs temples des raccourcis de l'Univers.
En soumettant son pome des exigences architectoniques, Virgile ambitionne
plus que la russite d'un simple tour de force esthtique et mathmatique.
Sa composition ne nat pas d'une formule arbitrairement lue : elle obit des
vues cosmiques. L'organisation de son oeuvre ne russit pas simplement
incarner l'harmonie des rapports numriques : elle remplira la mission
sacre de trace r en symboles le plan du monde." (1)

Cette intuition si juste, tire d'un examen pourtant fort partiel de l'oeuvre, nous
la complterons en observant que les innombrables concordances numriques
releves dans le diagramme dpassent de toute vidence les capacits d'un
inventeur humain, ft-il gnial.
43

La vrit, c'est qu'elles dcoulent de l'observation ancestrale des lois naturelles.


Pour qui en a connaissance, les Nombres viennent se placer
d'eux- mmes dans la construction, comme les pierres que charmait la lyre
d'Orphe
Et si le mythe donne une place si importante l'architecture, c'est qu'elle est un
moyen privilgi de faire entrer dans la vie quotidienne la science sacre des
proportions .

Le temple, fait de main d'homme en appliquant les lois de la Nature, est ainsi,
l'image du Ciel, le premier objet de contemplation.

(1) Guy Le Grelle, Le premier Livre des Gorgiques, Pome Pythagoricien , Les Etudes Classiques, Tome
XVII, 1940, p. 139-235. Cette tude met notamment en vidence l'utilisation du nombre d'or dans le plan
de l'oeuvre en question. Emploi qu'on trouvera aussi dans les deux autres...

Le moment est donc venu pour nous de rsumer les observations qui prcdent
et d'en tirer les premires consquences.

1) Les trois oeuvres de Virgile sont modulaires, et le 333 des Bucoliques tant
de mme nature que le 33 des deux autres oeuvres, on peut dj songer une
trilogie, comme chez Dante.
La perfection est en effet ternaire : omne trinum perfectum .

2) Laissant provisoirement de ct les Bucoliques, on constate d'emble que les


Gorgiques et l'Enide, formes complmentaires (le cercle et le carr), sont
unies non seulement par un module identique, le fameux 33, mais aussi par la
valeur de leur "surface".

En effet, si nous additionnons les vers des deux oeuvres , donc


2.178 (G.) + 9.900 (En.), nous obtenons un total de 12.078
(anagramme de 2.178), qui vaut 33 fois 366, soit le produit du
module par le cycle annuel : maria ge du temps et de l'Eternit
44

On peut en dduire que ces deux oe uvres forment un ensemble


organique figurant toute la nature manifeste (Terre et Ciel
cosmiques ).
L'expression arithmtique de cette unit doi t forcment se
complte r d'une intgra tion gomtrique, c'est--di re d'un tra c
combinant " harmonieusement" les deux formes.

Ce qui est b ien la Quadrat ure du Cercle souhait e.

On peut donc dj affirmer qu'une telle intgration exigera une


"commune mesure", un Logos, c'est--dire une forme assurant la
mdiation entre les deux incompa tibles que sont le carr et le
cercle , le Ciel et la Terre.

Or, on sait que da ns le triangle fondateur de Py thagore (ou


"triangle gyptien"), Ciel et Terre s ont symboliss par les cts
opposs 3 (verti cal et donc cleste et 4 ( terrestre ), la mdiation
(ou moyenne) tant assure par l'hypotnuse 5.

5
3

Dans le schma virgilien, les termes 3 et 4 sont remplacs dans la mme


fonction par le cercle et le carr : on est donc pass d'une opposition linaire
(celle des cts de l'angle droit) une opposition de surfaces.
On peut d onc d j suppo ser qu e c'est au ssi une su rfa ce
qui assurera la md iation entre les d eux formes
45

antagonistes en j ouant ain si un rle ana lo gue celu i d e


l'hypot nuse dans le mod le linaire.
Par analogie, cette surfa ce d evra donc figu rer le nom bre 5.

Commenons par rechercher un trac associant troitement le double


carr des Gorgiques au grand cercl e de l'Enide.

La premire ide est videmment d'inscrire ou de circonscrire l'une des surfaces


l'autre, mais leurs dimensions respectives s'y opposent.
En effet, le double carr terrestre, dans sa longueur, vaut 66, alors que le
cercle de surface 9.900 ( le Ciel) a un rayon de valeur 56.(1)

(1) Ceci est une valeur doublement approche. En utilisant la valeur archimdienne de Pi,
soit 22 septimes, la surface obtenue est de 9856, soit deux fois 4928 , Nombre qui a lui aussi une valeur
septnaire , puisque compos du carr de 7 (49) et de son triangle (28) ), dont la somme vaut 77

Pour fixer les ides, voici les proportions respectives des deux figures, qu'on voit
ici simplement juxtaposes.

Mais comment les associer intimement ?

Le caractre te rrestre des Gorgiques impose de placer celles-ci


la base de la figure ; d'autre part les indications du texte nous
obligent oriente r leur double carr en disposant l'horizontale
son ct le plus long. (1)
De cette faon, le plan est divis en deux par l'axe vertical du rectangle, son
cardo , qui est aussi l'axe solsticial du zodiaque.
46

Compte tenu de ces diverses donnes, on ne peut donc intgrer les deux
figures que par intersection et selon le schma suivant.

N
Ses deux lments principaux : le ct du double carr (base terrestre) et le
rayon du cercle cleste (2) figurent les nombres fondamentaux de l'oeuvre : 66
et 56, qui sont aussi les premiers multiples de 33 et de 28.

(1) Les deux vers centraux des Gorgiques (III, 32-33) citent expressment les tropiques (axe vertical S/N)
entr e O rien t et Oc cid en t ( duo tropaea utroque ab litore.). Le Sud est au znith, contrairement
notre habitude. Les Romains de l'poque, tout comme les Pythagoriciens (et les Chinois), s'orientaient sur
le soleil au mridien. Lensemble du schm constitue un planisphre, qui ne peut tre plac qu'en position
horizontale..
(2) Pour la clart, nous avons figur ce rayon en position horizontale, alors qu' il se situe en ralit dans le
prolongement de l'axe vertical de la "Terre".

Or,ces derniers nombres symbolisent la p rem ire dua lit


cosm ique : l'Intellect univ ersel et l'm e du Mond e, d ont les
manifestation sont respectiv ement le So leil et la Lune (
Apollon et Pallas) . (1)

Une fois tablie cette premire bauche du plan virgilien, nous aurons
maintenant tudier les diffrentes relations qu'y engendre cette dualit.
Insistons sur le fait que celle-ci n'implique aucun dualisme, mais seulement une
complmentarit engendre par la polarisation du Principe unique.
47

(1) 66 (comme 666) est un nombre solaire, dont le six voque les directions de l'espace. Quant 56,
c'est le premier multiple de 28, qui reprsente le mois lunaire.
Etant donn l'importance fondatrice du trac, Virgile ne pouvait manquer d'y faire allusion dans le cours
mme de son texte. C'est ce qu'il fait par exemple, avec beaucoup de subtilit, dans la description clbre
de l'aire battre ( Gorgiques, I,178 sq .) quon trouvera en annexe .

CH. V L'ARC D'APOLLON

Le ct 66 du double carr dtermine dans le cercle un arc dont il est la


corde.
48

Ceci nous ramne l'aphorisme d'Hraclite : " L'Harmonie du cosmos est


faite de tensions antagonistes, com me dans l'arc et dans la lyre".

Le Nombre solaire 66 voque Apollon, le Mdiateur.

Il faut donc que la corde qui porte ce nombre soit l'"Harmonie" de la


figure tout e ntire et symbolise l'action du Logos dans l'ordre
naturel .
Les tensions antagonistes qu'elle rconcilie sont l'opposition du carr et du
cercle, puis celle de l'horizontale et de la verticale (le rayon du cercle), et enfin
les tendances centrifuges propres au snaire qui figure l'expansion de l'unit
originelle dans les 6 directions de l'espace.

Cette corde fait donc dj la synthse des applications suivantes du


nombre 66 :
1) En tant que somme pythagoricienne (triangle ) de 11, ce nombre dvoile les
"contenus" de l'Unit dans les deux mondes, animique et corporel. (1)

(1) La somme pythagoricienne ou "triangle" d'un nombre est la somme des nombres particuliers qui le
composent (1+2+3+4+5+6+7+8+9+10+11 = 66) , et qui constituent donc ses "attributs".

2) Cette corde est le sige de l'oscillation lmentaire dont dcoulent non


seulement la musique mais tous les rythmes physiques, y compris les rythmes
vitaux qui sont du ressort de la mdecine. (1)
3) Enfin, astrologiquement, c'est la corde de l'arc d'Apollon, dcochant la
"flche d'or" (le rayon solaire) (2) dans le prolongement de l'axe cosmique
jusque sur la surface terrestre qu'il "mesure" ( ce qui est proprement l'origine de
la gomtrie ). (3)
49

Nous verrons plus loin que cette codee figure aussi une quatrime fonction tout
aussi importante
On peut donc mesurer ici la capacit de synthse dont tmoigne la pense
pythagoricienne.
Pour nous, la corde d'un arc de cercle, l'hypotnuse d'un triangle sont des
abstractions.
Mais pour un esprit symbolique, il n'existe aucune diffrence
essentielle entre l'arc et la lyre, pa s plus qu'entre la corde du
gomtre et le cordeau du maon.
Ce sont diverses applications d'un mme principe des domaines
particuliers.
L'hypotnuse voque directement le cordage qui "sous-tend" les deux rives en
"faisant le pont", ou encore la corde noeuds de l'architecte qui donne la vie
au temple en "le mettant sous tension" : l'Ide est la mme : seul change le
contexte dans lequel elle se manifeste.
Le cordeau mesure d'ailleurs aussi le rapport entre le centre et la circonfrence,
c'est--dire entre l'Un et le Multiple. (4)

(1) D'aprs Platon, la musique a pour effet de "ramener l'unit les mouvements dsordonns de l'me".
La mdecine en fait autant pour le corps.
(2) Cette flche, mesure du centre du Ciel la base de la Terre, a pour nombre 78.
Nous trouverons plus loin d'autres association des "incompatibles 7 et 8.La plus immdiate est leur produit
56, qui mesure le rayon du cercle cleste.
(3) En citant ces proprits, nous avons suivi la classification pythagoricienne conserve par Thon de
Smyrne et selon laquelle la mathmatique se rpartit en quatre branches :
- Arithmtique : science du nombre statique et discontinu.
- Gomtrie :" " " statique et continu.
- Musique : " " " dynamique et discontinu.
- Astronomie " " " dynamique et continu.
(4) Dans le nombre 11 2 affect au diamtre de notre cercle (Enide), 1 reprsente le Principe central et
12 la circonfrence qui en mane.

Ce symbolisme de l'arc et de la corde est si important que Dante y fait allusion


l'entre de son Paradis, aprs une solennelle invocation Apollon. (1)
Le pote commence par fixer le but ultime de l'initiation, cette
exprience qui consiste transhumaner, sortir de la condition humaine.
50

Les mots ne pourraient la dcrire, et ceux qui y sont appels devront se suffire
du symbole : "Trasumanar significar per verba
non si poria ; pero l'essemplo basti a cui esperienza grazia serba."
(Paradiso. I, 70-72)
Batrice explique alors l'ordre des choses qui permet d'aspirer ce but heureux
(segno lieto ) et qui dpend tout entier du Soleil divin : " Les choses, tant
qu'elles sont, ont un ordre qui les relie entre elles ; et c'est par cette
forme que l'univers ressemble Dieu" (103-105).
"C'est Lui (cet ordre) qui envoie son feu vers la Lune, Lui qui est le moteur des
coeurs mortels, Lui qui rassemble et unit en ses parties la terre" (115-
117).
" Et non seulement les cratures prives d'intelligence reoivent
les flches de cet arc, mais encore celles doues de raison et d'amour"
Ces passages voquent d'une part la loi d'analogie qui donne au monde sa forme
divine et le Logos platonicien qui, en tant quAxe du monde (2) enchane
l'univers dans ses liens puissants (stringe e aduna) ; et d'autre part la "facult
unifiante" des Fidles d'Amour - l'Intelletto d'Amore - habilement voile par un
jeu de mots : quelle c'hanno intelletto ed amore.
Il est vident que cet ordre universel ne fait qu'un avec l'Amour "qui meut le
Soleil et tous les astres".
Virgile, que Dante affecte, pour des raisons bien comprhensibles, d'avoir laiss
au seuil du Paradis terrestre, revient ici avec sa dfinition du Logos : "l'Amour
qui relie toutes choses et qui il nous faut obir en tout" (Buc. X,
69).
Sujet qui constitue la cl de vote de son uvre, comme nous le verrons plus
loin

(1) Dans le contexte chrtien, celle-ci produit d'ailleurs un effet peu orthodoxe.
(2) Voir Rpublique, X, 616, c.

CH VI PYTHAGORE ET SA "THEORIE D ES
CORD ES" (1)
51

On sait que dans le triangle fondateur du pythagorisme (ou "triangle


gyptien" (2) l'incompatibilit entre le Ciel (Trois) et la Terre (Quatre) est
symbolise par l'affrontement perpendiculaire des cts de l'angle droit (
ou cathtes ).
Opposition de la verticale impaire ( masculine,Yang ) et de l'horizontale
paire ( fminine, Yin ), la seule mdiation possible entre ces cts tant
assure par l'hypotnuse 5.

Mais il existe aussi un contraste dont on ne parle jamais, c'est celui de la


distance qui spare les deux autres limites du triangle , savoir le
sommet de l'angle droit , unit ponctuelle et donc sans dimension, et
l'hypotnuse linaire, qui est duale , en tant que distance entre deux
extrmits.

5
3

1
4

Ce sont ces proprits que nous allons maintenant considrer de plus


prs. Car elles mritent plus d'attention qu'on ne leur en accorde
d'ordinaire, quand on les tient pour un simple objet de calcul.

(1) Qui n'a videmment rien voir avec les spculations actuelles prsentes sous ce nom. Ces
"cordes mdiatrices" portent chez nous des noms spcialiss tels qu'hypotnuse, diagonale
diamtre, mdiatriceMais leur fonction, toujours la mme, est d'tre des lieux d'quilibre.
(2) Cf. le petit trait intitul De Iside et Osiride o le Pythagoricien Plutarque prsente ce
thorme dans le cadre de la mythologie gyptienne. On en parlera dans le chapitre suivant.

L' attribution de ce thorme (1) au premier des philosophes montre


assez que les Grecs lui accordaient une extrme importance : c'est
qu'ils fondaient sur lui, et sur ses extensions, toute leur cosmologie
sacre.
52

Il mrite donc de notre part une attention dautant plus grande quil fait
apparatre tout ce qui peut se cacher sous une image symbolique
apparemment banale..

Nous venons de voir que le terme mme de religion implique la


possibilit d'une relation entre l'existence finie des mortels et l'Etre
ternel de la Divinit.
Or, c'est bien de cela qu'il est question dans le triangle de Pythagore.
Dj sous sa forme la plus lmentaire, il symbolise la distance
sparant lEtre-Un, seul pleinement rel, de tous les tres
existants, qui sont faits son image , comme des reflets
dans un miroi r.

Commenons par constater ce fait capital que les deux cts visiblement
"antagonistes " de l'angle droit se rconcilient nanmoins en leur sommet
1, ce point qui est leur origine commune.
Or, contrairement aux lments linaires du triangle, ce point est sans
dimension, c'est--dire non manifest : c'est une pure ide, sans
tendue ni forme, et qui nest donc pas "de ce monde", pas plus qu'il
n'est compris dans le plan gomtri que. (2)

(1) Le "thorme" est l'origine une "contemplation" ou "mditation", et non un simple exercice
technique. Le thtre et la thorie ont la mme origine liturgique : ce sont des "spectacles, ou des
"visions" ( de tha : contempler)., ce qui montre assez la dgradation qu'a subie la mathmatique
actuelle.
(2) C'est au contraire, le plan tout entier qui est compris en puissance dans ce point transcendant,
qui l'engendre par polarisation. Selon une dmonstration pythagoricienne, le point en se dplaant,
engendre la ligne. Celle--ci, par un dplacement latral, engendre le plan, qui son tour produit le
volume. Bien entendu partir du moment o l'on dplace ce point, ft-ce d'une distance
infinitsimale, on sort de l'immutabilit principielle pour entrer dans l'espace dual de e la multiplicit.

Mais l'intrt du thorme ne s'arrte pas l.


En effet, on aimerait trouver pour ces lments ennemis quelque terrain
d'entente plus tangible, l'intrieur m me de notre existence .
(1).
Une telle conciliation entre la verticale et l'horizontale (autant dire entre
le Feu et l'Eau), si elle est possible, ne peut tre que relative, puisqu'il se
53

situe dans notre monde formel, qui na pas la transcendance des ralits
essentielles.. (2)

C'est ici qu'intervient l'hypotnuse, en assurant une mdiation, c'est--dire


un accommodement quilibr entre parties adverses.

Or l'quilibre a t magnifiquement dfini par Ren Gunon.


comme " le reflet dans l'existence de l'immutabilit du
Principe".
Si nous appliquons cet aphorisme notre thorme, nous constatons que
l'immutabilit du Principe y est symbolise par le point-unit du sommet,
origine de toute la figure et pourtant sans tendue, donc imperceptible et
au-del - ou plutt en de - de tout changement (i.e. immuable).

Pour sa part, l'hypotnuse, bien qu'elle en soit le lieu gomtrique


le plus loign, est pourtant son meilleur reflet , puisque, par sa
mdiation, elle assure l'quilibre entre les contraires.. (3)

(1) C'est proprement le lieu de la " coincidentia oppositorum" chre Nicolas de Cues.
(2) Ce que rappelle Platon dans le mythe de la caverne. .
(3) Rappelons la doctrine selon laquelle l'homme est " l'image de la Divinit", donc de l'Unit
principielle, et peut donc ce titre jouer le rle de Pontifex . Comme l'hypotnuse symbolique, il est
en effet un pont..

Or, cette hypotnuse contie nt un nombre illimit (indfini) de


points, et chacun d'e ux n'est qu'une
modeste copie du Point unique dont mane tout le triangle.
54

Elle est donc limage mme de la multiplicit existentielle, da ns


laquelle chaque tre individuel est un reflet de l'Etre total.

Passons maintenant aux modalits de cet accommodement. (1)

Du point de vue le plus immdiat, l'hypotnuse, du fait qu'elle est


oblique , c'est--dire ni verticale ni horizontale (tout en tenant de l'une et
de l'autre), reprsente dj une telle moyenne.. (2)

Cette observation purement intuitive pourrait paratre simpliste, si elle


n'tait confirme aussitt par le calcul.
En effet, l'hypotnuse 5 reprsente bien, dans l'ordre gomtrique, une
moyenne (gomtrique) entre 3 et 4. (3)

(1) Accommoder signifie littralement "donner une commune mesure", cest- - dire
harmoniser .
(2) Apollon tait surnomm Loxios ( "l'Oblique" ), pithte qui peut tenir son rle de Mdiateur
divin autant qu'au caractre allusif de ses oracles.
(3) 9 ( carr de 3 ), + 16 ( carr de 4 ) = 25, carr de 5 .
Si l'on donne aux cts de l'angle droit les valeurs 1 et 2, l'hypotnuse vaudra 5, ce qui confirme
la valeur mdiatrice du nombre 5, trs apparente dans la formule du Nombre dOr (1 5) : 2 .
Mais ce dernier cas doit s'entendre en mode potentiel (non-manifest), car le nombre 1, qui
correspond au point, n'admet aucune reprsentation linaire.

CH. VII LE TRIANGLE EGYPT IEN


55

Ce chapitre pourra surprendre en ce qu'il rapproche des notions qui nous


paraissent fort trangres l'une l'autre, savoir le mythe religieux, domaine
suppos de l'imaginaire, et la mathmatique, qui est la plus rationnelle de toutes
les sciences.

Pour les Anciens, il n'existait pourtant aucune opposition entre ces deux
domaines, comme suffit le prouver un texte trs clairant d au grand
pythagoricien Plutarque.
Dans son petit trait intitul " A propos d'Isis et d'Osiris " (1) cet initi, qui fut
grand prtre du Temple de Delphes ( haut lieu du pythagorisme), expose sa
faon le thorme de Pythagore.
Fort trangement, au lieu de se servir pour cela des termes de sa propre cole
(illustre notamment par Archimde et Euclide), il emprunte la dmonstration
des prtres Egyptiens. (2)
C'est d'ailleurs sous le nom de "triangle gyptien" que nous est parvenu le
thorme portant sur le triangle rectangle de cts 3, 4 et 5, bien connu des
Maons opratifs et des Compagnons. (3)

En tout cas, l'association du mythe et de la thorie gomtrique s'opre


d'emble, puisque Plutarque assimile Osiris, Dieu du Ciel, au ct vertical de
l'angle droit, qui porte le nombre 3.
La base horizontale, de valeur 4, revient alors sa pardre Isis, Desse de la
Terre.

(1) Ce court trait, d'essence purement mtaphysique, fait nanmoins partie d'un abondant recueil
bizarrement dnomm "uvres morales" ; celui-ci contient galement l'expos nigmatique intitul " Sur
l' E du temple de Delphes ", dont nous aurons reparler..
(2) Ce nest peut-tre l qu'une "couverture" initiatique consistant prsenter sous une tiquette
exotique des donnes rserves et interdites au profane.
(3) Dont la corde treize nuds servait tracer les angles droits.
56

Enfin, c'est l'enfant de ce couple, le Dieu Horus, qu'est attribue l'hypotnuse


5. C'est l'archtype de l'Homme, dans son rle de Mdiateur universel. (1)

Nous allons voir prsent comment cette proposition symbolique a pu tre


extrapole pour en accrotre le sens. (2)

(1) C'est l le vrai sens de la formule : "l'Homme est la mesure de toutes choses", que les sophistes ont
dtourne dans un sens relativiste et intress.
Dans la mythologie, ce mdiateur polaire est le gant Atlas, les deux pieds bien plants sur la terre, qui
soutient bout de bras la vote cosmique, tandis que sa tte touche au "fate du Ciel".
La mme figure se retrouve chez l'alchimiste Agrippa de Nettesheim, o elle voque l'Homme rgnr par
la Quintessence.. ( fig. ci-essous.).
(2) Archimde a mme d s'attaquer une troisime version, non plus simplement gomtrique (en plan)
mais stromtrique (en trois dimensions).. Toutefois,, s'agissant des Grands Mystres, nous laisserons
d'autres le soin de la dcouvrir.

`
57

CH VIII LE PENTAGRAMME,
"SIGNATURE" PYTHAGORICIENNE
Nous allons aborder maintenant une nouvelle fonction, et non la moindre, de la
corde 66.
Cette fonction dcoule d'une proprit gomtrique, aussi spciale et unique
que celle du triangle gyptien, et qui s"nonce comme suit :

Dans un cercle d e rayon 56, la co rde va lant 66 est le ct


du pentagone in scrit .

C'est donc ce pentagone qui, comm e on l'avait dj laiss supposer,


va assurer la mdiation entre le cercle et le carr , jouant ainsi le
mme rle que l'hypotnuse 5 dans le thorme lmentaire de
Pythagore .

LE PENTAGONE MEDIATEUR
( Son ct 66 est trac ici en gras )

Seul nous est donn le ct de cette figure , mais l'ensemble est la fois
implicite et ncessaire, ce qui satisfait la pdagogie pythagoricienne, selon
laquelle l'lve ne doit pas recevoir sa nourriture toute mche.

Rappelons que cet unique ct "donn" ne fait qu'un avec la corde


du cercle et avec l'axe horizontal du double carr.
58

Il reste donc implicite ("sous-entendu") jusqu'au mome nt o on l'a


mesur, mais suffit alors reconstituer ce qu'on sait tre le signe
de reconnaissance des Pythagori cie ns.

En effet il suffit de tracer ses diagonales pour obte nir le pentagone


toil, encore appel Pentagramme ou Pentalpha . *

Le voici, accompagn de ses cotes :

Ce Pentalpha tait aussi dnomm "Sant" (Hygie ) ,


ce qui est une autre appellation de l'Harmonie fonde sur la
commune mesure ou mdit.

(1) L'toile est en effet forme de 5 alpha imbriqus. Dans ce cas, la lettremre devait comporter
une barre oblique qui en faisait une "amorce"du pentagramme. On sait que celui-ci se traait
rituellement sans lever la main , et en partant sans doute du bas de la branche gauche, donc en sens
solaire. La figure ci-dessous, purement hypothtique de notre part, a offre moins l'avantage
d'expliquer la clbre nigme pythagoricienne :
" Le commencement est la moiti du tout"

AlphaALPHA
barre oblique
ATHENIEN
59

Le Pentagone, ainsi que le faisait l'hypotnuse 5 du triangle de Pythagore, sous-


tend donc toute la structure du diagramme.
Son ct exerce une triple fonction : outre qu'il dfinit le polygone,
il est en mme temps la corde du cercle cleste et le ct du ca rr
terrestre. Synthse parfaite : la commune mesure exerce par le
Mdiateur cosmique .

Ainsi, l'apparition du Pentagramme au coeur de l'uvre


entier de Virgile lui donne tout son sens.
Cette oeuvre cesse en effet d'tre seulement la cration exclusive d'un
personnage historique.
Le pome virgilien, au-del du gnie individuel dont il tmoigne, apparat
dsormais comme le simple support d'une doctrine qui le transcende.

La signature de la Confrrie cautionne en effet la transmission correcte de cet


enseignement.

Et l'authe nticit de ce sceau est incontestable, du fait que son


inscripti on dans la Quadrature rsume elle seule tout le message
pythagori cien.
60

CH IX LA QUINTESSENCE

Ce titre peut paratre incongru en ce qu'il voque l'alchimie et la tradition


hermtique dans un contexte o elles semblent n'avoir rien faire.
Mais il se justifie pleinement si l'on se souvient que le Pentagramme s'est
conserv tel quel, sous le nom d'Etoile flamboyante , dans la Maonnerie, alors
hermtique et oprative, des Templiers mdivaux, et mme jusqu' nos jours,
titre de souvenir.

On verra d'ailleurs plus loin que Virgile a t un chanon majeur dans la


transmission de l'hermtisme alexandrin.
Maintenant, l'apparition du pentagramme dans son temple introduit une nouvelle
srie de proportions, littralement inpuisables, qui lui donnent toute sa valeur
de modle universel.

Mais avant d'aller plus loin dans l'interprtation de notre diagramme


cosmologique, il faut avertir les lecteurs que cette projection plane de la sphre
universelle ne peut en reprsenter qu'un seul degr. . (1)

En effet, cette reprsentation de notre monde laisse en-dehors d'elle tous les
autres tats de la manifestation, qu'il faut se reprsenter comme tags en
nombre indfini au-dessus et au-dessous de l'tat reprsent, et centrs sur un
axe commun. (2)
61

(1) Voir les Etats multiples de l'Etre de Ren Gunon .


(2)Sur Moi toutes choses sont enfiles comme un rang de perles sur un fil."
( Bhagavad Git, VII,7. ) Sur ce symbolisme de la "Chane des mondes", voir, Symboles de la Science sacre,
ch. LXI. Ou encore, le Symbolisme de la Croix , du mme auteur.

Cet axe, qui relie son Principe chaque plan de la manifestation, reprsente seul
le Ple principiel, ce vertex sublimis qui figure au centre de la premire
Gorgique. (1)

L'axe S/N de notre zodiaque n'est donc que "relativement vertical", par rapport
l'axe E/O .
Il faudrait, pour lui rendre sa position normale, une reprsentation en trois
dimensions.
Faute de celle-ci, le "rayon divin", ne peut laisser sur le diagramme que sa
"trace", c'est dire le Point central partir duquel il se rfracte dans le plan
horizontal figurant notre monde.

Le pentagone toil est la meilleure image de cette


"irradiati on"solaire . Situ au centre vital de l'tat humain, comme
"Coeur du monde ", il en figure la quintessence. (2)

(1) Le terme vertex dsigne la fois l'toile polaire (fate du cosmos) et le sommet du crne, c'est un
doublet de vortex : la spirale universelle, figure parle Dragon (Anguis maximus cf. Gorgiques I, 244 ) qui
sinue entre les Ourses.. ( fig. ci-dessous)
(2) Ce principe thr au coeur du cosmos est "l'oeuf du monde", l'"embryon d'or" de la tradition indienne
ou encore l'omphalos des Grecs (attribut d'Apollon). Tous ces symbolismes prsentent le Verbe comme
germe universel.
62

( Ms. d'Avienus)

Dans un contexte hermtique, l'Etoile flamboyante qu'est le Soleil (l'or)


reprsente le ple essentiel de notre monde, et la Lune (l'argent) son ple
substantiel, la materia prima qui marque la limite de son expansion, et donc la
voie du "retour". (1)

Nous avons dj vu que ces deux "stations" axiales, personnifies par Apollon (le
Verbe) et Pallas (la Vierge), portent les Nombres modulaires 33 et 28, ainsi
que leurs multiples.
Ce sont ceux-ci qui, par leurs premiers multiples 66 et 56, engendrent
l'ensemble de notre diagramme, en joignant le cercle solaire au rectangle
sublunaire
D'emble, le lien entre le Pentagram me et le Nombre solaire 33 est
vident, puisque sa surface vaut 3300 ( les centaines se rfrant au
domaine subtil). (2)

On verra plus loin que les Nombres attachs au symbolisme lunaire, savoir 7 et
ses multiples tels que 28 et 77, se montrent beaucoup plus discrets, comme il
convient l'astre nocturne. (3)
63

(1) Ces expressions s'expliqueront mieux dans la suite du texte..


(2)Comme l'indiquent nos modernes formules, l'toile occupe un tiers du cercle ( les 9900 vers de l'Enide
) dans lequel elle s'inscrit.
(3) La lumire solaire symbolise l'Intellection immdiate, qui n'est pas la porte de l'humanit ordinaire.
Par contre, la lumire rflchie de la lune figure celle du mental, lumire indirecte et spcifique la
condition humaine, qui connat donc "comme dans un miroir".

LE PENTAGRAMME, SIGNE DE VIE

Les Pythagoriciens nommaient leur signe de reconnaissance "Sant" , (c'est--


dire "Vie"),et y inscrivaient donc les caractres du terme Hygeia (1)
Le Pentagramme, avec sa valeur 33, est en effet une image du Logos. (2)
Or, Celui-ci est l'origine de l'Existence et ses attributs voquent donc les
conditions dans lesquelles celle-ci se manifeste.
C'est ainsi qu'Apollon, le Dieu solaire, mesure l'espace de ses traits lumineux (il
est gomtre). Les sons rythms de sa lyre scandent le temps. Enfin, en tant
que mdecin et archer, il est matre de la vie et de la mort . (3)
64

Cette synthse de l'espace et du temps est figure par le zodiaque qui met en
rapport les quatre points cardinaux avec les quatre saisons de l'anne,
fournissant ainsi un cadre ( quadrans ) bien dfini au dveloppement de
l'Existence.
.

(1) D'o notre "hygine", personnifie par. la Desse Hygie.


(2) Le Nombre 33 est li la carrire des Avataras, aussi bien majeurs, comme le Christ, que mineurs
comme Alexandre et Csar.
(3) Selon Hraclite, L'arc a pour nom "Vie" (Bios) et pour uvre la mort. Sur les attributs du Logos, voir
Ren Gunon, Aperus sur l'initiation, ch.XLVII : Verbum, Lux et Vita

Mais le nombre qui figure la Vie, c'est le Cinq, avec la forme


pentagonale qui lui est associe.
Pour en comprendre la raison, il faut rflchir ces traits essentiels de la vie que
sont le dynamisme et la cohsion, forces la fois antagonistes et
complmentaires.
Il s'agit, en d'autres termes, des archtypes que Platon nomme "le Mme" et
l'"Autre" , autrement dit le principe d'i dentit ou de synthse et le
princi pe d'alt rit (division /altration), qu'on retrouve dans le "Solve et
Coagula" hermtique, ou encore le Yin
et le Yang .
Les Pythagoriciens, dont Platon n'a fait qu'adapter le vocabulaire, utilisent
l'alternance et du pair et de l'impair pour dsigner cette mme
complmentarit de la continuit et du changement .
Or le pair est reprsent par le nombre 2 et l'impair par 3. (1)
La somme du premier pair et du premier impair vaut donc 5, premier nombre
"conjonctif" qui dsigne le microcosme humain, centre de notre monde. (2)
Pour la clart, donnons un exemple concret de l'quilibre existant entre ces
deux forces, le Mme et l'Autre, dans tout le domaine manifest.
65

Une forme quelconque, telle que le visage humain, prsente, au fil des
naissances, un nombre de variations qui parat inpuisable et qui reprsente
l'Autre .

Mais on y retrouve obstinment un invariant : les traits essentiels qui


garantissent l' identit de l'espce. C'est le Mme , en tant qu'image du Soi, la
Personne transcendante qui est l'origine de tous les petits moi.

Le dynamisme explosif qui illustre les proprits quantitatives de la Substance


universelle reste donc toujours contenu dans certaines limites par la force de
cohsion de l'Essence qui conserve les formes (les qualits).

(1) Et non par l'unit, qui est neutre en tant que principe de tous les nombres, et que les Pythagoriciens
appellent d'ailleurs pair-impair.
(2) Le premier conjonctif 5 s'obtient par addition du pair et de l'impair. Le second, 6, qui figure le
macrocosme, par leur produit. Voir L'Esotrisme de Dante , de Gunon.

Voyons maintenant comment ces deux forces agissent dans le Pentagramme, en


lui donnant une signification unique

L'ide de cohsion est suffisamment exprime par le fait que le pentagramme


est un noeud . Ses reprsentations montrent clairement que les branches sont
entrelaces. On devait du reste les tracer sans lever la main.

Mais par quel paradoxe cette figure, apparemment tout fait


indformable , peut elle malgr tout illustrer le dynamisme de la
croissance ?
66

C'est que sa formule gomtrique exprime un quilibre prsent dans tout


organisme.
On sait que le rapport entre les diagonales du pentagone toil et ses cts
s'exprime par le Nombre d'or. (1)

Ce rapport permet un tre quelconque de se dvelopper de faon gale dans


toutes ses parties, autrement dit : sans changer de forme.
Cette loi de la vie associe la variable (l'Autre de Platon) et l'invariant
( le Mme ).
C'est--dire, dans le cas d'un vivant , sa ncessaire croissance, et le maintien,
tout aussi ncessaire, de sa forme fixe.

Nous allons voir maintenant que le Pentagone toil symbolise d'une faon
unique cette loi fondamentale de la Nature.

(1) Pour ne pas ralentir notre expos, nous avons renvoy en annexe une tude sur ce Nombre , qualifi de
"Loi d'accroissement proportionnel".

Il constitue en effet un cas unique dans toutes les figures de la gomtrie.


Celle-ci est une science statique par dfinition, et le Pentagone ne peut donc y
chapper que de faon toute relative, c'est--dire symbolique.

C'est qu'on en parle et de nos jours encore - comme d'une figure pulsante ,
expression bien trange a priori , car toute pulsation rsulte d'une alternance.
Mais justement, le pentagone, et lui seul, prsente une alternance entre sa
forme ses formes convexe et toile, ( fig. ci-dessous ).
67

On voit que l'toile dessine par les diagonales du pentagone


convexe contient en son centre un autre pentagone convexe, pl us
petit, et invers par rapport au premier.
Celui-ci dtermine son tour, pas ses diagonales, une succession indfinie de
figures analogues, dont on dira qu'elles sont "mises en abme".
Ajoutons que tous les cts de ces figures sont en proportion dore .
(1)
Cette alternance propre au Pentagramme voque donc la Vie universelle, place
tout entire sous la loi du Nombre d'Or.

(1) C'est--dire que leur rapport est de 1 1,618 ( ou son inverse 0, 618), qui sont les expressions
dcimale de (Phi

CH. X LA TETRAKTYS PYTHAGORICIENNE


Passons maintenant la partie du diagramme qui n'a pas encore t envisage,
celle qui, dans l'uvre de Virgile, correspond aux Bucoliques.
Nous avons pu jusqu' prsent reconstituer assez simplement, grce aux
Nombres encods dans les Gorgiques et l'Enide, le cadre contenant l'image
subtile du cosmos.
Reste y situer les Bucoliques qui sont prcisment, de par leur nature
modulaire, l'origine de toute notre recherche.
Mais, pour les raisons qui suivent, leur dchiffrement demandera un effort plus
soutenu.
68

Leur position en tte de la trilogie virgilienne indique en effet une fonction


causale, qui s'accorde avec leurs dimensions rduites.
Ceci demande dj un mot d'explication
En raison de l'analogie inverse, ce qu'il y a de plus grand dans l'ordre spirituel est
aussi ce qui apparat comme le plus petit dans la
manifestation.
C'est ainsi que l'Etre, seul principe de tout le Cosmos, y figure comme un simple
Point.
Ce point prsente donc un maximum de complexit qualitative, puisqu'il
contient en puissance toute la manifestation, comme la graine minuscule
renferme tout le potentiel gntique de l'arbre.
D'o le symbolisme ci-dessous.

CERES- DEMETER
La Terre Mre et sa corne d'abondance

En partant des Bucoliques, qui ne dpassent pas 833 vers, Maury, sans mme le
savoir, attaquait donc l'nigme par son ct le plus complexe, ce qui suffit
expliquer son demi-chec

Le premier des nombreux problmes que posent les Bucoliques s'nonce pour
nous en ces termes : quelle forme faut-il leur attribuer?
Maury, en voyant dans l'oeuvre une sorte de temple, lui avait prt un plan
rectangulaire (basilical), de loin le plus rpandu dans le monde antique.
Mais nous savons maintenant que cette forme ne s'accorde pas avec les
Nombres de l'oeuvre.
69

En effet, celle- ci compte d ix chants, ce qu i n'est pas un


nombre carr.
Qui plus est, la forme carre est dj monopolise par les quatre chants des
Gorgiques.

Et puisque les douze chants de l'Enide constituent un cercle zodiacal, il ne


reste plus qu'une figure simple non encore utilise, et qui est en mme
temps la premire de toutes dans l'ordre d'appa rition des formes,
savoir le triangle.

Seule la forme triangulaire convient donc aux Bucoliques, tant pour


leur rle de fronton que pour le nombre de leurs chants.

En effet, dans le systme pythagoricien des "nombres figurs", le


Nombre dix ne peut se disposer qu'en triangle, comme ci-dessous :

1+2+3+4 = 10

Or cette disposition voque aussitt la clbre et mystrieuse Tetraktys , ce


Quaternaire fondamental dont les Pythagoriciens avaient fait l'objet de leur
serment.
Comme on le voit sur la figure, cette Ttrade sacre
engendre immdiatement la Dcade qui consti tue la synthse de
tous les Nombres-Archtypes. (1)
70

Dcrite en termes nigmatiques , tantt comme "la source et la racine de


l'ternelle Nature", tantt comme" l'harmonie ou chantent les Sirnes", cette
Ttraktys est associe l'oracle de Delphes et son trpied, (2)
L'incohrence apparente de ces expressions appelle videmment un Logos qui,
en les reliant entre elles, en donne aussi la cl.
Cherchons donc une "commune mesure" aux lments disparates de l'nigme.
Celle-ci repose sur une doctrine de l'manation, assez comparable celle des dix
Sephiroth de la Kabbale.
En effet, le sommet du Triangle sacr est occup par l'Unit (ou Monade), figure
du Principe dont dcoule le Tout.
Vient ensuite la Dyade (le Nombre Deux) par laquelle commence la polarisation
cratrice.
Puis la Triade opre la synthse de ces deux premiers principes en reliant son
sommet 1 sa base 2.
En formant ainsi la premire figure gomtrique possible, elle nous fait entrer
dans la manifestation formelle.

(1) Il n'existe en effet que neuf Nombres simples, qui sont les "mesures" de l'Unit ( les "Muses"
d'Apollon)., Le Dix assure donc la mdiation entre ces Nombres-universaux et tous les nombres qui le
suivent, dont le chef de file est Onze. D'o l'importance de ce dernier dans l'organisation de l'univers.
symbolique.
(2) Il y avait certes des Mystres Delphes, c'est dire des choses sur lesquelles on "fermait la bouche"
(au sens du verbe grec my ), non qu'elles fussent incomprhensibles par nature, mais parce qu'elles
n'taient pas exprimables autrement qu'en symboles.
Du fait qu'on ne les comprend plus, on en vient souvent conclure qu'il n'y a rien comprendre. Citons une
spcialiste : "Je ne vois quant moi aucune transition plausible qui permette de passer de l'oracle
l'harmonie aux Sirnes et je me demande mme s'il est utile d'en chercher une." Ou encore : "Quant de
trs hypothtiques "mystres de Delphes", allgus par Epiphane, Nilsson (Griechische Feste ) se refuse,
avec raison, y croire." (Marie Delcourt, l'Oracle de Delphes, p. 250-252). On voit quel point les
meilleurs philologues peuvent se tromper sur le vrai objet de leurs recherches.

Enfin, le nombre Quatre, la base notre Ttraktys, est, comme on l'a vu, au
dpart de la manifestation corporelle, c'est--dire de l'"Eternelle Nature". (1)

Il en reprsente donc la "source" ou la "racine" en la rattachant son principe,


d'o le rle important de l'oracle, dont le trpied figure le Triangle sacr.
71

Reste expliquer la formule la plus trange, cette " Harmonie o chantent les
Sirnes".
Il faut savoir qu'en grec, ce terme d'"harmonie" a le sens concret
d'"assemblage", d'"articulation" et dsigne en particulier la "cl de vote", dont
dcoule toute une construction. (2)

Dans le triangle de la Dcade, il s'agit donc de l'Unit qui en constitue non


seulement le sommet , mais aussi le lien interne, du fait qu'elle se reflte dans
chacun des nombres subordonns. (3)
Cette Unit, cl de vote de l'univers, se situe naturellement au sommet de l'axe
du monde, lieu o les "Sirnes" - c'est--dire les plantes- chantent leur
"Musique des sphres", comme on le voit chez Platon. (4)

(1) Qui a pour principes immdiats des quaternaires comme les phases du temps, les points cardinaux, les
lments alchimiques etc
(2) Le radical AR se retrouve dans le grec harmottein (adapter) d'o arthron (jointure) et le geranique
arm. L'adjectif aristos dsigne "le mieux adapt"), Les termes latins ars et arma (quipement militaire
surtout dfensif) s'appliquent des techniques d'assemblage . Par ailleurs, toute traduction tant une
"adaptation", l'interprte se dit Hermneus d'o le nom d'Hermes
(3) C'est en ce sens qu'Hraclite dcrit le Logos comme "la Pense qui pilote toutes choses travers
tout" (fmnt 46)
(4) Rpublique, X, 616, c. Cet axe enchane l'univers dans ses liens lumineux et colors; les voix des Sirnes
composent un accord unique qui est le son primordial ( la "Musique des sphres"). Enfin, les Parques qui
sigent son pied dvident le fil des existences , autre lien plus immanent.
On reconnat la fonction lumineuse, sonore et vitale du Lien universel qu'est le Logos, dfini par St Jean
comme Verbum, lux et Vita..

Reprenons maintenant notre diagramme pour observer que les seuls lments
non identifis jusqu' prsent sont les cinq triangles situs entre les pointes de
l'Etoile et dont la surface totale (4.125) reprsente la diffrence entre le
pentagone convexe (7.425) et le pentagone toil
72

( 3.300).

Chacun de ces triangles, de surface 825 (4125 : 5), assure la liaison entre le
principe solaire central (le Pentagramme) et la priphrie lunaire.

Mais un seul d'entre eux (en noir sur le schma) occupe une positi on
spciale puisqu'il surmonte le domai ne corporel figur par le
rectangle du bas.

C'est d onc ce triangle, figure du domaine su btil, qu i seu l


met la N ature en contact im mdiat avec son Principe .

En effet, l'unique lien direct de l'Etoile avec notre Terre se fait en mode ponctuel
(non manifest), par les pointes de ses deux branches infrieures.
Celles-ci embrassent donc la manire d'un compas le monde dj mesur par
l'querre terrestre,.

Par ce rle d 'intermdiaire , ce fronton mrite donc bien son nom de racine.
(1)

(1) Rappelons que, selon Dante, "les arbres du Paradis ont leurs racines en l'air"
73

C'est pourquoi, uni sa base terrestre, il constitue le schma du temple


grec, dont la cl de vote ( l' harmonie ) se situe sur la verticale S/N (Axis
Mundi ) base sur l'omphalos terrestre? . (1)
Cette base , qui est la "trace" ( le vestige ) de l'Axe sur la terre, se nomme en
latin vestigium, alors que son fate ( la cl de vote) est le fastigium .
Une telle identit lexicale souligne assez la complmentarit des deux points en
question.
C'est d'ailleurs sa position " l'aplomb du fate" et donc sous l'influence
directe du Ciel - que l' omphalos doit d'inspirer l'oracle, dont le trpied rituel
figure le triangle sacr ( ou mieux, le ttradre) figurant le Feu, lment propre
du Logos solaire.
( Cf. Platon, Time, 55-56 ).

Nous avons donc identifi au passage tous les lments de l'nigme delphique.

Venons-en au temple qui constitue la base du diagramme, et qui reprsente la


"Cit divine", le domaine humain en voie de transfiguration, comme l'indique sa
"signature".

En effet l'addition du double carr e t du tria ngle qui le surmonte


(2.178 + 825) livre le nombre 3003, autre alias
du module apollinien 33. (2)
Or ce Nombre 3003 est tout pa rticulirement intressant, du fait
qu'il est le triangle de 77. (3)

(1) Sur ce symbolisme universel de la cl de vote, voir Ren Gunon, Symboles de la Science sacre ,
ch.XLIII.
(2) Le fronton de valeur 825 est le produit de ce module 33 par 25.
Ce dernier nombre voque le 5 (nombre de l'Homme), et son lvation au carr indique que nous sommes
dans le domaine subtil
(3) 1+2+3+ + 77 = 3003.
74

Cela signifie que le contenu secret du module solaire 33 est le


Septnai re sacr de la Vierge lunaire. . (1)

Et que Celle-ci est donc bien, selon l'expression de Dante ,


" la Fille de son Fils ".

Notons en passant que la mesure terrestre s'effectue ici par le symtrique de


825, son "renversement" 528, en raison de l'inversion qui accompagne la
"traverse du miroir", c'est--dire le passage du monde corporel au monde
subtil.
En effet, lorsqu'on dduit de la surface totale du double carr (2.178) celle du
cardo, axe vertical et "voie royale" de valeur 66, le domaine terrestre restant
vaut 2112, nombre palindrome marqu lui aussi du 33 ( 21 + 12 ), et divis en
quatre rgions dont chacune vaut 528. (2)

528 et 825 sont respectivement les produits de 33 par les carrs de 4 et de 5


, qui sont les Nombres de la Terre et de l'Homme.

(1) Rappelons que ce 77 constitue dj un temple part entire, puisqu'il superpose au carr 49 de 7 son
triangle 28
(2) La somme des deux premires Gorgiques est 105 6 (515 + 541), c'est dire deux fois 528. Les deux
dernires totalisent 1122 vers (566 + 556) qui, aprs dduction des 66 premiers (voie sacre, centre
en III,, 33 : lieu du triomphe imprial), forment un second groupe de105 6. (voir notre annexe consacre
aux Gorgiques). N.B. 1056 , ou 10+ 56 = 66
.
75

CH. XI L'ETRANGE DESTIN DES


BUCOLIQUES
Interrompons un instant les calculs pour envisager une autre nigme que posent
les Bucoliques , et qui est cette fois de nature littraire,.

Il s'agit d'une "oeuvre de jeunesse", dont la publication s'est faite par pisodes,
on ne sait trop dans quel ordre, sans doute partir des annes 50 avant notre
re.
Virgile avait alors vingt ans et frquentait sans doute des milieux picuriens, ce
qui s'accorde avec les apparences lgres de l'uvre.

Mais la publication dfinitive n'eut lieu qu'en 37, aprs un sjour de l'auteur
Tarente, fief pythagoricien bien connu.

On peut donc pe nser que c'est entre ces deux dates limites que
Virgile fut gagn au pythagorisme et conut le proje t d'une tril ogie
dont le ton majestueux devait e n principe diffrer ra dicalement de
celui des Eglogues.

L'ide d'y intgrer celles-ci tait donc une vraie gageure, et d'autant plus
qu'une bonne partie de ces pices se trouvait dj aux mains du public.
Nous sommes donc amens en conclure que le pote , plutt que
de renier ce tte oe uvre admirable, a choisi de la refondre
partiellement dans le but de l'intgrer son "Grand uvre".

C'tait d'ailleurs faire de ncessit vertu.


Car la suite de ces modifications, le ton lger de la "bergerie" contribuait
efficacement occulter son contenu sotrique et minemment rserv. (1)

(1) Certaines pices du Corpus Vergilianum pourraient d'ailleurs tre reconsidres en ce sens,
notamment l'Etna , description d'un antre alchimique qui fait sa rapparition dans un des pisodes
hermtiques de l'Enide. ( En. VIII, 416- : le bouclier d'Ene).
76

De toute faon, c'est cette composition en deux tapes - un tour de force


littraire - qui pose la critique des problmes inextricables ds qu'il s'agit
d'tablir une chronologie des pices, ou d'expliquer la publication tardive de la
Dixime pice et son ambiance extraordinaire.

Ce dernier chant - dj particulirement gnial du seul point de vue littraire et


musical - a jou un rle capital dans la "sacralisation" qui devait, comme on va
le voir, faire de cette pastorale lgre le sommet de la trilogie.
Places au fronton de l'oeuvre, les Bucoliques sont en effet voues
l' acheve r en exerant la foncti on d'une cl de vote .
Paradoxe invraisemblable, dont on comprend qu'il puisse drouter les rudits.
L'un d'eux a dit que les Bucoliques sont une "comdie des masques", et il est
vrai que des personnages illustres, comme Csar et Archimde, s'y cachent sous
des pseudonymes, comme Daphnis et Alcimdon.

Mais c'est plus gnralement qu'y rgne le "dguisement", un


dguisement d'autant plus strict qu'on est plus proche du "point
nvralgique" de la trilogie.
En effet, autant le code structurel des Gorgiques et de l'Enide est
vident, autant celui des Bucoliques est ambigu et complexe, comme
le monde subtil dont il est l'image.

C'est en effet l que s'laborent les formes, comme on le voit au coeur du


recueil, dans la "Gense" du chant VI, o il est fait allusion au mythe d'Hylas
enlev par les Nymphes. (1)

(1) Image potique de la Substance primordiale ou Hyl "saisie" par les Formes . La plasticit de ce
Principe est illustre par le symbolisme vgtal omniprsent L'hylmorphisme d'Aristote n'est donc pas loin
(il arrive que les potes aient lu les philosophes). Plus proches encore en sont les Mtamorphoses
d'Ovide, dont la fantaisie dissimule tout un trait d'hermtisme.
Sur l'Antre des Nymphes, cf. notre travail sur Le Panthon.
77

Mais venons-en la forme et aux nombres de l'uvre, pour voir s'ils


confirment ce que nous venons d'avancer.

A) FORME GENERALE

La forme triangulaire, qui s'impose dj pour des raisons arithmo-gomtriques,


rpond au cadre des Bucoliques, qui est la Sicile.
Cette localisation s'explique en gnral par le fait que Virgile a pris pour modle
le pote sicilien Thocrite.

Mais une raison plus profonde de ce choix relve de la gographie


sacre.
Car si les Pythagoriciens ont fait de la Sicile leur sanctuai re, c'est en
raison de sa forme qui l'assimile une Ttraktys.
Ils l'appellent d'ailleurs le plus souvent Trinacria : "le Triangle". (1)

Dans ce triangle, la position privilgie que Maury assignait aux pices V et X


doit tre conserve.
La cinquime Bucolique est en effet le sommet du cycle (2) des neuf premiers
chants, la dixime se plaant sa base.

Et les Nombres achvent de confirmer cette disposition.


La Dixime Bucolique compte en effet 77 vers, Nombre dont nous connaissons
dj la signification polaire, en tant qu' "exaltation" du
Septnaire de la Vierge Pallas Vesta.
Celle-ci, comme le faisait avant Elle l'Egyptienne Isis, et plus tard la Sedes
Sapientiae , personnifie le Ple terrestre , titre de "Logos immanent" trnant
au milieu des hommes.

(1) C'est pour la mme raison qu'on avait sacralis le delta du Nil, comme on le voit notamment dans la
quatrime Gorgique., dont la scne finale se droule Canope.
(2) C'est ainsi qu'Apollon domine le cercle des neuf Muses, Si nous pouvons parler de "cycle triangulaire",
c'est que le triangle, en raison de ses affinits avec le cercle, se substitue facilement lui, comme le
montre l'quivalence architecturale du fronton et de la vote pour figurer le Ciel.
78

Les neuf chants priphriques, quant eux, totalisent 756 vers, ce qui suffit
dj en faire un cycle, centr sur les pices V et X, dont le total de 167 ( 90
+ 77 ) reprsente la moiti (approche) du module 333. (1)
La pice V, avec ses 90 vers, marque un point d'quilibre, au sommet du cycle
triangulaire, et se trouve ainsi "au milieu du temps". (2)
C'est la "Porte solaire" par o Daphnis, substitut d'Apollon, s'vade vers
l'Olympe.
Enfin, si l'on dduit de l'ensemble des 833 vers les deux pices "axiales" (V et
X) il reste le fameux 666, triangle de 36, donc "Ttraktys d'une Ttraktys", qui
glorifie la puissance cratrice du nombre 6. (3)

On peut donc proposer pour les Bucoliques, le schma


suivant :

NOMBRES ORIGINAUX DES BUCOLIQUES


( Les chiffres romains indiquent ici l'ordre des pices et les chiffres arabes, le nombre exact de
vers .de chacune. ). Voir notre annexe XII.

Et les Nombres achvent de confirmer cette disposition.


La Dixime Bucolique compte en effet 77 vers, Nombre dont nous connaissons
dj la signification polaire, en tant qu' "exaltation" du
Septnaire de la Vierge Pallas Vesta.
Celle-ci, comme le faisait avant Elle l'Egyptienne Isis, et plus tard la Sedes
Sapientiae , personnifie le Ple terrestre , titre de "Logos immanent" trnant
au milieu des hommes.
79

Le cycle entourant son ple X se parcourt dans le sens


solaire (sens des aiguilles d'une montre).
Il constitue en effet, comme les Gorgiques, un zodiaque
simplifi (1) dont l'axe solsticial (S/N) est figur par la verticale reliant V et X,
et l'axe quinoxial (E/O) par l'horizontale reliant les pices III et VII. La somme de
vers de ces deux pices (111+72 ) vaut en effet 183, soit la moiti du cycle
annuel de 366 jours, ce qui suffit donc dfinir l'quinoxe

(1) Qui annonce les zodiaques semi-circulaires ou triangulaires surmontant les portails mdivaux.

B) ARITHM ETIQUE DE L'OEUVRE

Nous n'en avons pas fini avec cette divine complexit, dont on voit quel point
il serait vain de l'attribuer au hasard.

On sait maintenant que les Bucoliques, par leur forme triangulaire, ne peuvent
voquer autre chose quun fronton.
Mais est-il possible, alors qu'elles comptent en tout 833 vers, de les intgrer
notre diagramme, dont le fronton ne mesure que 825
points ?
Ces deux nombres sont certes proches, mais il n'est pas question de les
assimiler en parlant d'approximation ; en effet; le 833 a une valeur
emblmatique qui rsulte visiblement dun choix dlibr, puisque ce nombre
combine le nombre 8 (l'Ogdoade harmonieuse incarne en la personne d'Octave)
et le module solaire et imprial 33.

Du reste, ce vers 833 est en mme temps le vers 77 de la pice X, de


sorte qu'il rapproche ingnieusement les nombres 33 et 77, qui reviennent
respectivement Apollon et Pallas,
Une telle conjonction du Soleil et de la Lune voque videmment la ralisation
de l'Androgyne, qui est le vrai sujet de cet ouvrage hermtique.
80

Du reste, le texte lui seul suffit clarifier les choses.


C'est qu'au vers 70 de la dernire Bucolique, Virgile ddie aux Muses une post-
face de 8 vers qui tablit les limites architecturales du pome.

Or le vers 69, 825me de l'uvre, et qui pr cde donc


immdiatement cette finale, indi que on ne peut plus clairement
qu'on est arriv au terme du chant.

"Haec sat erit, divae, vestrum cecinisse poetam" signifie en effet :

"C'est ici, Muses, que doi t s'achever le chant de votre


pote." (1)

Et il n'y a, en effet, rien ajouter, car ce terme est en mme temps le


fate et le foyer de la trilogie toute entire.

C'est ce point crucial que nous allons dveloppe r maintenant.

(1) Plus familirement, sat erit signifie : "en voil assez". L'Enide comporte une "borne" du mme genre.
Voir aussi Buc III,111 : "Sat prata biberunt", o le nombre polaire 111 exprime plnitude et
accomplissement ( c'est le dernier vers du chant).
On trouve de mme, la fin des Gorgiques, une postface de huit vers,"hors-d'oeuvre" qui doit rsulter de
l'incorporation au manuscrit de son colophon.
Dans ces cas comme dans d'autres, le "contour" de l'oeuvre prsente un certain flou, mais sans laisser
aucun doute sur son nombre rel.

C) LES BUCOLIQUES, HYMNE A L'AMOUR DIVIN

En parfaite conformit avec ce qu'expose graphiquement le fronton du


diagramme, le vers 825 est la cl de vote, non seulement des Bucoliques, mais
de la trilogie complte, dont il nomme d'ailleurs le Logos :
81

"Omnia vincit Amor, et nos cedamus Amori"

" C'est l'Amour qui relie toutes choses entre elles : laissons-lui donc toute la
place". (Buc. X, 69)..

Expliquons cette traduction qui s'carte du sens banalement rotique


gnralement donn ce vers.. (1)

Pour connatre la vraie nature de cet Amour, il vaut d'ailleurs mieux consulter
Virgile lui-mme. (2)
Au vers 990 des Gorgiques (3) il supplie en ces termes les Muses de lui
accorder l'accs la Connaissance, ces Muses, dit-il ,"dont je porte les signes
sacrs, et qui m'ont terrass d' un Amour surhumain" ) .
( " Quarum sacra fero ingenti pe rcussus Amore" )

On conviendra que le nombre sacr 99 affect au passage, joint l'intensit


exceptionnelle du ton, voque plus un "coup de foudre", au sens le plus
prgnant, que de simples amourettes
Dante, affili aux "Fidles d'Amour", a fait du dernier vers de sa Comdie la cl
de vote de toute son oeuvre : " L'Amour qui met en m ouvement le
soleil et les autres astres."
Et comme il a pris Virgile pour Seig neur et Matre en toutes choses,
on voit bien que cet Amour-l ne dif fre en rien du Mote ur immobile
d'Aristote .

(1) Le plus souvent, on prend vincit au sens banal de "vaincre", ou subluguer (de vincere ). Mais
vincit est aussi une forme de vincire : "lier". Le lien universel dont il s'agit n'est autre que le Logos, axe
lumineux de l'univers, que Platon nomme Sundesmos (un quivalent littral du latin vinculum ). Un critique,
dont nous avons malheureusement oubli le nom,, avait dj souponn le jeu de mots
(2) Un autre critique, nettement moins bien inspir, et que nous ne nommerons pas davantage, s'tait
fond sur ce vers pour soutenir que Virgile n'entendait rien l'amour vrai,, sans quoi il ne l'aurait jamais
plac dans un contexte aussi frivole
82

(3) Gorg. II, 475. Le nombre 99, qui indique le terme d'un ensemble, s'accorde donc avec le texte pour
signaler "du neuf" dans le processus initiatique. La Justice ayant quitt cette terre, le pote cherche un
refuge auprs des Muses,"qui lui sont plus chres que tout" (dulces ante omnia).

C'est d'ailleurs cette prsence voile du Ple universel cette image


platonicienne du Logos - que les Bucoliques doivent leur titre.

Le grec Boukoloi dsigne en effet des bouviers, choix qui fait nigme, puisque
les ptres des Bucoliques sont avant tout des bergers et des chevriers. (1)

Mais tout s'claire si l'on se souvient que le ple cleste - notre grande Ourse -
s'appelait Rome Septem triones : "les sept boeufs". (2)

Les "gardiens des boeufs" sont donc des "gardiens du Ple" , ou "de la terre
Sainte", c'est--dire des protecteurs de la Tradition , titre port dans la suite par
plus d'une organisation initiatique, commencer par celle des Templiers. (3)

Bien entendu,toutes ces dnominations sont purement symboliques : les


Arcadiens de Virgile sont, dans la lettre du pome, des Siciliens ou des
Mantouans

(1) Le dernier mot de l'oeuvre est du reste capellae, et non boves .


(2) D'o notre Septentrion . La constellation du Bouvier (Bootes ) est couramment nomme Arktofulax ( =
Arcturus), c'est dire "le gardien de l'Ourse" (Custos Ursae chez Ovide) La constellation de l'Ourse est
universellement considre, notamment en Chine, comme la citadelle abritant le dpt de la Tradition ( lat.
arx, arca ). N.B.La convergence phontique entre Arca et Arcas n'est sans doute pas une parent
tymologique au sens propre du terme , mais plutt un rapprochement phontique comme on en trouve
dans le nirukta indien.
(3) Voir notre annexe XXVI : Les Gardiens de la Terre Sainte
83

Cette mme fonction explique que ces "bouviers" soient des Arcadiens, dont
l'ponymes est Arcas, l'Ours(e) boral(e) (1), c. d. des Hyperborens, dont le
nom parle de lui-mme.

(1) Ou arctique, du grec arctos : l'ours. L'Hyperboren Ariste domine la quatrime Gorgique sous le
titre de magister Arcadius (vers central : 283). De mme l'Arcadien Evandre,"le meilleur des hommes" -ce
qui en fait un quivalent d'Ariste - trne au centre des deux groupes de 366 vers qui constituent le chant
VIII de l'Enide, donc au milieu du temps et de l'espace (mediis aedibus ).
L'Arcadie historique n'est qu'un substitut de l'Arcadie mythique. C'est l qu'on situe les travaux d'Hercule,
dont la signification zodiacale indique un passage du symbolisme polaire au symbolisme solaire. Ce transfert
est confirm par le fait que les boeufs d'Hercule sont les "boeufs du Soleil", et non plus les sept toiles de l'
Ourse.
Arcadie fut le nom de nombreuses acadmies italiennes plus ou moins sotriques. L'inscription clbre du
tableau de Poussin,"Et in Arcadia ego (fui)" , qu'il faut traduire : "Moi aussi, j'ai t en Arcadie", voque
vraisemblablement l'appartenance du peintre une de ces confrries.
84

CONCLUSI ON DE LA PREMI ERE PARTIE

Si complexes qu'elles soient parfois, les observations qui prcdent ne sont


qu'une premire approche de "Nombres virgiliens". Mais elles fournissent dj
des cls permettant d'lucider une autre nigme troitement lie la premire.

Avant de nous lancer sur ce nouveau terrain, signalons encore certains aspects
du diagramme qui n'ont pas t abords jusqu'ici, comme la hirarchie des
plantes chelonnes entre la sphre lunaire et l'Etoile flamboyante.
Mais comme cette question nous dpasse pour l'instant, nous nous contenterons
d'en signaler l'existence, pour nous limiter un sujet compris entirement dans
le domaine des Petits Mystres.

Il porte sur la nature trs particulire de l'arc apollinien occupant la partie


suprieure de l'aire terrestre, et dcochant vers nous sa Flche d'or. (voir la
partie ombre de la figure )
85

On voit que cet arc est en mme temps une cinquime "Lune" ,
mais d'un genre trs spcial, puisque, au lieu d'claire r discr tement
notre Ciel, comme les quatre autres
au cours de leurs phases, elle doit au contraire, dans sa position
infrieure et immuable, faire cran aux rayons impitoyables du Soleil.
C'est pourquoi nous l'avons qualifie de " Lune noire".

On observe l une de ces superpositions de sens propres la langue des


symboles.
Cette polysmie est ici d'autant plus significative qu'elle est le signe d'une
union "hirogamique" entre le Soleil et la Lune, autrement dit le Feu (Yang) et
l'Eau (Yin), Apollon et Pallas, le Soufre et le Mercure alchimiques, et toutes les
dualits de mme nature, comme celles de l'image rosicrucienne ci-dessous.
Le but de ce rite hermtique tant comme on sait de reconstituer l'Androgyne
primordial, ou Homme vritable.

Le Roi et la Reine, se tenant par la main gauche (signe de clandestinit ! ), et portant les couleurs du Feu et
de l'Eau changent, pour conclure leurs Noces Chymiques, les rameaux dont le croisement dessine
l'Hexagramme crateur. La colombe de l'Esprit surplombe l'Axe Polaire.

L'AR C ET L A CO UPE

Si le Soleil lance le Feu (actif ou Yang ) , c'est la Lune ( Pallas) de


rgir les Eaux ( passives ou Yin . )
86

C'est pourquoi la Lune noi re , qui ne fait qu'un ave c l'Arc solaire,
figure aussi une coupe conte nant l es Eaux primordiales.
C'est au sein de celles-ci que se dveloppent tous les germes de vie destins
tre projets dans l'existence corporelle, et c'est l aussi que reviennent les
mes qui n'ont pu encore chapper la mtempsycose, et doivent donc
retourner dans le cosmos . (1)

(1) Il ne s'agit pas l d'une rincarnation, mais du retour une condition formelle simplement analogue la
vie terrestre.

Dans les mythologies, cette coupe est reprsente sous la forme d'une Arche
charge de prserver les archtypes des cratures durant la transition
destructrice entre deux cycles, qu'il s'agisse d'un Dluge ou d'un embrasement.
(1)

(1) Tous ces points seront dvelopps dans la suite, notamment dans notre chapitre XXXI : " L'Arche et la
survie des espces".
87

DEUXIEME PARTIE : LE TEMPLE UNIVERSEL

CH XII L'ART DU TRACE

Les Pythagoriciens, en choisissant Virgile pour gardien de leurs doctrines,


avaient conscience de confier celles-ci une oeuvre immortelle, tant par ses
Nombres que par son contenu littraire.

En donnant son vers une valeur "d'unit", de module, Virgile s'inspire d'un art
qui domine son poque : la mosaque alexandrine.
Il se rattache aussi un autre artisanat o le Nombre joue un rle tout aussi
essentiel, savoir le tissage, dont un alias est la vannerie..
C'est ainsi que, dans la post-face des Bucoliques, il se dcrit, avec autant
d'humour que de modestie, comme un " vannier, assidu au tressage de ses
petits paniers". (1)
Maintenant, si l'ide de btir avec des mots une architecture aussi concrte nous
parat singulire, c'est que nous avons l'habitude de lier l'activit de l'architecte
ou du charpentier la seule construction "en dur. (2) En cette matire , les
Romains prfraient d'ailleurs eux aussi les ralisations sur le terrain aux pures
spculations.
88

Deux srets valant mieux qu'une, l'ide d'inscrire leurs connaissances dans les
mesures d'un vrai btiment ne pouvait donc manquer de les sduire.
D'autant qu'il existait des prcdents, notamment en Egypte, o la science
sacre s'inscrit dans les proportions mmes de monuments ternels. (3)

(1) Buc. X, 71.


(2) L'architecture est un art de l'espace. La transposer dans une oeuvre musicale - donc dans le temps -
est une ide typiquement pythagoricienne, car seuls les Nombres peuvent assurer cette analogie. On peut
penser que les polyphonistes mdivaux (et jusqu' Bach) en ont hrit par quelque initiation artisanale.
(3) Cf. Horace ( Ode XXX , 1-2) , qui voit dans son uvre : "un monument plus durable que les bronzes
( Monumentum aere perennius) Suit immdiatement une rfrence aux pyramides. Le centre intellectuel
son poque tait dj Alexandrie d'Egypte plutt qu'Athnes..

Or, tant donn que l'illustre architecte Vitruve faisait, lui aussi, partie du "cercle
d'Auguste", et qu'il tait en outre un ami personnel de Virgile, l'ide d'une
collaboration devait sembler toute naturelle.

Et de fait, la construction symbolique de Virgile se double, comme


nous allons le voi r maintenant, d'un temple en bonne et due forme.et
non des moindres, puisqu'il s'agit du Panth on romain, cet
Omphalos de l'Empire.

Et qui plus est, ces deux oeuvres, apparemment si diffrentes, s'clairent l'une
l'autre, sans jamais faire double emploi, chacune
ayant conserv les caractres propres son art.
En effet, s'agissant maintenant d'architecture part entire, nous pourrons
profiter des mthodes assez connues des constructeurs anciens pour simplifier
le trac de notre diagramme.

Le lecteur a pu prouver quel point sa reconstitution a exig


jusqu'ici un parcours littralement labyrinthique.
Mais nous n'aurons plus maintenant qu' refaire ce trajet en sens inverse,
partir du fil d'Ariane qu'est le nombre 66, cette corde emblmatique du Logos
universel et qui donne au templum son unit organique.
89

C'est donc d'elle que nous partirons pour refaire le chemin par une voie directe,
celle que suivaient les prtres romains dans leurs inaugurations,
et qui se reconnat son lgante simplicit

Pour cela, nous n'aurons donc besoin, pour tout matriel, que d'un pieu et d'un
cordeau 66 divisions.

MESURE DU CIE L

a) Commenons par planter le pieu qui sera notre point de rfrence. Ce Point
que les Pythagoriciens dfinissaient en effet comme "l'Unit ayant une
position".
Comme le gnomon d'un cadran solaire, ce pieu projette une ombre qui suit le
trajet quotidien de l'astre. C'est ce dernier qui va dsormais nous guider.
b ) Avec le cordeau, relions les deux points extrmes atteints par l'ombre au
long de la journe, ce qui nous donne l'axe horizontal
(Est-Ouest) du futur monument (c'est le ct long du rectangle des
Gorgiques).
Mesurons sur cet axe 33 units ( peu importe l'talon utilis), de part et d'autre
du pieu central.
S

E ----------- X------------O
33 3
N
90

c ) En prenant pour centres les deux extrmits de l'axe (E-O),


traons deux cercles scants, de rayon 66, et joignons les points d'intersection
de leurs circonfrences. (1)

56

E O
66

Le segment vertical ainsi obtenu est perpendiculaire au centre de la base


terrestre 66, et constitue donc le Ple essentiel de la figure.

(1) Cette figure a t nomme mandorle (amande), vesica piscis , ou plus simplement poisson. Elle a
jou un grand rle dans la construction mdivale..

d ) Par mesure au cordeau, nous constatons que le segment reliant les


intersections se situe 56 divisions au-dessus et au-dessous de l'axe
66.
On va montrer mainte nant que le segment 56, obtenu ainsi par
simple constructi on, sans le moindre calcul, est le rayon qui doit
nous perme ttre de trace r le cercle cleste.

e) Rglons en effet le cordeau ou le compas sur cette nouvelle valeur 56, et en


le centrant sur une des extrmits de l'axe horizontal, puis faisons-le pivoter
jusqu' ce qu'il rencontre l'axe vertical (cleste), ce qui se produit en un point
45 au-dessus (ou au-dessous ) de l'axe horizontal.
Replaons le cordeau sur ce nouveau point, qui marque le centre du cercle
cleste, et traons celui-ci. ( cette manuvre peut se suivre sur le diagramme
dj connu )
Ce cercle passe par les deux extrmits de l'axe terrestre 66, qui
devient la corde de l'a rc ainsi cr .
91

56
78

66

On a mesur ainsi les trois segments 66, 56, et 78 ( =33+45) qui


"dirigent" le trac du Pa nth on. (1)

(1) On peut vrifier que les carrs des cathtes 33 et 45 valent, par approximation , le carr
de l'hypotnuse 56. Celle-ci est en mme temps le rayon du cercle cleste de surface 9.900 (valeur
approche correspondant au nombre de vers de l'Enide ). En appliquant la valeur archimdienne de Pi ( =
22/7),, la surface exacte est de 9.856, soit deux fois 4928, Nombre qui a lui aussi une valeur symbolique
importante , puisque sa somme interne ( 49 + 28) est 77, Nombre de la Vierge .

Le segment 56 assure donc dsorm ais une double mdiation :

- Celle qu'exerce le rayon entre le centre et la circonfrence.

- Celle de l'hypotnuse reliant les cts 78 et 33 de l'a ngle droit.

Le rapport entre les deux valeurs essentielles de la construction, 66 et 56, n'a


pas d'expression arithmtique rationnelle, la mesure terrestre et le rayon
cleste tant aussi "antinomiques" que le sont l'horizontale et la verticale.

Mais comme 56 et 66 sont respecti vement les cts de l'hexagone


(1) et du pentagone inscrits, leur ra pport voque cel ui du
Macrocosme au microcosme.
92

MESURE DE LA TERRE

Toujours au moyen du cordeau, prolongeons de 33 divisions l'axe vertical en


dessous de son intersection avec l'axe horizontal (surface terrestre). On
dtermine ainsi le point le plus bas du domaine manifest.
En prenant pour centres successivement ce point, puis les extrmits E et O de
l'axe horizontal 66, traons les arcs de rayon 33 dont l'intersection situe les
angles infrieurs du double carr.

(1) Le ct de l'hexagone tant gal au rayon du cercle circonscrit.

MESURE DU LOGOS: DE L'UVRE : LE PENTAGONE

Reportons maintenant 5 fois sur la circonfre nce cleste la longueur


de la corde 66 qui sert d'axe horizontal au diagramme
S

!!!
O
!!!!

A B

C D
N

Cela suffit pour faire apparatre, toujours sans aucun calcul, le


pentagone inscrit, j usque-l purement implicite.
93

Et comme on l'a dj vu, ce sont le s diagonales de ce pentagone


convexe qui tra cent le pentagone toil ou Pe ntagramme.

F
La figure ainsi obtenue peut se ramener trois traits * fondamentaux qui sont :
la mesure terrestre AB valant 66, le rayon cleste OA, 56, et l'axe ON reliant le
centre du Ciel la base de la Terre, dont la mesure est 78.
Cette figure combine ingnieusement la croix, symbole du quaternaire
fondamental, et le triangle de Pythagore, et annonce donc le Quatre de chiffre
qui, au moyen ge, servait de marque de matrise la corporation des
constructeurs. **

* Figurs en gras sur la figure A.


** Voir Ren Gunon, Symboles fondamentaux, ch. LXVII.
Dans certaines figurations mdivales, ce "quatre de chiffre" surmonte le globe terrestre, lequel quivaut
dans ce cas au double carr de notre diagramme.

56
78

66

Ici, c'est le rayon cleste 56 qui sert d'hypotnuse ; tant oblique, il fait la
moyenne entre la verticale et l'horizontale (le Ciel et la Terre), et figure ainsi la
fonction mdiatrice du Logos.
94

Signalons que ce "quatre de chiffre", si ses trois lments sont mis en


proportion, permet de retrouver notre diagramme universel en quelques traits de
compas.
Il a donc pu, durant tout le moyen ge, servir de "trac directeur" et de signe de
reconnaissance, la manire de l'Alpha et du Pentalpha. (1)

MARQUE D'ARTISANS.
Dans ces deux cas, le signe est prsent comme dominant le Monde,
(l'Hexagramme ou Chrisme), ou combin avec le signe alchimique figurant
l'union du Sel et du Mercure.
Etant le caractre fondateur de cette figure, on peut s'attendre ce que la
position de ses trois lments ainsi que les nombres qui leur sont affects
clairent cette cosmogonie symbolique.

(1) De telles "amorces" de tracs gnrateurs sont prsentes par Matila Ghyka dans Le Nombre d'or,

Rappelons que tout notre diagramme prend son origine dans la mesure de la
surface terrestre 66 par le rayon solaire.

La mesure de la Terre est donc pre mire, et c'est partir d'elle que
va s'opre r la mesure du Ciel.

Il y a l quelque chose qui parat d'abord contraire l'ordre normal des choses,
mais qui rappelle la priorit donne au corps dans le travail hermtique.
Lui seul peut servir de support au travail de rintgration.
En vertu de la loi d'analogie sur laquelle repose tout le symbolisme,
on ne peut en effet connatre "ce qui est en haut" que par "ce qui est en
95

bas".

LA VOIE ROYALE

Aprs la base terrestre 66 et le rayon cleste 56, reste envisager la verticale


78 qui part des trfonds de la Terre (1) pour atteindre le centre du Ciel.
C'est donc le chemin de la rintgration : la Voie Sacre par excellence.
Sa partie terrestre, le cardo des Gorgiques, vaut 66, nombre pair produit par
l'union du module solaire 33 et de la Dyade.

Celle-ci est prsente dans toute l'tendue de la manifestation, puisqu'elle rsulte


de la polarisation originelle (ddoublement) du Principe unique.
Ce mme ddoublement s'applique sur toute la longueur de la Voie verticale, qui
mesure donc en fait 156 (78 fois 2).

Etant donn l'importance de cette mesure 156, on la voit reparatre de faon


insistante dans toute la trilogie, et sous diverses configurations o sa valeur
quantitative ne joue videmment aucun rle.

(1) Ce 78 est un multiple de 13, Nombre de la Mort (correspondant la lettre M), car la Voie traverse le
domaine des mortels.

Par exemple, si l'on dduit de la surface terrestre (2.178) celle occupe par le
cardo 66, il reste 2.112 (21 + 12 = 33), soit deux fois 1.056.
Cette mme caractristique 156 revient dans chacun des "couples" que
constituent les deux premiers chants des trois oeuvres.

Bucoliques : I + II = 156 vers.


Gorgiques : I + II = 1.056 vers.
Enide : I + II = 1.56O vers.

En outre, au premier chant de l'Enide (qui reproduit, avec ses 756 vers
"centrs" la forme gnrale des Bucoliques ), les 156 premiers vers terminent la
96

tempte l'issue de laquelle les vaisseaux troyens entrent dans la grande paix
de l'antre des Nymphes.

Or, cet pisode (lui aussi centr) est videmment un rsum symbolique de
toute l'Enide.
.Il est peine besoin de souligner que ce nombre 156 associe l'Unit centrale au
rayon cleste 56, ce que Dante confirme assez clairement dans son Paradis:
() cosi come raia/ dall'un, se si conosce, il cinque e 'l sei.
( Paradiso XV )
"Ainsi que de l'Unit rayonnent , si on l'entend bien, le cinq et le six) ".
L'allusion au rayon cleste issu de l'Unit divine se double ici d'un clin d'oeil aux
initis.

Et il n'est srement pas innocent non pl us que ce ve rs soit le


cinquante-sixime du chant

Rappelons que les hermtistes ont fait de ce mme nombre 56 celui du Grand
Oeuvre, pour des raisons qui mritent un mot d'explication.

Le principe alchimique selon lequel Nature surpasse Nature signifie


que la Dlivrance, but ultime de l'initiation, suppose un travail effectu sur la
nature humaine, afin d'en franchir les limites.

Or, le dploiement de toutes les possibilits naturelles contenues dans la Dcade


est figur par le nombre 55, qui en est le "triangle"
(1+2+3+4+5+6+7+8+9+10 = 55). (1)

Ds lors, le nombre 56 voque videmment le surpassement de ces possibilits,


c'est dire le "passage la limite" qu'est proprement la Dlivrance.
97

Mais celle-ci ne peut tre obtenue sans la mdiation de la Divinit et l'appui de


la communaut initiatique, qu'elle soit compose de vivants ou de "disparus".

Or la Divinit la plus proche des hommes est la Vierge


universelle(Isis/Pallas) dont le Nombre fondamental est 7. Qua nt la
Confrrie, elle est "enca dre" pa r l'octogone protecte ur.
Nous retrouvons donc ces deux Nombres 7 et 8 dans l'axe 78, o ils se trouvent
juxtaposs, et dans le rayon 56 qui est leur produit.

Ajoutons que le symbolisme du "franchissement de la limite" dont nous venons


de parler propos du passage de 55 56, s'applique tout aussi bien au 78, en
tant que franchissement du monde lunaire (palladien) symbolis par le 77.

(1) Rappelons que la Dcade elle-mme est le "triangle", ou valeur tendue, du quaternaire fondamental (
la Ttraktys ), puisque 1+2+3+4 =10 .
98

Reste faire une dernire remarque sur les rapports du 66 et du 56.


De ces premiers multiples de 33 et de 28, l'un est solaire (apollinien) , l'autre
lunaire (palladien).
On s'attendrait donc voir le 33, (impair =Yang ) rgir le Ciel par le compas, et
le 28, (pair =Yin ), le monde sublunaire par l'querre terrestre.
Or, on constate le contraire.
Il s'agit donc l d'un change d'attributs par hirogamie, dont on a dj vu
plusieurs exemples.
S'agissant des deux aspects complmentaires du Logos-Un, on ne pouvait mieux
insister sur son caractre androgynique, c'est--dire primordial et transcendant
par rapport aux relativits terrestres, toutes polarises.
SYMBOLISM E T EMPOREL

Le diagramme virgilien ne figure pas seulement la production de l'espace


partir du point originel.
Il doit rendre compte galement de la manifestation du temps.
C'est pourquoi les trois oeuvres de Virgile totalisent un nombre qui approche
celui de la "Grande Anne" de 12.960 ans.
Ce nombre reprsente la demi priode de prcession des quinoxes. (1) Produit
de 360 par 36, il est la source naturelle de tous les nombres cycliques. (2)
Or, la trilogie ( dans son tat actuel (3) compte 12.911 vers, nombre qui
approche donc celui de la Grande anne.

(1) L'axe inclin de la terre dcrit un lent mouvement de rotation qui le fait pointer successivement vers
les douze constellations du Zodiaque, pour revenir son point de dpart aprs une priode de 25.920
ans.
Par exemple, vers l'an 2.000 de notre re, il a quitt le signe des Poissons pour entrer dans celui du
Verseau.
(2 A noter que 1.296, la quatrime puissance de 6 (nombre conjonctif), est le "nombre nuptial" de Platon.
Il ne peut s'agir que des noces de la Terre et du Ciel ( le Mysterium coniunctionis. des alchimistes ).
(3) Selon une lgende pleine de sens, Virgile aurait pass dix ans tablir le plan de l'Enide, et la dernire
anne de sa vie en rdiger les vers. L'oeuvre comporte donc des lacunes. On peut notamment supposer
qu'elle aurait d, comme les deux oeuvres prcdentes, recevoir une post-face. Mais cela ne nuit en rien au
cadre numrique, qui devait tre parfaitement fix avant toute rdaction. Ceci rappelle un mot qu'on prte
Racine :" Ma pice est termine : il ne me reste plus qu' crire les vers"
99

USAG E DU DIAGR AMME

Nous avons maintenant dfini dans ses grandes lignes le cadre dans lequel
doivent se drouler les oprations d'alchimie spirituelle qui sont le vrai enjeu de
l'entreprise.
Disons, sans pouvoir y insister, que les diffrents points d'intersection des
figures inscrites avec l'axe vertical (Axis Mundi) correspondent aux tapes de la
"descente" du Logos dans la manifestation.

Inversement, et cette fois dans l'ordre du microcosme, ces tapes sont celles de
la remonte s'oprant selon l'axe ( la "colonne vertbrale") de l'organisme subtil
. (1)

Le diagramme rituel (yantra ) tire sa force du fait qu'il fixe les proportions
musicales ("ou accords") mettant notre organisme en
rsonance -avec les rythmes universels.

En ce sens, il se dgage du contexte qui assurait sa conservation


(ici l'oeuvre potique) et qui en devient un simple commentaire.

Il n'est pas moins autonome l'gard des nombreuses architectures qu'il a


inspires dans la suite (2) et dont nous allons maintenant tudier le prototype.

(1) Dans le premier cas, on pensera aux Sephiroth de la Kabbale, et dans le second, aux Chakras de
l'hindouisme.
(2) Les deux ralisations majeures que nous avons mises en lumire n'excluent videmment pas d'autres
applications, qu'elles soient encore inconnues, ou trs reconnaissables, comme dans les arts roman et
gothique.
100

CH. XIII LE PANTHEON, OU LA CAVERNE


COSMIQUE
"Disegno angelico e non umano"
Michel-Ange

Le Panthon, ce "temple des temples", inaugur sous Auguste, marquait le


coeur de la nouvelle Rome et devait donc, selon la vision concentrique des
anciens, contenir tous les germes de l're impriale. (1)
On peut donc s'attendre y trouver une synthse des connaissances
scientifiques de l'poque.
Or, le schma de cette construction voque au premier coup d'oeil le plan
virgilien, avec son Naos rectangulaire engag dans la rotonde.

LE PANTHEON LE PLAN DE VORGILE


( Plan officiel)
Le Panthon tant lui aussi, par miracle, rest intact, il suffira de comparer les
proportions des deux monuments pour se
convaincre qu'il ne peut s'agir d'une analogie superficielle.
Bien entendu, la construction a ajout une dimension la simple vue en plan : le
cercle cleste est devenu une sphre et le double carr un double cube.

(1) Son nom l'indique suffisance. En somme, le Panthon tait Rome ce que l'omphalos tait au monde
grec. En outre, le double carr du Naos et son fronton reproduisent le schma du Parthnon, ce qui revient
intgrer la Tradition grecque, conformment la vocation du nouvel Empire.. L'assonance entre les noms
des deux temples n'est videmment pas fortuite.
101

On retrouve ainsi les proccupations alchimiques du Time de


Platon (1) et, tout autant, les derniers travaux d'Archimde.

Il faut rappeler que sur la tombe du grand mathmaticien tait reprsent son
thorme portant sur l'inscription de la sphre dans le cylindre. (2) ce qui est
prcisment le schma de la rotonde du Panthon.
Ce n'est pas pour rien que Virgile voque Archimde parmi ses modles , en
compagnie du mathmaticien Conon et du clbre astronome
Aratos. (3)
Mais le Panthon est si peu une cration individuelle que son matre d'oeuvre est
rest inconnu, parti pris d'anonymat qui fut imit par l'empereur Hadrien lors de
la restauration du monument .

Si nous consacrons quelque temps ces questions d'archologie, notamment en


annexe, ce n'est pas qu'elles nous paraissent de la premire importance.
Il n'existe pas d'vidence en dehors du domaine des ides pures : tout ce qu'on
peut dcouvrir sur le terrain n'en est qu'une application, forcment imparfaite.
Il faut donc savoir admettre les limites de la mthode archologique.
Certes, avec ses relevs minutieux, elle joue un rle irremplaable dans la
description et la prservation des monuments.

Mais pour ce qui est de leur interprtation , c'est autre chose.

(1) Les solides rguliers y sont associs aux lments. L'ther, source indiffrencie des quatre lments,
est figur par le dodcadre, solide douze faces pentagonales au sujet duquel Platon manifeste une
discrtion particulire. Voir Time, 55c et Phdon,110b .
(2) Cicron raconte qu'tant gouverneur de Sicile il eut la curiosit de rechercher cette tombe oublie de
tous et la reconnut la figure en question. Cf. Tusculanes , V, XXIII, 64
(3) Cf. (cf. Bucoliques, III,40-46). Conformment l'esprit de cette "comdie des masques", Archimde
porte le pseudonyme transparent d'Alcimdon, et l'allusion Aratos ressort de l'trange expression curvus
arator ("laboureur circulaire"), manifestement destine attirer l'attention sur les orbites clestes., sous
peine de dlirer. Quitter le sillon droit (lira ), se dit en effet delirare , autrement dit "drailler" )
102

Devant un monument haute charge symbolique tel que le Panthon, vritable


corpus doctrinal, l'architecte moderne reste quia,(1)
faute de partir des ides pour le comprendre.

Vouloir dduire l' intention du monument d'un examen minutieux de ses vieilles
pierres, c'est donc mettre la charrue avant les boeufs.
Contentons nous pour l'instant de dfinir les structures essentielles du temple
en les rapportant aux fonctions qu'on a pu identifier sur le plan virgilien.

Le Panthon se compose d'une rotonde (Tholos ) cylindre coiff d'une coupole


hmisphrique.
Le plan montre que cette coupole n'est que la moiti suprieure visible d'une
sphre idale dont le point le plus bas touche la base du monument.

Dans cette rotonde, dont la coupole figure le Ciel, vient


s'engager, par son ct long, la nef (Naos ) en forme de double cube, qui
reprsente la Terre.

(1) On en trouvera un exemple difiant dans les Mystres du Panthon Romain..


Et cest vrai mme pour les procds techniques des Anciens qui restent largement inexpliqus.
Ainsi, les mthodes ddification des Pyramides et des temples dEgypte et d'Amrique. restent tout fait
incomprhensibles.
103

Ce paralllpipde est orn d'un portique de huit colonnes et surmont d'un


fronton triangulaire, ce qui en fait une rplique des temples doriques, tels que le
sanctuaire de Delphes ou le Parthnon.

Toute cette partie frontale a subi des transformations au cours de l'histoire,


mais son symbolisme est rest intact.
Et nous le connaissons dj
Donnons-en pour exemple la colonnade frontale, qui reproduit celle du
Parthnon, avec ses 8 colonnes encadrant 7 "portes". (1)
Ce rapport du 7 au 8 , affich ainsi ds l'entre, annonce toute la structure du
monument, puisque :

1) le rayon de la rotonde vaut leur produit 56.

2) La coupole, avec ses 28 divisions, est mesure par 7, alors que l'octogone
de base l'est par les 8 "chambres de dcharge". (2)

3) l'axe vertical joignant la base de la Terre au centre du Ciel vaut 78.

La valeur symbolique de ce rapport 7/8 se dduit facilement du fait que le


septnaire, (nombre linaire) est affect au Ple spirituel (la Vierge Pallas),
tandis que l'octogone est connu pour figurer l'expansion du monde subtil, ou
monde intermdiaire, figur par les huit souffles de la "Rose des Vents". C'est
cet lment animique qui opre la jonction entre l'Esprit et le corps du cosmos,
et donc du temple bti son image.

(1) Cette colonnade s'tend sur toute la longueur du Naos, dont on sait qu'elle vaut 6 6. Chaque porte
ayant la largeur de deux colonnes (dans la proportion de 6 3), on obtient donc, pour les 7 portes, un total
de 42 (7 fois 6), et pour les 8 colonnes, le total symtrique de 24
(8 fois 3). Chacun de ces deux symtriques, dont la somme vaut bien 66 (42+24), est le produit d'un pair
par un impair.
(2) Ces vides semi-cylindriques ne peuvent mieux se dfinir que comme des "arcs-boutants en creux".
Situs l'intrieur du mur , ils reoivent sur l'extrados de leur vote la pousse du dme rpartie de proche
en proche par une srie d'arcs de maonnerie noys dans le bton. C'est donc leur for m e, et non leur
104

mass e, qui assure la rsistance du monument. Chef-d'oeuvre technique insurpassable (disegno angelico )
qui, depuis deux mille ans, fait rver les architectes., et dont nous reparlerons plus loin.

La mme complmentarit 7/8 se retrouve sur la vue en plan, ou les huit


chambres de dcharge de la rotonde alternent avec les sept chapelles voues
aux divinits plantaires. ( voir ci-dessous )

Reste parler des issues de la rotonde, c'est--dire des portes clestes, qui ont
videmment une particulire importance pour le processus initiatique
Disons dj que la "porte des Dieux" est ici l'oculus qui, au centre de la coupole,
s'ouvre symboliquement sur le domaine supra-cosmique. (1)
Sa position est ici rellement sur l'axe vertical, alors que sur la vue en plan, la
verticalit de l'axe N/S n'tait que relative. La reprsentation en trois
dimensions a donc l'avantage d'tre plus explicite en distinguant clairement l'axe
horizontal du domaine terrestre et celui, vertical, de la manifestation intgrale.
Celle-ci, sur la vue en plan, ne laissait percevoir que sa "trace", rduite un
point central.

(1) Situ l'emplacement de la cl de vote, cet oculus fait d'ailleurs de la coupole un cadran solaire d'un
genre particulier. ll voisine sur le Champ de Mars avec le cadran solaire bti sous Auguste, et dont l
'aiguille tait un oblisque gyptien, ce qui donne une ide de sa taille.
Ce solarium Augusti est en principe contemporain du premier Panthon , mais n'a-t-il pas t, luis aussi,
restaur sous Hadrien, dans sa fivre de gigantisme ? Notons que, dans le Panthon, ce n'est pas l'ombre
105

de l'oblisque qui sert de gnomon, mais la tache de lumire projete par l'oculus.. Les Pythagoriciens
savaient varier les genres, comme on le voit aussi en comparant la "montagne" qu'est le Panthon et la
caverne de la Porte majeure, alors que leur sens est pourtant identique, comme nous allons le voir
maintenant.

CH. XIV LA BASILIQUE DE LA PORTE MAJEURE


Le Panthon manifeste le paradoxe du pythagorisme, qui propose une lite sa
spiritualit exigeante, tout en assurant au peuple le bnfice de cette sagesse
par une dmarche politique approprie.
Cela n'a pu se faire qu'en intgrant le culte des Mystres au culte public, qui lui
servait ainsi de "couverture".
Cette dissimulation d'un sotrisme au sein mme de l'exotrisme le plus affich
s'observe dans le fait que le Panthon, figuration la de la caverne cosmique -
souterraine par dfinition est pourtant construit entirement en surface.

D'autres sanctuaires, usage priv, n'taient pas tenus cette ambivalence.


Ainsi, la basilique romaine de la Porte Majeure, postrieure au Panthon d'un
demi-sicle, est souterraine, comme l'tait, dit-on, l'oratoire de Pythagore.
(1)

De prime abord, ce modeste monument semble n'avoir que peu de rapports avec
le Panthon. Nous verrons pourtant qu'il s'y apparente par ses donnes
symboliques.
D'abord, son plan en forme de "carr long" (plan basilical) et
l'orientation E/O de son axe principal l'assimilent la partie rectangulaire du
Panthon.
Maos en l'absence de rotonde, c'est ici la vote de la nef qui figure le Ciel,
comme en tmoigne sa dcoration centrale.
106

(1) Ce sanctuaire, dcouvert fortuitement en 1917 et aussitt attribu aux Pythagoriciens par le savant
belge Franz Cumont, a fait l'objet d'une tude clbre de Jrme Carcopino.
Etude (trop) svrement critique par Ren Gunon (Symboles de la Science sacrex, ch. XXVI) pour une
erreur, il est vrai fondamentale, dans la reprsentation des portes cosmiques, mais qui reste nanmoins trs
remarquable pour son effort de synthse.

Les 28 divisions de la cella - qui font penser des stalles monastiques -


rappellent l'effectif traditionnel d'un collge pythagoricien.
Comme les 28 divisions de la coupole du Panthon, elles placent l' antre sous le
signe de Pallas, desse des initiations.
Quant aux quatre tables (mensae ) servant aux repas rituels, elles rappellent les
quatre autels sacrificatoires des Gorgiques. (1)

Chose intressante, on retrouve dans le mode de construction de cet difice un


sens du dfi (2) semblable celui qui animait l'architecte du Panthon lorsqu'il
suspendit son immense coupole au-dessus du vide.

Les constructeurs de la basilique " ont commenc par creuser dans le sol quatre
tranches s'interceptant angle droit. Puis, dans la rainure de ce chssis, ils ont
coul le blocage des murs extrieurs. Ensuite, ils ont for les puits dans lesquels
ils ont superpos, par le mme procd , les assises des piliers. Aprs quoi, ils
ont dblay les terres intersticielles et, finalement, ils se sont mis couvrir et
orner l'difice qui, par un vritable paradoxe architectural, s'est trouv en
quelque sorte bti rebours et lev, si l'on peut dire, de haut en bas,
l'aveuglette". (3)

Mais ce qu'il y a de plus intressant dans ce monument est sa dcoration o se


manifeste ce qu'on pourrait appeler un renouveau mythologique.

(1) Un autel par phase lunaire. Cf. Gorg. IV, 540. .Les termes ara et mensa dsignent tous deux des
"surfaces mesures" (cf.area, mensura), l'autel tant la figure en rduction du templum qui l'entoure. On
appelle aussi mensa l'abaque calculer. Les quatre autels rappellent les quatre chants des Gorgiques. Ils
entourent l'autel central situ sur l'axe polaire ( cet axe o trnent la Vierge universelle et l'Empereur, son
vicaire terrestre.
107

Cette notion de mesure est spcifique la lune (en grec : mn ); elle a donn son nom au mois (mensis )
qui mesure le temps et au mental (mens ) conu comme facult de mesure et, justement, de "rflexion".
(2) Les extrmes se touchent, et l'audace, qui vaut au hros les faveurs de la Fortune, frle l'orgueilleuse
impudence (hybris ) des rprouvs.
(3)

J. Carcopino, op. cit. pp. 209-210.

En effet, force de broder sur des lgendes d'origines diverses, on avait


gnralement perdu le sens premier des mythes, sens mtaphysique commun
toute l'humanit, pour n'y voir plus que des fables.
Cette situation avait, en somme, quelque chose de comparable celle o nous
nous trouvons, avec un pass trop lourd porter.
Dans ces cas-l, on est tent de faire table rase des lgendes .

Mais le pythagorisme, respectueux des humbles croyances, n'a pas tent de


dtruire la mythologie : il a prfr conserver, en les rinterprtant, les images
qui convenaient le mieux l'expos de sa doctrine. (1)
Le rsultat, loin d'tre le syncrtisme ou l'clectisme qu'on lui prte trop
souvent, est une synthse libre de tout dogmatisme, mais puissamment unifie
de l'intrieur, dont on trouvera nombre dexemples dans la suite.
Impossible d'analyser ici en dtail les nombreux pisodes mythologiques qui
ornent principalement les votes de la basilique. L'important est de bien voir que
tous ces thmes tournent autour de la "divinisation" du hros par un "passage
la limite" qui est le but ultime de l'initiation.

Et c'est bien cela qui est reprsent aux deux points nvralgiques de l'difice :
le centre de la vote principale et le foyer de l'abside. (2)
Les deux scnes qui y figurent sont en effet le "saut de Leucade" (abside) (3)
et l'ascension de Ganymde dans l'Olympe (vote).
108

(1) Sa distinction entre sotrisme et exotrisme est tout le contraire d'un "litisme" mprisant. Sans
jamais crer de cloison, elle respecte la nature des choses : tout le monde n'est pas fait pour la
contemplation, car " on ne prut tailler un Herms dans n'importe quel bois". Mais le but final (telos ) est le
mme pour tous. Seuls les moyens sont aussi divers que les personnalits.
(2) De par leur forme arrondie, abside et vote sont les parties "clestes" de l'difice, l'une dans le sens
de l'"ampleur"(en position horizontale, ou "relativement verticale ") l'autre dans le sens de l'"exaltation"..
(3) La version publique de cette lgende dcrivait le suicide romantique dune amante dsespre. On
verra quil y a des manires fort diffrentes de se jeter leau.

1 ) Le saut de Leucade

Cette scne , malheureusement fort dgrade, domine l'abside et montre la


potesse Sappho se jetant la mer pour rejoindre son amant Phaon. (1)
Celui-ci est reprsent sous les traits de l'archer Apollon, ce qui carte tout
contexte profane. Le fait de "se jeter l'eau" symbolise l'acte de confiance
hroque par lequel l'initi rompt avec la condition terrestre, en vue d'aborder
l'autre rive. Ce qu'on nomme aussi "le pasage la limite". (2)
La mer figure videmment le milieu subtil o se produit sa mtamorphose,
laquelle assiste d'ailleurs une Nymphe Naade.

2) Lenlvement de Ganymde (vote)

Cette scne figure au znith de l'difice (fastigium ), l o s'ouvre la "porte des


Dieux" qui mne l'Olympe.
109

Ganymde, hros ingnu, fait penser au Daphnis de la Bucolique V, et le


rapprochement n'a rien d'arbitraire, si l'on considre le personnage qui lui sert
d'antithse.

(1) Phaon, en grec : " l'Eblouissant " ( ou le Flamboyant) (cf. Phaeton ou Pasi-Pha e ) est assimilable
Apollon, comme ses quivalents trusque (Phaun ) et latin (Faunus)..
(2) Ce symbolisme s'applique mme la "politique sacre". La bataille navale d'Actium se droula en vue
de Leucade (voir En. VIII,704). Impossible ici de dissocier le mythe de l'histoire : l'preuve dcisive
(discrimen ) qui fonde l'Empire est analogue , dans l'ordre social, ce qu'est pour un initi le "saut dans le
vide"pralable la dlivrance.

On sait que chez Virgile il s'agit de Gallus, qui est consacre la dixime
Bucolique. Celle-ci est place sous le signe du Cancer, qui signifie l'chec -
provisoire- et le retour dans la manifestation.
Dans la basilique, ce rle est tenu par le Dieu Attis qui figure aux quatre coins
de la scne centrale. Il porte ici le lituus la fois pastoral et augural .

Or, voici en quels termes Carcopino dpeint ce personnage : " Le dieu des Galles
et du Gallos(1) est momentanment dchu de la splendeur astrale dont un
reflet, pourtant, luit encore sur sa tte ; mais, dans l'accablement que font peser
sur lui les dures lois du monde de la gnration et de la Ncessit, il garde la
certitude de la revanche finale, et dans sa radieuse jeunesse clate l'espoir du
retour aux constellations immortelles d'o il est venu".

C'est exactement l'attitude mlancolique du Gallus de Virgile , s'adressant aux


Arcadiens ( les initis ): "Ah ! Que n'ai-je t des vtres, gardien du troupeau, ou
vendangeur des raisins mrs"
(Buc. X,35-36) (2)
110

On constate une fois de plus que seule compte la signification profonde du


mythe - son esprit , et que les noms des personnages, qui en reprsentent la
lettre, sont relativement interchangeables.

(1) Les Galles taient les prtres d'Attis, et le fleuve Gallos rappelait la Galaxie (la Voie Lacte), sjour
d'immortalit.
(2) Le "gardien du troupeau" (gregis ou pecoris custos ) dsigne la fonction politique
(cf. Buc. V, 44), la vendange voquant l'ivresse sacre du Vates . Nous avons dj rencontr la mme
conception chez Dante " per triunfare, o c esare o po eta " ( Paradiso, I, 29).

L'humour des Pythagoriciens prend toutefois le dessus sur la mlancolie dans la


petite scne ci-dessous, o se manifeste une foi robuste dans la libration
finale des "mauvais lves".

LE MAGISTER , FIGURE DE L'ENSEIGNEMENTT EXORERIQUE,


SEMBLE ICI AU BORD DU DECOURAGEMENT

Comme dit le bon Horace, il faut savoir mler un brin de folie aux propos les plus
graves.
Car il est doux de draisonner l'occasion :
Dulce est desipere in loco.
(Odes, livre IV, 12, 27-28 )
Les autres scnes qui dcorent la vote sont toutes en rapport avec la
dmarche initiatique, qu'il s'agisse de la qute de la Toison d'or, des travaux
111

d'Hercule ou encore du cycle troyen, reprsent par le complot d'Hlne et


d'Ulysse. En organisant le rapt apparemment
sacrilge du Palladium, ces personnages ambigus ont finalement permis le
transfert de l'autorit sacre Rome et la fondation de l'Empire.
Felix culpa
Au plus prs de l'abside, le Soleil et la Lune - ces "les des
Bienheureux "- sont rprsents par les Dioscures, qui incarnent les deux phases
du cycle solaire, et par le Taureau lunaire.
Les bas-cts prsentent, outre des scnes rituelles, une alternance de
Nymphes et de Gorgones, images des forces transformatrices. *
Enfin, les quatre coins de la nef montrent les Griffons et les Arimaspes, gardiens
de l'Hyperbore, lieu des origines.

(1) La Gorgone (Mduse) prsente le visage de la Mort dans son rle de "porte lunaire" (accs au Ciel
cosmique), d'o sa prsence sur l'gide d'Athna..

Ainsi, les deux difices pythagoriciens subsistant Rome se


complte nt merveilleusement : le Panthon, qui a perdu la majeure
partie de sa dcoration originelle, nous a conserv l'harm onie de son
plan, tandis que la basilique, d'archi tecture plus sommaire, vaut
surtout par son abondante illustrati on mythol ogique.
On pourra nanmoins, en l'absence de toute rfrence connue, se faire une ide
de ce que pouvaient tre ses proportions d'aprs celles d'une construction ,
plutt inattendue, dont on trouvera la description en annexe.
Il s'agit de la volire (aviarium ) que Varron s'tait fait construire dans sa
campagne de Casinum, et dont il a pris grand soin de nous transmettre les
mesures. Et celles-ci ne sont pas sans intrt, car cette volire tait un petit
temple o l'on pouvait entendre le langage des Oiseaux . (1)

(1) Voir notre annexe.


112

CH.XV L'ANTRE DES NYMPHES


Comme temple total, le Panthon devait prsenter, ds l'origine, une
superposition de cultes.
Au bas de l'chelle, les rites civils, confins au portique, o se trouvaient les
statues de Csar, d'Auguste et de son gendre Agrippa (rest le ddicataire du
monument).
Ensuite venait la religion officielle, reprsente par les Dieux de l'Olympe dont se
dtachent Vnus et Mars, censment l'origine de la famille impriale.
Mais on peut dj discerner dans ce choix un sens plus sotrique, car ces
divinits symbolisent les deux forces, antagonistes qui mnent le Cosmos :
l'Amour et la Haine , comme disaient les prsocratiques, autrement dit le Mme
et l'Autre de Platon.

C'est en tout cas Vnus et Mars qui sont le plus souvent cits en relation avec le
monument : on peut donc penser que leurs statues occupaient les chapelles
frontales.
113

Les figures d'volution -involution ( Vnus et Mars : vie et mort ) et la


purification par les lments menant l'quilibre du juste milieu (mediocritas )
nous font en tout cas entrer dans le domaine de l'hermtisme.

Quant aux sept chapelles consacres aux divinits plantaires, elles figurent les
degrs de l'ascension spirituelle.

Ceci nous amne la fonction essentielle du Panthon qui est d'tre un lieu
d'initiation aux Mystres. (1).

(1) Toute la structure du temple est sous-tendue par le Pentagramme qui figure la perfection de l'tat
humain, terme des "petits mystres."

Et comme le but ultime (telos ) de ces Mystres est le "voyage" qui permet aux
tres d'chapper aux liens de l'illusion cosmique, la premire chose faire est de
nous intresser cet itinraire, tel que le dcrit le symbolisme cosmologique des
Pythagoriciens.
C'est en effet ce symbolisme, et lui seul, qui justifie la structure de l'oeuvre de
Virgile et, paralllement, celle du Panthon.

La transition du monde des hommes celui des Dieux se prsente


universellement comme un passage du chaos l'ordre, ou des tnbres la
lumire.
L'errance douloureuse des mortels est voque par divers symboles, souvent
combins entre eux, comme le labyrinthe, la fort obscure, la navigation
prilleuse, la guerre, ou toute autre exprience de l'inextricable.
Or, un de ces modles reprsente le monde comme une caverne dote de deux
issues opposes. Celle du bas livre passage au flux transmigratoire ; l'autre,
inaccessible au commun des mortels, permet la sortie dfinitive des hros, ou la
descente des Dieux. (1)
114

Cette reprsentation soutient toute la cosmologie grecque depuis


Homre jusqu' son commentateur tardif, le noplatonicien Porphyre (IIIme
sicle de notre re).

(1) Aux Indes, ces deux passages se nomment "chemin des anctres" et "chemin des Dieux". Cf. Bhagavad
Gita, 8,23-26. Pour une explication approfondie de ce symbolisme , voir Ren Gunon, Symboles
fondamentaux, ch. XXIX XXXVI.

Dans l'Odysse, prototype de voyage initiatique, on trouve cette description de


la caverne d'Ithaque :
"A l'entre du port, l'ombre d'un olivier, s'ouvre une grotte aimable et
obscure, le domaine des Nymphes Naades.
Il s'y trouve des cratres, des amphores de pierre o les abeilles font leur miel,
des mtiers de pierre o les Nymphes tissent de merveilleuses toffes de
pourpre, des sources abondantes.
Cet antre a deux portes : l'une, du ct du Nord, livre passage aux hommes.
L'autre, au Sud, est rserve aux Dieux". (1)
Ce texte peut nous aider comprendre l'image que le Virgile se fait du monde.
Tout en dtaillant considrablement le mythe homrique, il ne s'en carte en
rien.

Homre a plac un olivier aux abords de l'antre.


Selon Porphyre, "cet arbre donne la cl du mystre () En effet, l'olivier
est l'arbre d'Athna (Pallas), et celle-ci est la Sagesse ()
115

Cela montre que le monde n'est pas apparu spontanment, comme fruit d'un
hasard sans loi () mais qu'il est conduit par une Nature intelligente, par une
Pense ternelle et toujours verte" (2)

(1) Homre, Odysse, XIII,102-112.


(2) Porphyre, L'antre des Nymphes, 32-33, passim.
116

Conformment cette vue, c'est la Vierge Pallas qui rgit l'univers virgilien.
Lorsque le pote, que ses amis surnommaient familirement Parthenius ou
Virgo, se reprsente lui-mme en gloire, comme organisateur du triomphe
imprial, il porte la couronne d'olivier. (1)
Le Palladium l'effigie de la desse, hritage troyen sauv par Ene, est dfini
par Cicron comme l'ancrage fondateur de Rome (pignus imperii : cf. Pro
Scauro, XXII ).
C'est pourquoi Pallas Vesta figure sur les monnaies, au revers de l'effigie
impriale. Tout comme l'omphalos de Delphes, elle figure le Logos immanent au
centre de l'univers et commandant, par sa seule prsence, toute son
organisation (2)
Quant l'antre lui-mme, image de cet univers, il occupe dans l'oeuvre de Virgile
une place capitale, bien qu'un peu voile, comme il convient aux Nymphes qui y
demeurent.
L'antre d'Ithaque est sombre, mais aussi aimable : ambigut du monde, qui
n'est pas seulement le lieu d'preuves chaotiques, mais aussi un ordre, un
Cosmos.
Selon l'interprtation ingnieuse de Porphyre, c'est cause de la matire
que le monde est tnbre ux , mais la forme vient l'ordonne r- c'est
pourquoi on l'appelle Cosmos (harmonie)
et il est donc aussi beau, et dsirable.

(1) Gorg. III, 21. Le laurier, de nature solaire, revenait Csar. Ce langage des vgtaux est prcis. Par
exemple, le pythagoricien Varron se fit ensevelir sur un lit de feuilles d'olivier, de peuplier et de myrte., ,
consacres respectivement Minerve, Hercule et Vnus. C'est ce que "traduit" la devise maonnique
"Sagesse, Force, Beaut", et en mode religieux, le ternaire " Foi, Esprance, Charit (ou Grce)". N.B. Dans
l' Agneau Mystique de van Eyck., Virgile est seul porter la couronne d'olivier et le blanc manteau des
Pythagoriciens
** Sous la rpublique, le Palladium de Vesta tait conserv au Capitole, dont le nom indique la situation
centrale. C'est le Panthon qui joua ce rle d'omphalos dans la ville agrandie par Auguste, comme en
tmoigne encore le plan de la Rome actuelle.
117

L'antre des Nymphes a donc une place d'honneur, quoique voile, dans les trois
oeuvres de Virgile.
1 ) Dans les Bucoliques, il figure au centre de l'oeuvre (V, 19-2O), donc en
rapport avec la transformation qui fait accder Daphnis au seuil de l'Olympe
(sortie du Cosmos).

2 ) Au vers 333 du chant IV des Gorgiques, nous entrons dans la caverne


sous-marine o rgne la nymphe Cyrn, pouse d'Apollon et mre d'Ariste, le
seigneur des abeilles.
Sa cour est constitue de douze Nymphes faisant cercle autour de la conteuse
Clymne(1) en une sorte de transposition du zodiaque.

On se trouve l la source des huit grands fleuves qui, coulant en directions


opposes, forment donc une sorte de "Rose des eaux".
Nous verrons plus loin la place qu'occupe, dans l'ensemble des Gorgiques, cette
figuration du monde subtil.

3 ) Enfin l'Enide, avec ses douze chants, est un zodiaque complet dont les
portes solaires sont dcrites la fin du chant VI.

L'oeuvre tout entire rpond donc la description de l'antre.

Celui-ci est d'ailleurs nomm en toutes lettres, juste aprs la tempte initiale,
qui a donn une terrifiante image du chaos.

(1) Elle est en train de raconter l'aventure hermtique de Vulcain pigeant les amours de Mars et de Vnus
: trange propos pour de jeunes vestales Dans leur cercle se trouve Arthuse, la Nymphe laquelle est
consacre la dixime Bucolique. Celle-ci habite une source qui a la rputation de couler de Grce en Sicile
en passant sous la mer, allusion probable au passage discret de la tradition delphique en Italie. Plus prompte
que toutes les autres, elle est la premire s'aviser du malheur d'Ariste.
118

" Au bord de l'eau, sous des rochers surplombants, un antre.


A l'intrieur, des eaux douces et des bancs de pierre brute.

C'est la demeure des Nymphes. (1)

Les navires fatigus viennent y accoster, sans nul amarrage : aucune ancre ne
doit les retenir de sa morsure crochue () C'est l qu'Ene dbarque, avec les
sept vaisseaux qui restent de la flotte" (2)
Cet antre est situ et pour cause - in secessu longo : " l'cart de tout ". (En.
I, 162 sq.)
" De part et d'autre ( hinc atque hinc ) dominent dans le ciel des rochers
monstrueux ( vastae rupes ), bornes ( scopuli ) qui se font face.
A leur aplomb, les eaux apaises s'talent dans un grand silence."

Ces bornes, qui se rpondent " la verticale" (sub vertice ), sont videmment les
deux portes solsticiales. (3) L'espace qu'elles dlimitent (scaena ) est entour
d'une fort effrayante, aux frondaisons sans cesse agites : les "tnbres
extrieures". (4)

Dans toutes ces figurations, l'habilet de Virgile a t de voiler les traits


fondamentaux du mythe sous des dehors pittoresques et apparemment gratuits.
Mais une fois l'attention attire, on se rend compte que tous les dtails
"potiques" ont leur fonction.
L'entre dans la grotte des Nymphes symbolise le "calme aprs la tempte" qui
prfigure l'accession d'Ene au Paradis du livre VII, aprs l'vocation
nigmatique du Capricorne et du Cancer par laquelle se termine le chant VI.

(1) Le rejet du vers 168 insiste sur cette attribution.


(2) En. I, 166-171. Les sept vaisseaux sont la fois une image des mondes antrieurs et une prfiguration
des sept collines de Rome. Ils sont la "projection" des Triones polaires (la Grande Ourse) et rappellent le
Nombre de Pallas. L'ambiance apaise du passage introduit au cosmos qu'est bien rellement l'Enide.
(3) De mme, la fin de l'Enide, la porte du Cancer est figure par un btyle effrayant.:
" Rocher sans ge, titanesque, plac dans la plaine comme une borne (limes ) pour
prvenir toute contestation ." (En. XII, 895-896).
(4) Atrum nemus, que Dante a traduit littralement par Selva oscura .
119

Episode central, o le hros chappe aux conditions cosmiques dans lesquelles


se droule tout le reste de l'oeuvre..

On peut donc dire que la tempte initiale rsume toute l'Enide, comme le
montre dj sa structure numrique.
L'ensemble va en effet du v. 81 au v. 180 (1) et comprend donc 99 vers.
Au centre (v.124), le dsastre de la flotte attire l'attention de Neptune, qui,
furieux, entreprend aussitt de rtablir l'ordre. (Quos ego) (2)

Ainsi, c'est au moment o tout parat perdu que s'annonce la dlivrance.

Comme l'Enide entire, le rcit de la tempte est scand par deux climatriques
, calques sur celles d'Hippocrate, la mineure au vers 36 de l'pisode (I, 116 ),
o le vaisseau d'Oronte s'abme "tte en bas" (Volvitur in caput ), la majeure au
vers 63 ( I, 143), qui voit la dispersion des nuages et "le retour du soleil" (
fugat nubes solemque reducit ).
Virgile applique donc cet pisode prmonitoire la loi qui veut que la partie soit
semblable au tout. Les 99 vers de la tempte entrent en rsonance avec les 99
vers, encore bien terrestres, du triomphe naval d'Auguste Actium ( VIII, 729),
par lequel s' achvent les 6.300 premiers vers de l'Enide.
L'empereur trne au centre de l'pisode (V; 678-679), dans un "mdaillon"
calqu sur celui d'Ene au centre du chant I (378-379).

(1) 81 et 180, carr de 9 et double de 90, sont symtriques ( 81/18).


(2) Exemple classique d'aposiopse ( rticence expressive )..
120

CH. XVI NYMPHAE SORORES

"Nos surs les Nymphes"

Le symbolisme de la caverne cosmique tant tabli (1) reste prciser la


nature et le rle des Nymphes qui y rsident.
Ces entits interviennent exclusivement l'intrieur du cosmos.
Il faut en conclure que, si les Dieux incarnent des principes mtaphysiques, donc
immuables et transcendants aux conditions cosmiques, les Nymphes figurent des
nergies psychiques qui
traduisent ces principes notre niveau.
Elles ont donc un rle qui rappelle celui des Fes, des Vouivres, des Anges et des
Djinns, avec la hirarchie correspondante..
Leur domaine est celui de la Nature mouvante (le Dieu Pan) : l'Eau, premier
lment vital, est leur milieu prfr, ainsi que les vgtaux qui figurent la
plasticit de la Substance universelle (en grec Hyl, qui dsigne aussi le bois
brut). C'est le sens du mythe de Daphn (2)
Dans toutes les traditions, les Eaux figurent le monde subtil o s'laborent les
formes encore fluides dont la solidification crera la nature physique accessible
nos sens.

Monde intermdiaire qui seul permet la "descente" de l'Esprit dans la matire, et


qui est figur sur notre diagramme par la Lune Noire.
La constitution tripartite du Cosmos est analogue en tout celle de l'homme, et
l'me du monde, si elle touche au domaine des Dieux dans sa partie la plus
haute, informe aussi, par le bas, le monde des corps. **
C'est cette ambivalence de la Psych qui donne au monde animique
- le domaine des Nymphes - son caractre tantt paradisiaque, tantt
dmonique, selon qu'il favorise l'essor des tres, ou les enferme au contraire
dans l'tat grossier. (3)

(1) Voir sur ce sujet Ren Gunon, Symboles fondamentaux , les articles regroups sous le titre :
Symbolisme de la forme cosmique.
(2) Voir nos annexes.
121

(3) L'Esprit "plane sur les Eaux" pour y susciter les formes qui, leur tour, informeront la matire. Comme
on l'a dj vu, l'ambigut du monde subtil vient de ce qu'il est subor donn (Yin) par rapport au Principe
spirituel, et dominan t (Yang) par rapport au monde corporel.

On peut juger par l de l'importance capitale des Nymphes dans la dmarche


d'alchimie spirituelle, puisqu'elles prsident forcment au processus de
transformation qui est le but du Grand Oeuvre.
En effet, le corps physique se prsente comme une "condensation" du "corps
psychique" qui est sa forme subtile. On peut comparer cela la "prise" de l'eau
par le gel. (1)
Du fait de cette solidification, les corps sont troitement fixs dans une forme
donne, qui les dfinit , en les limitant troitement.
Toute transmutation, ou "mtamorphose" est donc impossible sans passer par
l'tat subtil, qui est minemment plastique, comme on le constate dans l'tat de
rve, domaine du dieu Morphe. C'est tout le sujet des Mtamorphoses d'Ovide
(2) o les Nymphes prennent volont - la volont des Dieux - les formes les
plus diverses. (3)

Pour atteindre le monde des Dieux (monde informel), les hommes doivent
traverser ce domaine subtil ou intermdiaire, qui constitue la partie suprieure
de la manifestation formelle et agit comme une sorte de filtre ou de sas. (4)

(1) Le monde subtil dont le monde corporel reprsente le dernier stade de solidification, suit des lois
analogues aux lois physiques, notamment en ce qui correspond aux quatre "phases" de la matire : solide,
liquide, gaz ou "plasma". (Ces tats correspondent aux lments : terre, eau, air et feu). Il est significatif
cet gard que la transformation spirituelle soit lie au feu du cur.
(2) Ce recueil de fables lgres dissimule un trait hermtique, plac d'ailleurs sous l'autorit de
Pythagore, dont l'loge couronne le pome.
(3) L'tymologie apparente la Nymphe au nuage (nimbus/nubes /nebula ).
Toute mtamorphose passe en effet par une phase d'obscuration. Notre langage en garde des traces,
puisque la nymphe dsigne un stade voil de la mtamorphose chez les insectes et que la "prise" du voile
nuptial ou monastique est rest le signe du changement d'tat.
Le caractre ambigu des nymphes apparat dans le fait qu'elles peuvent obnubiler l'esprit , voire le
"possder".Cf. l'adjectif anglais apparent numb : "The notion is of being "taken" with palsy, shock, and
especially cold ". Elles peuvent donc causer la terreur "panique" (du dieu Pan - la Nature nature -qui les
dirige).
122

(4) C'est le Barzakh des Musulmans, dfini comme un isthme entre les deux mondes.
123

Inversement, les Dieux, lorsqu'ils veulent intervenir dans le domaine humain sous
une apparence corporelle, passent ncessairement par la forme subtile. Celle-ci
est symbolise par le nimbe qui les entoure ou par la nue qui les porte et dans
laquelle ils disparaissent. On en trouvera des exemples dans toutes les traditions.
*

Cette situation intermdiaire du monde subtil donne la cl de certains traits


mythologiques tranges.
Nous avons vu que les Nymphes s'emparant du jeune Hylas figurent la "mise

en forme" de la matire premire (Hyl ). Pourquoi alors avoir donn cette


dernire, dont la fonction est passive (Yin ), une figure masculine ? C'est sans
doute que la fonction des Nymphes, dominante (masculine) par rapport au
monde corporel, n'est fminine que par rapport aux Dieux.
En tout cas, Elles ne cessent leur tour, comme Dapn, de se faire enlever par
Apollon ou Jupiter.

1)P ar exemple, Vnus, dguise en Nymphe, apparat son fils au plus profond d'un bois, et lorsqu'elle
le quitte, c'est sous le couvert d'un nuage opaque : () obscuro gradientes aere saepsit/Et multo
nebulae circum dea fudit amictu () (En. I, 411 sq.). Cette nue subtile est videmment identique
la mandorle, et remplit la mme fonction de "sas".

124

Ene soign par le mdecin Iapyx.


Vnus surveille l'opration sous sa
forme de Nymphe. Etant voile d'un nimbe,
elle n'est visible que pour son fils, qui signale
du doigt le caractre mental de l'apparition..
(Pompi, maison du chirurgien).
125

FONCYIONS DU MONDE SUBTIL

Alors que les Nymphes figurent les forces de dissolution permettant d'chapper
au monde corporel, Anchise incarne l'inverse la force de contraction qui
obtient de la Desse libratrice un rejeton humain. (1)
Quelle que soit la vocation de l'homme, elle dpendra donc des Nymphes. L'me
la plus noble ne pourra, sans leur accord,
s'lever au-dessus de leur domaine anglique et parvenir sa
ralisation spirituelle ; une crature plus modeste ne peut pour sa part esprer
mieux que de vivre en harmonie avec elles, qui sont nos soeurs.
C'est le sens du passage des Gorgiques o Virgile affirme sa vocation sacre,
en ajoutant que si la froideur du sang entourant son coeur l'empche de viser
aussi haut, il se contentera du sort modeste des campagnards (Gorg, II, 474-
493).
Il introduit ainsi bel et bien la distinction pythagoricienne entre esotrisme et
exotrisme, en voquant les deux bonheurs attachs ces voies : la "flicit"
(2) de celui qui a compris le fond des choses, et la "chance" (fortuna ) de celui
qui se contente de vivre conformment la nature. (3)
On trouvera en annexe des dtails sur ces Deux Voies, ainsi qu'un bref
commentaire de la cosmogonie (Gense) contenue en Buc. VI. Comme il est de
rgle en matire de sciences hermtiques, il s'agit d'ailleurs dans ce dernier cas
d'un vrai rbus, qui fait apparatre les anciens comme aussi animistes que les
plus simples de nos prtendus "primitifs" ou "sauvages".

(1) Les hros naissent pour la plupart de l'union d'un Dieu et d'une Nymphe. Mais l'inverse arrive
galement : c'est ainsi qu'Ene est fils de Vnus et d'Anchise. Par analogie, on doit en conclure qu'Anchise
exerait, dans le monde intermdiaire, une fonction analogue celle des Nymphes, conformment la loi
alchimique du Solve et coagula.. D'ailleurs son nom voque le Serpent
( Anguis ), Et c'est sous la forme du Serpent hermtique sept spires qu'il apparat pour l'anniversaire de
ses funrailles ( En. V, 84 -94 ). voir Gunon,Symboles de la science sacre, ch. LXIV,
(2) Cette notion de felicitas est lie la fonction csarienne de "protecteur des rcoltes" (auctor frugum :
Georg.I, 27). Felix signifie "fcond" (cf. l'arbre strile : arbor infelix , auquel on pendait les condamns ), et
cette fcondit est celle de l'tre devenu parfaitement autonome parce qu'il a identifi sa volont propre
celle de son Damn..
126

Ds lors, il est aussi " tempestatum potens " (loc. cit.), mme, si l'on ose dire, "de faire la pluie et le beau
temps" ou encore de "dplacer les montagnes", ce qui voque directement les pouvoirs d'Orphe. C'est
l'eudmonie des Grecs, celle de Socrate et de Dante "couronn empereur et pape sur lui-mme".
(3) Reprsente ici par Pan, le vieux Sylvain ( divinit des forts ancestrales), et les Nymphes.

Le langage imag des uns et des autres recouvre en effet une ralit trop
oublie.
Celle-ci contredit l'ide moderne - qu'elle soit ou non constitue en dogme
scientiste- selon laquelle le psychisme serait le produit d'interactions organiques
localises dans le cerveau.

Or c'est tout l'inverse qui est vrai, car la matire n'est que la frange infrieure
du monde psychique .

On doit donc avancer cette normit que le monde corporel est le produit de la
pense, si l'on entend par l que ses causes immdiates sont des prototypes
subtils, et sa Cause premire, la Pense d'une Pense.

Toutes les sciences traditionnelles reposent sur la connaissance des lois de ce


monde intermdiaire.
La technique moderne, abuse par ses mthodes quantitatives et matrialistes,
ne peut y voir qu'enfantillages et vaines superstitions.
Que peut-elle comprendre, par exemple, la mdecine hippocratique, qui
s'appuyait sur la constitution totale de l'tre humain, commencer par l'esprit,
pour combattre la maladie sa racine, au lieu de traiter grossirement des
symptmes, comme on le fait trop gnralement de nos jours ?
Mme si l'on s'en tient un strict pragmatisme, en jugeant l'arbre ses fruits,
il est clair que ces conceptions expliquent l'amour et le respect que les anciens
tmoignaient l'ordre naturel. .*

(1) Notre exploitation de la nature relve d'un apptit sacrilge du profit (auri sacra fames, selon Virgile)
vice justement considr par Platon et par Dante comme la pire des pestes pour la Cit.
127

CH. XVII L'HERMETISME DES GEORGIQUES


LA RUCHE ET LES MALHEURS D'ORPHEE

C'est au chant IV des Gorgiques que nous allons voir dtaills tous les lments
de l'antre tudi par Porphyre.

Commenons par observer que ce chant se divise trs exactement en deux


volets, chacun de 280 vers . Il est donc plac par ce Nombre 28 sous la
domination de la Septnaire.Pallas,
Une premire partie porte sur l'levage des abeilles, et n'est qu'une longue
mtaphore o ces "animaux politiques" figurent de toute vidence les vertueux
citoyens de l'Empire. (1)
C'est ce dont tmoigne encore Porphyre :

" On n'appelait pas "abeilles" toutes les mes entrant dans la vie, mais
seulement celles qui se destinaient vivre dans la justice et s'en retourner
aprs avoir accompli des oeuvres agrables aux Dieux .

Et Virgile lui fait cho : " () on dit que les abeilles ont en elles une parcelle
d'intelligence divine et des aspirations thres."
() " elles retournent l-haut (chez les Dieux), o il n'y a pas place pour la mort
; vivantes, elles volent parmi les toiles jusqu'au plus haut des cieux ". (2)
Si nous ajoutons cela leur dvouement la communaut, leur reproduction par
gnration spontane et leur dure de vie de sept ans, on reconnatra que ces
abeilles sont de vraies Vestales

Du reste, les prtresses de Delphes, ces Vestales avant la lettre, taient


justement surnommes Mlissa : "les Abeilles".
128

(1) On les retrouve jusque sur le manteau du sacre de Napolon premier qui, avant de s'adonner la
tyrannie, s'tait manifestement inspir du symbolisme imprial (sans doute sous l'influence de Fabre
d'Olivet), ce qui peut clairer son geste "gibelin" d'auto-couronnement
(2) Gorg. IV, 197-227 passim.

Jusque-l tout est assez clair, mtaphore incluse.

Mais c'est la seconde partie du chant qui a dcourag les philologues, et on


peut les comprendre.
Voici l'histoire. Ariste, une sorte de "bon pasteur" comme Daphnis, s'inquite
des causes qui font dprir ses ruches.
Il va donc demander conseil sa mre, la Nymphe Cyrn qui, entoure de ses
soeurs, le reoit dans sa grotte sous-marine.
Nous avons dj dtaill certains caractres de cet Antre ( dont le nom n'est
d'ailleurs jamais prononc ). Mais il y a mieux

Car le palais des Nymphes comporte deux parties : domus et


thalamus.
Or, conformment la coutume romaine, la domus est
rectangulai re. Il faut la trave rser pour accde r au thalamus , une
rotonde vote ("suspendue" : pe ndentia pumice te cta ).
On reconnat donc d'emble le schma caractristique du Pa nth on,
assorti d'une allusion au matriau rvoluti onnai re utilis pour sa
vote : le bton de pie rre ponce ( pumex ).

Et c'est ici que commence la partie la plus mystrieuse du texte.


Tout commence par la clbration du rite alchimique qu'est le mariage de l'eau
et du feu :
" Elle (Cyrn) implore en personne l'Ocan, pre de toutes choses, et ses
soeurs les cent Nymphes des bois, les cent Nymphes des eaux. Trois fois elle
rpand sur le feu (Vesta) un clair nectar. Trois fois la flamme s'lance jusqu'au
fate du temple" *

(1) Gorg. IV, , 383-384. Le nombre cent est li au monde subtil, de mme que le nectar, qui est "l'eau de
feu". On dvoile ici le rite le plus vnrable de la religion romaine, qui devait s'accomplir au coeur de la cit,
129

en prsence du Palladium de Vesta. En guise de contre-preuve, rappelons que le fait d'en tre cart tait
une forme d' "excommunication" dite "interdictio a qua
et igni " . Les sept Vestales, ces Nymphes consacres Pallas, allaient tous les matins puiser l'eau
destine s'unir au feu perptuel. Ce rite nuptial opr dans le thalamus (rotonde) voque justement notre
"pithalame" . Il devait assurer la prennit de Rome, comme en tmoigne la belle vocation d'Horace ((Ode
XXX): " Dum Capitolium / scandet cum tacita virgine pontifex". : "Aussi longtemps que le Pontife
gravira le Capitole, suivi des Vestales silencieuses" On voit que le Palladium de Vesta jouait pleinement
son rle de pignus imperii.

Ce rite une fois accompli, Ariste est admis consulter le devin Prote.
Gnie trange, couleur d'azur, dont le char est tir par des coursiers mi-chevaux,
mi-poissons (1) et qui sait toutes choses, passes, prsentes et venir.
Les rgions d'Emathie et de Pallne lui sont en effet familires. (2)

Prote figure l'Ether (la Quintessence), d'o sa couleur de ciel et l'omniscience


qui dcoule de sa position centrale. (3)

Et la consultation, elle aussi, sort de l'ordinaire.


Ariste, prvenu par sa mre, sait que le vieillard ne se laissera pas arracher ses
secrets sans rsister.
Il le saisit donc bras le corps, et Prote a beau se transformer en flammes, en
horrible fauve, en torrents d'eau, on le contraint parler.
Et voici ce qui, selon lui, cause la maladie des abeilles.

Elle est une consque nce di recte de la mort d'Eurydice , arrache la


passion d'Orphe par la morsure d'un serpent !

Cette explication, qui peut nous paratre aberrante, semble pourtant satisfaire
pleinement Cyrn, qui prescrit un sacrifice spcial.

Et voil que des cadavres de quatre taureaux sacrifis naissent des essaims
d'abeilles nouvelles .

Fin (assez abrupte) de l'pisode et de l'ouvrage.


130

(1) Ces monstres mi-partis reprsentent galement "l'union des contraires", o les chevaux figurent
l'lment ign. Les centaures, mi-hommes, mi-chevaux, prsentent eux aussi cet aspect la fois brutal et
savant, comme dans le cas de Chiron, le prcepteur d'Achille ( et d'Ariste). L'alchimie a toujours un
caractre contre nature : elle "fait violence au Ciel".
(2) A savoir la science (mathsis ) propre Pallas ( polaire).
La fin de l'pisode prsente le dieu au milieu de son troupeau dont il compte et recompte le
nombre(medius numerum recenset ). Prote, plac au centre du monde animique (medius ),
y personnifie le premier des Nombres (prtos ), bien plac pour les recenser tous.
(3) L'ther alchimique est protiforme : tant indiffrenci, il peut prendre l'apparence de l'un quelconque
des quatre lments.

Cette composition baroque, qui a pu inspirer Rabelais, voire le "Chat bott" de


Perrault , nous met au pied du mur.
On a tent maintes fois d'en expliquer l'apparent dcousu coups
d'interpolations, d'altrations, ou de "hors-d'oeuvre alexandrins" (1)
C'est peut-tre "philologique", mais ce n'est pas srieux.
Devant un tel dfi au sens commun, seule la position de Porphyre est
acceptable : " la description tant pleine de telles obscurits, il faut admettre
qu'il ne s'agit pas d'une fantaisie gratuite invente pour divertir, ni de la
description de quelque endroit (existant).
Le pote, par ces proc ds, veut nous faire comprendre quelque
chose d'autre ( en grec : allgoreuein ) "

Si Porphyre adresse un tel avertissement, c'est qu' son poque dj la


comprhension des mythes tait chancelante.
Mais a situation d'un lecteur moderne confront au texte de Virgile est encore
moins favorable, du fait que le langage symbolique, seule condition d'une
ouverture sur l'inexprimable, est sorti de nos habitudes mentales. Par ailleurs, les
mythologies ont accumul ce point doublets et fioritures que l'on s'y perd
aisment. (2)

La comparaison que nous venons d'tablir entre le mythe homrique et son


quivalent alexandrin est loquente cet gard.
Heureusement pour nous, le texte de Virgile rpond un code assez simple et
logique (3)
Essayons donc, pour notre part, de comprendre le quelque chose
d'autre dont parle Porphyre.
131

(1) C'est aussi le cas de la lgende d'Orphe : pour qui prend tout la lettre, elle n'a gure sa place dans
un trait d'apicultureQu' cela ne tienne : on pourra toujours suggrer (et on l'a fait) que Virgile, en mal
d'inspiration, s'est servi de ce chef-d'oeuvre pour boucher un vide dans sa composition ! La vrit est
videmment tout le contraire : si cet pisode occupe une place d'honneur la fin de l'oeuvre, c'est qu'il la
couronne en lui donnant tout son sens.
(2) C'est ce qui a provoqu le dgot affich par Gunon pour l'enseignement classique dans
La Crise du Monde moderne )
(3) L'analogie qui fonde le symbole n'est pas contraire la logique. Comme le dit l'tymologie, elle relve
d'une raison su p ri eu re . La logique relie entre elles les parties du discours (conceptuel). L'analogie relie
entre elles toutes les ralits de l'univers en unissant celui-ci son Principe.

A partir du moment o l'on reconnat dans la ruche une image du monde des
hommes, la maladie mortelle qui dcime les abeilles ne peut figurer qu'une chose
: c'est la dgnrescence et la mort d'une socit, voire d'une humanit toute
entire.
Ceci illustre la doctrine pythagoricienne des cycles, tant entendu
que la fin d'un monde est suivie aussitt de l'apparition d'un monde tout neuf.
Or, on sait que le retour de l'ge d'or est un thme majeur chez Virgile. C'est le
but ultime de l'Empire, comme de toutes les constitutions pythagoriciennes qui
l'ont prcd.

Ce renouveau supposait un retour aux sources de la Sagesse, et la grande Paix


(Pax Romana ) dpendait du rtablissement de la Justice. (1)
Cette notion de justice est pour les Pythagoriciens plus large que pour nous :
elle dsigne l'harmonie unissant l'Homme au Cosmos entier en un accord parfait,
auquel conviendrait mieux le nom de justesse .
Mais on sait que depuis l'avnement de l'ge de fer, cette Justice, souvent
dcrite comme la vierge Astre, a quitt le monde des
Hommes : " extrema per illos/ Iustitia excedens terris vestigia fecit"
( Gorg..II, 472-473).
C'est ce qui explique le drame d'Orphe.
Celui-ci incarne la tradition "musicale" de l'ge d'or (2)
ruine par la mort d' Eurydice, dont le nom signifie prcisment " la
grande Justice" ( en grec eureia dik ).
132

La descente aux Enfers, suivie du bref retour d'Eurydice, symbolise donc les
tentatives, vite dues, de faire revivre l'ge d'or.
Enfin, la fuite au dsert d'Orphe aprs son chec figure la mise en sommeil
d'une tradition dsormais "anachronique".

(1) Cf. Bucolique IV,17 :"Pacatumque reget patriis virtutibus orbem".


(2) La lyre d'Orphe charmait les lions (clich paradisiaque) et "btissait des cits". On sait, notamment par
Cicron ( De legibus XV ), que la gamme musicale figurait au premier plan dans la constitution des
anciennes cits grecques, et que son altration suffisait entraner leur dcadence. Voir,dans Etre et
Avoir," La musique et la Cit".
"

Reste expliquer la visite d'Ariste l'antre des Nymphes et


l'trange remde prconis par Prote .
Il s'agissait, en somme, aprs avoir dfini l'origine du mal , de lui
trouver un traitement hippocratique.
Le diagnostic prconise un retour aux sources de la connaissance par l'opration
alchimique, dont il a dj t question. (1)
Quant au traitement destin faire natre de nouvelles abeilles, il est li la
fonction gnratrice du cycle zodiacal. (2)
On a vu que les mes descendent par la "porte des hommes", situe au Nord (
tropique d't) dans le signe du Cancer.
" Comme le Cancer est le plus prs de la terre, on a eu raison de l'affecter la
lune, la plante la plus proche". (Porphyre, 21)

Or, un symbolisme rpandu associe cette plante au taureau, dont les cornes
voquent le croissant lunaire. Les quatre taureaux sacrifis par Ariste figurent
donc les phases de l'astre.
Traditionnellement, la lune rgit les Eaux , domaine des Nymphes (3
C'est la raison pour laquelle les fleuves sont classiquement dcrits comme des
taureaux, par exemple le P, "aux deux cornes d'or sur un front de taureau"., ou
encore le Tibre , qu'Ene qualifie de corniger ("cornu") dans sa prire aux
Nymphes "Mres des eaux ". (4)
133

(1) L'antre qui abrite Prote (la quintessence) est proprement l'athanor hermtique. A cet gard, il existe
un lien troit entre l'oculus du Panthon et "l'ouverture du crne".
(2) Les Gorgiques sont le "Chant de la terre". Il est donc normal que l'ouvrage culmine sur le
(re)peuplement de notre monde. L'Enide sera consacre aux moyens de s'en vader.
(3) Tout le monde sait que le cycle des eaux (mares), de la vgtation et de la gnration (cycle fminin)
est rgi par les phases lunaires.
(4) En. VIII, 70 .

Or, avant cette invocation, il vient de recevoir en songe, au pied de l'axe polaire
( gelidi sub aetheris axe ) et sur le site de la future Rome, des rvlations sur sa
descendance (En. VIII, v.28 et 77).

Ces lments suffisent pour concl ure que, dans le langage des
Mystres, les abeilles nes du taure au sont les mes qui descendent
dans la manifestation par la porte l unaire.

Ainsi, les incohrences supposes des Gorgiques trouvent leur explication dans
le contexte de l'sotrisme orphique.

Abordons en passant une question touchant au symbolisme du Panthon.


Son association avec les abeilles dcoule de sa fonction
d'omphalos. Le clbre "ombilic ", tel qu'il se prsentait Delphes, avait la
forme d'un oeuf (l'oeuf du monde ), et en mme temps celle d'une ruche, forme
que reproduit le Panthon avec son oculus livrant passage ses occupants.
134

OMPHALOS DE DELPHES
Le filet (argnon) qui enveloppe
cette figure cosmique, et dont le
sens reste encore inexpliqu, doit
tre rapproch des "liens troits
de la Ncessit", que Platon compare
aux cordages enserrant la coque
des navires.

Mais le temple, nous l'avons vu, est en mme temps un Nymphe (Nymphaeon) ,
ce qui pose un problme de localisation.

En effet, les Nymphes sont avant tout des divinits des Eaux.
Faute de pouvoir reproduire la lettre leur antre sous-marin,
on construisait du moins leurs temples en bordure de mer, comme
on le voit dans le cas du temple de Mercure, Baes, ce prototype du Panthon
dans lequel la mer entre librement. (1)

Mais comment respecter cette rgle en plein centre de Rome ?


La solution, toute simple, fait une fois de plus appel au symbolisme, et risque
donc d'chapper aux archologues..

On ne pouvait videmment pas btir le Panthon au bord de la mer..


Mais rien n'empchait de dpla cer l a mer jusqu'aux abords du
temple.
Expliquons tout de suite cet trange propos
Tout le monde est cens savoir que le Panthon est adjacent un temple de
Neptune.
135

Mais comme personne, jusqu' prsent, n'a pu tablir la fonction de celui-ci, il


est un peu oubli
Or, la prsence de ce temple est capitale, car il permettait au Panthon de
rpondre sa destination d'antre des Nymphes.

En effet, pour une imagination symbolique , le temple de Neptune


c' tait la mer .

Et c'est ce que suggre en effet sa dcoration, exclusivement aquatique.


Le Nymphe de Rome rpondait donc en tous points aux exigences du rituel, en
confirmant que le symbole est plus rel encore que ce que nous
appelons "ralit". (2)

(1) Raison pour laquelle les experts n'y voient rien d'autre qu'un piscine
(2) Voir notre annexe intitule Quelques nigmes du Panthon,
" La basilique de Neptune"

CH. XVIII LA SOURCE EGYPT IENNE

Nous avons jusquici parl d hermtisme propos de la visite d'Ariste l'antre


des Nymphes et de l'trange remde prconis par le Gnie Prote .
Il s'agissait, en somme, de dfinir l'origine du mal frappant les abeilles
et de lui trouver un remde proprement hippocratique, c'est--dire hermtique.
Mais il ne faudrait pas perdre de vue que lhermtisme est lorigine un
ensemble de sciences sacres provenant d Egypte, et qui sexeraient sous le
patronage du Dieu Thoth, assimil plus tard Herms Trismgiste.
Et Virgile ne sen cache qu demi, puisquil situe le sacrifice salvateur des quatre
taureaux Canope, un faubourg dAlexandrie. (1)
136

Aprs le diagnostic qu'on a vu, le seul traitement adquat tait un retour aux
sources de la vraie Connaissance par le rite alchimique qui consiste oprer
lunion des contraires . (2)
Quant la mthode propre faire natre de nouvelles abeilles, on va voir qu'elle
est lie la fonction gnratrice du cycle zodiacal. (3)

(1) Gorgiques, IV, 287-292.Lpisode se droule dans les delta du Nil, donc dans une Trinacrie analogue
la Sicile des Bucoliques. Par ses sept branches , le fleuve voque Isis / Pallas, et le symbolisme lunaire, et
donc taurin. Le mme passage associe Canope et Pella, la premire capitale dAlexandre. Dans ce contexte
imprial, observons que la villa dHadrien Tibur (Tivoli )
comportait une copie du temple de Srapis Canope, et que son canal , bord dun nymphe, tait qualifi
de canope , comme celui reliant Canope Alexandrie . Image de la Mditerrane reliant Rome
lEgypte.Aj ou to ns q ue , p ar un e cu rie use con ve rge n ce ph on tique , le no m du
taur eau Ap is , v n r a ve c Is is a u Ser a peu m de Can ope , de vait ra ppe le r a ux
Latins ce lu i de l'a be ille qu i e n leu r lan g ue est j uste me nt ap is .
.

On sait dj que les mes descendent par la "porte des hommes", situe au
Nord dans le signe du Cancer.
Ce "fond des Eaux" zodiacal est le domaine de la Lune, comme le rappelle
Porphyre lui-mme :
" Le Cancer tant le plus prs de la terre , on a eu raison de l'affecter la lune,
la plante la plus proche ". (op. cit. 21)
Or, un symbolisme rpandu associe cette plante au taureau, dont les cornes
voquent partout le croissant lunaire. (1)

Les quatre taureaux sacrifis par Ariste figurent donc les phases de notre
satellite, et les abeilles nes de leurs chairs dcomposes sont, dans le langage
des Mystres, les mes qui descendent dans la manifestation par la porte lunaire.
(2)
137

Le lien entre la Desse lunaire, les Eaux et le Taureau est d'ailleurs si fort qu'il ne
pouvait, l'poque, chapper un lecteur averti.
Mais pour nous, qui n'avons pas cette chance, il va falloir ajouter ce que nous
savons dj de la Tradition delphique des donnes provenant de l'hermtisme
alexandrin .
Faisons donc une prudente incursion sur le terrain des gyptologues.

La domination romaine a rsult d'une synthse entre l'apport intellectuel des


Grecs et le gnie organisateur latin.
Le Panthon lui-mme illustre d'ailleurs cette intgration par l'harmonieuse
fusion de ses deux styles architecturaux, pourtant
si diffrents..
Mais une nouvelle synthse, plus vaste encore, quoique moins affiche, allait se
produire, encore accentue par la dcouverte des merveilles de l'Egypte, et la
prise de conscience qui s'ensuivit.

(1) On peut vrifier ces correspondance sur le diagramme du Panthon, o la Lune infrieure se situe bien
au Nord, sous le signe du Cancer, et constitue le rservoir des "Eaux infrieures", d'o mane en effet le
monde sublunaire.
(2) Voir ce propos nos Elments de Cosmologie. Cette corruption est le propre de tout le "monde
sublunaire", li un temps que mesurent justement les phases de la Lune, et les 28 jours du mois lunaire.
Ce nombre est celui de Pallas, la Desse lunaire qui, comme Isis, a des " yeux de vache". (voir l'pithte
homrique : Bopis Athna )
Dans un tout autre ordre, dides, tout cela rappelle trangement la parole : " Sem dans la corruption, il
ressuscitera dans la gloire"..

En effet, aprs la bataille d'Actium, le coeur de l'Empire ne fut plus Athnes, ni


Pella, ni peut-tre mme Rome, mais l'Alexandrie d'Egypte, ce qui donnait
l'Empire une forme ternaire, et donc enfin parfaite.
Naturellement, cette nouvelle orientation devait respecter une certaine
discrtion.
Dj Virgile avait d , dans son "prgramme" de l'Empire (1) nuancer d'un "credo
equidem" ( " mon humble avis" ) l'aveu sans fard du pote Horace : " Graecia
capta ferum cepit victorem ".
138

( " La Grce envahie (par les armes) s'empara son tour (par sa culture) de ses
farouches vainqueurs "). (2)

Mais avec cet autre retour aux origines qu'est la dcouverte de l'Egypte, c'est
encore bien autre chose.
Car si l'Empire reposait dj secrtement sur des bases pythagoriciennes (c'est-
-dire hyperborennes), il s'agissait de renouer maintenant avec la Tradition
atlante, toujours bien vivante des deux cts de l'Ocan, et dont relevait
lhermtisme gyptien. (3)
En effet, le rituel taurin, par lequel commence et s'achve la dernire partie des
Gorgiques , a t ramen d' Egypte par l'apiculteur arcadien Ariste, qui l'a
dcouvert dans la rgion la plus sacre de ce pays, le delta du Nil, o se situe la
ville de Canope, proche voisine d'Alexandrie. Cette importation symbolise sans
doute la rencontre de la tradition Atlante avec celle de l'Hyperbore, que
rappelle aussi le cycle thbain, avec l'accueil fait par Thse dipe errant.

(1) En. VI, 847-853.


(2) Bien avant que l'Italie et t envahie par lhellnisme alexandrin,, un phnomne un peu semblable
avait eu lieu dans la Grce classique, sous la forme d'une tout aussi pacifique "invasion" gyptienne, dont la
lgende thbaine nous a conserv le souvenir.
Ce n'est pas un hasard en effet si la capitale de la Botie partage son nom avec la ville sacre de Thbes
(Hliopolis), dont elle fut sans doute une colonie.
(3) La ralit de l'Atlantide, cette grande le abme dans l'ocan il y a plus de dix millnaires
est atteste tant par le tmoignage de Platon que par la similitude
incontestable des monuments mso-amricains et gyptiens et de leurs techniques constructives,
aujourd'hui inexplicables.

Comme l'Arcadie (c..d. le pays des Ourses) et l'Hyperbore ne sont qu'un seul
et mme lieu polaire, Virgile confirme ainsi sa faon la jonction entre les
traditions delphique et atlante. Alliance que Sophocle, dans son Oedipe Colone
, a figure par la rencontre cordiale entre Thse, le roi d'Athnes, et l'ex--
souverain thbain.
139

Un triangle, comme la Trinacrie ( la Sicile), et qui est en outre form par les
sept embouchures du Nil, est consacr d'office la Divinit Septnaire qu'est
Isis, dite "la Desse de tous les noms", par allusion ses innombrables alias.
Rappelons que ses quivalents grco-romain sont Pallas, Athna , Artmis ou
Hestia ,et Minerve-Vesta , dont les noms prcisent la fonction polaire. On voit
que l'histoire et la lgende se mlent une fois de plus de faon inextricable. (1)

Le cosmopolitisme religieux de lEmpire saccordait avec lide pour laquelle les


Pythagoriciens se comparent si volontiers aux abeilles.
C'est qu' l'image de ces insectes, ils font leur miel partir des "plantes" les
plus diverses ( y compris sans doute certaines mauvaises herbes ), on veut dire
les donnes symboliques de toute provenance dont la "substantifique moelle",
une fois labore dans la divine ruche , fournit l'essaim sa nourriture
d'immortalit.

(1) Voir sur ces questions nos tudes sur La Desse au Pilier et L'enigme du Sphinx.

SOUS L'EGIDE D'ISIS . (1)


Le culte de la Vierge Mre Isis, tant trs largement rpandu dans le monde
mditerranen, devait convenir mieux un Empire universel que celui, plus
140

localis, de ses "surs" grco-romaines, comme Pallas Athna ou son double,


l'Artmis d'Ephse.
Son surnom de "Desse aux mille noms" facilitait encore cette assimilation, et
ds l'poque d'Auguste, Isis tendait remplacer, comme fondement de tout
l'Empire, l'antique Vesta dont le Palladium pouvait sembler rserv Rome.
Bien entendu, cela ne changeait rien au fond des choses, et les ddicaces
d'Auguste et de Tibre qu'on trouve dans le temple d'Isis Philae ne
constituaient donc en rien une forme dapostasie, mais au contraire le signe
d'allgeance d'un successeur des Pharaons. (2)

Elles signalaient simplement une volont d'largissement et d'unification, dj


ncessaire du simple point de vue politique.

Dailleurs la signification profonde du culte dIsis s'est maintenue telle quelle au


cours des millnaires dans tous les sotrismes. (3)

En tmoignent les images qui prsentent la Desse dans sa fonction d'Axe du


monde, que cet axe soit figur par un pilier, par une lance, ou encore par un
trne.
Commenons par Isis en personne, quelle soit figure sur le Trne cosmique,
tenant dans les bras lEnfantHorus (le Soleil), et coiffe des cornes lunaires , ou
reprsente par son fils , le Taureau Apis, en position axiale, et dot des mmes
dterminants.

* On pourrait voir dans ce sous-titre un anachronisme, vu que l'gide, cette cuirasse en peau de chvre (
du grec Aix ), fait partie de la panoplie de Pallas (Athna ). Mais pour nous, il n'en est videmment rien,,
tant donn l'identit de ces deux avatars de la "Desse aux mille Noms".
** La colonnade Ouest de Philae est pleine de ces hommages "trangers".
Il sagit l dun geste comparable celui de limpratrice Livie, charge par Auguste d'aller offrir au temple
de Delphes une lettre E, dont on a montr qu'elle tait un symbole majeur de
l Empire Universel. Voir notre annexe IV sur le E de Delphes.
*** Voir l'annexe IX sur Les Divinits polaires.
141

Le nom egyptien dIsis est A-Set ( le Trne), qui insique sa position au centre
de lunivers et dont le radical se retrouve en latin dans Sed-es ( litt. Sige ou
Trne), avec un sens identique. (1)

ISIS ASET LE TAUREAU APIS


( Le Trne")

(1)* Par exemple, le centre mathmatique de l'Enide (VII,192 ) est occup par un roi cosmique, qui
est donc dcrit " S ede s edens" ( litt. trnant sur son Trne, le redoublement expressif n'tant l
que pour attirer l'attention sur cette centralit). On peut en dire autant de la Sedes Sapientiae
chrtienne.
142

CH. XIX LE CAD UCEE HERM T IQUE

De mme quIsis est associe l'gyptien Thoth, comme protectrice des


sciences et des arts, Pallas est toujours accompagne dHerms, le Trismgiste
patron de lalchimie , dont lemblme est le Caduce.

Herms assurant l'unification des contaraires


( Soleil et Lune). Les ailes sont l'emblmre
du domaine subtil. Les "armes" des combattants
sparent l'oiseau et le serpent, qui en Amrique
rcolombienne, par un symbolisme identique,
sous unis dans la figure de Qetzalcoaltl,
le serpent plumes. .

Quezalcoatl (1) La vouivre ( biscione) des


Templiers Sforza de Milan

(1) Dtail piquant : comme dans le cas de la Vouivre europenne, les


Hraldistes considrent que le dragon englouti t le sujet, alors qu'eux-mmes
le nomment "issant "( ce qui veut dire "sortant", issu). En fait, celui-ci ressort tout rajeuni, aprs son
initiation dans le ventre du Dragon, qui peut aussi tre une baleine, une caverne, etc.
Seconde naussance
143

Sous sa forme intgrale, le Caduce prsente deux serpents affronts de par et


d'autre de l'Axe central, qui figure l'Unit cratrice.
Les serpents en figurent donc la polarisation, sous la forme de deux ondes de
mme amplitude, mises "en opposition de phase", ce qui aboutit en
neutraliser l'activit. (1)

Le serpent (ou Dragon) est une image classique de la vibration qui, ne dans le
monde subtil, engendre tous les phnomnes physiques.
Ceci confirme simplement par l'exprience cette intuition fondamentale des
Anciens, qui voyaient dans le monde une composition musicale , c'est dire
fonde toute entire sur les rythmes , et donc sur les Nombres. (2)
Nous retrouvons ici le mystrieux propos d'Hraclite : '

" L' Harmonie (i.e. l'quilibre) du m onde est faite de tensions


opposes, comme dans l'arc et da ns la lyre."

A rapprocher de cette dfinition de Gunon :

" L'immobilit rsultant de l' quilibre est le reflet, dans notre


monde, de l'immutabilit (ou terni t) du Monde
divin ". (3)

(1) On dit bien "neutraliser", et non "annuler", car leur nergie ne disparat videmment pas, ayant sa
source dans le sceptre central. C'est par la mconnaissance de ce fait qu'on traite aujourd'hui les morts de
"disparus". Anaxagore a dit, bien avant Lavoisier, " Rien ne se perd, rien ne se cre, tout se transforme ".
(2) Les trois paramtres de la musique, hau teu r (frquence), in tensi t (amplitude) et du r e (facteur
temporel), sont purement numriques, ce qui apparat clairement dans la technique de nos modernes
enregistrements.
(3) L'tymon LIB de Equilibrium dsigne le point neutre ( aequum ), donc libre de toute contingence, et
d'o l'on peut donc choisir la dtermination "qui plat" ( Quod LIBET ).
144

Insistons encore sur le fait que cet quilibre n'a nullement fait disparatre
l'nergie figure par les serpents. puisque celle-ci se conserve entirement en
mode pote ntiel. (1)
Ceci donne une ide de la faon dont tous les nombres sortent de l'unit, et
dont tous les tres - i. e. les diverses formes d'nergie - sont contenus l'tat
d'archtypes dans l'Etre-Un, qui est encore parfaitement informel.

Venons-en lautre lment du Caduce que sont ses ailes.


Elles symbolisent videmment l'essor de l'me vers les zones
suprieures.
Cette "conqute" des "airs" implique la traverse du monde subtil
ou "intermdiaire ", c'est--dire du "psychisme cosmique",
qui occupe tout l'espace entre Terre et Ciel, et qui peut aussitre figur par
les Nymphes. Celles-ci, en tant que "Nues", associent les fluides que sont l'Air
(le Ciel) et l'Eau ( l'Ocan) pour donner une image de l' Ether, ce principe encore
indiffrenci, et donc invisible, des lments corporels.

C'est donc partir des lments psychiques de son tre, et non de sa


composition "chimique", que l'homme a quelque espoir de s'orienter dans cet
lment, reni par la physique la plus moderne (2) et sans lequel pourtant
l'univers n'existerait pas, faute d'un substrat homogne sur lequel puissent agir
les ondes qui le structurent.

(1) Disons en passant que c'est par un oubli de cette vrit essentielle qu'on a trop souvent limin du
Caduce mdical ou pharmaceutique un des deux serpents, considr comme "mauvais", pour ne garder
que le "bon", cens tre celui de la gurison. Il est vident que le nom mme de m edicu s n'a plus gure
de sens s'il cesse d'impliquer une m diation entre deux forces de sens contraire.
Cela reflte le dsquilibre dont souffre la mdecine moderne, par exemple quand
Il lui arrive d'oublier que toute potion ( Pharmakon ) est en mme temps un poison
(2) Et de faon tout fait arbitraire, en engageant la physique dans l'impasse " onde contre particule".
Sans trop oser le dire, vu la puissance mdiatique des dogmes relativistes, on tente encore de s'en
extirper, notamment par la ridicule thorie des "supercordes", qui, entre autres prodiges, n'occuperaient
pas moins de onze dimensions ! Et voil ce qu'on nous propose croire Certains ont tout de mme fini
145

par envisager l'hypothse selon laquelle l'univers serait un intelligent design dont, pour l'instant, mieux
vaut ne pas nommer l'Auteur

Ne voir en l'univers, et donc en l'homme , qu'un agrgat de molcules, ne plaide


pas pour un sicle qui se croit pourtant le plus intelligent de tous les temps.
Si l'on juge l'arbre ses fruits, qui sont de plus en plus immangeables, ce type d'
intelligence ne semble pourtant pas envier.

Achevons ces histoires de serpents par quelques observations qui, en dpit des
apparences, ne sont nullement hors de propos.
On vient de reconnatre que les deux serpents sont aussi indispensables l'un
que l'autre l'quilibre universel.
Do le double sens du Nombre "apocalyptique" 666 ,commun aux Bucoliques
et au Serment dHippocrate ( voir notre tude sur ce sujet).
On sait quil est lemblme du Sauveur solaire ( tel Apollon (1)
aussi bien que de son adversaire, la Bte qui incarne son ombre. (2)

Et ceci concerne aussi certains traits "dmoniques" de la Vierge universelle,


aspects qu'aucun exotrisme ne peut videmment reconnatre, et qui l'associent
notamment la Mort. Cest dailleurs
l un des sens de sa couleur noire
Cette mconnaissance de l'ambigut du Cosmos se retrouve dans le moralisme
actuel et dans la prfrence donne l'ascse sur la mathse, c'est--dire aux
vertus, toujours duales, sur la Connaissance unitive, confine depuis longtemps
au seul mysticisme.

(1) En Chine, le Dragon Long ( prononcer Lg ) est particulirement honor en


tant qu'image du Verbe ( le Logos). En ce cas, il est donc envisag dans son
tat principiel, antrieur la polarisation cratrice. Cf Matgio, La Voie mtaphysique.
(2) Ce 666 est un palindrome , dont le double sens se retrouve dans lanagramme
Python / Typhon , le premier figurant la lumire de la Connaissance ( en sanskrit
Buddhi ) propre la Pythie, et son contraire, les fumes de laveuglement ( cf. le
grec Typhos : fume et Typhlos : aveugle .
146

CH XX LE LABYRINTHE

Mosaque romaine de Coimbra ;


au centre, le Minotaure .

Ce symbole joue un rle essentiel dans l'uvre de Virgile, qui est elle-mme un
vrai labyrinthe, comme le lecteur a dj pu s'en aviser.
Avant d'entrer dans l'antre o va s'oprer sa rgnration, le hros est encore
dans la condition de l'homme ordinaire, en plein chaos psychique. C'est pourquoi,
au dbut du chant VI, Ene contemple un long moment l'image de Ddale
sculpte au-dessus de l'entre du temple, signe de la sortie du mental , but de
l'initiation.
Ce chaos, la selva oscura de Dante, est figur dans l'Enide, non seulement par
la fort o se dissimule le Rameau d'or, mais tout autant par la tempte initiale,
rvolte des Vents suscite contre leur recteur Eole par la malveillante Junon, la
Desse de toutes les dualits.
( N.B.Le terme latin bellum drive de l'archaque duellum. )
Les souffles sont l'image classique du monde subtil, et leur mise en ordre
constitue la premire phase de l'initiation.
147

Ils jouent alors un rle de protection contre les "tnbres extrieures" en mme
temps que d'introduction au domaine sacr.

C'est le sens de l'octogone form, dans l'enceinte du Panthon,


par les huit "chambres de dcharge" votes.
Par-del leur fonction technique, celles-ci devaient figurer les cavernes
emprisonnant les fougueux sujets d'Eole, et qui constituent une "rose des
vents".

Le visage d'Eole est ici au centre


des huit vents.
Ces Insignes pontificaux figurent sur l'arc de triomphe
d'Orange. De gauche droite, les quatre lments
alchimiques , suivis du cinquime, la Quintessence ou
Ether , qui est en fait leur origine, et que symbolise
le lituus, cette crosse qui a survcu dans la liturgie chrtienne.

L A TEMPETE

Autre symbole du chaos mental, elle occupe les 156 vers initiaux de l'Enide,
les 80 premiers ( toujours le huit) tant consacrs en expliquer la vraie cause,
savoir la division cosmique incarne par Junon.
Bien qu'pouse de Jupiter, c'est--dire de l'Unit suprme, celle-ci fomente et
relance tous les conflits, commencer par celui qui oppose Carthage et Rome.
148

La "Guerre", incarnation la plus brlante de la polarisation universelle, constitue


littralement le moteur de l'action.
C'est pourquoi, sitt termine l'invocation aux Muses, Virgile se lance dans les
origines du "problme phnicien". (En. I, 12 )

De mme que la dualit semble contredire l'Unit, Junon contrarie en apparence


les volonts pacifiques de son tout-puissant poux, qui ne fait pourtant rien pour
l'en empcher, car il est, lui aussi, soumis au Fatum (1) cette Possibilit
universelle qui est l'Ordre des choses, au sens de Dharma .
La Desse symbolise ainsi l'nergie interne qui pousse l'Unit se fragmenter
sous la forme relativement illusoire du multiple, cette force de dispersion
qu'Empdocle nomme "la Haine". (2)
Mais Jupiter sait qu'il aura le dernier mot - c'est la cl de son caractre jovial -
et il annonce d'emble les heureux destins de Rome.
Affirmation d'un ordre suprieur - l'unanimit des Dii consentes- ,
- ordre imperturbablement prsent en dpit de toutes les tribulations qui
attendent les Troyens sur les "chemins du Soleil".

Ces divers pisodes initiaux, qui semblent avoir peu de rapports entre eux (3),
Virgile les rsume d'une exclamation qui feint l'embarras,
alors qu'en tte de son uvre,elle en annonce le grand mystre,
celui des rapports unissant l'Un au multiple.
"Tantaene animis caelestibus irae ? " .
("Comment de tels conflits sont-ils possibles entre esprits immortels ?"
En. I, vers 11, (lire : 111 : Unit parfaite).

Les souffrances lies la multiplicit et l'impermanence


de l'Existence s'expriment donc pleinement dans l'image du labyrinthe, que
Virgile place secrtement au centre exact de l'ensemble form par les
Gorgiques et l'Enide. (4)
149

(1) Comme l'Etre- Un est subordonn au Non Etre, ou "Zro mtaphysique".


(2) L'aspect fminin de la Divinit figure sa force cratrice, sa shakti, qui est relativement priphrique. De
mme que le paon, l'animal de Junon, tale une "roue" diapre, sa messagre Iris (l'arc-en-ciel), est courbe
et multicolore. Par contre, Mercure, reprsentant de Jupiter, descend sur la terre le long de son axe, l'Atlas
couvert de neige.
La couleur blanche du Ple (le "septime rayon") est la synthse centrale des six couleurs qui rsultent de
sa diffraction, l'image du point central qui "contient" minemment les six directions de l'espace.
(3) Et c'est bien pourquoi il a suscit peu de commentateurs
(4) Cet ensemble organique, du double carr terrestre et du cercle cleste
vaut ( 2178 + 9900), et sa moiti 6039, qui vaut 33 fois 633.
Cet ensemble de 12.078 vers vaut 366 fois le module 33, voquant ainsi le cycle annuel.
. Selon Plutarque, "les Pythagoriciens figuraient par ce nombre 183 l'Harmonie du grand Cosmos". On voit
qu'ils avaient en vue cet quilibre central. (183 est le nombre de jours de la demi-anne ( l quinox e.).

Le labyrinthe est cisel sur les portes du temple de Cumes, de sorte


quEne le parcourt d'abord des ye ux avant d'entrer dans la caverne
initiatique.
Cest dire la nature psychi que de ce lieu, qu'indique dailleurs le nom
de son propri taire Minos, figure du mental cosmique.
Ce n'est pas un hasard si ses dtours voquent les circonvolutions crbrales
Quant la caverne, cette image onirique, elle ne se distingue pas de l'antre des
Nymphes dont il vient d'tre question. Le labyrinthe, comme on l'a bien reconnu,
en interdit l'entre aux profanes, qui restent gars dans les "tnbres
extrieures (1)
Mais il n'est pas seulement une sorte de sas.
Il symbolise en fait l'antre tout entier, c'est--dire le cosmos, envisag comme
lieu d'preuves.
A la diffrence du profane, le hros y dispose d'un sauf-conduit, qu'il s'agisse
du fil d'Ariane ou du rameau d'or, ces deux ssames de la Connaissance
initiatique.
Et cette Connaissance s'identifie l'Amour, puisque ce sont les colombes de
Vnus qui ont permis Ene de dcouvrir le rameau d'or dans la selva oscura.
(En. VI, 190 sq.)
Et c'est encore le grand amour d'Ariane (2) pour Thse qui pousse Ddale
rvler celui-ci les secrets de sa construction
(En. VI, 28-29).
150

(1) Tnbres qui sont celles de la raison laisse elle-mme, et dont Dante compare l'obscure clart
celle d' une lanterne sourde.. Voir dans notre annexe I : Le Destin de Bertrand de Born .(2) Qui, comme
Arachn - mme tymologie - est un alias de Pallas Minetve.. Voir dans notre tude sur La Rose-Croix. : La
lgende d'Atachn. L'araigne, comme Minerve, est
en effet la seule constructrice de son pige mortel.

Rsumons encore le sens de cette dmarche initiatique.

L'homme , dchu de son statut uni taire et primordial d'androgyne,


est soumis depuis toutes les dualits, commence r par la raison
analytique, rgne "du bien et du ma l". (1)
L'entreprise hermtique consiste sortir de cet enfer de
contradi ctions.
Avec ses ailes factices, Ddale bouleverse en effet l'ordre naturel
(naturam novat ) en vue d'chapper au labyrinthe par une voie imprvue.
Car "Minos a beau rgner sur les terres et les mers, il n'est pas matre des airs",
qui sont avec les Eaux limage monde subtil.
Ddale est donc le modle des "arti stes" et sa lgende, telle qu'elle
est dtaille par Ovide dans les Mtamorphoses , montre comment
l'alchimie s'inspire de la nature et de ses lois pour "surmonter la
nature" . (Mt. VIII, 183-235). (2)

(1) Ce que Virgile nomme prisca fraus : faute originelle (Buc. IV, 31) - est un manque constitutif, une
"faute" mtaphysique, non morale.
On se souvient que Minos, l'archtype de l'espce humaine, est juge aux Enfers.
Le Minotaure, monstre n de Pasipha et du taureau lunaire, est un hybride.
151

Ce "gardien du seuil" incarne la dualit premire qui interdit tout autre qu'au hros l'accs l'Unit
centrale. Cette Dualit est appele Tolma ( tmrit ) , notion proche de l Hybris qui implique une sorte
de monstruosit. Cf Nicomaque de Grase,Thologie arithmtique.
Or Pasipha ("celle qui brille pour tous") est fille du Soleil, et le taureau, nous l'avons vu, symbolise la Lune,
par laquelle s'effectue la descente dans la multiplicit. La lgende illustre les deux manires de vaincre le
Minotaure, soit par la voie directe, celle des hros solaires Thse et Perse, qui "tuent la Mort", soit par la
ruse, comme Ddale, qui jouit d'une protection lunaire.
N.B. La Gorgone qui figure sur l'gide de Pallas a la mme fonction de "bouche dvorante" que le Minotaure
ou le Sphinx.
(2) Comme on l'a dj vu, les nombres VIII et 183 voquent l'un le monde subtil, l'autre l'quilibre
quinoxual..

Seulement, cette navigation d'un nouveau genre suppose une pratique parfaite
de la mediocritas ( le juste milieu ), quilibre rsultant de l'union des contraires .
Le jeune Icare, oubliant que son pre lui a recommand la "voie moyenne"
(medium iter ) entre le feu et l'eau ( "inter utrumque vola" ), est victime de l'un
et de l'autre, puisqu'il se brle au soleil avant de sombrer dans la mer.
Seul Ddale atteindra son but, qui est l'Unit centrale, le Ple, nomm par
Properce : "les boeufs d'Icare". (1)
Ce que Virgile rsume : Insuetum per iter gelidas enavit ad
Arctos. (En. VI, 16).
" C'est par ce chemin extraordinaire qu'il aborda enfin aux Ourses borales".
Caractre paradoxal d'une sagesse qui marche sur le fil du rasoir et dont la
dviation a d'ailleurs suscit nos apprentis sorciers, artisans de la dbcle
scientiste.
Reste mentionner un autre aspect du labyrinthe, envisag cette fois, non
comme symbole visuel, mais comme rite, c'est--dire comme symbole "agi".
Cest celui que tracent les jeunes Troyens au cours de leur carrousel questre, le
ludus Troiae , qui conclut les jeux sacrs ( En. V ), en rsume le sens, et ouvre
ainsi de nouvelles perspectives.
(Hac celebrata tenus sancto certamina patri
152

Hic primum Fortuna fidem mutata novavit" .) (2)


" C'est l que s'arrta la clbration des jeux en l'honneur de l'anctre (Anchise).
Et voici que, pour la premire fois, la Fortune, par ce revirement, renouvela leurs
espoirs."(En. V, 603-604).
On reconnat donc ici clairement le rle initiateur du labyrinthe.
Or, ce rite labyrinthique transpose la danse "de la grue" institue par Thse
son retour de Crte, danse dont, selon Plutarque, " les figures imitaient les tours
et dtours du labyrinthe, sur un rythme scand de mouvements alternatifs et
circulaires". (3)

(1) Voir notre Eloge de la lgret.


(2) L'opposition des deux adverbes Hac et Hic indique un point d'quilibre.
(3) Ce mange est d crit en annexe sous le titre de Troa, la danse de la Grue

CH. XXI VIRGILE AU CONFLUENT D ES T RADITIONS

On a dj pu constater que notre pote, en bonne abeille pythagoricienne, fait


son miel de tout ce qu'il rencontre..
Cest ainsi quil manifeste lintgration la Tradition pythagoricienne de donnes
provenant de lEgypte, du monde celtique et de lEtrurie. (1)
Ce quil y a de plus extraordinaire dans cette fonction mdiatrice, cest quelle ne
sarrta pas la mort du pote, puisquil fut son tour intgr une tradition
ultrieure, savoir le christianisme. (2)
Son influence sexera ainsi durant tout notre moyen ge, comme luvre de
Dante en tmoigne suffisance.
Cest donc juste titre quon a vu en lui le pre de lOccident .

Et il lest encore bien plus que ne le croient ceux qui ne prennent en compte que
son influence littraire et culturelle en gnral.
Car en relayant une doctrine transhistorique (3), il assure un contact intemporel
avec nos origines.
153

En effet, alors que les religions, entendues au sens social et dogmatique du


terme, se succdent au fil du temps, et le plus souvent en dprciant plus ou
moins toutes les autres, leur contenu le plus intrieur (sotrique) na aucune
raison den faire autant.
Etant ternel, il passe en effet dune poque lautre sans autres changements
que des adaptations purement formelles.

(1) Le nom de Maro dsignait en outre des magistrats trusques . Et mme si Virgile navait pas eu
connaissance de cette tradition par son propre pre, la frquentation de Mcne aurait suffi lclairer ; en
effet Horace voque en tte de ses Odes lascendance trusque et royale de ce trs mystrieux
personnage : Maecenas atavis edite regibusDu reste, Mantoue, la terre natale de Virgile, se situe en
pleine Etrurie padane, et ses origines trusques et gauloises se recouvraient inextricablement.. Et comme
un personnage plus trange encore que Mcne, le pythagoricien Nigidius Figulus, tait lui aussi trusque,
on voit combien il est difficile de dmler un tel cheveau de traditions. Dautant quelles reconnaissaient
sans doute trs bien la parent de leurs doctrines
(2) On sait que que le pythagorisme se transmit aussi lIslam. Voir propos des
Ikhwn as-Saf : Les Frres de la puret , pythagoriciens de lIslam, d Yves Marquet.
(3) On pourrait aussi bien parler de mtahistoire.

Et l o lhistorien profane croit distinguer de multiples volutions y compris


lintrieur dune mme doctrine - en lui attribuant au besoin divers syncrtismes
(1) , il importe de ne voir en cela que lcume recouvrant les Eaux profondes de
la Sophia perennis , immuable et unanime : Quod semper et ubique (2)

Cette Sagesse ternelle dont les transmetteurs nont jamais rien revendiqu
pour eux-mmes. (3)
Nous reviendrons plus loin sur la survie de Virgile en milieu christianis.
Mais n'anticipons pas. Car aprs avoir mis en lumire son rle dans la
transmission de l'hermtisme alexandrin, il nous faut en venir maintenant ses
liens, encore plus secrets, avec une tradition qui tait pourtant, de toutes, la
plus proche de lui.

(1) Voir, de Ren Gunon , Synthse et syncrtisme, dans Etudes Traditionnelles, 1935/469. Rappelons
que le syncrtisme, contrairement la synthse, qui sait retraduire, nest quun assemblage superficiel de
donnes disparates.
(2) Cet ainsi quArmand Delatte a dnonc les sempiternelles diistinctions entre pythagorisme archaque,
no-pythagorisme et no-platonisme, contre lesquelles les Pythagoriciens de notre re avaient t les
154

premiers nous mettre en garde. Il faut donc croire qu'on commettait, ds leur poque. ces dissections
sur lesquelles on btit des carrires. Rappelons qu' Rome, Studere rebus novis (rechercher la nouveaut
) tait assimil de la subversion, et passible de poursuites judiciaires .
(3) Cette rgle de modestie et de dsintressement a t maintenue par les Templiers, dont on connat la
devise : Non nobis, Domine, non nobis, sed Nomini tuo da gloriam.

LE CEL TISME DE V IRGILE (1)


C'est dans l'Enide qu'on trouve les allusions les plus indniables la tradition
celtique. Et il est mme tonnant qu'elles n'aient pas t reconnues comme
telles, alors qu' elles se situent deux endroits particulirement cruciaux de
l'uvre .
Il faut dire que Virgile tenait sans doute rester discret sur ses ascendances
gauloises, car les guerres de Csar taient encore dans toutes les mmoires.
On vient d'voquer ces passages o Ene se trouve la croise des chemins
dans la recherche de sa destine.
- D'abord au cours de l'errance dans la fort obscure o l'aenvoy la Sibylle en
prlude sa descente aux Enfers.
-Puis aprs son dbarquement sur la cte du Latium, quand, dsesprant de
dcouvrir l'emplacement de sa future cit, il implore l'aide des Nymphes.
Dans les deux cas, ses prires seront vite exauces
155

Ces deux pisodes ont en commun, d'une part le caractre de rve propre au
monde subtil, et de l'autre le souvenir hyperboren des traditions surs que
sont le Pythagorisme et le Druidisme.
Nous allons donc les examiner de plus prs.

1 ) L E RAMEAU D ' OR
Arriv Cumes, Ene, sur ordre de la Sibylle, s'engage dans la fort obscure la
recherche du Rameau d'or.
Qute sans espoir, n'tait l'intervention de Vnus, sa mre, qui lui envoie pour
guides les colombes de l'Amour (2)
Comme on l'a vu, ce Dieu est , pour Virgile comme pour Dante, la cl de vote
de l'univers, et cela en dit long sur l'importance de ce laissez-passer.

(1) Voir La civilisation celtique, de C.J. Guyinvarc'h et Fr. Le Roux


(2) C'est une mme intervention de Vnus qui procurera Ene les armes magiques forges par les
Cyclopes,

Voyons donc comment Virgile dcrit le rameau magique, dont l'clat dor se
dtache parmi les branches, et quoi il le compare.

" Tel que dans les forts glaces du Nord (1) pousse le gui, au feuillage toujours
neuf, sur un arbre qui pourtant ne l'engendre pas, et dont il enserre le tronc de
ses fruits jauntres, telle apparaissait cette ramure d'or dans l'paisseur du
chne vert (ilex ou yeuse) (En. VI, 204-209),

Comment ne pas voir l une allusion au rite majeur des Druides, que Virgile,
devait bien connatre, rien que du fait de son ascendance cisalpine ?

(1) L'pithte Brumalis voque le solstice d'hiver ( bruma )


156

2 ) L E SAN GLIE R BLAN C ( EN. VIII, 36-65 )

Arriv l'embouchure du Tibre, d'o il va remonter jusqu' la cit arcadienne de


Pallante, pour y rencontrer le roi Evandre et son fils Pallas (1) Ene s'est
endormi sur la berge.
Il voit alors en songe le Dieu du fleuve , qui lui prdit les destins de Rome en
appuyant sa prophtie d'un prsage vraiment capital :
" Sache qu'il ne s'agit pas l de songes vains. Car tu dcouvriras, tendue sous
les yeuses de la rive, une norme truie blanche, mre de trente petits. Ceci
marquera l'emplacement d'une ville qui signifiera la fin de tes souffrances, Albe
au nom illustre que fondera Ascagne pour un cycle de trente ans ".
157

Observons pour commencer que cette apparition, comme celle du rameau d'or
et du bouclier magique, survient sous un chne, l'arbre de Jupiter ( Arbor Mundi
), qui rappelle donc ici l'chelle de Jacob.
D'ailleurs la prophtie du Dieu Tibre ne fait que confirmer celle, plus complte,
qu'a accorde le Pre des Dieux juste aprs la tempte du chant I, et toujours
la demande de Vnus.
Il s'agit l des rgnes qui ont prcd la fondation de Romulus.
Celui d'Ene sur Lavinium durera trois ans. Celui de son fils Ascagne
( Iule) sur Albe, long de trente ans, sera suivi d'un cycle romain de trois cents
ans. On retrouve l le Nombre 333 qui fonde les Bucoliques, et l'ide d'une
croissance organique comparable celle d'un arbre.
Nous sommes videmment l en pleine "mtahistoire", qui loin de n'tre qu'une
lgende creuse, est bien plus vraie que les prtendues certitudes historicistes.
Et nous dpassons mme ici la simple parent entre les traditions
pythagoricienne et celtique. (2)

(1) Ce dernier, comme il apparat la fin de l'Enide, va servir d'alias la Desse du mme
nom ,qui est videmment aussi l'ponyme de Pallante,
(2) Parent souligne notamment, et de premire main, par Jules Csar, qui reconnaissait aisment sa
propre tradition dans le panthon des Gaulois..

En effet, le sanglier, emblme de la classe sacerdotale des Druides, est associ


ainsi on ne peut plus clairement au symbolisme imprial romain, ce qui est dj
remarquable.
Mais il y a plus extraordinaire encore.
C'est qu'avec ce sanglier blanc, Virgile voque avec prcision, qu'il en ait
conscience ou non, la tradition primordiale elle-mme, dont le pythagorisme
comme le druidisme sont directement issus.. (1)
On retrouve en effet cet animal aux racines mme de l'hindouisme, puisque le
Sanglier blanc est, sous le nom de Swetha Varaha, le troisime avatara de
Vishnou qui, de faon significative, sauva la terre de la noyade. (2)
D'autre part, les noms mmes de Lavinium et d'Albe dsignent des centres
spirituels substitus successivement au Centre polaire, comme l'tait elle-mme
la citadelle solaire de Laurente. (3)
158

Ces cits sont autant d' arches, comme les " les blanches" ( en grec Leucade)
et se confondent donc avec les "les des Bienheureux" pythagoriciennes, ou la"
Terre des vivants" des Celtes (Tir nam Beo ). (4)

(1) Voir R. Gunon, Le Sanglier et l'Ourse/ Etudes traditionnelles1936/8-9/Numro/200


(2) Remplissant ainsi une fonction analogue celle du Matsya Avatara, le Poisson qui guida l'Arche de
Satyavrata ( le No hindou). Ce Sanglier blanc est mme sous forme linguistique dans la famille indo-
europenne, o le sanskrit Swetha Varaha a pour
indniable quivalent le nerlandais Witte Varken !
(3) En effet, les nom de Lavinia,, fille du "Roi du Monde" et pouse d'Ene, a le mme tymon LAV que
le laurier et la cit-mre de Laurente. Il y a des souvenirs de tout cela dans La Cit du Soleil de Campanella,
avec ses rfrences l'ge d'or et aux ordres chevaleresques. Voici comment il juge ses contemporains : "
Depuis trois mille ans, le monde adore un amour aveugle qui a des ailes et un carquois ; cet amour est
devenu sourd et impitoyable ; Il est avide dargent, il senveloppe de vtements sombres : ce nest plus un
enfant nu, franc et loyal, mais un rus vieillard, qui a cess de se servir de flches, depuis quon a invent
les pistolets ".
(4) Sur cette question des centres initiatiques, voir. en annexe Les Gardiens de la Terre sainte.
On y trouvera aussi des donnes concernant les liens de Virgile avec d'autres traditions, et notamment la
tradition templire.

CH. XXII LES ARTS DE PALLAS


Cette Desse joue dans l'oeuvre de Virgile un rle aussi capital qu'insouponn
(1)
Autant on y est bloui par l'clat de son frre Apollon, autant la Desse lunaire
se fait discrte, conformment sa nature nocturne.
L o Junon, qui extriorise la lumire du Ple jupitrien, se reconnat dans les
rutilances du paon, c'est la terne chouette qui reprsente Pallas Athna. Et sa
sur, la Minerve romaine, ne se montre que sous le voile de Vesta.
En outre, et contrairement Apollon, qui s'empare de l'tre par la voie directe (
en tmoignent les transes de la Sibylle), sa soeur ne procde que par des
159

moyens dtourns, les "arts palladiens" qui mettent en uvre toutes les
ressources du mental, cette facult lunaire.
C'est que Pallas est ne directement du cerveau de Zeus, dont elle a t
dlivre par la hache d'Hphaistos (Vulcain).
La naissance immacule de cette "enfant du tonnerre" ( puisque la hache figure
la foudre), de mme que sa virginit, voquent le Logos prsent dans la
manifestation, mais non affect par elle, ce qui est aussi le symbolisme du
Septnaire.
La rude intervention de l'alchimiste Vulcain annonce les liens de la Desse avec
la "violence" hermtique, et cela n'a rien d'tonnant, puisque le domaine mental
rgi par elle fait partie du "monde intermdiaire" o volue Herms, son
compagnon privilgi. (2)
C'est pourquoi nous pouvons assimiler de l'hermtisme ce que Virgile nomme
Palladis artes .
Ces "arts" comprennent une forme d'alchimie spirituelle qui apparat clairement
dans le culte de Vesta, et dans les initiations artisanales. (3)

(1) Voir, en annexe, Place de Pallas-Minerve dans l' Enide.


(2) En tant que psychopompe (guide des mes), ce Dieu traverse le domaine arien (les Vents) pour
assurer la mdiation entre Ciel et Terre, ce qui, au niveau du microcosme humain, symbolise aussi la
liaison assure par le psychisme entre l'Intellect central et le corps.
(3) Les Collegia fabrorum; ces lointains anctres de la Maonnerie oprative.

L'astrologie ancienne fait d'ailleurs du signe de la Vierge la demeure d'Herms ,


comme on le voit notamment dans l'Antre des Nymphes
de Porphyre.
L'ambigut du monde subtil o oprent les sciences hermtiques se manifeste
dans le caractre inquitant des "artistes". Dans leur qute spirituelle, ces
aventuriers mettent en oeuvre les forces cosmiques les plus redoutables et les
aspects quivoques de la nature humaine.
L'exemple vient d'ailleurs de haut : Herms patronne aussi les voleurs, et Pallas
protge en toute occasion le cruel Ulysse.
160

Et si Promthe est le bienfaiteur des hommes, c'est pour avoir drob leur
profit le feu du Ciel, qui n'est autre que celui des alchimistes.
Il l'a d'ailleurs pay assez cher.
C'est donc le nabot Hphastos ( Vulcain, dont le mariage scandaleux avec
Vnus est une autre "union des contraires " ) qui rgne sur les hideux Cyclopes.
Ceux-ci activent sous l'Etna un brasier d'enfer o s'labore notamment le foudre
jupitrien, c'est dire la "croix des lments" combinant "trois rayons de grle
(la terre), trois de brouillard humide (l'eau), trois de feu tincelant et trois de
vent ail (En VIII, 427-438). (1)
Le tout accompagn d'clairs et de tonnerre, attributs lumineux et sonores du
Verbe.

(1) Ce foudre se compose ici de quatre tridents, qui constituent le duodnaire du zodiaque. Dans la
pratique, l'objet rituel dcrit par Viirgile (fulmen ), est donc tout semblable dans sa forme et sa fonction
au dorje (vajra) thibetain, ci-aprs.
161

FOUDRE ROMAIN ( fulmen) FOUDRE THIBETAIN


Monnaie d'Auguste

Mais du mme atelier sortent aussi l'gide de Pallas et le bouclier que Vnus
destine son fils Ene : miroir cosmique centr sur l'image d'Auguste et
rsumant, en 99 vers, tous les destins de Rome
(En. VIII, 630-728).
Les vaillants forgerons prparent en outre le char de Mars : ils sont donc aussi
charrons et charpentiers. (1)
Ceci nous rappelle un autre exemplaire de l'artisanat sacr : le cheval de Troie,
qui associe en effet ces deux techniques.
Ce cheval est un chef-d'oeuvre de l'art palladien : "divina Palladis arte
aedificant " (En. II,15 ), c'est dire du mental ; il risque donc de mentir,
comme tout ce qui est de cet ordre,

Mais les Dieux ne font rien pour empcher ce scandale.

Au contraire, ils chtient affreusement les rares esprits qui ont prvu le
dsastre et tentent de s'y opposer. (2)

(1) Ce dernier terme nous vient du latin carpentum : charrette .


(2) Laocoon est touff avec ses fils par deux dragons, descendus tout droit du Caduce d'Herms, et
qui leur meurtre accompli, retournent s'abriter sous l'gide de Pallas.
Signe que le prtre s'est cart de la "voie du milieu" en s'opposant au Destin ineffable.
Quant la prophtesse Cassandre, qui, par dcret des Dieux, " jamais ne fut crue des
Troyens "(Dei iussu non umquam credita Teucris : En. II, 247), elle ne le sera pas davantage en ce jour
fatal.
162

Sur ce bas-relief romain, trois Cyclopes (fort embellis) forgent le bouclier cosmique
( Rota Mundii ), sous les ordres d'Hphastos (Vulcain).. Ils sont encadrs par Athna et Minerve (cette
dernire en habit de Vestale), deux figures de Pallas, dont chacune maintient fermement l'Axe du monde
(la lance)..
Dans le feuillage au-dessus de chaque Desse, on devine le serpent ( Draco ), qui assure le mouvement de
la Roue cosmique.

On voit qu'en matire d'hermtisme, l'quivoque est partout, et fait que les
meilleurs serviteurs de Pallas sont souvent des personnages d'apparence peu
recommandable.
Cela rpond la formule qui enjoint d'puiser les possibilits infrieures avant
d'entamer sa remonte. Et donc de ctoyer des gouffres.
Car l'alchimiste doit , "visiter les profondeurs de la terre ", avant de "rectifier
pour dcouvrir enfin la "pierre cache". (1)

(1)Voir la Table d'meraude .Dans le cas de nos Cyclopes - qui ont "l'il rond", c'est--dire frontal - ces
profondeurs sont celles de l'Etna ; quant la "Pierre cache", c'est la Quintessence qu'ils doivent
obtenir en fusionnant les quatre lments dans la bonne proportion.
Et ce processus se produit tous les niveaux, comme en tmoigne aussi la formule
dogmatique :" Est descendu aux Enfers, est mont aux Cieux "
163

Terminons cet hommage la Grande Desse en demandant au lecteur de


contempler attentivement ce portrait qu'a fait d'Elle un pythagoricien
anonyme.

ATHNA de l' Acropole


.
Ici, le "non-dit " atteint un sommet de subtilit, digne de la Fille de Mtis ( la
Ruse Divine).
On sait dj que la lance de la desse figure l'Axe du monde.
Celui-ci peut aussi tre figur par un pilier, forcement vertical.
Dans un cas, comme dans l'autre, il s'agit d'un Palladium
Mais ici la lance, plus maniable, peut tre incline pour rendre compte de
l'inclinaison de l'axe terrestre , cette oblicit attribue par la tradition
(notamment hindoue) au dsquilibre croissant dont souffre notre ge de fer.
Et que fait la Desse pour remdier cette fcheuse tendance, ou du moins
pour retarder l'chance fatale ?
Sacrifiant un peu de sa dignit hira tique, elle s'incline e n sens
inverse, et du mme angle, en un geste de compensation et de
secrte misricorde. (1)

(1 ) On trouve un parfait quivalent de ce symbolisme avec Avalokiteshvara, le Bouddha de Compassion,


dont le nom signifie "Celui qui regarde vers le bas", et dont les 11 ttes confirment la fonction polaire.. Ses
mille bras rappellent aussi la " Desse. aux mille noms ".
164

Mais ce n'est pas tout. Alors que les autres Desses maintiennent simplement la
lance bout de bras, notre petite "penseuse" appuie l'extrmit de la sienne
contre son front, donc la hauteur du cerveau , et de l'il frontal .
C'est ainsi que son influence descend dans notre monde en suivant la Voie du
"conducteur" axial. (1)

Les reprsentations de l'Axis Mundi sous la forme d'un Pilier en bonne et due
forme, ou encore dun Trne, quoique plus exotriques, ne sont d'ailleurs pas
moins intressantes, Et elles sont de tous les temps, comme on le verra dans
notre annexe consacre aux Desses polaires , qui vont d'Isis la Sedes
Sapientiae des Chrtiens..

En voici dj deux modles qui se limitent la Tradition grco-romaine.

ATHENA, dite du Varvakion

La Desse est entoure de tous ses attributs..A l'arrire-plan,, son bouclier - la Roue cosmique abrite le
Serpent qui l'anime .
la Victoire aile ( Nik = Dlivrance ) au sommet de l'Axe,, voque la sortie du monde des formes par la
Porte du Capricorne, que rappelle lgide en peau de chvre .
Le cheval Pgase ornant le casque figure la force psychique qui doit trnsporter l'inspir travers l'Ether
jusqu'au royaume de l'Esprit.
165

La Desse elle-mme fait dj, par son attitude, penser une colonne.

Et ce n'est pas une illusion, comme le montre cette Vesta ( en grec Hestia),
littralement incorpore au Pilier du Palladium.

Hestia / Vesta
166

CH. XXII I LES CHEMINS D U SOLEIL

L'Enide, avec ses douze chants, reprsente un parcours zodiacal.

Cette vrit est gnralement reconnue par nos rudits, mais les difficults
commencent lorsqu'il s'agit de faire correspondre chacun des chants avec le
signe astrologique qui lui convient.
En l'absence de donnes traditionnelles, on ne propose en gnral que des
concordances douteuses et, qui plus est, contradictoires entre elles.
C'est que le symbolisme ne souffre pas les interprtations arbitraires.
Ayant pour seul but de susciter l'intuition, il doit forcment prsenter, dans ses
principes, l'objectivit et la simplicit de l'vidence.

Cela dit, de quels principes simples disposons-nous pour orienter


le zodiaque de l'Enide ?
1) Le parcours se fait dans le sens des aiguilles d'une montre, suivant le trajet
du soleil, d'E en O, le Sud tant au znith. (1)
2) Les deux portes de la caverne cosmique, le Capricorne (S) et le Cancer (N),
situes sur l'axe vertical, doivent nous servir de points de repre.
Voyons donc quels chants de l'Enide correspondent la "porte des Dieux" et la
"porte des hommes".
Il suffit pour l'apprendre de comparer cette uvre aux deux prcdentes, en
appliquant la loi danalogie
167

(1) Usage commun au pythagorisme et la tradition chinoise.

On se souvient que les Bucoliques, avec leurs deux axes ( solstices et


quinoxes), ont , de mme que les Gorgiques, l'allure d'un zodiaque
lmentaire.
Or, on assiste en leur centre (chant V ) - et donc au sommet de l'Axe solsticial -
la dlivrance de Daphnis ; et leur terme (chant X), l'chec de Gallus, sous
le signe du Cancer, qui est d'ailleurs mentionn en finale (v. 68 : sub sidere
Cancri ).

Dans l'Enide, les deux hros antagonistes sont cette fois Ene et Turnus, qui
occupent des positions comparables.
En effet, le sort de Turnus est consomm l'issue du chant XII , et le dernier
vers de l'Enide rsume le sort de son me, oblige bien malgr elle, de regagner
le cycle de la transmigration . (1)
"Vitaque cum gemitu fugit indignata sub umbras "
( " toute plaintive, son me frustre descend au royaume des
ombres ")..
Nous sommes donc bien l au plus bas de la Lune Noire, qui est le "fond des
Eaux " (Cancer).
Par contre, au centre du cycle, donc la fin du chant VI et au terme de son
initiation (2) Ene arrive sur l'axe N/S qui relie les deux portes de la caverne.
Celles-ci sont prsentes comme "les portes du songe " ( c'est dire de l'illusion
cosmique).
L'une est de corne (le Capricorne) et livre un passage ais aux "ombres vraies" ;
l'autre, d'ivoire, est celle des "songes faux". (3)
C'est par cette dernire que ressort Ene, virtuellement dlivr, mais dont la
mission parmi les hommes n'est pas termine (En. VI, 893-898).
168

(1) C(et galement le cas des abeilles, la fin des Gorgiques.


(2) Ce chant VI compte 900 vers. Or 9 est le Nombre de l'accomplissement (comme chez Dante), et les
centaines sont la marque du monde psychique (subtil).
(3) L'ivoire des Gangarides ( habitants du Gange) voque le tropique du Cancer, comme on le voit dans
les Gorgiques (III, 26-27).

Ds le dbut du chant VII, nous le voyons dailleurs, sous l'gide de Pallas ,


chapper "par la tangente " au monde sublunaire pour entrer dans le Paradis
terrestre qu'est le royaume de Latinus. (1)
Sachant que les chants VI et XII occupent respectiveme nt le
sommet et la base de l'axe vertical (solsticial), il est maintenant
facile de disposer le reste de loeuvre sur le cercle zodiacal. (2)

!Capricorne
VI
V VII
Sagittaire !Verseau!!

IV VIII
!Scorpion Poissons
!!Equinoxe
!Balance I I I ! ! IX Blier

X Taureau
II
Vierge

XI Gmeaux
I
!Lion XII
Cancer

On trouvera en annexe un examen plus dtaill de ces signes, mis en rapport


avec leurs chants respectifs.
Ajoutons que plusieurs de ces chants font allusion, dans leur centre, au signe qui
leur revient. Exemples : I , le Lion Ene, II, la Vierge Cassandre, V, le Sagittaire
Aceste, X, le Taureau.
Vu l'inachvement relatif de l'uvre, il est possible que Virgile n'ait pas eu le
temps d'tendre ce procd tous les chants.
169

(1) Ce chant VII est donc spcialement consacr au Septnaire de Pallas,,. Le monde sublunaire, en tant
que lieu d'illusions, s'identifie ici l'le de Circ.. Cf. VII, 8-24 : " Et la Lune brillante ne s'oppose pas
leur navigation ; la mer resplendit de sa lumire tremblante tandis qu'ils rasent les rivage s de Circ".
C'est que Neptune gonfle leurs voiles de vents favorables.
(2) Lorientation solsticiale de ce zodiaque diffre de la ntre, qui est quinoxiale,. Le terme mme
dorientation voque dailleurs lEst..

CH. XXIV L'UTOPIE ARCADIENNE

Pour mener bien un programme politique inspir directement des ides


pythagoriciennes, l'empereur Auguste tait entour d'un cercle de sommits
intellectuelles.
Contrairement l'ide reue, ce n'est srement pas lui qui avait choisi cet
entourage, car on peut douter quil en ait eu les capacits.
Tout fait penser, au contraire, que le fameux cercle tait l'manation d'une
confrrie pythagoricienne qui avait dlgu Octave pour la reprsenter la tte
du nouvel Etat.
Elle ne faisait en cela que prolonger, quoique une tout autre chelle,
la tradition des cits pythagoriciennes, grecques ou italiennes.
Octave-Auguste tait loin d'avoir le charisme de Jules Csar, son pre adoptif ;
la disproportion entre son caractre apparemment assez mdiocre et la haute
fonction qu'il occupait explique peut-tre les dernires paroles qu'on lui prte, et
qui sont empruntes au vocabulaire du thtre :" Vous pouvez applaudir : la
pice est finie"
Tout cela montre en tout cas quel point, en milieu traditionnel, la fonction
exerce par un individu peut tre indpendante de son caractre individuel.
Quoi qu'il en soit, le lien entre le pythagorisme et l'Empire est indniable ds les
Bucoliques, dont les personnages sont des Arcadiens , autrement dit des
pythagoriciens accomplis, comme en tmoigne le nom
d'Ariste. (1)
170

Or, leur hros principal, Daphnis, tait considr, ds l'antiquit, comme une
figure de Csar.

(1) Ariste est un fils d'Apollon, Hyperboren, et ses liens avec l'orphisme se manifestent la fin des
Gorgiques. L'Arcadie , en tant que socit ferme, rappelle l'Acadmie de Platon - qui tait aussi un
jardin - et plus encore le Lyce d'Aristote. Ce dernier cercle tenait son nom d'une montagne de l'Arcadie
vritable ; de mme Virgile a pris le pseudonyme de Mnalque par allusion au mont Mnale, un autre
sommet arcadien.
Situe prs de l'Olympe (l'axe cosmique), l'Arcadie, comme la verte valle du Temp thessalien, est une
image de l'Eden. C'est l que se situent les exploits d'Hercule, ce conqurant de l'immortalit, sur les traces
duquel marcheront Ene, puis Auguste.
(Cf. Enide, VI, 392 et 801).

Du reste, il se prsente lui-mme, juste au centre de l'oeuvre comme " le gardien


du plus magnifique des troupeaux " (Buc., V, 44), ces
ouailles (1) reprsentant les sujets de l'empire.

On doit rapprocher ces vers de ceux, presque identiques, par lesquels Ene se
prsente en gloire, au centre du premier chant de l'Enide (v.378).
Par stricte analogie, Daphnis ne peut tre qu'un personnage royal.
Sa fonction de "bon pasteur" est identique celle d'Ariste, cela prs que
celui-ci est apiculteur, et non bouvier. (2)
Dans les deux cas il s'agit en ralit du gouvernement des hommes.
Le caractre orphique de cette fonction apparat dans la dernire Bucolique, o
Gallus, s'adressant aux Arcadiens "qui seuls connaissent l'art du chant" ( soli
cantare periti ), regrette d'avoir quitt leur socit et de n'avoir pu tre "soit
gardien du troupeau, soit vendangeur du raisin mr " (v. 36), autrement dit
gouvernant ou pote inspir. (3)
Orphe runit ces deux fonctions qui expriment toutes deux la loi d'Harmonie.
Sa science du chant lui permet de charmer les fauves, ce qui rsume bien l'idal
politique. Mieux encore, les pierres, sa voix, s'assemblent d'elles-mmes pour
btir des cits.
171

(1) Du latin ovicula (brebis). Ovins et bovins sont ici mls.


(2) Le symbolisme des boeufs se rfre au Ple cleste (les septem triones ) et les abeilles sont lies, ds
l'origine, au ple delphique. Car l'omphalos (sa forme le montre) est aussi une ruche qui, par sa population
et sa production de miel, voque autant que la "corne d'abondance", la capacit gnratrice du Verbe.
(3 Le paralllisme entre Daphnis (Csar) et Gallus se retrouve dans les expressions quivalentes : custos
pecoris et custos gregis. Dante, en parlant de triompher soit comme Csar, soit comme pote , soulignera
son tour l'analogie entre les fonctions politique et potique, autrement dit les deux formes d'initiation,
royale ou sacerdotale. Cette dernire implique l'usage du vin, par rfrence l'ivresse sacre.

Mais ce personnage de prtre-roi, le prototype du Pontife-Empereur, se place


dans une phase du temps qui n'est dj plus l'tat primordial.
Dans l'ge d'or, tel qu'il est dpeint par les lieux communs potiques, rien
n'oppose l'homme l'ordre naturel, ni les hommes entre eux. D'elle-mme la
terre offre ses fruits, l'agneau n'a rien craindre du lion, l'homme n'a que faire
de remparts.
En ce temps-l, comme le dit Ovide dans ses Mtamorphoses ,
" Sans juges et sans lois, spontanment, les hommes pratiquaient le bien et la
justice."
Cet ge d'or est loin derrire nous, l'homme est prsent dchu, et s'il peut
esprer retrouver son "tat de nature", ce ne sera qu'au prix d'un effort
exceptionnel, qui est prcisment le travail initiatique.
Au terme des "petits mystres", l'homme est ramen l'tat primordial
d'autonomie : en d'autres termes, il n'a plus obir qu' lui-mme.
Dans la Divine Comdie, Virgile annonce Dante son accs au Paradis terrestre :
" Ma science et mon art t'ont men jusqu'ici. Dsormais tu n'auras pour guide
que ton plaisir ()
Vois l'herbe frache, les fleurs, les arbres, que la terre produit ici spontanment
() Tu peux t'asseoir ou te promener dans ce jardin.
N'attends plus de moi aucun conseil. Ton jugement est libre, juste et bon : ne
pas t'y fier serait une faute. Je te couronne roi et pape sur toi-mme." (
Purgatorio, 130-142)
172

Lorsque les potes de l'Empire annoncent le retour de l'ge d'or, ils ne se font
aucune illusion sur le caractre absolu de ce renouveau.
Ils savent, comme tous les hommes de tradition, qu' la fin du cycle, en plein ge
de fer, on ne peut esprer qu'un redressement partiel.
L'Empire aura beau faire, " il restera des traces de la faute originelle qui nous
pousseront lancer des vaisseaux sur les mers, fortifier les villes, enfoncer
des charrues dans le sol () il y aura mme d'autres guerres" (Buc. IV, 31
sq.).

Le ralisme est donc de reconnatre que l'autonomie primordiale, cette forme


suprieure d'anarchie, n'est plus de saison. Les hommes, dans leur ensemble ne
peuvent plus se passer de lois.
Ds lors, l'idal politique devient la monarchie, condition qu'elle soit exerce
par un sage, dont le jugement deviendra alors la norme pour toute la socit.
(1) Ainsi, l'indispensable unanimit subsiste, mme si ce n'est, pour le plus grand
nombre, qu'en mode passif.

En fait, l'immense majorit des tats anciens furent des monarchies, quelquefois
tempres par l'alternance, comme Sparte ou dans le cas des consuls romains.
Que faut-il penser alors de la dmocratie, invente par la trs pythagoricienne
cit d'Athnes au cours de la grande priode d'exprimentation politique que fut
le VIme sicle ?

La cration d'un tel rgime , qui, pour se maintenir, aurait exig de chacun des
vertus d'un autre ge, reprsente un cas extrme d'idalisme politique. (2)

(1) Il faut , selon le mot de Platon, que le philosophe devienne roi, ou le roi,, philosophe.
Cf. Lettre VII, 326. Ce philosophe est forcment un sage, et sa royaut est donc de droit divin. Dans ces
conditions, l'ducation des princes joue un rle crucial, et jamais la politique n'a t lie plus troitement
173

la pdagogie, avec des fortunes diverses, comme en tmoignent les relations de prcepteur lve qui
furent celles d' Aristote et d'Alexandre, de Snque et de Nron.
(2) On ne peut tendre tout un Etat l'unanimit active qui rgne dans une communaut spirituelle
restreinte et trs exigeante. Les Pythagoriciens, runis en confrries monastiques de 28 membres,
n'avaient que faire d'un chef absolu, mais les cits qu'ils fondaient ne pouvaient videmment s'en passer.
Dante condamne donc sans appel la dmocratie (Mon. I, 12), tout en rendant un hommage appuy au
rpublicain Caton, pourtant ennemi de Csar, du fait qu'il incarnait les vertus d'un ge rvolu (D'o son
portrait en Saturne , cf. Purgatoire I, 34 ).

En fait, l'acm de la cit concida avec le gouvernement de Pricls, une


monarchie qui ne disait pas son nom.
Quant la dmocratie, divise contre elle-mme par la corruption, elle fit
bientt place l'empire macdonien.
Si l'ide dmocratique n'avait pas t ressuscite par les modernes pour
succder des monarchies affaiblies, et si elle n'avait pas connu la faveur que
l'on sait, l'aventure athnienne nous apparatrait sans doute comme un simple
"accident de parcours". (1)

On peut considrer la monarchie comme un moyen terme entre deux extrmes,


puisque le souverain est considr comme la synthse des qualits de son
peuple, c'est--dire comme l'incarnation du Logos commun tous.
Si trange que cela puisse paratre, le symbolisme mathmatique peut rendre
compte de ces tapes. Voyons cela.

Pour les Pythagoriciens, le nombre dix est la frontire entre qualit et


quantit.
D'une part, en les ramenant l'unit, il synthtise les neuf premiers nombres, qui
figurent les principales qualits de l'Essence.
174

De l'autre, il ralise, par ses puissances successives, l'accroissement quantitatif


(2) qui se perd dans l'obscurit de la Substance indfinie.

(1) Il y a un vrai mystre dans le fait que la dmocratie moderne, malgr l'absurdit de ses prtentions
thoriques, apparat en notre fin de cycle comme "le moins mauvais" des rgimes. C'est qu'elle est comme
un reflet invers de l'autonomie primordiale, le peuple tant nouveau cens se gouverner lui-mme.
Bien entendu, ce "peuple" n'est plus compos de personnalits conscientes agissant au nom du Logos
"commun tous", mais d'entits indiscernables agites en "masse" par des forces obscures.
(2) La limite reprsentable de cette croissance exponentielle est la myriade (10.000), ce qu'on appelait
en Chine les dix mille tres. L'urbaniste pythagoricien Hippodamos de Milet, auteur du plan en damier
d'Alexandrie, avait fix 10.000 citoyens la population de la cit idale.
Les 9.900 vers de l'Enide reprsentent galement (moins l'unit- limite) la myriade
d'tres vivant sous le ciel.

La Dcade, par sa position d'quilibre, figure donc l'Homme universel, le Roi par
excellence.
A ce titre, celui-ci est appel Atlas, (1) car, comme dit Homre,"il maintient les
grands piliers qui se dressent entre Ciel et Terre." ( Od. I, 53-54).
C'est la Dcade qui tient ensemble les sphres, "comme si elle tait leur
diamtre ". (2)
Les monarchies modernes ont abouti au contraire des oppositions fratricides.
Elles sont donc l'ide impriale ce que les units numriques, relatives et
contradictoires, sont l'Unit mtaphysique. (3)
Ce n'est qu' partir du refus de cette vraie autorit supranationale que sont
apparues les Nations avec leur prtention l'autonomie radicale, suivie de la
cration d'Eglises tatises (Cuius regio, illius religio ), de l'"illustration" des
langues vulgaires (notamment par les traductions de la Bible) et de mille autres
manifestations centrifuges.
Bien entendu, le Saint-Empire lui-mme, ds lors qu'il se trouvait rduit la
"Nation germanique", faisait preuve d'un particularisme peine moindre.
Ce dclin de l'unit entrana un tel affaiblissement du "Droit divin" que les
monarchies taient condamnes disparatre.
175

La politique, qui n'est qu'une branche de la morale, tait comme celle-ci


attaque dans ses fondements mtaphysiques : son grand problme devenait
celui de la lgitimit.

(1) Du grex tla supporter ( dans les deux sens de "soutenir" et "souffrir". L'alpha initial n'est pas ngatif,
mais signifie "Tout". A-tlas, c'est donc "Celui qui doit tout supporter".
(2 Voir notre tude sur le E de Delphes .
(3) Il faut toutefois observer que ces monarchies, au cours du moyen ge, faisaient encore partie d'un
ensemble appel chrtient. Elles se reconnaissaient donc des intrts spirituels
communs, qui taient reprsents par l'Eglise romaine et par une langue de culture : le latin.
De mme, les cits grecques, si batailleuses pourtant, se runissaient rgulirement en amphictyonies,
confdrations religieuses dont la principale fut celle de Delphes, qui regroupait douze cits.

Un homme ne peut en effet donner des ordres un autre homme qu'au nom
d'un principe qui les dpasse tous deux. Dans une dmocratie, c'est la
collectivit qui usurpe ce rle divin, puisque c'est en son nom que ses
reprsentants sont censs gouverner.
Malheureusement, le peuple n'a qu'une confiance relative dans le rle flatteur
qu'on prtend lui faire jouer : sitt que la dissension lui devient insupportable, il
se jette dans les bras du premier usurpateur venu.
Bref, il nous reste choisir entre le despotisme et l'anarchie, l'un ou l'autre de
ces dsordres pouvant tre plus ou moins modr.

Au terme des guerres civiles, Csar aurait pu poursuivre une carrire de


dmagogue, dj bien entame, et tourner au tyran absolu, comme le fit plus
tard Bonaparte.
Seule son inspiration pythagoricienne permit l'Empire, en dpit de dfauts trop
humains, d'instaurer sur tout l'Occident un ordre qui peut encore faire rver.
Actuellement, on voit disparatre les nations qui, malgr les terribles dviations
nationalistes (1), reprsentaient encore un moindre mal.
176

Et ce qui est cens les remplacer dans un nouvel ordre mondial n'est
que l'empire rebours qui prpare la fin des temps.

(1) Il existe entre le nationalisme et la nation un rapport inverse comparable celui du rationalisme avec la
raison et, bien entendu, de l'imprialisme avec l'Empire.

CH. XXV LE SAINT EMPIRE ET SON


PROGRAMME

L'empire romain, conu pour durer, tait donc fond sur une conception
unitaire. Car on sait ce quil advient dune maison divise contre elle-mme
Il reposait en principe sur des fondements solides :
- 1) Une cosmologie cohrente , admise par tous, et refltant l'ordreuniversel. .
- 2) La monarchie, comme principe d'unit .
- 3) Un sens de la solidarit humaine (cosmopolitisme), qui permettait de
relativiser les conflits et d'associer les qualits complmentaires des nations en
prsence.
177

Passons pour l'instant sur le premier de ces points : il renvoie la cosmologie


pythagoricienne que nous avons dj aborde et dont il sera encore question au
chapitre suivant, dans ses rapports avec la politique romaine.

LA M ON ARC HIE , P RIN CIPE D ' U NITE

Sur la question du gouvernement idal, nous consulterons les Gorgiques et


l'Enide, ainsi que le trait de Dante sur la monarchie.
Ces dveloppements plus ou moins tardifs sont en parfait accord avec la
tradition qu'Aristote exprime sa faon :
"Ceux qui sont dous de la force de l'Intellect se font par nature princes des
autres". (1)

(1) Aristote Polit. I,14.

Voyons comment ce principe est illustr dans les Gorgiques, dont le nom
double sens peut, comme on l'a vu, signifier 'l 'Organisation de la terre".
Virgile utilise ici la mtaphore de la ruche. Cette description de l'tat idal
occupe la premire moiti de la Gorgique IV, la seconde tant consacre la
lgitimation de l'autorit. (voir supra)

Les abeilles sont pythagoriciennes ds la plus vnrable antiquit delphique : vu


leur culte discret, rien d'tonnant ce qu'elles se runissent dans un antre
souterrain (Gorg. IV, 44 ( nombres terrestres).
En cas de conflit pour le pouvoir, elles sacrifient l'un des candidats la royaut,
"afin que le meilleur rgne sans partage"
(vacua in aula : v. 90). (1)
On peut se douter que ces abeilles sont d'habiles alchimistes.
Et de fait, le mystrieux travail de la ruche est compar l'activit des Cyclopes
sous l'Etna (v. 170-177).
178

Et voici le rle de leur souverain : Rege incolumi, mens omnibus una est/ Amisso,
rupere fidem () : " Tant que vit leur roi, toutes, elles n'ont qu'une pense.
Mais s'il vient disparatre, c'en est fait de tous les liens".

(1) Mme principe chez Dante qui, en ce cas, prconise le duel (Monarch. II,9 sq.).
Virgile risque une allusion piquante l'actualit, en donnant l'une des abeilles les traits d'Antoine,
l'adversaire d'Octave dans le duel d'Actium : " horridus desidia latamque trahens inglorius alvum " : "
rpugnant de veulerie, il trane honteusement un ventre norme"
( G. IV, 93-94).

L A MONARCHIE SELON D ANTE

Le De Monarchia reprend les ides de Virgile, mais sous la forme d'un expos en
44 chapitres, donc l'image du quaternaire terrestre. On y trouve les
propositions suivantes :
" La monarchie temporelle que l'on dnomme Empire est la seigneurie d'un seul
sur tous les tres qui vivent dans le temps, et sur les choses ou parmi les choses
qui se mesurent par le temps."
( Mon., I, 2).
Gouvernement d'un seul, car "en tous domaines, la chose la meilleure est la plus
une, comme dit le Philosophe, dans les livres de l'Etre absolu,"c'est--dire
Aristote, dans sa Mtaphysique ( IX, i
"Le mnde est dans la meilleure disposition quand la justice y est matresse."
179

Cette justice n'est jamais absolue, mais "c'est l o elle se trouve


le moins mle son contraire, soit quant l'intention , soit quant l'action,
qu'elle est la plus grande possible" (I, 11 chiffres cleste)).
Or l'intention dpend du vouloir et l'action du pouvoir
" On raisonnera donc ainsi : la justice est matresse dans le monde quand elle
rside en un sujet de trs fort vouloir et pouvoir. Or, seul le monarque est arm
de la sorte. Donc c'est quand elle rside dans le monarque, et seulement alors,
que la justice est matresse dans le monde."
Voil qui est sans rplique
Et pour bien montrer que la monarchie, si elle met le pouvoir dans les mains d'un
seul, ne souffre pas l'arbitraire, Dante ajoute :
"Les tats justes se proposent une libert ainsi faite que les hommes existent
pour eux-mmes.
Car les citoyens ne sont pas faits pour les consuls (1), ni le peuple pour le roi,
mais tout rebours les consuls pour les citoyens et le roi pour le peuple. () ".

(1) Quoique bicphale, le consulat est assimilable la monarchie, car les consuls rgnent en alternance.
Dante considre comme formes fausses de gouvernement, pratiquant le servage, les dmocraties,
oligarchies et tyrannies, mais il assimile aux rois les "gouvernements des meilleurs" (aristocraties) et les
"communes jalouses de la libert du peuple", ce qui a pour effet de sauver les cits pythagoriciennes et les
rpubliques d'Italie( Mon. I, 12

Par l on voit aussi que, si le consul et le roi ont autorit sur les autres en ce qui
concerne la route suivre, il n'empche qu'en ce qui concerne le but final, ils
sont serviteurs des autres." ( I, 13).
Si l'on rsume tous ces traits, il apparat que l'unit de commandement est la
seule garantie de cohsion pour la socit. L'autorit du monarque n'existe
qu'en fonction des fins ultimes - savoir spirituelles - du peuple dont il est l'me
et le ple.

UNIVERSALITE DE L'EMPIRE

Le gnie d'Alexandre avait t de sortir de sa province pour devenir un "citoyen


du monde" (1) et de laisser aux peuples conquis, dans toute la mesure du
possible, leurs institutions coutumires.
180

Cette extraordinaire magnanimit eut pour revers une diversit excessive, qui
provoqua l'clatement rapide de son empire.
La leon ne fut pas perdue pour les fondateurs du nouvel Empire.
Celui-ci fut non seulement romain, mais tout autant grec et
gyptien(2)
Seulement, ses institutions taient assez centralises pour viter un dsordre
cosmopolite.
Les deux critres retenus par Dante, savoir l'intention droite et le pouvoir fort
sont garantis par une doctrine qui intgre le pouvoir imprial l'ordre naturel en
lui donnant ainsi une dimension universelle et "providentielle".
C'est pourquoi Dante soutient, avec les Gibelins et contre l'opinion clricale, que
l'Empire tient son pouvoir directement du Principe spirituel et que, dans son
ordre (3) il ne dpend en rien de l'autorit pontificale.

(1) Sa capitale ne fut pas Pella, en Macdoine, mais Alexandrie d'Egypte.


(2) Une des premires actions du rgne d'Auguste fut de se faire ouvrir le tombeau d'Alexandre et d'y
jeter une couronne (Sutone, Aug. 18). Pour des symbolistes comme les Romains, ce geste avait
videmment un sens que n'ont plus nos crmonies officielles.
(3) C'est dire dans le domaine terrestre, qu'il a pour mission de ramener, autant que faire se peut,
l'tat paradisiaque par l'instauration de la grande Justice.

Bien entendu, le problme engendr par la "querelle du sacerdoce et


de l'Empire " (l'aigle deux ttes) et qui a touj ours fait obstacle
la restauration de l'Empire occi dental, ce problme ne se posait pas
aux fondateurs de l'Empi re romain dont le chef exerai t d'office le
grand
Pontifica t. (1)
Son archtype, le vieux roi Latinus, qui sige au centre de l'Enide dans une
contre inaccessible, est une figure de Saturne rgnant sur l'ge d'or en
sommeil, un roi de paix (placido ore ) et de justice.
C'est dans son royaume que la Vierge Astre s'est rfugie aprs avoir t,
comme sa soeur Eurydice, chasse de notre monde. (2)
181

Latinus rgne Laurente, ville solaire dont l'acropole consacre Picus (le Ple),
s'lve sur cent colonnes, nombre voquant le domaine subtil. Le blier qu'on y
sacrifie ( VII,175) figure le feu, lment actif du monde intermdiaire. (3)
De plus, c'est une allusion aux origines, car le monde fut cr sous le signe du
Blier, qui est le premier de notre zodiaque.
Cette regia ou curia (palais) est en mme temps un temple, et Virgile joint
expressment les deux termes curia et templum .
Ne pouvant citer ici tous les traits concordants du mythe (4) nous renvoyons le
lecteur ce dbut du livre VII, dont l'ambiance trange lui rappellera la lgende
du Roi mhaign, voire de la Belle au bois dormant.

(1) Ce fut le cas jusqu' Constantin. L'Eglise, sous sa forme exotrique ne pouvait videmment admettre
l'autonomie sacre de l'empereur. Dante ne fut pourtant jamais dclar hrtique.
(2) Mais la quatrime glogue annonce son retour : " Voici que revient la Vierge, avec le rgne de Saturne.
(3) Ce blier est le vhicule d' Agni ( le Feu,, en lat. ignis ), de qui fait sans doute de lui un Agneau
mystique.
(4) Voir Ren Gunon, Formes traditionnelles et Cycles cosmiques, article Herms : " ) suivant la
tradition rosicrucienne, Elias Artista, qui prside au "Grand Oeuvre" hermtique, rside dans la "Citadelle
solaire" qui est d'ailleurs proprement le sjour des "Immortels" (au sens des Chirajvs de la tradition
hindoue, c'est dire des tres "dous de longvit", ou dont la vie se perptue travers toute la dure du
cycle), et qui reprsente un des aspects du "Centre du Monde".

Le rapprochement s'impose en effet entre l'acropole du dieu Picus et


Montsalvat, le sige du Graal, ce pic situ "aux bords lointains dont nul mortel
n'approche" ( inaccessus ), dress au milieu de la mer et derrire lequel se lve
le soleil. (1)

(1) Voir encore Ren Gunon, Le Roi du Monde, ch. V, VIII et X.

LE PROGRAMME IMPERIAL
182

En tant qu'il tient son mandat d'une autorit intemporelle et centrale, l'empereur
participe, en principe, aux qualits originelles qui lui confrent un caractre
transcendant.
C'est donc en ces termes qu'Anchise prsente son fils l'empereur venir. La
scne se situe aux Champs Elyses, donc en dehors des conditions terrestres.
(En. VI,791 sq.)
" Voici l'homme que si souvent tu t'entends promettre, l'empereur Auguste,
parent du divin Csar. C'est lui qui ramnera l'ge d'or au Latium, dans cette
rgion o rgna jadis Saturne, et qui tendra son empire jusqu'en Afrique et aux
Indes.
Son domaine est en dehors du zodiaque, en dehors des chemins du
soleil et du temps, l o Atlas, qui porte le ciel, fait tourne r de
l'paule l'axe attach aux toiles ardentes".

Ce passage insiste sur le caract re polaire, donc intemporel ("mta-


historique"), du princi pe imprial.
Dante est plus discret sur ce point, mais lorsqu'il parle de "seigneurie d'un seul
sur tous les tres qui vivent dans le temps", il va de soi que cette supriorit ne
se justifie que si l'empereur, de quelque faon, chappe la prcarit commune.
Il en va de mme pour l'appellation de "Saint-Empire". Celui-ci est un principe (
une "ide") qui persiste immuablement, en dehors des atteintes humaines, quels
que soient les succs ou les checs de ses applications terrestres . (1)

(1) L'Empire idal prsente le mme rapport avec ses "ractivations" historiques que le Logos ternel
avec ses avatars manifests.

L'universalisme de l'Empire se traduisit en pratique par une absence remarquable


de chauvinisme : il y eut des empereurs espagnols (comme Trajan et Hadrien),
africains, gaulois
L'imprgnation de l'tat romain par l'hellnisme est un autre aspect de cette
objectivit, qui clate dans ce fait : les deux chefs-d'oeuvre qui
constituent le manifeste de l'Empire , savoir l'oeuvre de Virgile et
le Panthon, porte nt des noms grecs.
183

C'est dans les sept vers du clbre "programme imprial" prsent Ene par
Anchise qu'apparat le plus ouvertement la symbiose des deux cultures :
" D'autres, on peut le penser, sauront ciseler des bronzes plus doucement
anims et tireront du marbre des traits pleins de vie. Mieux que tous, ils sauront
dire les causes (2) retracer au compas les chemins du ciel, annoncer les astres
naissants.
"Mais toi, Romain, pense mener les peuples dans la voie droite , de toute ton
autorit. C'est l ta vocation : imposer des lois au monde pacifi en montrant ta
clmence aux peuples soumis et en menant aux rebelles une guerre sans merci."
( En. VI, 847 sq.).

Ces autres sont videmment les Grecs, que l'on ne cite pas nommment pour
mnager les susceptibilits "exotriques". (3)
N'empche, c'est par eux que l'on commence, en leur rservant tout le
domaine des arts et des sciences

(1) Et si le Panthon incorpore dans son planun "Parthnon", c'est le signe d'une vritable greffe ,
d'ailleurs souligne par l'assonance des deux noms.
(2) Orare causas a pour sens banal "plaider des procs". Mais l'origine (que Virgile s'efforce toujours de
retrouver), orare signifie simplement "dire" (de os, oris : la bouche) : orare causas doit tre rapproch du
fameux cognosc ere causas, la connaissance des causes, source de flicit.
(3) L'incise credo equidem (je le crois pou r ma pa r t) tmoigne de la mme prudence.
184

Voici le texte original, qui mrite qu'on l'apprenne par cur..

"Excudent alii spirantia mollius aera


- Credo equidem - ; vivos ducent de marmore voltus
Orabunt causas m elius, caelique meatus
Describent radio et surgentia sidera dicent.

Tu regere imperio populos, Romane, memento.


Hae tibi erunt artes, pacique imponere morem.
Parcere subiectis, et debellare superbos.

La complmentarit des deux fonctions apparat ici comme celle de la courbe et


de la droite, du compas (radius ) et de l'querre (regula ), voque par le verbe
regere : mener en ligne droite. (1)
Rappelons que ces deux instruments sont affects, l'un au cercle cleste et
l'autre la terre, et que les traditions accordent paradoxalement un
prminence de la droite sur la courbe

Virgile utilise jusqu' la musique des vers pour faire percevoir ces caractres
contrasts.
Alors que les quatre premiers vers, consacrs aux Grecs, suggrent les
sinuosits (meatus ) du domaine subtil (2) en accumulant liquides et sifflantes :
spirantia mollius, vivos vultus, surgentia sidera, les trois suivants, qui
concernent les Romains, nous plongent dans une martiale ambiance de sonorits
rauques et occlusives : regere imperio populos, debellare superbos.

(1) Cette voie droite passe entre les soumis et les rebelles. Ceci rappelle les deux "mains" du pouvoir : la
gauche, ou "main de rigueur" et la "main de misricorde","droite bnissante" qui peut tre figure
comme plus grande que l'autre ( comme dans la statue d'Auguste au thtre d'Orange). En Islam, pour
insister sur le caractre dominant de la misricorde divine, on dit qu'Allah "a deux mains droites.".
(2) Ces vers "fminins" sont consacrs Pallas et leurs allitrations voquent le serpent hermtique;
comparer avec En. XI, 753 :" Saucius et serpens sinuosa volumina versat", o le serpent est pris dans les
serres de l'aigle, ce qui rappelle directement les lments du caduce d'Herms ou le "serpent plumes".
Cf. R. Gunon, Formes traditionnelles et Cycles cosmiques, article Herms.
185

Observons que la coupe du morceau, en attribuant quatre vers aux Grecs et


trois aux Romains, semble contredire le symbolisme qui affecte normalement le
quaternaire la Terre et le ternaire au Ciel.
La chose s'explique par un "change d'attributs", dont nous avons dj
rencontr plusieurs exemples, et qui vise exprimer la parfaite synthse des
deux complmentaires. (1)

Aprs avoir envisag les lments doctrinaux sur lesquels se fonde le caractre
polaire et donc universel de l'Empire, nous allons voir comment il se traduit dans
les figurations et les rites, puis dans la faon dont les anciens conoivent
l'histoire.

(1) Un symbolisme identique se retrouve dans la tradition chinoise : voir R. Gunon, La Grande Triade, ch.
XV : Entre l'querre et le compas..

Hirogamie des Souverains primordiaux Fo-Hi et Niu Koua. L'Empereur, qui est Yang,

dtient pourtant l'querre terrestre ( Yin), tandis que sa pardre brandit le compas

qui est Yang. Ces deux Dragons, qui se tournent le dos en signe d'opposition apparente, sont

nanmoins solidement unis par la queue. Le Dragon est l'emblme du Logos, qu'on trouve donc ici

sous sa forme polarise ( androgyne).


186

CH. XXVI LE ROYAUME DU MILIEU

R OMA CAPUT MUNDI


La vraie politique a pour but ultime l'tablissement sur terre d'une organisation
aussi semblable que possible l'ordre cleste, qui n'est qu'Unit. (1)
C'est ainsi que l'unit politique du monde grec tait garantie par des liens
spirituels, "extra-territoriaux", qui seuls expliquent l'influence de Delphes et des
amphictyonies. (2)
Lorsque Athnes entreprit d'allier les cits contre la menace perse,
la ligue sigea donc Dlos, simple lot, mais lieu de naissance d'Apollon.
Ce centre gographique tait donc purement idal.

La mentalit terrienne des Romains exigeait par contre un symbolisme plus


concret et la ville de Rome, avec ses sept collines, projette sur le terrain une
image tangible de la constellation polaire, ce "moteur immobile" autour duquel
tourne la "Roue des choses". (3)

C'est aussi pourquoi l'Empereur, en tant que reprsentant visible du Logos,


c'est dire de l'Unit mtaphysique, s'identifie l'axe cosmique.*
Et les consquences de ce principe ne s'tendent pas seulement au domaine de
la religion et de la politique.

(1) Unit que Parmnide dfinit ainsi : " l'Etre est immuable, car la puissante Ncessit le maintient
troitement dans des limites qui l'enserrent de toutes parts." (Diels-Kranz, 325,12)
(2) Ces associations religieuses avaient leur quivalent chez les Gaulois, que leurs disputes incessantes
n'empchaient pas de se runir ponctuellement au cours de ftes sacres, en une sorte de "Trve de Dieu".
Et cela au centre de leur territoire ( Medionemeton ).
(3) Nous l'avons vu trner sur cet axe, au milieu exact des Gorgiques.
187

La prsence du Souverai n va jusqu' conditi onner l'ordre naturel, et


lorsque Virgile affirme qu'il "assure les rcoltes et rgit les saisons",
il ne s'agit nullement d'une flagorne rie, mais d'une vide nce
thologique. (1)
La fonction de "rgulateur cosmique" rsulte en effet de la transcendance du
Centre, qui est comparable celle du point (racine) par rapport l'espace qu'il
engendre. (2)
Le Souverain, sigeant sur l'axe par lequel les influences clestes s'exercent sur
la terre, est le trait d'union (le pont ) entre les deux mondes.
Sa simple prsence a pour effet d'assurer la descente de ces influences en
mme temps que leur juste rpartition dans tout le domaine humain.
Cette double fonction dfinit trs exactement deux sacerdoces trs anciens, le
pontificat et l'augurat , qui ont pour objet la sacralisation du territoire . (3)

(1) Gorgiques I, 27 : Auctorem frug um tempestatumque potentem.


En cas de catastrophes naturelles rptes, les Chinois considraient que
l' empereur finirait mal, le Mandat Cleste lui tant visiblement retir.
A ce propos voici, selon l'historien Seu Ma Ts'ien, ce qui distingue le bon souverain :
" Son char est la Grande Ourse, avec ses sept toiles, rsidence des sept Recteurs
(les sept Sages), tandis que l'Unit suprme sige dans l'Etoile Polaire ou " Grand Fate".
Il se meut au centre; Il gouverne les quatre Orients; Il spare le Yin et le Yang; Il dtermine les quatre
saisons, quilibre les cinq lments , fait voluer les divisions du temps et les degrs de l'espace; Il fixe
les diffrents comptes (les Nombres ).
Cette description symbolique correspond, point par point, avec celle qu'aurait pu faire un Pythagoricien.
(2) C'est le sens de mythes comme la corne d'abondance, la fontaine d'immortalit etc.
(3) Le mme rituel se rencontre dans les autres traditions. Voir ce propos Marcel Granet, La Pense
chinoise, ch. I ; Stella Kramrish, The Hindu Temple ; Titus Burckhardt, Principes et mthodes de l'art
sacr.
188

LE SOUVERAIN, AUGURE ET PONTIFE

Le Prtre-Roi est charg d'tablir sur la terre une fidle image de l'ordre cleste.
L'Etat est conu comme un microcosme dont les structures sont
intermdiaires entre celles du grand Cosmos, et celles de tous les
organismes vivants, y compris les oeuvres d'a rt. (1)
Il lui faut donc s'inscrire dans les conditions gnrales de l'Existence formelle,
commencer par le temps et l'espace, qui sont mis en correspondance par le
zodiaque.
Comme on l'a vu, le territoire sacralis a une forme carre qui exprime sa
stabilit. Il se dfinit par un centre, qui fixe sa position dans l'espace , et par
un contour qui dfinit son extension, et en dehors duquel rgnent la barbarie et
les "tnbres extrieures" (la "non-mesure" du chaos)
En effet ce sont les rayons solaires qui ralisent l'espace en le mesurant. (2)
On en dduit l'importance capitale du bornage (3) la borne centrale, (Omphalos
ou Palladium ), indiquant le point d'ancrage (la racine) du templum , alors que les
bornes priphriques en dterminent l' aire d'influence.
Cette rgle vaut aussi bien pour le sanctuaire (aedis ) ou la maison particulire
(aedes ) que pour l'Empire tout entier, en passant par la ville ou le camp, cette
cit mobile.

(1) Du moins de celles qui imitent la Nature " dans sa faon d'oprer ".
(2) Quel que soit le domaine envisag, il s'agit toujours d'appliquer la "Mesure cleste" , ce qui , on
l'a vu, explique l'gale dignit dvolue par Dante au chef de l'Etat et au Pote inspir.s.
(3) Le bornage est sacralis, comme le montrent les Herms ( ou Termes ), et les divinits jumelles
Fides et Terminus . Ce dernier nom parle de lui-mme.
Quant Fides , elle correspond au grec Pisti s, d'un radical exprimant l'action d'assurer, d'arrimer ( cf
le grec peisma ( amarre, ancrage ), et le latin fides : (cordes, spcialis en musique). La Pistis Sophia se
traduit donc littralement en latin par Sedes Sapientiae.
189

Bien entendu, lorsqu'il s'agit de l'immense territoire imprial, le centrage et le


bornage prennent des proportions si gigantesques qu'on risque de ne plus en
percevoir la nature. C'est ainsi que le Panthon joue le rle de borne centrale
(omphalos ), alors que le bornage priphrique devait tre assur par une
"grande muraille ". (1)

Dans le rituel d'instauration, l'augure commenait donc par se placer "au centre
de l'espace", "fixation" que rappelle son sceptre polaire, le lituus (2) au moyen
duquel il trace dans le ciel la croix des axes cardinaux.
Ces axes taient ensuite reports sur le terrain o ils formaient le cardo et le
decumanus , par o l'nergie cleste se rpandait dans le templum, qui tait
ainsi " inaugur".
Le nom de l'augure rappelle cette fonction d'auctor ("crateur"). (3)
La fonction de pontife, ou "faiseur de ponts" (4) est d'assurer la descente de
l'influence cleste , puis sa juste rpartition dans tout le territoire, d'o son rle
dans le contrle des voies, artres du grand organisme social.

(1) Cette affirmation massive de l'implantation apparat dans les deux empires situs aux antipodes. En
Chine le centre est occup par le Ming Tang, qui est un temple comparable au Panthon dans sa fonction
de "pantacle" (petit Tout), o se concentrent tous les archtypes du territoire, et notamment les lois
mathmatiques rgissant sa structure. "Cit interdite", l'image du palais inaccessible de Latinus
Quant la muraille de Chine, elle marque les confins de l'Empire, exactement comme le mur d'Hadrien
manifestait, de faon avant tout symbolique, le Limes romain , tout en dlimitant la zone dexpansion du
domaine celtique.
(2) La spirale suprieure de ce lituus figure la rotation du monde autour de son axe et de la Porte
cleste.
(3) On l'interprte plus souvent comme avi-ger , interprte du vol des oiseaux, qui figurent
les tats suprieurs
(4) Plus largement, ce sont des "faiseurs de liens", ( cf. le germanique : band, bund ).
Les ponts anciens, comme le pons sublicius (de sub-ligare ), taient assembls l'aide de cordes. Devant
l'impossibilit de maintenir un pont sur le Rhin, Csar, en sa qualit de Pontifex Maximus, renona
annex er la Germanie qui, faute de ce noeud rituel ( nexus ou vinc-ulum), ne pouvait devenir une pro--
vinc-i a ( litt. "territoire reli" )
190

L'empereur romain concentrait en sa personne ces deux fonctions sacerdotales,


et mme titre minent, puisqu'il tait Pontifex Maximus en mme temps qu'
Augustus.
Ce dernier titre (une forme de superlatif) peut se rendre par "augure suprme",
en entendant par l que son unique possesseur est charg d'une puissance
sacre et causale, l'auctoritas, pouvoir fcondant que l'on peut rapprocher de la
felicitas . (1)
Il ne faudrait pas croire que ces attributions quasi-divines de l'empereur soient
une nouveaut radicale. Elles ne font que remettre en vigueur un culte fort
ancien, puisqu'on le faisait remonter au roi Numa (le lgislateur primordial ).
C'est celui de la desse Vesta, dont nous allons montrer maintenant les liens
avec le culte imprial.

(1) Ce bonheur-l dcoule de la connaissance des causes, i.e. de la Gnose. ( Felix qui potuit rerum
cognoscere causas (Gorg. II, 489 ). Seul son possesseur est dou de l'auctoritas, qui est le pouvoir de "
faire crotre" (aug-ere ).
191

CH. XXVIII VESTA MATER


Vesta est la Desse du Ple, considr comme origine de toute la manifestation
terrestre, et donc comme la Mre universelle. (1)
Nous avons vu qu'il existe entre les deux extrmits de l'axe cosmique, son
fate et sa base, un rapport d'analogie que le latin souligne en les dsignant par
les doublets fastigium et vestigium.
Ce dernier terme dsigne proprement la "trace" laisse par l'Axis Mundi au point
o il rencontre la Terre, lieu unique o celle-ci entre en contact avec le Ciel et
sur lequel se fonde son existence. (2)

Le radical FAST/ VEST (3) qui exprime la fermet, l'ancrage, se retrouve donc
dans le nom de la Desse.
C'est ce titre qu'elle est assimile Pallas/Minerve dont elle dtient le
Palladium, tenu , l'gal de la Ttraktys, pour racine et source de la cit. ****

(1) C'est pourquoi son pre est Saturne, Dieu des origines et sa mre, Ops, l'Abondance, ce qui souligne
le caractre gnrateur du centre ( cf. la corne d'abondance : cornu-copia
(2) Le franais "vestige" a gard ces deux sens de trace ( comme dans"investiguer") et
de fondations..
(3) Cf. le germanique fest - vast
(4) Selon la lgende grecque, le Palladium vol Troie fut transfr Athnes par Ulysse, sur ordre de
Pallas. La version virgilienne achve de faire de Rome la soeur d'Athnes, puisque les deux cits sont
issues, comme par bouturage, de la mme souche immortelle.
Le lituus dont Romulus s'tait servi pour fonder Rome fut retrouv intact aprs l'incendie de la ville par
les Gaulois, ce qui en fait comme un "noyau d'immortalit" . (Plutarque, Romulus, 22).
.
192

Les sept Vestales, ces Nymphes qui lui sont consacres, entretiennent dans son
temple rond (Tholos ) un feu perptuel, substitut de l'Ether cleste, principe
central et ternel des quatre lments. (1)
Virgile a dcrit leur rite hermtique mariant l'eau et le feu, ce qui revient
accomplir l'idal alchimique, la coincidentia oppositorum (Gorg. IV, 383).
Le sceau des pontifes, qui garantissait l'orthodoxie des monuments publics, ne
peut s'expliquer que par la nature alchimique de leur fonction. En voici pour
preuve ineffaable cette signature, qui reste grave sur l'arc de triomphe
d'Orange (partie suprieure gauche ).
Comme une sorte de nihil obstat, ce sceau garantissait la parfaite rgularit des
ponts et des portes commandant les artres de lEmpire, ces routes qui
reprsentaient son rseau sanguin.

SCEAU DES PONTIFES


De gauche droite, le Feu (torche ), l'Eau (hydrie), l'Air (Rose des vents) et la Terre ( dans
le rcipient qui a servi la rcolter).). Le Lituus qui suit symbolise la Quintessence,
obtenue par le "temprament" alchimique de ces quatre lments.
Ce "retour" involutif va donc l'inverse du processus crateur, o la Quinte essence est
"premire" , d'o son nom de Prote .

Ce culte de Vesta a t associ de tout temps la royaut, puisque le temple de


la desse attenait la Regia , ou palais royal, rsidence du chef des Vestales, le
Pontifex Maximus. (2)
Csar, qui portait ce titre, est dsign par Ovide (Fastes, 5, 573)
comme Vestae sacerdos.

(1) Plutarque, toujours lui, assimile ce feu thr la Monade (Numa, 9 et 11). En cas d'extinction, le
foyer de Vesta ne pouvait tre rallum qu' l'aide d'un miroir triangulaire concentrant les rayons du
soleil, ce qui montre assez qu'il ne s'agissait pas d'un feu ordinaire
(2) Un beau vers d'Horace associe ce culte de Vesta l'ternit de Rome. La Ville Sainte subsistera ,
dit-il, "tant que le Pontife gravira les marches du Capitole, suivi des Vestales silencieuses " : Du m
Capi tolium scan det cum taci ta virgin e Pon tifex . ( O d es, I II,30 ) .
193

Les monnaies impriales portent donc sur une face l'effigie de l'empereur ou de
l'impratrice et sur l'autre l'image de Vesta, tenant ici dune main lAxis Mundi,
et brandissant de lautre son Palladium. *

VESTA
(Monnaie des Antonins)

La Desse trne ainsi sur le monde en scellant l'alliance de l'autorit spirituelle


et du pouvoir temporel, personnifi ici par l'impratrice.

(1) Ce Palladium est d'ailleurs sa propre image . En tant que pignus imperii ( cf.Tite-Live, V, 52), elle
garantit ici l'aloi de la monnaie. Ce dernier nom vient du fait queque le trsor public tait entrepos dans
le temple de Junon Moneta( la Dame du Bon Conseil ) ..
Pignus, comme pactum (le contrat ) et pax ( le trait de paix) , est une forme du verbe pangere (fixer,
c'est - -dire rendre immuable). C'est la vraie tymologie de pecunia (la monnaie), ce lien so cial
majeur. La monnaie la plus modeste est en effet sacro-sainte comme signe d'un accord contract devant
la Divinit, et garanti par Elle..
N.B. On fait en gnral de pecunia un driv de pecus ( le btail , cens tre la monnaie originelle, mais
qui n'tait en fait qu'un objet de troc).. En fait, les deux termes s'appliquent des domaines trs
diffrents , comme le montre une tymologie raisonne. !
La dfinition du btail est d'tre " l'attache " ( li matriellement) , l'animal sauvage tant ferus ..
La monnaie elle aussi, lie les contractants, mais d'une contrainte tout idale. .
En tmoigne le terme sanskrit pau ( de mme radical) qui dsigne l' tre humain en tant qu'il est
entrav , comme une modeste pcore, par les liens de son karma..
194

CH. XXVIII MOENIA CONDERE


Revenons une dernire fois au rituel de fondation, qui consiste dfinir un
centre, orienter partir de lui les axes du territoire sacr, et en tracer les
limites. (1)
A l'arrive d'Ene en Italie, Jupiter tonne trois fois pour signifier aux Troyens
que le moment est venu de fonder la cit qui leur a t promise. : Advenisse
diem quo debita moenia condant (En. VII,145).

Le centre et la priphrie, qui sont l'alpha et l'omega de toute fondation, sont


reprsents ici par les termes condere et munire . (2)

1) Le rite de fondation ( conditio ) consiste enfouir dans le sol les objets


sacrs : recondita et abscondita , dont la nature n'est pas autrement prcise.
Enterrs au pied du poteau central (palus ou polus ) figurant l'Axis Mundi
(le Palladium), ces reliques provenant de la ville-mre constituaient les germes
de la nouvelle implantation.
C'taient, d'aprs Plutarque (Romulus, XV) "les archtypes ( aparcha ) de tout
ce qui, selon la loi et la nature, est juste et ncessaire" , et on y ajoutait une
poigne de terre provenant du pays de chacun des fondateurs. C'tait en
somme un melting pot rituel

(1 Ce LImes est l'origine un simple s sillon trac la charrue, mais dj inviolable, comme en
tmoigne le meurtre de Remus par son frre..
(2) - En latin archaque, les graphies OE et U sont quivalentes , d'o. l'alternance moenia/munire ,
comparer par exemple avec celle de poena/punire. ou de Poenus/ Punicus .
-L'ide d'ancrage exprime par le radical CD ( infix en C(n)D ), et qui explique le nom du fondateur
thbain Cadmos , semble se retrouver dans le nom du Consul , ple de la vie politique, entour de ses
douze licteurs, et dans le Consilium ( l'Intellect ), ce fondement de la personnalit . Il existait mme un
dieu Consus , sans doute un quivalent archaque de Vesta, puisqu'il tait comme elle li au symbolisme
des bornes..
195

La fosse o on les cachait (le mundus ) tait considre comme une ouverture
sur l'au-del, et Plutarque ajoute, bon escient, que c'tait l un autre nom de
l'Olympe. (1))
2) L'enceinte, tant ce que la fondation a de plus extrieur, se trouve en
rapport d'analogie inverse avec le centre. Elle fixe les limites atteintes par le
dveloppement des potentialits initiales. (2)
Mais pour rappeler leur identit essentielle, le mundus, point de dpart de la
mesure, sera reflt par le munus qui en est l'aboutissement . (3)

Si nous avons un peu insist dans ce chapitre sur diverses "concidences"


linguistiques , c'est pour bien montrer que le latin, qu'on tient couramment pour
une langue rebelle l'intellectualit, et pour tout dire assez terre terre (4)
repose, comme les autres langues anciennes, sur des notions mtaphysiques.

(1) En effet, Mundus a le mme sens d' ensemble fond et mesur ( MN ) que le grec Cosmos (
CD); l'oppos, le chaos est "immonde". Le nom de l'Olympe joint les tymons
OL, signifiant "tout" (holos ) et UMP au sens de "nombril " (umbo, omphalos). Cette montagne, comme
l'Atlas, est l'Axe unifiant le Grand Tout. Rappelons que Plutarque, qui fut grand prtre de Delphes, tait
forcment bien inform.
(2) Elle dfinit donc le contour de la fondation, sa forma , ou figura (termes apparent firmare et
figere , au sens de "fixer", comme dans firmamentum , qui dsigne la sphre des toiles fixes.).
*** Les deux termes ont le mme tymon MN que mensura , mesure qui reprsente ici leur "zne
d'influence".. Par analogie, le munus d'un magistrat dtermine la limite de ses attributions, c'est -dire
son domaine de comptence (son "municipe") sans oublier les rmunrations ( munera ) qui y sont
attaches !
(3) Ce qui est vrai, c'est que le latin a eu peine s'adapter au langage abstrait et conceptuel des Grecs.
Cicron a fait un grand effort de vulgarisation cet gard, mais son uvre n'est pas ce que l'esprit latin
a produit de plus profond..
196

CH. XXIX HISTOIR E ET LEGENDE

Dans sa chronique de l'Empire, Sutone rapporte qu'Auguste portait sur le corps


des taches de naissance disposes comme les toiles de
l'Ourse. (1)
Une information de ce genre, loin de confirmer la crdulit de nos anctres,
illustre au contraire leur sens aigu du symbolisme, forme de pense qui fait
prdominer le signe sur le fait brut. (2)
Plus soucieux d'analogies que d'quations , ils estimaient
que l'Empereur, en tant que "Ple" de la terre, devait forcment prsenter les
signes caractristiques du Ple cleste, au pied duquel il rsidait et dont il
redistribuait directement l'influence dans tout le territoire. (3)
Aussi, lorsque l'historien moderne tente de tracer la ligne de dmarcation
sparant la lgende de Rome et son histoire, il sent le sol se drober sous ses
pieds.
Un tel embarras aurait t incomprhensible pour les anciens, qui faisaient au
contraire de grands efforts pour rendre leur histoire indissociable du mythe dont
elle tirait tout son sens.
Et juste titre, car l'histoire sainte est plus profondment vraie que
l'histoire bataille, du fait qu'elle s'intresse moins la succession contingente
des vnements qu'au principe intemporel qui se manifeste travers eux.
Ds qu'il est question des origines, le pote combat donc l'ordre implacable de
la succession en brouillant les poques.
Aux Enfers, Ene - qui reprsente le pass de Rome - voit ainsi dfiler dans le
miroir de son bouclier magique les faits futurs, dont les derniers en date
constituent l'actualit des contemporains de Virgile.

Autant dire que nous sommes dans l'"ternel prsent".

(1) Sutone, Aug. 80.


(2) De mme, les caractres physiques que doit prsenter un Bouddha, comme ses protubrances
crniennes, dfient l'anatomie ordinaire.
(3) Cette rfraction est figure sur le diagramme sacr par l'Axe horizontal qui s'tend de part et d'autre
du point originel. Ce Point auquel le Pontife s'identifie a cours du rituel fondateur.
197

Le fait que le Ple se situe non seulement au centre de l'espace, mais aussi au
centre du temps, fait apparatre comme naturelle la facult oraculaire qui lui est
attache, comme on le voit dans le cas de l'omphalos delphique, ou du dieu
Prote.
Sa connaissance des cycles doit permettre ce vates de prsager l'avenir mais
aussi, chose moins connue, de reconstruire le pass.
En voici un exemple indit.
Tout le monde a appris l'cole que la fondation de Rome remonte
l'an 753 avant notre re.
Qu'un pisode aussi lgendaire puisse tre dat avec cette prcision, seul un
colier peut le croire.
Et pourtant, en notre sicle de scepticisme, on continue citer cette "date" en
toute occasion !
Mais enfin, il faut bien que quelqu'un ait eu ses raisons pour avancer
ce chiffre-l, et ces raisons, on va l e voir, sont purement
symboliques.
Sachant que le pythagoricien Varron, familier de Csar, puis d'Auguste, fut
charg d'tablir la chronologie romaine, (et le calendrier "csarien"), on devine
l'influence qu'il a d exercer sur Virgile et sur Tite-Live (1) les deux historiens
du "cercle".
Examinons par exemple le discours que Tite-Live met dans la bouche du
dictateur Camille, au lendemain de l'incendie de la Ville par les Gaulois.
( H.R. V , 54)
Nous sommes l un tournant de l'histoire romaine.
Il s'agit en effet de savoir si la ville ternelle doit, oui ou non,
tre reconstruite sur son site primitif, qui est prsent mis en cause.

(1) Dont l'uvre se divise en "Dcades" significatives.


198

Camille avance donc les raisons qui s'opposent tout transfert, commencer
par divers prodiges ( religiones ).
Mais l'argument qui finit par l'emporter relve de la chronologie sacre,
dont Virgile donne une des cls, et qui est garantie par Jupiter en personne
(En. I, 265-274).
Le Dieu prophtise en effet que l'histoire prcdant la fondation doit se
drouler en trois phases lgendaires de 3, 33, et 333 ans, qui reprsentent donc
une triple perfection.
Voyons maintenant comment Varron, suivi de tout le "cercle
d'Auguste ", va appliquer cette norme ternaire l'"histoire vritable".
C'est une remarque prte par Tite-Live Camille, le refondateur (Cadmilos (1) )
qui nous claire sur ses intentions.

Le dictate ur affirme en effet que la ville a t dtruite da ns la


366me anne suivant sa fondati on par Romul us.
Or ce chiffre reprsente un saeclum , c'est--dire une "anne
d'annes", qui forme donc un premi er cycle.
On doit donc se demande r en quoi consistent les deux autres cycles
qui doive nt fatalement la suivre.

Voyons comment le symbolisme arithmtique peut rsoudre cette nigme.


La destruction de la ville par les Gaulois , tenue pour historique par les auteurs
modernes, est date couramment de 387 avant notre re.
Or, si on ajoute ce chiffre aux 366 ans du premier cy cle fabuleux ,
on obtient tout juste 753 a vant notre re, date suppose de la
fondation.
Date parfaitement mythique donc, et qui montre avec quelle trange habilet
l'histoire a t greffe sur la lgende.

(1) Nous avons dj rencontr l'tymon de ce terme dans le nom du roi Cadmos, fondateur de Thbes et
de sa Cadme. Sous sa forme smitique, Il est aussi celui de l'Adam Qadmn ., ce fondateur de l"humanit.
Kadmilos tait aussi un surnom d'Herms, en raison de son lien troit avec le Ple cosmique.
199

Et ce n'est pas tout : un second cycle de 366 ans nous amne en l'an 732 de
la fondation ( 21 ans avant notre re), date qui voit les dbuts de l'Empire
pythagoricien.)
Quant au troisime cycle, il va jusqu' l'poque de Constantin, qui voit la fin de
la Rome "paenne". (1)
I II III
__________ __________ __________
1 a.u.c. 366 + 366 = 732 + 21 = 753

Or nous trouvons chez Virgile une conception cyclique tout fait comparable .
En effet, le chant VIII de l'E nide, e ntirement consacr Rome ,
compte 732 vers, donc un cycle de deux "annes d'annes", dont le
centre (vers 366) est occup par l'Arcadien Evandre (2) trnant
subter fastigia tecti , (sous la cl de vote), c'est--dire sur l'axe
polaire, ce ntre de l'espace et du te mps . Il fait d'ailleurs asseoir
Ene sur une peau d'ours, dtail qui n'a rien de gratui t.

Le triomphe d'Auguste, en terminant ce chant, ouvre le troisime cycle dont,


idalement, les bornes ne sont pas fixes, selon la promesse de Jupiter :
"Imperium sine fine dedi."

(1) le "cercle d'Auguste aurait srement t du s'il avait pu savoir que le troisime cycle ne
compterait, lui aussi, que 366 ans et se terminerait, en 345 de notre re, par la partition effective de
l'Empire constantinien. On voit que le hasard a jou dans tout cela un rle minent
(2) Dont Camille est videmment le substitut
200

IMITATIO NATURAE

La politique sacre, tant un Art comme les autres, doit imiter la Nature "dans
sa faon d'oprer".
Le dveloppement de l'Empire se fait donc, la fois dans le temps et l'espace,
selon le schma concentrique qui est la rgle de toute croissance naturelle (
comme les cercles annuels d'un arbre).
C'est ainsi que le Nombre 333 avanc par Virgile est un modle analogique dans
lequel la constante est reprsente par le nombre trois, et la variation par le
passage l'ordre dcimal suprieur.
Ce modle organique se retrouve dans d'autres reprsentations propres
l'histoire symbolique. La cit, en tant qu'tre vivant, passe en effet par les
mmes srades de dveloppement que l'tre individuel.
Or, du fait que le temps, pas plus que l'espace, n'est homogne et indiffrenci,
la vie prsente des phases diffrant par la longueur et le contenu, avec des
points critiques et des "retournements ". (1)
La Dcade ou Ttraktys, qui est au principe de toute la cosmologie, dtermine
donc aussi l'coulement du temps, et les dures relatives des quatre ges, (or,
argent, airain et fer ) sont dans le rapport de 4, 3, 2 et 1, quaternaire dont la
totalit vaut 10.
Les deux mdits 4 et 7, qui rythment cette Dcade (1 + 3= 4, 4 + 3 =7,
7 + 3 = 10). Leur somme (11) et leur produit (28) jouent un rle dterminant
dans la symbolique pythagoricienne. (2)
On doit donc normalement retrouver cette division dans l'histoire du grand
organisme qu'est l'Enide.

(1) Au sens du grec Catastroph, qui n'est pas pjoratif comme pour nous.
(2) On rappelle que ces deux nombres sont les facteurs des deux principales priodes critiques de la vie
humaine, qui sont la 36me et la 63me anne (4 fois 9 et 7 fois 9), savoir les deux climatriques
d'Hippocrate. Dans une de ses lettres, Auguste se flicite d'avoir dpass sans encombre l'ge critique de
63 ans.
201

Or, si le centre intemporel de cette pope est occup par les Dieux,
la place rserve au souverain historique ne pourra donc tre que
"relativement centrale "
Ce sera un "lieu de stabilit" fond, non sur la neutralisation parfaite de toutes
les oppositions (qui n'est possible que dans l'unit polaire), mais sur leur
complmentarit, ou Harmonie. Exactement comme dans le triangle de
Pythagore.
Or cet quilibre est aussi celui des Nombres justement nomms "symtriques"
ou "miroirs", comme 36 et 63, qui rpondent la loi d'analogie inverse.
Voyons cela dans le texte.
Le triomphe d'Auguste Actium, qui figure sur le bouclier oraculaire d'Ene,
termine les 6.300 premiers vers de l'Enide. (1)
Il s'agit donc l d'un heureux "tournant de l'histoire", un climax succdant une
crise majeure.
Son symtrique se situe au vers 3.600, o le dsespoir des Troyens culmine
avec l'incendie de leur flotte. (2)
Il y a donc bien eu un retournement opr par le Destin entre ces deux points
cruciaux. (3)
Et en ce domaine encore, Dante a t fidle son inspirateur.
Au chant 63 de la Comdie, juste aprs le dpart dfinitif de Virgile, apparat
Batrice ( elle aussi couronne de l'olivier de Minerve ), trnant sur son char de
triomphe "comme un amiral ". (4)
A l'oppos, le chant 36 (Purg. II, 65-66) touche au fond de l'abme et amorce le
retournement : "Nous venons d'arriver par un autre chemin qui fut si pre et
difficile que, dsormais, gravir nous semblera un jeu ."

(1) Qui se terminent avec le chant VIII, naturellement ddi Octave, comme l'tait le huitime mois de
l'anne (Augustus).
(2) En. V, 617 : " Taedet pelagi perferre laborem" :" Ils sont las d'endurer les prils de la
mer "
(3) 36 et 63, par leurs facteurs 4 et 7, figurent respectivement les preuves terrestres
( la Terre = 4) et les victoires de la Sagesse (Pallas-Minerve, dont le Nombre est 7).
**** Purgatorio, XXX,58 ( centre du chant).. La comparaison insolite de Batrice avec un amiral n'a
pour but que d'attirer l'attention ( se si conosce ) sur le modle cach qu'est le vaisseau triomphal
d'Auguste (En. VIII, 678 - 680).N.B.
202

Notons encore que la proportion 36 / 63 / 99 nous ramne au triangle de


Pythagore avec ses cts 3/4/5 . En effet, si nous doublons ces valeurs (ce qui
ne change rien leurs proportions respectives), leurs carrs (ceux de 6, 8 et
10) sont 36/64/100, soit, en tenant compte du "jeu de l'unit" hermtique,
les proportions mmes de l'Enide.
Et concluons, aprs avoir examin tout ce symbolisme cyclique, que la "vrit
historique", purement littrale, telle que nous la concevons, n'aurait gure eu
d'attrait pour les anciens.
Rptons que pour eux, les faits, dans leur contingence fortuite, taient loin
d'tre aussi respectables que les signes ternels.
C'est pour une raison semblable qu'on voit coexister chez eux des modles
gocentriques et hliocentrique sans que cela ait jamais caus une dispute
comparable au procs de Galile. (1)

(1) La reprsentation gocentrique, donc fonde sur les apparences immdiates, a toujours t beaucoup
plus parlante que celle qui nous parat seule conforme la vrit.
C'est qu'elle rpond l'exprience quotidienne des hommes et que cette exprience, loin d'tre due au
hasard, permet seule une reprsentation adquate des ralits "intrieures".
L'exprience des derniers sicles montre que le fait de sortir de cette "imagerie" , donc d'entrer dans le
domaine exclusif des "sciences exactes", nous prcipite dans des espaces que l'me humaine est
incapable d'intgrer, comme ceux de "l'infiniment grand" et de "l'infiniment petit" . Et l'exactitude (ou
l'objectivit) de la reprsentation est de toute faon un leurre : on a simplement remplac une relativit
par une autre, mais ce faisant, on a perdu une image du cosmos qui suffisait aux besoins courants de
causalit, et librait donc l'esprit d'une angoisse inutile. C'tait vendre son hritage pour un plat de
lentilles
203

CH. XXX LE R OI DU MONDE

Les six premiers chants de l'Enide achvent donc les Petits Mystres, au terme
desquels Ene est rintgr dans la condition d'Homme vritable . (1)
Il a donc dsormais accs au centre du monde.
qui concide naturellement avec le Ple mathmatique de l'uvre. (2)
Et comme ce dernier, situ au dbut du chant VII, divise l'Enide (3) en deux
moitis de 4928 vers chacune, celle-ci se place une fois de plus sous le signe
de Pallas
En effet, l'auto-addition de ce Nombre : 49 + 28 ( le carr de 7 + son
triangle ) vaut 77 , ce qui ddie secrtement l'uvre la Vierge Septnaire.

Celle-ci tant la Rgente du monde subtil, ce chant VII s'ouvre dans une
ambiance onirique, dont on a dj vu un exemple au dernier chant des
Gorgiques, et qui signale la sortie du temps, et donc un retour aux origines.

(1) Virgile marque ce passage de la faon la plus solennelle, en commenant par invoquer Erato, Muse
de l'Amour: Maior rerum mih nascitur ordo / Maiu s opus moveo ". ( v.44 -45 ) "Voici que s'ouvre
pour moi un domaine suprieur : j'entreprends un plus grand uvre" ). Le vers qui suit immdiatement
prsente le souverain de ce domaine subtil, Latinus, comme un lointain descendant de Saturne, le rgent
de l'ge d'or. Ce roi est donc un vieillard un peu endormi , survivant la Grande Paix des origines :
" Urbes iam senior longa pla cida s in pa c e regebat".
(2) Voir ce propos notre article intitul Les Fondements pythagoriciens de l' Empire, dans Etudes
Traditionnelles, n 440 (1973 ).
(3) Rappelons que son total prcis est de 9856 vers, ce qui est la surface exacte d'un cercle de rayon
56, si l 'on utilise l'approximation archimdienne du nombre PI, soit 22 septimes. Cela n'enlve
naturellement rien la valeur emblmatique du 9.90 0.
204

Jusque-l, les aventures d'Ene pouvaient encore passer pour de l'histoire.


Mais une fois franchi le cap circen nous pntrons dans un autre ordre de
ralit (ou d'illusion, si on le compare sa Cause ontologique, seule vraiment
relle).
On connat les lgendes qui courent au sujet de l'Agartha , ce royaume
souterrain d'o le Roi du Monde (1) contrlerait toutes les activits humaines,
et auquel il semble peu raisonnable d' attribuer une existence matrielle.
Tout change par contre si on y voit une image comparable celles de l'Antre
des Nymphes et de la caverne initiatique, c'est--dire du monde subtil ou
animique qui, s'tant " rfugi sous terre " (2) en notre fin de cycle,
reprsente le Mystre des Mystres.
D'autres traditions prsentent ce Centre sous une forme plus extrieure, mais
galement inaccessible, comme l'le verte ou la Montagne
blanche , les deux images pouvant d'ailleurs se combiner, comme dans le cas qui
nous occupe. (3)

Voyons maintenant si la description par Virgile de cette le des bienheureux


rpond bien ce qu'on vient de voir.
Comme il se doit, c'est la mathmatique qui nous renseigne d'emble sur la vraie
nature du site.
" Il y a l, sur les hauteurs de la ville, une construction vnrable, gigantesque,
qui lve jusqu'aux cieux ses cent colonnes ". (4)

(1) Voir l'ouvrage de Ren Gunon qui porte ce titre.


(2) Comme l'avait fait Eurydice, la Grand Justice de l'ge d'or.
(3) Ce Centre, qui a t dcrit par des visionnaires chrtiennes, n'est, selon l'sotrisme islamique
"accessible ni par terre, ni par mer ". Et si Ene y pntre pourtant "par la mer", c'est que cette
mer- l est d'une nature toute subtile .
(4) En. VII, 170 sq. " Tectum augustum, ingens, centum sublime columnis, /
Urbe fuit summa " "
205

Rappelons que ce Nombre cent, comme tous les nombres carrs, suffit
voquer le monde subtil. (1)
C'est d'ailleurs la seule chose qui, dans ces deux lignes, ne demande pas d'autre
explication, car le reste de ce texte minemment central ( et donc "charg") a
de quoi dsesprer, non seulement lexgte, mais mme le traducteur. (2)
Mais venons-en la position qu'occupe cette construction sacre
(augustum ) et "incre" (ingens) au sommet de la ville, summa urbe, ce qui
transcrit littralement le grec Akropolis . (3)
Il s'agit donc de la citadelle (en latin Arx ) qui figure le conservatoire mythique
des traditions. (4)

* In-gens ( non-n , en skt Aja ), signifie "immense", au sens premier du terme, c'est dire "sans
mesure humaine".. D'o la crainte qu'inspirent les bois qui l'entourent et que hante la prsence des
Anctres : Horrendum silvi s et religione parentum .
** Pour d'autres figures de cette Acropole inaccessible , voir en annexe,: L'Arche et la survie des
espces . La convergence phontique de Arx (citadelle) , Arca ( coffre-fort ) et Arcadia est
intressante, bien quil ny ait pas de lien tymologique direct entre ces divers termes

(1) D'autant qu'il s'agit du carr de Dix, donc de la Ttraktys.


(2) Donnons en une ide, en commenant par le verbe de la phrase,
que nous avons d rendre par " il y a ".Mais en ralit, ce fuit signifie littralement " il y eut ".
Pourquoi donc ce parfait , qui semble rejeter la scne dans le pass, alors qu'elle est de tous les temps .
C'est que le latin ne possde aucune forme verbale apte nous "faire sortir du temps ".
Mais ce n'est pas le cas du grec, cette langue de philosophes, o il existe ce paradoxe grammatical qu'est
un temps absolu.
C'est l'aoriste, terme gnralement traduit par " indtermin" ou "indfini", mais qu'on ferait mieux de
rendre ici par "inconditionn", puisqu'il exprime l'ide verbale l'tat pur, dans l'instant , et donc en dehors
des contingences temporelles.. De a-oristos, litt." non limit". (du verbe Horiz (limiter) , comme le fait
notre "horizon" )..
(3) In-gens ( non-n , en skt Aja ), signifie "immense", au sens premier du terme, c'est dire "sans
mesure humaine".. D'o la crainte qu'inspirent les bois qui l'entourent et que hante la prsence des
Anctres : Horrendum silvi s et religione parentum .
(4) Pour d'autres figures de cette Acropole inaccessible , voir L'Arche et la survie des espces.
206

C'est l en effet que tous les souverains de la terre reoivent leur mandat
cleste.
"Hic sceptra accipere () regibus omen erat "(ibid.). ****

Mais c'est l aussi que les sages vieillards (patres ) - archtypes des snateurs
- prennent en commun un repas sacr o l'on sacrifie un Blier. Et l'on sait ce
qui rattache cet animal aux origines. *****

*** Ces portraits des anctres qui dfilaient en tte des funrailles romaines.
**** Le terme omen dsigne une norme impose par le Fatum (cf. l'anglais ominous : fatal ). L'imparfait
erat est ici un substitut de l'aoriste, au sens de a toujours t .
***** En particulier sous la forme de l'Agneau, assimil au Feu cleste et au Soufre alchimique.

Le Picus en question trne en habit d'augure, vtu de la trabea , le lituus dans


la main droite, l' ancile dans la gauche.
Jusqu'ici, rien que de normal pour un Prtre-Roi. *

C'est la suite qui semble littralement folle, car elle nous prsente
ce pontife comme un "dompte ur de chevaux", e n ajoutant que son
pouse Circ, da ns sa passion amoureuse,
l'a frapp de sa baguette magique et transform pa r ses philtres en
un oiseau aux ailes multicolores.

Portrait plus surprenant encore que celui du Dieu Prote, qui figure l'Unit
quintessentielle trnant au milieu (i.e. l'origine ) de tous les nombres en les
207

"recensant" (prrogative impriale) comme autant de cratures "polaires"( des


phoques !)

Cette image ne manquait pourtant pas de cohrence, et nous allons voir


maintenant que la description de Picus n'est pas moins "logique", en dpit des
apparences.

Lui aussi, est polaire, de par sa position centrale, et tout ce que Virgile nous dit
de lui tend le confirmer.
Mais le lecteur devra s'armer de patience, car le pote pousse ici jusqu' leur
limite les paradoxes du symbolisme .

* C'est tout l'attirail du plus ancien sacerdoce romain .. La trabea est un manteau ray rouge et blanc
(dont le drapeau imprial japonais lui aussi solaire, peut donner une ide).
Le lituus est la crosse du Pontife et l' ancile , le bouclier (tomb du ciel) des prtres Saliens.
Le culte de ceux)ci tait si ancien qu'on n'en comprenait plus les termes.

Commenons par son nom, qui peut dsigner une "pique" (pieu ou lance ), ou
encore un pic montagneux. *
Mais le picus est aussi un oiseau : c'est le pic, ou pivert , que le bestiaire associe
au Ple universel , rien qu'en raison de ses murs spectaculaires.
On sait en effet qu'il a coutume d'arpenter son arbre de haut en bas en le
piquant bruyamment du bec. **

C'est son pouse ( sa Shakti ) la magicienne Circ, qui lui a donn ses
magnifiques couleurs. ***
208

Circ, on la vu, c'est Maa , savoir l'Illusion originelle qui "fait sortir" de l'Unit
informelle la sphre bigarre du cosmos.
L'expression "sparsit coloribus alas ", voque la "dispersion" (diffraction) par
laquelle la blancheur neigeuse du Ple se "dcompose" en un spectre color.

On a donc l une application du Solve et coagula alchimique.

Et c'est d'autant plus sr que le texte contient une autre allusion soigneusement
dissimule, et pourtant tout fait incontestable, l'art hermtique.

C'est l'pithte de "dompteur de chevaux" (equorum domitor ), assez


dconcertante lorsquon lapplique un volatile !

* Son radical PG a une descendance innombrable. On le retrouve en grec dans pagos (la pointe), pikros ,
puknos ( piquant, pointu ) , et dans le verbe Pgnu- ( fixer ). Et le Ple est en effet le point de fixation
de l'univers ( en latin Firmamentum ), en mme temps que sa Souce (Pg ). Le latin Panger e a le
mme sens de "fixer", d'o paus (l'agglomration ) et Palus (de * pac-lus) : le pieu (ou pal), qui
dsigne aussi le marais, dans son rle de "bouche" axiale... Nous arrtons l ces tymologies, qui
montrent assez l'inpuisable abondance du symbolisme polaire, aussi bien que la logique interne des
langues anciennes.
** Et en quoi ce comportement diffre-t-il tellement de celui du shamane escaladant l'Arbre cosmique au
son des tambours sacrs ?
Cette fonction tait remplie chez les Celtes par lcureuil, qui dispose des mmes dons acrobatiques.
*** Il rivalise ainsi avec le paon de Junon, avec un sens analogue

Mais avant dexpliquer cette nigme provocante, il faut rappeler au lecteur


moderne que le contemporain de Virgile dispose d'une mmoire fort entrane.
Ayant appris lire dans les textes des potes, il les connat par cur, ce qui lui
permet de comparer des extraits trs loigns les uns des autres, et d'y dceler
une sorte de contrepoint , surtout si les termes rapprocher se signalent par
quelque trait particulirement frappant.
Et cest justement le cas de l'expression suivante, situe en plein coeur des
Gorgiques (III, 44), et que nous avons commente en son temps : "
Domitrixque Epidaurus equorum " *
209

On sait donc dj quels sont ces chevaux qui entranent le quadrige


d'Apollon-Asklpios (Esculape), et qu'il s'agit de mener dans la voie droite. **
Ce sont videmment les quatre lments subtils que l'alchimiste doit quilibrer
pour reconstituer la quintessence.

Ajoutons encore que Picus, en tant que rgent du Ple, peut tre compar
Janus.
En effet ce Dieu, qui , comme Janitor, ouvre la porte de linitiation aux Mystres
- et tient donc se dissimuler - est prsent par Ovide comme ayant seul le
pouvoir de faire tourner l Axe du monde. ( Fastes I, 120 )

Et ce Ius vertendi cardinis fait littralement de lui un homologue du Chakravarti


hindou. ****

* Epidaurus tant un nom fminin , notre domitor avait d se changer en domitrix ,


mais les "chevaux" sont bien les mmes. Un malheureux commentateur se chargeait d'expliquer ce
passage en avanant que la rgion d'Epidaure tait rpute pour ses haras.
Mais aussi, que pouvait-il faire d'autre ? Il lui fallait bien tout expliquer ses coliers
** Cette "Voie droite" qu'Horace qualifie d' aurea mediocrita s : un Just e Milieu "qui vaut de l'or", et o
mnent les mdits mathmatiques comme le "Nombre d'or".
"Diriger" ( i.e. "mener en droite ligne") quatre chevaux fougueux se disait en latin temperare equis".
D'o le nom de tempram en ts donn aux mlanges variables des quatre lments alchimiques.
*** Qu'on reprsente avec deux visages, dont lun est tourn vers le pass, lautre vers l'avenir. Mais son
vrai visage, qui se trouve entre les deux et donc au centre du temps, est invisible. Cest celui de lEternel
Prsent, situ tout entier dans lInstant inaccessible, et qui donne aussi Prote et Picus. leurs facults
prophtiques.
**** Cardo , do vient notre charnire ( de cardinaria), correspond au sanskrit Chakrla , au sens
devertbre subtile , du latin vertere ( tourner) , qu'on retrouve d'ailleurs tel quel dans varti.
210

XXXI L'ARCHE ET LA SURVIE DES ESPECES

La citadelle (Arx ) de Picus, ce Roi du monde (dont Latinus n'est que le


dlgu), a des quivalents dans toutes les traditions.

Celles-ci prsentent le passage d'un cycle cosmique un autre comme un


navigation prilleuse, au cours de laquelle doivent tre prservs les acquis du
cycle prcdent. *
Ce symbolisme rappelle videmment l' Arche de No **, mais
il renvoie aussi plusieurs autres termes qui, premire vue, semblent n'avoir
aucun rapport entre eux.

Toutefois, les langues ont conserv de leur long pass une sagesse propre, que
l'tymologie seule permet de remettre en valeur.
Par exemple, pour ne citer que le latin, quel sens fondamental
permet de rapprocher des termes comme arcus (l'arc) , arca ( le coffre) ou arx
(la citadelle) , dont l'tymon est manifestement
commun ?

C'est la notion de protection et de sauvegarde, celui-l mme que


symbolise la nef salvatrice.

1 ) L'arc, en tant qu'arme, semble destin l'attaque plutt qu' la dfense.


Pourtant, tout change si l'on change sa position, car il devient alors l'arc-en-ciel,
dont le rle d'alliance protectrice ne demande pas d'autre explication.

* Par analogie, la mme chose se dit du microcosme humain. Cf. cette prophtie hindoue : "Sur la barque
de la Connaissance, tu traverseras l'ocan des passions ". Cet ocan est le monde subtil ( ou
intermdiaire), et ces passions sont les souffrances du Samsara.
** Comme le Satyavrata hindou, et En e lui -m me, q ui trans por te sur son navir e ami ral toutes
les r eliqu es de T roie (voi r En&i d e, I, 378 -379 , c entr e exa ct du chan t).
Et cela sapplique mme Actium, o lon passe du cycle rpublicain au cycle imprial.
211

Mais l'arme redoutable d'Apollon pouvait-elle aussi jouer ce rle protecteur ?


C'est encore Virgile qui donne la rponse.

Car dans sa description de la bataille d'Actium *, cet acte fondateur de l'Empire,


il nous montre Apollon, assistant la scne dans un rle tutlaire :
" Actius haec cernens arcum intendebat Apollo / Desuper ()

( "Observant tout cela, l'Apollon d'Actium


tendait son arc dans le ciel, au-dessus de la scne." ).**

2 ) Le coffre ( arca )

Ici, le sens de "sauvegarde" est d'autant plus vident qu'il s'agit


avant tout d'un "coffre-fort".
Telle est aussi "l'Arche d'Alliance", et l'on sait que le fameux "coffret
d'Hraklius" contenait des arcanes ayant trait notamment aux destines de
l'Empire universel. ***

Et quand ce coffre est un cercueil (angl. Coffin ), c'est toujours dans le sens
d'un lieu de passage.
Les morts sont alors considrs, non comme des "disparus", mais comme des
"dormants". Notre "cimetire" vient d'ailleurs tout droit du grec Koimtrion (
"dortoir").

* Elle eut lieu au large de l'le de Leucade, et l'on sait que dans la symbolique pythagoricienne, le "saut de
Leucade" est le symbole majeur de la Dlivrance. La dfaite navale des adversaires d'Auguste est
videmment, l'image du Dluge, une destruction "par les eaux" du cycle antrieur, entirement corrompu
par l'anarchie rpublicaine. Le vaisseau- amiral d'Agrippa apparat ici comme une arche, comparable au
vaisseau d'Ene. Cette signification sotrique est confirme par Dante qui, en voyant apparatre Batrice
juche sur le char de l'Eglise, la com pa re un a miral. L'expression peut surprendre, applique un
quipage aussi terrestre, mais on sait que lorsque de tels auteurs donnent dans le bizarre, il faut redoubler
d'attention.
Pour les textes, voir Enide, VIII, 704-705, et D.C. Purgatorio, XXX 58.
** A son habitude, Virgile joue ici sur les mots. En effet intendere signifier aussi bien ten d re l' arc, ( en
position verticale, donc agressive ) que l' ten d re horizontalemnt dans le rle protecteur d'une vote. Le
rejet de l'adverbe Desuper insiste d'ailleurs sur la nature cleste de l'arc, qui n'a pas ici intervenir
directement dans les querelles humaines
*** La tradition islamique assimile ce Tbt l'Arche d'Alliance, o sjourne la Shekinah.. Voir l'article
de Michel Vlsan, dans Etudes Traditionnelles, nos 374 375 (1962 63 ).
212

3) La citadelle ( lat. Arx , gn. Arc-is )

Cette acropole * se dfinit comme dominant la cit, en assurant sa protection


et la sauvegarde de ses trsors, dont le Palladium qui est son axe et sa racine .
Mais elle peut tre aussi d'une nature beaucoup plus leve.
En effet, l'Empyre, ce "Champ des toiles ", qui est aussi le "Sjour des
Bienheureux", porte ce mme nom de citadelle.

Et Virgile, toujours lui, se sert de ce terme dans sa description de l'Axe du


monde, tandis que le pote Horace nomme ces Arces " Beatae" , ou encore "
Igneae" (ce dernier terme flamboyant traduit le grec Empyre ). **
Elles ne sont donc pas autre chose que les "Iles des Bienheureux"
(Beati ) du pythagorisme, ou la Terre des vivants des Celtes. ***

Cette mme appellation d' arces s'applique en outre aux sept collines de Rome,
qui sont, comme les sept vaisseaux d'Ene, la "projection" terrestre, ou marine,
des sept toiles de l'Ourse ( gr. Arktos )
ll s'agit donc trs exactement de ce que les Chinois nomment "Le grand Fate"
ou " La Grande Unit " ( Ta I ), c'est dire l'toile polaire avec son
entourage. ****
C'est que cette constellation est pour eux le conservatoire de la sagesse, ide
dont les Grecs, avec leurs sept sages lgendaires, ne s'cartaient en rien..

Ajoutons que Matre Eckhart qualifie de "citadelle" ce qui est aussi


pour lui " la fine pointe du cur ", c'est--dire la prsence divine en nous.

* En grec, le radical AKR de akros est lanagramme de ARK, et Arch a d'ailleurs le mme sens gnral de
sommet, d'origine et d'excellence, c'est dire de Principe. Par exemple, "In Prin ci pio traduit
littralement le grec " En Arch ". Sans prtendre y voir aucune prent linguistique, signalons tout de
mme que le "Trne d'Allah" se diit en arabe al Arsh .
** Cf. Virgile, Gorgiques, I, 240 et Horace, Odes , 2, 6 et 3,3.
*** Identifies la Voie Lacte., selon un symbolisme qui s'est conserv en Espagne, Son Palladium est
toujours, comme dans l'antiquit, le Pilier de la Vierge (Pilar ), entour des toiles de Compostelle ( Campus
stellarum ).
**** Voir La Grande Triade, de R. Gunon, ch. XXV. Disons en passant que le symbolisme
maonnique de la lettre G, dont il est question cet endroit, s'explique aussi par la valeur numrique de
cette lettre qui, tant la s ep tim e de l'alphabet latin ( et du ntre) a donc un sens polaire (et virginal)
immdiat..
213

CH. XXXII RASSEMBLER CE QUI EST EPARS *


Cette ancienne devise maonnique est la meilleure dfinition possible de la
dmarche qui permet de traverser lobscure fort de symboles , cet autre
labyrinthe.
En effet, le terme symbole drive du verbe grec symball , qui signifie
littralement "mettre ensemble', ou rassembler.
Le symbole ** a donc en vue de raliser une synthse, autrement dit la
"recomposition" d'un ensemble dont l'unit organique s'tait perdue en ne
laissant subsister que des lments disparates.
Ceci revient remettre "de l'ordre partir d'un chaos", comme le
suggre cette autre devise de mme origine : ORDO AB CHAO .
Cette mise en ordre dfinit dailleurs lintelligence, qui est proprement la
facult de relier entre elles inter-legere ( ligare)
des notions premire vue sans grand rapport.
A moins quon ne prfre y voir l'art de lire entre les lignes.

Mais alors que cette notion de symbole, ou de synthse, est en gnral pour
nous une ide abstraite ***, il n'en tait pas de mme l'origine.

* On connat ce jeu qui consiste relier dun trait continu un certain nombre de points,
en vue de faire apparatre un dessin complet. Celui-ci sera dautant plus net que le nombre des points
proposs sera plus grand. En dessous dun nombre minimum de ces points, la communication ne se fait plus
et le dessin cesse dtre identifiable, comme sur un cran dont le nombre de pixels est insuffisant De
mme, la russite de nimporte quelle enqute dpend de la densit convergente des indices recueillis.
** En entendant par l un signe fond sur une analogie naturelle, la diffrence des
innombrables "signaux" conventionnels et arbitraires auquel on donne abusivement ce
sens.
*** Le prverbe latin CUM de com-ponere est identique au grec SYN de syn-thna ou
sym-ballen et donne le sens principal (avec, ensemble). Leur radical SM se trouve aussi dans un grand
nombre de termes indo-europens exprimant lide dunit ou didentit
*** Sauf, bien entendu lorsqu'il sagit de signes arbitraires, ou de "produits de synthse", dont la
composition est totalement artificielle.
214

On sait que pour les Grecs, un "symbole" tait un objet bien concret, savoir
une tessre (fragment de poterie), ou une pice de monnaie que l'on cassait en
deux, et dont les deux moitis, une fois runies, pouvaient servir de "signe de
reconnaissance", par exemple aprs une trs longue absence.
En effet seuls les deux fragments originels pouvaient s'adapter
parfaitement quand on rapprochait leurs cassures irrgulires.

C'est ainsi que d'innombrables lgendes mettent en scne des


enfants royaux "exposs ", puis sauvs de la mort par miracle et devenus
bergers ou esclaves, avant de retrouver leur vrai rang, une fois
devenus adultes, par la grce d'une telle "cl". *
Le mythe ne demande qu' tre "traduit" pour nous donner une leon fort claire.
Le fils du Roi, abandonn dans la montagne, c'est l'homme dchu,
cart du Paradis. Et seul le "mdaillon" du souvenir, qu'il a conserv tout au
long de ses msaventures, lui permettra un jour d'tre rtabli dans sa dignit
premire.

La lgende d'Oedipe, une fois dbarrasse des pesantes inepties


freudiennes, n'a pas d'autre sens.
Simplement, dans son cas, la "reconnaissance" ne se fait pas par
l'intermdiaire d'une "cl", mais de faon plus immdiate par
l'identification intuitive du hros avec le Sphinx.

Mais nous n'en sommes pas l Insistons donc sur le sens du terme
pars , dont l'tymon SPR , signifiant " parpiller" ou "semer"
est d'un grand poids symbolique.

En effet, dans toutes les traditions, la manifestation est prsente comme un


"dmembrement" du Dieu crateur, comme celui de Purusha ou d'Osiris.
De mme, la polarisation de l'Unit en deux entits complmentaires
( telles que lAndrogyne de Platon, , le Rebis , Apollon et Pallas, le Roi et la
Reine des alchimistes, etc..) appelle une runification, qui prend le plus souvent
la forme d'un mariage sacr. (Hirogamie).

* Soit diit en passant, ce dernier terme voque l'art de la serrurerie, dont le principe est
identique celui du symbolon originel.. Seule en effet l'adaptation parfaire de la cl sa serrure permet
l'ouverture du mystrieux."coffre aux arcanes ". Cette technique a donc d connatre, comme tous les
autres artisanats, une transposition initiatique ..
.
215

Mais cette "dispersion" peut aussi prendre une forme trs


particulire dans le cas o ce n'est plus la Divinit qui se l'inflige, mais bien la
doctrine sacre elle-mme.

Et le cas du pythagorisme est exemplaire cet gard.

Aprs avoir connu une rsurgence, dont est issu le projet du Saint Empire
Romain, cette doctrine fut l'objet de telles perscutions qu'elle dut, pour
survivre, se faire invisible. *

Pour cela, elle se dispersa volontairement, laissant, pour seule cl


permettant de rassembler un jour ses membra disjecta disperss
tous les vents, un code difficile d'a ccs. **
.
C'est en ce sens qu'il faut lire ce passage nigmatique de Virgile
( Enide III, 440 sq. ) " Tous les vers prophtiques que la Sibylle a
tracs sur ces feuilles ***, elle les classe selon le Nombre
( in numerum ), puis les laisse enferms dans son antre.

" Ils y demeurent immobiles, et leur ordre n'est jamais troubl.


Mais que la porte tourne sur ses gonds, et qu'un souffle d'air disperse cette
fragile frondaison, la Vierge se soucie fort peu de les attraper au vol pour les
remettre leur place et les classer suivant l'ordre des vers."

* Et d'abord au sens littral du terme, comme en tmoigne la basilique souterraine de la Porte Majeure. Le
mme phnomne se produisit dans le celtisme, qui se rfugia en bloc au sein de lEglise chrtienne sous la
forme dun sotrisme consacr "Notre Dame sous terre
** Il est trs possible, voire probable, que cet encodage ait subsist aussi sous d'autres formes, en vue d'
augmenter ainsi les futures possibilits de dchiffrement. C'est ce qu'on appelle en latin praebere ansas :
litt. " prsenter des anses, au sens de "prises" ou " points d'accrochage"
*** Ce sont les feuillets des Livres Sibyllins, ou encore ceux qui constituent le Liber Mundi.
("Livre du Monde"). Lallusion aux Nombres qui suit immdiatement est ds lors assez claire.
216

La Sibylle incarne ici la Nature dmiurgique qui, sur Ordre de la Divinit , a dfait
l'unit du Principe pour susciter le chaos apparent de la multiplicit cosmique. Il
ne faut videmment pas compter sur elle pour refaire cette unit, du moins dans
le cours de la manifestation. *
C'est au chercheur, et lui seul, de remettre de l'ordre dans l'Illusion des
apparences.

Mais laissons la parole Dante, qui rpond en ces termes au dfi de la Sibylle : "
je vis que se rassemble, reli par l'Amour en un volume, tout ce qui dans
l'univers figure sur des feuillets pars
La forme universelle de ce Nud **, je crois l'avoir vue,
parce qu'en disant cela, je sens ma joie grandir. "( D.C. XXXIII, 56 ***).

Comme l'avaient fait ses matres Platon, Aristote et Virgile, le


Florenti n prend donc ici la joie pour crit re de vri t, ce qui prouve
assez que ce bonheur est de nature transcenda nte, et non purement
sentimentale. ****

* Il s'agit ici de la Natura naturans. Le nom de Diabolos donn toutes les entits psychiques qui
s'opposent cette runification est l'exacte antithse de Symbolos , puisque le prfixe "dia'" exprime l'ide
de division, de dispersion . On sait que le Dmon s'est prsent lui-mme comme Lgion ,au seul sens de
multitude, bien entendu : les thologiens n'ont que trop "diabolis" l'Empire Romain !
** Dans sa "Monarchie ", o Dante en parle comme du "Noeud des voyelles", par allusion son emploi dans
la "Science des lettres".
**** L'emplacement de ce vers, le 56 me du 33 me (et dernier) chant est loin d'tre
fortuit.
**** Platon soutient dans son Epinomis (977, C), que sans les sciences mathmatiques il est impossible
d'tre parfaitement heureux.
Aristote est rput avoir dit : "Tu reconnatras la vrit de ton chemin ce qu'il t"aura rendu heureux".
Quant Virgile, rappelons sa profession de foi : ' Felix qui potuit rerum cognoscere causas".
La Felicitas est ici le bonheur suprme, et la connaissance des cause s'identifie la mathmatique.
217

Il nous reste faire une dernire remarque sur la runification de Ce qui est
pars .
Jusqu'ici, nous avons surtout insist sur la ncessit de remettre de l'ordre dans
l'actuel chaos des concepts, pour y substituer une pense cohrente.

Mais il est un autre type d'intgration, dont l'Empire sacr nous avait donn le
modle, et qui est celui de la socit des hommes.
Dtruite par l'individualisme , tout comme la droite pense l'a t par le
rationalisme, cette unanimit vritable ( qui n'est donc pas ce dont on a fait un
symptme de dictature) devrait redevenir celle des rares lites encore
subsistantes, du moins si l'humanit doit obtenir un relatif sursis avant la
transformation terminale.

Ce sursaut que Gunon appelait de ses vux, et qu'il n'a jamais vu venir (
peut-tre parce qu' son poque les choses n'allaient pas encore assez mal ), a-
t-il quelque chance de se produire devant l'imminence de la catastrophe ?

Srement pas sous la forme de communauts extrieures , dont on ne voit que


trop ce qu'elles sont devenues au cours du temps. *
Mais on ne peut exclure que certaines coles, censes disparues depuis
longtemps, non sans avoir secrtement mis l'abri leurs trsors de sagesse,
aient pourtant gard toute leur force dans le domaine subtil, qui ignore la mort
corporelle.

Elles ne pourraient videmment renverser le sens du cycle qui nous


emporte, mais certaines de leurs rsurgences, comme il s'en est dj produit
dans le pass, pourraient encore nous valoir un certain sursis l'intrieur de ce
cycle mme, avant d'avoir se rfugier dans l'Arche destine prserver les
germes du cycle venir.

. * Encore ne parlons-nous que de celles qui ont gard un minimum de contact avec la Tradition, et non de
leurs odieuses caricatures , toutes plus subversives les unes que les autres.
218

CH. XXXIII DE L'AMITIE PYTHAGORICIENNE

Les Pythagoriciens donnent le nom d'Amour au Logos, ou Lien universel,


qui tient ensemble toutes les parties de l'univers. *
Il s'agit donc l de l'Unit mtaphysique, et en aucun cas d'une passion, si
sublime qu'elle puisse tre. *
Pour viter tout risque d'ambigut, ils ont donc donn ce Principe,
quand il s'applique dans l'ordre social, le nom d'Amiti.

Et la dfinition qu'ils en donnent fait passer au second plan l'aspect


sentimental - pourtant forcment prsent ce niveau - pour insister, l aussi,
sur l'accord unissant les intelligences et les volonts.

D'o des adages clbres comme "Idem velle et idem nolle, ea demum
firma amicitia est ", ou encore, " Kona ta tn philn ". **

Cet accord profond prenait mme le pas sur les liens familiaux, et on allait
jusqu' dire que les parents, s'ils mritaient tout le respect possible en tant
qu'individus, ne pouvaient cependant revendiquer l'amiti de leurs enfants, car
l'amiti est un don qui engage toute la personne et ne se commande donc pas.

Tout au long de l'aventure pythagoricienne, cette obligation,


qui concernait tous les membres de la Confrrie, s'est exprim en diverses
anecdotes ou figurations accessibles au plus simples.

* Amour qui se confond avec la Vrit, comme le montrent l'identit des deux aphorismes :
"Vincit omnia Veritas", et "Omnia vincit Amor". On peut y ajouter l'Rtre-Un : selon le kabbaliste
Joseph Gikatilla (XIV s.), le mot hbreu Echad, "Un",quivaut au mot Ahabah, "Amour" , leurs Nombres
tant les mmes.
219

** " Une amiti solide se rsume dsirer ou rejeter les mmes choses" , ou en grec, " Les amis mettent
tout en commun ".Notion qu'on retrouve videmment chez Platon (Phdre).
*** Cf. Valre Maxime , IV, 7 et Cicron, De officiis, 3, 10.

La plus clbre de ces lgendes est celle de Damon et Pythias.

Ces Pythagoriciens, clbres par leur amiti, vivaient Syracuse, 400 ans avant
notre re, sous Denys le Jeune.
Pythias, condamn mort par le tyran, obtint la permission de regagner sa
province pour y rgler des affaires, condition que Damon se ft caution de son
retour.
Celui-ci se faisant attendre, on allait conduire Damon au supplice, lorsque son
ami revint juste temps pour reprendre sa place ; ce que Damon
alla jusqu' refuser.
Denys fut si touch de ce trait de fidlit qu'il fit grce de la vie Pythias et
demanda tous deux d'tre reu en tiers dans leur amiti.
On ne dit pas s'ils accdrent cette demande.

Aristote ajoute cette ncessaire unit d'intention des amis la note trs
pythagoricienne de Justice :
" En toute communaut, amiti et justice sont coextensives.
L'tendue de la mise en commun des biens entre amis mesure l'tendue de
leur amiti et de leurs droits. Les espces particulires d'amiti
correspondent aux espces particulires des communauts rgies par le
juste, c'est--dire par ce qui est l'avantage de
tous.." *
C'est ce qu'il nomme "amiti vertueuse", pour l'opposer l'amiti
simplement passionnelle ou commande par l'intrt.

Par consquent : " Les amis par excellence sont ceux que ne rapprochent pas
des circonstances accidentelles, mais leur nature profonde. ()
Chacun a du plaisir se voir soi-mme agir, comme contempler l'autre,
puisque l'autre est identique ou, du moins, semblable
soi ". **

Virgile n'a pu manquer d'illustrer ce principe en attribuant un dvouement


220

analogue aux deux amis Nisus et Euryale (En. IX, 308-366).

* Ethique Nicoaque, VIII. 3- et 4.


** C'est l' alter ego . Horase nomme Virgile Dimidium animae meae : "la moiti de mon
me" (Odes I, 3), en le confiant au seul vent favorable, nomm Iapyx, qui doit mener son navire
en Grce. Voir ce propos Le serment d'Hippocrate.

Et si nous passons maintenant l'autre extrmit de l'histoire


du pythagorisme, on veut dire sa survie indiscutable au moyen ge ( et
beaucoup plus voile de nos jours ), rien de tout cela n'a chang.

L'Ordre templier, dont le pythagorisme constitue un pilier, se fonde sur la Charta


caritatis ("Charte de charit"),titre qu'il vaudrait peut-tremieux traduire par
"Pacte d'Amiti". pour tenir compte de ce que nous venons de dire,

Cette constitution qu'on doit Etienne Harding, l'instructeur de


St Bernard, est donc la base commune des deux ordres fonds par ce
dernier, savoir celui - purement contemplatif - des Cisterciens, et celui des
Templiers, qui en tait le bras actif, et solidement arm.

La ncessaire * symbiose des deux ordres s'exprime dans le plus connu de leurs
sceaux, qui est aussi le plus facile interprter .

SCEAU DES TEMPLIERS

Les deux chevaliers sont sur la mme monture, en signe d'amiti et de


partage, plus encore que de pauvret.
La lance pointe symbolise leur unit d'intention.

On a vu aussi dans cette image, et juste titre, l'union intime du spirituel et du


temporel qui caractrise le Saint Empire.
221

POSTFACE

PROFESSIONS DE FOI PYTHAGORICIENNES

On connat dj celle de Virgile.


Voici celles de deux de ses amis :

NON OMNIS MORIAR, MULTAQUE PARS MEI


VITABIT LIBITINAM ( HORACE, ODES III, 30 )

"Je ne disparatrai pas tout entier, et la meilleure part de moi chappera Celle
qui tranche son gr"

CUM VOLET, ILLA DIES, QUAE NIL NISI CORPORIS HUIUS


IUS HABET, INCERTI SPATIUM MIHI FINIAT AEVI.
PARTE TAMEN MELIORE MEI SUPER ALTA PERENNIS
ASTRA FERAR, NOMENQUE ERIT INDELEBILE NOSTRUM
(OVIDE, METAMORPHOSES XV, 871-879 )

" Qu'il arrive quand il voudra, ce jour fatal qui n'a de droits que sur mon corps,
pour mettre fin cette existence prcaire. Par la meilleure part de moi, je n'en
serai pas moins transport, devenu immortel, au-del des toiles. Et ma gloire
restera imprissable " .
222

ANNEXES

I PAUL M AURY FACE A LA CRITIQUE

LES NOMBRES VIRGILIENS ET LUNIVERSITE

Les faits dcouverts par Paul Maury ayant t au dpart de notre enqute, il
n'est que juste d'y revenir, d'autant qu'il peut tre instructif, et parfois
divertissant, de rappeler la faon dont ce travail a t accueilli par la plupart de
nos philologues.
Commenons pourtant par un hommage au mieux avis d'entre eux
On a nomm le grand virgilien Jacques Perret, qui pse en ces termes le pour et
le contre de la controverse autour de Maury (2):
" Bien des choses surprennent, dans cet ensemble pourtant si cohrent ; et pour
commencer par les arrangements numriques, le hasard ne peut-il en tre le seul
auteur ? Srement oui, comme de toutes choses en ce bas monde, y compris la
composition de l'Iliade par tirage successif de mots dans un chapeau.
Seulement, de telles russites sont peu vraisemblables.
On s'est tonn aussi que Virgile, s'il avait song des arrangements de
chiffres, se soit content d'approximations.
A supposer que celles-ci ne proviennent pas d'accidents survenus au cours de la
tradition manuscrite, leur existence est comparable l'anomalie si frquente, et
mme dans les oeuvres les plus acheves, d'une ou deux infractions isoles un
principe (de versification, par exemple) que l'auteur s'est, partout ailleurs,
rigoureusement astreint suivre.
Mais le refus d'accepter ce qui est pourtant une quasi-vidence s'accroche
surtout deux difficults majeures et qui touchent l'esthtique.

(1) J. Perret, Virgile, dans Ecrivains de toujours , d; du Seuil.


223

Tout d'abord, cette composition concentrique tonne. Un des plus pntrants


de nos critiques a crit :
" Je ne comprends pas du tout un itinraire I-IX, II-VIII etc. pour aller V que
l'on survolerait ainsi par trois fois en un rappel d'Icare ou en une anticipation
de l'avion" . (1)
" Il semble qu'il y ait l une application indue la posie d'une symtrie qui n'a
de vertu possible que dans les arts de l'espace, architecture ou peinture. C'est
qu'en effet pour un moderne la posie se parcourt linairement; c'est une route
que l'on poursuit, chaque tape aprs la prcdente, souvent tt oublie.
." Mais cette dmarche, bien voir, n'est celle que de la lecture, de la premire
dcouverte. Dans le souvenir, le pome devient, en toutes ses parties, simultan
; il se btit tout entier la fois dans l'espace intrieur.
On peut donc s'attendre ce qu'en des civilisations qui donnent beaucoup plus
que la ntre l'exercice de la mmoire, les structures de la composition aient pu
tre diffrentes ()"

"Reste l'nigme que posent ces minutieux ajustements numriques. On serait


tent de dire que leur inutilit, leur absurdit ressortent avec vidence du fait
que depuis deux mille ans on admire les Bucoliques sans que personne y ait
souponn ces finesses .
Exigences de l'artisan envers soi-mme ? Espoir qu'en se les imposant il se
contraindrait de meilleures trouvailles ? Esotrisme esthtique ? Au moins
devons-nous accepter les faits, et tout ce que nous connaissons maintenant de
mieux en mieux des subtilits de la vannerie virgilienne rend-il ces recherches
formelles moins singulires."

(1) E. de Saint Denis, prface aux Bucoliques, d. Belles-Lettres. Son argumentation, pour pntrante
qu'elle puisse paratre, et pour plaisante qu'elle se veuille, rappelle irrsistiblement cette proposition de
Charles Fort : "Si vous rencon trez des donn es s e si tuan t en deho rs du domain e qu e vous
vous tes fix co mm e con tenant l es seul es don nes possibl es , ou bien vous n e l es v errez
pas du tout, ou bien vous les dis crditerez, de faon plausibl e, en vous a ppuyan t sur des
ides pr conu es."
224

CRITIQUE DE LA CRITIQUE

Les objections qu'on vient de lire sous la plume de spcialistes minents


peuvent donc se ramener aux quatre arguments qui suivent :
1) les "arrangements" ne pourraient-ils tre l'effet du hasard ?
Objection de pure forme que Jacques Perret rejette avec bon sens, ce qui nous
dispense d'insister, d'autant que l'expos qui prcde a dj rduit cette
hypothse nant.
2) Un trajet en zig-zag , tel que limagine Saint-Denis, parat en effet bizarre.
Mais l'ide n'appartient qu' lui, et n'est qu'un pur prjug
En effet, ce que suggre Maury, et juste titre, c'est un parcours continu
montant de I V puis redescendant de VI X, "circumambulation" tout fait
classique, dans le sens des aiguilles d'une montre *, dont on trouve d'autres
exemples chez Virgile mme .
Les correspondances numriques entre chants diamtralement opposs
s'expliquent facilement par un souci d'harmonie : ce qu'est pour un architecte la
rpartition quilibre des masses.
3) L'objection portant sur l'introduction d'une donne spatiale (visuelle) dans
un art du temps (sonore) est rencontre par Perret de deux manires.
D'abord quand il insiste sur le fait que la mmorisation, propre aux cultures
orales, fait percevoir l'oeuvre en simultanit ; ensuite lorsqu'il cite Virgile en
personne qui, la fin des Bucoliques, se reprsente en train de "tresser ses
petits paniers"(Buc. X,.
Le tissage, avec ses points rguliers que figurent les vers du pome, fait
intervenir le module qui fonde deux arts visuels trs rpandus dans l'empire :
architecture et mosaque .

(1) Ce sens est dit "rtrograde" par les cosmographes modernes qui se placent face au Nord ; mais il est
"direct" pour une tradition qui s'oriente au mridien et y fait donc culminer le Dieu solaire ou son
reprsentant. Daphnis , dont le nom grec voque aussi bien les lauriers d' Apollon que ceux de Csar
225

Du reste, et jusque dans les temps modernes, y a-t-il rien de plus architectural,
de plus numrique, rien qui s'impose plus au regard intrieur qu'un contrepoint
musical ?
4) Le dernier argument porte sur l'absurdit et l'inutilit supposes d'un
monument soi-disant "ignor de tous depuis deux millnaires".
Pour le rduire nant, nous avons suffisamment montr qu'avec Dante et
Michel-Ange - donc relativement prs de nous - le monument en question tait
encore parfaitement compris d'une lite.
Et dans toute son ampleur, ce qui rpond l' objection plus srieuse qui suit :
En effet, si le procd, mme avr, n'apparaissait que dans les seules
Bucoliques, on pourrait encore n'y voir qu'un caprice de virtuose, voire une
fantaisie sans lendemain .
Mais son extension tout l'uvre de Virgile dmontre l'vidence qu'il n'est ni
gratuit, ni isol .
Et qu'en l'attribuant une source pythagoricienne, Maury voyait plus loin
qu'aucun de ses confrres.

226

II LE FIL D'ARIANE

Le Jeu divin quest la dispersion de lUnit dans la complexit du cosmos


dpasse les forces de la raison humaine.
Seule la Divinit qui, dans son rle dmiurgique, a conu le pige (1), peut
aussi en indiquer lissue.
Ariane nest donc quun des multiples noms sous lesquels se dissimule Pallas,
la Desse de lintelligence mentale.
Et puisque nous venons de parler de jeu propos de ses ruses, risquons-
nous le comparer avec un de nos divertissements familiers .
" Cest un vritable puzzle ! " nous a dit un jour un lecteur devant les
complexits du mythe.
Et cette image, on va le voir, est encore plus juste qu'il ne le croyait.
En effet, le jeu en question, peine compos, est aussitt mis en pices
par son propre concepteur.
On peut donc y voir une m odeste image du dmembrement de
l'Etre, qui a donn naissance la manifestation.
Et par analogie, de la dispersion dlibre laquelle peut se rsoudre une
doctrine ds qu'elle se sent gravement menace dans sa survie.
En effet, pour qu'il ait quelque chance d'arriver son but, qui est de rendre
aux "mille morceaux" leur place initiale, encore faut-il que le crateur de
l'nigme ait laiss sur ces morceaux assez d'indices pour qu'on puisse
les relier logiquement .

(1) Cest elle aussi qui a inspir aux Grecs lide du cheval de Troie. ( En. II, 15 : Divina Palladis arte.
)
227

Tout le travail du joueur sera de reconstituer, partir dun tas de pices


dtaches l'unit initiale, victime volontaire de ce sacrifice .
Mais la comparaison ne s'arrte pas l.
En d'autres termes, chaque pice doit prsenter une marque
(telle qu'un module ) permettant de la replacer dans l'ensemble, et
l'unique endroit qui reprsente sa "vocation".
Le jeu naurait videmment aucun sens si le joueur naccordait une
confiance totale son crateur, en admettant davance la cohrence dun
plan qui ne saurait laisser aucune place au hasard. (1)
Mais il faut , pour s'extirper de ce Chaos, "apprendre voler", ou encore
disposer du Fil d'Ariane , grce auquel l'Intellect ( et par suite la raison qui
en mane ) peut rapprocher tous les indices pars , recrant ainsi un Ordre
( soit, en grec, un Cosmos ).

Aprs avoir expos les dfauts du discours auquel nous condamnent les
habitudes trop exclusivement analytiques de nos contemporains, il faut
maintenant reconnatre que la langue des symboles prsente, elle aussi, un
inconvnient majeur pour les rationalistes que nous sommes tous devenus peu
ou prou. Il y manque un mode d'empl oi .

(1) Le contraire ne pourrait tre que pure malveillance, soupon si absurde qu'il n'est jamais venu
aucun joueur de bonne foi.
Heureusement, l'Architecte du labyrinthe universel, quel qu'Il - ou Elle - soit , n'a rien de commun
avec le "malin gnie" cartsien, et son chef-d'oeuvre n'a rien d'indchiffrable.
Un labyrinthe ne se conoit pas sans issues.. Selon les Kabbalistes, la Vrit se trouve enferme
dans un grand nombre de chambres, dont chacune a bel et bien sa cl. Mais toutes ces cls ont t
retires l'origine, puis mlanges en tas ( cit par Gershom Sholem ).
228

Devant un symbole graphique ou sonore, l'homme moderne ne trouve en gnral


"rien penser", car il lui manque l'intuition qui fait comprendre (c'est dire
"mettre ensemble") tout ce qui, premire vue, parat arbitraire et donc
insignifiant .
Cette intuition, pour se dclencher, exigerait tout un contexte ducatif, qui a
disparu dans la plupart des cas, en mme temps que les derniers reprsentants
de la tradition orale.
On a vu que notre Mandala , trac pour l'essentiel en quelques coups de crayon,
peut dj faire pressentir un monde de relations subtiles.
Mais faire saisir cela nos contemporains exige dsormais des dtours
invraisemblables, assortis de mille prcautions oratoires
Encore ce commentaire lassant (mme pour son auteur) vaut-il sans doute
mieux que rien s'il nous vite de prendre pour "art dcoratif " un message vital.
Heureusement, notre sujet est dfendu par son vidence interne.
Et si l'on a pu, propos du diagramme universel, parler de "thorme", c'est
qu'il constitue , comme n'importe quel autre Mandala , un support de
contemplation, et donc d'unification de la personne.
K5VPlus on lui consacrera d'attention concentre, sans trop se proccuper de
preuves extrieures, plus - Deo iuvante - il nous en apprendra sur la
constitution de l'univers, et donc sur la ntre.

RASSEMBLER CE QUI EST EPARS *


Cette ancienne devise maonnique est la meilleure dfinition possible de la
dmarche qui permet de traverser lobscure fort de symboles , cet autre
labyrinthe.
En effet, le terme symbole drive du verbe grec symball , qui signifie
littralement "mettre ensemble', ou rassembler.
Le symbole ** a donc en vue de raliser une synthse, autrement dit la
"recomposition" d'un ensemble dont l'unit organique s'tait perdue en ne
laissant subsister que des lments disparates.
Ceci revient remettre "de l'ordre partir d'un chaos", comme le
suggre cette autre devise de mme origine : ORDO AB CHAO .
Cette mise en ordre dfinit dailleurs lintelligence, qui est proprement la
facult de relier entre elles inter-legere ( ligare)
229

des notions premire vue sans grand rapport.


A moins quon ne prfre y voir l'art de lire entre les lignes.

Mais alors que cette notion de symbole, ou de synthse, est en gnral pour
nous une ide abstraite ***, il n'en tait pas de mme l'origine.

* On connat ce jeu qui consiste relier dun trait continu un certain nombre de points,
en vue de faire apparatre un dessin complet. Celui-ci sera dautant plus net que le nombre des points
proposs sera plus grand. En dessous dun nombre minimum de ces points, la communication ne se fait plus
et le dessin cesse dtre identifiable, comme sur un cran dont le nombre de pixels est insuffisant De
mme, la russite de nimporte quelle enqute dpend de la densit convergente des indices recueillis.
** En entendant par l un signe fond sur une analogie naturelle, la diffrence des
innombrables "signaux" conventionnels et arbitraires auquel on donne abusivement ce
sens.
*** Le prverbe latin CUM de com-ponere est identique au grec SYN de syn-thna ou
sym-ballen et donne le sens principal (avec, ensemble). Leur radical SM se trouve aussi dans un grand
nombre de termes indo-europens exprimant lide dunit ou didentit
*** Sauf, bien entendu lorsqu'il sagit de signes arbitraires, ou de "produits de synthse", dont la
composition est totalement artificielle.

On sait que pour les Grecs, un "symbole" tait un objet bien concret, savoir
une tessre (fragment de poterie), ou une pice de monnaie que l'on cassait en
deux, et dont les deux moitis, une fois runies, pouvaient servir de "signe de
reconnaissance", par exemple aprs une trs longue absence.
En effet seuls les deux fragments originels pouvaient s'adapter
parfaitement quand on rapprochait leurs cassures irrgulires.

C'est ainsi que d'innombrables lgendes mettent en scne des


enfants royaux "exposs ", puis sauvs de la mort par miracle et devenus
bergers ou esclaves, avant de retrouver leur vrai rang, une fois
devenus adultes, par la grce d'une telle "cl". *
Le mythe ne demande qu' tre "traduit" pour nous donner une leon fort claire.
Le fils du Roi, abandonn dans la montagne, c'est l'homme dchu,
cart du Paradis. Et seul le "mdaillon" du souvenir, qu'il a conserv tout au
long de ses msaventures, lui permettra un jour d'tre rtabli dans sa dignit
premire.
230

La lgende d'Oedipe, une fois dbarrasse des pesantes inepties


freudiennes, n'a pas d'autre sens.
Simplement, dans son cas, la "reconnaissance" ne se fait pas par
l'intermdiaire d'une "cl", mais de faon plus immdiate par
l'identification intuitive du hros avec le Sphinx.

Mais nous n'en sommes pas l Insistons donc sur le sens du terme
pars , dont l'tymon SPR , signifiant " parpiller" ou "semer"
est d'un grand poids symbolique.

En effet, dans toutes les traditions, la manifestation est prsente comme un


"dmembrement" du Dieu crateur, comme celui de Purusha ou d'Osiris.
De mme, la polarisation de l'Unit en deux entits complmentaires
( telles que lAndrogyne de Platon, , le Rebis , Apollon et Pallas, le Roi et la
Reine des alchimistes, etc..) appelle une runification, qui prend le plus souvent
la forme d'un mariage sacr. (Hirogamie).

* Soit diit en passant, ce dernier terme voque l'art de la serrurerie, dont le principe est
identique celui du symbolon originel.. Seule en effet l'adaptation parfaire de la cl sa serrure permet
l'ouverture du mystrieux."coffre aux arcanes ". Cette technique a donc d connatre, comme tous les
autres artisanats, une transposition initiatique ..
.

Mais cette "dispersion" peut aussi prendre une forme trs


particulire dans le cas o ce n'est plus la Divinit qui se l'inflige, mais bien la
doctrine sacre elle-mme.

Et le cas du pythagorisme est exemplaire cet gard.

Aprs avoir connu une rsurgence, dont est issu le projet du Saint Empire
Romain, cette doctrine fut l'objet de telles perscutions qu'elle dut, pour
survivre, se faire invisible. *

Pour cela, elle se dispersa volontairement, laissant, pour seule cl


permettant de rassembler un jour ses membra disjecta disperss
tous les vents, un code difficile d'a ccs. **
.
C'est en ce sens qu'il faut lire ce passage nigmatique de Virgile
231

( Enide III, 440 sq. ) " Tous les vers prophtiques que la Sibylle a
tracs sur ces feuilles ***, elle les classe selon le Nombre
( in numerum ), puis les laisse enferms dans son antre.

" Ils y demeurent immobiles, et leur ordre n'est jamais troubl.


Mais que la porte tourne sur ses gonds, et qu'un souffle d'air disperse cette
fragile frondaison, la Vierge se soucie fort peu de les attraper au vol pour les
remettre leur place et les classer suivant l'ordre des vers."

* Et d'abord au sens littral du terme, comme en tmoigne la basilique souterraine de la Porte Majeure. Le
mme phnomne se produisit dans le celtisme, qui se rfugia en bloc au sein de lEglise chrtienne sous la
forme dun sotrisme consacr "Notre Dame sous terre
** Il est trs possible, voire probable, que cet encodage ait subsist aussi sous d'autres formes, en vue d'
augmenter ainsi les futures possibilits de dchiffrement. C'est ce qu'on appelle en latin praebere ansas :
litt. " prsenter des anses, au sens de "prises" ou " points d'accrochage"
*** Ce sont les feuillets des Livres Sibyllins, ou encore ceux qui constituent le Liber Mundi.
("Livre du Monde"). Lallusion aux Nombres qui suit immdiatement est ds lors assez claire.

La Sibylle incarne ici la Nature dmiurgique qui, sur Ordre de la Divinit , a dfait
l'unit du Principe pour susciter le chaos apparent de la multiplicit cosmique. Il
ne faut videmment pas compter sur elle pour refaire cette unit, du moins dans
le cours de la manifestation. *
C'est au chercheur, et lui seul, de remettre de l'ordre dans l'Illusion des
apparences.

Mais laissons la parole Dante, qui rpond en ces termes au dfi de la Sibylle : "
je vis que se rassemble, reli par l'Amour en un volume, tout ce qui dans
l'univers figure sur des feuillets pars
La forme universelle de ce Nud **, je crois l'avoir vue,
parce qu'en disant cela, je sens ma joie grandir. "( D.C. XXXIII, 56 ***).
232

Comme l'avaient fait ses matres Platon, Aristote et Virgile, le


Florenti n prend donc ici la joie pour crit re de vri t, ce qui prouve
assez que ce bonheur est de nature transcenda nte, et non purement
sentimentale. ****

* Il s'agit ici de la Natura naturans. Le nom de Diabolos donn toutes les entits psychiques qui
s'opposent cette runification est l'exacte antithse de Symbolos , puisque le prfixe "dia'" exprime l'ide
de division, de dispersion . On sait que le Dmon s'est prsent lui-mme comme Lgion ,au seul sens de
multitude, bien entendu : les thologiens n'ont que trop "diabolis" l'Empire Romain !
** Dans sa "Monarchie ", o Dante en parle comme du "Noeud des voyelles", par allusion son emploi dans
la "Science des lettres".
**** L'emplacement de ce vers, le 56 me du 33 me (et dernier) chant est loin d'tre
fortuit.
**** Platon soutient dans son Epinomis (977, C), que sans les sciences mathmatiques il est impossible
d'tre parfaitement heureux.
Aristote est rput avoir dit : "Tu reconnatras la vrit de ton chemin ce qu'il t"aura rendu heureux".
Quant Virgile, rappelons sa profession de foi : ' Felix qui potuit rerum cognoscere causas".
La Felicitas est ici le bonheur suprme, et la connaissance des cause s'identifie la mathmatique.

Il nous reste faire une dernire remarque sur la runification de Ce qui est
pars .
Jusqu'ici, nous avons surtout insist sur la ncessit de remettre de l'ordre dans
l'actuel chaos des concepts, pour y substituer une pense cohrente.

Mais il est un autre type d'intgration, dont l'Empire sacr nous avait donn le
modle, et qui est celui de la socit des hommes.
Dtruite par l'individualisme , tout comme la droite pense l'a t par le
rationalisme, cette unanimit vritable ( qui n'est donc pas ce dont on a fait un
symptme de dictature) devrait redevenir celle des rares lites encore
subsistantes, du moins si l'humanit doit obtenir un relatif sursis avant la
transformation terminale.
233

Ce sursaut que Gunon appelait de ses vux, et qu'il n'a jamais vu venir (
peut-tre parce qu' son poque les choses n'allaient pas encore assez mal ), a-
t-il quelque chance de se produire devant l'imminence de la catastrophe ?

Srement pas sous la forme de communauts extrieures , dont on ne voit que


trop ce qu'elles sont devenues au cours du temps. *
Mais on ne peut exclure que certaines coles, censes disparues depuis
longtemps, non sans avoir secrtement mis l'abri leurs trsors de sagesse,
aient pourtant gard toute leur force dans le domaine subtil, qui ignore la mort
corporelle.

Elles ne pourraient videmment renverser le sens du cycle qui nous


emporte, mais certaines de leurs rsurgences, comme il s'en est dj produit
dans le pass, pourraient encore nous valoir un certain sursis l'intrieur de ce
cycle mme, avant d'avoir se rfugier dans l'Arche destine prserver les
germes du cycle venir.

. * Encore ne parlons-nous que de celles qui ont gard un minimum de contact avec la Tradition, et non de
leurs odieuses caricatures , toutes plus subversives les unes que les autres.

CH. XXXIII DE L'AMITIE PYTHAGORICIENNE

Les Pythagoriciens donnent le nom d'Amour au Logos, ou Lien universel,


qui tient ensemble toutes les parties de l'univers. *
Il s'agit donc l de l'Unit mtaphysique, et en aucun cas d'une passion, si
sublime qu'elle puisse tre. *
Pour viter tout risque d'ambigut, ils ont donc donn ce Principe,
quand il s'applique dans l'ordre social, le nom d'Amiti.
234

Et la dfinition qu'ils en donnent fait passer au second plan l'aspect


sentimental - pourtant forcment prsent ce niveau - pour insister, l aussi,
sur l'accord unissant les intelligences et les volonts.

D'o des adages clbres comme "Idem velle et idem nolle, ea demum
firma amicitia est ", ou encore, " Kona ta tn philn ". **

Cet accord profond prenait mme le pas sur les liens familiaux, et on allait
jusqu' dire que les parents, s'ils mritaient tout le respect possible en tant
qu'individus, ne pouvaient cependant revendiquer l'amiti de leurs enfants, car
l'amiti est un don qui engage toute la personne et ne se commande donc pas.

Tout au long de l'aventure pythagoricienne, cette obligation,


qui concernait tous les membres de la Confrrie, s'est exprim en diverses
anecdotes ou figurations accessibles au plus simples.

* Amour qui se confond avec la Vrit, comme le montrent l'identit des deux aphorismes :
"Vincit omnia Veritas", et "Omnia vincit Amor". On peut y ajouter l'Rtre-Un : selon le kabbaliste
Joseph Gikatilla (XIV s.), le mot hbreu Echad, "Un",quivaut au mot Ahabah, "Amour" , leurs Nombres
tant les mmes.
** " Une amiti solide se rsume dsirer ou rejeter les mmes choses" , ou en grec, " Les amis mettent
tout en commun ".Notion qu'on retrouve videmment chez Platon (Phdre).
*** Cf. Valre Maxime , IV, 7 et Cicron, De officiis, 3, 10.

La plus clbre de ces lgendes est celle de Damon et Pythias.

Ces Pythagoriciens, clbres par leur amiti, vivaient Syracuse, 400 ans avant
notre re, sous Denys le Jeune.
Pythias, condamn mort par le tyran, obtint la permission de regagner sa
province pour y rgler des affaires, condition que Damon se ft caution de son
retour.
Celui-ci se faisant attendre, on allait conduire Damon au supplice, lorsque son
ami revint juste temps pour reprendre sa place ; ce que Damon
235

alla jusqu' refuser.


Denys fut si touch de ce trait de fidlit qu'il fit grce de la vie Pythias et
demanda tous deux d'tre reu en tiers dans leur amiti.
On ne dit pas s'ils accdrent cette demande.

Aristote ajoute cette ncessaire unit d'intention des amis la note trs
pythagoricienne de Justice :
" En toute communaut, amiti et justice sont coextensives.
L'tendue de la mise en commun des biens entre amis mesure l'tendue de
leur amiti et de leurs droits. Les espces particulires d'amiti
correspondent aux espces particulires des communauts rgies par le
juste, c'est--dire par ce qui est l'avantage de
tous.." *
C'est ce qu'il nomme "amiti vertueuse", pour l'opposer l'amiti
simplement passionnelle ou commande par l'intrt.

Par consquent : " Les amis par excellence sont ceux que ne rapprochent pas
des circonstances accidentelles, mais leur nature profonde. ()
Chacun a du plaisir se voir soi-mme agir, comme contempler l'autre,
puisque l'autre est identique ou, du moins, semblable
soi ". **

Virgile n'a pu manquer d'illustrer ce principe en attribuant un dvouement


analogue aux deux amis Nisus et Euryale (En. IX, 308-366).

* Ethique Nicoaque, VIII. 3- et 4.


** C'est l' alter ego . Horase nomme Virgile Dimidium animae meae : "la moiti de mon
me" (Odes I, 3), en le confiant au seul vent favorable, nomm Iapyx, qui doit mener son navire
en Grce. Voir ce propos Le serment d'Hippocrate.

Et si nous passons maintenant l'autre extrmit de l'histoire


du pythagorisme, on veut dire sa survie indiscutable au moyen ge ( et
beaucoup plus voile de nos jours ), rien de tout cela n'a chang.

L'Ordre templier, dont le pythagorisme constitue un pilier, se fonde sur la Charta


caritatis ("Charte de charit"),titre qu'il vaudrait peut-tremieux traduire par
"Pacte d'Amiti". pour tenir compte de ce que nous venons de dire,
236

Cette constitution qu'on doit Etienne Harding, l'instructeur de


St Bernard, est donc la base commune des deux ordres fonds par ce
dernier, savoir celui - purement contemplatif - des Cisterciens, et celui des
Templiers, qui en tait le bras actif, et solidement arm.

La ncessaire * symbiose des deux ordres s'exprime dans le plus connu de leurs
sceaux, qui est aussi le plus facile interprter .

SCEAU DES TEMPLIERS

Les deux chevaliers sont sur la mme monture, en signe d'amiti et de


partage, plus encore que de pauvret.
La lance pointe symbolise leur unit d'intention.

On a vu aussi dans cette image, et juste titre, l'union intime du spirituel et du


temporel qui caractrise le Saint Empire.

TABLE D ES M ATIERES

- Textes en exergue.

- En qute de la Traditi on occide ntale


- Contenu de l ouvrage
- En guise de bibliographie
237

PREMIERE PA RTIE : LES NOMB RES

-
- Ch. I Les Nombres virgiliens

Ch II Architecture de E nide

Ch. III Le carr des Gorgique s


-
Ch. IV Le plan du monde

Ch. V Larc dApollon

Ch. VI Pythagore et sa thorie des cordes

Ch. VII Le triangle gyptien

Ch. VIII Le pentagramme, signature pythagoricie nne

Ch. IX La Quintessence

Ch. X La Ttraktys pythagoricienne

Ch. XI L'trange destin des Bucoliques

DEUXIEME PARTI E : LE TEMPLE UNI VERS EL


238

- CH. XII Lart du trac

CH. XIII le Panthon , ou la ca verne cosmique :

Ch. XIV La Basilique de la Porte Majeure

Ch. XV Lantre des Nymphes

Ch. XVI Nymphae Sorores

Ch. XVII Lhermtisme des Gorgiques

Ch. XVIII La source gyptienne

Ch.XIX Le Caduce hermtique

Ch. XX Le Labyrinthe

Ch. XXI Virgile au confluent de s Traditions

Ch. XXII Les Arts de Pallas

Ch XXIII Les chemins du Soleil

Ch. XXIV LUtopie arcadienne

Ch. XXV Le Saint Empire et son programme

Ch. XXVI Le Royaume du Milieu

Ch. XXVII Vesta Mater

Ch. XXVIII Moenia condere

Ch. XXIX Histoire et Lgende


239

Ch. XXX Le Roi du Monde

Ch. XXXI LArche et la survie des espces

Ch. XXXII "Rassembler ce qui est pars"

Ch. XXXIII De l'Amiti pythagoricienne

POSTFACE

Professions de foi pythagoriciennes