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10/04/2017 HG 101 - INTRODUO FILOSOFIA I

Epistemologia: Noes intr odutrias


Silvio Seno Chibeni
Departamento de Filosofia - IFCH Unicamp
http://www.unicamp.br/~chibeni

A epistemolgia o estudo ou cincia do conhecimento. Dois dos grandes problemas da


epistemologia so o das origens e fundamentao do conhecimento (quais os processos pelos quais o
adquirimos, em que ele se fundamenta) e o dos seus limites, ou extenso (quais as coisas que podem,
em princpio, ser conhecidas e quais as que no podem). Ao longo da histria da filosofia, esses dois
problemas epistemolgicos quase nunca foram tratados separadamente, j que h conexes entre eles.
Porm, para fins de anlise a distino til, e podemos classificar as doutrinas epistemolgicas em
dois grupos principais, conforme se ocupem de um ou de outro desses problemas.
No caso do problema das origens e fundamentao do conhecimento, h essencialmente duas
posies antagnicas:
i) Empirismo. Sustenta que o conhecimento se baseia e se adquire atravs do que se apreende
pelos sentidos. Admite-se, alm dos sentidos externos (viso, audio, tato, olfato e paladar) a parti
cipao de um sentido interno (introspeco), que nos informa acerca de nossos sentimentos, estados
de conscincia e memria. Como quase toda doutrina filosfica, o empirismo encontra razes na
Grcia Antiga; ganhou novo mpeto com a revoluo cientfica do sculo 17, e seus principais
defensores no perodo moderno foram Locke, Berkeley e Hume.
ii) Racionalismo. Mantm que as fontes do verdadeiro conhecimento encontram-se no na
experincia, mas na razo. Como no caso do empirismo, tambm essa doutrina j era defendida entre
os gregos; na era moderna, seus principais expoentes foram Descartes e Leibniz.
Naturalmente, possvel manter-se uma posio empirista acerca de determinado tipo de
conhecimento e racionalista acerca de outro. De fato, freqente, por exemplo, que empiristas com
relao ao conhecimento do mundo fsico sejam racionalistas com relao ao conhecimento
matemtico. E mesmo dentro de uma mesma rea, cabvel sustentar-se posies diferentes quanto
origem do conhecimento, dependendo do tipo de proposio envolvida. Esse o caso da teoria
epistemolgica de Kant; segundo ela, nosso conhecimento da fsica parcialmente a priori (como no
caso das leis de Newton) e parcialmente emprico, oua posteriori (a lei de Boyle, por exemplo).
No iremos aqui discutir e avaliar, ou mesmo apresentar de forma sistemtica, as mltiplas
variantes dessas doutrinas epistemolgicas sobre a origem do conhecimento. Notemos apenas que,
como resultado das profundas transformaes sofridas pela fsica em nosso sculo (que, entre outras
conseqncias, levaram descrena na verdade universal das leis da dinmica newtoniana, e adoo
de geometrias no-euclideanas), o racionalismo com relao ao conhecimento do mundo fsico
aparentemente perdeu muito de sua plausibilidade.
Passemos agora questo dos limites do conhecimento. Aqui, a oposio principal se d entre a
doutrina epistemolgica do realismo e uma srie de doutrinas com nomes diversos, ditas
genericamente anti-realistas.
Poucos conceitos filosficos tm recebido caracterizaes to diversas quanto o de realismo. Em
um sentido amplo, o termo realismo denota uma determinada posio filosfica acerca de certas
classes de objetos, ou de proposies sobre esses objetos. Consideram-se, por exemplo, os objetos
matemticos, os universais, os objetos materiais ordinrios, as entidades no-observveis postuladas
pelas teorias cientficas, etc.
Em uma formulao puramente metafsica, o realismo sobre os objetos de uma dessas classes se
caracteriza pela afirmao de que os objetos em questo realmente existem, ou desfrutam de uma
existncia independente de qualquer cognio, ou esto entre os constituintes ltimos do mundo
real. Pode-se pois ser realista com relao a uma classe ou classes de objetos e anti-realista com
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relao a outras. Outros filsofos preferem (por razes que no examinaremos aqui) formular o
realismo em termos epistemolgicos, dizendo, por exemplo, que por realismo se deve entender a
doutrina segundo a qual as proposies sobre os objetos da classe em disputa possuem um valor de
verdade objetivo, independente de nossos meios para conhec-lo: so verdadeiras ou falsas em virtude
de uma realidade que existe independentemente de ns.
As posies anti-realistas por vezes recebem nomes especiais, de acordo com a classe de objetos
em questo. Assim, o anti-realismo com relao s entidades matemticas conhecido por
construtivismo; com relao aos objetos materiais ordinrios por fenomenalismo; com relao aos
universais por nominalismo. O anti-realismo cientfico questiona a possibilidade do conhecimento das
entidades e processos inobservveis postulados pelas teorias cientficas; recebe vrias denominaes,
dependendo de como a tese do realismo cientfico negada: instrumentalismo, redutivismo,
empirismo construtivo, relativismo, etc.

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