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La force du Guggenheim

Par Mathieu Franois du Bertrand


Prs de vingt ans aprs son ouverture, le muse Guggenheim se maintient comme l'un des meilleurs muses
d'Espagne et probablement le plus dynamique en ce qui concerne spcifiquement l'art d'aujourd'hui : c est parce
qu'on ne peut y voir l que ce qui s'y passe dans les muses des grandes capitales europennes,
mais qu'on trouve au bord du Nervion totalement chang, dans un bouillonnement qui ne s'arrte pas.

Pont de la Salve MFdB

Le Guggenheim met un point dhonneur prsenter quatre six expositions par an dans des espaces qui en eux-
mmes sont des uvres dart.
Il ne faiblit pas dans sa course avec le Centre Pompidou ou la Tate Modem, bien au contraire, et on a mme plutt
lhabitude de voir l les mmes expositions que celles qui ont lieu Paris ou New York, comme cela vient dtre le
cas avec lexposition Niki de Saint Phalle, de mme intensit que celle des galeries nationales du Grand Palais, ou
comme cest le cas en ce moment avec la rtrospective consacre Jeff Koons.
Toute visite au Guggenheim est dailleurs associer au Museo de Bellas Artes tout proche, dont on sent la
participation active une ville qui se veut rsolument montreuse de lart actuel.

Cest Inscrit dans ses gnes. Dans son architecture en titane, le Guggenheim se veut lincarnation des quatre
lments de la philosophie naturelle : le feu pour les reflets du soleil qui viennent sy greffer, leau pour les cuves
dans lesquels il baigne, lair pour la transparence de ses fentres, la terre pour son Implantation dans le sol.
Le monument est voisin depuis 2006 dun arc rouge d Daniel Buren, sur le pont de la Salve.

Cela, cest suite un concours organis par le muse lui-mme pour commmorer les dix ans d'existence de sa
pinacothque. Selon larrive du promeneur, il est possible dy voir ldifice de Franck Gehry travers lui : cest dire
combien l'uvre de Buren semble une extension du muse, tentacule qui passe par-dessus leau et qui ramne
elle encore plus despace, encore plus dangles de vue : elle semble parfaitement intgre ce qui, avec le fleuve
Nervion. est un vritable dcor de thtre. Une architecture qui incite le regard la saisir de tous les cts est une
uvre russie : elle donne tort au promeneur qui naurait pas la force de faire ce dtour pour voir ce que cette part
de vide a lui raconter, et souvent elle lui en apprend long sur lui-mme.
Des artistes d'une nouvelle gnration
Quant aux collections rcentes, elles ont t reconstitues frachement et permettent de dcouvrir des artistes dune
nouvelle gnration, comme dans les grandes huiles et acryliques sur toile de Julie Mehretu (1970), qui confirment
quun retour la peinture est engag dans la production rcente ; de mme, une uvre comme celle de lamricain
Mark Bradford, qui effectue par le biais du collage le positionnement dun travail rsolument tourn vers la matire.
Ces deux peintres, parmi les plus singuliers de la visite, invitent mme une certaine folie se faire une place au sein
de leurs uvres. Quant linstallation pour Bilbao de Jenny Holzer, son travail sur les mots permet dentrer dans un
espace o le langage est. lobjet dune tension, dune sollicitation du passant, dun accord avec lui : la lumire et les
effets des diodes sont placs pour souligner son engagement visuel avec luvre, pour irriguer sa pulsation, pour
faire naviguer le sens.

La rtrospective consacre Niki de Saint Phalle (1930-2002),


clbre reprsentante des Nouveaux Ralistes, a retrac le parcours dune artiste dont luvre autant que la
manire de lui donner forme clate de tous les cts. Ce sont les pices du Guggenheim qui ont permis de les
placer dans un dispositif plus chorgraphique, plus fluide, qui correspond sans doute plus ce que lartiste a
souhait ds le dpart pour ses travaux : un espace plus fou, moins contraint, plus adapt la libert que Saint
Phalle na cess de dfendre.
Lincapacit de l'homme rsister l'parpillement

Quant la salle Film et vido du muse, elle est consacre de faon continue lart vido, occasion pour
linstitution de prsenter la premire srie de films tourns en 16 mm de lartiste corenne Kimsooja (1957), dont
les dambulations travers le monde ont forg la rputation : une certaine image de la vie en perdition vient
effleurer dans ces vidos, comme si ce que lartiste mettait en avant, finalement, ce serait l' incapacit de lhomme
rsister lparplllement, au manque dunit, l'miettement.

Kimsooja affirme par la mme occasion que cest dans ce travers quune puissance sensible est possible, quun
soulvement survient.
La rtrospective aujourd'hui consacre l'artiste amricain Jeff Koons (1955) ne fait que donner corps une
aventure que lon savait dj commence, comme en tmoigne la sculpture Puppy (1992) du mme artiste, place
lentre du muse depuis 1998 ; il sagit dun chien gant en acier inoxydable recouvert de 65 000 fleurs vivantes.

Et comme lensemble peu srieux de luvre de Jeff Koons se nourrit de rondcuro et do fulminations colores, il
trouve dans les lignes du Guggenheim un moyen encore plus malin de montrer son htrognit.
Kimsooja : Les Routes du fil. Jusquau 5 juillet. Jeff Koons, rtrospective. Muse Guggenheim, Bilbao. Jusquau 27
septembre.www.guggenheim-bilbao.es