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Um Universo Carregado da Grandeza de Deus:

Tesmo Cristo
James W. Sire

O mundo est carregado da grandeza de Deus.


Vai chamejar chispas em sacudidas folhas de metal;
Vai espandir-se leo que imprensado escorre, tal e qual,
E alaga. Por que o homem no teme o aoite dos cus?
Gerard Manley Hopkins

N o mundo ocidental, at o fim do sculo XVII, a cosmoviso testa era claramente


dominante. Disputas intelectuais e havia tantas quantas h hoje eram, em sua
maioria, disputas familiares. Dominicanos podiam discordar de jesutas, jesutas de
anglicanos, anglicanos de presbiterianos, ad infinitum, mas todas essas partes
concordavam com o mesmo conjunto bsico de pressuposies. O Deus da Bblia,
trino e pessoal, existia; Ele se revelara a ns e podia ser conhecido; o universo era sua
criao; os seres humanos eram sua criao especial. Se as batalhas vinham tona, elas
aconteciam dentro das fronteiras testas.

Por exemplo, como conhecemos a Deus? Pela razo, pela revelao, pela f, pela
contemplao, por procurao, por acesso direto? Essa luta teve seu campo de batalha
em muitas frentes durante dezenas de sculos e ainda permanece com suas questes
remanescentes no campo testa.

Observe, por exemplo, a seguinte questo: o componente bsico do Universo apenas


matria, apenas forma ou uma combinao dos dois? Os testas ainda debatem sobre
essas questes; Qual o papel desempenhado pela liberdade humana num universo onde
Deus soberano? Mais uma vez, uma disputa familiar.

Durante o perodo que vai do incio da Idade Mdia at o fim do sculo XVII, muito
poucos desafiavam a existncia de Deus ou sustentavam que a realidade final era
impessoal ou a morte significava a extino individual. A razo era clara. O cristianismo
havia penetrado tanto no mundo ocidental que, quer as pessoas acreditassem em
Cristo, quer agissem como cristos, todas viviam num contexto de idias influenciado e
informado pela f crist. At aqueles que rejeitavam a f muitas vezes viviam sob o
medo do fogo do inferno ou das angstias do purgatrio. Pessoas ms podem ter
rejeitado a bondade crist, mas reconheciam a si mesmas como ms, basicamente pelos
padres cristos rudemente entendidos, sem dvida, mas cristos em sua essncia.
As pressuposies testas que estavam por trs dos valores j vinham no leite materno.

claro que muito dessa convico no mais verdade. Ter nascido no Ocidente no
garante mais nada. As cosmovises proliferaram. Se voc indagasse qualquer pessoa
que encontrasse durante um passeio pelas ruas de qualquer grande cidade europia ou
americana, ela lhe responderia prontamente com qualquer um de uma dzia de
padres distintivos de compreenso sobre o que a existncia. Quase nada bizarro
para ns, o que torna mais e mais difcil s hostes de programas de auditrio
conseguirem bons ndices de audincia chocando seus telespectadores. Considere o
problema educacional de uma criana nos dias de hoje.

Jane, uma criana do sculo XX do mundo ocidental, freqentemente tem sua


realidade definida de duas vastas e divergentes formas a de seu pai e a de sua me.
Quando a famlia se separa, o juiz pode entrar com uma terceira definio da realidade

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humana. Essa situao coloca um problema distinto de como decidir qual o


verdadeiro aspecto que o mundo realmente assume.

Joo, uma criana do sculo XVII, contudo, foi embalada num consenso cultural que
fornecia um sentido de lugar. O mundo que o circundava estava realmente presente
criado por Deus para existir. Como vice-regente de Deus, o jovem Joo sentia a outorga
de domnio sobre o mundo. Ele era levado a adorar a Deus, mas Deus era certamente
digno de adorao. Ele era levado a obedecer a Deus, mas essa obedincia significava a
verdadeira liberdade, uma vez que esse era o propsito para o qual as pessoas tinham
sido criadas. Alm disso, o jugo de Deus era suave e Seu fardo, leve. Seus decretos eram
vistos como primariamente morais, quando as pessoas eram livres para ser criativas em
relao ao universo externo, livres para aprender seus segredos, livres para mold-lo
como mordomos de Deus, cultivando o jardim divino e oferecendo seu trabalho como
fruto de verdadeira adorao diante do Deus que honra sua criao com liberdade e
dignidade.

Havia uma base tanto para o significado como para a moralidade e tambm para a
questo da identidade. Os apstolos do absurdo ainda no tinham chegado. Nem
mesmo o Rei Lear, de Shakespeare (talvez o heri mais perturbado da Renascena
inglesa) no terminou em total desespero. Suas peas posteriores sugerem que ele
tambm superou o momento de desespero e encontrou finalmente um significado para
o mundo.

apropriado, portanto, iniciar o estudo sobre as cosmovises a partir do tesmo. a


cosmoviso fundamental, da qual todas as outras essencialmente derivaram e se
desenvolveram entre os anos 1700 e 1900. Seria possvel retornar ao tempo anterior ao
tesmo, ao classicismo greco-romano, mas, mesmo assim, quando ele ressurgiu na
Renascena, era visto quase somente dentro do referencial testa. 1

Tesmo cristo bsico

Cada cosmoviso considera as seguintes questes bsicas: a natureza e o carter de


Deus ou realidade final, a natureza do universo, a natureza da humanidade, a questo
do que acontece quando uma pessoa morre, a base do conhecimento humano, a base da
tica e o significado da histria. 2 No caso do tesmo, a proposio principal relaciona-
se natureza de Deus. Uma vez que esta primeira proposio to importante,
gastaremos mais tempo com ela do que com qualquer outra.

1
Um dos estudos mais fascinantes sobre este assunto encontrado no livro de Jean Seznec, The Survival
of the Pagan Gods (Nova York: Harper & How, 1961), cujo argumento de que os deuses gregos se
tornaram cristianizados; citando Juliano, o Apstata, que disse: Thou hast conquered, O Pale Galilean
[Tens vencido, Plido Galileu].
2
Vrios livros sobre a cosmoviso cristo tm sido publicados desde as primeiras edies do presente
livro. Os que mais se destacam so Contours of a Christian Worldview de Arthur F. Holmes (Grand
Rapids, Mich: Eerdmans, 1983); The Making of a Christian Mind, de Arthur F. Holmes, ed. (Downers
Grove, Ill.: InterVarsity Press, 1985); Making Sense of Your World from a Biblical Viewpoint, de W. Gary
Phillips e William E. Brown (Chicago: Moody Press, 1991); e The Transforming Vision: Shaping a
Christian World View, de Brian Walsh e Richard Middleton (Downers Grove, Ill.: InterVarsity Press,
1984) e Truth Is Stranger Than It Used to Be (Downers Grove, Ill.: InterVarsity Press, 1995). Outro livro
de minha autoria, Discipleship of the Mind (Downers Grove, Ill.: InterVarsity Press, 1990), elabora o
tema do presente captulo.

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1. Deus infinito e pessoal (trino), transcendente e imanente, onisciente,


soberano e bom. 3

Vamos dividir essa proposio em partes.

Deus infinito. Isso significa que Ele est alm do espao vital, alm de medidas, no
que se refere a ns. Nenhum outro ser no universo pode confront-lo em sua natureza.
Tudo mais secundrio. Ele no tem semelhante, mas somente Ele o ser-total e o fim-
total da existncia. Ele , na verdade, o nico ser auto-existente. 4 Como o SENHOR
Deus falou a Moiss fora da sara ardente, Eu sou o que sou (xodo 3:14). Ele existe
de uma forma em que ningum mais existe. Como Moiss proclamou, Ouve, Israel:
O SENHOR nosso Deus o nico SENHOR (Deuteronmio 6:4). Assim, Deus a
nica existncia primordial, a nica realidade primordial e, como desenvolveremos
mais adiante, a nica fonte de toda e qualquer realidade.

Deus pessoal. Isso significa que Deus no uma simples fora, energia ou
substncia existente. Deus ele; isto , Deus tem personalidade. Personalidade
requer duas caractersticas bsicas: (1) auto-reflexo e (2) autodeterminao. Em
outras palavras, Deus pessoal porque sabe quem ele prprio (ele auto-consciente)
e possui as caractersticas da autodeterminao (ele pensa e age).

Uma implicao da personalidade de Deus que ele como ns. De certa forma, isso
coloca a carruagem antes dos bois. Na verdade, somos como ele, mas ser conveniente
deixarmos isso de lado, pelo menos para um breve comentrio. Ele como ns. Isso
significa que ele algum final que existe para fundamentar nossas mais altas
aspiraes, nossa mais preciosa possesso a personalidade. Mas, h muito mais
sobre isto na proposio 3.

Outra implicao da personalidade de Deus que Deus no uma simples unidade, um


nmero inteiro. Ele tem atributos, caractersticas. Ele uma unidade, sim, mas uma
unidade de complexidade.

De fato, no tesmo cristo (no no judasmo), Deus no apenas pessoal, mas trino.
Isso , dentro de uma essncia da Divindade temos de distinguir trs pessoas, que,
por um lado, no so trs deuses, nem por outro trs partes ou modos de Deus, mas co-
iguais e co-eternos com Deus. 5 A Trindade sem dvida um grande mistrio, e no
podemos nem mesmo comear a elucid-lo agora. O importante aqui observar que a
Trindade confirma a comunho, a natureza pessoal do ser final. Deus no apenas
existe um ser verdadeiramente existente ele pessoal e ns podemos relacionar-
nos com ele de maneira pessoal. Conhecer a Deus, portanto, significa conhecer mais do

3
Uma definio protestante clssica de Deus encontrada na Confisso de Westminster, II, 1: H
somente um Deus vivo e verdadeiro, que infinito e perfeito no seu ser, o esprito puro mais elevado,
invisvel, sem corpo, partes ou paixes, imutvel, imenso, eterno, incompreensvel, todo-poderoso; o mais
sbio, o mais santo, o mais livre, o mais absoluto, trabalhando todas as coisas segundo o conselho da sua
prpria imutvel e mais justa vontade, para sua glria; o mais amoroso, gracioso, misericordioso,
abundante em bondade e verdade, perdoando a iniqidade, a transgresso e o pecado; recompensador
daqueles que diligentemente o procuram; e mais justo e terrvel em seu julgamento; abominando todo
pecado e aquele que absolutamente no inocenta o culpado.
4
Para a considerao de um conceito testa de Deus de um ponto de vista da filosofia acadmica, veja H.
P. Owen, Concepts of Deity (Londres: Macmillan, 1971), pp. 1-48. Outras questes metafsicas
consideradas aqui so discutidas em William Hasker, Metaphysis (Downers Grove, Ill.: InterVarsity
Press, 1983); C. Stephen Evans, Philosophy of Religion (Downers Grove, Ill.: InterVarsity Press, 1985); e
Thomas V. Morris, Our Idea of God (Downers Grove, Ill.: InterVarsity Press, 1991).
5
Geoffrey W. Bromiley, The Trinity, em Bakers Dictionary of Theology (Grand Rapids, Mich.: Baker
Book House, 1960), p. 531.

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que sua existncia. Significa conhec-lo como conhecemos um irmo ou, melhor, nosso
prprio pai.

Deus transcendente. Isso significa que Deus est alm de ns e do nosso mundo. Ele
diferente. Veja uma pedra: Deus no ela; Deus est alm dela. Veja um homem: Deus
no ele; Deus est alem dele. Apesar disso, Deus no est to alm que no possa
manter nenhuma relao conosco e com nosso mundo. Da mesma forma, verdadeiro
que Deus imanente, e isso significa que ele est conosco. Veja uma pedra: Deus est
presente. Veja uma pessoa: Deus est presente. Isso , ento, uma contradio? O
tesmo absurdo nessa questo? Penso que no.

Quando minha filha Carol tinha cinco anos, ensinou-me muito sobre isso. Ela e sua
me estavam na cozinha e sua me a estava ensinando a respeito de Deus estar em todo
lugar. Foi quando Carol perguntou: Deus est na sala?.

Sim, respondeu sua me.


Ele est na cozinha?
Sim, ela respondeu.
Estou pisando em Deus?

Subitamente minha esposa ficou muda. Mas veja a questo que foi levantada. Deus est
aqui da mesma forma que uma pedra ou uma cadeira est aqui? No, no exatamente.
Deus imanente, aqui, em todo lugar, num sentido completamente harmnico com sua
transcendncia. Porque Deus no matria como voc e eu, mas Esprito. E ainda
assim, ele est aqui. No livro de Hebreus, no Novo Testamento, Jesus Cristo
apresentado como sustentando todas as cousas pela palavra do seu poder (Hebreus
1:3). Isto , Deus est alm de tudo, apesar de tudo e sustentando tudo.

Deus onisciente. Isto significa que Deus todo-conhecedor. Ele o alfa e o mega e
conhece o princpio desde o fim (Apocalipse 22:13). Ele a fonte final de todo
conhecimento e de toda inteligncia. Aquele que conhece. O autor do Salmo 139
expressa com extrema beleza seu espanto pelo fato de Deus estar em todo lugar,
enchendo-o com sua presena conhecendo-o, mesmo quando ele estava sendo
formado no ventre de sua me.

Deus soberano. Esta , na verdade, uma ramificao adicional da infinitude de Deus,


mas ela expressa mais completamente o interesse divino em governar e cuidar de todas
as aes do seu universo. Ele expressa o fato de que nada est alm do interesse final,
do controle e da autoridade de Deus.

Deus bom. Esta a declarao primria sobre o carter de Deus. 6 Dele fluem todos os
outros. Ser bom significa ser bom. Deus bondade. Isto , o que ele , bom. No h
nenhum sentido no qual a bondade ultrapasse Deus ou Deus ultrapasse a bondade.
Como ser a essncia da sua natureza, a bondade a essncia do seu carter.

A bondade de Deus expressa de duas formas: atravs da santidade e atravs do amor.


A santidade destaca sua absoluta justia que no tolera nenhuma sombra do mal. Como
disse o apstolo Joo: Deus luz, e no h nele treva nenhuma (1 Joo 1:5). A
santidade de Deus sua separao de tudo aquilo que tem o menor vestgio do mal.

6
Muitas pessoas ficam intrigadas com a questo do mal. Se a oniscincia e a bondade so atributos de
Deus, o que o mal e por que ele existe? Para uma anlise detalhada da questo, veja Peter Kreeft,
Making Sense out of Suffering (Ann Arbor: Servant, 1986) e Henri Blocher, Evil and the Cross (Downers
Grove, Ill.: InterVarsity Press, 1994); discuto esta questo nos captulos 12 e 13 do livro Why Should
Anyone Believe Anything at All? (Downers Grove, Ill.: InterVarsity Press, 1994).

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Mas a bondade de Deus tambm expressa em amor. Na verdade, Joo diz Deus
amor (1 Joo 4:16), e isso conduz Deus para o auto-sacrifcio e a expresso completa
do seu favor a seu povo, chamado nas Escrituras Hebraicas de ovelhas do seu pasto
(Salmo 100:3).

A bondade de Deus significa, ento, primeiro, que h um padro absoluto de justia (ele
encontrado no carter de Deus) e, segundo, que h esperana para a humanidade
(porque Deus amor e no abandonar sua criao). Essas observaes combinadas
tornar-se-o especialmente significativas quando traarmos os resultados de rejeitar a
cosmoviso testa.

2. Deus criou o cosmo ex nihilo para operar com a uniformidade de causa e


efeito num sistema aberto.

Deus criou o cosmo ex nihilo. Deus Aquele que , e assim ele a fonte de tudo mais.
Apesar disso, importante entender que Deus no fez o universo fora de si mesmo. Em
especial, Deus chamou-o existncia. Ele veio a existir por sua palavra: Disse Deus:
Haja luz; e houve luz (Gnesis 1:3). Assim os telogos dizem que Deus criou (Gnesis
1:1) o cosmo ex nihilo fora do nada, no fora de si mesmo ou de algum caos
preexistente (porque se o cosmo fosse realmente preexistente, seria to eterno quanto
Deus).

Segundo, Deus criou o cosmo como uma uniformidade de causa e efeito num sistema
aberto. Esta frase um resumo til para dois conceitos-chave. 7 Primeiro, ela significa
que o cosmo no foi criado para ser catico. Isaas declara isso de forma magnfica:

Porque assim diz o SENHOR que criou os cus, o nico Deus, que formou a terra,
que a fez e a estabeleceu; que no a fez para ser um caos, mas para ser habitada:
eu sou o SENHOR e no h outro. No falei em segredo, nem em lugar algum de
trevas da terra; no disse descendncia de Jac: Buscai-me em vo; eu, o
SENHOR, falo a verdade, e proclamo o que direito. (Isaas 45:18-19)

O universo ordenado, e Deus no o apresenta a ns em confuso, mas em claridade. A


natureza do universo de Deus e a natureza do carter de Deus esto, assim,
intimamente relacionadas. O mundo como pelo menos em parte porque Deus o
que . Veremos mais adiante como a Queda qualifica essa observao. Aqui suficiente
observar que h uma ordem, uma regularidade no universo. Podemos esperar que a
terra gire, assim o sol se levantar todo dia.

Mas outra noo importante est oculta neste resumo. O sistema est aberto, e isso
significa que no est programado. Deus est constantemente envolvido no padro de
desdobramento de contnua atividade do universo. E assim somos como seres
humanos! O curso de atividade do mundo est aberto ao reordenamento efetuado tanto
por Deus como pelos seres humanos. Assim o encontramos dramaticamente
reordenado na Queda. Ado e Eva fizeram uma escolha que teve tremendo significado.
Mas Deus fez outra escolha ao redimir as pessoas atravs de Cristo.

7
A frase foi extrada de um livro de Francis A. Schaeffer, He is There and He Is Not Silent (Wheaton, Ill.:
Tyndale House, 1972), p. 43. O Captulo 8 de C. S. Lewis, Miracles (London: Fontana, 1960), p. 18,
tambm contm uma excelente descrio do que est envolvido num universo aberto. Outras questes
envolvendo uma compreenso crist de cincia so discutidas em Del Ratzsch, Philosophy of Science
(Downers Grove, Ill.: InterVarsity Press, 1986), e Nancy R. Pearcey e Charles Thaxton, The Soul of
Science (Wheaton, Ill.: Crossway, 1994).

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A atividade do mundo tambm reordenada por nossa contnua atividade aps a


Queda. Cada ao que tomamos individualmente, cada deciso para seguir uma ao
em vez de outra, muda ou, em especial, produz o futuro. Jogando poluentes em rios
de guas limpas, matamos os peixes e alteramos a maneira como nos alimentaremos
nos anos vindouros. Limpando nossos rios, novamente alteramos o futuro. Se o
universo no fosse ordenado, nossas decises no teriam efeito. Se o curso dos
acontecimentos fosse determinado, nossas decises no teriam significado. Assim o
tesmo declara que o universo ordenado, mas no determinado. As implicaes disso
se tornam mais claras, quando discutimos o lugar da humanidade no cosmo.

3. Os seres humanos so criados imagem de Deus e assim possuem


personalidade, autotranscendncia, inteligncia, moralidade, senso gregrio e
criatividade.

A expresso-chave aqui imagem de Deus, um conceito acentuado pelo fato de que ela
ocorre trs vezes num curto espao de tempo em dois versos em Gnesis:

Tambm disse Deus: Faamos o homem nossa imagem, conforme a nossa


semelhana; tenha ele domnio sobre os peixes do mar, sobre as aves dos cus,
sobre os animais domsticos, sobre toda a terra e sobre todos os rpteis que
rastejam pela terra Criou Deus, pois, o homem sua imagem, imagem de Deus
o criou; homem e mulher os criou. (Gnesis 1:26-27; compare Gnesis 5:3 e 9:6)

O fato de pessoas serem feitas imagem de Deus significa que ns somos como Deus.
J observamos que Deus como ns. Na verdade, as Escrituras dizem isso de outra
maneira: Ns somos como Deus coloca a nfase onde ela pertence na primazia de
Deus.

Somos pessoais porque Deus pessoal. Isto , reconhecemos a nossa existncia (somos
autoconscientes) e tomamos decises sem coao (possumos autodeterminao). Em
outras palavras, somos capazes de atuar por ns mesmos. No reagimos simplesmente
ao nosso meio ambiente, mas podemos atuar de acordo com nosso prprio carter,
nossa prpria natureza.

Dizemos que no existem duas pessoas iguais no s porque elas no compartilham


exatamente a mesma hereditariedade e ambiente, mas porque cada um de ns possui
um carter nico por meio do qual pensamos, desejamos, pesamos conseqncias,
recusamo-nos a pesar conseqncias, perdoamos, recusamos o perdo, em suma,
escolhemos agir.

Nisso cada pessoa reflete (como uma imagem) a transcendncia de Deus sobre seu
universo. Deus no est limitado pelo seu ambiente. Deus est limitado (podemos
dizer) apenas pelo seu carter. Deus, sendo bom, no pode mentir, enganar, agir com
inteno maldosa e assim por diante. Mas nada externo a Deus pode constrang-lo. Se
ele escolheu restaurar um universo cado, foi porque quis faz-lo, porque, por
exemplo, o ama e quer o melhor para ele. Mas Deus livre para fazer o que quer, e sua
vontade est em sintonia com seu carter (Quem Ele ).

Assim agimos em parte em uma transcendncia sobre nosso meio ambiente. Exceto
nos extremos da existncia na doena ou privao fsica (passar fome absoluta
devido intemprie, ficar preso na escurido durante dias sem fim, por exemplo)
uma pessoa no forada a nenhuma reao necessria.

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7

Pise no meu p. Devo falar um palavro? Deveria. Devo perdo-lo? Deveria. Devo
berrar? Deveria. Devo sorrir? Deveria. O que eu fizer refletir meu carter, mas sou
eu que agirei e no reajo apenas como uma campainha que toca quando um boto
pressionado.

Em resumo, as pessoas tm personalidade e so capazes de transcender o cosmo no


qual foram colocadas, no sentido de que podem conhecer alguma coisa desse cosmo e
podem agir significativamente para mudar o curso, tanto dos acontecimentos humanos
quanto dos eventos csmicos. Essa outra maneira de dizer que o sistema csmico que
Deus fez aberto ao reordenamento dos seres humanos.

A personalidade a principal coisa relacionada a ns, seres humanos. Penso que justo
dizer que ela a principal coisa relacionada a Deus, que infinito tanto em sua
personalidade quanto em seu ser. Nossa personalidade est fundamentada na
personalidade de Deus. Isso , descobrimos nosso verdadeiro lar em Deus e no ntimo
relacionamento com ele. H um vazio no formato de Deus no corao de todo
homem, escreveu Pascal. Nossos coraes no repousam at que encontrem repouso
em ti, escreveu Agostinho.

Como Deus completa nosso ltimo desejo? Ele o faz de vrias maneiras: sendo o
perfeito complemento para nossa prpria natureza, satisfazendo nosso desejo por um
relacionamento interpessoal, sendo em sua oniscincia o fim da nossa busca por
conhecimento, sendo em seu infinito ser o refgio de todos os temores, sendo em sua
santidade o fundamento justo para a nossa busca por justia, sendo em seu infinito
amor a causa de nossa esperana por salvao, sendo em sua infinita criatividade a
fonte de nossa imaginao criativa e a beleza final que buscamos refletir quando ns
mesmos criamos.

Podemos resumir esse conceito do homem imagem de Deus dizendo que, como Deus,
temos personalidade, autotranscendncia, inteligncia (a capacidade de razo e
conhecimento), moralidade (a capacidade de reconhecer e entender o bem e o mal),
senso gregrio ou capacidade social (nossa caracterstica e desejo fundamental e
necessidade por companheirismo humano comunidade especialmente
representada pelo aspecto macho e fmea) e criatividade (a habilidade de imaginar
novas coisas ou dotar velhas coisas com significado humano).

Discutiremos a raiz da inteligncia humana a seguir. Gostaria de comentar aqui sobre a


criatividade humana uma caracterstica freqentemente ignorada no tesmo popular.
A criatividade humana nasce como reflexo da criatividade infinita do prprio Deus. Sir
Philip Sidney (1554-1586) escreveu, certa vez, sobre o poeta que foi alado com o vigor
da sua prpria inveno, cresceu, com efeito, em outra natureza, fazendo coisas ou
melhores do que a natureza revestida, ou completamente novas, formas tais que nunca
vimos na natureza, livremente dispostas dentro do zodaco da sua prpria
sagacidade. Honrar a criatividade humana, dizia Sidney, honrar a Deus, pois Deus
o Criador celestial daquele criador. 8 A atividade dos artistas dentro da cosmoviso
testa tem uma base slida para o seu trabalho. Nada mais libertador quando eles
percebem que, por causa de sua semelhana com Deus, podem realmente inventar. A
inventividade artstica reflete a ilimitada capacidade de criao de Deus.

No tesmo cristo os seres humanos so realmente dignos. Nas palavras do salmista,


eles so um pouco menor do que Deus, pois o prprio Deus os fez dessa maneira e os

8
Sir Philip Sidney, The Defense of Poesy. Veja tambm Dorothy L. Sayers, The Mind of the Maker (Nova
York: Meridian, 1956); e J. R. R. Tolkien, On Fairy Stories, em The Tolkien Reader (Nova York:
Ballantine, 1966), p. 37.

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8

coroou com glria e honra (Salmo 8:5). A dignidade humana, de certa maneira, no
uma caracterstica prpria nossa; ao contrrio de Protgoras, o homem no a medida.
A dignidade humana derivada de Deus. Mesmo sendo derivada, as pessoas a
possuem, no importa se como dom. Helmut Thielicke expressa essa verdade com
propriedade: Sua grandeza [do homem] repousa somente no fato de que Deus em sua
incompreensvel bondade concedeu seu amor sobre ele. Deus no nos ama porque
somos valiosos; somos valiosos porque Deus nos ama. 9

Portanto, a dignidade humana tem dois lados. Como seres humanos, somos
dignificados, mas isso no motivo de orgulho, pois se trata de uma dignidade nascida
como reflexo da Dignidade Final. Todavia, ela um reflexo. Assim, as pessoas que so
testas vem a si mesmas como uma espcie de centro acima do resto da criao (pois
Deus deu a elas domnio sobre a criao Gnesis 1:28-30 e Salmo 8:6-8) e abaixo de
Deus (pois as pessoas no so autnomas).

Esse , ento, o ideal equilibrado do status humano. errando em permanecer nesse


equilbrio que nossos problemas surgem, e a histria de como isso aconteceu , em
grande parte, a histria do tesmo cristo. Mas antes de vermos o que desequilibrou
este balanceado estado da humanidade, precisamos entender uma implicao adicional
de ser criado imagem de Deus.

4. Os seres humanos podem conhecer tanto o mundo sua volta quanto o


prprio Deus, porque Deus os proveu com essa capacidade e assumiu um
papel ativo na comunicao com eles.

A base do conhecimento humano o carter de Deus como criador. Somos feitos sua
imagem (Gnesis 1:27). Como ele o todo-conhecedor de todas as coisas, assim
podemos ser algumas vezes os sagazes conhecedores de algumas coisas. O Evangelho
de Joo coloca esse conceito desta maneira:

No princpio era o Verbo, e o Verbo estava com Deus, e o Verbo era Deus. Ele
estava no princpio com Deus. Todas as cousas foram feitas por intermdio dele, e
sem ele nada do que foi feito se fez. A vida estava nele, e a vida era a luz dos
homens. (Joo 1:1-4).

A Palavra (no grego logos, da qual veio a nossa palavra lgica) eterna, um aspecto do
prprio Deus. 10 Isso significa que a lgica, a inteligncia, a racionalidade, todas elas so
inerentes a Deus. fora dessa inteligncia que o mundo, o universo, veio a existir. E,
portanto, por causa dessa origem, o universo tem estrutura, ordem e sentido.

Alm disso, na Palavra, essa inteligncia inerente a luz dos homens, luz que no livro
de Joo um smbolo para a capacidade moral e a inteligncia. O verso 9 acrescenta
que a Palavra a verdadeira luz que ilumina a todo homem. A prpria inteligncia
de Deus , assim, a base da inteligncia humana. O conhecimento , portanto, possvel,

9
Helmut Thielicke, Nihilism, trad. de John W. Doberstein (London: Routledge and Kegan Paul, 1962), p.
110.
10
A palavra logos como usada em Joo e em outros locais tem um rico contexto de significado. Veja, por
exemplo, J. N. Birdsall, Logos, em New Bible Dictionary, 3 ed. (Downers Grove, Ill.: InterVarsity
Press, 1996), pp. 693-94.

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porque h algo para ser conhecido (Deus e sua criao) e algum para saber (o Deus
onisciente e os seres humanos feitos sua imagem). 11

claro que o prprio Deus est para sempre to alm de ns que no podemos ter nada
parecido com uma compreenso total dele. Na verdade, se Deus desejasse, ele poderia
permanecer para sempre oculto. Mas Deus quer que ns o conheamos, e para isso ele
tomou a iniciativa nessa transferncia de conhecimento.

Em termos teolgicos essa iniciativa chamada de revelao. Deus se revela ou deixa


de revelar-se para ns de duas maneiras bsicas: (1) pela revelao geral e (2) pela
revelao especial. Na revelao geral Deus fala atravs da ordem criada do universo. O
apstolo Paulo escreveu: Porquanto o que de Deus se pode conhecer manifesto entre
eles, porque Deus lhes manifestou. Porque os atributos invisveis de Deus, assim o seu
eterno poder como tambm a sua prpria divindade, claramente se reconhecem, desde
o princpio do mundo, sendo percebidos por meio das cousas que foram criadas
(Romanos 1:19-20). Sculos antes de Paulo, o salmista escreveu:

Os cus proclamam a glria de Deus, e o firmamento anuncia as obras das suas


mos. Um dia discursa a outro dia, e uma noite revela conhecimento a outra
noite. (Salmo 19:1-2)

Em outras palavras, a existncia de Deus e sua natureza como Criador e mantenedor


poderoso do universo so reveladas nas obras das suas mos, seu universo. Ao
contemplar essa magnitude seu ordenamento e sua beleza , podemos aprender
muito sobre Deus. Quando nos voltamos do imenso universo e olhamos para a
humanidade, vemos algo mais, pois os seres humanos acrescentam a dimenso da
personalidade. Deus, portanto, deve ser pelo menos to pessoal como somos.

Dessa forma remota a revelao geral pode prosseguir, mas no tanto. Como Toms de
Aquino disse, poderamos saber que Deus existe atravs da revelao geral, mas nunca
poderamos saber que Deus trino, exceto por uma revelao especial.

Revelao especial Deus se descobrindo a si mesmo em caminhos sobrenaturais. Ele


no apenas revelou a si mesmo aparecendo em formas espetaculares, tais como uma
sara que ardia mas no se consumia, como tambm falou ao povo na sua prpria
linguagem. Para Moiss ele definiu a si mesmo como Eu sou o que sou e identificou-
se como o mesmo Deus que tinha atuado antes em defesa do povo hebreu. Ele chamou
a si mesmo de o Deus de Abrao, de Isaque e de Jac (xodo 3:1-17). Na verdade, nessa
passagem, Deus continuou um dilogo com Moiss, em que uma comunicao genuna
de mo dupla aconteceu. Esta uma maneira em que a revelao especial ocorreu.

A seguir, Deus entregou a Moiss os Dez Mandamentos e revelou um longo cdigo de


leis por meio do qual os hebreus poderiam ser governados. Deus ainda se revelou aos
profetas num grande nmero de trilhas da vida. Sua palavra veio a eles, e eles a
registraram para a posteridade. O escritor da carta aos Hebreus, no Novo Testamento,
resumiu desta maneira: Havendo Deus, outrora, falado muitas vezes, e de muitas
maneiras, aos pais, pelos profetas (Hebreus 1:1). Em todos esses casos, as revelaes
para Moiss, Davi e aos vrios profetas foram por mandamentos de Deus escritas e
guardadas para serem lidas repetidamente para o povo (Deuteronmio 6:4-8; Salmo

11
Para um estudo mais extensivo da epistemologia de uma perspectiva crist, veja Arthur F. Holmes, All
Truth Is Gods Truth (Downers Grove, Ill.: InterVarsity Press, 1977); David L. Wolfe, Epistemology
(Downers Grove, Ill.: InterVarsity Press, 1982); e os caps. 5-6 do meu livro Discipleship of the Mind.

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119). Os escritos cumulativos cresceram at formarem o Velho Testamento, que foi


confirmado pelo prprio Jesus como uma revelao precisa e autorizada de Deus. 12

O escritor da carta aos Hebreus no termina com o resumo da revelao de Deus no


passado. Ele continua dizendo: Nestes ltimos dias nos falou pelo Filho, a quem
constituiu herdeiro de todas as cousas Ele, que o resplendor da glria e a expresso
exata do seu Ser (Hebreus 1:2-3). Jesus Cristo a revelao final e especial de Deus.
Porque Jesus Cristo era verdadeiramente Deus, ele nos mostrou mais plenamente com
quem Deus era semelhante do que qualquer outra forma de revelao. Porque Jesus foi
tambm completamente homem, ele falou mais claramente a ns do que pode faz-lo
qualquer outra forma de revelao.

Mais uma vez a abertura do Evangelho de Joo relevante. O Verbo se fez carne e
habitou entre ns, cheio de graa e de verdade (Joo 1:14). Isso , a Palavra Jesus
Cristo. E vimos a sua glria, Joo continua, glria como do unignito do Pai. Jesus
fez Deus conhecido para ns em termos realmente carnais.

A principal questo para ns que o tesmo declara que Deus pode comunicar-se
claramente conosco e o tem feito. Em razo disso, podemos conhecer muito sobre
quem Deus e o que ele deseja para ns. Isso verdadeiro para as pessoas de todas as
pocas e de todos os lugares, mas especialmente verdadeiro antes da Queda, qual
agora nos voltamos.

5. Os seres humanos foram criados bons, mas pela Queda, a imagem de Deus
foi desfigurada, embora no completamente arruinada a ponto de no ser
possvel de restaurao; pela obra de Cristo, Deus redimiu a humanidade e
comeou o processo de restaurao das pessoas para a bondade, embora
qualquer pessoa possa escolher rejeitar essa redeno.

A histria humana pode ser entendida em quatro palavras criao, Queda,


redeno, glorificao. J vimos as caractersticas humanas essenciais. A estas
devemos acrescentar que os seres humanos e todo o resto da criao foram criados e
considerados bons. Como registra o Gnesis: Viu Deus tudo quanto fizera, e eis que era
muito bom (Gnesis 1:31). Pois se Deus, por seu carter, estabelece os padres de
justia, a bondade humana consiste em ser o que Deus queria que as pessoas fossem
seres criados imagem de Deus e atuando segundo essa natureza na sua vida diria. A
tragdia que ns no continuamos da forma como fomos criados.

Com vimos, os seres humanos foram criados com a capacidade de autodeterminao.


Deus lhes deu a liberdade de permanecer ou no num relacionamento ntimo imagem
do original. Como Gnesis 3 registra, o casal original, Ado e Eva, escolheu
desobedecer a seu Criador na nica questo em que o Criador colocou limitaes. Esta
a essncia da histria da Queda. Ado e Eva escolheram comer o fruto que Deus lhes
havia proibido comer, e ento eles violaram o relacionamento pessoal que tinham com
seu Criador.

Da mesma maneira as pessoas de todas as eras tm tentado organizar-se como seres


autnomos, rbitros de sua prpria maneira de viver. Elas escolheram atuar como se

12
Veja John Wenham, Christ and the Bible, 2 ed. (Grand Rapids, Mich.: Baker Book House, 1984).

Nota do site: A rigor, em nenhum lugar a Bblia ensina que as decises humanas so independentes da
influncia divina. Antes, o atributo da soberania implica um absoluto controle de todos os eventos na
criao, mesmo as decises e os pensamentos humanos, por parte de Deus.

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tivessem uma existncia independente de Deus. Mas isso precisamente o que elas no
tm, pois devem tudo tanto sua origem como sua existncia contnua a Deus.

O resultado desse ato de rebelio foi a morte para Ado e Eva. E a morte deles envolveu
as geraes subseqentes durante sculos de confuso pessoal, social e natural. Num
breve resumo, podemos dizer que a imagem de Deus no homem foi desfigurada em
todos os seus aspectos. Em termos de personalidade, perdemos nossa capacidade de
conhecer a ns mesmos com preciso, e de determinar nosso prprio curso de ao
livremente em resposta nossa inteligncia.

Nossa autotranscendncia foi debilitada pela alienao que experimentamos em


relao a Deus, porque, como Ado e Eva se voltaram contra Deus, Deus os deixou ir. E
como ns, espcie humana, escapamos do ntimo companheirismo com a
transcendncia nica e final, assim tambm perdemos nossa capacidade de
supervisionar o universo externo, entend-lo, julg-lo com preciso bem como tomar
decises verdadeiramente livres. Pelo contrrio, a humanidade tornou-se mais um
servial da natureza do que de Deus. E nosso status como vice-regentes de Deus sobre a
natureza (um aspecto da imagem de Deus) foi revertido.

A inteligncia humana tambm ficou debilitada. Agora no podemos mais conquistar


um conhecimento completamente preciso do mundo nossa volta, nem somos capazes
de pensar sem constantemente cairmos em erro. Moralmente, ns nos tornamos
menos capazes de discernir o bem e o mal. Socialmente, comeamos a explorar outras
pessoas. Criativamente, nossa imaginao se separou da realidade; a imaginao
tornou-se iluso, e artistas que criaram deuses sua prpria imagem levaram a
humanidade cada vez mais longe da sua origem. O vazio em cada alma humana criado
por essa cadeia de conseqncias realmente nefasto. (A mais completa expresso
bblica dessas idias est nos dois primeiros captulos de Romanos).

Os telogos tm resumido desta maneira: tornamo-nos alienados de Deus, dos outros,


da natureza e at de ns mesmos. Essa a essncia da humanidade cada. 13

Mas a humanidade passvel de remisso e tem sido remida. A histria da criao e


Queda contada em trs captulos do Gnesis. A histria da redeno toma todo o resto
das Escrituras. A Bblia registra o amor de Deus por ns, sempre nos buscando,
encontrando-nos em nossa perdio e condio alienada e redimindo-nos pelo
sacrifcio do seu prprio Filho, Jesus Cristo, a Segunda Pessoa da Trindade. Deus, num
favor imerecido e de tremenda graa, nos oferece a possibilidade de uma nova vida,
uma vida envolvendo cura substancial das nossas alienaes e restaurao da amizade
com Deus.

Apesar de Deus ter providenciado um caminho de volta para ns, isso no significa que
participamos de um jogo sem regras. Ado e Eva no foram forados a cair. No somos
forados a retornar. Embora no seja o propsito desta descrio do tesmo tomar
partido numa famosa disputa dentro do tesmo cristo (predestinao versus livre-
arbtrio), necessrio observar que os cristos no concordam sobre precisamente qual
papel Deus assume e qual papel ele nos deixa representar. Mesmo assim, a maioria
concordaria que Deus o agente primrio da salvao. Nossa funo responder com o
arrependimento por nossas atitudes e atos errneos, aceitar as provises de Deus e
seguir a Cristo como SENHOR e Salvador.

13
Veja, por exemplo, a discusso a respeito da Queda e de seus efeitos no livro Genesis in Space and
Time, de Francis A. Schaeffer (Downers Grove, Ill.: InterVarsity Press, 1972), pp. 69-101.

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A humanidade redimida a humanidade no processo de restaurao da imagem


desfigurada de Deus, em outras palavras, cura substancial em toda rea da vida
personalidade, autotranscendncia, inteligncia, moralidade, capacidade social e
criatividade. A humanidade glorificada a humanidade totalmente curada e em paz
com Deus, formada por indivduos em paz com os outros e consigo mesmos. Mas isso
acontece somente no outro lado da morte e da ressurreio corporal cuja importncia
acentuada por Paulo em 1 Corntios 15. A pessoa como indivduo to importante que
ela retm uma unicidade uma existncia pessoal e individual para sempre. A
humanidade glorificada a humanidade transformada numa personalidade purificada
em comunho com Deus e com o povo de Deus. Em resumo, no tesmo os seres
humanos so vistos como significativos porque so essencialmente semelhantes a Deus
e, embora cados, podem ser restaurados dignidade original.

6. Para cada pessoa, a morte ou o porto para a vida com Deus e seu povo
ou o porto para a separao eterna da nica coisa que completaria, em
ltima instncia, as aspiraes humanas.

O significado da morte realmente parte da suposio 5, mas ele destacado aqui


porque as vrias atitudes com relao morte so muito importantes em cada
cosmoviso. O que acontece quando uma pessoa morre? Vamos colocar isso em termos
pessoais, porque este aspecto da cosmoviso de algum realmente muito pessoal. Eu
desapareo extino pessoal? Eu hiberno e retorno numa forma diferente
reencarnao? Eu continuo numa existncia transformada no cu ou no inferno?

O tesmo cristo claramente ensina a ltima opo. Na morte, as pessoas so


transformadas. Ou elas entram numa existncia com Deus e seu povo uma existncia
glorificada , ou entram numa existncia para sempre separada de Deus, sustentando
sua unicidade em horrorosa solido, precisamente longe daquilo que a completaria.

Isso a essncia do inferno. G. K. Chesterton observou certa vez que o inferno um


monumento liberdade humana e, podemos acrescentar, dignidade humana. O
inferno o tributo de Deus liberdade que ele deu a cada um de ns para que
escolhssemos a quem serviramos; um reconhecimento de que nossas decises tm
um significado que se estende para alm do mbito da infinitude. 14

Aqueles, porm, que respondem oferta de Deus para a salvao das pessoas no plano
da eternidade como criaturas gloriosas de Deus completas, realizadas, mas no
saciadas, comprometem-se com o regozijo eterno da comunho dos santos. As
Escrituras oferecem poucos detalhes sobre essa existncia, mas seus vislumbres do cu
em Apocalipse 4-5 e 21, por exemplo, criam expectativas de esperana crist a serem
cumpridas alm dos seus mais arraigados desejos.

7. A tica transcendente e est baseada no carter de Deus como bom (santo


e amoroso).

Essa proposio j foi considerada como uma implicao da proposio 1. Deus a


fonte do mundo moral, assim como do mundo fsico. Deus o bem e expressa isso nas
leis de princpios morais que revelou na Escritura.

Feitos imagem de Deus, somos essencialmente seres morais, e assim no podemos


deixar de usar categorias morais para sustentar nossas aes. claro, nosso senso de

14
Para uma continuao do ensinamento bblico sobre este assunto, veja John Wenham, The Enigma of
Evil (Grand Rapids, Mich.: Zondervan, 1985), pp. 27-41.

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moralidade foi violado pela Queda, e agora apenas de forma imperfeita refletimos o
verdadeiro bem. Todavia, mesmo em nossa relatividade moral, no podemos livrar-nos
do senso de que algumas coisas so certas ou naturais e outras no. Durante anos, a
homossexualidade foi considerada imoral pela maior parte da sociedade. Agora essa
mesma maioria no questiona mais sua imoralidade. Ela o faz, no sobre a base de que
nenhuma categoria moral existe, mas de que esta rea a homossexualidade na
verdade deve ter estado do outro lado da linha que divide o moral do imoral. Os
homossexuais geralmente no perdoam o incesto! Assim, o fato de que pessoas diferem
em seu julgamento moral, em nada altera o fato de que continuamos a criar, respeitar e
violar julgamentos morais. Todos vivem num universo moral e, na prtica, todos se
refletirem bem sobre isso reconhecero esse fato e no tero alternativa.

O tesmo, contudo, ensina que h no apenas um universo moral, mas um padro


absoluto pelo qual todos os julgamentos morais so medidos. O prprio Deus seu
carter de bondade (santidade e amor) o padro. Alm disso, cristos e judeus
sustentam que Deus revelou seu padro nas vrias leis e princpios expressos na Bblia.
Os Dez Mandamentos, o Sermo da Montanha, os ensinamentos ticos do apstolo
Paulo nestas e em muitas outras formas Deus expressou seu carter para ns. H,
portanto, um padro de certo e errado, e as pessoas que querem saber isso podem
conhec-lo.

A mais completa personificao do bem, contudo, Jesus Cristo. Ele o homem


completo, a humanidade como Deus gostaria que fosse. Paulo o chama de segundo
Ado (1 Corntios 15:45-49). Em Jesus vemos a genuna vida encarnada. A genuna vida
de Jesus foi supremamente revelada em sua morte um ato de infinito amor, pois,
como Paulo diz: Dificilmente algum morreria por um justo Mas Deus prova o seu
prprio amor para conosco, pelo fato de ter Cristo morrido por ns, sendo ns ainda
pecadores (Romanos 5:7-8). E o apstolo Joo confirma: Nisto consiste o amor, no
em que ns tenhamos amado a Deus, mas em que ele nos amou, e enviou o seu Filho
como propiciao pelos nossos pecados (1 Joo 4:10).

Assim, a tica, quando muito um domnio humano, , no final das contas, um negcio
de Deus. No somos a medida da moralidade. Deus .

8. A histria linear, uma seqncia de eventos que convergem para o


cumprimento dos propsitos de Deus para a humanidade.

A histria ser linear significa que as aes das pessoas to confusas e caticas quanto
possam parecer so, apesar de tudo, parte de uma seqncia significativa que tem
incio, meio e fim. A histria no reversvel, no repetitiva, no cclica; a histria no
desprovida de significado. Pelo contrrio, a histria teleolgica, e caminha para algum
lugar, em direo a um fim conhecido. O Deus que conhece o fim desde o comeo
conhecedor e soberano sobre as aes da espcie humana.

Vrios momentos importantes no curso da histria so singulares, merecendo ateno


especial dos escritores da Bblia; eles formam o cenrio para a compreenso testa dos
seres humanos no tempo. Esses momentos decisivos incluem a Criao, a Queda, a
revelao de Deus para os hebreus (que inclui o chamado de Abrao de Ur para Cana,
o xodo do Egito, a outorga da Lei, o testemunho dos profetas), a Encarnao, a vida de
Jesus, a Crucificao e a Ressurreio, o Pentecostes, a divulgao das boas novas
atravs da igreja, a Segunda Vinda de Cristo e o Julgamento. Essa uma lista
ligeiramente detalhada dos eventos comparados ao padro de vida do homem: criao,
Queda, redeno, glorificao.

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Vista dessa maneira, a histria em si uma forma de revelao. Isto , no apenas faz
Deus revelar-se a si mesmo na histria (aqui, l, depois), mas a prpria seqncia de
eventos revelao. Algum pode dizer, portanto, que a histria (especialmente quando
localizada no povo judeu) um registro do envolvimento e interesse de Deus nos
eventos humanos. A histria o propsito divino de Deus na forma concreta.

Esse modelo, claro, dependente da tradio crist. Ele no parece, primeira vista,
levar em conta outros povos alm dos judeus e cristos. Todavia, o Velho Testamento
tem muito para dizer sobre as naes que circundavam Israel e outros povos que
temiam a Deus (povos no-judeus que adotavam a crena judaica e foram considerados
parte da promessa de Deus). O Novo Testamento ressalta muito mais a dimenso
internacional dos propsitos de Deus e seu reino.

A revelao dos desgnios de Deus acontece primariamente atravs de um povo os


judeus. Enquanto podemos dizer com William Ewer: Quo estranho / Da parte de
Deus / Escolher / Os judeus, devemos no pensar nisso como se indicasse um
favoritismo da parte de Deus. Pedro disse: Deus no faz acepo de pessoas; pelo
contrrio, em qualquer nao, aquele que o teme e faz o que justo lhe aceitvel
(Atos 10:34).

Os testas antecipam, ento, a histria sendo encerrada pelo julgamento e pela


inaugurao de uma nova era alm do tempo. Mas antes dessa nova era, o tempo
irreversvel e a histria est localizada no espao. Esse conceito precisa ser acentuado,
uma vez que difere dramaticamente das noes tipicamente orientais. Para muitos no
Oriente, o tempo uma iluso; a histria eternamente cclica. A reencarnao traz a
alma de volta no tempo repetidas vezes; o progresso na jornada da alma longo, rduo
e talvez eterno. Porm, segundo o tesmo cristo, aos homens est ordenado morrerem
uma s vez e, depois disso, o juzo (Hebreus 9:27). As escolhas individuais tm sentido
para essa pessoa, para os outros e para Deus. A histria o resultado daquelas escolhas
que, sob a soberania de Deus, cumprem os propsitos do Criador para este mundo.

Em resumo, o mais importante aspecto do conceito testa da histria que a histria


tem sentido porque Deus o Logos (significando ele mesmo) est por trs de todos
os eventos, no apenas sustentando o universo pela palavra do seu poder (Hebreus
1:3), mas tambm todas as cousas cooperam para o bem daqueles que amam a Deus,
daqueles que so chamados segundo o seu propsito (Romanos 8:28). Por trs do
aparente caos de eventos, est o Deus amoroso suprindo a todos.

A Grandeza de Deus

Deveria estar bem claro, agora, que o tesmo cristo depende, primariamente, de seus
conceitos de Deus, porque o tesmo sustenta que tudo deriva de Deus. Nada o antecede
ou a ele se iguala. Ele Aquele que . Assim, o tesmo tem uma base para a metafsica.
Uma vez que Aquele que tambm tem um carter digno e assim O nico Digno, o
tesmo tem uma base para a tica. Uma vez que Aquele que tambm Aquele que
Conhece, o tesmo tem uma base para a epistemologia. Em outras palavras, o tesmo
uma cosmoviso completa.

Assim, a grandeza de Deus a doutrina central do tesmo cristo. Quando uma pessoa
tem esse conhecimento e conscientemente o aceita e age com base nele, esse conceito
central a rocha, o ponto transcendente de referncia que d sentido vida e faz das
alegrias e pesares da existncia diria sobre o planeta Terra momentos significativos,

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num desdobramento do drama em que a pessoa espera participar por toda a


eternidade, no sempre com pesares, mas algum dia somente com alegria. Mesmo
agora, de qualquer forma, o mundo, como Gerard Manley Hopkins escreveu certa vez,
est impregnado com a grandeza de Deus. 15 H insinuaes de Deus em muitas
formas dirias, sinais para ns de que Deus no est apenas num paraso distante, mas
conosco sustentando-nos, amando-nos e cuidando de ns. 16 O cristo testa
plenamente ciente, portanto, no apenas cr e proclama essa viso como verdadeira.
Seu primeiro ato est direcionado a Deus uma resposta de amor, obedincia e louvor
ao SENHOR do Universo seu criador, mantenedor e, atravs de Jesus Cristo, seu
redentor e amigo.

15
Gods Grandeur, em The Poems of Gerard Manley Hopkins, 4 ed., eds. W. H. Gardner e N. H.
MacKenzie (New York: Oxford University Press, 1967), p. 66.
16
Saul Bellow, O Planeta do Sr. Sammler, trad. Denise Vreuls (So Paulo: Abril Cultural, 1982), p. 216.

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