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Identidadesurbanas

3'3
Sergio Tamayo y Kathrin Wildner
(coordinadores)
IDENTIDADES URBANAS
COLECCIN CULTURA UNIVERSITARIA
1851
SERlE ENSAYO

COORDINAC IN GENERAL DE DIFUSIN CULTURAL


Departamento Editorial
.~ (.1 3;20
(' t> ;Z8 Cf1( 6f +-
~DENTIDADES URBANAS

Coordinadores

Sergio Tamayo
Kathrin Wildner

!\ZC AP OTZAL CO
COSE., BI8L10TI CM

28 9~S87

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UNIVERSIDAD AUTNO .. AMETROPOLITANA
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t.u.a arw.u:al

UNIVERSIDAD AUTNOMA METROPOlITANA . ,T

Reclor grnrrol
J os Lema La badie

Statlano gt'fItrol
Luis ) a\1Cr Melgoza V..ldivia

Coordinador gmerol de Djfosin Cultural


Hernn L1ra ZavaJa

Rector Unidad Al:.copol;:;alco


Adrin Ccrardo de Garay Snchez

Sttrtlan'a de la Unidad
Sylvie T urpin Manan

DiIJisi6n de Cimcia.s y Artes para el Di.stfio


G abriel .. Paloma Ibcz Villalobos

Affa de EstudIOS Urbanos


sear Terrazas Revilla

Pri mera edicin : 2005

Universidad Aut noma ivletropolita na


Cozumel 35- 8 , col. Roma i'\orte, 06700 l'vle,:ico, D. F.
Se p ro hbe la reproduccin total o parcial de esta obra
- incluido el diseilo opogrfico y de portada-,
sea cual rue ra el medio. electr nico o mecnico,
sin el consentimiento por escri to del editor.

ISBN: 970 31-04 576


ISII!\' de la coleccin: 970-620-770-8

Impreso en Mxico/ Pn"/llid ir ll1txic(J


PRESENTACIN

a Fran{ois Tomas
mmemonam

Este libro intenta de-construir de manera a naltica los fundam entos con los
cuales es posible comprender y explicar las identidades urbanas. En con-
secuencia nos hemos centrado en aquellos aspectos terico-metodolgicos
de la relacin identidad-espacio que hacen referencia a la construccin O
crisis de tales identidades.
En ocasiones el uso que se le ha asignado a esta nocin no ha sido su-
ficientemente esclarecedor del comportamiento humano, y se ha prestado
ms bien a manipulaciones tericas y empricas que han justificado inter-
pretaciones predeterminadas. Por esa razn , nos ha parecido pertinente
un libro que profundice en varios ensayos la bsqueda y comprensin de
aq uellos principios analiticos con los cuales es posible examinar de manera
crtica a las identidades y su relacin con el espacio urbano, sin provocar
dogmatismos o estereotipos.
Esta motivacin intelectual provino del Programa de Investigacin en
Identidades Urbanas que se impulsa desde 1993 en el rea de Estudios
Urbanos, del Departamento de Evaluacin del Diseo, en la Universidad
Autnoma Metropolitana, unidad Azcapotzalco. Este programa obtuvo

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una primera concrecin en 1995 cuando se inici la Lnea de Estudios
U rbanos del posgrado de diseo, siendo el programa de iden tidades
urbanas uno de sus componentes.
A partir de entonces se gener una g ran red de intercambios entre
profesores, investigadores y estudiantes de maestra y doctorado que
aborda ban, de una manera ms o menos explcita y concreta, temas
como: movimientos sociales, vida cotidia na y vivienda social, prctica
esttica y calle pblica, la fachada arquitectnica como interfase entre
el espacio privado y pbli co, ciudadana y proyectos de ciudad, formas
simblicas de la plaza pblica, geosmbo los y arquitecturas monumen-
tales, correspondencia entre forma urbana y forma social, lugares de
globalizacin, espacio pblico y participacin ciudadana, modernidad
y posmodernidad, utopas urbanas, entre otros.
Esta diversidad de temas se abordaron baj o una perspectiva cualita-
tiva, inAuenciada de manera directa de la a ntropologa, pero enriquecida
por otras experiencias disciplinarias com o la sociologa comprensiva, la
semitica socioespacial, la esttica, la arquitectura, el urbanismo y la geo-
grafa humana. La vinculacin qlle este grupo interdisciplinario logr del
tema de las identidades urbanas y las metodologas cualitativas se reflej
en trabaios conjuntos importantes como el Seminario de Identidades
U rbanas del posgrado de diseo, el Seminario Caf de la Ciudad yel
Taller de Etnografa Urbana del rea de Estudios Urbanos, y la Antologa
sobre prcticas y mtodos cualitativos con la participacin de casi todos
los colaboradores de la presente investigacin.
Como resultado de este intercambio surg la necesidad de escribir
este libro colectivo, cuyo objetivo primordial radica en la diseccin teri-
ca y metodolgca de las identidades urbanas, con el fin de colaborar en
el debate actual acerca de la construccin y crisis de las identidades. Se
constituy entonces un seminario donde discutimos la idea central del
libro, primeros bocetos de los articulas, tem as, las interrelaciones, po-

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sibilidades de estructuracin de los captulos, primeros borradores y los
trabajos finales. Adems, se formaron grupos reducidos para reflexionar
ms en las propuestas, vinculados, uno, alrededor del tema particular del
espacio, y otro sobre identidades colectivas.
Contamos con el apoyo invaluable d e Mariana Portal de la UAM
Iztapalapa, de Silvia Bolos de la U niversidad Iberoamericana, y de Fer-
nando Salmern del C lESAS, quienes criticaro n e hicieron co mentarios
pertinentes a cada articulo, as como a la estructura general del libro.
El volumen est dispuesto en tres apartados: "De teorias" ) "De n1-
todos cualitativos" y "Trabaj os empricos". En la parte terica Armando
Cisneros Sosa expone la construccin de las identidades y el espacio desde
la perspectiva de H eidegger; despus, escudri ando los distintos enfoques
sobre la vida cotidiana se presenta el captulo de Mara Teresa Esquive!
H ern ndez; ms adelante Sergio Tamayo reconstru ye las identidades
desde la visin de la ciudadana; Miguel ngel Aguila r D. desarrolla
los conceptos de ciudad, territorio, localidad y espacio vinculados a la
construccin identitaria; despus,J orge M o rales Moreno debate un tema
polmico en relacin con la multiculturalidad y la posmodernidad.
En la segunda parte los a rtculos enfati zan en las aproximaciones me-
todolgicas cualitativas. El ensayo de Kathrin Wildn er pondera la relacin
espacio urbano e identidades desde distintas miradas etnogrficas; Vicente
Guzmn Ros resalta la importa ncia del espacio en la construccin de la
identidad a partir de las prcticas estticas; Juan Manuel Lpez Rodri-
guez realiza un recorrido de los principales postulados semiticos para
descansar en la teora del signo de Peirce; y J orge Ortiz Segura destaca
las distintas corrientes cualitativas que ha n influido de manera directa
o indirecta en el a nlisis de las identidades, desde el procesualismo, los
estudios de caso, la etnometodologa y el in teraccionismo simblico.
En la tercera pa rte concentramos los trabajos empricos que reflejan,
con referencias explcitas, la construccin y crisis de las identidades ur-

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banas. El tra bajo de Fran<;ois Tomas establece el proceso socioespacial
en el cual se construye y desvanece la identidad del barrio de Tepito
a partir de la accin de los actores; Ed uardo Nivn Boln destaca la
construccin de las identidades polticas en el movimiento de los ejida-
tarios de San Salvador Ateneo, como resistencia a la construccin del
aeropuerto inte rnacional de la ciudad de M xico.
Antes de iniciar este relato terico, metodolgico y emprico, des-
tacamos a manera de prembulo aquellos elementos relevantes para
la comprensin de la identidad y el espacio. No pretendemos pensarlo
como una introduccin sino como una sntesis a partir de los principales
atributos que los a utores desarrollan en sus trabaj os. As, la entrada es
en realidad una posible salida, recapi tulacin colectiva de este libro y de
nuestra particular visi n sobre el tema.
Esta obra constituye la conjuncin del esfu erzo intelectual de sus auto-
res, quienes provienen de distintas instituciones afin es: los departamentos
de Sociologia y Antropologia de la UAM Iztapalapa, el Departamento de
Teoria y Anlisis del Diseo de la UAM X ochimilco, los departamentos
de Sociologia y de Evaluacin del Diseo de la UAM Azcapotzalco, la
Universidad Autnoma de la Ciudad de M xico, el Departamento de
Etnologia de la U niversidad de H amburgo y la Escuela Superior de Di-
seo de K arlsruhe, Alemania, as como el Grupo de Investigacin sobre
Amrica Latina de la Universidad de Toulouse, Francia.
Queremos agradecer la confianza intelectual que brindaron los maes-
tros Luis Ignacio Sinz y Gilberto Alvide, sin cuyo apoyo no se hubiesen
plasmado estas ideas. Agradecemos el inters de H ernn Lara Zavala y
Juan Carlos Rodrguez Aguilar, de la Coordinacin General de Difusin
C ultural, y especialmente el cuidado de Rodolfo Bucio para esta edicin.
Asimismo, el apoyo incondicional de Paloma Ibez, directora de la Divi-
sin de Ciencias y Artes para el Diseo de la unidad Azcapotzalco, as como
su rea de Estudios Urbanos, por las contribuciones a esta publicacin.

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ESPACIOS E IDENTIDADES
SERGIO T AMAYO y KATHRlN W I LDNER

Para fines de este estudio es relevante descifrar el significado del trmino


identidad y su expresin ms precisa en el espacio urbano, el ms densa-
mente habitado del mundo contemporneo. N uestro objetivo al respecto
es responder a las preguntas siguientes: a qu nos referimos cuando ha-
blamos de identidad? Qu es, en concreto, una identidad urbana? Cmo
se construyen , reconstruyen o deconstruyen las identidades con relacin al
espacio urbano? Cul es la relacin entre espacio e identidad en el con-
texto de las transformaciones globales y la produccin de "nuevos espacios"
urbanos? Qu explica el estudio de las identidades urbanas? Cul es su
potencial terico y metodolgico? Cules son sus limites para descifrar la
sociedad en el presente?
Este libro intenta responder esas interrogantes desde una perspectiva
terica, metodolgica y emprica. Es importante ubicar los cambios en el
contexto histrico e intelectual que explican la crisis de paradigmas en
qu e estam os in crusta dos: la enorme fragmentacin de aquellas identida-
des antes vinculadas a la modernidad, al nacionalismo y a las mentalidades
del gran rela to; la em ergencia de posturas acr ticas y co nservadoras con

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respecto a este tema, relacionada con lo que H abermas ha llamado el
nuevo oscurantismo en algunas de las vi siones del mundo moderno.
Estas posturas nuevas en apariencia se fund amentan en un exacer-
bado eclecticismo y en la reivindicacin de ideologas que propugnan la
p luralidad y la tolerancia, pero sin pretender modificar las relaciones de
dominacin que existen en el sistema mundial. Este nuevo relativismo
cultural ha cultivado una apologa de las identidades culturales como si
fu esen modelos de resistencia a la globalizacin y al neoimperialismo, o
al contra rio como prcticas ingenuas cargadas de cotidia nidad y costum-
brismo. T ales posturas posmodernas, a pesar de su relativismo, parten
de una critica totalizadora a la modernidad capita lista, al mismo tiempo
que descalifican las utopas anticapitalistas nacidas tambin de la moder-
nidad , como el socialismo, el marxismo, el nacionalismo revolucionario,
el Estado de bienestar, los derechos universales, etc. En apariencia, estas
crticas se ubican como opositoras de la modernidad capitalista, pero en
esencia reivindican la fragmentacin y el reduccionismo producto de
aqulla y se aslan de las contradicciones fundamentales, que en verdad
explican la desigualdad y la injusticia sociales.
As, este trabajo no es una apologa a la s identidades. Al contrario, las
entiende como una forma compleja y cultural que refleja las contradiccio-
nes sociales de la vida cotidiana de los individuos, as como la dialctica
de la resistencia a la dominacin. Habra que acla rar que unas formas
buscan construir nuevas utopas, mientras que otras se entronizan en el
pasado milenario.
El derrumbe del muro de Berln - y el desmantelamiento del errnea-
mente llamado socialismo real- produjo una avalancha de acontecimien-
tos, reaj ustes y desquiciamientos sociales a nivel mundial. A esta escala, la
sociedad ha experimentado una situacin indita de violencias sociales e
institucionales. As, la evidencia ha desmentido a los intelectuales que han
propugnado por la desaparicin e inexistencia de revoluciones sociales.

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Desde 1968 en cada rincn del globo han surgido diversas situaciones de
violencia y resistencia sociaJ: violencia institucional y social, violencia vertical
y horizontal , violencia urbana y rural . U n ejemplo fue la guerra oculta de
Estados Unidos contra la Unin Sovitica en Afganistn hacia la dcada
de los ochenta, que pareca corregir la imprudente decisin sovitica de
controlar a un pas pobre, con el propsito de defender Sll S fronteras
estratgicas. Hoy podemos asegurar que la intervencin norteamericana,
residuo final de la guerra fra, slo gener ms violencia y resentimiento,
as como el fortalecimiento de identidades basadas en un modelo de
explicacin fundamentalista y cerrado.
Poco despus el mundo, azorado, conoci la masacre de estudiantes
por el ejrcito chino en la Plaza de Tiananmen; el desmoronamiento
de la repblica yugoslava por guerras tnicas fraticidas entre eslovenos,
macedonios y serbios; la violencia social desatada entre checos y eslavos;
y slo para no ser repetitivos, el conflicto entre cheche nos y rusos.
Pero la violencia se ha desatado tambin en los pases centrales: grupos
fundamentalistas de sectas religiosas se suicidan en masa en Waco, Texas,
y San Diego, California. La expansin de un terrorismo propio que se
expres con los atentados en rascacielos, la arquitectura ms represen-
tativa del xi to capitalista, como en las ciudades de Oklahoma y Nueva
York, esta ltima en aquel fatd ico ma rtes negro del II de septiembre de
200 I , cua ndo dos aviones se estrellaron en las torres gemelas del World
Trade Center, derribndolas despus.
H an resurgido identidades colectivas que se someten a dogmas religio-
sos, que justifican para sus partidarios la violencia como prctica. As en
parte puede explicarse el conflicto en Irlanda. Las autonomas regionales y
culturales se ha n convertido en identidades separatistas, reconstruyndose
en medio de la violencia cotidiana, como en Espaa; la estigmatizacin
racial y tnica reaparece en Alemania contra los tu rcos y en Francia
contra los rabes. La guerra fra tricida en la que se han empeado Israel

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y Estados Unidos contra Palestina por el control de recursos y territorios
se ha justificado en reclamaciones religiosas histricas.
Esta lista muestra ej emplos diversos de violencia en el mundo, cuyas
causas y desarrollos deben explicarse en la interrelacin de los impactos
globales y las particularidades regionales . Llama la atencin su recurren-
cia y la confirmacin de las tensiones suscitadas entre distintas identidades
colectivas y nacionales.
En Amrica Latina las revoluciones nacionalistas y antiimperialistas
padecieron en 1990 un revs en Nicaragua, y la fuerza del bloqueo
norteamericano ha minado en forma dramtica la economa cubana.
Durante los noventa, las resistencias urbanas lograron detener proyectos
de privatizacin en Bolivia, y el Congreso por primera vez observ una
mayor representacin de su diversidad tnica. En Mxico, un presidente
de derecha, Vicente Fox, derroc 70 aos de gobiernos pristas centristas,
que fueron producto de la revolucin de 1910; en contraposicin, el Ejr-
cito Zapatista de Liberacin Nacional surgi reivindicando los derechos
culturales de los indios, pero se ha erigido como el paradigma de la lucha
anticapitalista a escala global. Lula, obrero del Partido del Trabajo, lleg
a la presidencia en Brasil. Lo mismo pasa con la izquierda que, aunque
populista, gan en Venezuela y Ecuador, en Bolivia y en C hile.
H oy, el mundo ha sido testigo de un reacomodo politico incmodo,
contradictorio, no sujeto a esquemas ideolgicos preexistentes: por ejem-
plo, el primer ministro de Inglaterra Tony Blair, proveniente del Partido
Laborista, se ha convertido en el gran aliado de la guerra que Estados
Unidos se obstina en sostener contra Iraq. Un movimiento reformista y
socialista en Francia que se uni electoralmente a la derecha para que la
ultraderecha no llegase al poder, explica la fuerza que los fundam en-
talismos, de herencia fascista y chovinista, tienen en el mundo entero.
En contraste, la socialdemocracia alcanz la presidencia en Alemania;
yen Espaa, que perdi la continuidad del gobierno socialista, la ciuda-

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dana asumi una postura derechista desde la democracia cristiana, y la
rescata despus de los atentados en Madrid .
En este panorama, podriamos afirma r que ya no existen ms revo-
luciones y violencia social en el mundo? De seguro no es el caso de las
revoluciones nacionalistas, socialistas e isl micas de la ltima mitad del
siglo xx, pero el mundo entero parece atravesar por una gran revolu-
cin, que se expresa de diversas maneras: violenta, econmica) tecno-
lgica, social, poltica y cultural. La economa mundial se ha unificado
mientras que las ideologias nacionales se han fragmentado. En su lugar
se han creado mltiples identidades aisladas, que no encuentran direc-
cionaldad ni proyectos de futuro que guen su accionar y las conecten
entre s, a pesar de importantes iniciativas internacionales corno el Foro
Social de Porto Alegre, Brasil, entre otros. Vivimos un mundo unipolar
y monolgico, como dice J orge Morales M oreno. Y este estado de cosas
ha exacerbado, no creado, mayores flujos migratorios, segmentacin de
los mercados laborales y de mercancas, aumento de refugiado s y asila-
dos, e ideologias nostlgicas que desean revivir un pasado que no podr
llegar nunca ms.
El debate se ha dividido al menos en dos vertientes: una visin ha
dado un viraje culturalsta que trata de explcar la mundialzacin a partir
de la fragmentacin y justificarla. Las aspiraciones sociales que se han
generado son de origen tnico: revindicar las nacionalidades basadas en
raza, lengua y religin, y por eso mismo al elaborar apologias de ellas no
es dificil alcanzar posturas racistas, dogmticas y fundamentalistas. Tales
posturas se identifican en la crtica de la posmodernidad y se refugian
en el pos a todo: posracionalismo, posmodernismo , posnacionalismo,
pospositivismo, posestructuralismo, posmarxismo. Este pos no siempre es
de crtica, sino negacin del presente e irresponsabilidad a nte un futuro
que no le interesa reinventar. Por eso la reaccin de la autosegregacin,
en muchos casos, explica las identidades c ulturales precisamente como

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reaccin, es decir, se transforma reaccio naria; y a este tipo de posmo-
dernidad se le puede identificar como la nueva oscuridad y el nuevo
conservadurismo.
La otra visin se ha vinculado a una explicacin distinta, neomarxista
quisiramos pensar, incl uso puede considerarse una vertiente posmo-
derna, pero critica, que entiende las contradicciones a nivel mundial y
trata de conectarlas con las realidades geogrfi cas y culturales de pases
y regiones. Es el caso de Immanuel Wallerstein, Pierre Bourdieu, Noam
Chomsky, Eduardo Caleano, J ohn B. Thompson, Jrgen H abermas,
Perry Anderson, M arshall Berman, etc. No ha sido fcil , porque no existe
a n la utopa que unifiq ue la diversidad para encontrar un cauce que le
permita a la humanidad pensar de manera global y actuar localmente y
cambiar la colonizacin interna de la vida cotidiana, como las inj usticias
generadas desde la estructura social.
En este contexto social, poltico, ideolgico, geogrfi co y cultural que-
remos ubicar el estudio de las identidades y su relacin con las ciudades.
Dos temas son conducentes de exploracin : la identidad vinculada a la
cotidianidad, la temporalidad y el conflicto; y la ciudad como espacio, que
as lo estima Miguel ngel Aguilar D., co mo esa instancia de creacin
persistente de referentes y disputas sobre la identidad.

LAS IDENTIDADES
Qy es la identidad

Para definir la identidad nos basamos en cuatro elementos: reconocI-


miento, pertenencia, permanencia y vinculacin.
El primer elemento de la identidad es el reconocimiento, entendido
como el sentido de ser, el concepto del yo, un proceso de autoidentificacin,
de autoestima y autodeterminacin, es decir, de reconocerse a s mismo.
M e reconozco y me reconocen. Es el sentido de quin se es y cul es la

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relacin de m con los otros. Identidad es la construccin de una persona-
lidad, como algo singular, autntico y original.
Se aclara la identidad cuando se responde a las preguntas a) Quin
soy?; O b) Quin eres?; o e) Qu es una cosa que es descrita o valo-
rada?
a) Quin soy? Mujer, trabajo, soy esposa, madre, ha de un obrero
y una ama de casa; vaya la iglesia, bautic a mis hijos y tengo imgenes
religiosas en mi casa; nac en Mxico, en el estado de Sonora, soy yaq ui;
vivo en la ciudad de Mxico, en Iztapalapa, en la colonia San Miguel
Teotongo; mi esposo es polica preventivo, se va todo el da, llega muy
cansado, y le gusta ver el futbol los domingos; casi no salimos, cuando
lo hacemos vamos a la Baslica de Guadalupe o a Chapullepec o a la
Alameda Central ...
Otro relato podra ser:
a) Quines somos? El Partido Poltico del Pueblo, una organizacin
que busca el poder para el pueblo trabajador, oprimido y explotado;
estamos conformados a nivel nacional , tenemos oficinas en todo el pas,
en cada ciudad; no creemos en la violencia, por eso participamos en
elecciones, para que el pueblo con su voto reivindique la causa de los
pobres; luchamos por un gobierno obrero, campesino y popular, por la
reivindicacin de las m ujeres y los grupos ms vulnerables; estamos en
contra del capitalismo, de la burguesa explotadora, de la represin y la
antidemocracia; afiliate y nete a la lucha contra el mal gobierno ...
b) Quin eres? Maestro, pero no ganas mucho. Te sientes superior
porque sabes y quieres manipular a otros. Quieres ayudarles, pero t
mismo no alcanzas el xito. Nadie te reconoce. Mrate , cmo vistes. AS ,
nadie te har caso" .
Uno ms:
e) Qu es? Es una ciudad bonita, muy grande . Tiene muchas iglesias,
se pueden ver sus cpulas desde lejos. D esde arrba parece una ciudad

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dentada, porque resaltan a veces edificios de ocho niveles. Es visible la
lnea de rascacielos. Se ven rboles qu e equilibra n el gris del concreto.
Hay muchos nios de la calle, que limpian parabrisas en las esquinas.
D esde arriba se ven fu ertes ama rillos, a zules y verdes. Las calles estn
llenas de vehculos y vendedores a mbula ntes. Es una ciudad de gqys, que
ha votado por op ciones polticas social demcra tas ...
E n cada uno de los pasaj es ci tados se observan no uno sino muchos
roles y un esfu erzo p or identificarse a s mismos Odescribir lo externo para
destacar sus caracteristicas y diferencia rse o identificarse con ellas, evi-
denciando sus peculiaridades. El rol o el p apel social de un individuo son
conductas que se adoptan y por lo tanto ese rol es expresin de identidad.
Como dice Fra n~o i s T omas, es aquello que justifica un comporta miento
y puede perci birse. Un rol no puede ser a utodestructivo o socialmente
desaprobado. En el rollos individuos se identifican y sejustifican pa ra da r
sentido a su existencia y co tidia nidad. Ese sentido de existencia, o sea de
la identidad, se funda menta en lo que uno cree (el pa pel de las creencias),
en las actitudes que admite en lo cotidiano o ante ciertas ci rcunstancias
y en un compromiso a una se rie de ideales o valores . La identidad se
conecta a los roles sociales porque es auto rreconocimiento, autoestima,
la necesidad de ser visible, de ser pa rle de una identidad colectiva.
U na defini cin bsica de identidad, con relacin al reconocimien-
to, es la igualdad de caracteres. Se es igual en na turaleza, en fOl1l1a o
cualidad . Esa igualdad se entiende como congruencia y compa tibilidad.
En los iguales existe la incl usin, la similitud. D e ah que la igu aldad o
similitud en todo constituye la realidad objetiva de una cosa, constituye
su unicidad. Esa cosa, esa pe rsona, ese grupo es as singular, ntegro, total
y, por lo tanto, arm onioso .
En la medida que algo es singular, se distingue. De ah que la identidad
tiene un carcter distinguible, distintivo. Es la personalidad de un individuo.
Podramos decir de manera asociativa que "esa ciudad tiene personalidad",

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"la personalidad juridica o moral de esa asociacin es ta", "la personalidad
de ella es atrayente y elegante", etc. Esta distincin es la condicin de ser de
uno mismo, vinculado siempre a algo descrito y valorado.
El segundo elemento de la identidad es la pertenencia . Significa tener
el dominio de algo, incluso de uno mismo. Es el proceso de situarse y al
mismo tiempo poseer, apropia rse de las cosas, del espacio . Es adquirir,
disfrutar o gozar de algo y, por lo ta nto, de! derecho a participar, de tener
competencia sobre algo, formar parte. En tal sentido, si el reconocimiento
est asociado al ser, la pertenencia est asociada al hecho de estar en un
lugar, y por lo ta nto es creacin o apropiacin del espacio, del terri torio,
de la jurisdiccin. Si com o dice Maria T eresa Esquivel H ernndez el
ser es el yo como ego, el eslar es la apropiacin. En el ser soy yo, yo que
pienso, voy, vengo, hago. En el estar es lo que poseo, que se adhiere a
m: mi casa, mis cosas, mi pasin, mi alegra.
Estar en un lugar genera distintos niveles de arraigo y apego. Como
subraya Armando Cisneros Sosa, estar significa habita r, poseer, producir
y crear cosas. Aqu est una de las ligas directas de la identidad con el
espacio, porque el ser posee un espacio, le da sentido al espacio, lo recrea,
usa, gasta, reutiliza, lo viste, en suma, se internali za en l.
Es el estar lo que permite entender e! comportamiento de los indi-
viduos como prctica esttica. Vicente G uzm n Ros subraya que al
situarse los individuos buscan sentir juntos el espacio . El estar, en conse-
cuencia, puede tener distintos posicionamientos, se puede estar adentro
o afuera, en la soledad o en compaa, se est de manera afectiva o se
est en posesin.
Estas dos variables, el ser y el esta r, son fu entes de identidad . Si esto
es as, la identidad es la conciencia del ser y del estar colectivo . Para-
fraseando a H eidegger, C isneros Sosa explica que la ide ntidad es hacer,
estar m etido en, produ cir algo, encargarse de, ser responsable de, estar
resuelto 3 . As, somos lo que hacemos.

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El tercer componente de la identidad es la perma nencia . Se relacio-
na en forma estrecha con el tiempo y la duracin del estar en un lugar,
que com unica niveles de a rraigo. Es la duracin de sentirse pa rte de un
nosotros semej a nte. As, puede ha ber ide ntidades de mayor perma nen-
cia que otras, como la diferencia entre pertenecer a un grupo tnico, ser
mujer u hombre, pertenecer a un club deportivo, tener devocin religiosa
o simpa ta poltica por un partido, ser de una generacin, de un grupo
j uvenil o de adultos mayores, etctera.
Este componente permite examina r las identida des en su temporali-
dad, entre el origen de "ser" y "no ser" ms. Los ritmos de la tempo ralidad
que constituyen la cotidia nidad, de ah q ue estos dos concep tos estn
ligados de ma nera ntima: tiempo y cotidianidad. As, perma nencia es
duracin, constancia, estabilidad, conservacin, persistencia, regularidad
y rutina. M a ria Teresa Esq uivel H ernndez dice que la vida cotidia na es
aquel mbito donde llevamos a cabo la mayor parte de nuestra existencia.
Es el espacio y el tiempo q ue nos define, do nde nos confo rma mos como
ser, nos constitui mos como identidad y construimos nuestra personali-
dad y visin del mundo. Esa vida cotidiana, siguiendo a nuestra a utora,
proporciona eJ marco cognitivo y no rnlati vo que o rganiza y orienta
la vida social. Es repeticin, es fia bilidad d e la permanencia. Por eso
es importa nte separar en forma analtica este concepto de regula ridad
pa ra comprender la fuerza de la conservacin de las identidades. Pero es
relevan te asimismo no perder de vista que las identidades, a un cua ndo
parezcan esta bles, son p roducto de procesos dinmicos, dialcticos y
relacio nales, como veremos ms adelan le.
La permanencia se manifiesta en rutinas, pero de manera si mul-
t nea, en tanto se est en un espacio y un tiempo; se p roduce con ella
la intersubj etivi dad , la posibi lidad de compa rtir la interp retacin y el
lugar con otros . Es entonces cua ndo se ge nera n cdigos comunes de
comu nicacin .

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El cuarto componente de la identidad es la vinculacin, la interaccin
social y simblica, la relacin intersubjetiva, la formacin del nosotros,
la solidaridad. Si la identidad es el proceso de reco nocerse, tambin es
el acto de reconocerse en el otro.
y ese acto es la ma nera en que un individuo puede y decide compartir
con otro el mito, la pltica, la moda, los gustos, la lucha, los sentimientos,
el espacio. T odo eso se hace a travs de la intersubjetividad, y ello convierte
la idea de) "yo" en "nosotros", Similar a G uzmn R os, Franc;ois T ornas
define la identidad como ese acto de vincularse entre s, de compartir,
que a su vez construye la idea de comunidad.
Podemos derivar que la intersubj etividad es aquella conducta orienta-
da socialmente, que se expresa en la interaccin entre las personas. Esta
vinc ulaci n comunicativa estimula la inte rpre tacin de las vivencias de
uno y del otro y el descubrimiento de las coincidencias. Los individuos
tipifican, esquematizan esas interpretacio nes, lo que los hace compren-
de rse y relacio narse.
La identidad es colectiva, aunque tenga manifestaciones personales,
porque refiere en forma obligada a esa conciencia del ser y el estar colecti-
vos. Alude a la forma en que se comparte y se pa rticipa de algo, con base
en marcos interpreta tivos. Por eso, el comportamiento de un individuo es
un hace r y un decir, y la accin colectiva es un hacer y un decir colectivo
que parte de una identificacin con ese "nosotros" constituido.
Este componente de vi nculacin expresa con claridad el sentido de
pertenencia a un grupo, a una red o a una institucin. Y tambin se
apropia de ideas y valores que son comunes de la colectividad . Es una
forma de integrar y asimilar, y en ese sentido hay un proceso - explcito
o implcito, dependiendo del tipo de identidad que se tra te- de repro-
duccin de la identidad que asegura la asimilacin y su mantenimiento.
So n reglas y normas, sociales o morales, q ue pe rmi ten caracterizar una
identidad y calificarla como social, institucional , cultural, de gnero; o

21
abierta, cerrada, comunitaria, tni ca y civil, entre otros. En todos los
casos el mantenimiento de la identidad requiere regular la membresa,
definir requisitos de inclusin y criterios de reconocimiento.
Alberto Melucci establece que la identidad es ese proceso que expli-
ca cmo la gente da sentido a su mundo y cmo se relaciona a textos,
prcticas y objetos, hacindolos significativos, y con ello se reafirma a s
misma. La identidad colectiva entonces es la produccin de significado en
(de) una accin colectiva . Es una unidad donde sus elementos se sienten
parte. Es una red de relaciones activas entre actores que interactan y
toman decisiones.

Cmo se const11lye la identidad

La identidad no es un hecho observable. No es un dato emprico que aparece


en fomla clara en la realidad, sino una construccin analtica. Y es aJ donde
se encuentra el problema, porque cualquier explicacin puede en apariencia
definirse bajo el tamiz de la identidad y justifi car un comportamiento y rol
social. Por eso nos ha parecido importante ordenar los criterios que se han
establecido sobre la identidad en cuatro grandes componentes constitutivos:
reconocinliento, pertenencia, permanencia y vinculacin.
Esta jerarquizacin permite un entendimiento ms cabal del concepto
identidad, pero es importante resaltar que no implica que tales componentes
se manifiesten de manera emprica como hechos estticos y estables, ms
bien se expresan de forma dialctica y de manera compleja. La identidad
es un proceso constante de recomposicin. No es algo determinado. Es
dinmica y es emergente. Surge y cambia, construye sus lmites, desarrolla
conciencia, es resistencia y negociacin, conservadunstno y liberacin.
Por eso no podemos pensar en la identidad como preexistente y pre-
establecida. La identidad no es una carga gentica que se tiene de una
vez y para siempre. No es esttica, sino din mica.

22
La identidad tiene una dimensin objetiva y otra subj etiva . Se puede
comprender a travs de compo rtamientos, interaccio nes y obj etos as
como de narrativas e interpretaciones; es una construccin social, se
fabrica, se relata, se constru ye de manera incesante y se relacio na a un
tiempo y espacio determinados.
Los individuos y actores sociales nunca refl ejan una sola identidad. El
hombre y la muj er, com o di ce Fra n ~oi s Tomas, son pluri identita ri os, y
slo alguna de esas identidades, a veces una sola, se impone y determina
la personalidad y justifica las acciones. En otros casos, cua ndo las distintas
ma nifestaciones identitarias coinciden, ser posible ha blar de un discur-
so hegemnico, que oriente la accin y la interpretacin de la realidad
en su conjunto. Con m ayor precisin: no importara tanto describir las
mltiples caracteristicas de una persona sin o saber cul o cules justifican
su percepcin de los otros, y lo que los otros perciben sobre l o ella. La
afirmacin de un tipo de identida d siempre depende de la situacin: se r
chilango, muj er, estudiante, alemana, esposo, roq uero, ateo, etctera.
As, el modo en que se construyen las identidades explica el tipo de
identidad de que se trate. Nosotros identificamos tres formas: la oposicin
(otredad), la historicidad (experiencia y contexto) y el conflicto (te nsiones
y luchas). Estas tres condiciones se entrelazan con la existencia del ser, el
estar, la duraci n y la cooperaci n, es decir las cuatro dimensio nes de la
identidad que indicamos a ntes.
La olredad es condicin de la autoafirm acin. Esto es as porque la
identidad es relacional. Existe en relacin con otras. Soy y me reconozco
en la medida que me diferencio del otro que no soy. M i afirm acin es la
negacin del otro . El reconocirrliento del "nosotros" - porque nos iden-
tificamos, compartimos, estamos, hacemos y decimos juntos- est sobre
la base que reconocemos al o tro O a "eUos" - con quienes no nos identi-
ficamos , no compartimos , no estamos en el mismo lugar, no hacemos y
decimos lo mismo y nos diferencia mos- oAs, a las p reguntas quin soy?

23
y q uin quisiera ser? se aaden estas negaciones: quin no soy? y quin
no quisiera ser? Todo eIJo apela a un ser distinto, a una pertenencia, una
permanencia y a una vincu lacin distinta al resto de la poblacin.
De la misma forma , e! reconocimiento de un estar aqu de! yo implica
e! reconocimiento de un estar all de! otro. Aqu es e! espacio interior, el de
nosotros. All es e! espacio exterior, e! del otro. Es por eso que la distincin,
la singularidad, corno dimensin de la identidad slo es posible porque
permite a uno diferenciarse. Es una prctica, dice Esq uive! H ernndez
retomando a Pi erre Bourdieu, que unifica a los que tienen preferencias
similares y diferencia a los que tienen gustos distintos. Una caracteristica
casi unvoca de todos los movimientos sociales es la necesidad de diferen-
ciarse para hacerse visibles y ser reconocidos. "Salir de! clset" constituye
la meta de las resistencias urbanas, las luchas ciudadanas que retoman
e! derecho a la diferencia y, en tanto tales, persisten por una mejor dis-
tribucin de! poder y los recursos. En consecuencia, las identidades se
construyen por contraste, se distinguen y se dan en oposicin a otras. As
habria que examinarlas.
La hist01icidad es un concepto que Armando C isneros Sosa retoma de
Heidegger. La historicidad no es la historia, sino el suceso particular de un
individ uo O grupo sociaJ. Es la propia historia, que es parte de la universal,
pero que les pertenece. As, la historicidad es el sentido de peculiaridad
en el tiempo y en el espacio. Es experiencia y con texto.
Historicidad y cotidia nidad son conceptos diferentes pero entrela-
zados. Lo cotidiano es lo inmediato, la experiencia de todos los dias, la
reproduccin de la costumbre, las acciones regulares. Es la secuencia de
rutinas, h bitos y rituales, y todo eIJo se reafirma en la interaccin. Pero
seria un error pensar que la vida cotidiana es simplemente estabilidad
y calma. En su interior se genera una fuerte interaccin comunicativa
entre los individuos que construyen tambin su mundo de vida, como
Habermas lo explica. Esquive! H ernndez retoma esta idea tambin de

24
Berger y Luckmann para explicar que la identidad se determina por la
estructura social , pero - de manera recproca- la identidad reacciona
sobre la estructura, mantenindola, modific ndola o aun transformn-
dola. Un anlisis de la ide ntidad deberia rescatar esta contradiccin
fundam ental.
La historicidad , en cambio, se abre al futu ro, se interpreta y se gesta.
Es la construccin del "ser aqu", pero con una visin "hacia", Por eso
la identidad no slo es preguntarse "q ui n soy?", sino "quin quiero
ser? y hacia dnde voy?" Si el estudio d e la vida cotidiana permite
abrazar los componentes de la identidad , ello no sera suficiente si no
se articula dialctica y crticamente con el concepto de historicidad. Por
ello, evidenciar las cosas que se relacionan en el espacio y en su tiempo
- la valoracin de su existencia, la defini cin de aliados y contrincantes, la
interpretacin del origen, del pasado y sus tradiciones, as como el pre-
sente de la accin y el futuro de los anhelos- es pensar en una identidad
que se construye y que posee una historicidad exclusiva.
Fran ~ois Tomas explica la importancia de la histo ricidad, o lo que
l denomina el contexto histrico, a partir del cual se ubica la construc-
cin de la identidad del barrio. El contexto histrico se entrelaza con las
acciones que construyen el mito del origen y del pasado valorado, pero
condicionado al presente. Este marco histrico es ubicacin, relacin con
cosas e ideas, continuidad y cambio. El contexto puede pensarse como
determinacin, expresa aquellos aspectos externos que se entrelazan con
la peculiaridad de la iden tidad en construccin. Pero el contexto es tam-
bin mbito que se modifica O entrelaza por la accin de las identidades
en formacin. D e ah que mbiw se entienda a su vez como situacin,
circunstancia y entorno, es decir, las condiciones externas del proceso;
pero tambin se entienda como argumento, tejido , tratna; como conte-
nido, narracin e historia, y ese contexto as pensado se interpreta desde
dentro de la identidad.

25
El conflicto (las tensiones y las luchas que confrontan) es parte ineludible
en la construccin de la identidad. Al hablar de conflicto entendemos la
dispufa entre actores, la contienda, la competencia; o ms an, el choque,
ri validad y antagonismo. Estas tensiones no slo se dan por oposicin
a la orredad, a partir de la cual puede uno entender la identidad, sino
tambin surge n en el interior de la mism a identidad.
Este concepto es trascenden tal pues en la mayora de los estudios
sobre las identidades el conflicto no es descubierto ni asumido como un
aspecto relevante, y se cae de manera irremediable en una interpretacin
costumbrista, relativista, conformista, esttica, es tacionada, acrtica y
suspendida en el tiempo. Al contrario, Fran ~ois Tomas revalora la cons-
truccin de las identidades colectivas a partir del contexto, pero, adems,
de la lucha social y del diseo de estrategias socioespaciales por parte de
los actores involucrados.
Es menos dificil entender el conflicto cuando se estudian los movimien-
tos sociales como identidades colectivas, debido a que su comprensin
est ligada de manera ntima a la definicin de contrincantes. De ah que
al hablar de conflicto, oposicin y pugna, tengamos de manera necesaria
que hacer relacin con conceptos tales como actores y sujetos colectivos.
Actores que se confro ntan entre s, se alan, defin en estrategias, impactan
acciones y polticas, modifican actitudes y se transforman a s mismos.
Esta forma de ubi car el conflicto entre "yo" y el "otro", entre "noso-
tros" y "eHos", se vincula a la necesidad de la identidad como reconoci-
miento. Es centrar a la identidad, al sujeto, en la diferencia. Este aspecto
es el que J orge NIorales Moreno rescata para a nalizar las identidades,
la ciudadana y las sociedades multicultura les. La disputa se convierte
as en un discurso a ntagnico al discurso hegemnico y dominante que
promueve la supresin de la diferencia .
El hecho de qu e las identidades se expresen de esta manera formal ,
como oposicin, no significa que todas las identidades son susceptibles

26
de apologa. No todos los derechos cultu rales por el simple hecho de
apelar a la cultura son liberadores. Armando Cisne ros Sosa explica la
importa ncia del juicio tico y la poL tica para entender que no lodos los
contenidos de un discurso de resistencia son democrticos. El estudio de
las identidades debe enfatizar estas discrepa ncias.
Mientras que el a nlisis del conflicto en la co nstruccin de las iden-
tidades se entiende mejo r cuando se anali zan movi mientos sociales , a
partir de identificar el o los contrin cantes, no se ha comprendido as
cuando se describe la identidad en s misma, y sa ha sido una omisin
consta nte en este tipo de trabajos. En la medida que una ide ntidad es
al mismo tiempo valor acin de acciones e historia, se defin e a travs de
tensio nes, discursos y luchas en su in terio r. N inguna ide ntidad es tan
homognea qu e disipe las diferencias entre sus componentes. Como la
membresa de una ciudada na, sta se forma de grupos, individuos y
colectividades con medios y fin es parecidos pero no iguales. Siemp re
habr niveles de cohesin en una identidad , pero ta mbin distensin, y
esa paradoj a es fundamental aclararla.
La identidad, se ha dicho con insistencia, no es ni homognea ni es-
table, sino conflictiva y contradictoria. ConAictiva hacia el exterior pero
igualmente tensa en su interior, eso hace q ue los contenidos de las iden-
tidades se modifiquen en el tiempo. Es posible con este modelo explicar,
como Fran~oi s T omas lo hace, no slo la construccin de una identidad
sino tambin el p roceso en que sta entra en crisis y se tra nsforma o des-
aparece. La historia de movimientos lsbico gay, de mujeres o urba no
popula r como procesos histricos refl ejan esa a uto transformacin asi
como las crisis y las estrategas de reproduccin de la ide ntidad .
La identidad colectiva, insistiendo co n Melucci, es una red de re-
lacio nes activas entre acto res que interactan y toman decisio nes, ello
implica una interacci n constante y, por ende, roces y tensiones. A partir
de esos roces y tensiones se produce un proceso de a uto reflexin q ue es

27
importante hacer visible. El conAicto, siguiendo al autor, es aquella ten-
sin irresoluble entre la definicin de s mismo y la del resto. Es resultado
de una carencia de reciprocidad, y por lo tanto involucra el ejercicio del
poder y la lucha por los recursos.
As como en reJacin con el exterior, en el interior de una identidad
tambin hay asimetras y ej ercicio del poder. Por esta razn una orien-
tacin metodolgica es describir y comprender los niveles de tensiones
internas que hacen reproducir o cuestion a r, ms o menos, la identidad.
En suma, identidad es reconocimiento, pertenencia, permanencia
y vinculac i n. Se constru ye permanente, dialctica y situacionalmente
como un proceso e n relacin con la otredad, la histori cidad y el conAic-
LO. Con su estudio podemos reconocer la cotidianidad y las formas de
sujecin y dominio que hay sobre los individuos. Al mismo tiempo, es
posibl e comprender los medios en que se crean nuevas identida des que
buscan transformar y modificar esas relaciones de dominacin.

LA CIUDAD COMO ESPACIO

La ciudad es interaccin entre poblacin y medio ambiente. Se expresa


por sus elementos fi sicos, redes, calles, edificios y objetos. All se concentra
una poblacin que se distribuye a todo lo ancho y largo. Es as escenario
de una form a peculiar de producir y consumir. El punto nodal donde
se concentra el desarrollo del modo de produccin capitalista. Algunas
urbes son el punto de arribo y de salida de circui tos internacionales que
la especiali za n segn las inversiones y las redes mundia les capitalistas. En
las ci udades se reproducen las clases, los trabajadores y los consumidores.
Pero, la ciudad no slo es el cascarn fisico de relaciones o de ambientes.
Es ante todo producto de la intencin humana, resultado de la accin
social , escena,io de conAictos sociales y dervacin de manifestaciones
culturales. Es producto de la historia.

28
Las ciudades mantienen las caractersticas especficas de la biografia
de la nacin, de su incorporacin particula r a la lgica del mercado
mundial, de su peculia r tra nsicin a la democracia, de su especificidad
en planear o desorganizar el espacio urbano, de las caractersticas de sus
actores sociales y de sus conflictos. Por todo ello, la ciudad es escenaro de
procesos sociales y producto, al mismo tiempo, de stos. Lugar donde se
ventilan proyectos de ciudad que responden ta mbin, algunos al menos,
a proyectos de nacin y si acaso a pla nes globales.
La ciudad es por consiguiente espacio estratgico de interrelacin
entre la estructura de la globalizacin y la experencia de lo local. Se des-
envuelve e ntre una prctica cosm opoli ta o universalista y una interaccin
particular; se constituye por espacios pblicos y prvados; se ma nifiestan
en ella la modernidad y la tradicin, la call e pblica y la casa pa rticular.
As, la ciudad es espacio construido materal, social y simblicamente.
Para vincular la ciudad con las identidades y calificar a stas como
urbanas es necesaro asociar en forma analtica a la ciudad con el concepto
de espacio . Y si bien para Pierre Bourdieu es importante diferencia r el
espacio fisico y el social, lo cierto es que, como dice Maffesoli, hay una
correspo ndencia entre uno y otro, 0, en los trminos de De Certeau,
entre el espacio abstracto y el espacio habitado . De la misma manera,
varios auto res han rescatado esta vinculaci n, como Soja, e ntre el espacio
concreto y el espacio metafrco; desde su visin, Aug lo entiende como
aquel espacio antropolgico y el no antropolgico; y finalm ente Lefebvre
asocia la representacin d el espacio y el esp acio de representacin.
H abra que reconocer, de entrada, dos niveles para definir el espacio
urbano: el concreto o ma teral de la experencia, de la prctica cotidia na,
de la percepcin, de la apropiacin que de l hace la ge nte; y el resulta-
do de su representacin, en ideas e imge nes, pensado en un contexto
histrco. Intentemos discurrr sobre el concepto de espacio y su relacin
con la identidad.

29
Espacio, como retomaJuan M anuel Lpez Rodrguez de Aristteles,
es aquello que me contiene a m y aquellos (o aquello) que desde su alte-
ridad generan mi identidad. As, espacio es tiempo, relacin e identidad,
es decir experiencia y memo ria hist rica, interacci n y contexto . Espa-
cio es la extensin del individuo, producto de experiencias y emociones
vividas. Por eso el espacio es construido por los sujetos de acuerdo a
dos realidades: la realidad de reconocer y descubrir lo conocido y lo
aprendido; y la realidad desconocida que implica una carga afectiva y
emocional de un lugar.
Por su parte, Cisneros Sosa entiende con H eidegger a la espaciali-
dad como aquello que se constituye de tiles y paraj es, es decir, cosas
situadas, relacio nadas, que se combinan con vacos. Pero la valo raci n
que se hace sobre el espacio lo transforma, debido a que depende de la
posicin a partir de la cual se percibe. As, para H eidegger el espacio
es relacional porque significa la relacin con los otros, y por lo mismo
un estar con los otros. Como hemos visto, el estar es habitar y habitar
es poseer, apropiarse. Espacio, como dice Miguel ngel Aguilar D., es
como el aire que se respira, est siempre alrededor.
Desde una posicin, la distancia y la orientacin son dos dimensiones
fund amentales co n las cuales se interpreta el espacio. La di stancia es
trayecto, extensin, lapso e in tervalo, pero tambin es separacin y
desvo. La dista ncia depende ms de la disponibilidad, es decir de la
cercana o lejana, que del espacio medible . En contraste, la orientacin
es di sposicin O ubicacin de las cosas, su acomodo y distribucin. La
orientacin se determina con el delante y el atrs, arriba y a baj o, a los
lados, afu era y adentro. Por eso, para Vicente G uzm n Ros la percep-
cin del espacio se puede realizar a travs de dos miradas que implican
prcticas es tticas distintas: la perspec tiva c nica que es instrum ental,
alej amiento y desvo; y la ambiental que es proxemia, ace rcamiento y
encuentro.

30
El espacio sin embargo difiere segn su calidad, extensin y esca-
la. Son sinnimos de espacio la regin , la localidad, la comunidad, el
espacio pblico, el lugar, la casa, el rincn y el cuerpo. No obstante, la
utilizacin analtica de cada uno depende d e la percepcin que se tenga.
Por ejemplo, espacio y lugar son distintas categoras para Marc Aug: el
lugar es el contexto de la identidad; el espacio es un concepto abstracto,
desprovisto de carga simblica. Al contrario para De Certeau el espacio
practicado es lo mismo que el lugar para Aug. Ms an, territorio para
los gegrafos es un principio ordenado r de las identidades, con lmites
variables que, como aseguran Hoffmann y Salmern , ofrece seguridad
vi tal y en consecuencia se defiende como un derecho adquirido. Para la
antropologia y la microsociologia, la casa y el rincn son mbitos vincu-
lados a una experiencia cotidiana cargada de significacin. Y finalmente,
para la psicologa ambiental , el cuerpo es referencia espacial y temporal.
El cuerpo, como seala Vicente Guzmn Rios, materializa el sentimiento
de pertenencia al aqu (espacio) y al ahora (tiempo).
Es posible identificar, al menos, cinco caractersticas del espacio: 1)
histricas, que dan significado al espacio con base en la experiencia; 2) f-
sicas, que pueden medirse por su extensin, superficie, volumen, estrechez,
delimitacin arquitectnica o por cosas y objetos; 3) sociales, que expresan
interaccio nes, apropiaciones, prcticas sociales, usos; 4) metafri cas, que
recrean sistemas codificados de smbolos, con significados culturales; 5)
antropolgicas, que rene el lugar fisico, situado, corno escenario de la
historia y determinado por los hombres y mujeres que lo habitan.
Desde esta identifcacin de dimensiones del espacio podemos
organizar el estudio en tres categoras que son tres persp ectivas para
comprender la relacin entre identidades urbanas y espacio: lo material ,
lo social y lo imaginario.
A partir de aqu habra que aceptar el hecho de que el espacio es el con-
texto donde se forman y expresan las identidades. Es escenario y componente

31
de la identidad. El espacio sera esa regin c ultural, expresin de una cultura
ntima, res ultado de la posicin social de los sujetos, ubicados en un contexto
espacial y temporal particular. Una regin que es sopon e de la memoria
colectiva. Un espacio geosimblico cargado de afectividad y significados.
Maria T eresa Esquive! H ernndez es cIara: e! espacio es lo que expresa
la identidad del grupo, es lo que se defiende ante las amenazas externas e
internas. El lugar es el principio ordenador de quien lo habita, le da sentido
a su vida cotidiana. El espacio se puede apropiar de manera subjetiva, como
representacin, apego afectivo o smbolo. En consecuencia un espacio de
identidad es aquel lugar donde hago cotidi anidad, e! sitio donde resido, e!
lugar que habito.
Cuando el espacio es explicacin de la iden tidad tiene un sentido y
un valor. Por eso es importante incluirlo como componente inseparable
en la construccin de identidades. La mayor parte de los estudios sobre
identidad no conciben el espacio como una dim ensin especfi ca, esto
quizs es as porque el espacio IJega a ser tan propio del individuo, como
afirma Heidegger, tan cotidiano, que no se repara en l, no se nota, sim-
plemente se usa, se in ternaliza y ya.
En suma, la identidad es resultado de la integracin del ser social con
su tiempo y su espacio, es decir, su historia. Y si el espacio es componente
fundamental de la identidad, cualquier mutacin del espacio conIJeva
una modificacin de la identidad , y viceversa.

CMO ESTUDIAR LAS IDENTIDADES URBANAS?

La identidad no es un hecho observable en s mismo. Es una categora


analtica observable a travs de componentes y dimensiones empricas
precisas, las que hemos querido enumerar aqu.
Me1ucci se plantea la misma interrogante: cmo analizar las identi-
dades si no son en s mismas un dato emprico' Su respuesta es variada,

32
enraizada en la necesidad de deconstruir la realidad y permitir que la
pluralidad de relaciones y significados aparezcan. R etomemos algunas po-
sibilidades: a) a travs de declaraciones pblicas, documentos y opiniones;
b) repertorio de acciones; e) descripcin de la interaccin entre individuos
y grupos (aquello que es invisible para el sentido comn); d) detectar las
relaciones con el exterior, la reaccin del sistema; e) evitar la definicin
de actores identificados como si fuesen hroes o villanos y comprender
la identidad colectiva como sistemas de acciones plurales, ambivalentes
y contradictorias;j) analizar las transformaciones de las orientaciones en
momentos histricos, es decir en tiempo y espacio; g) buscar otras dimen-
siones de la accin que expresen nuevos campos de conflicto y desafios
a nuevas formas de dominacin; h) reconocer la pluralidad de niveles de
la accin colectiva, que slo es posible con el anlisis de la identidad; i)
entender cmo las acciones e ideas de los actores son exitosas o no.
El estudio de las identidades necesita por ello una aproximacin cua-
litativa para su comprensin, porque la ide ntidad no slo es observacin
de conductas, sino incluye sentimientos y emociones. Las interrogantes
seran ahora cmo y dnde se expresan las identidades? , cmo y dn-
de se manifiestan las identidades urbanas en el espacio? Las respuestas
se abordan en detalle en los captulos que conforman este libro, slo
adelantaramos algunos aspectos. Las identidades se expresan en: los
significados de la gente, la prctica esttica, en los barrios, en los colecti-
vos como el movimiento gqy y los movimientos sociales, en las prcticas
ciudadanas, en la vida cotidiana, en las diferencias multiculturales, en la
localidad y en el espacio pblico.
Algunas de estas aproximaciones metodolgicas son el anlisis semi-
tico, la esttica, la etnografia, el interaccionismo simblico, el a nlisis
situacional, entre otros. Desde la semitica es posible comprender los
significados de las identidades urbanas a partir de sus componentes y
el sistema de signos en que estn fundadas. Es posible as decodificar,

33
", 2894687
leer el espacio, describirlo, interpretar sus signos, comprender la inter-
pretacin de los actores sobre l y construir un texto. La prctica esttica
es otra aproximacin cualitativa para el estudio de las identidades. La
prctica esttica, dice Vicente G uzmn Ros, es la mejor fOnTIa de percibir,
leer, conocer, reconocer, comprender y sentir la ciudad. A la vez que leerse,
conocerse, reconocerse, comprenderse y sentirse a s mismo.
La etnografa es la descripcin e investigacin de situaciones micro,
enfocndose a lo local y lo cotidiano, incorporadas en los contextos macro
de la realidad urbana. Y se sealan varios mtodos especficos: el jlaneur,
la descripcin densa, la observacin participan te, los mapas mentales, el
anlisis socio semitico, el anlisis de los discursos, mtodo de palabras
asociativas, entrevistas a profundidad, entrevistas con fotografias, his-
torias de vida y relatos biogrficos, etnometodologa y estudios de caso.
Cualquier mtodo especfico podr ser utilizado dependiendo del nivel,
la escala y el problema de la investigacin. Sin embargo, nos parece
pertinente insistir en que el fundamento metodolgco podria ubicarse
en entender la relacin entre el espacio urbano y las iden tidades a partir
de lo material, lo social y lo imagnario.
En conclusin, habra que partir del hecho de que uno de los aspec-
tos fundam entales de la vida urbana es que la gente tiene un col/age de
repertorios, roles sociales, prcticas culturales que se combinan y separan
en forma constante. Tales roles y prcticas, como dice H annerz, son
expresiones de identidad que se manifiestan en el espacio urbano.
Por todo ello , estudiar las identidades urbanas es una forma de com-
prender la manera en que la gente se organiza social y espacialmente, se
identifica entre s, se enfrenta y lucha, e interpreta su posicin social y
espacial, su historia y las acciones y estrategas que adopta. Es comprender
el sentido que los individuos dan a su vida y a la vida de los dems en las
ciudades y a las ciudades mismas.

Europa, marzo de 2003

34
DE TEORAS
COTIDIANIDAD E HISTORICIDAD EN
LAS IDENTIDADES COLECTIVAS
ARMANDO C ISNEROS SOSA'

En este trabajo pretendo analizar las identidades colectivas media nte una
revisin de El ser y el tiempo, la obra central de M arti n H eidegger. Ms
que una glosa fiel he querido inferir de los elementos que pueden ser de
utilidad para la construccin de una fenom enologa de las identidades
colectivas.' Podra n salvarse las crticas de los especialistas de H eidegger,
pero a mi favor a n tendra dos razones para presentar un ensayo que co-
necta El ser y el tiempo con las identidades colectivas. La primera es que
pa rto de la idea de que el proyecto ontolgco de Heidegger se vincula
de ma nera directa con la explicacin de la identidad del ser. La identidad,
bajo la condicin de a ngustia, es "una forma fundamental" del ser.' Es
decir, la identidad es " una forma" del ser en tanto proyecto ontolgco .

. Profesor-investigador del D epartamento de Sociologa , Universidad Autnoma Me-


tro politana Azcapo tzalco. Integra nte df" 1 SNl
1 He tomado como base la traduccin de Jos Caos de El ser y el tiempo (lvl xico, Fondo

de Culrura Econmica, novena reimpresin, 2000). Esta traduccin ha recibido crticas


por la oscu ri dad de la te rminologa que Caos utiliza . Por ejemplo, en lugar de decir
"procurar" dice "curar". Las citas que intercalo respetan la terminologa usada por Caos
y puede n resu ltar complicadas; sin em bargo, espero que con mis co mentarios el lector
no encuentre muchas dificu ltades para seguir el curso de la presentacin.
, bid., p. 208.

37
As la fenomenologa del ser hecha por Heidegger incluye diversas "for-
mas" o identidades del ser. La segunda es que Heidegger no excluye al
ser colectivo, antes bien, lo presenta como una condicin sine qua non del ser.
En el estar "con" los otros se produce uno de los requisitos que permiten
aJ ser tener un sentido en el mundo. 3 El ser "con " o tros, "con " sus otros,
abre paso a las identidades colectivas, si bien Heidegger no utiliza este
concepto binario, propio de las ciencias sociales contemporneas. A partir
de estas consideraciones desarrollar las relaciones entre las identidades
colectivas entre la cotidianidad y la historicidad.

LA COTIDIANIDAD

Las identidades colectivas, como sucede con el "ser" de H eidegger, no


necesitan una justificacin a Priori para existir. Las identidades colectivas,
pese a las tendencias deterministas, emergen por derecho propio con
toda su complejidad y de manera natural del ser humano, en tanto un ser
colectivo dejcto. La sociedad, condicin bsica del ser, es la fuente abun-
dante y espontnea de la libre formacin de las identidades colectivas. Una
identidad colectiva o, como dina Heidegger, una forma del ser colectiva,
aparece en forma simple en la relacin del ser con los otros. Se trata de una
relacin, en esencia, comunicativa, a la manera en que el interaccionismo
simblico advierte la dinmica social. H eidegger seala al respecto:

El habl a . .. es inherente a la estructura esencial del ser del ser ah ... En el ser ah
se ha implan tado en cada caso ya este estado de inte rpretado de las habladunas
(no en trminos peyorativos)... En lo comprensible de suyo y seguro de s del es-
tado de inte rpretado del trmino medio est empero entraiiado que g racias a su
amparo le permanezca oculta al se r ah mismo del caso la inhospitalidad de ese
flota r en el aire en que puede volar hacia una creciente falta de base. 4

, [bid., p. 260 .
[bid., pp. 188-189.

38
Para Heidegger la comunicacin oral y e n todas sus formas no slo
est constituyendo una condicin fundame ntal del ser, est forjando 10
identitario en tanto que implica la creacin de un conjunto de interpre-
taciones del mundo. Estas interpretaciones crean un lenguaj e colectivo,
no slo una lengua, sino jergas especficas, palabras, nombres, conceptos
o "habladurias" que dan forma a una interpretacin particular del mundo.
Estas interpretaciones giran adems en torno a un "trmino medio" que
da pie a la conformidad con el uso del lenguaje. Este "trmino medio",
a su vez, constituye el fundamento bsico p ara evitar la "inhospitalidad"
del mundo. Esta huida de la "inhospitalidad" por la via del "trmino
medio" producido por el lenguaje nos permite ahora asentar la form acin
natural de las identidades colectivas por medio de la comunicacin y su
creacin de "trm.inos medios". Las identidades colecti vas son entonces
resultado de una relacin comunicatjva franca, gestora de "trmjnos
medios" , los cuales son justamente interpre taciones colectivas del mundo
y de la relacin del ser con los otros, una condicin indispensable del ser.
En este sentido, las identidades colectivas, en tanto producto social bsico,
son definitivamente iguales. Son tan naturales como el ser humano mismo
y, por lo tanto, todas son legtimas y equivale ntes. No podemos aq u aludir
a la fuerza cuantitativa o cualitativa, capacidad o influencia de unas y otras
identidades para compararlas, como podria hacerlo, por ejemplo, la teoria
de la movilizacin de recursos.
Siendo propio del ser social la existencia de las identidades colecti-
vas, acaso podemos considerar como sinnimos sociedad e identidades
colectivas? No. Las identidades colectivas no son un concepto que abarque
todo lo social , ms bien son parte de lo social , pero no todo lo social cons-
tituye identidades colectivas, aun considerando que stas son un resultado
inherente de lo social. Para que el ser y los otros formen una identidad
colectiva es necesario que el ser est en la condicin de estar con los otros,
no en el sentido de cercania fisica sino en el existencial profundo de un estar

39
comprometido con los otros, al grado en que esos otros se convierten
en sus otros. U na multitud no constituye una identidad colectiva por
s mi sma, aunqu e pueda actu ar de mane ra colectiva como formar una
cola en el cine o entra r al M etro . No es la suma de los individuos la qu e
genera una identidad colectiva. H ace falta un a interaccin comuni ca-
ti va que construya un nosotros a travs de un lenguaj e, qu e establezca
nexos ex istenciales e incl uso un compro miso con los otros , capaz de
fo rm ar e n verdad un "nosotros" .
La creacin de la identidad colectiva es resultado de un arraigo co-
lectivo, de un enraizamiento del nosotros. Puede verse como un "estado
naciente", un estado anmico volcado de m anera efervescente hacia las
tareas comunes, como el que seala Albe roni en Movimientos e institucin. En
todo caso no es algo que cae de alg n lado sobre los hombres o que una
etapa histrica genera, la modernidad por ejemplo, que llega como un tkus ex
madzina. Ya Marx planteaba como una dicotoma evidente la distancia entre
la clase "e n s" y la clase "para s". Poda existir el proletariado, pero slo
una conciencia de clase permitira la acci n revolucio naria. La conciencia
de clase o la conciencia de una identidad co lectiva no es entonces gratuita.
Para Heidegger, a diferencia del marxismo ortodoxo, no es el partido ni la
vanguardia revolucionaria la que genera la conciencia de una identidad
colectiva. Es algo ms terrenal y cotidiano. Es el hacer, el estar metido en,
el producir algo, el encargarse de, el ser responsable de, el estar resuelto a,
lo que hace germinar la identidad. Somos lo que hacemos, dira H eidegger.
Puede tratarse de una actividad laboral en la que los actores hacen algo en
conjunto. Pero tambin, y por ello Heidegger supera todo determinismo
econmico, pueden ser actividades polticas, religiosas, deportivas o de
cualquier otro tipo. En todo caso cada quien es parte de algo, en tanto que
es parte de un proyecto comn, lo cual constituye un "mundo", el "mundo"
de la identidad. Lo fundamental es siempre el involucramiento del indivi-
duo en esos mltiples propsitos y su inmersin en ese "mundo ",

40
Las identidades colectivas, en tanto el conjunto del "ser con" los
otros por va del hacer, tienen una relaci n especial con las cosas y el
mundo en general. Al hacer algo, el ser colectivo ejerce un a vocacin y
usa y tiene sus cosas. Por un lado estas cosas representan algo especial ,
estn compradas "en casa de . .. son un regalo de .. . " 5 o pertenecen a .. .
Por ello tienen un valor, no son cualquier cosa. Puedo usar la mquina
de mi abuelo o el automvl de mi amigo. En el hacer con otros tengo
entonces una relacin valora tiva de los tiles . Por otro lado, los tiles
suponen una conformidad con el tipo de u so que se les da, lo que en
cierta forma remite a otra especie de "trmino medio" generador de
consenso. y adems, las cosas nos muestran una diferente relacin con
la naturaleza, ya sea porque actan sobre ella o porque en s portan
una parte de ella, aunque a menudo todo esto se nos vuelva invsible. El
papel nos remite a los rboles, un anillo al oro o la plata, etc. Las cosas
son tan importantes pa ra las identidades colectivas que en la prctica
tienen sobre stas un estatus definitorio , dndoles un sentido propio . Un
ej emplo puede ser el de la cofrada de los plateros, en la poca colonial,
que durante la procesin de su santo patrono mostraban a todos las al-
hajas que producan 6 As, los plateros, sus herramientas y sus productos
constituan una unidad identitaria.
Las identidades colectivas se producen en un tiempo especial que
H eidegger llam a la "temporalidad" . A diferencia del tiempo vsto por
Kant, de carcter infinito, la " temporalidad" es fini ta, depende del ser
o, en este caso, de la identidad colectiva. En tanto tiene un principio o
se produce en un determinado momento, de manera necesaria tiene un
fin O una muerte . As, la " temporalidad" qued a suj eta a un o rige n y
a un "no ser" ms. N o es un tiempo subj eti vo, es una fo rma de ver el
tiempo, de ma nera obj etiva y subj etiva a la vez, que indica en forma

; bid., p. 134.
6 Bazan e, 1989, p. 40.

41
simple los tiempos de la identidad. Esta "temporalidad " es de tal ma-
nera insepa ra bl e de la identida d que en la prctica la explica y es a su
vez explicada por ella .
La " temporalidad " tiene sus ritmos . Hay una forma rutinaria y media
del uso del tiempo, al cual H eidegger lla ma la "cotidia nidad": "Llama mos
a la fo rma del ser media del ser a h, en que este se ma ntiene inmedia ta
y regula rmente, la cotidianidad ".'
As tenemos grupos sociales que tienen identidades colectivas que reali-
zan actividades "regularmente", como fo rma de ser "media" y que en ese
sentido viven una temporalidad en trminos de cotidianidad. Los actores
sociales realizan susjornadas especficas dndole un sentido al tiempo. Los
campesinos, por ejemplo, tienen un sentido del tiempo ligado a la produc-
tividad de la tierra, a los periodos de lluvia, al riego o a la cosecha. Para la
comunidad de la zafra el invierno tiene un sentido especial, para los a tletas
de alto rendimiento los ciclos olmpicos son algo perma nente y para una
compaa de teatro una temporada quiere decir algo en particula r.
Los "tiempos" pueden ser intensos o suaves segn el devenir de los
aconteci mientos, incluso baj o el imperio d el azar. T ener o no ma teria
prima, la incorporacin de "herramientas ", la enfermedad o la muerte
otorgan una din mica especial al tiempo cotidia no. Las fiestas peridicas
dirigen en forma igual el sentido de la identidad colectiva, ll mense fi estas
del santo pa trono, celebracin de la primer a cosecha o inauguracin de
una obra colectiva. Pero adems hay ritmos especiales cotidianos pa ra
hacer las "cosas" , se "trabaj a" de tal a tal hora, se "descansa" de tal a
tal. Las ta reas a su vez implican un tiempo determinado: en cu nto
tiempo organi za un grupo su celebracin a nu al o la presentacin co-
lectiva de su actividad ? T odo esto tiene qu e ver con un tiempo relativo,
con una "temporalidad " de las identidades colectivas que modela su
propia existencia.

7 Heidegger, op. cit. p. 359.

42
Pero la cotidianidad de la "temporalidad" de la identidad colectiva
tiene a su vez componentes que otorgan un sentido ms profundo a la
identidad ; stos son, para Heidegger: el comprender, el encontrarse y
la cada. Se trata de componentes que indican un cierto estado de la
identidad en su prctica cotidiana.
El "comprender" indica un estado de la identidad que ve hacia el
futuro , que se proyecta, que ve en lorno suyo. Heidegger dice al respecto:
"Tomado existenciaria y originalmente, comprender quiere decir: se r,
proyectando, relativamente a un poder ser por medio del cual existe en
cada caso el 'ser ah'" ,8
Por tanto el "comprender" algo o el comprenderse, como propiedad
temporal de la identidad, da sustento a la identidad, en la medida en que
le indica una meta o un "poder ser". En la m edida en qu e las identidades
colectivas comprenden algo en su quehacer cotidiano se proyectan ha-
cia el futuro. Incluso puede haber un "comprender" equivocado, como
"modo deficiente del 'poder ser'" ,9
Por el contrario el "encontrarse" indica un pasado. "Encontrarse"
en una determinada situacin revela un haber "llegado" de un "punto"
determinado, mientras el "comprender" ve hacia adelante. H eidegger
sintetiza la diferencia entre el "comprender" y el "encontrarse" de la
siguiente manera: "El compre nde r se funda primariamente en el adve nir,
mientras que el encontrarse se temporada primariamente en el sido", lO
Tenemos entonces un "encontrarse" como un estado de la tempo-
ralidad de la identidad que se basa en lo ya "sido" . Por eso mismo el
encontrarse ya porta algo del pasado, y en particular el "encontrarse"
porta un estado de nimo. Se trata de form as de ser que van y vienen
de manera permanente con base en el significado que para la identidad

, bid., p. 364.
9 /dan.
10 bid., p. 368.

43
colectiva tienen los hechos. Puede ha ber una alegra colectiva como en
la celebracin de una exposicin artstica o en una fiesta comunitaria.
Puede haber tambin, y de manera an ms impactante, un temor co-
lectivo. H eidegger lo define as: "Este es un temer ante algo amenazador,
que, nocivo para el 'poder ser' fctico del 'ser ah', se acerca, del modo
descrito, dentro del Crculo de lo 'a la mano' y lo 'ante los ojos' de que
se cura. El temer abre, en el modo del cotidiano 'ver en torno', algo
amenazador" . II
Muchos de los movimientos sociales nacen de este temor en la me-
dida en que "algo amenazador" se acerca al Crculo de la vida cotidiana
y, an ms, a nuestra existe ncia colectiva . Puede temerse la prdida
de la fuente de trabajo, de las viviendas, de los til es, de la identidad
trad icional o a un de la vida .
El temor, en tanto es ms intenso, aturde y hace com eter erro res.
Aristteles defina al temor "como una opresin o un aturdimie nto ", 12
mostrando el carcter nocivo que tiene el temor sobre el entendimiento.
En la huida desenfrenada de una multitud, por ejemplo por un terre-
moto, pueden existir atropellamientos, en la medida en que se presenta,
ms que el miedo, el pnico colectivo.
Otro estado de nimo, la angustia, revela no un temor hacia algo
evidente sino un "encontrarse" frente a la inhospitalidad o insignificativi-
dad del "ser en el mundo". Pero se trata de un estado de nimo que no
slo desnuda a la identidad frente al mundo sino que, a la vez, le da la
posibilidad de un poder ser propio. En la angustia el ser se coloca en
su temporalidad tambin hacia el futuro y, necesariamente, hacia la
muerte.
La cada se ubica primariamente en el presente, de la misma forma
que el co mprender se ubica sobre todo en el futuro y el encontrarse en

" bid., p. 369.


12 Citado por Heidegger, op. cit. , p. 370.

44
el sentimiento del pasado. La cada es un esta r en el presente sin mayor
sentido. La avidez de novedades es uno de estos estados errneos del
ser en su presente. Heidegger advierte que "La avidez de novedades no
presenta lo ante los ojos para, permaneciendo en ello, comprenderlo, sino
que trata de ver slo por ver y haber visto" . \3
La cada puede verse como un estado del ser en lo individua l, pero
en la medida en que los seres individuales forma n de ma nera natural,
como ya vimos, grupos sociales, podemos hablar del desarrollo de una
cada colectiva. En relacin con la avidez de novedades, puede presen-
tarse, e n nuestros das con particular intens-idad, una b squeda incesante
de noticias, en tanto podemos ver y or varios noticiarios al da o leer
distintos peridicos, pasando de una noticia a otra sin to n ni son . Al
respecto Nuo advierte desaliento frente al flujo enorme de noticias en
la actualidad: "vemos pero no sabemos"." Igual podemos decir de otros
caracteres de la cada sealados por Heidegger, como el aquietamiento
o el enredarse a s mismo.
Hay que considerar adems que estos tres estados de la cotidianidad
- el comprender, el encontrarse y la cada- junto con el habla atienden
a una unidad de la temporalidad. Es claro que los tres primeros estados
se manifiestan en form a original en funcin de un futuro , un pasado
y un prese nte, pero est n lej os de representa r un manejo simple del
tiempo. Las identidades colectivas tienen e n realidad un desarrollo tem-
poral propio, con sus diversos inicios y "mu ertes". La identidad colectiva
no se desliga de un comprender para encontrarse, mantiene siempre la
unidad de su temporalidad, con sus temores y a ngustias, comprensiones,
cadas y empresas.

13 bid., p. 375.
14 Juan N uo adverta en el Coloq uio de Invierno: co nforme aume nta de ma nera
geomtrica el nivel de info rm acin en el mundo, dismin uye, tam bin geomlricamente,
el nivel de conocimiento reflexivo y crtico de esa informacin.

45
La "espacialidad" es otro componente fundamental del ser y de su co-
tidianidad. Todo ser y, por ende, toda identidad colectiva, tienen una cierta
"espacialidad", lo cual, al igual que en el caso del tiempo, no es un espacio
fisico medible de manera sistemtica, como cuando hablamos de un metro
cuadrado. La "espacialidad" de las identidades colectivas es su uso del espacio,
ligado de manera indisoluble a su ser colectivo, a sus tareas y a sus tiles y,
en la prctica, estructurado por sus particulares intereses existenciales.
El ser en una determinada espacialidad, propio de las identidades
colectivas, indica de entrada una relacin con los otros y una ubicacin
en el espacio con los otros, los suyos. Las identidades colectivas radican en
un sitio o habitan un sitio. Este habitar es mucho ms que el simple es-
tar de algo en algn lugar. No es slo ocupar un lugar en el espacio. El
habitar significa poseer, producir, crear. Las identidades colectivas tienen
un espacio al que le dan sentido y lo recrean, usan, gastan, reutilizan y
visten. Tan slo la ubicacin de cosas en el espacio ya tiene un sentido,
ms an la ubicacin de las personas. Por ello los espacios dejan de ser
objetos para convertirse en "espacialidades", con un sentido y un valor
determinado, como cuando un creyente entra a su templo y de manera
necesaria asume una actitud. Esta prdida de "objetividad" del espacio
basada en el valor del espacio, que finalmente no deja de ser objetiva,
produce sin embargo un efecto suigeneris en la relacin entre los individuos
y el espacio: ste pierde visibilidad. El espacio llega a ser tan nuestro, tan
cotidiano, que ya no reparamos en l, no lo notamos, simplemente lo
usamos, internalizndonos en l. As, es "propio" de una porra de futbol
un estadio y "propio" de los scouts un parque o un campo determinado.
La "espacialidad" expuesta de esta forma se compone a su vez de tiles
"a la mano" y de espacios abiertos o "parajes". Veamos cmo H eidegger
define esta doble composicin:

Al espaciarse un espacio del ser ah es inherente el descubrir, dirigindose, lo


que llamamos un paraje. Con este lrmino mentamos ante todo el a dnde de

46
la posible pertinencia del til a la mano y situable en el mundo circ undante. En
todo tropezar co n un ti l, manejar un til, cambiar de sitio un til y quitar de
en medio un til es descubierto ya un paraje. l .'>

Por lo anterior podemos percibir un juego entre los tiles y el vaco, una
relacin que las identidades colectivas establecen de acuerdo a una prcti-
ca con un determinado sentido y valor. Este juego puede ser resultado de
una accin pragmtica, como H eidegger lo enfatiza en la ci ta anterior, tal
cual sucede cuando se colocan las cosas para su mejor aprovecha miento,
ya sea las sillas para una asamblea con los pasillos ("parajes") correspon-
dientes. Pero tambin puede haber un sentido valorativo ms fuerte , por
el que se colocan smbolos trascenden tales en alg n lugar determinado,
como cuando los aztecas ubicaron los adoratorios a Tlloc ya Huitzilo-
pochtli en la cspide del templo mayor.
La valoracin del espacio, que lo convierte en una "espacialidad",
transforma el sentido de los trminos comunes sobre el espacio. La
distancia y la orientacin significan cosas totalmente diferentes a las
aceptadas en el lenguaje de la geografa fsica. La distancia depende de
la disponibilidad, de "lo a la mano", m s que del espacio medible. Algo
puede estar cerca o "a la mano" en la medida en que podemos acercarnos
a l. Podemos estar cerca en forma sica de un recinto especia l, pero
no poder entrar, y estar por ello "lejos", por restricciones sociales o
polticas. Y, a la vez, podemos estar lejos de ese recinto y estar "cerca" en
la medida en que podemos llegar y entrar en l en cualquier momento,
en la medida en que forma parte de nuestra "espacialidad". Lo esencial
de la "espacialidad" es entonce~ la "cercana", no la magnitud de la
distancia. 10 Igual sucede con la orientacin hacia delante, atrs, izquierda
o derecha. Estas orientaciones no tienen de manera estricta la propiedad

" H eidegge r, QP. cit., p. 398.


16 Davis ha escrito un sugerente artculo sobre los erectos de las "distancias" en los

movim ientos sociales. Ver Davis, D. (1998).

47
de la simetra, como sucede en la geometra. El ser colectivo se ubica en
un cierto espacio con referentes totalmente valorati vos, como ocurre con
la geopoltica de un pas. Adelante o arriba de M xico estn Estados
U nidos, a bajo G uatemala y, casi imperceptible, Belice. A un lado C uba y
otras Antillas y del otro lado un enorme ocano. Cada extremo significa
algo diferente para los mexicanos. H acia cada punto cardinal hay una
relacin, una historia y, como dira H eidegger, un "advenir".

LA HISTORl ClDAD

El ser en el mundo, ya sea el individuo o el grupo con una identidad


colectiva, es en esencia histrico. En la medida en que ambos son bsi-
camente temporales y estn en el mundo son histricos. Por ello puede
hacerse una historia de cualquier individuo o grupo social, llmense
Juan Prez J olote o los mixes. Las identidades colectivas tienen un lugar
en la historia de! mundo. Para H eidegger "el gestarse de la historia es e!
gestarse de! ser en el mundo" ." De esta fo rma nadie est al margen de
la histo ria, ni siquiera los "tiles" y "obras". Las catedrales, las sinfo nas,
las instituciones pblicas y la misma naturaleza son parte de la historia.
Visto de otra forma, los seres tienen un lugar en una historia del
mundo. Por ms que q uisiramos, no podramos aislarnos de la historia
contempornea del mundo, en tanto somos parte de ella. En este sentido
la perspectiva de Wallerstein , de un sistema-mundo o de un mundo glo-
balizado, obviando su tendencia economicista, es evidentemente vlida.
No obstante el carcter general de la relacin entre la accin de la socie-
dad y la histo ria, es necesario diferenciar con claridad entre la historia
mund ial y la historia de un individuo o de una identidad colectiva. En
tanto la historia mundial es el devenir del conjunto de la humanidad, en
la q ue estamos incl uidos, el individuo y el grupo tenemos nuestra propia

17 Heidegger,op. cil. , p. 4 19.

48
historia, es parte de la historia mundial pero nos pertenece sobremane-
ra, es la "historicidad". H eidegger define este concepto de la siguiente
manera: "El ser ah tiene fcti camente en cada caso su historia y puede
tenerla porque el ser de este ente est constituido por la historicidad" ."
Las identidades colectivas poseen una "historicidad') exdusiva, con sus
"tiles", su "espacialidad", sus aliados, sus contrarios o enemigos, con un origen,
un pasado y tradiciones, una posicin actual y un futuro determinados. La
"historicidad" de las identidades colectivas, al nacer de la temporalidad de la
cotidianidad, usa, manipula, produce sus objetos. Slo que stos tienen un sig-
nificado especial, son parte de una accin trascendente. Ciertos objetos llegan
a tener incluso un valor cardinal para la historia del grupo o la comunidad,
como los documentos de derechos sobre tierras que guardaban de manera
celosa los campesinos de Anenecuilco, antes y despus de la revolucin. 19
La "historicidad" le da a la identidad colectiva un sentido de peculiari-
dad en el tiempo y en el espacio. La identidad tiene una idea del tiempo y
un espacio propios que constituyen su sustento en el mundo. Los grupos con
identidades colectivas son tan dueos de sus "tiempos" como de sus "espacios" .
Se organizan siguiendo ciertas reglas de uso del tiempo y del espacio. Algo
debe llevar un minuto o un ao, y debe producirse en un pequeo local o en
un gran "paraje". En la ciudad de Mxico, por ejemplo, hay comunidades
vecinales que tienen sus fronteras imaginarias o reales, salones o espacios ~a
calle misma) comunitarios, y se han autodcnominado 25 de Enero o 20 de
Febrero, lo que no significa nada para nadie, excepto para ellos, porque en esa
fecha invadieron el predio en el que viven o se formaron como asociacin.
La "historicidad" de las identidades colectivas puede ser abrupta o
suave, triunfante o arruinada, logra o abortada, pacfica o co&lslonada,

" bId., P 412


t:.~~~l1
19 Sobre el valor de los documentos de una "histori cidad" puede verse el ex traordi-

nario trabajo de Sote1o Incln , Ra<. y razn de Zapata, !\llxico, Comisin Federal de
Electricidad , 1970.

49
segn el devenir de los acontecimientos, donde se incorporan los j uegos
de fu erzas, los recursos "a la mano" y el imperio del azar. T ener o no
materia prima, la incorpo racin de nuevas "herramientas" o tecnologa,
la enfermedad o la muerte de los actores le da una dinmica especial
al tiempo. Adems, las identidades colectivas tienen un pasado que las
determina, glorioso o humillante, honroso o deshonroso, que constituye
una herencia cardinal, generando estados de nimo y un sentido parti-
cular. En su accin presente tienen el riesgo de un fracaso, su fracaso. Y
por encima en su accin a fu turo tienen la perspectiva de ser o de llegar
a no ser nada. Todo esto tiene que ver con un tiempo relativo, mezclado
y unido como la cotidianidad, transmutndose en una "historicidad" de
las identidades colectivas que modela su existencia.
Pese a su fu ente comn , el tiempo relativo, la "historicidad" tiene
que diferenciarse de la "cotidianidad" en un punto nodal. Mientras la
cotidianidad se da en lo inmediato, en la reproduccin del pasad o baj o
la forma de costumbres o en las tareas a futu ro, baj o la forma de acciones
regulares, la "historicidad" implica un gestarse de manera deliberada
a futuro, un interpretarse, un "abrirse" y un gestarse resuelto. Incluso
la "histo ricidad') se asienta en la "cotidianidad", aun cuando mantiene
con ella una diferencia radical. No se trata de una diferencia que de un
valor superior a la "histo ricidad" por encima de la "cotidianidad", slo
se subraya el carcter diferente que tienen estas dos modalidades del ser
en el tiempo. La cotidianidad tiene un carcter medio y la historicidad
uno excepcional. H eidegger explica la historicidad de la siguiente mane-
ra: "Lo que hasta aqu hemos descrito como historicidad, ajustndose al
gestarse implcito en el precursar estado de resuelto, es lo que llamamos
la historicidad propia del ser ah" .20
Tenemos entonces una propi edad de las identidades colectivas que
se caracteriza por el sentido especial de su accin. Se trata de un ges-

20 Heidegger, op. cit. , p. 4 17.

50
tarse que as ume una posicin de resuelto a ... , que de manera deliberada
asume una he rencia tal y se "dirige" francam ente hacia . .. En este sentido
el "ser relativamente a la muerte" juega un papel crucial en la gestacin
de la "historicidad" . La fini tud de la temporalidad es, dice H eidegger,
"el oculto fundamento de la historicidad"." Por ello la conciencia de un
fin al ineludible, de la muerte de la identidad , abre la posibilidad de la
gestaci n de la "histo ricidad".
Es claro que estar de frente a un pasado y a un fi n determinados coloca
a las identidades colectivas ante la posibilida d de la creacin de su "histo-
ricidad". Esta "histo ricidad" es po r naturaleza colectiva en la medida e n
que la gestacin histrica es "con" nuestros otros. La "historicidad" es
entonces propia del gesta rse histrico de una comunidad o de un pu eblo,
con una determinada identidad colectiva. La " historicidad" tambin es
una gestin del ser individual, pero en la medida en que tiene que ver
siempre "con" los otros, al menos como perspectiva comn , resulta un
hacer colectivo. As podemos hablar de la obra y los tiempos de Miguel
ngel a de Cristbal Coln.
El hecho de que los miembros de una identidad colectiva corran juntos
en la gestaci n de una "historicidad" po ne de manifiesto una vocaci n
del "estar con" los otros plename nte, un compromiso colectivo, una lucha
comn que desemboca e n un "destino colecti vo". Se va as ms all del
sentido natural del quehacer cotidiano y cada nuevo paso significa una
tarea con sentido especial, as sea la ms sencilla de todas. La identidad
colectiva tiene entonces un propsito o designio superio r, una meta co-
mn que exige el esfuerzo y la solidaridad de todos. En las comunidades
rurales de Mxico es fcil observo r este sentido de identidad colectiva
comprometido con las ta reas del pueblo. Ah la decisin de la mayoria
es la ley y la sancin moral pa ra quien la infringe es may scula. Ah se
pierde o se gana con todos. Los beneficios son repartidos entre lodos o

21 ldem.

51
entre quienes la comunidad decide. Y c uando llega la fatalidad, sta es
para todos y todos contribuyen a la reparacin del dao. La viej a prctica
del tequio, de la aportacin de tra baj o para la colectividad, est presente
en muchas obras de carcter pblico. Todos contribuyen a la instalacin
de agua o drenaj e, a la reparaci n de la escuela o de la iglesia. A la
par de estos ej emplos podemos tambin observar que la causa comn no
es de manera necesaria la lucha contra un enemigo de carne y hueso. Las
comunidades a que nos referimos tienen que "vencer" las distancias o la
"complejidad" de algunas acciones. Otras identidades colectivas pueden
enfrentarse contra una enfermedad 0 , como los surrealistas, contra lo
evidente.
Para una reafi rmacin de la riqueza del concepto heideggeriano de
"historicidad" habria tambin que tomar nota de la manera en que el con-
cepto es usado por Touraine, para dar pie al estudio de los movimientos
sociales. Touraine defin e la "historicidad " como

La accin ejercida por la sociedad, sobre las bases de su propia actividad, de sus
prcticas culturales y sociales, a travs de la co mbi nacin de tres componentes:
el modelo de conocimi ento, el cual constituye una im agen de la sociedad y de
la naturaleza; la acum ulacin, la cual se coloca como parle del prod uclO apro-
vechable de la sociedad; y el modelo cultural, el cual aprehende e interpre ta la
capacidad de la sociedad para la acci n sobre s misma. '12

Tenemos entonces un concepto de "historicidad" que se nos presenta


como heredero del concepto heideggeriano, en la medida en que se ubi-
ca como una condicin de la actividad cultural y social de la sociedad, a
partir de lo cual podemos valorar la enorme produccin de Tourain e en
el campo de los movi mientos sociales. No o bstante, habria dudas sobre la
plena similitud de ambas concepciones, en tanto Touraine explica que el
concepto se basa en el modelo que tiene la sociedad del "conocimiento",

'22 Tou raine, 1977, p. 461.

52
de la "acumulacin" y de la "cul tura". Esta condicin de la sociedad se
basa en la "acumulaci n" entendida como fundamento de la economa
politica, asunto que lleva con frecuencia a Touraine a cierto determinis-
mo sectorial, y al mismo tiempo a una distincin entre conocimiento y
cultura que no resulta consistente.
H abra que preguntarse adems si es vlido que el concepto de "histo-
rcidad" usado por H eidegger pa ra el anli sis ontolgico puede aplicarse
al caso de los movimientos sociales. Para dar una respuesta habra que
considerar que El sery el tiempo es una obra q ue muestra el sen tido del ser
y de su accin en trminos puros. H eidegger no ha hecho un a nlisis
de las luchas polticas pero s un a revisi n del sentido histrico de la
acci n, visto en trminos de "historicidad". Aceptando esa perspectiva
podemos asumir un uso del concepto de "historicidad" para una teora
de la accin colectiva, entendida com o m ovimiento social.
H asta aqu la fenomenologia existencial de H eidegge r nos muestra
una enorme capacidad para develar la importa ncia de la "cotidianidad" y
la "histo ricidad" como formas consustanciales del ser y, por extensin, de
las identida des colectivas. U n conjunto de elementos ontolgicos bsicos
emergen del a nlisis heideggeriano pa ra d ar cuerpo a la libre identidad
del ser y a su prctica. Las tradiciones colectivas y sus vocaciones y agen-
cias han adquirido una fo rtaleza que permite con claridad la observacin
y la investigacin de la accin social . No ob stante, habra que considerar
la posibilidad de establecer, adems de la demostracin penetrante del
sentido ontolgico del ser y su acci n, la necesidad de un a crtica que
permita la ubi cacin del ser y la accin de ntro d e una comprensin
cabal de la p rctica social.
Ya H eidegger hace una critica implcita a la accin del ser al di feren-
ciar entre "historicidad" "propia" e "impropia". La primera, ya sealada,
implica el estado de resuelto en fun cin de una herencia y con proyec-
cin a un fin . La segunda, de acuerdo con H eidegger, "es expectan te de

53
la irunecliata novedad, ha olvidado ya en el acto lo viejo"' 3As, como en la
cotidianidad, la "histo ricidad impropia" tiende a una especie de "cada" ,
utilizando la terminologa cristiana de H eidegger. Incluso seala, con
relacin al quehacer de la historia, la necesidad de una critica de la ac-
cin. Retomando las cartas del conde Yorck a Dilthey, H eidegger asume
como suya la siguiente: "Toda historia verdaderamente viva, y no slo
espej ean te de la vida, es crtica".24
Con ello considera en forma tcita q ue el anlisis de la accin no
puede contentarse con la descripcin de los hechos, como si todo fu era
cuestin de meros hbitos, sino que necesita asumir una posicin crtica,
en tanto historia "viva", Adems, en su anlisis de la conciencia observa el
papel critico del "ser", en tanto es capaz de trascender e! pape! de mero
"espectador desinteresado"," o como diria K ant de escptico total.
En la Critica de los movimientos socialei'6 propuse una forma de emprender
e! anlisis critico de los movi mientos sociales, partiendo de lo poltico visto
como la formacin de poder social, baj o los sustentos de la modernidad (co-
mo igualdad cultural y libertad de ser), la democracia (como autenticidad
de la representacin y de la participacin) y la igualdad social (como
igualdad de oportunidades). Aqu slo mencionar que esta transposicin
de la crtica de los movimientos a la crtica de las identidades puede
justificarse en fun cin de la aptitud evidentemente vigorosa y actual
de la obra de H eidegger como cimiento p ara un estudio de los grupos,
sus identidades y la accin colectiva.

23 Heidegger,op. cit. , p. 422.


,. bid., p. 432.
25 [ bid., p. 319.

26 Cisneros, 200 l .

54
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55
VIDA COTIDIANA E IDENTIDAD
MARA TE RESA ESQU IVEL H ERNNDEZ'

La identidad es huella y sendero, marca y proyecto, rostro y


mscara, realidady simulacro. Es un campo de disputa entre
actuaciones posibles, entre interlocuciones lIecesanas que implican
un mbiro de intersubjetividad comn, un juego de espqos donde
se redefinen los rasgos comunes) se ponderan las diferencias.
J Valenzuela

El ritmo acelerado de la vida cotidiana de nuestra ciudad se expresa en


grandes y pequeos momentos. Basta con mirar de manera superficial a
las personas que circulan en sus autos cada maana, los que caminan por las
caUes, los limosneros que pidiendo una ddiva se instalan en cualquier
semforo y adquieren personalidades diversas: payasitos, lanzallamas, lim-
piaparabrisas, etc. Nios arreglados y p eina dos se apresura n para llegar a
tiempo a la escuela, oficinistas que corren pa ra subirse a un pesero, gente
leyendo el peridico, otros desayuna ndo una to rta o un tam al antes de
Uegar a la fbrica. Se oye el ruido de autos, el pasear de los colectivos y el
ulula r de una a mbulancia. Conforme transcurren las horas los paisajes
urbanos se transform a n y los actores sociales tambin. Todas en conjunto
son ma nifestaciones del pulso acelerado de la vida en la ciudad.
Otra forma de registrar esta meloda urbana es a partir de las noticias
periodsticas: la inseguridad ensombreciendo la tranquilidad de vecinos y
autoridades, las luchas de colonos por un pedazo de suelo donde construir
sus viviendas, las movilizaciones por obtener agua y servicios para una

* Profesora-investigadora del D epartamento de Sociologa, UM.'I Azcapotzalco.

57
vida digna, las ofertas de intervencin gubernamental para satisfacer el
descontento ciudadano y enfrentar el deterioro constante de la calidad de
vida, problemas de basura, contaminacin del aire que respiramos y que
desde muchas dcadas ha caracterizado a "la regin ms transparente" .
El escenario (o ms bien los escenarios) de la gran ciudad tambin son
variados: colonias populares, pueblos, barrios, conjuntos habitacionales,
fraccionamientos, colonias residenciales, todos en conjunto forma n paisajes
urba nos que dan lugar a diversas maneras de habitar la ciudad y tambin
objetivan las desigualdades sociales de la poblacin. Algunas colonias de
reciente formacin , otras con fuerte tradicin histrica, unas equipadas
totalmente mientras que otras carecen de los elementos urbanos necesa-
rios: una ciudad de fu ertes contrastes donde el ritmo acelerado parece
no detenerse.
Lo anterior nos hace meditar si los planteamientos de los tericos de la
Escuela de Chicago tenan razn al sealar que en el espacio urbano surgen
fuertes procesos de competencia, invasin y lucha y que el tamao, densidad
y heterogeneidad llevan a un estilo de vida impersonal, annmo, sin arraigo y
cargado de conflictos sociales. O ms bien se trata de nuevas form as de habi-
tar, usar, apropiarse y darle sentido a esa vida cotidiana en los mbitos de la
gran ciudad, maneras diferentes de conformar territorialidades, establecer
lazos de amistad y de vecindad y sobre todo de construir identidad, anclada
a distintos espacios donde se desarrolla la vida de todos los dias.
El objetivo de este ensayo es analizar la relacin que en el mbito urbano
se genera entre vida cotidiana e identidad. Hay que sealar que el tema de las
identidades es amplio y complejo y hace referencia a una diversidad de
condiciones y situaciones geogrficas e histricas que crean el campo frtil
para su surgimiento, fortal ecimiento, transformacin o readaptacin. La
construccin de las identidades tiene como fundamento la relacin entre lo
individual y social dentro de un contexto histrico y simblico. De acuer-
do con G imnez podemos identificar varios tipos de identidades sociales,

58
desde las que se gestan en el mbito cotidiano, en el mundo de la vida, en
el cara a cara (tambin denominadas identidades individuales), las que se
construyen en el mbito macro social, integradas por relaciones de carcter
genrico y sistmico (identidades colectivas) e incluso las que se establecen
entre las comunidades imaginarias, como las identidades nacionales, cul-
turales, tnicas, religiosas, de gnero, etc. (2000, p. 29).
Nos centramos en e! primer tipo que seala G imnez, con la parti-
cula ridad de que vinculamos la ide ntidad con los espacios urbanos de
la cotidi a nidad ; en otras palabras, busca mos anali zar las id entidades
urbanas que se constru yen en el mundo de la vida cotidiana, identificar la ma-
nera en que las prcticas que los individuos llevan a cabo en los esp acios
de su hbitat se convierten en elementos conformadores de la identidad ,
y la forma en que de manera cotidia na se construye y reconstru ye la
identidad del individuo en la ciudad . Para ello, partimos en un primer
momento de! anlisis de las princip ales ap ortaciones de la sociologi a de
la vida cotidiana buscando ubicar los facto res constitutivos que esta pers-
pectiva brinda pa ra e! estudio de las identidades. En un segundo apa rtado
intentamos identificar los elementos constitutivos de las identidades que
se generan en el mbito cotidiano y en un tercer apartado se a naliz
cmo e! territorio urba no se convierte en un espacio funda mental para
el surgimiento, mantenimiento y rep roduccin de la identidad .
La vida cotidiana es e! mbito donde llevamos a cabo la mayor parte de
nuestra existencia, es la extensa zona de la vida prctica que est ah, que se
ha construido a travs de rutinas, hbitos y rituales,' lo que la presenta
segura y predecible y por ello su existencia no es cuestionada. La vida
social adopta form a y se concreta en nuestras prcticas cotidianas de bido
a que en ellas confluyen los procesos macro y microsuciales.

1 G imnez los ha definido como contextos de interaccin estables y seala que estn cons-

tituidos por los mundos fam iliares de la vida ordinari a, que consti tuyen la base para la
conformacin de las identidades sociales (ibid., p. 67 ).

59
Un aspecto fundamental es que partir de nuestras prcticas y experien-
cias cotidianas construimos una visin del mundo, y con ello la forma en
que nos simbolizamos, percibimos y construimos como sujetos sociales.
Desde dive rsas disciplinas y a partir de enfoques diferentes se ha
abordado el anlisis de la vida cotidiana. Aunque no existen acuerdos
bien establecidos, un punto en el que coinciden las diversas corrientes
tericas es que e! mundo de la vida cotidiana proporciona al individuo
un marco cognitivo y normativo que le permite organizar y orientar sus
actividades ordinarias, de ah que como objeto de estudio la sociologa
de la vida cotidiana busque rescatar el modo en que las personas otorgan
y mantienen significados de las situaciones concretas. En otras palabras,
reivindicar el punto de vista de! actor en la vida ordinaria y reconocer
su papel como constructor de la realidad.
No pretendemos agotar la amplia y rica discusin que existe en torno
al estudio y anlisis de la vida cotidiana, slo buscamos rescatar aquellos
elementos que permitan comprender la manera en que en ese contexto
se construye e! sujeto y aclarar el vinculo entre la experiencia ordinaria
y la identidad.'

LA SOCIOLOCiA DE LA VIDA COTIDIANA:


ELEMENTOS PARA EL ANLISIS DE LA IDENTIDAD

La existencia cotidiana, el trabajo, la escuela, la vida domstica, el tiempo


libre, los recorridos de todos los dias por el barrio o la colonia constituyen
elementos que tienen la certeza de la repeticin, la fiabilidad de la permanen-
cia; en ellos no hay reflexin, slo suceden. sa es la existencia diaria en el
entorno urbano, es decir la construccin de la cotidianidad del individuo.

Z Por cierto, con relacin al concepto identidad Gimnez seala que su aparicin en las ciencias

sociales es relativamente reciente y que es dificil encontrarlo en los trabajos de investigacin


antes de 1968. No obstante, es posible ubicar sus elementos centrales en la tradicin socio-
antropolgica desde los clsicos, aunque bajo trminos equivaJentes (ibid, p. 45).

60
Si bien originalmente la vida cotidia na es obj eto de estudio de la
filosof a, es Alfred Schtz quien vincula la reAexin filosfica sobre la ex-
periencia cotidiana con el a nlisis sociolgico. Schtz, principal terico
relacionado con la sociologa fenomenolgca, convierte el estudio de la
vida cotidiana en un tema legtimo de reAexin sociolgica;' considera que
la interaccin cotidiana es el eje de la vida social y rescata la importancia
de los procesos mediados de manera simblica como elementos confor-
mado res de esa inte raccin. D e esta forma, los motivos, las e mociones y
los propsitos' que las personas tienen determinan no slo lo que piensan
sino ta mbin lo que hacen y ms a n la manera como lo hacen.
A partir de los conceptos mundo de uida y uida cotidiana de Husserl, Schtz
plantea que en el Lebenswelt o mundo de la vida cotidiana las personas
actan con lo que de nomina "actitud natural";5 es decir, acepta que este
mundo existe y no dudan de su realidad hasta que surgen situ aciones que
lo alteran o cuestionan. Es por ello que a estos mundos de vida se les ha
denominado contextos de interaccin estables y se les considera un mbito
fundamental para la construccin de la identidad del individuo.
Pa ra Schtz una caracteristica bsica del mundo social es la ;ntersub-
Jetiuidad. Apunta que en la vida cotidiana la conducta del individuo est
orientada de manera social, es decir, la interaccin entre las personas6 es

1 No hay que o lvidar que en el co ncepto de sociedad que plantea George Sim mel ya
se aprecia un gran in ters por los aspectos pa rtic ulares de la vida social, los aspectos
microscpicos de la vi da mode rn a; en ese sentido, podemos considerar a Simmel como
uno de los soci logos que re ivi ndica n la vida de todos los das como fundamento del
anlisis de la sociedad .
4 Es a parti r de la situacin biogrfica del individuo y de su acervo personal de co no-

cimiento (que incluye conocim ie nto in tersubjetiva, comn a todos los an o rc~ , como
saberes privados refe ridos a su historia personal) qu e el actor formula sus propsitos.
.') Para Schtz un medio ambiente se convielte en parte del mundo cotidiano propio cuando
uno toma senti do de l, utilizando un estilo cognoscitivo llamado "acti tud natura]".
6 En eSlas in teracciones cotidianas los individuos echan mano del Wllido comn, en-

tendi ndo lo como razonamiento prctico ordina rio que permite explicar la accin
cotidi ana del in dividuo.

61
posible porque cada una interpreta sus vivencias acerca de la otra y las pone
en movimiento y a partir de ah construye tipificaciones que le permitan
comprender y relacionarse con los dems. Esto significa que la produccin
del mundo social y de la realidad en general depende de la subjetividad, es
decir, de la forma en que se interpreta ese mundo y esa realidad. 7
De esta forma, en los ambientes cotidianos el individuo comparte su
interpretacin del mundo con otros, participa tambin de un esq uema
comn de comunicacin que supone no slo categorias y nombres sino
marcos interpretativos que constituyen los fundamentos de las tipificacio-
nes y recetas que el individuo elabora y a partir de los cuales lleva a cabo su
conducta. El sentimiento de estar en un mundo conocido implica tambin
reciprocidad de perspectivas y un reco nocimiento de un "aqu") que
es la situacin del individuo en algn lugar social y fsico y un "all",
referido al lugar del otro.
No obstante, es importante destacar que, aunque existe esa recipro-
cidad de perspectivas, cada individuo tie ne su historia biogrfica, sus
objetivos y esquemas de prioridades. Es en funcin del "otro" que se
construye la identidad del individuo, individuo que "forma parte de", pero
que tambin "se diferencia de".' En esta elaboracin dentro del mundo
de la vida es como el individuo adquiere su identidad ms inmediata, su
identidad privada y particular.
Al igual que los dems tericos que podemos ubicar en la perspectiva
fenomenolgica, Schtz seala que el mundo social es preexistente al indivi-

7 Para Schtz la comprensin intersu bj etiva de la vida cotidiana es posible porque el

actor apela a sus vivencias y las usa co mo marco de interpretacin para comprender
a los dems. "La expe riencia que el aClOr ac umula en la conciencia como vivencias y
tipificaciones le permite presuponer que todo lo que tiene sentido para l tambin tiene
sentido para aq uellos con los que interacta ordinariamente" (Schez, 1979).
8 Por ello, como seala Gimnez, adentrarse en Jos problemas de la identidad implica

partir de la idea de cstingui bilidad, pero esa posibilidad de distinguirse debe lambin ser
reconocida por los dems en contex(Qs de interaccin y comunicacin (2000, p. 47).

62
duo. Desde antes de que ste nazca ya existe el Lebenswelt o mundo de la
vida cotidiana, e! cua! fue construido por los ante pasados y a travs de un
proceso de "socializacin" le es heredado a! individuo para que lo experi-
mente e interprete. A S, el nuevo cachorro humano recibe esta he rencia so-
cia!, en particular hereda las tipificaciones y las recetas, como las instituciones,
ya partir de ellas domestica su conducta y se prepara para ocupar un lugar
en e! espacio socia! de pertenencia. M ediante estas tipificaciones, recetas
e instituciones que el individuo recibe a travs del proceso de socializacin
se inicia la conformacin de su identidad primaria? Consideramos que en
efecto esta herencia simblica y socia! hace que el individuo se vea a si mismo
y sea percibido por otros como formando parte de colectivos, conteniendo
una serie de atributos y combinando estos aspectos con su historia persona!.
Todo en conjunto conformar su identidad nica e irrepetible.
Ahora bie n, si la conducta de los individuos, esto es su hacery su decir, es
resultado de la forma en que ellos definen el mundo, cmo se entrelazan
estas definiciones con la identidad? Sin duda interpretar la realidad y
atribuirle un significado es un proceso que parte desde la identidad y a ella
reg resa, a travs de un vaivn continuo y una dialctica permanente.
Si bien , Schtz otorga un lugar centra l a la intersubjetividad como
condicin fundamental de! mundo socia! , no hay un reconocimiento del
lugar que tienen los grandes procesos sociales' M ead, desde una pers-
pectiva alternativa, intenta salvar este hueco estableciendo que la vida
cotidiana es una zona de la vida social que no se reduce ni a los grandes
procesos ni a la subjetividad. Fundador del interaccionismo simblico,
Mead otorga prioridad a! mundo social para comprender la exp eriencia
del individuo. Concibe a la experiencia cotidia na como un mbito do nde
confluyen lo individual y lo colectivo, un espacio en e! que a travs del
lengu,ye y la comunicacin las personas c rean y recrean ta nto lo social
como lo subjetivo. Rescatando la importancia de lo social, Mead apunta

9 Para un anli sis ms profundo vase Olvera, 1996.

63
que el ser humano tiene la capacidad de simboli zar y actuar con otros y
consigo por medio de abstracciones, pero estas abstracciones no pueden
tener lugar sin la precedencia de lo social.
Mead reconoce que los esquemas de interpretacin que utiliza toda
persona en la vida cotidiana para moverse en el mundo son cdigos lin-
gsticos que posibilitan la estructuracin de un "yo" no autorreferencial,
sino intersubjetivamente construido.
Mead analiza la constitucin de la persona en la vida cotidiana y
seala que la conformacin del actor como miembro de una comunidad
tiene su base en la interaccin con el otro. As, la pertenencia a un grupo
(como elemento constitutivo de la identidad) implica compartir el com-
plejo simblico-cultural que fun ciona como escudo. 10
Toda persona es producto de un proceso de socializacin, entendindolo
como el contexto relacional donde el individuo que nace empieza a formar
parte de la sociedad, pero al mismo tiempo se constituye en un individuo cla-
ramente diferenciado de ella porque en forma paralela construye suyo (selfi.
Para M ead el se!! presupone un proceso social: la comunicacin en-
tre los humanos. El se!! desarrolla un papel importante en el proceso de
la eleccin del curso de la accin, surge con el desarrollo y a travs de la
actividad social y las relaciones sociales.
El concepto de se!! que plantea Mead es un elemento fundam ental
para comprender la construccin de la identidad en el individuo. El se!!
es un proceso social que atraviesa dos fases distintas: e1yo y el m. Elyo es
la respuesta inmediata de un individuo a otro, es el aspecto incalcula ble,
imprevisible y creativo del set[. No somos totalmente conscientes del yo
hasta que hemos actuado, por eso muchas veces nos sorprende la ma-

!O Pertenecer a un grupo o a una com un idad impli ca, para Gimnez, comparti r de
ma nera parcial el ncleo de representacio nes sociales que los caracteriza y define. Estas
representaciones sociales son "una form a de conocimiento socialmente elaborado y
compartido, y orientada a la prctica, que contri buye a la construccin de una realidad
com n a un conj un to social" (Jodelet, citado por G im nez, 2000, p. 54).

64
nera como lo hacemos. El yo es una fuente de innovacin en el proceso
social , en el yo encontramos nuestros valores ms importantes. Si el yo
es la realizacin del sel[, entonces es el que nos permite desarrollar una
personalidad definida, es decir una identidad. Sin elyo los actores sociales
aparecerian dominados por controles internos y externos.
En las situaciones cotidianas nuestro yo se reafirma y puede estable-
cer un cambio en la situacin social. La articulacin biogrfica del yo y
del m de cada individuo constituyen los elementos conformado res de
su singularidad, es decir, de su identidad. 11 As, ta n to el yo como el m son
dimensiones de la identidad, debido a que la tensin constante entre
sus demandas provoca la individualidad del actor. Los selfs comparten
una estructura comn, pero cada uno recibe una peculiar articulacin
biogrfica, lo que les permite conformar una identidad propia.
Podemos afirmar que el individuo no es una suma de determinaciones
sistmicas sino un actor con capacidad de decisin, con un lenguaje y una
prctica y que adems posee una identidad, vinculada necesariamente
al reconocimiento del otro. As, es importa nte resaltar que la identidad
de un individuo resulta, en un momento determinado, de una especie de
transacci n entre el auto y hetero-reconocimiento. 12

11 Este desdoblamiento del se!! gene ra un actor que tiene una personalidad y que de-

se mpea roles establecidos socialm ente, pues al mismo tiempo que tiene un rall go
de libertad, creatividad y espontaneidad, se vive como extra o y propio a la sociedad al
mismo tiempo. D e esta forma, la constante tensin e ntre el m que ejerce el control social
y elyo que consti tuye la faceta espontnea y creadora del actor gene ra un selfdesdoblado
sin el cual no podra existir la sociedad y nunca habria nada nuevo en la experiencia .
12 "La identidad concreta se manifiesta, entonces, bajo configuraciones que varan segn la

presencia y la intensidad de los polos que la ....onstituyen. De aqu se infiere que, propiamente
hablando, fa identidad no es una esencia, un atributo o una pmpiedad intrnseca del sujeLo, sino
que tiene un carcterintersubjetivo y relacional. Es la autopercepcin de un sujetu en relacin
con los otros; a lo que corresponde, a su vez, el reconocimiento de la 'aprobacin' de los otros
sujetos. En suma, la identidad de un actor social emerge y se afirma slo en la conrronlacin
con otras identidades en el proceso de interraccin social , la cual rrecuememente implica
relacin desiguaJ y, por ende, luchas y contradicciones" (ihid.) p. SO, cursivas mas).

65
Otros aportes importantes de Mead que nos permiten vincular el
anlisis de la vida cotidiana con el de la identidad es su concepto del
otro generalizado, el cual refiere a la influencia que el grupo ejerce sobre la
conducta de los individuos. Reconoce que no existe en la sociedad un nico
y gran otro generalizado sino muchos otros generalizados debido a la pluralidad
de grupos que existen en su seno. Las personas tienen una pluralidad de
otros generalizados que se combina con su historia personal, de ah que
tenga que lidiar con una pluralidad de selfs. El conjunto particular de
selft de cada persona le hace diferente a los dems.
Retomando el concepto del se!f, Ervin Goffman 13 seala que la tensin
entre elyo y el m planteada por Mead se debe a la diferencia entre 10 que
las personas esperan que hagamos y lo que queremos hacer de manera
espontnea. As, con el fin de mantener una imagen slida del se!f, las
personas recurren a la actuacin para sus audiencias sociales: cuando
las personas actan desean presentar una determinada concepcin del
set! que sea aceptada por los dems. Es decir, el set! es el producto de la
interaccin dramtica entre el actor y la a udiencia.
Para Goffman hay una cantidad de roles que los actores sociales llevan
a cabo, lo cual provoca que pocas personas se ubiquen slo en un rol
determinado. " Adems, buena parte de las actuaciones que se llevan a
cabo en la vida cotidiana estn orientadas por la bsqueda de representar
una imagen idealizada de s mismas, de conformar unafochada personal"

13 GolIman, quien fue uno de los precursores del estudio emprico de la vida cotidiana

dentro de la corriem e del jmcraccionismo simblico, se ce ntr en la dramaturgia, adop-


tando una perspectiva de la vida social como si se tratara de actuaciones dramticas
que se asemejan a las representadas en el esce nario.
14 Al respecto, la tradicin sociolgica ha establecido que la iden tidad del individuo se define

por la pluralidad de sus penenencias sociales, las cuajes "lejos de eclipsar la identidad, es preci-
samente la que la define y constiruye . .. Cuanto ms amplios son los crculos sociales de los que
se es miembro, tanto ms se refuerza y se refina la identidad personaJ" (ibid., pp. 5 1 Y 52).
J; Lafochada personal est dividida en dos: la apariencia que hace referencia a los estm ulos
que entran enjuego en el momento de informarnos sobre el estatus social del actor, por

66
y ocultar algunos aspectos en sus representaciones. De ser as, cul de
todos esos roles y actuaciones conforman la identidad del individuo? Es
el individuo todos y cada uno de sus roles? Constituyen los diferentes
roles que le tocan jugar al actor identidades di versas que conforman una
identidad nica del individuo? Dnde que da la a utenticidad, elemento
caractenstico de la identidad? 16
Por ltimo, retomamos las aportaciones de Peter Berger y Thomas
Luckmann, para quienes la vida cotidiana se manifiesta en rutinas y se
reafirm a en forma continua en la interaccin del individuo con los otros.
Estos autores elaboran una propuesta ms completa sobre la realidad
cotidiana, la estructura social y la identidad,17 destacando que entre
identidad y procesos sociales existe una relacin dialctica y conciben
a la identidad colectiva como vinculada n timamente con la identidad
individual:

La identidad constituye, por supueslO, un ele m enlO clave de la realidad subjetiva


y en cuanto tal se halla en una relacin dialctica con la sociedad. La identidad
se forma por procesos sociales. Una vez que c ristaliza es mantenida, modificada
o aun reformada por las relaciones sociales. Los procesos sociales involucrados,
tanto en la formacin como en el mantenimi e nto de la identidad , se de terminan
por la estructura social. Recprocamente, las identidades producidas por el inter-
juego del organismo, conciencia individual y estructura social, reaccionan sobre

ejemplo la bata de! cirujano; po r su parte los modales son los estmulos que en tran en
juego en e! mom ento de advertirnos sobre e! rol de inte raccin que el actuante esperar
desempear en la situacin que se aproxima (Ri tze r, 1996 , p. 24 6).
16 Goffman se centra en el abismo entre lo que un a persona "debera ser" (identidad

sociaJ vertical) y lo que una persona realmeme "es" (identidad social real). To do aquel
q ue experimente un abismo entre estas dc...s identidades est estigmatizado. Cuando eSlo
sucede, apunta Gimnez, la percepcin negativa de la identidan ge nera fru stracin,
desmoralizacin, complejo de inferioridad, insatisfaccin y c ri sis (2000 , p. 67).
17 Berger y Luckmann elabo ran su propuesta sobre la construcci n social de la realidad

vincu lando los principales conceptos de Schtz, M ead, M arx, Durkh eim y \'Veber, y
desde una perspectiva integradora destacan el carcter dual de la sociedad, en trmi-
nos de factibilidad objetiva y signi ficado subjetivo.

67
la estructura social dada, manteni ndola, modificndola o aun reformndola.
Las sociedades tienen historias en cuyo curso emergen identidades especficas, pe-
ro son historias hechas por hombres que poseen identidades especficas (Berger
y Lu ckmann , 1993, p. 216).

La perspectiva de Berger y Luckmann aade un nuevo elemento al anlisis


de la vida cotidiana: las diferencias entre las sociedades, en funcin de su
complejidad yel impacto que esto tiene, no slo en la manera de construir
la realidad , de legitimarse, sino en la que se lleva a cabo la socializacin
del individuo '" y con ello la conformacin de su identidad. "
De esta forma , el proceso de sociali zacin es diferente en socieda-
des que poseen una divisin del trabaj o se ncilla y una mnima distri-
bucin del conocimiento, en relacin con aqullas donde la divisin
del trabajo es ms compleja. En las primeras la socializacin produce
identidades socialmente predefinidas y perfiladas en alto grado, debido
a que representa la realidad objetiva dentro de la cual est ubicada, "Di-
cho con sencillez, todos en gran medida son lo que se supone que sean.
En una sociedad de esa clase las identidades se reconocen con facilidad,
tanto objetiva como subjetivamente. Todos saben quin es cada uno y
quines son los otros" (ibid., p. 295).
Apuntan que las personas formadas en este tipo de sociedad es pro-
bable no se a utoconciban como "profundidades ocultas" desde el punto
de vista psicolgico:

Por ejemplo, un labriego se aprehende en un "rol" cuando castiga a su mujer, yen


otro cuando se humilla ante su seor. En cada uno de los casos, el otro "rol" est

18 Disti nguen dos tipos de socializacin: primaria y secundaria: "La socializacin pri-

maria es la prime ra por la que el individu o atraviesa en la niez; por medio de ella se
convierte en un miembro de la sociedad. La socializacin secu ndaria es cualquier proceso
posterior que induce al individuo ya socializado a nuevos sectores del mundo objetivo de
su sociedad " (ibzd. , p. 166).
19 En Berger y Lu ckm ann (ibid. ) ya encontramos de forma ms clara y directa la utili-

zacin del concepto identidad.

68
"debajo de la superficie", vale decir que est desatendido en la conciencia del labriego.
Pero ningu no de los "roles" se plantea como un yo "ms profundo" O "ms real";
en o tras pal abras, el individuo en esta clase de sociedad no slo es lo que se supone
qu e sea, sino que lo es de manera unificada "no estrati ficada" (ibid., p. 206).

Por d contra rio, cuando se trata de una socied ad donde existe un a


distribucin ms compleja del conocimien to, la socializacin defi ciente
puede resultar de otros significantes que mediatizan realidades objetivas
diferentes para el individuo. C uando mundos totalmente diferentes se
interponen en la socializacin prima ria, al individuo se le presenta una
gama de identidades perfiladas que aprehe nde como posibles biografi as
genuinas. En este momento, seala n Berger y Luckmann , aparece la
posibilidad de una identidad verdaderamente oculta que no se reconoce con
facilidad porque no concuerda con las tipificaciones objetivas disponibles.
Es decir "puede existir una asimetria socialmente disimulada entre la
biografia 'pblica' y la 'privada'" (ibid., p. 2 12)20
De esta forma, la sociologa de la vida cotidia na brinda una serie de
elementos para comprender e! sentido social de la vida diaria, su proceso
de construccin y a partir de ah la forma en que se vi ncula con la identi-
dad del individuo. En primer lugar, diremos que la interaccin cotidia na
constituye e! eje de la vida social y se conforma por procesos que est n
mediados de manera simblica. La vida cotidiana se manifiesta en ru tinas
y se reafirma en forma conti nua en la inte raccin del individuo con los
otros. Estos mundos de vida constituyen contextos de interaccin estables,
fu ndamento para la construccin de la ide ntidad de! individuo.
20 Ms an, existe una identidadfimtstica que se da c uando la socializacin primal;a no

concue rda con la socializaci n secundaria . Es decir, se man tiene la prima;a pero en la
sec undaria las realidades e identidades que se dan co mo alternativas aparece n como
opciones subjetivas. Es el caso cuando las condiciones materiales y socioecon micas del
individuo le impiden realizar una identidad subjetivamente elegi da: "La peculiaridad
de esta fantasa particular reside en la o bjetivizaci n, en el plano de la imaginacin , de
una ide ntidad distinta de la conferida objetivamente y que ya se ha internalizado en la
sociali zacin primari a" (ibid., p. 2 14).

69
En segundo lugar, encontramos que esta perspectiva concibe la vida
cotidiana como resultado de la intersubj etividad que implica la refe-
rencia respecto al otro; es a partir de esta situacin relacional que el
individuo enmarca su conducta y su exp eriencia de todos los das. Es
decir, compartir la interpretacin del mundo con otros y participar de
cdigos comunes de comunicacin permite al indivi duo desarrollar el
sentimiento de pertenencia a una colectividad. En un proceso paralelo,
el individuo busca esta blecer su diferencia respecto al otro y a los otros
con los que interacta de manera cotidiana . D e esta forma, la pertenencia
social" y la distinguibilidad" constituyen la base y el fundamento en que
el individuo y las colectividades construye n su identidad.
El concepto del seify sus dos dimensiones (el yo y el m{) es quizs
un a de las prin cipales aportacio nes de la sociologa de la vida cotidiana
al estudio de la identidad , debid o a qu e p ermite concebir al individuo
no com o el resultado de determinaciones sistmicas sino como un
actor con capacid ad de decisin. Del mismo modo, el concepto del
otro generalizado constituye un a perspec tiva importa nte en la tarea de
comprender el proceso po r el que el individuo conforma su identidad.
Este co ncepto alude a los dive rsos agentes qu e estn encargados de la
socializacin del individuo, que le so n impuestos y con los qu e el actor
se identifica, ge nerando en l una pluralidad de selft, base fund amen-
tal de su propia e irre petible identidad . A S, qu eda claro que es en la
experiencia cotidia na en do nde confluye tanto lo individual como lo
colec tivo, y es donde el suj eto construye sus referentes de identidad. De
esta form a, el anlisis de la vida cotidiana permite ace rcarse al cono-
cimi ento de los aspectos que construyen la subj etividad y la identidad

21 Es decir, compartir un complejo sim blico-cu ltural que orienta la prctica de los
individuos.
'n "La identidad de las personas implica una distinguibihdad cualilava (y no slo num-

rica) que se revela, se afirma y se reconoce en los con textos pertine ntes de interaccin
y comun icacin social" (Gim nez, 2000, p. 50, cursivas mas).

70
social. Como vimos, la subj etividad es el res ul tado de la interaccin
entre lo individual y lo social.
Retomamos ta mbin el impacto que dife rentes sociedades, segn su
grado de complejidad, tienen en la vida cotidiana y en la ide ntidad del
individuo." Se ha reflexionado sobre las transformaciones que ha sufrido
la vida cotidiana como consecuencia de las tendencias universalizan tes
de la modernidad y su impacto en la construccin de las ide ntidades,"
y se ha n considerado a las grandes ciudades como espacios de caos y
fragme ntacin, reivindicado lo local como un mbito donde se establecen
relaciones de sentido, se conforman las vinculaciones del individuo con
el territorio y se llevan a cabo las prcticas sociales cotidianas.

CONFECCIONANDO LA ID ENTIDAD

Como destacamos en el a nlisis de la vida cotidia na, un primer elemento


que caracteriza la identidad del individuo es q ue sta no es definibl e ni
entendible en s misma sino en fun cin de la relacin con 10 "otro") esto
es, en la diferencia. Construimos nuestra identidad a partir del otro, en
un contexto de alteridad. Si bien la actividad y las prcticas cotidianas
son la fu ente de la identidad, su construccin y reproduccin se lleva a
cabo en el mbito simblico.
Las identidades entonces son formas de autodefinicin y de per-
tenencia, construidas dentro de sistemas especficos de relacio nes so-
ciales con los que el individuo se identifica, defi ne y confro nta con los

23 En particular nos referimos al trabajo citado aqu de Berge r y Luckma nn.


24 Giddens apo rta una serie de elementos para el estudi o de la identidad en un marco
de transformaciones producto de la modernidad. "La reorganizacin del tiem}Jo y el
espacio, los mecanismos de desenclave y la reflexibi lid ad de la modernidad supo nen
propiedades unive rsali zadoras que explican la naturaleza expansiva e irradiante de
la vi da social modern a cuando se topa con prcticas establecidas por la tradicin"
(Giddens, 1995, p. 35).

71
otros (otredad O alteridad). La otredad no es sinnimo de diferencia,
la otredad cobra sentido dentro de un campo relacional (Valenzuela,
2000, p. 29).
Tambin Bourdieu destaca ese campo relacional a travs del habitus
que incluye las estructuras mentales o cognitivas, mediante las cuales las
personas manejan el mundo social. Es decir, las personas estn dotadas
de una sen e de esq uemas internalizados a travs de los cuales perciben,
comprenden, aprecian y evalan el mundo social. 25 Con estos esquemas,
los individuos producen sus prcticas cotidianas. Un habitus se adquiere
como resultado de la ocupacin duradera de una posicin dentro del
mundo social. As, el habitus permite a la persona dar sentido al mundo
social y por lo tanto es el espacio de construccin del sujeto. En cambio,
la prctica tiende a dar forma al habitus y a su vez ste sirve para unificar
y generar la prctica. Las form as de sentir, pensar, percibir, actuar han
sido interiorizadas por el individuo a lo largo de su historia personal y
constituyen manifestaciones de identidad.
Bourdieu plantea que el gusto es una prctica que sirve, entre otras
cosas, para dar al individuo, as como a otros, una percepcin de su lu-
gar en el orden social. Sirve para unificar a los que tienen preferencias
similares y para diferenciarlos de los que tienen gustos diferentes. Es decir,
mediante las aplicaciones e implicaciones prcticas del gusto las perso-
nas clasifican los objetos y se clasifican ellos mismos. El gusto representa
una oportunidad para expresar y reafirmar la posicin de una persona
dentro del campo. As, el gusto se vincula con varios elementos sealados

15 "Los esquemas del habitus, formas de clasificaci n o riginarias, deben su eficacia propia

al hecho de que funcionan ms alJ de la co nciencia y del discurso, luego fuera de las
influ encias del exame n y del control voluntario: orientando prcticam ente las prcticas,
esconden, lo que se denominara injustamente unos valores en los gestos ms a utomticos
o en las tcnicas del cuerpo ms insignificantes en apari encia , como los movimientos
de las manos O las maneras de andar, de sentarse o de so narse, las maneras de pone r la
boca al comer o al hablar, y ofrecen los principios ms fundamemaJes de la construccin
y de la evaluacin del mundo social" (Bourdieu, 1999, p. 477).

72
por Gimnez como constitutivos de la identidad: la distinguibilidad y la
pertenencia socia1. 26
As , podemos afirmar que la identidad no es un conjunto de cua -
lidades distintivas que definen a un suj eto, sino una construccin que
socialmente se lleva a cabo a travs de elementos simbli cos. De ahi
su carcter relacional (producto de la interaccin cotjdi ana~17 donde se
constru yen los referentes identitarios) ms q ue esencialisla (que surja del
individuo y su naturaleza).
En relacin con la dimensin temporal de la identidad podemos
sealar, por un lado, que sta se caracteriza por su relativa inmovilidad
y solidez , es decir su capacidad de perdurar en el tiempo y en el espacio,
aunque m s bien se trata de un proceso dinmico, de una dialctica entre
permanencia y cambio, entre continuidad y discontinuidad (G imnez,
2000, p. 64). D e m a nera paralela, las identidades no se encuentran
determinadas una vez y para siempre, ni determinan la totalidad de
los comporta mientos de interaccin social. Es, en trminos de Berger y
Luckmann, la socializacin secundaria y el enfrenta rse con realidades
diferentes la fuente de las transformaciones de la identidad.
Otro elemento que nos p ermite comprender la identida d co mo
construccin es la posibilidad de su eleccin, es decir, si bien el indi vi-
duo est inmerso en un contexto que lo condiciona y en un proceso
socializador que lo caracteriza, tiene un seifque le b rinda la posibilidad
de innovacin y con ello la capacidad de actuar en forma relativamente
independiente. Las identidades de esta forma no slo son cambiantes,
sino que el individuo puede optar y decidir su adscri pcin:

26 Vanse las notas 21 y 22.


27 "Por lo que toca a la interaccin , hemos dicho que es el 'mcdi um ' donde se forma,
se mantiene y se modifica la identidad. Pero una vez consrituida, sta influye, a su vez ,
sobre la misma conformando expectativas y motivando comportall1icJ1los. Adems, la
identidad (por lo menos, la ide ntidad de rol) se actualiza o se represema en la misma
in teraccin" (Hecht, citado por ibid. , p. 72).

73
Pero nuestra identidad no es solamente algo con que nos hayamos encontrado ah,
sino algo que tambi n es a la vez nuestro propio prf!J'ecw. Es cierto que no podemos
buscarnos nuestras propias tradicion es, pero s que debemos saber que est en nues-
tra mano el decidir cmo podemos proseguirlas (H aberm as, citado por Valenzuela,
2000, p. 24, cursivas mas).

La vida cotidiana en las metrpolis de la modernidad le ha proporcionado


al individuo multitud de formas de adscripcin y con ellas diferentes m-
bitos identitarios. El individuo en estas sociedades dinmicas desempea
varios roles, pero stos por s mismos no constituyen la identidad de un
individuo, es la construccin de sentido, seala Castells, lo que le da el sus-
tento. De esta forma, la identidad' es la fuente de sentido y experiencia
de las personas:

Por identidad, en lo referente a los aClO res sociales, entiendo el p roceso de cons-
truccin del sentido atendiendo a un at ributO cultural, o un co njunto relacionado
de atributos culrurales, al qu e se da prioridad sobre el resto de las fuentes de
se ntido. Para un individuo determ inado o un actor colec ti vo puede haber una
pluralidad de identidades. No obstante tal pluralidad puede ser una fuente de
ten sin y contradiccin tant o en la representacin de uno mi smo corno en la
accin social (CasteUs, 1999, p. 28).

Finalmente, las identidades tambin pueden verse resquebrajadas cuando


un evento rompe los parmetros de la vida cotidiana, la tranquilidad de la
certeza y los marcos de referencia que sta implica:

C uando hay un acontecimiento disruptivo , Los sistemas de accin entran en crisis


y con ello la identidad, en tanto las estructuras de plausibilidad en qu e sta se ha
desarrollado o sostenido, no funcionan ... [es decir, las] adscripciones dentitarias
han perdido sus puntos de asidero (Reguillo, 1996, p. 55).

16 Castells identifi ca tres formas y o rgenes de la construccin de la identidad: la


identidad legiti madora , introd ucida por las instituciones dominantes de la sociedad;
la identidad de resiste ncia, ge nerada por los actores que se encuentran en condiciones
devaluadas y construyen trincheras de resistencia; y la identidad proyecto, se refiere al
momento cuando los actores construyen una nueva identidad que redefine su posicin en
la sociedad y al hacerlo buscan la transfor macin de toda la sociedad (2000, p. 30).

74
Cuando esto sucede los actores se esfuerzan por dotar de sentido a la nueva
realidad que experimentan, buscan construir una nueva cotidianidad y
esto provoca una identidad en formaci n.
Todo este conj unto brinda una base para comprender el proceso de
confeccin de la identidad del individuo. Sin embargo, es importante
sealar que en los planteamientos de la sociologa de la vida cotidiana
hay una ausencia de la dimensin espacial , elemento fundamental para
el estudio de las identidades urbanas. En el siguiente apartado inten -
taremos, con base en los elementos anteriores) incorporar al territorio
no slo como el contenedor de las relaciones sociales y de las prcticas
cotidianas, sino como soporte simbli co en el proceso de conformacin
de las identidades.

TERRITORIO, VIDA COTIDIANA E IDENTIDAD

En el intento por aterrizar este conjunto de reflexiones sobre la vida


cotidiana y la identidad al mbito del espacio urbano, y au n sabiendo
de antemano que este esfuerzo se cruza con otros ejes analizados en este
libro, como el de las identidades colectivas, o el de espacio e identidad, no
podemos prescindir de que la vida cotidiana se lleva a cabo en el espacio
y que la dinmica y caractersticas fisicas y sociales del mismo revelan al
individuo realidades diferentes.
El anlisis del territorio ha sido objeto de una amplia discusin.
No pretendemos profundizar en los diversos planteamientos, slo re-
tomaremos algunos elem entos que permitan establecer su vnculo con
la vida cotidiana y la identidad. As, una d e las primeras refl exiones la
desarrolla Castells, quien plantea la importancia de ela horar un a teora
del espacio como fundamento para entender lo urbano:

El espacio es un producto material en relacin con o tros ele mentos mat eriales,
entre ellos los hombres, los cuales co ntraen determinadas relaciones sociales, que dan

75
al espacio (y a los otros el ementos de la combinacin) una form a, una funcin,
una significacin social. No es, por ta nto, una mera ocasin de despliegue de
la estructura social, sino la expresin co ncreta de cada conju nto hi strico en el
cual una sociedad se especifica. Se trata, por ta nto, de establece r, al igual que
para cualq ui er otro objeto real, las leyes es tructurales y coyu nt urales que rigen
su existencia y su transformacin, as como su especfica articulaci n con otros
ele mentos de la realidad histri ca ( 1980, p. 14 1).

En los aos ochenta la perspectiva de Castells se enriquece cuando in-


corpora al anlisis de lo urbano las acciones conscientes de los individuos
y grupos sociales. La ciudad, desde este punto de vista, es un produclo
social resultado de los intereses y valores en pugna y no slo de la accin
de los intereses dom inantes. En una postura complementaria, Lefebvre
(1978) sostiene que las relaciones capitalistas se reproducen todos los dias
por medio de la utilizacin cotidiana del espacio, por ello la lgica que
subyace a su uso no es la de las necesidades de los individuos, sino la del
capital. Am bas son perspecti vas complementarias yen su momento enri-
quecieron la relacin espacio-sociedad, pues \~ n c ula ba n la vida cotidiana,
la reproduccin capi talista de las relaciones sociales y el espacio, aunque
dej aban de lado la dimensin cultural, los sentidos y las experiencias del
uso y apropiacin del territorio.
Una postura que vi ncula el espacio con los procesos sociales y sus ele-
mentos simblicos es la de Aug (1995), para quien el dispositivo espacial es
a la vez lo que expresa la identidad del grupo y es lo que ste debe defender
ante las amenazas externas e internas, para que el lenguaje de la identidad
conserve su sentido. A esta construccin concreta y simblica del espacio
Aug la denomina lugar antropolgico. Este concepto es al mismo tiempo
principio de sentido para aquellos que lo habitan y principio de inteligibilidad
para aq uel que lo observa y estudia. Con esta base, sostiene la hiptesis
de que la sobremodernidad es productora de no-lugares, es decir, de espacios
que no son lugares antropolgicos, pues no crean identidad ni lugares de
memoria ni relacin.

76
Estas ideas son redimensionadas por G imnez (1996), para quien el
territorio constituye un espacio de inscripcin de la cultura y por lo tanto
equivale a una de sus formas de objetivacin; sirve como marco o rea
de distribucin de instituciones y prcti cas culturales espacialmente
localizadas, a unque no siempre ligadas a un determ inado lugar. A su
vez, el territorio puede ser apropiado en fo rma subjetiva como objeto
de representacin y apego afectivo y de manera principal como smbolo de
pertenencia socio-territorial. 29
Los enfoques fenomenolgicos plantean que el concepto de eSJacio da
paso al de lugar, trmino que incorpora lazos afectivos que las personas es-
tablecen con l. 30 Tambin Portal plantea con claridad la diferencia entre
espacio urbano y territorio : mientras el primero constituye la dimensin
material, el territorio es una construccin histrica y una prctica cultural
significativa donde la identida d social encuentra sustento (200 1, p. 18).
De esta forma, el concepto de territorio como construccin social, que
es apropiado por los individuos, quienes lo sim ~olizan , le asigna sentido y
genera en ellos sentimientos de pertenencia, permite comprender cmo
la vida cotidiana, la identidad y la cultura tienen su anclaje en ste. As,
comprender las estructuras espaciales requiere de un acercamiento ma-
yor al mundo de lo cotidiano, debido a que cada sociedad genera su sistema
de valores y tradiciones y de acuerdo a l modela su espacio. El espacio

29 "En este caso, los sujetos (individuales O colectivos) intenori zan el espacio integrndolo
a su propio sistema cultural. Con eS[Q hemos pasado de una reali dad te rritorial 'externa'
culturalmem e marcada a una realidad te rrit orial 'intern a' e invisible, res ultante de la
'fil tracin' subj etiva de la primera, co n la cual coexiste. Esta dicotoma -q ue reproduce
la di stinci n entre formas objetivadas y subjetivadas de la cul tura- resulta capi tal para
entender que la 'desterritorializacin' fisica no implica automticamente la 'desten;toria-
lidad' en trminos simb licos y subjetivos. Se puede a bandona r fisicamente un ten;torio,
sin perder la referencia simblica y subje tiva al mismo a travs de la comunicacin a
distancia, la memo ria, el recuerdo y la nostalgia" (Gim nez, 1996, p. 15).
30 As, "mientras el espacio es algo abstracto y demasiado alejado de la experiencia para ser
real, el lugar se construye desde la misma experiencia y est, por tamo, tleno de significados
para sus habitances que se enraizan en l" (Carca Ballesteros, 1986, p. ) 7, cursivas mas).

77
se constituye, adems, como un mbito de negociacin constante entre
actores: " [es) un elemento que se redefine y conceptualiza de diversas
formas, en estrecha vinculacin con las relaciones sociales, los flujos eco-
nmicos, las caractersticas fisicas, pero tambin con las representaciones
culturales de cada pueblo" (HofTmann y Salmern, 1997, p. 22).
En ese sentido, si bien en las grandes ciudades de la modernidad se
llevan a cabo procesos de desintegracin y anomia, no hay que olvidar
que las personas se vinculan con el espacio, construyen territorialidades
y establecen lazos de amistad y de vecindad mediante complejos procesos
sociales, simblicos y afectivos, y en este proceso lo local, como el barrio
y la colonia, constituye mbitos fundam entales de sentido e identidad ']
Hay una diversidad de formas de apropiarse del espacio, desarrollar
la pertenencia a l y a partir de ah construir identidades. Las prcticas
cotidianas con sentido constituyen la base fundam ental para el surgimiento
de sentimientos de apego y arraigo a un lugar. A travs de este proce-
so los sujetos establecen lmites y fronteras simblicas, identifican un
centro articulador y con ello organizan sus experiencias cotidianas,
establecen sus redes sociales y conforman sus referentes identitarios.
En la delimitacin simblica del territorio juegan un papel relevante
las actividades cotidianas del suj eto y las redes sociales que establece en
fun cin de sus caracteristicas socioeconmicas y demogrficas (Portal,
200 I ; Flores y Salles, 200 1; Ramirez, 200 1; Safa, 1998).
Para comprender cmo se conforman estos referentes identitarios es
importante vincularlos con el proceso por el cual se entreteje el sentido
de pertenencia. Para ello retomamos la propuesta que Flores y Salles
elaboran para el estudio de lo que denominan pertenencia socio/erri/orial.

31 Ramrez plamea que en las g randes ciudades "la revaloracin del territorio cercano

es una visin del barrio, pueblo, colo nia y unidad , e n particular, de ~a casa, como una
nueva idea de Jo urbano, pero esta vez sometido a La necesidad de encontrar las cosas
familiares, visibles, humanas ante la impersonalidad de la ciudad y su capacidad de
exp ulsar o marginar a sus propios habitantes" (Ramrez , 200 1, p. 145).

78
Estas autoras identifican que ste es un sentimien to integrado por dos
dimensiones : el a rraigo y el apego. El apego es la parte afectiva del
sentido de pertenencia, expresa la afini dad e inclinaci n que la persona
desarrolla hacia el territorio. El apego se integra por diferentes tipos de
elementos: afictiuos como los lazos fa miliares o de amistad; culturales como
tradicio nes y fiestas; materiales como las razones econmicas; y ecolgicos
como el paisaje o el medio ambiente. Destaran que los elementos ms
fuertes de apego son de carcter sociocultural y afectivo, aunque est
presente el elemento de la vida comunitaria reflej ado en la solidaridad y
la tra nquilidad . Ta nto el apego como el a rraigo (que alude al hech o de
echa r ra ces) son la base para la interaccin social y para la construccin
de redes que se plasman en los mbitos de convivencia. Estos territorios
socioculturales est n conforma dos por espacios valorados simblica e
instrumentalmente y resulta n de la apropiacin simblica expresiva que
del espacio hacen las personas. El sentimiento de pertenencia implica la
construccin de fronteras subjetivo-simbli cas" y sirve de enlace entre
el presente y el pasado; en general designa el hecho de fo rmar parte de
una colectividad (Flores y Salles, 200 1). As, los territorios socioculturales
o territorios identitarios est n dotados de significado y da n sentido porq ue
la gente que vive en ellos se siente arraigada y apegada.
La pertenencia como elemento base de la identidad se vincula a es-
pacios concretos y a procesos complej os que, a travs de la experiencia
cotidiana, las personas entretejen en forma diferente, segn las carac-
teristicas de cada territorio. En otras pa labras, el espacio urbano y sus
diversas configuraciones (colonias, fracciona mientos, pueblos, conjuntos
ha bitaciona les) constituyen forma, diferentes de habita r la ciudad , d e
organizar los tiempos y los espacios sociales, y de concebir y dar sentido
al mundo de todos los das. Si hablamos de la vida cotidia na dentro del

32 Una mayor apropiacin del terri torio implj ca una ms cla ra delim itacin de rronteras

y ce ntralidad.

79
espacio de la ciudad, un elemento de adscripcin fundamental es el lugar
de residencia, ya que el individuo estructura y le da forma a su identidad
urbana siempre en el contexto de un territorio que le es propio (no en el
sentido de propiedad, sino de apropiacin simblica).
El espacio habitacional es el territorio que se vincula de manera directa
con la identidad del individuo. La casa constituye el primero y ms ntimo
objeto de identidad, es la manera primaria de construir la pertenencia a
un lugar. Los procesos iniciales de socializacin del individuo tienen lugar
en el hogar y en su espacio de actuacin cotidiana: la casa. La familia
ha sido concebida como la unidad social fundam ental, como el centro
del intercambio de experiencias y transmisin de valores a las nuevas
generaciones, ncleo de la socializacin primaria y base fundam ental
de la identidad del individuo. La familia cumple un doble objetivo: la
proteccin psicosocial de sus miembros y la adecuacin a una cultura y
su transmisin (Lpez, l 998, p. 305). En la familia se conforma tambin
la identidad de gnero, sustento de la identidad privada y particular del indi-
viduo. C uando hablamos de identidad individual, los aspectos de la iden-
tificacin con el grupo restringido cobran vital relevancia. As, pertenecer
a una familia, reconocerse como parte de un hogar, implica compartir
vinculas de solidaridad, establecer los lazos de afecto, de pertenencia y
de dependencia no slo econmica sino tambin afectiva. Estos mbitos
familiares son circunstancias de los individuos, en el sentido en que Or-
tega y Gasset lo establece: "soy yo y mis circunstancias ... slo a travs del
entorno puedo integrarme y ser plenamente yo mismo"."
La vivienda como el espacio fundamental de la familia es el lugar
donde se desarrolla buena parte de la experiencia cotidiana, de ah que
se constituya en el espacio fisico y simblico fundam ental del individuo.
Es tambin el punto de referencia a partir del cual las personas ven el
resto de la ciudad, y es el referente de salida y llegada de los traslados

33 Ortega y Gasset, citado por Lpez, 1998, p. 305.

80
cotidianos. En los mbitos ntimos y privados de la casa el individuo inter-
natiza normas, afectos, apegos y cultura, los cuales produce y reproduce a
travs de sus prcticas ordinarias. Por ejemplo, en los grandes conjuntos
habitacionales, construidos con base en prototipos que se repiten en
forma indisc riminada , los individuos, media nte el proceso de habitar,
objetivan anhelos y valores que plasman en ese marco annimo que es la
vivienda. Este proceso de apropiacin y uso de los espacios de la vivienda
le brinda al sujeto la posibilidad de form ar parte de una colectividad y
de construir un "nosotros". Al mismo tiempo, el individuo busca dife-
renciarse, distinguirse (en el sentido que tiene el concepto en Bourdieu) y
marcar la diferencia a travs de objetos como macetas, puertas, ventanas
y con ello de manifestar su identidad."
Las personas pueden cambiar con relativa facilidad de vivienda,"
esto manifiesta la plasticidad de la identidad que se adapta y transforma
para volver a establecerse anclada a un mbito habitacional nuevo, es
decir, hay un proceso relativamente continuo de construccin de arraigos
y desarraigos%

34 En algunos tra baj os qu e Gigl ia (200 0) rea li z en Europa encuentra qu e lo s


co njuntos habitacional es promovidos por el Estado ti e ne n cierto esti gma qu e
provoca en los habitantes rechazo y descuido. Esto no sucede en Mx ico) ya que hemos
analizado que en general la vivienda de inters social es un objcro altam ente apreciado
y esto es ms claro cuando constituye un bien anhelado por mu cho tiempo, cuando las
condiciones habitacionales ante riores eran de ficientes o c uando ha sido resultado de
un proceso de gesti n largo y complicado. En estos casos la vivie nda implica un logro
con alto vaJ or sentim ental. Vase Esquivel , "Familia, espacio habitaciona l y vida coti-
diana: los programas pblicos de vivienda en la ciudad de Mxico", tesis de doctorado
e n diseo, 1vlxico , UAl\-' Azcapotzalco, 1999 .
35 Como se alan Flo res y Salles es ms tcil cambiar de casa que de barrio, debido

a que el barrio es irrepetible por ser colectivamente co nstruido , mientras que la casa
depende ms de las iniciativas individuales y familiares (2001 , p. 84).
3ti En otros trabaj os hemos anali zado el cambio habitacional ex peri mentado por unas
familias a travs del paso de una vecindad a un conjunto de viviendas de intt"rs social.
Encontramos que en este proceso se da una reconstruccin de la cotidianidad y co n eUo un
sentido diferente de experimentar el espacio, as como desarroUar pertene ncia e identidad:

81
De esta forma , en estos espacios fisicos, pero sobre todo simblicos,
la persona aprende a conformar su identidad, la cual desplegar en otros
mbitos y momentos de su vida cotidiana. As, el lugar donde uno vive
conforma un marco de referencia no slo psicolgica (form acin de su
personalidad) sino social y cultural. Sentimientos como el arraigo y la per-
tenencia se fomentan y desarrollan a temprana edad, y a lo largo de la vida
del sujeto siguen constituyendo el cimiento de su identidad bsica. Esta
identidad cambia con el tiempo y se enriquece con los nuevos mbitos
de referencia que el sujeto establece con el correr de su biografia. Por ello
afirmamos que la identidad no es inmuta ble y definitiva pues el individ uo
posee diferentes tipos de pertenencia: la fam ilia a la que pertenece, el lugar
que ocupa dentro de sta, las caracteristicas fisicas de la vi\~e n da, los ma-
teriales con los que est construida y el lugar donde se ubica conforman
referentes de estatus y diferenciacin social, as como de identidad.
La identidad privada de los individuos se construye y expresa tam-
bin e n mbitos espaciales como el conjunto habitacional, la calle, el
barrio o la colonia. stos son espacios donde las personas llevan a cabo
sus prcticas cotidianas e innumerables recorridos como parte de su
vida diaria. U n elemento que se relaciona de manera ntima con este
proceso de construccin de la identidad es la expnienaa que se establece
con el mbito urbano, es decir el contacto directo con el espacio, el estar
en l, olerlo, tocarlo, escucharlo. Todas en conjunto son sensaciones que
brindan la oportunidad de estrechar vinculos con el espacio, y en este
proceso los recorridos barriales se constituyen en fuentes fundamentales
para la construccin de territorios y de imgenes de identidad.

se abren nuevas formas de negociar la vida ordi naria y de co nformar un "nosotros" con
bases diferentes que el estatus de cond minos les impone. Vase Esquivel, "Vivienda
y vida cotidiana" , en Anuan"o de Espacios Urbanos, .Mxico, UAIvl Azcapotzalco, 2000, y
Esqui vel, ".Mujer, vida cotidiana )' vivienda. De la vecindad al co nj unto habiracional",
en Cuicuilco, vol. 7, nm. 22, Mxico, Esc uela Nacional de Antropologa e Histo ria,
mayo-agosto, 200 l.

82
En el barrio, en la colonia y en general en los diferentes espacios que con-
forman la ciudad, la manera en que se usa el territorio vara por edad, gnero
y sector social. La mujer y los nios, por ejemplo, usan con mayor intensidad
el entorno inmediato al lugar de residencia como la calle, las plazas, los jardi-
nes, el mercado, etc. Buena parte de sus contactos sociales suceden ah y esa
experiencia del uso y apropiacin del espacio cercano proporciona elementos
de pertenencia diferentes al que establecen, por ejemplo, los hombres."
El individuo se socializa e interacta en este entorno inmediato que es
su barrio o su colonia, establece redes sociales con sus vecinos y a travs de
ellas elabora en forma colectiva normas para el uso y apropiacin de estos
mbitos cotidianos, generando sentimientos de pertenencia a su entorno
y de diferencia al resto urbano. 38 En otras palabras, el individuo y los
grupos construye n representaciones colectivas de identidades urbanas.
Esto nos lleva al campo d e las relaciones entre vecinos y su papel en la
construccin de la identidad local.'9 Es importante sealar que lo vecinal es
un concepto que no hace refe rencia slo a delimitaciones administrati vo-
polticas o de diferencias econmicas, ms bien se trata d e construcciones
simblicas, d e representaciones y prcticas donde las personas constru-

17 Salazar seala que en los hogares de las colonias populares la condicin de g nero
se manifiesta en la movilidad territorial y en el uso diferenciado del espacio urbano.
Los hombres utilizan en forma cotidiana el transp one pblico para inserta rse en los
espacios de funciones econmicas ms annimos de la ciudad; las mujeres, en cambio,
mantienen itin erarios a pie en espacios ms familiares como la vivie nda y la co lonia
(1999, p. 193).
38 Para Anderson (citado por Safa, 1998, p. 49) la identidad del lugar de reside ncia

existe sobre rodo en la mente de la gente y no como una realidad geogrfica delimitada
con claridad, aunque se objetive en cdific;os, calles, parq ues y en instit uciones pblicas
y privadas que regulan la vida social.
39 Las identidades locaJes son ante todo una construccin social que se crea y recrea

en la interaccin. "La identidad vecinal, como roda experiencia dr identificacin, se


va estructurando y transform ando, es incierta, ambigua y heterognc<l ) histricamente
discontinua, inestable y equvoca, dispuesta al cam bi o, en co nfli cto, temporal y fugaz"
(Daz Cruz cilado en ibid. p. 58)

83
yen, mediante complicados procesos de intercambio de significados, "el
adentro" y "el afuera":

La gente se vi ncula a los veci ndarios gracias a procesos simbli cos pero tam-
bin afec tivos, que es lo qu e permite la construcci n de lazos y se ntimi entos de
pertene ncia con ese lugar. Las personas reconocen un lugar, un vecindario , en
la medida en qu e pueden elaborar signifi cados com o referentes importantes de
adscripcin. Sin embargo, el co ntenido qu e los sujetos y los grupos le co nceden
a estas identidades vec in ales son muy diversos, y por lo mi smo so n el resultado
de negociaciones, de acue rdos y desac ue rdos, de desgarres y conflic tos entre
y al interi or de los di stinlOs grupos interesados en co ntrolar y aprop iarse del
suelo y del espacio co nstruido local (ibid., p. 18).

Safa identifica dos niveles en el anlisis de las identidades vecinales: el pri-


mero como experiencia del sujeto y como smbolo colectivo de identificacin-
diferenciacin, es decir lo veci nal como espacio con una multiplicidad de
significados que le confieren las personas y los grupos, por lo que pueden
dar lugar a tensiones o acuerdos. El segundo nivel es el que refiere a la
ide ntidad vecinal como arena social, donde se defin en los diferentes actores
que lu chan y se organizan por la apropiacin del territorio, es decir, la
manera como los vecinos se movilizan y negocian las condiciones de su
rea residencial (ibid. , p. 29).
De cualquier forma , las identidades colectivas implican procesos sim-
blicos y afectivos que permiten el establecimiento de lazos y sentimientos
de pertenencia al territorio. Es decir, el individuo identifica el lugar y por
lo tanto conoce el comportamiento asociado a l, sus referentes materiales
y las personas que ah se encuentran. Para Safa y Ramrez Kuri estos
elementos que le dan coherencia interna y contenido a la identidad no
tienen el mismo significado para todos las personas que usan y se apropian
del lugar, ms bien existen mltiples sentidos que generan conflictos y
tensiones entre ellos. El tipo de relacin que se establece entre los habitantes
genera comunidades diferentes: algunas caracterizadas por mantener
relaciones intensas, por compartir historias y experiencias y con poca

84
vinculacin con el exterio r; otras aunque c uentan con elementos identi-
ta rios slidos esta blecen fu ertes relaciones con una sociedad m s amplia;
hay incluso otras que no tienen elementos que generen sentimientos de
a rraigo y ms bien con predominio de relaciones difusas. En todos estos
tipos de comunidades lo local es resultado de complej os procesos sociales
(2000, p. 104)' 0 De esta ma nera, vivir y experimentar una parte de la
ciudad como territorio propio requiere la rep resentacin y la prctica de
la pertenencia, es decir, no slo esta blecer los lmites y fro nteras de dicho
espacio sino sobre todo construir una identidad que lo distinga de otros
espacios. Tambin implica reconoce rse como parte de un grupo, una
comunidad, esta blecer vinculos de solida ridad , compa rti r un terri to rio
comn y organizar procesos sociales en ese lugar.
Es importa nte seala r que los di versos espacios urba nos no siempre
son territorios hom ogneos y no obsta nte pu eden ser fu en te importa n-
te pa ra la construccin de las ide ntidades locales. El uso cotidiano del
espacio, la lucha continua por una mej or calidad de vida, la bsqueda
de sitios ms seguros, son elementos coyunturales que activan, reactivan
e incluso inventan las identidades territoria les.

REFLEXIONES FINALES

Como hemos sealado, el lugar de residen cia proporciona al individuo


elementos identitarios a travs de los cuales se confo rma como persona y
habita nte de un territorio. Es decir, en las ciudades los individuos constru-
yen y le da n sentido a su espacio habitacion al (casa y ba rrio) y es a partir

40 Lo local) co mo construcci n social, es producto de un co mplejo proceso en el que


in tervie nen las del imi taciones geopol ticas histrIcame nte defi nidas, la biografi a e
historia de las personas que ah viven y/o se apropian de ese espacio, los acuerdos co-
lectivos sobre el sentido de esa identidad y los diversos intereses de los acton:s sociales,
buscando establece r el sentido de pertenencia o excl usin o los usos que se hagan de
este territorio (ibid. , p. 10 1).

85
del uso social que de l hacen los sujetos y los grupos como se lleva a
cabo el proceso de conformacin de su identidad.
As, las redes y contactos diarios se tejen en un contexto de interaccin
social el cual tiene su sustento material en el territorio. En los espacios
urbanos, mbitos fundam entales de la convivencia cotidiana, tienen su
anclaje las diferentes dimensiones de la identidad del individuo y de las
colectividades. Desde los mbitos ms restringidos como la familia, la co-
lonia, el barrio, hasta su entorno mayor, como la ciudad, constituyen
espacios con valor simblico, con un contenido rico de elementos identi-
tarios con los que las personas se relacionan , le otorgan sentido, establecen
relaciones de afecto y desarrollan sentimientos de pertenencia. De esta
forma, como seala Lindn, la identidad trasciende lo habitacional para
dar paso a un " modo de ser" y de relacionarse con la ciudad.
En este proceso, segn Portal (1998), la memoria colectiva, los ima-
ginarios sociales y las identificaciones histricamente construidas son
elementos que permiten a los grupos sociales ordenar su experiencia,
recordarla y trasmitirla a travs de la tradi cin oral. Esto implica finalizar
este captulo apuntando algunos elementos metodolgicos para el anlisis
de las identidades, vinculadas a la vida cotidiana y al territorio.
El estudio de las identidades urbanas requiere de un acercam iento
cualitativo, es decir, del rescate del significado atribuido por el sujeto
y las comunidades a sus experiencias cotidianas. Estas experiencias
incluyen desde el uso y apropiacin del espacio, las relaciones que se
establecen entre los veci nos en la negociacin del territorio, la manera
como las perso nas piensan y representan su vecindario, hasta el rescate
de las tradiciones y valores culturales que constituyen referentes de
identidad.
D e ah la importancia de rescatar la experiencia territorial y las
prcticas cotidianas como elementos donde se construye, pero tambin
donde se exp resa la identidad, a travs de la utilizacin de historias y

86
relatos d e vida, d e la observacin participa nte, de la fotopala bra y d e
todos aquellos dispositivos me todolgicos que permita n conocer cmo
las personas experime nta n y expresan la identidad local, la ma nera en
que d a n sentido a sus dife re ncias y sem ej a n zas y cmo a partir de ellas
organizan procesos sociales e n el te rri to rio.

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89
CIUDADANA E IDENTIDADES URBANAS
SERG IO T AMAYO'

INTRODUCC IN
Qu es ciudadanay por qu es un tipo de identidad urbana

El mundo contemporneo se ha definido por los fenmenos de globa-


lizacin y reestructuracin econmica a escala mundial , pero tambin
por los avasalladores impactos de esta globalizacin a una escala regional
y local que ha afectado a las soberanas nacionales y producido fuertes
reacomodos politicos. La ciudadana, en consecuencia, ha mostrado
cambios en su constitucin y en su prctica (Pakulski , 1997).
La ciudada na en trminos fun cionales se defin e como el conjunto
de ciudadanos que forma n la membresa d e una comunidad poltica, es
decir, la polis. En tanto miembros de la comunidad los ciudadanos acta n
e interact an en fun cin de reglas y normas q ue se establece n jurdi-
cam ente como derechos y obligaciones. D ebido a q ue la ciudad ana es

* Profesor-investigador del Grupo de Anlisis Poltico) D epartamento de Sociologa de


la Universidad Au tnoma Metropoli tana Azcapot zalco. Se agradece la colabo raci n
de Ana Lilia Bustos Plascencia e n la realizacin de este trabajo.

91
una asociacin de individuos d ebe existir un rbitro, una a utorida d: el
Estado. La justificacin de este Esta do es proteger en forma estatutaria
los intereses de los ciudadanos y vigilar la adecua da aplicacin de las
normas de convivencia, generando una relaci n consti tucional entre
el individuo, la sociedad civil y el Estado (Dela nty, 1997).
As, los tres elementos que explican la ciudadana son: 1) La membre-
sa de una comunidad poltica y, por lo tanto, la relacin existente entre
sociedad civil y Estado-nacin; 2) Los d erechos y obligaciones de los
ciudadanos miembros de la polis; 3) La pa rticipacin de los ciudadanos,
en tanto miembros, en la toma de decisio nes de la comunidad (Lukes y
Carda, 1999; Tamayo, 1999).
A partir de esta definici n funcional, ha bria que reconocer que la
ciudadana es un concepto y una prctica que ha cambiado a lo largo
de la historia y por lo ta nto ha sido interpretada en forma diferencial
por actores sociales distintos. Es una ma n era de interaccin y relacin.
De a h se entiende a la ciuda da na como una se ri e de prcticas cul-
turales, simbli cas, polticas y econmicas que defin en la cualidad de
los derechos y obligaciones de sus miembros dentro del Esta do (Isin ,
1999b). Asimi smo, cualifica estas prerrogativas y deberes a diferencia de
los no-miembros, sean stos extranj eros o nacionales, pero excl uidos
de manera intern a. Todo este conjunto origina instituciones sociales,
judiciales, legisla tivas y ej ecutivas que regulan el comportamiento in-
dividua l y colectivo.
Resumo : la ciudadana, en un sentido juridico, se reduce a esta re-
glamentacin constitucional y al equilibrio de derechos y obligaciones
conferidos a individuos que se asumen como iguales ante la ley. Esta es
la ciudadanaformal.
Sin embargo, el modo en que se expanden o reducen tales derechos
y obligaciones explica la existencia de una c1nmica social y poltica que
ocurre entre individuos y grupos diversos; cada uno basado en iden-

92
tidades culturales, sociales y polticas parti culares. La ciudadana se
construye entonces con base en prcticas y experiencias sociales (vanse
Turner, 1997; Opazo, 2000). Desde esta perspectiva hablamos de una
ci udadana sustantiva.
La ciudadana sustantiva sita el problema de manera adecuada, en
relacin con la desigualdad social, la distribucin diferencial del poder
en la comunidad, la distribucin tambin diferencial de los recursos en la
sociedad y la evidencia de una heterogeneidad cultural dentro de la nacin.
Con respecto al exterior, la ciudadana sustantiva explica el desequilibrio
entre Estados-nacin y la diversidad de exp eriencias histricas. Y es as
porque una prctica, como dice H abermas (1993), no podra exp licarse si
no es a travs de las tradiciones, experiencias y modos de vida de los que
surge. La ciudadania sustantiva, por lo tanto, es una construccin social;
es resultado de la oposicin , conflicto y lucha entre individuos y grupos
por el acceso y control de los recursos:

La ciudadana sustantiva es resultado de conflictos sociales y luchas por el poder


que se producen e n coyunturas hi stricas concretas. Algunas han si do luchas de
clases, otras el res ultado de e nfremam ientos tn icos y geopolticos . En qu me-
dida estos con flictos se han cen trado en cuestiones distributivas es una cuestin
emp ri ca (Lukes y Garca , 1999, p. 2).

Adems, la ciudadana se modifica a s misma, en su prctica y en su


percepcin, debido a circunstancias externas e intern as, por ejemplo:
a) por diferentes experiencias de gobierno: si es totalitario, democrtico,
republicano, liberal, centralista o federalista, etc.; b) cuando la sociedad
se entroniza en una guerra civil; ..) por efectos de invasiones ex tranj eras
o guerras internacio nales; d) por crisis econmicas y cambios de un mo-
delo econmico a otro; e) debido a catstrofes naturales;.J) por cambios
sustantivos en los reg menes polticos o revolu ciones; g) otros (Baubick,
1994; Tamayo, 1999).

93
En tal sentido existen varios modelos de.ciudadana, dependiendo de la
historia del pas y de los grupos polticos que as umen el poder en determina-
dos momentos histricos: liberales, conservadores, republicanos, radicales-
democr ticos, comunitaristas, defensores de derechos humanos, multicul-
turalistas, etc.' (vanse Dela nty, 1997; Ba ubock, 1994). As, los liberales
favorecen la esencia del individuo, quien est investido de derechos y plena
autonoma en un contexto econmico basado en el libre mercado, que
opera, sup uestamente, en y pa ra la democracia, debido a que se basa en
la iniciativa privada y contra la opresin omnmoda del Estado. Mientras
los liberales piensan as, la visin republica na y comunita ria requiere que
la ciudadana se asiente en un pasado comn, con un fuerte arraigo en la
historia nacional; el individuo esta ria ms compro metido con los debe-
res que con sus p rivilegios (Ba ubock, 1994; Hill, 1994; Aleja ndro, 1993).
Ms a n, los comu nitarios a rgumentara n la necesidad de incrementar la
corresponsabilidad de la ciudadana en el do minio pblico y subrayaria n
por eso el sentido de responsabilidad cvica (D ela nty, 1997).
O tro modelo es el de los derechos humanos, que asume una visin
ms universal. Protege al individuo contra la violencia y arbitrariedad
del Estado, adems establece como referencia derechos mnimos que
garantizan la integridad de la persona en el mundo entero (ibid. )
Finalmente, el modelo de la ciudadana tmnsl/aciona! comprende a la
ciudadana como cosmopoli ta, global, aquella que desborda las fronteras
de los Estados-nacin para constituirse en una expresi n cultural univer-
salista, como es el caso de la Unin Eu ropea (ibid.; Ba ubock, 1994).

I Adems de [Oclos estos modelos ciudadanos habra que incluir a los clsicos en su compren-

sin de la ciudadana: j\/Jontesquieu ve al ciudadano como la construccin legal del orden


social. Kan l como un miembro productivo, quien debe mantener oberuena siempre a la
ley. Rousseau como un participante activo, en consrante bsqueda de la com unidad .
Tocqu evi lle como un ser dividido entre el aislamiento y las metas co mpa rtidas. Marx
tambin lo caracteriza C0l110 un ser dividido, pero ent re la libertad abstracta y la opresin
concrela (vase Alejandro, 1993, p. 13).

94
Otra forma de constatar las diferencias que existen en los modelos
de ciudadana es por la va de comparar el eje rcicio ciudadano entre
distintos pases. Michael Mann (1987) establece una tipologa a partir de
las iniciativas impuestas desde las elites gobernantes comparando Estados
Unidos, Gran Bretaa, Francia, Alemania y J apn. Por su parte, Turner
(1997) sita el equilibrio entre lo pblico y lo privado y la forma en que
es abordada, desde arriba o desde abajo, con objeto de aclarar los com-
ponentes de una ciudadana que se califica como activa, pasiva o mixta;
compara Francia, Estados Unidos, Gran Bretaa y Alemania.
Comparaciones as permiten contrasta r dive rsas co nstrucciones
culturales, tnicas, universales o de patrio tismo constitucional de ciu-
dadana. Comparando Alemania y Francia, Brubaker (1992), Dclanry
(1997) Y H abermas (1993) sitan el papel de la historia para compren-
der las diferencias. Para el caso de Amrica Latina pocos estudios han
intentado caracterizaciones de este tipo debido a la ideologizacin del
concepto ciudadano, que ha llevado a sustituirlo por el trmino pueblo.
Sin embargo, estudios recientes han destacado las transformaciones de
la ciudadana en la formacin de los Estados-nacin durante los siglos
XIX y XX, matizando las formaciones Liberal es, conservadoras, populistas,
militaristas, neoliberales, y recientemente de movi mientos comunitaris-
las (Roben s, 1995, 1996; Lomnitz, 2000; Sieder, 1999; Tamayo, 1999;
Murilo de Carvalho, 1995).
En fin , a la ciudadana moderna se le ha vinculado con la formacin
del Estado-nacin, pero con la irrupcin de la globalizacin y las nuevas
polticas liberales - la intensidad de los fluj os fin ancieros, productivos y
de consumo, el fortalecimiento d~ las corpo raciones transnacionales, el
adelgazamiento del Estado como rector de la economa nacional, la in-
tensificacin de las migraciones internacionales y el reacomodo regional y
mundial entre pases- se han reforzado en fo rma paradjica las funciones
de la ciudad global como escenario preferente del interca mbi o comercial

95
y fin anciero, constituyndose as en el ce ntro de las decisiones polticas
nacio nales e internacio nales.
Como en la poca clsica, la ciudad restablece su lugar privilegiado
de la prctica ci udada na porque se le reconoce as. Entonces, a la ciu-
dadana se le entenda como el esta tus juridico del ciudadano, y por lo
ta nto como membresa de la comunidad poltica, que era precisamente la
ciudad-Estado. Despus, en Alema nia, la ciudadana se asoci al trmino
brgelum, q ue significa "aquel conjunto de personas que habita n las ciu-
dades" (O pazo, 2000, p. 59). Por eso mism o, ci udadana puede definirse
como "nalural o vecino de una ciudad", o al "habitante de las ciudades
antiguas o de Estados modernos como suje to de derechos polticos y que
interviene ejercitndo los, en el gobierno de un pas".
De aqu que la relacin entre ciudadaTa y ciudad se verifique de forma
estrecha, ms en la actualidad, donde los conceptos comunidad poltica, es-
pacio pblico y espacio privado se han vi nculado de manera particular para
explicar las identidades urbanas y la comprensin tlalctica de la ciudad.
De ma nera reciente la lite ratura esp ecializada ha aborda do el te-
ma de la ciudada na susta ntiva desde diversas disciplinas, de las cuales
destaco a la sociologa, a ntropologia , geografi a y urba nismo. El estu-
dio desde estas ori entaciones puede clasificarse en tres bloques: en un
primer grupo esta ran los enfoques que se refieren a la relacin entre
Estado y sociedad civil , la caracterizacin de la comunidad poltica y la
conexin entre comunidad y poder local; en estos trabaj os se ha hecho
nfasis en el impac to que la globa lizacin tiene sobre el se ntido origina l
de los Estados nacionales y las transformaciones que ello ha implicado
en la concepcin y ejercicio de la ciudadana.
En un segundo grupo estn los estudios que analizan el grado de exclu-
sin de gra ndes sectores de la poblacin, ge nerando fuertes desequilibrios
en la ci udadana social. Se a bordan tambin los cada vez ms intensos
movi mientos migrato rios a ni vel nacio na l e internacional, los cuales

96
han provocado fuertes resistencias locales institucionales y culturales en
contra de la inclusin de estos inmigrantes a sus sociedades nacionales
o comunidades cerradas, expresndose en racismo y xenofobia. Existe
adems, en este punto, una referencia primordial hacia los derechos
considerados como colectivos, o culturales, asociados a la exigencia por
el reconocimiento de autonomas locales, tnicas y multiculturales.
En el tercer grupo de estudio estaran aquellos vinculados de manera
estrecha a la ciudad, entendida como comunidad poltica, el espacio in-
mediato de la participacin ciudadana y la dialctica entre espacio
pblico y privado.
Con base en esta diversidad de perspectivas queda claro que la
ciudadana sustantiva complejiza y enriquece la definicin fun cional
de la ciudadana formal. Y as, una manera de explicarla es a travs de
caracterizar los elementos de identidad social y cultural. La ciudadana
no se refiere slo a atributos jurdicos, y m enos considerados rgidos e
ina movibles. M s bien , es producto de narrativas y experiencias que
defin en y redefinen las identidades por meclio de pertenecer a una mem-
bresa. Pero lo importa nte es comprender las formas que resguarda n esa
pertenencia. Es decir, pertenezco porque me sito dentro de una deli-
mitacin territorial y espacial. Pertenezco con base en reglas y normas
que reproducen la membresa en aquellos privilegios y obligaciones de
los que pertenecemos, por la igualdad y desigualdad de los miembros,
por las cliferencias internas entre los grupos que pertenecemos, por las
diferencias entre los que somos incluidos y los externos o excluidos, por
la asimilacin e integracin de los externos al grupo, o, incluso, por la
desintegracin y en consecuencia la estigrnatizacin de los excluidos.
Un ejemplo de lo a nterior pa rte de las siguientes pregu ntas que
Rachel Sieder (1997) sita para el caso de la ciudadana en G uatema-
la, y que pueden generalizarse as: de qu manera la identidad de ser
ciudadano interacta con otras identidades, construidas de manera

97
histrica, como la identidad de gnero, tnica o de clase? Cmo cier-
tas identidades definidas sobre bases de etnicidad, gnero o clase, que
enfatizan la diferencia, pueden entenderse con una ciudadana cuya
base est en las nociones universales de igualdad y similitud? Cmo
una identidad basada en la localidad inmediata, donde el individuo se
identifica por su lugar de nacimiento o su lugar de residencia (por ejemplo:
"soy chilango, pues nac en la ciudad de M xico"; o "soy un refugiado")
puede interactuar con una identidad ciudadana que se define como
nacionalidad (por ejemplo: soy mexicano, soy "american", soy europeo,
soy mxico-americano)?
Por lo anterior, el objetivo de este ensayo es mirar a la ciudadana
como una identidad, y a la identidad como un factor de cohesin de la
ci udadana. Tiene que ver con las prcticas concretas, pero tambin con
un problema hermenutico (Alejandro, 1993), es decir, es un dilogo
interpretativo donde intervienen tradiciones, normas jurdicas, institu-
ciones, discursos, distribucin de recursos y poder y significados. H abria
que mirar a la ciudadana como a) un espacio donde los individuos se
comparan al interpretar su pasado y sus tradiciones; b) se reconocen por
un lenguaje universal, en su relacin con el mundo; es decir, la otredad;
e) se diferencian entre s por sus prcticas sociales y por sus conflictos y
luchas; d) se comparan tambin por la interpretacin y valoracin del
presente (ibid. , p. 36); e) se reconocen en la construccin de utopas (Ta-
mayo, 1998).
Como identidad, la ciudadana tiene smbolos, signos, tradiciones,
ritos y mitos: las constituciones, derechos y obligaciones, las celebraciones
nacionales, la invencin de la unidad nacional, etc. Somos todos un tipo
de ciudadano porque hablamos siempre de quines somos y de quines
queremos ser (Habermas, 1993, p. 115). Hay as un autorreconocimien-
to implcito. En tal sentido es equivalente a la definicin metodolgica
de Tilly. Ciudadana, establece este autor, es una categora, un criterio

98
definido por un conjunto de actores; es un vinculo, porque los actores
comparten aspectos de la memoria colectiva, visiones de futuro y derechos
y obligaciones; es un rol, porque los actores se comportan de acuerdo a
un estatus; y todo ello construye un tipo de identidad.
Todas estas indagaciones tienen elementos visibles con los que es
posible identificar aquellos principios y categoras que expliquen la for-
macin de las identidades colectivas, as como la entrada a distintos grados
de crisis de identidad, producto hoy de la globalizacin, la anomia u otros
reajustes estructurales. En tal sentido, me parece muy relevante exami nar)
a partir de la ciudadana, los puntos de conexin que permitan explicar
las dimensiones de las identidades sociales en general y las identidades
urbanas en particula r.
Orga nizo esta exposicin en tres apartados, que son una especie
de resultantes metodolgicos sobre el tema: en el primero discuto los
elementos constitutivos y los cambios recientes en las dimensiones de la
ciudadana: a) la membresa a un Estado-nacin y la construccin de la
sociedad civil-comunidad politica; b) los derechos ciudadanos a partir de
discutir la tensin entre exclusin e inclusin; e) la participacin como
el referente ms poltico de la ciudadana. Retomo de esta discusin
todos aquellos aspectos que expresan un cierto tipo de identidad, a pa-
rtir de determinadas prcticas ciudadanas. En un segundo apartado
pa rticularizo estas tres dimensiones de la ciudadana (Estado, derechos
y participacin) a nivel urbano. Confronto aqu aquellos autores que han
hecho nfasis en la vinculacin entre ciudadana y ciudad. De la misma
forma que en el apartado anterior destaco aquellas categoras que hacen
ms comprensible la formacin o crisis de las identidades urba nas, desde
el tema de la ciudadana. Finalmente, en las conclusiones, resumo los
elem entos que constituyen las identidades urbanas y que explican a la
ciudadana, as como aquellas prcticas y dimensiones de la ciudadana
que producen y analizan las identidades urbanas.

99
MEMBRESA

La ciudadana crea una comunidad baj o la ley, hace, a quienes pertenecen


al sistema de reglas y normas esta blecidas jurdicamente, estar protegidos
entre s y con respecto a otros. Se crea una especie de club, asociacin
(o membresa) que los diferencia de otros clubes y otras asociaciones
(Alejandro, 1993, p. 14). Y a unque la idea de ci udadana se ha definido
como una identidad universal, contraria a las identidades comunitarias,
locales y particulares, lo cierto es que su p rctica ha refl ejado ms bien
particularidades histricas, comunidades polticas restringidas y segre-
gacin entre los Estados.
Adems, la ciudadana como forma de virtud cvica, valorativa, se
ha vi nculado a la modernidad y al universalismo como ideologia. Otros
tipos de identidad universal son: e! cosmopolitismo, los derechos humanos,
el internacionalismo, e! socialismo, el liberalismo, etc. Estas ideologias
pretenden en esencia la igualdad de los se res humanos en trminos
sociales y polticos, a unque cada una tie ne distintos fundamentos. Su
pensamiento se edifica en la modernidad, entendida como el paso de la
homogeneidad de la comunidad cerrada a la heterogeneidad cultural,
de la uniformidad cultural a la individualidad y a la diversidad, de!
pueblo a la ci udadana, de la solidaridad mecnica pletrica de creencias
uniformes e impuestas, ausente de individualidad, a la solidaridad orgnica,
que obliga esta ltima a la dependencia entre los individuos por la divi-
sin social de! trabajo, y a la cooperacin obligada por la heterogeneidad
(vase Paris Pamba, 1995).
La paradoja es que la ciudadana no ha podido ser el referente nico
ni universal de todos los seres humanos en e! mundo porque e! sistema
poltico internacional ha sido a la vez resultado y promotor de la divisin
de la hu manidad en poblaciones desiguales con diferentes prcticas de
ciudadana. El mundo se ha dividido en mltiples territorios nacionales.

100
Como Rainer Baubck (1994) afirma, el sistema internacional es jerr-
quico, con naciones econmica y militarmente poderosas, capaces de
dominar a otras al delimitar sus opciones de poltica externa, e incluso
hasta las cuestiones ms domsticas. Por eso la ciudadana se desenvuelve
en una tensin idencitaria a nivel global e internacional, as como a nivel
local, esto es, nacional y de ciudad.
El modelo poltico territorial pensado as para el mejor desenvol-
,,;miento de la ciudadana m oderna ha sido el Estado-nacin , que en
s mismo mantiene una contradiccin de origen. El Estado puede ser
entendido como un contrato social entre ciudadanos miembros de la
polis. A su vez, la nacin puede entenderse como la comunidad de sen-
timientos, anclada en las tradiciones, cultura, lenguaje e historia. Es
decir, en el binomio Estado-nacin se agrupan lo jurdico y cultural, las
contradicciones entre lo local y global, lo particular y universal, entre la
comunidad y la socied ad.
Aunque la globalizacin ha movido las percepciones originales sobre
el Estado-nacin, no ha podido transformarlo del todo. Se ha n creado
nuevas formas de interdependencia global, donde la nacionalizacin del
sistema de Estados (o sistema mundial) ha aceptado, por un lado, la separa-
cin de las unidades polticas soberanas y, por otro, la reagrupacin de
entidades con base en identidades territoriales, como es el caso reciente
de la U nin E uropea.' Los Estados en su interior, como dice Wallerstein,

2 La Unin Europea es un caso de ci udadara posnacional, pero es en primera insL:1.ncia ulla

ciudadama fo rmal. Gerard Delanty (1997, pp. 296-298) seala que el tratado de Maastncht
establece con claridad que la ciudadana en una futura constitucin europea slo podr ser
sobre la base de las constituciones ya existentes de los Estados miembros. As, para calificar
y obtener la ciudadana europea uno debe ser primero ciudadano de aJguno de los E.stados
miembros. Ello impuca en trminos de identidad, primero, la nacionalidad con respecto a
Europa y, segundo, la europeizacin de la ciudadana con respecto a los no~europeos. Los
europeos no se definen en referencia a la ciudadana como miembros de una sociedarl ,ivil,
sino en referencia a un discurso cultural cuyo punto de referencia es el marco geogrfico y
poltico, la herencia cultural y el fuerte sentido de particularidad de Europa.

101
controlan las relaciones de produccin a travs de legislaciones regu-
latOlias e impositivas, con objeto de promover la intensificacin de la
acumulacin del capital. Estos mismos Estados, al exterior, form an una
superestructura poltica caracterizada por relaciones desiguales entre
paises centrales y perifricos. El Estado-naci n soberano es en realidad
una mscara de len, una ideologia politi ca que envuelve las verdaderas
relaciones econmicas de dependencia. D e la misma manera, a otro
nivel, la ciudadana en el interior de las nacio nes es tambin una mscara
de len que iguala en forma ideolgica a las poblaciones, cubriendo con
ello las jerarquas sociales y las desigualdad es basadas en clase, etnia, raza
y gnero (vase Baubiick, 1994). El sistema mundial separa a la socieda d y
crea poblaciones desiguales, que son mucho ms que secciones regionales
del sistema nico global , as como Estados-nacin que se organizan como
comunidades politicas diferenciadas.
Derivado de este contexto, un primer aspecto que define la identidad
de la ci udadana es la formacin de sociedades y comunidades politicas en
interaccin, desiguales y combinadas entre s, cuyo papel est basado
en el grado de dependencia o independencia con respecto a la jerarqua
del sistema mundial. As, la ciudadana constituye una relacin entre
individuos y Estados. Es posible distinguir a los ci udada nos fran ceses, de
los alemanes o los italianos, que pertenece n a Estados con percepciones
y prcticas distintas, basadas en diferencias de lenguaje, tradiciones y en
las formas en que se insertaron histricamente a la modernidad (Turner,
1997; Mann, 1987; Baubiick, 1994).
El siguiente nivel de identidad con respecto a la ciudadana es la cons-
titucin de la membresa en el Estado-naci n. Se ha entendido a la nacin
como una comunidad imaginada de cultura e historia y con un destino
manifiesto. El ingrediente medular de la comunidad consiste en la legitimi-
dad poltica. sta requiere, para legitima rse, de un concepto incluyente
de sociedad que a su vez permita una cl usula radical de excl usin de

102
los no nacionales. Aunque parezca perogru yo: los nacionales son quienes
pertenecen culturalmente a una nacin; los extranjeros provienen de
otras culturas nacionales.
La ciudadana como asociacin, con reglas y normas de funcionamien-
to, slo puede institucionalizarse dentro de limites territoriales y en trminos
de su membresa, pero su cohesin esta determinada por la cultura. La
cultura implica permanencia y prctica, y por lo tanto el estar ah en un
territorio. Ahora bien, la limitacin territorial es una delimitacin espacial,
las fronteras del Estado-nacin. De ah que los lmites territoriales,j ulclicos
y culturales de la membresa es lo que constituye la nacionalidad y est
fundada en reglas de inclusin y exclusin de sus miembros. En el interior,
los ciudadanos son personas fi sicas que cuentan con un estatus legal.
A las reglas que asumen a un individuo como ciudadano en trminos
juriclicos, es decir que adquiere la nacionalidad, se les llama ciudadana
nominal. Las principales normas para determina rla son tres: por nacimien-
to de padres que son miembros, por nacimiento en un territorio y por
consentimiento. De ah que territorio, descendencia y consentimiento
sean los elementos formale s que dan estatu s legal a un ciudadano. Cada
Estado-nacin establece grados de rigidez o flexibilidad, para la entrada
o salida de individuos, que estn determinados por hechos biogrficos
y sociales: lugar de nacimiento, lugar de residencia, lazos fa miliares,
afiliacio nes tnicas, atributos raciales, estado civil, etc. (Baubock, 1994,
pp. 30-3 1). Los principios de atribucin de la ciudadana nominal son
dos: el primero es el ius soli, o lugar de residencia, cuyo indicador es el
domicilio. El concepto de individuo vinculado a este indicador constitu-
ye una poblacin enraizada a un erritorio. El segundo es el ius sanguinis,
determinado por la descendencia, cuyo indicador se basa en ser parte de
un grupo familiar. El concepto de individuo vinculado a este indicador es
el de pertenecer a una nacin tnica, que se a utoreproduce como grupo
humano (ibid.; Dunne y Bonazzi, 1995).

103
Si la ciudada na se constituye como una identidad del ser como na -
cio nal, la nacionalidad se justifica e n el pe nsamiento nacionalista, el ser
de una comunidad cultural , con un territorio delimitado y reproducida
por los linajes de descendencia. La ciudad a na entonces puede adquirir-
se por transmisin, matrimonios interculturales, residencia, integracin y
asimilacin , adepto a la ideologa poltica del Estado o por sujetarse a los
estil os de vida del g rupo socia l a l qu e se aspira pe rtenecer. No todos
los Estados inclu ye n estos elem entos pa ra co nve rtir a las personas en
c iudada nas, algun os ms que otros.
No obstante, las normas para estar aden tro, como parte de la mem-
bresa, implican trmites y ritos simblicos: documentacin, comproba-
ciones juridicas, culturales y polticas (por ejemplo, el conocimiento del
idio ma, tie mpo de reside ncia, ser o no mie mbros de partidos comunistas
o fundam enta listas, etc., de ac uerdo a la d efini cin del Estado), entrevis-
tas con aUlOridaclcs, re unio nes colecti vas previas con otros solicitantes,
educaci n ciudadana, exmenes escritos, jurame ntos a la bande ra, e tc.
C iudadana es e n este marco una asociacin compleja, un cole ctivo so-
cial constituido por muchas heterogeneida des. Las reglas de membresa
defi nen e ntradas y salidas, con el a nhelo de homogenizar. No es, sin em-
bargo, una asociaci n totalmente vo lun taria, sino resultado del eje rc icio
leg timo del poder poltico, conferido al Estado-nacin (vase Baubck
1994). Todo este conjunto refleja aquellos elementos que determina n un
tipo de identidad.
A este respecto son ilu stra tivos los cues tionami entos sobre la form a
de construcci n de la mc mbresa, e n relan co n la fo rma de construc-
cin de las identida des qu e hace Baubck y qu e pueden genera lizarse
a si: cu les so n la s reglas de admisin y en qu posicin asigna n a
aquel los indi viduos que desea n ser miembros? Son la s mismas reglas
para los individuos qu e desea n entra r de aq uella s de los que desean
sa li r? La asociacin asume la capacid ad d e expulsar a sus miembros?

104
Cul es la posicin de los no-miembros en relacin a la asociacin y
en qu sentido son exclusivos los derechos de una membresia, que los
diferencie de cualquier otra? Ser importante en este sentido definir
aquellos aspectos que regulan la membresia, por ejemplo: reglas de ad-
misin, posibilidad de los miembros de adquirir mltiples membresas,
probabilidad de salir de ma nera volunta ria o no, reglas de expulsin
y los derechos de los no-miembros en una asociacin (ibid., 1994). La
relacin entre cada una, el predominio de un a sobre las otras, permite
caracterizar el tipo de identidad colectiva de qu e se trate.
Un ejemplo de lo anterior es el modelo comunitario, en el que la
identidad nacional es fundam ental en la construccin de ciudadania.
Este aspecto en el discurso comunita rio es reducido a la nacionalidad que
otorga a los ciudadanos un sentido de cohesin cultural. La exacerbacin
del nfasis nacio nalista los ubica junto a una tendencia conservadora
que privilegia las pa rticularidades culturales y las obligaciones de los
ciudadanos con respecto a la nacin, sobre los derechos individuales
entendidos como privilegios. El ciudadano debe ser un miembro activo,
pero siempre en funcin del imaginario colectivo nacional, de tal ma-
nera que las reglas para convertirse en miembro enfat izan la sujecin
cultura l, el linaje, la etnia e incluso la raza, por sobre el derecho de los
individuos de pertenecer por el simple hecho de residir en un territorio
(Delanty, 1997). Si tomamos com o ejemplo el caso de Europa com o se
establece en la nota 2, diramos con Gerard Delanty (ibid. ) que la aspi-
racin europea no se basa en una ciudadana de carcter universal, sino
en una supranacionalidad que emerge ms a pa rtir de la exclusin que
de la inclusin. Es decir, el hecho consiste e n identificarse como europeos
para diferenciarse de los no-europeos.
D e esta manera, ser miembro de una ciudadana refiere un asun to de
identidad. Sin embargo, la inclusin o excl usi n de una ci udadana como
membresia implica un proceso complejo y conAictivo. La membresa de
un Estado-naci n muestra en su esencia esta contradiccin. Habermas

105
(1993, p. 90) lo anota as: "Bajo el signo del nacionalismo, libertad y autode-
terminacin poltica significan a la vez a mbas cosas: soberana popular
de ciudadanos con iguales derechos y a utoafirmaciones en trminos de
poltica de poder de la nacin que se ha vuelto soberana" . Y ms adelante
afirma: "La forma de identidad que representa la identidad nacional
hace necesario que cada nacin se organice en un Estado pa ra ser inde-
pendien te. Pero, en la realidad histrica, el Estado como una poblacin
nacional homognea siempre ha sido una ficcin" . Se tra ta de la tensin
entre un Estado que se define en trminos polticos y una nacin que se
identifica en trminos culturales y tnicos. De ah que la membresa a
un Estado-nacin, es decir el adquirir una determinada ciudada na, sea un
asu nto de inclusin o no a una comunida d poltica.

DEREC HOS CIUDADANOS

Un ci udadano es aq uel que es miembro de un Estado-nacin. Como ya


se indic , para ser miembro de un Estado se requiere de cierta norma-
tividad. Al considerarse parte de la membresa la persona se convierte
en ciudadana, y en virtud de ello se le confieren derechos y obligaciones,
los cuales estn pensados en razn de la justicia, es decir de la equidad, de
concebir a todos los individuos como iguales ante la ley, y su ejercicio se
abroga como imparcial. De tal manera que los derechos y obligaciones son
tambin una condjcin de identidad, tanto ciudadana como nacional; son
as la verdadera sustancia de la comunidad poltica (Baubck, 1994).

La desigualdad en el ejercicio de los derechos

Los derechos son aquellas fa cultades, atribuciones, competencias o liberta-


des que todo individuo tiene de ma nera igualitaria, establecida en la ley,
como un contrato social, y puede ejercerlos dentro del dominio que le

106
confiere la ley y dentro de las fronteras y lmites territoriales del Estado.
Las obligaciones son todas aquellas responsabilidades, deberes, exigencias
y compromisos que la ley le impone a todo ciudadano y que convienen
a la comunidad. As entendidos, el Estado le confiere a cada individuo
una serie de prerrogativas que se equilibran con los compromisos que le
exige al individuo para el buen desarrollo d e la comunidad .
En general, los derechos y la s obligacio nes de los ciudadanos se han
clasificado en tres mbitos: ciudadana civil , poltica y social (MarshaJ\ ,
1950; Barbalet, 1988; BeJ\amy, 1992; Mendus, 1992; Plant, 1992). Sin
embargo, estas dimensiones de los derechos que se defin en dentro de la
particulatidad de los Estados se diferencian del esta tus conferido a los
derechos humanos. Estos ltimos son atlibutos vinculados a la integri-
dad de la persona contra la autoridad del E stado y as umida de manera
universal; ms an, a fines del siglo xx, impactado por la globalizacin,
ha resurgido un tipo de derecho considerado colectivo, relacionado con
la demanda multicultural .'
Por un lado, la ciudadana civil est referida a aqueUos derechos y obli-
gaciones relativos al individuo: libertad de expresin , libertad de creencia
poltica o religiosa, libertad de pensamiento, derechos humanos como el
derecho a la justicia, libertad de asociacin y de asamblea, acceso a la
propiedad privada y a establecer contratos legales, etc. Por otro lado, la
ciudadana poltica est ligada al derecho de participacin: a la compe ten-
cia y obligacin de elegir representantes polticos, a designar y reemplazar
el gobierno del Estado y otras autoridades locales, a participar como
representante o funcionario de gobierno, a tomar parte en las decisiones
centrales que confieren al Estado-nacin y a la comunidad poltica; esto es, a
participar dentro del estado de derecho y de los canales institucionales.
El ejercicio de este derecho se asocia fuertemente al concepto de parti-

3 Para profundi zar en una pe rspectiva posmoderna de la multiculturalidad , vase el

captulo de este libro de la autona de Jorge Morales.

107
cipacin, que veremos ms adelante. Finalmente, la ciudadana social est
referida a aquellos derechos responsabilizados por el Estado para cubrir
necesidades colectivas de la sociedad o de la comunidad, como salud,
educacin, recreacin, infraestructura pblica, seguridad, etctera.
Como establece Will Kimlicka (1999) el tratamiento igual de los de-
rechos considera que la leyes ciega a las diferencias de gnero, sexo, raza,
etnia, tradicin y religin. Sin embargo, la sociedad no est formada por
individuos iguales en lo social, en lo econmico y en lo poltico, yeso
complejiza el equilibrio de los derechos y obligaciones ciudadanas en
al menos cuatro puntos: a) los derechos y obligaciones no son atributos
rigidos e inamovibles sino producto de relaciones sociales; b) las tensiones
que se generan por su ambivalente carcter individual y colectivo reper-
cuten en su ej ercicio cotidiano; e) refl ejan, en consecuencia el conAicto
que se produce en su ejercicio ciudadano por las desigualdades sociales
y culturales; d) los derechos y obligaciones son construcciones sociales,
que se reinventan y se reelaboran histricamente por medio de la lucha
social (Tamayo, 1999).
Un primer acercamiento a estas desigualdades ocurre entre las nacio-
nes. Si partimos que la sociedad es un espacio de conAicto, segregacin
e interaccin , es posible afirmar que el ejercicio de los derechos es des-
igual en una sociedad global desigual. El desequilibrio de este ejercicio
muestra la relacin asimtrica entre inclusin y exclusin . La ciudadana
es incluyente, la nacionalidad es excluyente. Se incluye en el sentido de
conferir derechos a un grupo de individuos dentro de la nacin . Pero la
nacin excluye cuando esos derechos se aplican a un grupo especfico
diferencindose de otros: uno es mexicano como opuesto al estadunidense,
pero uno es ciudadano mexicano porque ej erce ciertos derechos dentro
de la comunidad mexicana (vase Delanty, 1997). La forma en que se
expanden o restringen los derechos, el modo de ejercerlos y la manera en
que se interpretan dependern de las condiciones particulares, histricas,

108
sociales y polticas de cada pas. Algunos E stados subrayan los de rechos
como prerrogativas de sus ciudadanos, otros priorizan las responsabili-
dades y los deberes del ciudadano con respecto a la nacin .'
Un segu ndo acercamiento a la desigualdad es en el interior de la
membresa . Si pensamos en trminos de la ciudadana form al, todos
los ciudadanos seran iguales ante la ley y deberan disfrutar los mismos
derechos. Anatole France deca que la belleza de la ley se deba a que
permitia al rico y al pobre sin distincin dormir bajo los puentes de Pa -
rs. Pero uno lo hace por gusto y el otro forzado por la miseria. Por tal
contradiccin, la aportacin de la ciudada na sustantiva observa que la
igualdad de los derechos ocurre slo en la medida que pueda traducirse
en oportu nidades sociales iguales (vase Ba ubck, 1994, p. 26).
Segn Turn er (1997) el confli cto qu e surge por la desigualdad
en el ejercicio sustantivo de los derechos y las obligaciones se expresa
por dos vas: aquel que se evdencia entre derechos y obligaciones y que
involucran a distintos actores sociales con diversos intereses que tienen
sobre los recursos y su distribucin; y aquel conflicto que aparece entre
el mbito de los derechos sociales y los civles.
La contradiccin entre derechos y responsabilidades se ejem plifica
bien en el modelo de Pl a nt (1992, p. lll ): un ciudadano (o grupo) tiene
el derecho a un recurso, pero slo si desplaza el derecho o el beneficio
de otro ciudada no (o grupo). Pero este derecho puede ser legal o no, en
el sentido de que la leyes la que adscribe, reconoce ese derecho y es
adems la que lo sanciona. En una sociedad con desigualdades sociales
profundas esta contradiccin es constante: a lguien es excluido de obtener
los privilegios que la ciudadana otorga de m anera formal (Tamayo, 1999).
El fundamento de esta contradiccin es la escasez y carencia de recur-
sos para ciertos grupos sociales. La excl usin est basada en la desigual

.. Habra que aclarar aqu que los deberes clsicos de los ciudadanos co n respecto al
Estado so n los impuestos, el servicio milita r y la educacin (Delanty, 1997).

109
distri bucin de los recursos y del poder en la soci edad. Se asume que
la vida en la extrema pobreza asla a los individuos del contacto social,
de compartir una experiencia comn de la mayora de la poblacin y de
disfrutar una membresa efectiva de la comun idad (Hill, 1994).
Mientras, el conflicto que surge entre lo social y lo civil tiene que
ve r con la relacin entre el individuo y la sociedad y las instituciones
estatales unidas a ellos. Un ejemplo puede ilustrar esta contradiccin. El
desarrollo de la economa en el mundo y de la ciudada na en la era de
la posguerra y durante el periodo de la guerra fra se bas en la partici-
pacin abierta del Estado en la economa y en la inversin de recursos
en polti cas sociales. Los derechos sociales se expandieron con base en la
participacin de aclores colectivos: sindicatos, asociaciones campesinas,
empresaros nacionalistas y el Estado (Touraine, 1989; Tamayo, 1999).
Creci el sistema de seguridad social y se defini a la ciudadana como
predominantemente social, sobre el ejercicio de la ciudadana civil, en
detrimento de la autonoma individual del ciudadano. Con un tipo de
gobierno corporativo, paternalista, naciona lista y socia l, el individuo
pierde sus atributos autnomos, aunque gana como actor colectivo.
Con la globalizacin el equilibrio asumido (aunque nunca existente)
de los derechos ciudadanos se rompi. El desajuste gener algo que
podra adelantar en lla ma r crisis de un tipo de identidad ciudadana, la social.
Ello origi n que unos derechos se colocaran por encima de otros, por
ejemplo, que prevalecieran los civiles sobre los sociales . Esto gener
co nsecue ncias inmediatas en la relacin Estado-sociedad civi l y un
desaj uste en los grupos sociales ms vulnerables, a unque, supuesta-
mente, se dio una apertura de espacios democrticos al reivindicar al
individuo por sobre las agrupaciones colectivas . La globalizacin ha
afectado en forma principal el desarrollo de los Estados de bienestar
en detrimento de la ciudadana social (Garca, y Lukes, 1999. Ba ubock,
1994; Murilo de Carvalho, 1995; Tamayo, 1999) El tipo de gobierno y

110
de poltica que correspo nde es neolibera l, de Estado mnim o, pri vati-
zador e individualista .
La exclusin del ciudada no, al conculcarse sus de rechos individua les,
se dio en la primera fase con el Estado de bienestar. Pero la excl usin de
amplios sectores sociales de los rec ursos econmicos y sistemas de segu-
ridad social se afirm en el segundo mome nto con el Estado neoliberal.
Lo que no aceptan los neoliberales es, como dice Kimlicka (1999, pp. 162-
163), que se otorgue "proteccin y beneficios especiales a grupos dentro
de la sociedad o que un Estado se a rrogue otros derechos (el monopolio
a la educacin pblica, por ejemplo) que infrinja las libertades tanto de
los individuos como de las asociaciones voluntarias (para organizar ellos
mismos la educacin, u o tros derechos)".

Derechos humanos vs. derechos colectivos

La globalizacin empuj hacia otra contradiccin: la universalidad de los


derechos o la diferenciacin de stos. Por un lado, la mxima de la ciuda-
dama global se reflej en su universalizacin , que mostr la expa nsin de
los derechos humanos en la mayora de los Estados, aunque tal inclusin
afecta a la libre participaci n. Por o tro, se gener una reivindicacin ms
O menos generalizada por una ciudadana cultural, es decir, el reconoci-
miento de la diferencia.
Al parecer, la ciudadana global se con cibe mejor como una ciuda-
dana de la integridad personal, a la que se refi eren aq uellos derechos
mnimos que tienen un carcter universal (D elanty, 1997). Este concepto
asume la existencia de una cierta homogeneidad en las fo rmaciones
socia les, y por lo ta nto la ace ptacin de formulaciones unive rsales por
democracia, libertades individuales y sociales (G rewal, 1999).
Los derechos huma nos ha n sido un medio para valorar los derechos
de los individuos como seres privados, individuales y a ut nomos. En

III
tal sentido, han sido particularmente importantes pa ra e! avance de la
igualdad de oportunidades de las mujeres en muchos pases, con indepen-
dencia de las deplora bles restricciones que padecen an en lugares con
prcticas fundamentalistas. Tal discrepancia, en e! caso de los derechos
de las mujeres, es e! principal obstculo que se produce por las asimetras
del poder entre Estados, naciones y grupos sociales (ibid. ) Diria que la
mxima de los de rechos humanos radica en el hecho de que el hombre
y la mujer valen en cualquier parte de! mundo porque son mujeres y
hombres, no por ser j udos, protestantes, mexicanos, europeos, ricos o
pobres (vase H abermas, 1993).
No obstante, con la globaJizacin y la desestructuracin ideolgica de!
Estado-nacin se ha acrecentado la demanda por derechos a la autonomia
de grupos tnicos, pueblos y comunidades en el interior de la nacin. H a
aumentado la exigencia alrededor de los derechos culturales, colectivos
o comunitarios (a nivel local), derechos multitnicos o multiculturales, as
como derechos de gnero (Garca Canclini, 1995; Baubok, 1999; Glacer,
1999; Pakulski , 1997; D unne y Bonazzi, 1995; Oliv, 1999; Young, 1999;
Kimlicka, 1999; De!anty, 1997).
Se asumen los derechos colectivos a partir de que un grupo se defin e
como actor colectivo y e! ejercicio de sus derechos es, asimismo, de la
misma naturaleza. U na agencia colectiva significa que los grupos o sus
representantes demandan un derecho para sus miembros individuales, los
cuales se movilizan y organizan para obtener e! derecho o el control de su
ejercicio (Baubock, 1994, p. 266). Por ejemplo el derecho a la huelga de
los sindicatos es un derecho genuinamente colectivo, pues un individuo
es incapaz de ejercerlo en forma aislada y slo puede ser impulsado por
la asociaci n en su conjunto.
Ms a n, para Rainer Baubock clases sociales o comunidades tnicas
son grupos que demandan derechos colectivos, pues no slo son grupos
de individuos que comparten un determinado sistema social, de creencias,

112
lenguaje o tradicin, sino que son colectividades con sus organizaciones
y atributos (clases) o que con frecuencia se concentran en ciertas regiones
con posiciones culturales de clase especficas (etnias). La libertad individual ,
de expresin o de creencia, dice Baubock, no es suficiente para integrarlos
a la comunidad, pues la membresa en el interior de los grupos de clase o
tnicos son en gran medida heredados, en lugar de ser obtenidos o ele-
gidos. Ambas colectividades son adems relativamente estables por varias
generaciones. En estos casos hay una ntima relacin e ntre el te rritorio y
las divisiones tnicas y de clase. Esto explica la demanda de autonoma
territorial en pases pluritnicos o multiculturales. As que un primer
aspecto seria reconocer en un Estado-nacin la heterogeneidad cultural
existente, y en ese sentido sentar las bases para una ciudadana diferenciada,
que reconozca el derecho a la diferencia (Young, 1999). Esto es as debido
a que una cultura nacional permea la esfera pblica a tal grado que no
puede conside rarse como asunto privado. Para su mante nimiento requie-
re de recursos pblicos y de instituciones vinculadas al Estado-nacin. Estos
derechos han sido reivindicados en Espaa (los vascos), Gran Bretaa
(irlandeses), Estados Unidos (indios, hispanos y negros), M xico (indios,
EZLN), etc. y han adoptado la forma de autonoma cultural.
Los derechos colectivos contribuyen a alcanzar una ciudadana jus-
ta, si se dan alguna de las siguientes situacio nes: 1) Cuando una frontera
cultural O racial que caracteriza a un grupo es estigmatizada de tal forma
que pone a sus miembros en la marginalidad; 2) Cuando los derechos
colectivos ayuda n a equilibrar una desventaja especfica en el intercam-
bio y gestin de los recursos; 3) Cuando los derechos colecti vos mejoran
las oportunidades de pa rticipacin de los ciudadanos, como en los casos
de una representacin poltica regional (Baubock, 1994; vase Turner,
1997; Pakulski, 1997).
As, para el caso de los derechos culturales, que son en esencia colec-
tivos, estn implicados tres tipos de derechos dependiendo de la situacin

113
especfica: a) el derecho a la presencia simblica y a la visibilidad contra
la margi nacin, que incluye demandas por una amplia inclusin e inte-
gracin; b) el derecho a la representaci n cligna contra el estigma, que
asegure el reconocimiento de una identidad direrente a otras; e) el dere-
cho a propagar un a identidad y el ma nte nimiento de estilos de vida, que
reclama, contra la asimilaci n, una amplia auto no ma poltica y c ultural
(Pa kulski , 1997, p. 80; Sieder, 1997).
La postura liberal se ha opuesto a esta visin cultural pues consideran,
como lo explica Kimlicka (1999), que " los derechos colectivos o multi-
culturales atribuyen a colectividades una conclicin moral igual O superior a
la de las personas individuales yeso puede proporciona r una justificacin
para subordin ar los derechos individuales a los colectivos" . Adems, no
slo son derechos los que est n implicados en esta visin, sino sobre todo
las obligaciones y las sanciones. Se traza as, en la colectividad, una lnea
ambigua entre a quin recae la responsabilidad y el castigo. A diferen-
cia, el individuo asume plena responsabilidad de sus actos. En un actor
colectivo esta responsa bilidad se diluye.
Pero el problema de los libera les es su visin de la ciudadana en
ex tremo indi vidualista, que les impide reconocer la constitucin de la
sociedad civi l en mlti ples grupos e identidades colectivas. Sin embargo,
el inconveniente de los derechos culturales o colectivos es que asumen una
homoge neidad , en el interior de sus colectividades o etnias, que no existe,
y puede conducir a una prctica corpo rativa, autori taria y coercitiva .
El resultado de todo lo a nterior implica un debate sobre la exclusin
o incl usin de ciudadanos a ej ercer ciertos derechos, clasificados segn
se definan a los actores: ci udadanos autnomos, grupos sociales o co-
lTlunidades. El as unto obliga a pregu nta r: quines se incluyen y quines
se excluyen de sus be ne fi cios? La te nsi n e ntre exclusi n e inclusi n se
expresa dialcticameJ1lc. Un ciudadano es incluido, o excluido, no slo
a o de la membresa y al o del territorio d e un Estado-nacin, sino ta m-

11 4
bin en trminos del disfrute de plenos derechos o de la imposicin de
obligaciones. Tiene que ver, as lo creo, con elementos de identidad: a
quin se considera ms o menos ciudadano que otro (vase Turner, 1997;
Isin , 1999a; Birnba um , 1997; Moallem, 1999; Espada, 1996). Pero al
mismo tiempo deberamos reconocer que el equilibrio de los derechos y
obligaciones responde a una pregu nta ms directa a la identidad: cmo
es posible - dice Turner (1997)- la existencia de la sociedad, dadas las
diferencias significativas que existen entre distintos grupos sociales en di-
ferentes comunidades dentro de un mismo Estado-nac.\n? A. otra esc.a\a,
en trminos de grupos sociales, dira: cmo es posible as la identidad
social y cultural, dadas las diferencias existentes entre los miembros de
una misma congregacin?
Una respuesta a esta contradiccin entre individuo y colectividad,
unidad universal y heterogeneidad regional , podra ser aquella postura
que asumiese la existencia de un contenido universalista de ciudadana,
slo explicado en el contexto histrco y cultural de cada form a social
(Habermas, 1993). Pero al mismo tiempo, se requiere establecer siempre
un proceso de autocrtica que evite al multiculturalismo ace ptar un rela-
tivismo cultural extremo, enraizado en los etnocentrismos minoritarios
ms recalcitra ntes. Los derechos culturales de las minoras deberan
proporcionarse en un marco de ciudadana sustantiva, que mantenga
abiertos, en los grupos y colectividades, un amplio rango de opciones
individuales (Baubock, 1994).

PARTIC IPACIN

La participacin est ligada de ma nera ntima a los derechos polticos


de los ciudadanos: es el derecho a participar en y del ejercicio del poder
en tanto miembros de la comunidad; o tambin es el derecho a participar
como pa rte del colectivo de electores (O pazo, 2000). AS, la participacin

11 5
es una dimensin central en la construccin de la ciudadana y de la
identidad ci udadana.
Participar de la comunidad es tener la capacidad de poseer algunos o
todos los atributos o cualidades de esa comunidad. En tal sentido, par-
ticipar es compartir. Es la condicin de estar relacionado a un todo ms
grande y, en consecuencia, sentirse incluido. Participacin es tomar parte
de, o tomar una parte (equitativa y justa) de algo.
Participar en la comunidad tiene que ver con la toma de decisiones,
y por lo tanto est de manera ntima ligado al concepto de democracia
(Sieder, 1999; C homsky y Dieterich, 1995; D ahl , 1999). Es el lugar con-
sentido de la esfera pblica, como espacio, como representacin y como
inevitabilidad de la poltica (Alejandro, 1993).
La participacin sin embargo no es una dimensin formal de ciuda-
dana . Depende en todo caso del modelo de ciudada na y de la cultura
poltica de q ue se trate. El modelo participativo, por ejemplo, enfatiza la
di mensin activa del ciudadano y su involucramiento en la construccin
de la sociedad, y por tanto le asume un rol pblico;' mientras que el
modelo conservador sobreestima los deberes de los ciudadanos y por lo
tanto sugiere una acti tud de mayor pasividad y obediencia.
De cualquier forma, la participacin es un atributo, no una obligacin.
Es posible mantenerse al margen en las votaciones para representantes de
la comunidad y no por eso perder el estatus de ciudadano. No obstante,
un ciudadano acti\"O es una persona que refrenda y reproduce su estatus
en la comunidad. La persona confirma su membresa en sus acciones y
elecciones cotidianas.
Los estudios sobre la participacin se han dividido en dos corrientes:
aquella que estudia las fo rmas de particip acin institucional y de la de-

5 La tradicin clsica del modelo participativo viene de Aristteles, Rousseau , Kant y


Arendt, a panir de la cual se enuende que la comunidad cvica se enraiza en virtudes
pblicas (De1anty, 1997).

116
mocracia representativa (vanse Villasante, 1999; Garda y Lukes, 1999;
Crouch, 1999; Philips, 1999; Somers, 1999) y la que examina la partici-
pacin directa de la sociedad civil , contra el control socia l del Estado, a
travs de los movimientos sociales (Cohen y Arato, 2000; Turner, 1986,
1990, 1997; Barbalet, 1988; Tilly, 1995; Pamplona, 1996).
Participar en la comunidad desde las instituciones representativas
implica el desarrollo de un tipo de organizacin y normatividad, niveles
y cuotas de representatividad y regulacin de la participacin. Los dere-
chos polticos para votar o para ser representante de un grupo se ejercen
dentro de los lmites de la comunidad , donde la membresa se desenvuelve
co n cierta estabilidad. Este tipo de democracia crea una distribucin
peculiar de poder poltico: por un lado pe rmite una cierta igualdad de
la ciudadana en trminos del derecho al voto y a la pa rticipacin en la
organizacin poltica de la comunidad; pe ro por otro surge, ah mismo,
un poder altamente jerrquico y desigua l, basado en un sistema de
delegacin: delegar responsabilidades y la representacin lleva hacia la
acumulacin del poder en una estructura j errquica (Baubock, 1994).
Vi sta desde las instituciones, la parti cipacin es un desafio constante,
porque la prdida del control poltico puede conducir a la disidencia
incontrolada, al desacato y a la desintegracin social. Por eso, la partici-
pacin se asocia en forma ideolgica a la responsabilidad del ci udadano
para con sus autoridades, lo que se ha dado en llamar la correspon sabi-
lidad en las acciones. Esto supone una mayor integracin del ciudadano
en la toma de decisiones, pero tambin un mayor control social. La par-
ticipacin institucional tendr que ser regulada, y con ello, de manera
forzosa, se restringen las libertades polticas. As, corresponsabilidad y
participacin se vuelven , desde la perspectiva institucional , nociones
esenciales de identidad ciudadana.
Esta contradiccin se refuerza por el carcter de los derechos polticos.
Esto es, los derechos polticos y de participacin pueden ser reducidos en

117
una comunidad y por lo tanto distribuidos de manera desigual entre la
ciudadana. El derecho al voto es un recurso divisible y homogneo entre
los ciudadanos, pero el poder al ocupar una oficina pblica es reducido
e indivisible, por lo tanto es selectivo y posicional (vase ibid. ) A esta di-
ferenciacin se aade el hecho que no todos los grupos son igualmente
representados debido a la desigual acumulacin de recursos en la socie-
dad; por ejemplo, la d ifusin y el control de los medios de comunicacin
privados y pblicos.
La participacin vista como resultado de la lucha social entiende a
la sociedad civil como un campo de batalla con distintos y confli ctivos
intereses e ideologas. La inclusin de nuevos grupos en el disfrute de los
derechos polticos o la presin para modificar reglas y procedimientos de
representacin en el interior de la membresa no depende de la benevo-
lencia de la autoridad sino del impacto de movimientos sociales y luchas
polticas que buscan hegemonizar sus intereses, traducidos en lo que ellos
asu men como sus derechos (Baubiick, 1994, p. 269; Turner, 1997; Tama-
yo, 1999). Por tanto, no siempre es posible regular la participacin. La
ciudadana como construccin social, dice Turner, est ligada en forma
ntima a la lucha social, porque los derechos y las tensiones con el Estado
se resuelven con la confrontacin de proyectos de ciudadana diferentes,
de distintos grupos sociales pertenecientes a un mismo Estado-nacin.
Si la prctica de la ci udadana sustantiva conlleva un proceso de
interaccin entre ciudadanos y fuerzas sociales, entonces con la parti-
cipacin es posible promover el cambio social. Un aspecto a destacar
aqu es que el tipo de transformaciones resultantes pueden darse por
diferentes causas, de las cuales deduzco dos: 1) Por el enfrentamiento
de varios proyectos de corte nacional o de distintos significados sobre
el Estado y de los nacionalismos, que diversos actores y clases formulen
en un momento dado; 2) Por el ejercicio de los derechos ci udadanos y
la lucha por mantenerlos o expandirlos para obtener elevados niveles

11 8
de bienestar social o mejores posiciones polticas, mayores privilegios o
ampliacin de la membresa.
Lo que se evidencia con la ci udadana sustantiva es que los cambios
son detonados por la participacin y, entonces, el problema que aqu se
presenta es cmo esta participacin se desarrolla y manifiesta. La partici-
pacin evoluciona a travs de un ejercicio amplio de los derechos ciuda-
danos, pero puede manifestarse de diversas maneras. Es necesario, como
advierte Melucci (1997), comprender el sentido que los actores sociales
dan a la accin colectiva. Para observar su desenvolvimiento se necesita
resolver una importante cuestin que nos lleva de nuevo al asunto de la
identidad: cmo un grupo social al demandar inclusin y participacin
se forma en oposicin a otros? (vase Tamayo, 1999, p. 87).
C omo podemos deducir de lo anterior, la ciudadana es una cons-
truccin social, dinmica, conflictiva y contradictoria que cambia a
consecuencia de luchas histricas. Se explica con los derechos y obli-
gaciones de los ciudadanos, pero stos se ej ercen con relacin al poder;
est delimi tada por cdigos y procedimiemos constitucionales pero su
ejercicio es siempre interpretado, confro ntado y negociado (Sieder, 1999).
Estas luchas sociales entre grupos, clases y colectividades determinan el
contenido de la ciudadana sustantiva, la expansin o reduccin de los
derechos y los criterios de inclusin y exclusin de la mcmbresa (lsin ,
1999a, 1999b).
Al actuar juntos por el inters pblico, aunque sea con base en distintas
percepciones de ciudadana, los ciudadanos se organizan en grupos y aso-
ciaciones y forman la comunidad poltica, que es el espacio fundamental
en que los miembros de la po/is alcanzan sus derechos, manejan el conflicto
y constituyen valores comnes (Hill , 1994). En trminos de Roberto Ale-
jandro (1993) la ciudadana es el resultado de un proceso de panicipacin
demro de la comunidad. Cuando las masas deliberan, se convierten en
ciudadanos; cuando los ciudadanos participan, crean comu nidad.

11 9
Participacin, as lo estimo, tiene que ver con una lucha social conti-
nua, de interpretacin del ejercicio ciudadano, por la inclusin o exclusin
de algunos, sobre la base de proyectos di stintivos de ciudadana. Cada
proyecto define a un grupo y, por lo tanto, produce identidad.

LA CIUDAD CO MO COMUNLDAD PO LTICA


Ciudad global y ciudadana

Existe una perspectiva que se asocia a la descripcin de ciudad moderna.


sta ubica las transformaciones de la ciudadana en la contradiccin en-
tre universalismo y particularismo, es decir, en la dicotonla que hemos
visto ms arriba entre Estado y nacin, sociedad y comunidad. Aunque
la ciudadana pueda entenderse como derechos naturales y universales,
su ej ercicio y prctica se reduce a lmites territoriales precisos. Uno es la
nacin, otros son la regin, la ciudad o la comunidad. En la actualidad
la discusin se ha centrado en trminos de lo global y lo local, y por tanto en
trminos de la ciudad global. Distintos estudios han mostrado el impacto
de la globalizacin en las ciudades mundiales, as como los cambios en
la concepcin y prctica de la ciudadana (Sassen, 2001; vase adems
el vol. 3, nm. 2, julio, 1999, de Citizenship Studies, dedicado a ciudades
globales y ciudadana).
El asunto, en gran medida, es comprender la forma en que se han
reconstituido los espacios ciudadanos en las ciudades en un periodo de
profundos cambios, gran efervescencia, fuertes rupturas paradigmticas,
mltiples fragmentaciones y reconstitucin de identidades sociales, cultu-
rales y urbanas. Habria que explicitar cmo el espacio urbano se convierte
en un campo de batalla de prcticas ciudadanas, y por el efecto de tales
prcticas, diferenciadas (vase Bauman, 1999; Isin, 1999). En consecuen-
cia, la ciudadana se cristaliza como un espacio de confrontacin donde

120
se exponen proyectos distintivos de ciudad y de nacin. Aspiraciones que
crean acciones, ideas y utopas sobre el fu turo de la vida urbana.
Las ciudades se ha n considerado lugares centrales, puntos noda les
en las redes urbanas, puertas de acceso y p ortales a regiones ms a m-
plias. La urba nizacin puede ser resultado del desarrollo econmico en
reas rurales o por el a umento en la produccin industrial que genera
una gama jerrquica de asentamientos humanos, los cuajes funcio nan
por su especializacin: centros administrati vos, centros econmicos de
consumo o produccin , de decisin poltica, ctc. (Thom , 1999; Smith y
Feagin, 1989; T amayo, 1998). U na perspectiva as ubica diferentes niveles
y asociaciones de las redes urbanas, un mosaico geomtrico, como dice
Martin Thom (1999), de centros en graduacin, ciudades integradas en
regiones que a su vez unifican a la nacin.
La ciudad se ha entendido como espaciofimdamental de la ciudada-
na porque se le ha diferenciado del sentido de la comunidad local. La
ciudada na es sinnimo de m odernidad y de racionalidad individual;
la ciudad tambin.
En cambio la idea de comunidad entraa una fu sin perfecta entre
valores morales y culturales, una fuerte identidad enraizada en la cohesin
e integracin, una visin unificada del mundo con base en la nostalgia
del pasado, de la vida preindustrial y el rural idlico. Se erige sobre la vi-
da familiar cohesionada y armoniosa, el peso de las costumb res, de la
religin y la estabilidad .
La ciudad , al contrario, se defin e por la concentracin masiva de
la poblacin, por su unidad con:ractual a partir de la fue rte di visin
social del trabaj o, no con base en lazos emotivos. Se da p referencia al
individuo y no a la fa milia o a lo colectivo. En tal sentido la imagen de la
ci udad es la de una concentracin espacial inestable de la sociedad civil.
Hay una preeminencia por la innovacin, lo moderno y el cambio. La
heterogeneidad de experiencias hace de la ci udad un espacio emin ente-

121
mente cosmopolita. El hombre urbano, se diria, es ilustrado, nacional e
internacional, burgus, comerciante, proletario y ciudadano.
Cuando se valora a la ciudad en este sentido se define como un teatro
de la diversidad, el centro de la cultura cosmopolita, el espacio donde se
respira libertad y tolerancia. Pero tambin se imagina como sinnimo de
cambios inestables, dependencia, destruccin de estructuras familiares,
declinacin de la civilidad y desmoronamiento del orgullo cvico (vase
Hill, 1994). La ciudad es reAejo de las de sigualdades y de las potenciali-
dades de la sociedad.
La comunidad es la identidad local, la ciudad es la identidad universal.
y no obstante esta separacin, el debate de la ciudadana en la actualidad,
a partir del impacto de la globalizacin, tiende a rescatar la ciudad como
comunidad poltica, como ese espacio local donde se reafirma el valor
de la participacin del ciudadano. De entrada, ello implica de nuevo la
contradiccin que expusimos antes, la paradoja entre el Estado-nacin, er
tanto el primero representa el contrato social y el segundo la comunidad
de sentimientos.
Desde una escala de regin y nacin, la ciudad puede constituirse en
el tomo mnimo donde el ciudadano se encuentra en forma directa con
sus prcticas cotidianas. Desde una escala en que la ciudad es el todo,
entonces se ha subrayado la heterogeneidad de las identidades ms lo-
cales y barriales, en una red de redes identitaras (Garca Canclini, 1995;
Nivn, 1993; Lomnitz, 1989; Krotz, 1993; etc.)
Los cambios sociales, culturales y polticos de la globalizacin han
descentrado la idea del Estado-nacin, articulando regiones y espacios en
la economa global y formando nuevas redes de Aujos comunicacionales
(l sin, 1999a). Se han generado nuevos centros transnacionales de poder
donde la ciudad global juega un papel decisivo como nodo de redes in-
ternacionales y su fuerte impacto sobre el tejido urbano nacional (Sassen,
200 1). La ciudad global no es, sin embargo, la totalidad de una urbe, sino

122
una pequea zona fsica de ella. Las actividades globales comparten el
espacio con actividades locales formando una yuxtaposicin de espacios,
definidos como lugares de la globalizacin (Tamayo y Wildner, 2002). De
ah que en trminos econmicos, culturales y polticos la ciudad se haya
convertido en espacio de preferencia y se reconstituya como objeto de
estudio del pensamiento poltico y la ci udadana. Es el e.spacio estratgi-
CO de interrelacin y confrontacin entre lo global y local, lo uni versal y
particular, de identidades tra nsnacionales y comunidades (Isin, 1999b).

Comunidad local y participacin

El Estado moderno ha convertido a las ciudades en asentamientos abiertos.


Los ciudada nos tienen el mismo derecho d e entrar y asentarse en ellas.
No hay restricciones por herencia o residencia. Los nuevos vec.i.nos se
ubican en una ciudad en relacin a las oportunidades de empleo y de
viviendas, pero no por decisiones polticas o de control social. De ah
que la membresa de una ciudad se d sobre todo por la residencia y
permanencia. Y es en concreto la pertenencia al lugar lo que genera la
identidad urbana. La membresa de la comunidad urbana es ms o me-
nos una consecuencia automtica de la consolidacin de las relaciones
sociales en el tiempo. La reglamentacin de residencia se reduce a un
componente de admisin que requiere de un comprobante de domicilio
y un registro fiscal en cuanto a las obligaciones impositivas (Baubock,
1994, p. 164).
Pero debido a que los individt::Js le asignan significado a las acciones
y a los espacios donde viven, la identidad urbana se constituye por la
interaccin entre individuos que comparten un lugar. Esta in teraccin
les brinda cohesin espacial as como identificacin por cierras valores e
intereses compartidos. Espacio y relaciones sociales en el tiempo producen
la idea de comunidad.

123
As aparece una correspondencia e ntre ciudad ana, identidad y
comunidad polti ca que muestra una idea poderosa de ciudad, definida
en este contexto como el resultado de la pa rticipacin en una red amplia,
pero densa, de interaccin y comunicaci n entre individuos aut nomos,
grupos y actores urbanos (Ba ubck, 1994). Dilys M . Hill (1994) en su
libro Ciudades y ciudadanos a rguye que el espacio es el contexto de la parti-
cipacin a travs del cual se explora de m anera constante el significado
de comunidad. La ciudad, entendida ms en su expresin espacial p-
blica, es el lugar de la afirm acin del ciudadano, ah donde se reconcilia
el individualismo y la justicia social. De a h que un aspecto importante
sea indagar la relacin entre comunidad local y participacin (Bookchin,
1992; Hill, 1994).
Si la ciudadana tiene que ver con el acceso a los recursos y a su dis-
tribucin, tendra que ver igualmente con el ejercicio del poder y su
distribucin en la comunidad. En consecuencia, la arena local, es decir
la ci udad, se convierte en el marco para el mejor ejercicio legtimo de la
ciudadana porque la ciudad se torna en comunidad, el mbito local ms
inmediato de los ciudadanos. Y comunidad es sobre todo colectividad,
donde se distribuyen los recursos y el poder y se comparten valores, don-
de se define un tipo de virtud cvica, esto es, estilos de vida, patrones de
interaccin social y confrontacin entre ideas de modernidad y tradi-
cin (Turner, 1997). Comunidad y ciudad delimi tan las fronteras de la
ciudadana, pues se conciben ambas como espacios de cohesin, que
son mucho ms que un simple agregado de personas y objetos fi sicos
(Brubaker, 1992).
Una ciudad as pensada es por excelencia espacio de ciudadana, pero
ms an, es producto de su ejercicio cotidiano. La ciudad expresa una o
muchas iden tidades como resultado de la prctica cotidiana, cultural y
poltica de sus habitantes. Pero, al mismo tiempo, la ciudad se configura
como el mejor espacio para el desarrollo de la ciudadana, el lugar prac-

124
ticado de sus habitantes, de sus ciudadanos, el mbito de converge ncia
del pensamiento universal y la accin local.
Pero si es en el espacio urbano donde se expresan las prcticas ciu-
dadanas, la ciudad puede reflejar distintas cualidades. Puede pensarse
una ciudad asimilada, una ciudad de la divisin o segregada, una ciudad
multicultural o una ci udad de la diferencia (Rogers, 1995). Veamos.
La ciudad asimilada es la represen tacin del meltingJot, el ideal liberal de
disolver las diferencias y los partic ularismos en una comunidad homog-
nea. Es la ciudad de la no-segregacin, pero bajo los valores hegemnicos
de los grupos dominantes.
La ciudad de la divisin es aquella construida con base en la desigua ldad.
La city of quart~ descrita por D avis (1990) con barricada s, zonas sitiadas,
privatizaciones del espacio pblico, barrios cerrados y la represin co mo
medio de control social. U na ciudad de una ciudada na basada en res-
ponsabilidades, mnimos derechos y pasividad ciudadana. Una ciudad
carcelaria.
La ciudad multicultural es el pasti che posmoderno del turismo urbano:
Little Ita/y, Lillle Tokio, Chinatown, Koreatowll. La mercantilizacin de la pin-
to resca dive rsidad y de la cultura tnica. Es la ciudad comercial, el co n-
sumismo cultural. Cada grupo en su lugar, excl uyentes unos de otros.
La ciudad de la diferencia es la opcin de Rogers (1995) y Voung (1999).
Una ciudad abierta a los otros no asimilables. EstarjunlOs respelan do la
diferencia. Poder convivir con extraos, grupos definidos por su relacin
ms que por su esencia, con fi'onteras ambiguas y fluid as, construidas social-
mente, no fij as e impermeables. La ciudad de la diferencia es el refk jo de
la ciudadana diversificada y distinguida, donde la ge nt e re unida (:icrce sus
derechos con tolerancia, respetando sus diferencias (vase [sin , 1999,,). La
ciudadana puede expresarse en la ciudad, ej erciendo el dcrerho al espacio
poltico, a deliberar con otros y participar en forma libre para determinar
el destino de la comunidad poltica a la que pertenece (Isin , 1999b).

125
La critica que hace esta postura de la ciudad de la diferencia a las
otras visiones parte de en tender a la ciudad de la similitud como coercitiva,
que impone una homogeneidad hincada en el ejercicio del poder. No
obstante, una critica plausible a la ciudad de la diferencia se fundamenta
en el hecho de que pensar una ciudad as implicaria que cada barrio,
cada tribu se convierta en una ciudad separada, donde sus habita ntes
ambicionaran usar la expresin "nosotros" para afirmar la imposibili-
dad de compartir aspectos comunes que los identifiquen con la otredad.
Diferencia es disociarse de cualquier tipo y grado de lealtad universal
(Dunne y Bonazzi, 1995).
Ante tales posturas, pensar en una ci udadana de la diversidad slo
podria aceptarse en la medida que se complemente con una ciudadana
de la similitud , lo que necesitaria de ajustes importantes a los postulados
universalistas, pero no su desplazamiento. Por otra pa rte, implicaria mo-
dificar tambin visiones fundamentalistas y etnocen tristas que puedan
ded ucirse de la poltica de la diferencia.

Espacio pblico y espacio privado

Esta discusin entre la visin de los derechos particulares, colectivos y


culturales que respeten la diferencia, y la visin de definir slo aq uellos
derechos universales que ataen al individuo como ci udadano respon-
sable de sus actos tiene una implicacin en trminos de lo que deberia
considerarse el espacio pblico y privado de la ciudad y la ciudadana. As
vista, la ciudad se constituye por espacios de interaccin y personales, es
decir pblicos y privados, que se diferencian , que a veces se confrontan
y que con frecuencia se articulan entre s (C larke, 1996). A la polis se
le ha considerado por excelencia el dominio del espacio pblico, de la
libertad y la modernidad. A diferencia, el espacio privado est relegado
al individuo, es el dominio de la familia y lo tradicional.

126
Lo privado es el espacio de la fiJosofia comprensiva, de la religin, de las
doctrinas morales, es -segn R awls- el lugar de la cliversidad y la incomen-
surabilidad. Lo pblico, en contraste, es el mbito donde las ideas intuitivas
pavimentan el camino del consenso y la justicia (Alejandro, 1993).
El espacio pblico es el mbito del dominio general y universal. Lo
importante es la preocupacin comn para el desarrollo de la comunidad.
El espacio privado est conformado por actos de uno mismo o por un
grupo especfico que vela por intereses particulares (Clarke, 1996).
No siempre estos dos mbitos se polarizan asi. El terri to rio privado,
como seala De Certeau (vase De Certeau, Girad y M ayal, 1998), es
el lugar propio, el lugar que no es de otros. Pero el tipo de apropiacin
depender de la escala. La ciudad es el territorio de una ciudadana que
es membresa y mantiene un sentido de p ertenencia, cliferencindose de
otros que no son citadinos. En ese sentido, la ciudad se convierte, defacto,
en el lugar propio que no es de otros, es decir, se convierte en el espacio
apropiado de unos, de sus habitantes. Es razonable suponer que la ciudad,
as pensada, debera ser protegida de extraos, descubriendo con ello la
personalidad de sus propietarios u ocupantes, y con ello la identidad de
la ciudad. Hay ciudades muy endgenas y otras exgenas. H ay algunas
m s cosmopolitas que otras, con sociedades abiertas y otras cerradas.
No obstante lo anterior, la separacin entre el yo y el ciudadano, entre
espacio privado y pblico es una divisin impropia de indagacin, pues
la accin ciudadana, como cualquier otra, parte siempre del individuo.
Pero el yo se encuentra en forma invariable en interacci n con otros, se
proyecta en el mundo universal y, viceversa, el mundo se introyecta en el
yo. Nada sera ms privado que el yo y nada ms pblico que el ciudada-
no, y sin embargo se vinculan en una red inextinguibl e de relaciones. La
polarizacin entre subjetividad y objetivida d, entre el yo y el ciudadano,
entre la ciudad de la oscuridad y la ciudad de la luz , entre la ciudad de
lo injusto y lo justo, entre la ciudad hecha espacio pbli co y convertida

127
en espacio privado, entre la fe y la razn, es el reto mas InlpOrta nte
q ue enfrenta n los ha bi tantes d e las ciuda des (Cla rk, 1996).
H abra que escudr ar, como seala C la rk, en la correspondencia en-
tre individuo y comunidad. O en trminos de D e Certeau, ser conscientes
de que un espacio prvado debera abrrse a ese fluj o interminable que
entra y sale, de lo interno a lo externo y viceversa, y descubrr en ello otra
din mica espacial. Convertirse en un pasaje para la circulacin continua
donde arquitecturas, obj etos, gente, pala bras e ideas cruzan todos los ca-
minos. El espacio privado de unos es esta ciuda d ideal del espacio pblico,
porque todos los camina ntes tienen rostros querdos, cuyas calles son
fa miliares y segu ras, cuya arquitectura interor es apropiada y cambiada
casi a voluntad. Pero al mismo tiempo esta ciudad es un espa cio a bierto,
qu e se comparte con el extrao, el paseante, el visitante, el caminante.
La vida, insiste De Certeau (1998, p. 148), es movilidad , impaciencia por
el cambio y relacin con la pluralidad de los otros.
Si coincidimos en esta relacin dialctica que conjuga ciudad y ciuda-
dana, espacio p blico y privado, habra que pensar por ende que ta nto
una como la otra son espacios creados socialmente; son , a la vez, espacios
fi sicos y cul turales, mbitos de interaccin y argumentacin. Ambas son
construcciones sociales - pa rafraseando a David H arvey (1996) en su de-
finicin de espacio, tiempo y lugar- pues se forman del encuentro de los
individuos en su lucha por la sobreviviencia materal. Y aun as, ambas
depende n de las capacidades intelectuales, metafrcas y culturales de
los sujetos, es decir estn cargadas de sentido y significacin.
No obstante, a mbas, la ciudad y la ciudada na, opera n por hechos
obj etivos q ue no pueden ser obviados o minimizados en la reflexin. Son
estas las condiciones materales, concretas, que implican a su vez procesos
de reproduccin social y de institucionalizacin: modos especficos de
organizacin espacio-temporal, grupos que se ordenan con jerarquas,
roles de clase y gnero y una ma rcada divisin social del trabajo.

128
De esa ma nera una visin de ciudadana, desde los espacios de expe-
riencias de la ciudad , debera reafi rmar al individuo y al mismo tiempo
reconocer su tradici n comu nitaria.

CONCLUS I N: EQUILIBRAR LA UNrvERSALIDAD


y LOS PART ICULARISMOS

Con el estudio de las prcticas y experiencias de ciudadana es posible nota r


la estrecha relacin entre lo universal y particular, entre lo global y lo local.
y si uno percibe a la ciudadaTa como una forma de iden tida d, entonces
no nos qued a m s rem edio q ue entender a la identidad no como una
fortaleza rgida y estable, sino como un resul tado de tensiones internas y
externas, de aspectos generales y particulares. Esa es a mi juicio la aportacin
que la ciudadaTa puede hacer al anlisis de las identidades urbanas.
Los aspectos centrales de la ciudadan a entendida como ide ntldad
son al menos tres : la membresa, los derec hos y obligaciones de los ciu-
dadanos y la participacin como derecho poltico de los miembros. Pero
existe otro elemento fundamental en la comprensin de la ciudadana
contempornea: la ciudad como contexto y exigencia de los ci udadanos,
el espacio pblico que permite la realizacin plena del individ uo, la
comunidad poltica y su delimitacin terrtori al que disti n gu~ entre el
adentro y el a fu era, entre los incluidos y los excluidos. Los elementos de
la identidad urbana pueden as situa rse en lo que sigue:
l membresa significa pertenecer a una asociacin, a un Estado, a una
nacin O a una sociedad delimitada. Ser miem bro representa a un asociado,
agremiado, copartcipe de algo. Es estar inscrito, estar aden tro, )' por lo
tanto estar delimitado . Para ser identidad, la ciudadana necesita ofrecer
una m e mbresa. Si pe rte nezco, me identifico de manera in terna, pero a
su vez me diferencio de otros externos. De ah que cualquier identidad est
de terminada po r dos tipos de relacio nes, una externa y otra interna.

129
La relacin externa se orienta hacia afuera, con otras unidades, aso-
ciaciones o iden6dades colectivas. Esa relacin no es esttica sino con-
tradictoria y no exenta de presiones entre el adentro y el afu era, entre lo
pa rticul ar de la identidad y lo genera l del contexto. En la ciudadana esta
relacin aparece entre el Estado y la nacin, la sociedad y la comunidad,
entre el individu o y el Estado. As, un tipo de identidad sera el resultado
de la diferenciacin de sociedades y grupos en un sistema global, tal y
como los Estados se orga nizan como comunidades polticas diferenciadas,
pero en interraccin. El papel de cada una est sustentado en el grado
de dependencia o independencia con respecto a la jera rqua del sistema
mundial.
La relaci n in te rn a se ori enta hacia ade ntro) es la constituci n mis-
ma de la ciuda da na. La membresa de la ci uda da na est delimitada
espacial y nominalmente. En trminos espaciales est conferida a un
territorio, qu e diferencia el adentro y el afu era, al igua l que los requisitos
de pertenencia que diferencia a los incluidos de los excluidos.
Definir la pertenencia como identida d implica no slo la voluntad
de tener acceso a ella, sino las formas e n que se da tal pertenencia,
equi valentes a reglas y norm as de inclusi n y exclusin, que defin en las
entradas y salidas.
Ser miembro de la ciudada na establece una forma de integrar y asi-
milar formas de participacin y estilos de comportamiento. Estos selan
elementos de identidad. Sin embargo no b asta con describir la inclusin
de miembros. Es importante detalla r las reglas de reproduccin de la
identidad que aseguran la asimilacin y el mantenimiento de lo identi-
ta rio. En el caso de la ciudada na estas reglas se basan en el territorio, la
descendencia y el consentimiento. El equilibrio entre ellos permite carac-
terizar a una identidad como abierta o cerrada, universal o comunitaria,
civi l o cultural. Dependeria del lugar de residencia o nacimiento, lazos
familiares y sociales, afili aciones tnicas, etctera.

130
U na membresa confiere derechos y obligaciones a sus afili ados, quie-
nes regulan la convivencia y la interaccin social, tal y como una identidad
colectiva requiere otorgar privilegios y responsabilidades para sus adeptos.
Sin embargo, las reglas aplicadas a los miembros de una ciudadana no son
homogneas porque la poblacin que la compone tampoco lo es. Ninguna
identidad es suficientemente homognea que evite la diferenciacin de
sus miembros y el ej ercicio jerrquico del poder.
E! ejercicio de los derechos y las obligaciones definen la idelllldad. Tales privile-
gios y responsabilidades tienen efectos concretos en la membresa debido
a que se ejercen en fo rma desigual y se construyen a travs de tensiones,
negociaciones, discursos y luchas en su interior. Tales discrepa ncias
ge neran interpretaciones distin tas de una misma identidad porque la
membresa se compone de grupos, individuos y colectividades con ob-
jetivos, ideologias e imaginarios similares p ero no idnticos. Por eso, lo
importa nte de analizar cuando estudiamos una identidad es el grado de
cohesin o distensin entre grupos y miembros que la componen.
La identidad se entiende contestando a dos preguntas: quin soy? y
quines queremos ser? En el caso de la ciudadana implica sobre todo la
autodefinicin de los actores. stos se caracteri zan en su relacin con otros
externos, pero tambin en su constitucin interna y desigual. Asimismo
es primo rdial establecer los criterios que generan los mismos actores, es
decir el vinculo existente entre ellos a travs de un pasado compartido,
reglas de comportamiento y visiones de futuro.
A la identidad se le ha definido como la conjuncin de sentidos: de
pertenencia, de permanencia y de diferenciaci n con el o tro, es decir la
otredad . A la pertenencia se le asigna un valor homogneo y estable, las
que se dan por hecho en una identidad . Sin emba rgo, el interior de una
identidad no es homognea ni estable. No todos los miembros tienen o
le asignan el mism o sentid o de pertenencia . Qui n pertenece y cmo se
pertenece ms que otros? Los actores y protagonistas, productores de iden-

131
tidad, no son uniformes. Ellos modifican su prctica y percepcin como
resulta do de la interaccin con otros y de la experiencia, de tal manera
que las identidades no son procesos rigidos ni estticos sino cambiantes.
Existen identidades ms estables que otras, pero todas deben estudiarse
a partir de su dinmica interna. Las pregu ntas que dirigiran el estudio
de las inconsistencias internas de la identidad serian: cmo es posible
la identidad, dadas las diferencias existentes entre los miembros de una
misma congregacin? Qu tipo de identidad es la resultante?
En la caracterizacin de las identidades se refleja de manera inmediata
la relacin contradictoria entre la visin universalista y los particularismos.
Ninguna identidad tiene un valor en s misma si no se compara su visin
de futuro con las otras a las que se confronta. Tal y como la ciudadana
se desplaza en form a conflictiva entre los derechos humanos universales
y los derechos culturales que reivindican identidades particulares, as es la
dialctica entre la reivindicacin del individuo, como un miembro igual
de una polis y aquella reivindicacin de una comunidad o de un Estado
como totalidad. Toda identidad, sea la ms fundamentalista o la ms
universalista de todas, se desenvuelve en estos dos mbitos.
Esta dialctica se expresa tambin en la reivindicacin de los derechos
colectivos como identidades colectivas y I o culturales. Son prcticas de
resistencia que buscan el reconocimiento y la propagacin de su identidad.
Existen tres elementos que definen a las ide ntidades colectivas en relacin
con el otro: en un primer nivel est el derecho a la presencia simblica
de identidades no reconocidas, que se muestra como una lucha contra
su marginacin; en un segundo nivel est el derecho a la representacin
digna contra el estigma, una marca estereotipada impuesta desde afuera,
con el objeto de asegurar su identidad frente a las otras; en un tercer nivel
est el derecho a propagar su identidad contra la asimilacin impuesta
tambin desde el exterior. De tal manera que otros elementos a considerar
tienen que ver con la forma en que los actores definen su identidad, la

132
ma nera como otros la definen y la lucha de resistencia o de colonizacin
por la propagacin de una cultura dominante.
La participacin es otro atributo de la identidad. Participar es el producto de
sentirse incluido. Puedo participar de la comunidad y poseer los atribu tos,
recursos y cualidades de esa comunidad. Puedo asimismo participar en
la comunidad y tom ar decisiones junto con los otros. Cada una implica
formas distintas de participacin y por tanto da un sentido diferenciado
a la pertenencia. U n aspecto esencial de la participacin es preguntarse
cmo se participa? Cmo se desarrolla y manifiesta la participacin?
Qu organizaciones, normas, niveles de representacin y regulaciones
a la participacin existen?
Por ltimo, la ciudad es el espacio de identificacin ciudadana. La ciudadana
se asocia a la ciudad porque a sta se le ha definido como el lugar de la
modernidad, de la vida cosmopolita, de la innovacin, del cambio, de
la heterogeneidad y la libertad individual; los mismos calificativos de la
ciudadana. Pero la globalizacin ha cambiado esta visin. Ahora se
define a la ciudad como el espacio estratgico de in terrelacin entre lo
global y lo local, lo universal y lo particular; entre el espacio pblico y el
privado, entre el dominio general y el particular, entre la modernidad y
la tradicin, la calle pblica y la casa privada.
Para efectos de una ciudadana activa la ciudad se ubica como comunidad
polltica, el contexto de la participacin donde se reconoce y se redcfine el sig-
nificado de comunidad. De tal manera que desde el enfoque de la ciudadata,
el espacio y las relaciones sociales en el tiempo p roducen la idea de comUldad.
La identidad as no puede comprenderse sin esta relacin, no hay relaciones
sociales sin espacio, ni espacio producido e in terpretado sin actores.
En suma, la identidad, como lo explica Melucci (1996), no es un dato
emprico, es una categora terica con la cual pueden describirse compor-
tamien tos y prcticas de individuos y grupos. Para estudia rl a cabalmente
es importa nte determina r los elementos empricos de la identidad.

133
El estudio de la ciudadana es una forma de ubicar estos parmetros
de la identidad colecti va. En este sentido, los conceptos de membresa,
derechos y responsabilidades de los ciudadanos, las formas de parti-
cipacin y la ciudad como comunidad poltica se acercan a este objetivo.
Cada uno de estos aspectos en su desa rrollo terico se desdoblan en
otros fundam entos que explica n con mayor riqueza la dinmica identi-
taria: factore s internos y externos, inclusin y exclusin , pertenencia
y otredad, asimilacin e integracin , diferenciacin y disidencia, re-
produccin y cambio, particula ri smo y universalismo, modernidad y
tradicin, espacio pblico y privado, lmites territoriales del adentro
y del afuera, vision es de futuro y nostalgias del p asado. Todas ellas no
pueden analizarse como dicotomas sino como relaciones, no para
oponerlas entre s de manera simplificada sino para encontrar su grado
de pertinencia.
La ciudadana es una construccin social, lo es tambin la identi-
dad, es dinmica, conflictiva y contradictoria; cambia histricamente a
consecuencia de las pugnas en su interior y con respecto al exterior. La
identidad, como la ciudadana, es resultado de tensiones y luchas sociales,
hacia adentro y hacia afuera, donde se confrontan, negocian e interpretan
proyectos distintivos de grupos, intereses e ideologas.

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139
MANERAS DE ESTAR: APROXIMACIONES
A LA IDENTIDAD Y LA CIUDAD
MI GUEL NGEL AGUIL>\R 0.'

En las concepciones sobre lo urbano sostenidas por las ciencias sociales


a travs del siglo XX tal vez se puedan encontrar de manera sinttica dos
grandes polos de tensin alrededor de los cuales se ubican preocupaciones
sobre la ciudad. Por un lado, la dimensin de la heterogeneidad y la
diferencia son co nstituti vas de una forma de pensamiento que pone
el acento en las distintas formas de insertarse en el mundo laboral, en la
ocupacin de reas de la ciudad, en los cruces culturales que los gra ndes
procesos migratorios hacia los centros urbanos tejen en su contacto con
zonas o reas ya ocupadas. As, por ejemplo, los trabaj os de la Escuela
de Chicago en buena medida ina uguraro n una mirada pa rticula r sobre
la diferencia, al pensarla como posiciones sociales que se podan anaEzar
con claridad al contrastarlas con una cierta nocin de orden y estructura
estable. El vago urbano (el hobbo de Anderson) tiene sentido a l ubicarlo
frente a una estructura de roles sociales, que no por frgiles dejan de
marcar un orden urba no y social de referencia.

* Profesor-investigador del Departamento de Sociologa, Universidad Autnoma Me-


tropolitana lztapalapa.

14 1
De manera plausible el otro gra n polo de pensam iento sobre lo ur-
bano es el opuesto, el de la comunidad. Este no es explcito a la manera
del anterior, sino que se constru ye tanto d esde pensar a la ciudad como
co ntra ste a l pequeo poblado o com unid ad (ve r Simmel o R edfield por
cita r dos casos lej a nos en el tiempo , pero en un dilogo posibl e), com o
desde un a persistente b squeda de lo comn , lo compartido, lo que es
capaz de agrupa r a colect ividades. Ya propona M ax Weber (1992, p. 33)
que un ele me nto central para sealar la existe ncia de una comunidad
lo es el se ntimiento subjetivo de los parti cipantes de constituir un todo.
La ciudad que en el tiempo ha dejado at rs a las comunidades rurales y
su modo de vida no ha olvidado, sin emba rgo, forma s de relacin social
basadas en el conocimien to recproco y e n las inte racciones cara a cara
en la medida e n que stas son co nstitutivas del habitar e n comn. Con
IOdo, a mayor complej idad social y desarrollo tecnolgico su peso dentro
de la vida urbana es menor, o en ltima instanc ia esto que forma comu-
nidad participa de otras fo rmas de relaci n annimas y a distancia que
lo modifica de man era sustancial.
U na aproximacin conceptual que resulta apropiada para referirse
a un tiempo de la dinm ica entre diferencia/ unicidad es la de identi-
dad. Tema relevan te no slo en su capacidad pa ra aborda r el proceso
de configuracin de imgenes de lo propio y lo ajeno, sino tambin
para abordar procesos de habiLar, estar, recorrer e imaginar espacios
en la ciudad q ue se inserta n en una tra ma de sentido pa rticular. Si las
c iudades conte mpo rneas son mbitos qu e concentran dife re ncias, sea
e n re laci n co n la multiculturalidad, de entornos sociales duramente
contrastantes o de mundos simblicos localmente globalizados, entonces
la urbe es una instancia de c reacin persistente de referentes y disputas
sobre la ide ntidad.
En el prese nte artculo se plantean cie rtas dime nsiones releva ntes
e n la disc usin contempornea sobre la ide ntidad en su vertiente social, y

142
de ah realizar una recuperacin de aquellas aproximaciones que desta can
la espacialidad y su imbricaci n con la identi dad. El texto propone un a
prese ntacin de aportes relevantes en estos mbitos de anlisis, como
una reflexin crtica de estos bagaj es co nce ptuales.

LAS FORMAS DE LA IDENTIDAD

Se puede hablar en trminos contemporneos de una explosin de las iden-


tidades adjetivadas: culturales, personales, tnicas, nacionales, de gnero,
juveniles, urbanas. En todas estas formas en que se enuncia la identidad
hay elementos comunes que permiten el uso constante de la categora, es
conveniente e ntonces seilalar los rasgos consistentes de esta categora para
ms adelante indagar cmo se vincula con el espacio urbano.
Por un lado, un elemento central es el de unicidad , en este sentido
es posible remitir el trmino a la idea del seif o del s mismo. Remite a
una ubicacin dentro de un mundo social y es el resultado de un proceso
de situar aquellos rasgos que son distintivos, sean de una persona o de
una clase, en el sentido lgico del trmino (vase Devereux, 1985). Estos
rasgos son mltiples, lo cual sei\ala la perten encia a una ga ma amplia de
identidades posibles y situacionalmente localizadas.
Un tema contemporneo al respecto es la manera en que un conjun-
to de adscripciones pueden ordenarse o relacionarse entre s. Se puede
pensar en un esquema donde stas se ordenan de ma nera j errquica,
de mayor a menor relevancia, lo cual dara una suen e de "mapa" de la
configuracin personal o social. En este sentido habra elementos con
mayor peso, por llamarlo as, que ubican el conjunto de adsClipciones
perifrcas (Zavalloni, 1980), existiendo una suerte de compromiso de las
adscripciones menos reJeva ntes en relacin con las de ms importancia.
Es decir, la persona actuara en concordancia con lo que para ella es ms
relevante. En el otro extremo del continu o se situada una concepcin

143
de la identidad donde las visones sobre el s mismo podran sucederse
unas a otras sin mayor conflicto O contradiccin entre ellas. Es el caso de
cierta visin posmoderna que plantea la existencia de una amplia gama
de modelos posibles de individuo O persona, accesibles desde los medios de
comunicacin, a partir de la cual el yo contemporneo se estructura a la
manera de un caleidoscopio donde cada situacin convoca una identidad
particular (vase Gerge n, 1992). Se trata a qu de la idea de un individuo
y un entorno cultural, para el cual no existen compromisos comunita-
rios o normatividades fuertes que sancionen distancias frente a modelos
tradicionales.
Del mismo modo, en esta sobreabunda ncia de posibilidades para el
yo o el se!fno slo se exceden las normatividades sociales, sino que ta m-
bin hay una redefinicin de los lmites d e aquello que se consideraba
como normal en relacin con la naturaleza del cuerpo o la expresividad
corporal natural. D e aq u que algunas d e las discusiones sobre identi-
dades en ciertos grupos etarios, en partic ular los j uveniles, sean sobre
la escenificacin de la diferencia a travs del cuerpo (tatuajes, peinados,
ropa; en fin , lo que ha sido lla mado "la facha"). D e la misma manera,
freme a esta sobreabundancia de recursos adscriptivos es posible pensar
que la elaboracin de referentes no slo se remite ya a los contenidos
de stos (qu se es), sino a las modalidades cambiantes de acceso a estos
referentes, es decir, las prcticas que pueden dar acceso a ellos (un cmo se
es, a partir del consumo, uso de espacios, pertenencias grupales), o bien
dimensiones ms amplias como lo puede ser la misma idea de velocidad
o transformacin acelerada.
Por otra parte, pensar la identidad no slo como atrbutos elegidos
con relativa autonoma por el individuo sino en trminos culturales lle-
va la discusin al mbito de los sistemas d e pensamiento, dentro de los
cuales se desarrolla una dinmica de socializacin. En este sentido se ha
definido a la identidad como "una constfuccin de sentido social, co mo

144
una construccin simblica", constituida por las dimensiones de la pcr
manen cia, la distincin frente al otro y la semejanza entre dos elementos
(Aguado y Portal, 199 1). Frente a la diversidad de identidades posibles, de
acuerdo con lugares sociales, como de niveles de idenLidad, constituidos
de manera jerrquica, los a utores propone n la existencia de un princi-
pio ordenador dentro del cual se ubican estos elementos, denominado
como ideologa. Entendiendo ideologa en su acepcin de visin del mun -
do fragmentada , como conocimiento capaz de reproducirse a partir de
prcticas aisladas que son vistas como naturales. Proponen tambin que
la ideologa se muestra de forma clara al imbricarse dentro de las dimen-
siones tiempo-espacio como principios que estructuran la vida colectiva.
Estas dimensiones proporcionan, de manera consistente, marcos de accin
dentro de los cuales se fraguan referentes efi caces para dota r de sentido a
las acciones de sujetos y colecti\~dades. Por la relevancia de la dimensin
espacio temporal se volver sobre este tema ms adelante.
La idea de unidad construida a partir de apelar a una identidad
comn , si bien seductora, no dej a de presentar puntos cuestionables.
Tal seria el caso de pensar a la identidad construida sobre el ma rco de
la heterogeneidad y la discontinuidad, y no necesariamente sobre 10
opuesto. Los actos de poder que borra n las distancias individuales y
las diferencias internas seran tambin constitutivos de una nocin de
identida d co n fin es in strumenta les y estratgicos (Daz , 1993). Esto
permite pensar que dentro del proceso de elaboracin de un a iden tidad
colectiva se libran batallas dentro de una colectividad para establecer
cules son los referentes que la representan y, al mismo tiempo, los usos
que esos referentes establecidos puedan llegar a tener en di versas arenas
polticas. U sos que no se corresponden de manera necesaria con los va-
lores orignales asignados a esos referentes, ya que aquello pensado como
emblema puede ser usado como estigma en las disputas entre identidades
auto y hetero adscritas.

145
O tra perspectiva sobre la identidad cultura l se desarrolla con un
nfasis en el desplazamiento, la mig raci n, el poscolo nialjsmo, en suma,
con la idea de ruptura. Aqu la cultura en primera insta ncia podra
verificarse como un conjun to de valores, prcticas y formas simblicas
estables y a ncladas al territorio original , d e manera que la identidad cul-
tural supondra recrear ese terri torio primigenio en o tro contexto, con la
fin alidad de ma ntener las referencias fundacionales de un grupo O bien
con fi nes de posiciona miento poltico.
Con todo, una postura crtica sobre esta visin de la identida d como
una gama de valores ese nciales es realizada por Stua rt H all (1990) a
propsito de la dispora. Aqu pla ntea qu e existira n dos ma neras de
pensar la identidad cultura l. La primera hace referencia a concebirla
como una cultura compartida, a pa rtir del yo ve rdadero, que ha bra
que buscar y recuperar pa ra saber quin se es en realidad. Tal imagen
de "la verdadera cultura de pertenencia" ofrece una ma nera de dar una
coherencia imagi na ri a a la experiencia d e dispersin y fragmentacin,
que es de hecho la historia de las dispo ras forzadas. Esta postura ha
tenido un a fun cin poltica muy clara d e apela r a un pasado comn
a h donde el "otro" niega capacidad de interlocucin (el ej emplo de-
sarrollado por el a utor se refi ere a la idea de negritud propuesta por el
se negals Leopold Senghor, en el co ntexto del panafri canismo de los
a ii os sesenta).
En una segunda manera de pensar la identidad cultural, el nfasis est
puesto en "convertirse" ms en que en "ser", pues involucra relaciones
cambiantes de poder, cultura e historia. En este sentido "las identidades cul-
turales son los puntos de identificacin, los inesta bles puntos de identifi-
cacin y sutura, creados dentro de los discursos de historia y cultura. No
son una esencia, sino un posicionamiento. A S, existe siempre una poltica
de la identidad, una poltica de la posici n que no est garantizada en
ningu na 'ley de orige n' trascendental" ( ibid., p. 226).

146
Siguiendo a Stuart Hall (1996) un primer elemento a considerar es el
de la identificacin, pensada corno una construcci n o un proceso nunca
acabado de articulacin, de sutura, resp ecto a un otro O diferencia, donde
hay que llevar a cabo un trabajo discursivo de reunir y marcar lmites
simblicos. Requiere aquello que es dejado fuera , un afuera constitutivo,
para consolidar el proceso.
Enfocando el tema de esta manera, se puede afirmar que la identi-
dad no remite a caractersticas esenciales en el suj eto, sino a contextos
y situaciones de identificacin qu e pu eden ser trazados de manera his-
trica . Esta ubicacin es relevante en la medida en que las identidades
se forman a travs, y no slo afuera, de la diferencia.

A travs de su formacin las identidades funcionan como puntos de identi


ficacin y vinculacin , slo a partir de su capacidad de excluir, de dejar fuera.
Toda identi dad tiene su "margen", un exceso, un algo ms. La unidad , la
homoge neidad interna , que el trmino idemidad tra ta como fundacional no
es un a forma natural de clausurar, sino es cons lruido, toda identidad nombra
como necesario a un otro, por silenciado o innomb rable que fuese, a aquel que
"falta" (ibid., p. 5).

Un aspecto interesante en este a bordaje es la perspectiva de que la


identidad no slo es del "uno", sino tambin del "otro", y se trata de un
proceso de construccin recproca mediado por el poder y la historia.
Restara ento nces mirar con igual intensidad a los otros significativos,
frente a los cuales se elaboran los referentes indispensables para establecer
proximidades y distancias.
La forma de la identidad no seria la del individuo o col ec ti \~dad si-
tuada en un paisaje vaco, donde sus rasgos y carac tersticas apareceran
delineados con nitidez a la ma nera de una roca, sera ms bien la de
un paisaje abigarrado y en movimiento en el cual los desplazamientos
revelarian nuevas facetas de aquellos que lo puebla n.

147
LAS ESCENAS ES PACIALES Y TERRITO RIAL ES DE LA IDENTIDAD

H asta el momento se ha reiterado el pla nteamiento de que uno de los


rasgos preeminentes de la identidad es elab orar una definicin de s mismo,
una colectividad o un g rupo a pa rtir de r eferentes que son apropiados
desde un proceso de ide ntificaciones ubicados temporal y espacialmente.
En este apa rtado se pre tende ahora profundi zar en la discusin sobre los
contextos espaciales en que se forman y expresa n las identidades.
En una frase afortunada Da M an a (1994) afirm a que el espacio es
como el aire que se respira, est siempre alrededor, es una atmsfera
presente de ma nera inevitable. Y no slo opera como atmsfera sino
co mo ma rca exp resiva de un o rden soc ial que puede lee rse a travs
de la manera en que el espacio es marcado, usado, segmentado, a travs de
lmites que producen fro nteras con interiores y exteriores.
De acuerdo con el mismo a utor el espacio es indisociable de la nocin
de tiempo, debido a que las unidades de tiempo slo pueden ser visibles
al esta r ligadas a algu na actividad social bien ma rcada, que ocurre en
espacios distin tos y relacionados, de ma nera que existe un sistema de
contrastes o de oposicio nes en el espacio, que genera a la constitucin
del espacio como cosa concreta o visible. De esta forma el espacio se
encuentra sujeto a una estructuracin social que corre pa ralela a la tem-
poralidad: sea tiempo de trabajo y de oci o, cada cual con sus propios
mbi tos; rurin as diarias y situaciones extraordinarias. D e igual modo, el
espacio remi te a unas

esferas de significacin social que hacen algo ms que separar contextos y con -
figu rar actudes. Contienen visio nes dd mundo o ticas que so n particulares.
No se trata de escenarios o mscaras que un suj eto usa o deja de hacerlo - a lo
GolTman n- , sino de esfe ras de sentido que constituye n la propia realidad y que
per mite n normar el comportamiento por medio de pe rspectivas propias (ibid. ,
1994, p. 41 ).

148
Podemos recordar el exhaustivo anlisis que hace Pierre Bourdieu (199 1)
de la casa Kabil como una forma de encontrar principios que estructuran
la vida social a partir de la disposicin, caractersticas y uso de las di ver-
sas reas al interor de la vivienda, o la di stincin que hace Da "latta
entre la calle, la casa y otro mundo, como el reconocimiento de que la
segmentacin de espacios tambin refi ere a un orden simblico de mayor
alcance. En la misma lnea, el conocidu trabajo de Marc Aug propone
la idea de lugar antropolgico como aquel que es cap az oe elotar oe un
espacio de referencia amplio a una colectividad , a partir de caracter\sti-
cas como el ser identificatorio, relacional e histrco (Aug , 1993 , p. 58).
Estos elementos permiten fij a r actividades sustantivas de la vida social a
un territorio, de manera que ste no podra ser c.onfundi.do con otro O
generar los mismos sentidos.
Es posible plantear tambin que si tiempo y espacio son principios
organizadores de la vida social habria que pensar cmo, a su vez, una
cierta estructuracin econmica, social, cultural de la sociedad podra
incidir en estas dimensiones constitutivas. En este caso seria pertinente
entonces abordar el tema de la modernidad como contexto socio cultural
en que se produce el tiempo-espacio contemporneo. Entre las caracte-
rsticas persistentes de la modernidad se sealan: ruptura con los tipos
tradicionales de orden social, cambios acelerados, el mismo alca nce de
estos cambios (planetarios), naturaleza de las instituciones modernas,
nuevo significado de la seguridad y confianza frente al peligro y riesgo. La
velocidad y alcance de los cambios sociales produce asimismo una amplia
pluralidad de estilos y modos de vida que tienen la caractelstica de no
compartir el sistema de valores. La incertidumbre emerge de este mudo
en un contexto de persistente fugacidad, esto no slo remite a una suerte
de ethos contemporneo, atae incluso a La naturaleza de las institucio nes
sociales que son vistas de manera ambigua como garanta de un orden
vulnerable (Lindn, 200 1).

149
Una caracterstica significativa es tambin la separacin del tiempo
frente al espacio, en el sentido de emergencia de formas de sealar el
espacio sin referencia a un lugar particular, como categora vaca, permi-
tiendo as la reemplazabilidad de unidades espaciales (Giddens, 1990).
U na mirada se mej ante sobre el mi smo proceso es aquella que pone el
acento en la desterr toralizacin, como separacin entre espacio y lugar
(como asentamiento fsico de una actividad). La difusin de patro nes de
consumo, estilos de vida, valores sociales hace pensar que estos no son
propios de un solo sitio o sociedad, son prcticas que no se corresponden
con una localidad determinada. Esto ha sido denominado ya como socie-
dad red o informacional, donde una de las preguntas que emergen es
cmo conviven entre s un espacio de fluj os integrados de manera global
y un espacio de lugares localmente fragmentado (Borj a y Castells, 1998).
Frente a este modelo visto desde la ptica de los grandes procesos sociales
se podra incluso pensar en invertirlo y formular la relacin desde una
perspectiva basada en la localidad. Siendo as, la interrogante pertinente
en relacin con este paisaje de la moderrtidad sera: cmo se articula en
cada caso el tiempo espacio de la localidad con los procesos de abstrac-
cin universalista tendiente a vaciarlo de sus formas? (Cruces, 1997).
Se estara refiriendo entonces a estrategias de buscar una integracin,
construida desde las prcticas y el discurso, de nociones fundamentales
para la localidad, donde los propios actores puedan reconocerse desde una
situacin particular ante los otros, es decir, se estara hablando de fo rmas
de produccin de dimensiones identi tarias.
Este contexto de modernidad no es reconocido de manera explcita
al tra bajar la identidad en mbitos acotados, ciudad, barrio, vida coti-
diana. Sin embargo, es un referente que se vuelve implcito en lo qu e se
ha realizado en la investigacin co n ori entacin emprica , y que tal
vez al retomarlo con mayor intensidad pueda hacer avanzar la discusin
hacia otros temas o densidades de anlisis. Del mismo modo, se ha em-

150
pa rentado la idea de modernidad con la de globalizacin, impulsada por
los trabajos de Giddens y Ha nnerz; faltara a hora pensa r la modernidad
desde los espacios locales o etnografia bles y as averguar cmo se ubican
sujetos y colectividades frente a las dimensio nes econ micas y culturales
del cambio.
Recupera ndo el tema del apa rtado, se puede proponer que para Ue-
gar al tema de la ciudad y la identidad sera pertinente inicia r evocando
mbitos territoriales ms amplios, como lo pudiera ser la aproximacin
a la regin cultural. Para Claudio Lomnirz ( 1995):

Una cultura regional es aque Ua cultura illle rname nte diferenciada y segm culada
que se produ ce a travs de las interacciones humanas en una economa poltica
regio nal. Los diversos "espacios culturales" qu e existen en una cultura regional
pueden analizarse en relacin con la organizacin jerrquica del poder en el espacio.
U na cultura regionaJ implica la construccin de m arcos de comu nicacin dentro y
entre los g rupos de identidad, marcos que a su vez ocupan espacios (ibid., p. 39).

Dentro de esta escala de a nlisis se propone tambin la existencia de una


"cultura ntima" para designar una cultura de clase social mediada por el
ambiente regional . As se mantiene una doble especificidad: la de la posicin
social de los sujetos, al tiempo en que se les ubica en un contexto espacial
particular. Asimismo el trmino ntimo relllite a "las comunidades de
clase (colonias, poblaciones, grupos que compa n en los mismos espacios
de trabajo o recreacin) como a la cultura del hogar (ibid., p. 40). Esta
cultura ntima se correspondera a la esfera donde se gestan y practican
los referentes identitarios.
Esta aproxi macin recrea la idea de cultu ra en un ma rco espacia l a la
manera de crculos concntrico s, donde la escala mayor conti ene a unida-
des de menor alcance. Con todo, quedara ta l vez pendiente por precisar
de qu ma nera surge el vnculo complejo entre dife rentes esferas, )' ms
an, en qu fo rma una persona o grupo puede interactuar en diversos
crculos de manera sincr nica.

15 1
Otra visin sobre la regin y la cultura propone que " la regin so-
ciocultura l puede considerarse en primera instancia como sop orte de la
memoria colectivay como espacio de inscripcin del pasado delgrupo que fun ciona n
como otros tantos 'recordatorios' O 'centros mnem nicos' ", tambin se
le puede entender como un espacio geosimblico, cargado de afectivi-
dad y significados (Gimnez, 2000, p. 38). Sin emba rgo, esta dimensin
regiona l parece ate nder ms a la escala del espacio, su tamao, que a
la manera en que distin tos cruces culturales pertenecientes a un mismo
mbito de sentido, el territorio compartido, crean referentes identitarios
complejos.
Tal vez una mirada sobre la ciudad proporcione mayores elementos. A
este respecto se puede reflexionar a partir de dos trabajos de investigacin
recie ntes que indagan el tema de la identidad en espacios acotados de la
ciudad de M xico. El primero de ellos aborda el caso de la delegacin
Coyoacn. El centro de inters del trabajo son las iden tidades vecinales,
entendidas como construcciones simblicas formadas desde la experiencia
del sujeto y visibles en una arena social de disputa sobre la apropiacin del
teflitorio. En relacin con la idea de vecindario se apunta la idea de que
han dejado de ser comunidades homogneas y ms bien son mbitos
donde activan procesos sociales de control sobre el espacio cercano. Es
en este mbito que la identidad vecinal es definida como:

una representacin y una prctica de pertenencia a un lugar - un antiguo pue -


blo, un barrio, una colo nia- a partir de las cuales se definen los Imiles y fronteras
- reales o imaginarias- de un lcrrilOrio que, desde el pumo de vista de los suj etos,
posee una identidad que lo distingue de o tros lerrilOrios. La formacin de iden-
tidades vecin ales es el res ultado de un proceso de constru ccin histrica que, a
su vez , es constructor de la realidad fisica-geogrfica y de la sociedad que fo rm a
parle (Safa, 1998, p. 59).

El trabajo reconstru ye la historia de la delegacin poltica y documenta


conflictos entre residentes que se proponen a s mismos como originarios

152
y los recin llegados para mostrar cmo la reconstruccin de la historia
local puede ser usada como argumento de legitimidad de las propuestas,
respecto a modificacio nes o conservacin del ento rno. Se trata de un
trabaj o que reconoce a la identidad como un rec urso que se movi liza en
confrontacio nes frente a o tros, y que se e nc uentra vi nculado a procesos
de organizacin social. Esta visin de la identidad como elemento cons-
titutivo de organizacio nes y movimientos sociales se encuentra vinculada
con la visin de M anuel Castells (1999) respecto a la identidad colectiva
que se form a en un contexto de poder y resistencia.
La segunda experiencia de investigacin sobre la ciudad de M xico se
refiere a unidades residenciales y de vida dentro de la delegacin Tlalpan,
como lo son el pueblo, el barrio y la unidad ha bitacional. Aqu se busca
el contraste entre estos diferentes espacios. Se seala que en el caso del
pueblo "el territorio representa uno de los mbitos e" 'lue se S\"\<:" 1:"
la memoria colectiva del pueblo y el anclaje fundamental desde donde
se incorporan a la ciudad" (Portal, 200 1, p. 2 1). La configuracin de un
paisaje que sirve como punto de referencia pa ra saber dnde se est, lo
mismo que las relaciones de parentesco y la capacidad de organizacin
social, son elementos constitutivos del espacio local y forman la conste-
lacin de referentes que permiten la identidad social de los habitantes.
En el barrio que se analiza es la pertenencia a la categora de obreros
(que conlleva la evocacin de la fbrica ya a usente) y la referencia a la
iglesia local, incluidas las festividades que se organizan desde ah , lo que
mantie ne vi va una frgil sensacin de pe rtenecer a un espacio comn .
Por ltimo, la unidad habitacional se caracteriza por la a use ncia de las
dimensiones que resultaron relevantes en los dos contextos previos. Au-
sencia de una historia recordada en comn y de una centralidad colecti va
que pueda organizar la vida social en el conjunto habitaciona l.
Pareciera ser entonces que en esta experiencia de investigacin los
espacios tradicionales, en los que se inscribe una historia y un a centralidad,

153
fueran centrpetos y convocaran hacia s mismos una vida social intensa,
y los espacios recientes se encontraran en una lgica centrfuga, donde no
hay referentes simblicos fu ertes dentro de ellos.
En este sucinto recorrido por algunos de los escenarios en los que
se ha abordado el tema de la identidad, un elemento que aparece con
claridad es la existencia de una tradicin de investigacin, donde sta
aparece referida a l espacio habita do. En este caso lo urbano O la ciudad
es abordada desde un recorte metodolgico, en el que alguna de sus
reas son estudiadas con in tensidad y se le confiere singular relevancia
al entorno residencial. Ambas caractersticas son argumentables desde
mltiples frentes: la tradicin antropolgica que enfatiza la idea de co-
munidad, la escala de las ciudades contemporneas, la persistente idea
de lo cercano como el mbito en el que se producen las socializaciones
significativas, la organizacin como momento en el que se muestra y
recurre a las seas identitarias.

EL ESPACIO PBLICO Y LA CONSTITUC IN DEL LUGAR O LOCALIDAD

Otras rutas menos transitadas por la antropologia para abordar la iden-


tidad en relacin con el espacio probable mente requeririan considerar
de form a amplia dos temas significa tivos, uno de ellos sera el del espacio
pblico en su aspecto de lugar de encuentros y en el de climensin comuni-
cativa en la ciudad, y, el otro, el de la constitucin del lugar o localidad.
En cuanto al primer tema se podra sealar el creciente inters por
abordar la manera en que los espacios abiertos y accesibles crean una
imagen de la ci udad que es elaborada desd e el trnsito, el contacto entre
extra llos, la puesta en juego de reglas de socialidad implcitas en la situa-
cin, la fugacidad como temporalidad, no d e la ciudad, sino de la ma nera
de transita r por ella. Se tratara en este caso de pensar a la ciudad no como
un conjunto de espacios vividos y apropiados, sino como un sistema de

154
interacciones sociales que slo podran ocurrir de una manera determi-
nada, en un contexto que en forma ineludible oscila entre lo annimo de
los encuentros y lo previsible de la situacin . Pensar a la ciudad como un
gran teatro no es descabellado, a partir de los trabajos de Erving Goffman ,
Richard Sennett o de Isaac Joseph (1988), donde la vertiente de espacio
pblico y estrategias de interaccin crean sofisticadas fomlas de exclusin
o inclusin, de reconocimiento y distancia, sinceridad y representacin.
En esta vertiente, c1asificable como microsociolgica O del interaccionis-
mo simblico, es el individuo quien est en el centro del espacio pblico,
hacindolo posible desde sus rutinas y anticipando las rupturas. As, el
espacio pblico es el lugar de posibilidad de lo social y la socialidad.
La anticipacin a la interaccin frente a otros construye identidades
virtuales en la medida en que se asignan caractersticas personales previas
a la experencia (Goffman, 1978), o bien la multiplicidad de formas,
presentacin del s mismo que pueden suponer una escena prncipal o
una regin posterior (1980), a partir de estos planteamientos es posible
reflexionar sobre maneras de hacer frente a una situacin propia del es-
pacio urbano, en la que el individuo tiene que validar su yo o visi n de
s mismo. Sea en reiterados contactos cara a cara o a travs del contacto
con medios de comunicacin, el yo tiende a buscar puntos de referencia
y autosustentacin. Lo que en ciertas temticas pos modernas parecera
ser el yo en asedio y seducido (Gergen, 1992), en Goffman es la defensa
de la estabilidad. Con todo, como bien seala H a nnerz (1986, p. 260),
una crtica posible es la ausencia de una visin de mayo r alcance sobre
el proceso de construcci n social del yo.
La incesante relacin dinmica entre diferencia-indiferencia en la
ciudad es un tema al que recurre Richard Sennett para analizar una de
las texturas del espacio pblico en la ciudad contempornea. La ma ne-
ra de disear espacios pblicos, plazas, calles, lugares de encuentro es
tambin una forma de disear contactos sociales que se gestan desde

155
la misma corporalidad , es decir, capacida des de ver, percibir y realizar
un manejo de distan cias. El papel del individuo en la ciudad se podria
a nali zar desde su capacidad de movilidad y contacto con los otros, donde,
para Sennett (1996), los dispositivos urba nos de tra nsporte y encuentros
se forman desde la lgi ca de la dispersin yel aisla miento.
O lra de las face las relevantes de lo p blico atae a la ma nera en que
eSla dimensin es elaborada desde medios de comunicacin y cmo esto
se vi ncula con la nocin de ciudad comunicacional. Se ha reconocido
qu e la esfera de lo pblico re mite a "el m bito de participacin en las
decisiones colectivas, en un plano de igualdad y solida ridad cvica. Lo
poltico-pblico significa discusin, debate, pa rticipacin, deliberacin,
voluntad y opinin colectiva" (Ra botnikof, 1998). Es te conju nto de
atributos vinculados a la nocin de esfera pblica se encuentran en la
actualidad expresados en los medios de comunicacin, ms que en los
encuentros cara a cara en espacios acotad os. Agendas polticas, age ndas
urbanas, man ifestac i n de opinio nes, testim o ni os de primera mano,
votaciones "democrticas" , todo ello pasa po r el tamiz de los medios
de comuni caci n. Y no se trata slo de una esfera pblica que ventile
temas asociados con la imagen ortodoxa d e la poltica, como partidos y
vo taciones, tam bi n configura visio nes del mundo, creando as un com-
plejo sistema de representaciones sobre lo propio y lo ajeno, lo cercano
y lo leja no (Carda Ca nclini, 1995). Es en este contexto que se ha reco-
nocido que una tarea para la a ntropologia es la de "comprender de qu
manera se emplean los medios de comunicaci n en la prctica rutinaria
y extraordi naria de crear e impugnar representacio nes de uno mismo y
de los dems" (Dickey, 1997 , p. 6).
L'l nocin de ciudad cornunicacional refie re a que "los circ uitos me-
dil icos adquieren ms peso que los tradicionales lugares en la transmisin
de informaciones e imagi narios sobre la vida urbana, y en algunos casos
ofrecen nuevas modalidades de encuentro y reconocimiento" (Carca

156
Canclini, 1999, p. 171 ). Lo novedoso en este caso es la visibilidad de
espacios sociales no desde la experiencia y la memoria sino desde su
construccin simblica apelando a los recursos expresivos de medios y
gneros comunicativos.
Con lo hasta aqu expuesto, los escenarios vinculados al espacio en
que se muestra y constituye la identidad son variados y abarcan desde lo
regiona l hasta lo local, o bien , en otra escaJa, se constituyen en lo situacio-
nal del espacio pblico. En todos estos recorridos una nocin persistente
es la referida a lo local, tambin enunciada como lugar. Estos trminos
no tienen una correspondencia precisa con delimitaciones geogrficas o
polticas, a la manera en que lo tienen las de nominaciones de municipios,
colonias e incluso barrios. Son en primera instancia sedes de actividades
sociales de algn tipo: reside ncia, comercio, industria, recreacin y les co-
rresponde, aunque no de manera necesaria, una forma fisica que los con-
tiene, aunque con lmites imprecisos: barrio, colonia, poblado, ciudad. Se
afirma que no necesariamente estn inscritos en una forma fisica debido
a que se puede tratar de lugares que sean interactivos, donde el contexto
fisico como tal no sea estrictamente relevante. Sena el caso de encuen-
tros y relaciones en lugares pblicos, donde el acento est puesto en los
participantes y la situacin; el contexto sera slo relevante de manera
genrica - el afuera, la calle- y se tratara tal vez de una experie ncia pri-
mordialmente fenomenolgica.
En una perspectiva cognitiva se puede asimismo definir el lugar en
trminos de la ubicacin de una accin y como suma de experiencias,
donde habra tres componentes fundam entales: actividades que ah se
realizan, propiedades fi sicas del entorno y evaluacin de ambos (Can-
ter, 1978). En este acercamiento la activida d y las caractersticas fi sicas
seran indisociables del mismo lugar, pues ste es evaluado de manera
consistente en trminos de preferencias, satisfaccin , comprensin o
legibilidad. Siguiendo estos acercamientos que enfatizan un a dimensin

157
evaluativa perceptiva, en tanto que realiza una sntesis de diversos ele-
m entos, se ha indagado so bre la identidad del luga r (Proshansky el al. ,
1983). El punto de inters radica en a nali zar cules de las caractersticas
de un ase ntamiento so n percibidas como rasgos irreductibles y cules
compartidas; tambin se plantea que en constante relacin con el pro-
ceso de socializacin rasgos del lugar pueden llegar a formar parte de la
definicin del s mismo a nivel individua l o colectivo. AS, existira una
identidad compartida entre espacio y colectividad a pa rtir de rasgos sig-
nificativos expermentados de manera comn. La legibilidad del espacio
es tambin relevante en este proceso. De acuerdo con Kevin Lynch (1984)
la legibi lidad se puede entender como la capacidad que tiene el espacio
de suscita r una im agen ntida de los elem entos que lo componen, y se
integra a los procesos que permiten desarrollar una imagen de la ciudad.
Es posible pensar que la legibilidad es relevante, a unque no suficiente, en
el proceso de generacin de una identidad social que toma como punto
de referen cia al lugar. Pueden existir lugares con una gran claridad en su
forma y diseo y, sin emba rgo, no contener rasgos que sean reconocidos
como pertinentes y significativos pa ra la conformacin de una identidad
social con elementos a mbientales, debido a que se les adscribe a un orden
espacial donde no hay dilogo con los entornos que entran en el ra ngo
de visibilidad de una colectividad, seran "otros" no significati vos.
Los rasgos o categoras del medio ambiente que pueden ser integra-
dos como parte de la identidad social urba na son de naturaleza variable.
Ataen, entre otras dimensiones, a la vida social (solidaridad, redes
sociales fu ertes), a la existencia de rasgos en el ambiente a travs de los
cuales se sienten representados (orden, limpieza), o bien a la presencia
de elementos fsicos que adquieren un carcter simblico y emblemtico
(p untos de referencia a nivel local).
En otra forma de definir lo local, o una cultura local, vuelve la imagen
de la comunidad, plausible fantasma funda dor de la a ntropologia urbana.

158
De ac uerdo con Featherstone (1995) "una cultura local es percibida como
algo pa rticular opuesto a lo global. Por lo general se refi ere a la cultura
de un espacio relativamente pequeo y limitado en el cual los individ uos
que viven ah entran en relaciones cotidianas cara a cara". El nfasis se
pone en lo habitual y estable de la cultura cotidiana en la que participan
los individuos. Los lmites de la localidad, a su vez, son relacionales, de-
bido a que toman como referencia otras localidades significativas, qu e
pueden ser contiguas, frente a las cuales ponen distancias y acentan
rasgos particulares. Los lmites no son slo de orden territorial , tambin
implican un contacto continuo con los otros, lo cual pu ede deri va r en el
fortalecimiento de los rasgos que constituyen la identid ad del lugar y los
habitantes. Sin embargo, esta necesaria autoafirm acin que suponen tos
cruces y relaciones pone en evidencia un aspecto pro ba blemente crucial
de la localidad contempornea: su fragilida d.
Esta fragilid ad se muestra en las continuas estrategias de prod uccin
de la localidad como en la recurrente sensacin de prdida del sentido del
lugar. En las investigaciones ubicadas en mbitos acotados se afirm a
que es el tiempo tra nscurrido en comn aquello que permite formar
una memoria colectiva que da estabilidad y sentido de pemlanencia a un
grupo (H albwachs, 1968), lo mismo que pe rmite formar estrategias y pe-
queos rituales de sociabilidad en tre los residentes y usuarios de un lugar.
La sociabilidad, como la forma ldica de la socializacin, o democracia
de iguales como la pensaba Simmel (1971 ), permite no slo defin ir la
fo rma en que se establecen relacio nes in te rpersonales, sino crear un
mbito interactivo no instrumental por fuera de relaciones normadas
socialmente (tr abajo, instituciones), se ra el terreno ms propicio de
creacin de lo social. Esto remitira a la centralidad de lo ('ercano,
localidad o lugar, en la co nform acin de nociones de uno mismo y los
otros, que son parti cularm ente relevantes e n la gestacin de id entidades
individu ales y sociales.

lj9
Otro elemento interesante que participa en la creacin de la lo-
calidad es la reco nstruccin que se hace de ella, no desde la memoria
colectiva, sino desde las nostalgias sociales. Featherstone (1 995) apunta
que en condi ciones de modernidad la evocacin de tiempos y espacios
en el pasado tiende a otorgarles una senci llez, coherencia y consisten-
cia que el presente no tiene. De manera que habra que tener cuidado
en as umir que la localidad siempre es una unidad social plenamente
integrada.
En relacin con los lmites de la localidad Appadurai (1997) plan-
tea un punto de vista relevante en el sentido de que la localidad, o
comunidades situadas, son contextos que al mismo ti empo requieren y
producen co ntextos. Son contextos en el sentido de que proporcionan
el marco en el qu e pueden originarse y reali zarse acciones humanas
significativas. A su vez estas acciones adquieren sentido al relacionarse
con otros mbitos de sentido o contextos, es decir, requieren y produ-
cen marcos frente a los cuales se forma su propia inteligibilidad. As
las localidades son mbitos fuertemente relativos a otros, no slo en su
ve rtiente espacial, sino tambin en trminos de se ntido y significado.
Esto plantea en form a plen a el tema de la produccin de la localidad
dentro de la disc usin sobre permanencia y transformacin cultural
en situaciones de jerarqua y poder. Las dimensiones que reconoce
Appadurai en relacin con las luchas en la produccin de la localidad
son: 1) el continuado incremento de los esfuerzos del Estado-nacin
para definir todas las localidades bajo el signo de sus formas de apoyo
y afili acin; 2) la creciente di stancia entre territorio, subjetividad y
movimi entos sociales y colectivos; 3) la co ntinuada erosin , debida a la
fu erza de las mediaciones electrnicas, de la relacin entre localidades
espaciales y virtuales.

160
CONS IDERAC IONES FINALES

De acuerdo con lo reseado los escenarios de la identidad no podran


considerarse slo anclados al territorio, tampoco estaran slo insertos
en las relaciones simblicas a distancia, ya que requieren de un contex-
to de interpretacin generado en pautas de socializacin cara a ca ra,
ms bien son escenarios complejos y cambiantes, donde el indi viduo
y la colectividad transform an de manera continua sus ubi cacion es de
acuerdo a identificaciones inestables. Aborda r el tema de la identidad
sera una estrategia para ana lizar el sentido de lo urbano y los diferen-
tes tipos de localidad o lugares q ue coexisten en ella. As, el inters no
radicara en la identidad por s misma, que de suyo es intercsante sino l

como posibilidad de ahondar en la experiencia de la ciudad desde un


"lugar" simblico particular: el individuo, el grupo y sus referentes de
adscripcin y distancia.

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163
LAS IDENTIDADES EN CONTEXTOS
MULTICULTURALES'
J ORGE M ORALES MORENO'

INTRODUCCIN

El presente arculo cuenta con tres incisos que abordan la cuesn de las
identidades en un contexto social que caracterizar como posmoderno
y multicultural. Su hilo narra tivo se sostiene en la hiptesis de que el
paradigma de ciudadana liberal que alim ent a los Estados nacionales
modernos durante los siglos X IX y XX est agotado y no puede responder
a la presencia ni a las demandas de nuevas formas de diferenciacin social
basadas en identidades culturales. Ubica el problema en una supu esta
tra nsicin del paradigma moderno de ciudadana a otro posmoderno,
en la irrupcin de los discursos culturales que dan cue nta de la misma
yen algunos eventos histricos (globalizacin, fin del bipolarismo) Ci"e

I Este artculo est dedicado a Ele ni Mokas, quien ha sido mi s 0jos y oidos duranl c mis

indigaciones sobre el rnulti culturalismo ca nadiense y nortea merican o, as como a la


doctora Barbara Rahder (York U ni ve rsity), con qu ien disc ut algunas de las ideas que
aqu se exponen .
. Pro resor-invesligador en el D epartamento de Eva luaci n del Oisei1o, UAi\ 1 Azea-
potzalco.

165
la estn determinando. Plantea que en los pases multiculturales se est
gestionando un concepto alternativo de ciudadana mediante el recono-
cimiento de la diferencia lo que, en s mismo, constituye el germen de
una nueva forma de organizacin nacional.

LA UB ICACIN DEL DEBATE

Pa una ciudad del norte


)'0mefli a trabajar.
Mi vida la dej
entre Geuta y Gibraltar.
Sqy una 'q)l0 en el mar;fontasma en la ciudad.
Mi vida va prohibida, dice la autodod.
Manu Chao, rlClandestino",

Al parecer, no es sino hasta finales del siglo XX cuando la cuestin de la


identidad nacional cobra inusitado inters en los crculos acadmicos.' Esto
se debe, sin duda, a la convergencia de dos eventos "histricos" que han
conmocionado a la sociedad moderna y que, en cierta medida, amenazan
con trastocarla en su esencia (igualdad jurdica del ciudadano) y filosofa
(plu ralismo y sociedad abierta): a saber, el sorprendente derrumbe y des-

'2 Vase, por ejemplo, Gellner, E. (1988), Naciones)' nacionalism~ Madrid, Alianza; TayJar,
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166
mantela miento del bloque socialista, concebido como modelo alternativo
a la open socie!y; y el vertiginoso proceso de globalizacin que ha asumido
el capi talismo tardo a nivel mu ndial.
La autodestruccin inesperada del as llamado "socialismo real", sobre
todo a partir de la masacre de Tiananmen (1989), Y hasta el apa rente
fin de la guerra de Yugoslavia contra sus propias provincias (1999), dej
en el ho ri zonte inmediato un mundo unipo lar sin contrapesos3 y puso al
descubierto, al mismo tiempo, la emergencia cultural como factor deto-
nante de una cantidad de nacio nalismos que reclaman, desde e ntonces,
un lugar en el concierto de los pases modernos. Nacidos sobre las ruinas
del muro de Berln , sus debates vitales pasaron pronto de la "defensa de la
patria" a "quines somos la patria?" y "qu patria?" 1 de tal forma que
en menos de una generacin ya ha hab ido ms de un "divorcio" (entre
checos y eslovacos y entre eslovenios, macedonios y serbios), cruentas
guerras fratricidas (sierbos contra croatas, bosnios y kosovares) y violentos
conflictos de resistencia interna (chechenios en Rusia, kosovares en Macedo-
nia) que, sumados a los "casos hist ricos ll en desenlace late nte desde varias
dcadas,' hablan de la variable cultural como hilo narrat Asimismo, en el
derrumbe del bloque sovitico converge otro proceso cuyas consecuencias
para el orden mundial han tenido mayor impacto. Este es el proceso de
globalizaci n de la econo ma capitalista que enc uentra aS, sin cortinas
de hierro de por medio ni sistemas hostiles qu e enfre ntar, la va libre
hacia una indita expa nsin mundiaI.' En esa via ha tenido que fortalecer

3 A excepci n, cl aro, de la Repblica Pop ular de Chi na, Corea del No rte, Vietnam y la

ahora "inamovi bl e" Repblica de C uba, ve rdaderas reliq uias de la gue rra fr<l .
,1 Tales como los separatismos vasco , corso y q uebequ ense, la cu esu n balo na y los

independentistas kurdos e irlandeses, por menciona r lo s ms conocidos .


... El tema de la globalizacin co nstituye en s mismo un debatf' int enso y complej o, si bien
de reciente creacin. Existe n por lo menos tres enfoques al respectO: a) La perspectiva
neomarxista, en la q ue la globalizaci n es consecuencia lgica de la acumu laci n de
capi lal a nivel mundial y, por ta nto, sntoma de la exitosa expansin urbi et urbi del mo do
de produccin capitalista (a rticulado o dominante), ca racterizado aho ra por un eno rlll ("

167
o instalar cierlos instrumentos rectores, fiscalizadores y punitivos, ciertas
instan cias supranacionales de direccin econmica y alcance mundial
(FM I, BID , OMC, OCDE, agencias calificadoras de valores, etc.) que estn
trazando e imponiendo medidas econmicas, financi eras y polticas que
a ntes eran competencias exclusivas de los gobiernos nacionales.'

mercado mundial lranifronlen'?o y una nueva divisin in ternacional del trabaj o, donde
los an tiguos pases "depend ientes", ge neral me nt e exportadores de materias primas y
a nexas, es tn co nvirti ndose en pases exponado res de mano de ob ra, "enclaves de
mano de o bra" (va maquiladoras) y const ituyendo una perifel; a mundial "de rese lVa
labora l", formada por un prol eta ri ado desnacionali zado y so metido por un capital ismo
financie ro internacio nal corporati vo y tecnocr ti coj b) La perspec ti va qu e supone qu e
la globa li zacin es un pa radigma nu evo (si n nombre a n), un fenmeno de estructura
d istinta al de la expa nsin ca pit alista y que, en una de sus carac teri zaciones, constitu ye
un a forma in dita de impeli alismo que se presenta sin territori o ni ba nd era pero cuyo
co ntrol es cada vez ms efectivo so bre cada vez ms pases del mundo, por medio de
un sin n m ero de cdigos y leyes, un marco legal impos itivo qu e condiciona ini ciativas
naciona les, de tal suerte que "es tan to un sistema como una jerarqua , una construc-
cin cc ntrali zada de normas y una ex tendida produ ccin de legi timidad difundida a
lo largo y ancho del espacio mundial". Seg n Ha rdt , M . y Negri , A (2002), autores de
este enfoque, la globa lizacin se co mpo n a co mo un imperio que " no establece nin gn
centro de poder y no se sustenta en fronte ras o ba rreras fijas. Es un aparato descentrado
)' desteni torial izador de dominio que progresivam en te incorpora la totalidad del (erreno
glo ba l d entro de sus fr ontera s abi ert as y en permanent e expa nsin"j e) La perspec-
tiva que supone q ue la global iza ci n es un a co nsec uenc ia de la modernidad, en la qu e
des taca A. Giddcn s (2000), quien la caracte riza com o "la intensificacin mundial de las
rela ciones sociales que ligan di stintas localidades, de tal manera que eve nt os locales son
forma dos (J/wped) por eve nt os qu e ocurren mil es de millas lejos, )' vi ceversa". Para este
aU lOr la in tens iflcacin de las relaciones sociales qu e plantea este proceso se da en cuatro
dimen siones: la economa capitali sta mu nru al, el sistema de Estado-nacin , el orden
militar mundia l y la divisin internacional del trabajo. Hard t, M . y Negri , A. (2002),
IIIIPI'n"O, Buenos Aires, Paids; ver rese il a de ngel Se rmeo, "La globalizacin impen"al':
f\lli/mio Dimio, Mxico, 1I de agosto de 2002; Gidde ns, A. (1990), Tlle ConJequences rif
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ql !lnlllrop%gy in E!lvirolllenla/ Discourse, Lo ndres, Routledge.
IJ De 1995 a la fec ha este ha sid o el caso de Mx ico, Corea del Sur, Malasia, Ecuado r,

TlJrfJ ua y, ms recient ement e, Arge nt ina, Urugua y y Brasil (entre muchos otros de
"menor esca la").

168
y as como el sometimiento de la poltica nacional a las directri ces
de agencias forneas puede verse como prdida de soberana, tambin
la participacin en proyectos mul tilaterales de desarrollo regional ha
sido implicada en su achicamiento o restriccin, pues los paises partici-
pantes tienen que someterse voluntariamente a tribunales de decisin
sujetos a legislacion es metanacionales. La formacin de nuevas regio-
nes en ciertas zonas del mundo (Tratado Norteamerica no de Libre
Comercio , Pa ses d e la C uenca del Pacfico, U ni n Europea) defmidas
con criterios de estrategia geop oltica, econmica y (a veces) cultural
dc los pases miembros y orientadas a la creacin y consolidacin de
gigantescos mercados de bienes de consumo, regulados por comision es
supranacionales, est n dilu yendo las fronteras geogrficas de las nacio-
nes involucradas y, al m ismo tiempo (ver C uadro 1), impactan en forma
dramtica los mercados internacionales de trabaj o al promover y alen tar
nuevos Aujos migratorios, y al desplazar y abaratar in exlremis la mano
de obra no calificada. 7
Todo lo anterior ha hecho que los temas de globalizacin, achicamiento
de las soberanas nacionales e inmigrantes estn generando in tensos de-
bates en los pases "importadores de mano de obra", que con Crecuencia
tien los escenarios de la poltica nacio nal cuando son relacio nados con
varia bles de economa domstica o de segu ridad nacional. Oe estos temas,
el de los " inmigra ntes y extranjeros" suele ser percibido como el eslabn
ms dbil , en tanto que las polticas tradicio nales que se disearon para
su control y asimilaci n resultan hoy inefi caces o anticuadas,8 y tatnbin

7 Por ejemplo, en 1993 10% del mundo, la parte ms pobre, reciba 1.6% dc I ()~ ingre-

sos de 10% ms ri co, el 1% ms rico del mundo reciba un ingreso equivalc nt t" al que'
reciba el 57% ms pobre; el 10% ms I; CO de la poblac in de Estados Unidos t('na
un ing reso combinado mayo r a 43% de la poblacin mundia l y enea de 25% de la
poblacin mundial captaba 75% del ingreso mun dial. Vase Human Drl'l'lopmenl Rejlorf
2001, N ueva York, Uni ted Nations Developmenl Program-Oxfo rd.
8 En parti cul ar el otorgamienlO de la calidad de inmi grado o, inclu so. ciud adan a.

169
Cuadro 1. Costo del salario por ho ra, sector manufacturero
(en dlares noneameri canos)

Regin / Pas 1980 1985 1995

TLC
Ca nad* 8.7 10.9 16.0
Estados Unidos* 9.9 13.0 17.2
l\llxico 2.2 1.6 1.5

Unin Europea
Alem ania* 12.3 9.6 3 1.9
Francia* 8.9 5.7 19.3
llaJi a* 8.2 7.6 16.5
Reino Unido* 7.6 6.3 13.8
Espaa* 5.6 4.7 12.7

Tigres asiticos
Japn* 5.5 6.3 23.7
China 0.3 0. 2 0.3
Corea del Sur 1.0 1.2 7.4
Singapur 1.5 2.5 7.3
Taiwn 1.0 1.5 5.8

Mercosur
Brasil 1.7 J.3 4.3
Argentina 0.5 0.7 1.7
Ch il e** 1.8 1.9 3.6

Fuente: con datos de Stalker, P. (2001 ), {n /erna/iona/ migra/ion , O xford, New Interna[io nalist
Publication .

Pases con tasas altas de inmigrantes por causas econmicas y/o extenso pasado colonial.
No es miembro del Mercosur y sostiene un TLC con Mxico.

170
porque las poblaciones "locales" empiezan a resentir los efectos de un
proceso de multiculturalidadgalopante, muchas veces polarizada en el debate
electoral y que, dependiendo de los casos concretos (sea en Amrica u
O ceana, Europa, Asia o frica), exigen d efinir una serie de polti cas
internas cuyas consecuencias pueden minar la cohesin social o restringir
las libertades individuales'"
Como puede observarse, el debate resulta convergente: la prob/ema-
tizacin de la identidad nacional en el contexto de un mundo unipolar y
monolgico que promueve la globalizacin de los mercados como estrategia
expansionista debe verse como un fenmeno propio de nuestro tiempo

9 Ilustremos los proleg menos de la nueva poltica para el extranjero co n los intentos de
"actualizacin" de las leyes de ex tranj era que cien os pases de la U nin Europea (UE)
Uevaron a la Cumbre de Sevilla convocada para ese tema (j ulio de 2002) y que contem
piaban sanciones y cuotas fijas a pases considerados "puena de salida" de su propio
xodo. Ju an Carlos Algai1araz, " La Unin Europea cierra filas contra los inmigrantes
ilegales", en El Clarn, 28 de junio de 2002. O con la Ley Fini-Bossi aprobada reciente-
mente en Italia , que co nvirti en optativo el decreto " que fija la cantidad de inmigrantes
adm itidos por ao, con lo cual puede ocurrir que un cierto ailo el gobierno decida no
dejar entrar a ninguno", endurece los requi sitos de entrada y de estada (slo concede
permi so de permanencia al extranjero que tenga un contrato de trabajo), facilita la
expulsin de indocumentados y refuerza las penas a los contraventores. "Italia restri nge
la inmi gracin", de El Clarn, 11 de julio de 2002. O la Ley 8/2000 Ysu Reglamento de
200 l de Espaa, pensadas para poner " un mu ro entre legales e il egales". difi cultar la
entrada legal y restringir los derechos de los irregularesjoroJoJ (o "ilegales-mano-negras",
Manu Chao dixit), y gracias a la cual " no cienen derechos constitucionales esenciales,
ni derecho al trabajo, a las ayudas para la vivienda pblica o a la seguridad social, y
estn condicionados sus derechos a la asistencia sa nitaria, la edu cacin no obligatol;a
y la asiste ncia jurdica". Tambin favorece su expulsin en 48 horas con slo tener ca-
ducos los papeles y dificulta la regulacin, por cuamo los ailos de estancia previa para
consegu irla pasan de dos a cinco. Con slo 2% de ex tranjeros en su poblacin (5%
co mo promedio en la UE), Espa a ha desaparecido la obligatoriedad de un cupo anual
o del reagrupami ento po r razones humanitarias. En fin , co n 300 millones de personas
que viven en la UE, de las cuales 19 millones so n ex tranj eros, Europa ha reencontrad o
en los dos a tres millon es de ilegales alfantasmafiworito que ahora recorre sus fronte ras.
Diego Lpez Garrido, " La batalla legal", en El Pas, 1 de julio de 2002 (hap:! / www.
elpais.es/temas/ inmigraci on / mcnua / menua I.htm l).

171
que no distingue pases, tr tese de exporta dores o importadores de ma no
de obra, del centro o de la periferia, de nueva creacin o consolidados,
tradicio nales o modernos. Tal debate tiene como "subsuelo terico" lo
q ue algu nos estudiosos de la sociedad contempornea llama n el "viraj e
cultural" (cultural tum), una perspectiva e nfocada en la (deconstruccin
de la) alteridad y que est desplaza ndo los a nlisis de clase y de la acu-
mulacin de capital por el de las identidades culturales confrontadas y
las resistencias locales," Ha sido de ese "subsuelo terico" que algunos
encaj ona n en los estudios culturales, de do nde obtuve las herra mientas
de anlisis (ciudadana, multic ulturalisnlo, ide ntidad , minoras, reco-
nocimiento, afi rmaci n, diferencia, entre o tras) con las que enfoqu Jo
que aqu lla ma r la gnesis de un pa radigma de ciudada na basada en
la diferenciacin cultural, y que pone de relieve el papel de la cultura
como a rgum ento de identidad y a sta como el elemento detonador de
un nuevo concepto ciudadano.
Dicho pa radigma se encuentra acotado, por ahora y en particula r, a
las naciones mul ticultura les donde el pa radigma tradicional (basado en
el disc urso de los derechos ciudada nos) se ha mostrado incompetente o
limitado. El contexto poltico (posocialismo), el econmico (globalidad)
y la estrategia terica (estudios culturales) que lo enma rcan han sido
mencionados a lo largo de este inciso y slo resta referirme al contexto de
las ideas y actitudes, mismo que co rrcsponde sin duda a lo que algunos
filsofos europeos (H abermas, Giddens, Touraine y etc.) han llamado
posmodernidad, el ciclo de histo ria actual en el que a n prevalece n y
do min an los restos de las perspectivas anteriores, grandes narrati v as
y disc ursos totalizado res y emancipado res, de naturaleza racio nalista,
en ciclopdica e ilustrada y que ahora est n en apa rente fase terminal,
m ie ntras se constru yen nuevos e nfoques y aproximacio nes tericQ-meto-

10 De mane ra qu e si el siglo xx ha sido caracte ri zado co mo el del paradigma de las


id eo logas t"n co nAiclO, el :\:...'\:1 podla pasar co mo el de las identi dades en co nflicto.

172
dolgicas. Uno de ellos, e! multiculturalista por ejemplo, trata de explicar
el cmo y porqu se disloc la cuestin de la ciudadana del cdigo ci-
\~I l l a la diferencia cultural, precisamente e! enfoque que utilizar para
acercarme al anlisis de la identidad en ciertos pases multiculturales,
constituidos por diversas naciones y culturas y con mltiples "otros" que
no se identifican de manera necesaria ni se som eten al djscurso oficial
del mito nacional, o al " hegemnico" de la identidad "colectiva " (en la
letana de "una lengua, una cu\tura, un territorio, una nacin").
Puesto en trminos de una metfora posmoderna, tendramos que
tanto el ciudadano meta-civil configura en s mismo al posciudadano,
como ste encarna el sujeto idneo y activo de la posnacin multicultural.
La exigencia del derecho a la diferencia que aqu se plantea coincide, en
tiempo y forma, con la actitud posmoderna de centrar al sujeto en su
diferencia, y de ubicar el sentido de su accin y sus prcticas sociales en
la construccin y fortalecimiento de la identidad (conciencia y ejercicio
de la diferencia) como prctica poltica de supervivencia y estrategia de
negociacin. De esta manera, en la lnea analtica que aqu seguir la
cuestin de la identidad pasa de manera necesaria por la cuestin ciu-
dadana y es esencial para el estudio del reconocimiento del otro en las
sociedades multiculturales.
As, pues, ser necesario desenterrar el ~ejo problema de la ciudada-
na, una cuestin que se consideraba superada casi desde los orgenes de
la sociedad moderna, y contrastarla en contextos multicu lturales, pues es
en la dimensin multicultural donde mejor se observa la "reinvencin"
de! otro y se siguen los procesos culturales inherentes en la construccin de
las identidades sociales. A travs de estos dos ejes de anlisis, el de la
ciudadana y el del multiculturalismo, abordar la cuestin de las nuevas
identidades, identidades alternativas o posciudada nas, centradas en la
diferencia cultural y soportes de un nuevo paradigma ciudadano.

I1 Cdigo gentico y garana mnima de la ciudadana liberal clsica.

173
CUESTIN C IUDADANA E IDENTIDAD

\!figra Migra pinche Migra


Dijame en paz
Malicia veo en tus qjos
desprecio en tu cora<.n
Es hora de recol/ocer que todos somos una voz
Abra.a el concepto venimos de la misma voz
Me necesitas t a mi ms y ms queyo a li.
Carlos Santa na, "Mig ra"

La cuestin de la ciudadana antecede cronolgicamente a la del multicultu-


ralismo. Nace en Europa, entre el racionalismo cosmopolita de Las Luces y
el nacionalismo romntico de los siglos XVIlI y XIX. SUS primeras narrativas
trata ban temas como la libertad, la igualdad, la tolerancia y la propiedad
del hombre en sociedad, as como la divisin de poderes, sus contrapesos
institucionales y las autonomas y soberanas de los cuerpos polticos de una
incipiente frmula de gobierno democr tico. En su currculum se anexan
las cabezas cercenadas de los reyes de Inglaterra y Francia, ltimos entre
los grandes que gobernaron por Derecho Divino, ms algunas osamentas
baleadas de arch iduques y zares e incuantificables despojos de dictadores,
tiranuelos y dspotas de todo el mundo. Como cartas de recomendacin
presume, adems de mltiples constituciones de los ms diversos pases"
y una Declaracin de los Derechos Universales del H ombre (promulgada
por la ONU en 1948), la Dclaration des Droits de L'Homme et du Citoyen
aprobada por la Asamblea Nacional de Francia hace ms de dos siglos

12 Por ejemplo, una de las ms recient es consti tucion es es la de la Repblica Sudafricana,

ado plada d8 de mayo de 1996, que ini cia con una declaracin de corte clsico: "Una
ley para una nacin" , y en la qu e se establece que los valo res que la fundan son la dig-
nidad hum ana , la realizacin de la igualdad, la promocin de los derechos humanos y
la s libertades, el no racismo ni sexismo y la supre ma ca de la constitucin y la ley, entre
otros (ca ptulo 1); asimi smo, es tabl ece que hay una c iudadana sudafricana comn en la
que todos los ciudadanos son titulares iguales de los de rechos, privilegios y beneficios
de la ciudadana y, al mismo tiempo, sujetos ig uales de los cargos y respo nsabilidades

174
(1789), un documento que abri las puertas al discurso del ciudadano
como motor del paradigma de la sociedad moderna.
Acompasados por el discurso de la ciudadana, los tiempos de la socie-
dad moderna (o modernidad a secas) enmarcaron la construccin de los
sujetos sociales como individuos libres e iguales conforme a un discurso
jurdico (abstracto), cuya potencial participacin en la cuestin socia l im-
plica su transformacin . Su narrativa general hace referencia a un proceso,
a veces paulatino y otras veces violento, de secularizacin y emancipacin
del individuo de una potestad superior, m etafsica o real , encarnada en
un figura de poder (prncipe, rey, papa, fLihrer, nomenclatura, partido de
Estado, ideologa de Estado, religin de Estado, etc.) excluyente, dominante,
vertical y autolegitimada con criterios de poder y autoridad. En oposicin
al esquema del Leviathn, el modelo ciudadano apunta a la construccin
de sociedades democrtico-liberales, cuyos Estados asumen la neutrali-
dad moral como principio de gobierno, regidas por discursos positivos
abstractos y neutrales que asignan derechos universales a sus ciudadanos
de forma individual , lo que les confiere autonoma de la colectividad, y
conforme al principio de igualdad ante la ley.
Segn Sartori, 13 ese modelo slo pudo y puede prosperar en el contexto
del pluralismo, la filosofa y praxis de la tolerancia, sin la cual resulta im-
posible alcanzar consensos colectivos que den cabida al conjunto de leyes
abstractas y universales que estn por encima de cada uno y de todos los
actores sociales. El pluralismo presupone la tolerancia a los valores ajenos y,
en consecuencia, asegura que tanto la diversidad como el disenso son valores

que la misma confie re (ibid). Procl ama tambin que el Estado "no debe r inju stamente
discriminar directa o indirectamente a nadie e n una o ms reas (gru/lT/ds), inclu yen do
raza, gnero, sexo, embarazo, situacin marital, origen lni co o social , colo r, orie nt acin
sex ual, edad, incapacidad , religin , conciencia, creencia , cultura, lenguaje y nacimiclllo"
(captulo 2), con lo que prcticamente "se cura e n salud" al abarcar casi todas las ca usales
de diferencia social. http: //\vww.polity.org.za/govdocs/constit ution/saconst.html
13 Sarrori, G., op. cit.

175
que enriq uecen al individuo y a su ciudad poltica. De hecho, el reconoci-
miento del disenso como valor ha hecho posible la aparicin y existencia
de los partidos polticos, instrumentos sociales que hacen prevalecer la
diversidad de opiniones de los diferentes sujetos sociales en un contexto
social determinado y que, al mismo tiempo, buscan o alcanzan un con-
senso enriquecido y alimentado por el disenso y la discrepancia que les ha
dado origen. Asimismo, los partidos polticos demandan la competencia
electoral, el teatro poltico donde sus programas de gobierno y trabajo
son aceptados o rechazados en eleccin a bierta por los mismos sujetos a
los que dicen representar. En sntesis: pluralismo, partidos polticos, voto
y derechos ciudadanos, he ah el cuadro completo de la modernidad.
En efecto, para q ue el "sistema operativo" del pluralismo funcione
es necesario dotar a los sujetos sociales de derechos ciudadanos, derechos
elementales que los facultan y los responsabilizan para y en el quehacer
poltico de su sociedad. En la mayoria de las cartas constitucionales demo-
crtico-liberales que existen estos derechos ciudadanos son, bsicamente,
libertad de accin y movimiento, igualdad frente a la ley, votar y ser votado
y cambiar la forma de gobierno mediante el sufragio universal y directo,
as como gozar de ciertas garantas mnimas en caso de quebrantos a la
ley. Son tambin los q ue hacen al ciudadano en las "sociedades abiertas" a
la dialctica del disentir que, de acuerdo con el mismo autor, es el elemento
central del pluralismo como filosofa poltica, debido a que implica " un
debatir q ue en parte presupone consenso y en parte adquiere intensidad de
conflicto, sin resolverse en ninguno de estos dos trminos", pues "el con-
senso es un proceso de compromisos y convergencias en continuo cambio
entre convicciones divergentes"." As, el pluralismo no slo se arti cula

J4 bid. , p. 36 Y s. Por cierto, Sartori sostiene que la tolerancia, base a su vez de todo

pluralismo, tiene por lo menos tres candados: a) exige argu mentos, es decir, no tolera
dogmatismos; b) no tolera comportamie ntos que inflingen dao o perj ui cio, tanto a
nivel individ ual y colectivo; y e) es recproca: no tole ra a los molerames.

176
en las prctica s de la tolerancia, sino tambin en las de consenso, di-
senso y conRicto. Este ltimo, en tanto producto de un disentir debatido,
suele resolverse si se ha establecido en forma previa "el consenso ms
importante de todos [que1es el consenso acerca de las reglas de resolu-
cin de los conflictos"; y si se asume que el consenso comparte y une, es
decir establece una conexin con la comunidad, "un compartir con ella
que de manera une" . 15
En principio, este esquema ciudadano (ciudadana como generadora
del sujeto social) fue suficientemente eficaz en las democracias liberales
europeas a partir de la consolidacin de los Estados nacionales (\ 830-
1848) Y hasta el ocaso del milenio pasado. Sin embargo, como cualquier
historia larga, la de la ciudadana ciertam ente no ha sido una historia
lineal ni en constante "progreso", tal y como supuso T. H . Marshall , el
fundador de los estudios ciudadanos y para quien ha seguido un proceso
evolutivo caracterizado por etapas sucesivas ms o menos diferenciadas. \{}
La verdad es que abundan, casi desde sus orgenes y hasta la actualidad,
casos documentados donde ha sido suprimida, restringida 11 negociada
desde el poder central, ya por invasin externa, acontecimie ntos ex traor-
dinarios o por irrupcin de un grupo social o elite cobijados en una su-
puesta mayora o legitimidad. " Abundan tambin los fil sofos que la han

" bid, p. 43.


16 La etapa de la ciudadana civil (siglo XVIII), caracteri zada por la lu cha en to rno a

derechos civil es tales como la li be rtad de expresin , pen sami ento}' profesin de ff' ; la
etapa de la ciudadana po ltica (siglo XIX), ~ l periodo en el que las luchas se rustinguen
por el derecho a participar en las decisiones pblicas y la ob tencin del voto; y la ela pa
de la ci uda dan a so cial (siglo X.X), ca racterizada por la lucha por la segulicl<ld labo ral y
el Estado de bienestar, as como "por la herencia social y po r vivir la vida de una rorma
civilizada de acuerdo con los estndares prevalecientes en la sociedad" . T H . l\1 arshall
(1950), Citi;:pl and SociaL Glrus (reimp. 1992), Londres, PIOlO Dlay trad ucci n en ('spailol
(1998), Ciudadania y clase social) M adrid, AJianza]. Un resu men crico del trabajo de
M arshall puede lee rse e n Isin , E. E Y \-Vood , P. K. (1999), Citi;:.enship & ldenti!J~ op. ril.
17 Por eje mplo , el texto vigente de la constituci n de la Repblica de Cuba reconoce

qu e tocios "los ciudadanos gozan de iguales derechos y est n sujelOs a iguales deben.""

177
desplazado a una simple categora ideolgica o a una prctica de poder, lB
y los que han tratado de enriquecer el concepto con atractivas teoras
sobre el sentido de la accin social,19 o bien, como el mismo Marshall,
con explicaciones que han tratado de equ ilibrar el modelo terico con las
desigualdades materiales propias de los contextos socio-histricos.'o Ha
sido, en el contexto del pluralismo arriba aludido el motor del paradigma
moderno en trminos del discurso y de las prcticas sociales.
Sin embargo, el esquema parece agotado en la medida en que la so-
ciedad posmoderna est generando nuevos discursos donde la "retrica
de las races identitarias, del sentido de la pertenencia y de la singularidad

(art. 4 ! 0), proscribiendo y sancionando la "discriminacin por motivo de raza, color


de la piel, sexo, origen nacional, creencias religiosas y cualquiera O[fa lesiva a la dig-
nidad humana" (art. 42), y proclama que "La Asamblea Nacion al del Poder Popular
es el rgano supremo del poder del Estado ", que " representa y expresa la voluntad
soberana de todo el pueblo" (art. 69), compu es ta "de diputados elegidos por el voto
libre, directo y sec reto de los e1eclOres, en la proporcin y segn el procedimiento que
determina la ley" (an. 70) Sin embargo, pese a todos los postulados anteriores, esta-
blece una entidad suprema qu e, al final de cuentas, controla todo el siste ma poltico
y que recae en un rgano partidista (!), el Partido Comuni sta de Cuba, al que se le
asign a una ideologa especfica (" martiano y marxista-leninista") y se distingue con el
honroso, pero excluyente, papel de ser la "vanguardia organizada de la nacin cubana"
y "la fuerza dirigente superior de la sociedad y del Estado, que organiza y orienta los
esfuerzos comunes hacia los allOs fines de la con struccin del socialismo y el avance
hacia la sociedad comunista " (art. 5). Obviamente el texto no consigna la igualdad del
ciudadano an te la ley, quien se en cuentra a merced de un Estado que se autOconcibe
como sujeto histri co y social.
18 Es obvio que para Karl Marx, por ejemplo, el sujeco histri co no fue la ciudad an a

sino la clase social.


19 :M ax vVeber, por ejemplo, reconoca en la accin polltica la tica de las intenciones, de

carcter prcticamente religioso, y la tica de las acciones o responsabilidades, del mbito


propio de lo sociaL
20 De acuerdo con Sartori (op. cit. ), T H . Marshall (1950) trataba de resolver el problema

del esta tus de igualdad de l ciudadano en contraste co n las desigualdades impuestas por el
mercado. Y es verdad , pues su anlisis parta de la p regun ta central sobre si "la igualdad
bsica, cuando era en riquecida en sustancia y encarnada en los derechos formales de
la ciudadana, es co nsistente co n las desigualdades de la clase social" .

178
grupal ha obtenido un protagonismo que antes le era negado de manera
sistemtica por los principales lenguajes politicos de la modernidad"."
Como he sealado en el inciso anterior, esta retrica irrumpe en plena
convergencia con eventos mundiales que han alterado la visin que hoy
tenemos del mundo y de la sociedad moderna, tales como el proceso de
globalizacin y la clausura del bipolarismo." Paradjicamente, ahora
que no existen en el horizonte ideologas a ntag nicas que cuestionen
al modelo, aflo ran del interior sus contradicciones. Y stas se origi nan,
como he sealado, en la variable cultu ral en la que pivotan los discursos
de esa "emergente" retrica. La variable cultural se ha vuelto, as y ahora,
en el nuevo campo de batalla ideolgco," desplazando a las grandes
narrativas centradas en lo jurdico, lo poltico y lo econmico, propias
de la modernidad.
En lo que se refi ere al modelo ciudadano democrtico-liberal, la
cuestin cultural" est "dislocando" el eje de la igualdad ante la ley al eje
del reconocimiento de la diflrencia. El argumento central es precisamente el
que proclaman "las nuevas narrativas": ni las races identitarias ni el
sentido de pertenencia ni la singularidad grupal son distinguidas en el
esquema liberal , evidenciando a s sus puntos ms inoperantes : no se
detiene ni en los asp ectos cuanti tativos de los individuos (sexo, raza,
edad) ni en los cualita ti vos (religi n , pre ferencia sex ua l, fil osofa,
nacio nalidad, o rigen tnico) ni pone ate nci n en el ca rcter mul-
tidimensional de la p erson a human a (psicologa , identidad , ethos,

21 J. C. Velasco Arroyo, "Liberalismo y derechos de las minolas: una relacin conflic-


tiva", en F. Co lom Gonzlez (ed.), El espejo, el mosaico y el cruol. \l/ode/os politirns para el
multiculturalismo, Barcelona , Anthropos UAM lztapalapa , 200 l.
12 Que en su momento fue visto como el "fin de la histori a", en tamo qu e el modelo

democrtico-liberal de un a sociedad abierta y articulada al capitalismo de libre mercado


qued como nica estrategia viable de desarro Uo eco nmico , poltico y sociaL
23 J. C . Velasco Arroyo, op. cit., 11 7.

24 Es decir, los asuntos que en trminos generales hacen re ferencia a una lengua comn y a
una historia compartida, soporte sobre el que descansan memoria e imaginalio colectivos.

179
hi sLOria). En su propuesta "uni ve rsa li sta" descansa un ca non homo-
ge ni zado r qu e discrimina las diferencias. Por ej empl o, el derecho a
igual p roteccin jurdica de los individuos significa "simplemente que
el derecho debe tratar a todo el mundo de la misma ma nera; los posee-
dores de estos derechos son, con otras pala bras, individuos despoj ados
de todas sus d iferen cias y saca dos de sus con tex tos cultura les, socia les
y eco n mi cos" . l5 Asimism o, ig nora la d im ensi n supraindi vidu al del
ser hum a no, "o lvid a ndo as que el proceso de individuaci n slo es
posible a travs de la socia lizacin de los suj e tos" ."
As, una de las principales limi tantes q ue achacan a la ciudadanaju-
rdica es q ue por s sola no puede sustenta r los procesos de identidad q ue
todas esas diferencias (y otras) generan en los individuos. stas slo pueden
tener sign ificado fu era del discurso jurdico, concretamente en el espacio
cultural, pues es a h donde la conciencia de la diftrencia adquiere la forma
de un discurso de identidad y, por tanto, de una posicin del individuo
fren te a s mismo y ante el otro. Y este es en efecto el pu nto crucial de la
cuestin que, seg n Velasco Arroyo, se remonta a H egel: "la conciencia
de la propia identidad depende de las experiencias de reconocimiento
que recibim os de los dems y ... stas a su vez slo adquieren sentido en
un determi nado con tex to cultural". 27
La definici n de la identidad como con ciencia del sujeto de su propia
individualidad, as como de la conciencia de su contexto, del otro que "no
es",'" hace de la misma el principal argumento de ba talla que estructura
los discursos de resistencia de las minoras, tanto como los actos y prcticas

1'i J. Co l\\~1I(1994), "Los derechos humanos, la proteccin de las minoras y el agota-


mi l: lllO del uni versalismo", cilado en Velazco Arroyo, op. cit. , p. 123.
lb Ibid.
11 Ibid.
~Il Por dem s una defini cin que me recuerda los dos tipos de conciencia de l sujeto histrico
imagi nado po r el hegeliano J'vlarx: la concie ncia en sy para s de la clase social, como
definitorias de sus prctica s polt icas y sociales.

180
de exclusin a las que hayan sido sometidas, pues apela a "la existencia de una
identidad colectiva compartida 0, dicho con o tras palabras, una conciencia
de pertenencia a una comunidad con caractersticas nacionales, lingsticas,
religiosas O tnicas diferentes al resto de la poblacin".'" Al pregun tarse
quin soy? y qu no soy?, el discurso de la identidad salta de las defini-
ciones juridicas reduccionistas y abstractas que la limitan al mbito de la
cultura, pues es ah donde las prcticas que genera se articulan con lo social
y cobran significado, generando consecuencias o impactos en el entorno
social. La toma de conciencia interna y del o tro, es decir, \a construccin de
la identidad individual y de grupo, deriva en forma inevi table en prcticas
sociales que escapan de las previstas por el marco j uridico liberal, pese al
carcter universal que sus leyes se atribuyen.
De esa manera , el paradigma de la ciud adana liberal, discurso legiti-
mador y cohesionador de los Estados nacionales modernos, experimenta un
impasse al no poder abarcar de forma caballas diferencias m etajurdicas
que pla ntea la diferenciacin cultural de los sujetos. El cdigo positivo,
ciego y neutral a lo que hay detrs de la pe rsona fi sica y a sus contextos
y procesos de individuaci n, queda no slo seriamente cuestio nado sino
adems Ilpresentado" corno un discurso hegemnico y dominante en
ta nto que las prcticas sociales que deriva p romueven la supresin de las
diferencias. En oposicin a la neutralidad liberal, el eje del pa radigma
en ciernes gira en torno al reconocimiento de la especificidad individual
y social del sujeto, en los procesos de identidad persona l y colectiva que
lo caracterizan y diferencia n interna y exte rnamente y que slo pueden
ser a bordados en el contexto de su cultura especfica, pues es a h donde
las identidades "se producen, consumen y regulan" y donde "crean
significados a travs de sistemas de representacin simblicos sobre las
posiciones de identidad que qu eramos adoptar". 30

29Velazco Arroyo, op. cit., p. 120 .


30 Kath ryn \Voodward (ed .) (1997), Identiry and D ijference, Londres , Sage-Thc Open
U niversiry.

18 1
Tenemos entonces que el nuevo paradigma centra la ciudadana en
las identidades culturales y que, as como el anterior gener prcticas
ciudadanas de participacin social, ste genera prcticas de identidad que
estn incidiendo en la cuestin social. A diferencia de la praxis ciudadana
que se agota en el discurso positivo, la praxis de la identidad cultural exige
nuevos enfoques que den cuenta de la forma en que su ejercicio se articula
con las prcticas sociales significativas a las que da lugar. 31
Es aqu donde hay que destacar el estatuto de perspectiva vlida
de anlisis que ha adquirido la dimensin cultural para el estudi o y
conceptualizacin de los sistemas mundiales, situacin nunca vista
hasta mediados de la dcada de los aos 80 del siglo pasado'2 De he-
cho, en la conve rgencia de la teora cultural como categora de anlisis
y de disciplinas afines o emergentes co mo los estudios culturales, la
etnografa, la semitica, los estudios de gnero, de vida cotidiana y del
medio ambiente entre otros, el nuevo paradigma est desarrollando
su propio cuerpo terico. Existen ava nces importantes al respecto. Por
ejemplo, Du Gay y S. Stuart sostienen que para comprender de manera
cabal un texto o artefacto cultural es necesario analizar los procesos de
representacin, identidad, produccin, consumo y regulacin que lo
enmarcan y al qu e denominan "el circuito de la cultura". As, acuden

31 Quizs el lector entienda ahora por qu ac ud al subsuelo terico de los estudios

cu lturales como estrategia conceptual para el anlisis de las identidades.


32 Con excepcin de los antroplogos, en los anlisis de los sistemas sociales la cultura

era conce bida como el conju nto de ideas, o relegada a una superestructu ra ideolgica
orie nlada a veces a los discursos religiosos y otras a los lingsticos, cuando no a los
de usos y costumbres y formas colectivas de pensar y ser, generalmente subordinados
o determinados por los ejes poltico y econmi co. Sin embargo esta cuesti n cambi
dramticamente en los aos que aqu se sealan, cuando la cultura es identificada "como
un mecanismo principal a travs del cual las identidades nacionales son generadas e
impugnadas dentro del sistema mundial" (p. 148). Desde entonces la cultura se ha in-
corporado a los sistemas del "modelo mundial" y es considerada una variable critica.
K. Millon (1996), Environmentalism and Cultural The0'Y Exploring Ihe Ro" oJ Anlhropology In
Enuironmental Discourse, Londres, Ro utledge.

182
a los aspectos significantes de los comporta mientos sociales qu e son
portadores de ciertas prcticas relevantes e n el marco de una cultura
determinada, destacando los elementos que son considerados "signi-
fi cantes de identidad", en tanto qu e la co n struccin de la ide ntid ad
es social y simb lica a l mi sm o tiempo y mientras que las identida des
se mantienen tambin a travs de condicio nes sociales y materiales. 33
En fin , el modelo cultura l de estos auto res pone en evidencia que la
construccin de las identidades culturales siguen procesos dialgicos
individuo-sociedad . Los individuos no slo hablan de s y de su mundo
con sus acciones y representaciones, sino qu e adems registran las
respuestas del entorno en las prcticas sociales derivadas de sus identi-
dades colectivas. Al ser referencial, la identidad establece una relacin
dialctica del individuo con la sociedad.

LA CUESTIN MULT1CULTURAL y LA IDENTIDAD

Pero qu importa sry nuevo ciudadano


sigo siendo mexicano como el pulque y el nopal
y mis hermanos centro y sudamericanos, caribeos o cubanos
traen la sangre tropical
para que respeten los derechos de mi raza
caben dos patrias en el mismo cora<:n
Los Tigres del Norte, "Mis dos patrias"

Conviene empezar este inciso mencio nando, si bien en form a somera,


algunas de las impli caciones que en trminos de las prcticas sociales
generan las "limitaciones" impugnadas al modelo ciudadano "democr-
tico-liberal" en contextos posmodernos (multicultura les) y posciudadanos

33 Qu iz cabria sealar aqu que, de acuerdo con eSle mismo enfoqu e, lo social y sim
blico hacen referencia a dos procesos diferentes, pero necesarios, para la marcacin
y mantenimiento de las identidades. La marcacin sim blica hace refe rencia a CI1l0

183
(identidad cultural como argumento de ciuda dana). A mijuicio, estas
prcticas es ta blecen un a contradiccin d e origen qu e no es t lejos d e
la paradoja. Por ejemp lo , desde la perspecti va que a naliza la cues-
tin de la identidad la creciente presen cia de los "otros" es asumida
como un desa fo pa ra la poblacin local en trminos de "su" discurso
nacional, mientras qu e para los "otros" es precisamente el sustento
identitario, propo rcionado po r "su" cultura, lo que les permite resistirse
a la asimilacin o diferenciarse de la mayora. Yen lo qu e respecta a
la cuestin ciudadana, al sostenerse en un marco jurdico impersonal
que esta bl ece derech os civil es iguales para todos y cada uno de sus inte-
g rantes, "sin distincin de raza, credo, sexo o religin ", se convierte en
un canon abstracto que ve en los individuos slo a sujetos de derecho,
sin consideraci n de su entorno personal , comunitario, social, cultural
y etctera .
Entonces ta nto la identidad como la ciudadana de carcter liberal
plantean un conflicto potencial ah donde existen diversas culturas (fo-
rneas o no), una de las cuajes se presenta o asume como dominante o
hegemnica y asociada usualmente a lo na cional. " Vemos as movimien-
tos reivindicativos que anteponen la cultura de grupo frente al esquema
uniformador de la ciudadana liberal, y otros que derivan de! mismo prc-
ticas polticas que exigen e! respeto absolu to de los derechos ciudadanos
de las minolas frente a cualquier intento d e exclusin, c1iscriminacin o

damos sentido a las relaciones y prcti cas sociales; por ejemplo, cuando hace mos
referencia a quin es excluido, La diferenciacin social hace referencia a cmo estas
clasificaciones de diferencia son '\~vidas fuera" en la s relaciones sociales. De es ta man e-
ra, la identidad nos exige obse rvar los sistema s cla sifi ca torios, "los cuales mu es tran
c mo las re lac iones sociales son organizadas y vividas, por ejemplo, en por lo menos
dos grupos op uestos: 'nosotros' y 'ellos"'. Kathryn Woodward, op. cit. Vase tambin
S. Hall (cd.) (1997), Repl<sentah"on: Cultural Representa/ions and Signifjing Praeces, Londres,
Sage-The Open U niversity.
34 Este es el argumen to ce ntral de Pandillas de Nueva York, pelcula dirigida por Martin

Scorsese (l'vliramax, 2002) sobre los aos fundacionales de N ueva York.

184
abandono poltico o socia!''' Tal contradiccin pretende ser desplazada
por las preguntas que se hace n a hora sobre si esa supuesta igualdad de
derechos ciudadanos cubre tambin los inlereses de "los otros" y si stos,
debido a sus "diferencias" de o rigen y por distintos a ntecedentes e iden-
tidades culturales, pueden escapar del m arco legal supuestamente neutro
v ciego a los colores sociales.
Como las respuestas ya se han adelantado e n el inciso anteriOt~ resta
aqu referirnos a cmo en las sociedades multiculturales la cuestin del
reconocimiento social de las identidades colectivas tie nde a convertirse
en un facto r decisivo de cohesin socia!' La pregunta no es determinar
si el modelo clsico de ciudadana est agotado y no slo no explica las
posibilidades de participacin y cambio social, sino cmo construir nuevos
modelos que den cuenta de otras ciudada nas (o ciudadanas emergen-
tes), basadas ms en las diferencias de origen cultural que en cnones
abstractos legales. En el extremo ms ambiguo de la cuestin se trata de
disear una estrategia lo ms coherente posible que conserve "el principio
bsico e irrenunciable de todos ante la ley y el derecho de los individuos
y grupos a mantener sus rasgos culturales diferenciales"."
Esta cuestin resulta central pues existe una corriente de opin in
en constante ascenso que sostiene que mientras ms se hace necesario
diferenciar entre diversas "ciudadanas" y g rupos sociales, ms plural y
equitativa se convierte una sociedad. Tal corriente ha tenido su origen
en el mundo a nglosajn, donde existen sociedades caracterizadas po r
la presencia de di versas nacionalidades dentro de un solo pas (Ingla-

35 Cabe hacer notar qu e slo en el marco de los de rechos civi les, que esablcrc el prin-

cipio de igualdad jurdica de origen, es posible fundamentar derechos "alternativus" , al


estilo de los derechos humanos (de raz iusnaturalista) y otras declaraciones universales
de buena voluntad (derechos del nio , de la muj er, del prisionero de gue rra , norma s de
proteccin a las especies en extincin, etc.). Mu chos de estos derechos secundarios que
se derivan de las constiwciones liberales sostienen las causas de las minoras.
16 J. C. Velasco Arroyo, op. cit., 119.

185
terra, Estados Un idos, Canad, Sudfrica, Australia y Nueva Zelanda
principalmente) y a las que denominaremos con el trmino genrico
de "sociedades multiculturales" ." Muchas de estas nacionalidades han
sido incorporadas por polticas de poblacin abiertas a la inmigracin,
por la localizacin de mercados laborales atractivos o idneos, por
cuestiones polticas o ideolgicas (refugiados y asilados), por argumentos
histricos (la existencia de un pasado colonial que sigue conectando a
las metrpoli s con sus ex colonias), por causas coyunturales (estrategias
geopolti cas de intervencin o alianza priorita ria) o una combinacin
de varias de ellas.
En todo caso, se parte del principio de que en las sociedades multi-
cu ltura les ex iste n grupos sociales cuyas aspiraciones sociales y cultura-
les no ha n sido satisfechas, y que en la medida en que esas aspiraciones
particulares tienen como base aspectos de carcter tnico, sexual, de
clase o cultural que escapan de la media comn ciudadana, nunca o

31 Oel lado de los apologistas de esta corrieme, vanse Gutmann, A. (ed.) (I 994), Mul~

licultura/ism: Examining he Politics of RecognitionJ Princeron, Princeton University Press, en


particular el trabajo de TaylOl; c., The PoliticJ o/ Recognition, que ha generado un debate
qu e ya rebasa las rronteras de los pases multiculturales [traduccin aJ espaol (1992),
El multicultllralismoy "la poltica del reconocimienw", M xico, Fondo de Cultura Econmica];
Kymlicka, \l\Z (1996), Ciudadana multicu/tura4 Barcelona, Paids; Nathan , G. (199 7), Weare
all Multiculturalists NOl4 Londres, Harvard University Press; "ViUet, C. (ed.) (1998), Theon"-
<./ng lvlulticulturalism. A gwde ro lhe Curren! Debate, Oxford, Blackwell ; Kottak, C. P y Kozaitis,
K. A. (1998), On Being Differenl: Diversity and M ulliculturalism in theNorth Ammean Mainstream,
McGraw-HiU I Higher Education. Del lado de los crticos, verellexto aludido de Sartori
(2001 ), donde hace una virulenta crtica al trabaj o de TayJor, as como a J Habermas
(1999), "La lucha por el reconocimiento en el Estado democrtico de de recho", en La
inclusin del otro, Barcelona , Paids; Barry, B. M . (200 1), Culture and Equality: An Egalitmwn
Cntique oJ Multiculturalism, Harvard University Press; Levy, j. T. (2000), T/, Multiculturalism
of Feor, Oxford Unive rsity Press; J Schmidt, A.J (1997), Tlu: Menace of Multicu/turalism:
Trojan Horse in America, Publishing Group In corporated. Un texto recomendable que re-
lOma ambas posiciones es Bennet, D. (ed.) (1 998), AlluLticultural States. Rethinlng f)jJerence
and Idenlity, Londres, Routl edge. Un texto sumame nte imeresame que an aLza a mbos
partidos es Colom Gonzlez, F (ed.) (2001 ), El espejo, el mosaicoy el crisol, O ? cit.

186
dificilmente ser n consideradas en el proyecto social general, de tal
manera que esos grupos permanecern m arginados o mantendrn un
estatuto de vulnerabilidad mientras no se les reconozcan sus aspiraciones
en las que, por lo dems, sustentan una propia " identidad". En Estados
U nidos y Canad" algunas de las aspiracio nes ms "ge nuinas" de estos
grupos pasan por el crisol del origen tnico, lo que suele implicar raza,
lengua y, en muchos casos, religin.39 Estos p ases, a diferencia de E uropa
occidental, fincaron su desarrollo econmi co en polticas poblacionales
que privilegiaron las inmigraciones fo rneas, de tal manera que el mul-
ticulturalismo que ahora los caracteriza es parte distintiva y natural de
sus propias identidades nacionales, aunque slo en Canad ha generado
polticas de gobierno de carcter oficial y p ermanente."
Por ejemplo, mientras que en Ca nad los orgenes tnicos de sus
inmigrantes son considerados dentro de la variable cultural (cultural back-
ground), en el contexto de sus culturas especficas (dando prioridad al eje
cultura l sobre la naturaleza del sujeto), en E stados U nidos stos son parte
importante del sistema social y simblico d e marcacin y pieza clave en
la percepcin social de la diferenciacin. Las consecuencias de esta dis-
tincin son tremendas, pues as como no es lo mismo referirse a un sujeto
como "culturalmente hispnico" que de "raza hispnica" (cosa que no
existe), mucho me nos resulta reconocer las "aspiracio nes particulares" del

38 Pases en los que sostendr mis o bservaciones gracias al contacto in si/u q ue mantuve

con esra cuesti n du rante 200 1) en mi condicin de Fell o""" Senior en la Facu lty o f
Envi ro nmental Studies, de Yo rk U niversity (To ra nto).
39 Vase, po r eje mp lo, Langlois, Sim on (1998), "M u tacin de la idelllidad canadie nse",

en Revista Mexicana de Sociologa, Mxico, UNMvl-Ins ti tulo de Investigaciones Sociales,


enero-m arzo, 1/98 .
40 D e hecho, el t rmino mul ticulturalisl110 fue acuilado en 1965 po r la Canadian Roya l

Comitio n, y figura en la Carla Canadiense de D erechos y Li benades bajo el rubro


"herencia multicultural", do nde el artculo 27 proclama que la ca rta "deber se r in ter-
pretada de fo rma consistente con la preservacin y el realce (enhancelllt'lll) de la herencia
multiculturaJ de los canadi enses" .

187
inmigrado en concordancia a su background cultural que a su origen racial.
Las distinciones de raza terminan, por lo general, en una marca de color,
en una identidad estructurada sobre una particularidad fisica o geogrfi ca
inamovible (por ahora), mien tras que las culturales generan marcas ms
amplias y abiertas y tienden a hablar ms de la psicologa y forma de ser de
los sujetos, como la lengua materna, el pas de origen, la relign. Generan
identidades en constante necesidad de expresin y transformacin. Con
probabilidad lo anterior explique que en Canad haya menos tensiones
raciales y "crmenes de odio" que en sus vecinos del sur,41 o que en una
ciudad como Toronto (Ontario) puedan coexistir 70 mezquitas islmicas
sin que todava ningn Sartori pegue el g rito en el cielo.
y probablemente tambin explique que la alteridad sea menos conflic-
tiva en el primer pas que en el segundo, pues si "los otros" son definidos
en fu ncin de su origen cultural, pa reciera suficiente aplicar, impulsar o
desarrolla r acciones afirmativas de carcter sociocultural que den cuenta
de las diferencias sustanciales, preservando incluso aqullas que suelen ser
fun cionales en la conformacin de una identidad colectiva." Pero si esa

41 Un ejemplo general: en 1995 por cada asesinato que ocurra en cada 100 mil ha

biamcs en Taranta, ocu rra n 32 en ,,,rhasington. D e acuerdo co n el ltimo reporte de


las Naciones Un idas (2001 ), Canad es el tercer mejor pas del mundo en trminos
de calidad de vida.
~2 Taranta es un excel ente ejemplo de lo anterior: 38% de sus cuatro millones de ha-
bitantes no nacieron en Canad (cuyo promedio nacional es de 16%) y al rededor de
un tercio de lodos los inmigrantes que han lJ egado a este pas la escogen como lugar
de residencia . Vase HaUi , S. S y Driedger, L. (1999), mmigrant Canada. Demographic,
Eco n o mic~ and Social Challenges, Toronto, University of Toronto Press. Asimi smo, de
acue rdo con una famosa gua que da cuenta de las diferentes comunidades tnicas que
la incegran , hay en ella poco ms de 500 mil personas que pertenecen a la comunidad
italiana y que, por lo tanto, hablan esa lengua j 350 mil chinos, 300 mil alemanesj 180
mil de diversas comunidades hispnicasj 130 mil griegosj 100 mil portugueses, 100 mil
ind iosj 100 mi l ucrani anos; 80 mil polacos; 80 m il tamiles; 50 mil paqu ista nes, 50
mil holandeses; 45 mil co reanos; 40 mil vietnami tos, etc. Todos estas comunidades COI1-
vive n con los "otros" nativos autcton os en una relacin horizontal, de tal manera que,

188
alteridad es definida por la raza, por el color de la pie!, parece casi imposible
diluir esas diferencias sustanciales con simples programas sociales."
En efecto, esta ha sido la situacin en Estados Unidos, un pas que
entre 1820 y 2000 ha incorporado a ms de 66 millones de inmigrantes
de todas partes de! mundo, de los cuales 38 millones han provenido de
Europa (originalmente colocados bajo el rubro "raza blanca"), sin q ue
hasta la fecha haya logrado integrar de manera cabal a su poblacin de
raza negra (o afroamericana). En las dcadas doradas dc la inmigracin
europea, es decir entre 1881 y 1930, por cada 100 inmigra ntes que
entraron a ese pas 84 fueron europeos. Aunque esta tendencia ha ido
en sentido contrario en las tres ltimas dcadas (1970-2000), 15 de cada
100, la inmigracin africana ha mantenido el espectacular raqutico por-
centaje de 1.04% para todo el periodo mencionado (1820-2000). Esto
quiere decir que de cada 100 inmigrantes que entraron a Estados Unidos
en los l timos 180 aos, 58 fueron europeos y apenas uno afri cano (ver
cuadros U y IU), pese a que la poblacin afroamericana fue la minora
tnica ms importante del pas hasta el ocaso del siglo x.,x (recientemente
desplazada por la de origen hispano).
Nathan G lazer, profesor emrito de la Universidad de H arvard, ha
explicado y documentado e! cmo y porqu de la marginacin de la
poblacin afroamericana de los discursos de identidad norteamericanos,
desde la independencia de Inglaterra." Sostiene que el proyecto de nacin

como aq ullos, suel en conserva r y hacer gala de sus tradicion es y costumb res culturales
y religiosas sin menoscabo de la cohesin social o la identidad urbana-nacional. D e
hecho, parte de esa ide ntidad se sustenta en ese mosaico multi cullUral qu e es el Canad
moderno. Ruprech t, T. , Toronto's A1any Faces. A Cuide lo Ihe kledia, l\1useulIIJ, Rfstourants,
Festivals, M onuments, Prominent Citizens & S/ops qf AlIare than 60 Cull/l1'01 COlllmlll1itie~ in thf
CirJ, Kingston , Quarry Press, 1998.
43 Al respecto, resultan elocuentes los testimonios reunidos en el vol umen compilado

por los corresponsales de The New York Times (200 1), How Race is lived in Alllerica. Pu/{ing
Together, Pul/in Apart, Nueva York , Times Book (introduccin de Lely\"e kl ,j.).
~ Glazer, Nalhan (1997), ,p. cit.

189
Cuadro 11 . Inm igracin europea a los Estados Unidos, 1820-2000

a iio.~ inm igracin gt'ncraf inmigracin e uropea

Gran \ Olal: 1820-2000 66,089,431 = 100 .00% 38,460,797-58.19%


1881-1890 5,246, 61 3 = 100.00% 4,735,484-90.25%
189 1-1900 3,687,564 3,555,352-96.41 %
1901-191 0 8,7 85,386 8,056,040-91.69%
19 11-1920 5,735,8 11 4,32 1,887-75.34%
1921-1930 4,107.209 2,463,194-59. 97%
s ubtotal l: 1881-1930 27,562,583 23 , 131,957-83.92%
19 71- 1080 4,493,314 800,368-17.81 %
1981-1990 7,338,062 761,550-10.37%
1991-2000 9,095,4 17 1,359,737 -14.94%
s ubtotaJ 2: 1971-2000 20,926,793 2,92 1,655-13.96%
(Olal I (Sil + SI 2): 48 ,489,376 ::;: 73.36% 26,053.612-53.73%
del GT gene ral de1 T-l y6 7.77 % de1
GT europeo

Cuadro 111. Inmigracin a los Estados Unidos, 1820-2000 por zonas geogrficas

inmigracin !-{cnl'ral a 1ftW-2000: 66,089,431 - 100.00%

de Europa 38 ,460,797 - 58.19%


d!' Asia 8,814,852 - 13.33%
dI' las AllIl'ric<ts 17 ,554,354 - 26 .56%
d(' ivli'xin) 6, 138,150 - 9.28%)
ck -\Ji'ir,] 689,084 1.04%
ol ro~ (Ocean a y 01 ros no cldinidos) 581 ,587 - 0.88%

Fuellte: ( '011 base ('n datos cid liS Immigra lion and N atural ization Sel"Vice, www.in s.llsdoj.gov

que surgi de sus li bertadores no inclua a la poblacin de raza negra ni


a los pueblos ind genas, y que esta exclusi n de origen se extendi hasta
ya mu y en1rado el siglo )(,X. Asim ismo sostiene que tan to las polticas

190
de americani::.acin del siglo XIX como las de asimilacin del xx que fu eron
conformando el esquema general de homogenizacin social, cultural e
ideolgica que se conoceIa genIcamente bajo e! trmino de melting
poi, estaban diseadas y diIgidas para los inmigrantes europeos de raza
blanca , y en las que la escuela pblica - esencia del melting pot y laboratorio
de la emergente identidad norteamericana- j ugara un pape! central en
este proceso de exclusin y olvido.
Seg n G lazer este olvido institucional y colectivo empieza a ser cues-
tionado al fin alizar la segunda guerra mundial, y slo como contraposicin
al discurso de superioridad racial de Hitler. Hubo claras evidencias de
que un discurso de identidad nacional sustentado en la raza podia derivar
o terminar en la superioridad de una, con los consecuentes campos de
concentracin o exterminio, deportaciones masivas, odios sociales, hornos
crematorios o townships que ello podIa implicar. Es entonces cuando los go-
biernos federales emprenden polticas de "accin afirm ativa", tendientes
a paliar los estragos causados por dcadas de aba ndono y discriminacin
en torno a la poblacin afroameIcana y q ue, durante la dcada de los
aos 60, desembocaIan en una verdadera revolucin por sus derechos
civiles hasta entonces confiscados.
El autor citado hace un anlisis exha ustivo de las diversas polticas de
'accin afirm ativa" que trataron de enmendar la plana en asuntos raciales
y sostiene que, lej os de mejorar la situacin, a mediados de los aos sete nta
los indicadores mostraban un total fracaso de los advocacy planners, de las '!!Jir-
matlve actions y en la prctica de todo ~I rneltingpol," llegando a la conclusin

45 G lazer analiza el com po rtamie nto de tres indicado res al respecto: porcentaje de ma-

trimon ios inte rraciales, conce m racin residencial (segregacin) y lenguaje. El Plim ero
habla de los prej uicios hist ricos que se tienen sobre la raza negra (y ot ras): mientras
que 5 0% de los j udos se haban casado co n o tras ra zas, tres o ms de cada diez nuevos
inmigrantes tam bin y ms de 50% de los inmig ran tes e uropeos, 98% de la poblacin
negra se casaba entre s, 79% de los po rtoni queil o s y 76% de los mexicanos. En lo que
se refiere a la segregacin residencial, ciudades importantes co mo BoslOn, ClcvelaNl ,

191
de que el separatismo negro es una reaccin al rechazo de los blancos por
integrarlos de manera cabal, que la relacin raza y clase social hace todava
ms dificil la integracin residencial y que la base de la integracin racial
es la voluntad indivdual (por ejemplo, en contextos de clase media, donde
el esfuerzo personal suele ser ampliamente reconocido, existen numerosos
casos exitosos donde la barrera de la segregacin tnica fue superada).
En suma, que la historia de la lenta integracin de los "otros" negros,
una historia repleta de fracasos y derrotas, desercin escolar, desempleo,
criminalidad, prejuicios sociales y discriminacin racial,%no pasa ya por
el (o los) nzeltil1g pOI (s) ni por las acciones gubernamentales, pasa por un
reconocimiento individual de esta situacin, en la que cada indivduo (one
by ol1e) debe entender que vve en una nacin multicultural que hace nece-
sario el reconocimiento del otro, de tal manera que, siguiendo sus propios
intereses de manera natural , se accede a una integracin natura1.
Si me he detenido en la cuestin afroamericana es porque me interesa
destacar las aparentes analogas que algunos multiculturalistas contempo-
rneos esta blecen con respecto a la sociedad actual. La lectura que hacen

Ch icago y Detroit mostraron un redu cid o 4% en la declinacin de segregacin residen -


cial , mientras que Nueva York y Ncwark mostraron inclu so incrementos. Y ms: 30%
ele los reside ntes negros haba decidido de manera voluntaria su propia segregacin.
El tcrcer indicador es todava ms contundente, pues el autor subraya la emergencia
de un sistema simblico y lingstico de co municacin "alternativo" , con vocabulario,
modi smos y rormulaciones distintas, usado por la p oblacin afroamericana y que dista
mucho del ingls hablado por los grupos dominantes. Op. ciL.
-Hi En verdad la c uestln es mucho ms compleja, si bi en el trabajo de Glazer apunta a

una direccin correcta: la exclusion del negro de los discursos oficiales de identidad y
ciudadana. Por ejemplo, en Race nto Culture: a Cntica/ Genealogy qf CulturalldentiD', "Valter
Benn i\ lichaels trata de ubicar el fortalecimiento de esta exclusin en las narrativas anti-
imperiali stas de fines del siglo xrx y principios del )(..-X, a partir de las cuales los grupos
blancos se autoerigieron e n cultura (raza blanca-cultura blanca), filtrando el discurso
racial com o elemento distinti vo de la ciudadana norteamericana. Curiosamente, el
sustrato racial de la ciudadana norteamericana hizo posible el su rgimi ento del mul-
ticuhural ismo e n Estados Unidos. En Appiah , K . A Y Gates, H. L. , Jr. (eds.) ( 1995),
ldentihs, Ch icago, Univers ity of Chicago Press.

192
de la sociedad moderna es una en la cual existen dive rsos grupos que, como
la comunidad negra norteamericana segn he reseado, no han logrado
hacer valer sus intereses, se encuentran exclludos o no son reconocidos por
los discursos oficiales de integracin o asistencia, o cuyas prcticas sociales o
"estilos de vida" son despreciados o rechazados por el conjunto del cuerpo
social. Estos grupos no tienen de manera necesaria que identificarse con
algn sustrato tnico, si bien es un argumento central, y muchas veces sus
aspiraciones son ms de carcter cultural (preferencias sexuales, actitudes
de gnero, motivaciones religiosas) que politicas o raciales.
El discurso multic ulturalista sostiene que en la m edida en que estos
grupos permanecen marginados o son objeto de segregacin o discrimina-
cin se les condena a la anomia social, al ostracismo o a la disfun cin por
aislamiento, lo que a la larga suele generar se ntimientos de frustracin
que pueden derivar, a su vez, en actitudes a utodestructi vas (alco holismo,
adicciones) o incluso antisociales (criminalidad, vandalismo). La cuestin
radica, e ntonces, en que estos grupos son vctimas de la "diferencia" y que
una sociedad que se precia de moderna (y por lo tanto " abierta" ) no slo
debe evitar su desaparicin en funcin de una poltica homogenizadora
(al estilo meltingpot), dominante y coercitiva, sino que, adems, de be te ner
"polticas de reconocimiento", pues ser a partir del reconocimiento social
que se haga de esos grupos como podrn fortalecer sus identidad es y, con
ello, asegurar su viabilidad social. 41

~7 En palabras de uno de sus principales autores: "la exigencia de reconocimientos se vuelve


apremiante debido a los sup uestos nexos f .ltre el reconocimiento y la identidad ) donde
este ltimo trmino designa rugo equivalente a la interpretacin que hace una persona de
quin es y de sus caractensticas definitorias fundamentales como ser humano. La tesis es
que nuestra identidad se moldea en parte por el reconocimiento o por la taha ele ste; a
menudo, tambin , por el falso reconocimiento de los otros, y as un individuo o un grupo
de personas puede sufrir un verdadero dao ) una au tn tica defo rm acin si la gente o la
sociedad q ue lo rodean le muestra n, como espejo) un cuadro limitativo, o degradante
o despreciable de s mismo" . Taylor, C. (2001 ), op. cil. 43-42. Vase Morn Esco bcdo,
J. G. (200 1), '~ norte del liberalismo: el contexto canadiense de un df'"bate filosfico", y
Velasco Arroyo, J. C. (200 1), ambos en Colom Gonzlez, E, op cit.

193
Asimismo supone qu e una sociedad ser ms viable cuando logre
respetar y reconocer a un mayor nme ro de diferencias sociales, pues
la identidad social , como hemos visto, es resultado del reconocimiento
que se hace de nosotros, O bien de la carencia del mismo y, ciertamente,
del desconocimiento que tenemos de los otros. Es en el reconocimiento
social donde radica la esencia de la identidad, y su ausencia o carencia
puede generar un verdadero dao que derive en una forma de opre-
sin "que aprisione a alguien en un modo de ser fal so, deformado y
reducido".48
El debate actual entre los multiculturalistas norteamericanos (cana-
dienses y estadounidenses) no es tanto a nivel de los marcos tericos, a los
que acuden para teorizar sobre e! papel de la "diferencia" como elemento
motor de la sociedad multicultural. 49 Tampoco est en el pluralismo que,
como vimos, implica tolerancia y al que en general confunden o reducen
por pluralidad, que implica diversidad a secas. El debate est entonces
en las prcticas polticas que pueden derivarse de sus observaciones o
planteamientos. Por ej emplo, al planteamiento de C. Taylor sobre la
necesidad de implantar una poltica de! reconocimiento que identifique
las "diferencias legtimas" de los grupos en cuestin, se ha respondido
con la necesidad de poner en marcha polticas de reclistribucin que en
el plano socioeconmico fortalezcan la viabilidad social de los mismos.

.. 8 C., op. cit., p. 44


Tay lOl~
"9 Hay quienes invocan a ciertos trabajos de H egel para la construcci n de una "teora
del reconocim iento" y otros al pensamiento de Foucault para denunciar el papel domi-
nanle de una prctica social, de un disc urso dominame o de una po ltica hegem nica.
En ambos casos subsiste la definici n de g rupos sociales diferentes que necesitan del reco-
nocimiento social para lograr prese rvar sus ide ntidades, acaso la materia prima con la
cual podrn hacer frente al mundo de estigmas y prejuicios con el que son confrontados.
En la medida en que estos grupos no adquieren una "conciencia" de la "diferencia", su
comportamiento ser como el de la "clase en s" del j oven Marx (seg n he mencio nado
en otra parte), es decir, como un grupo amorfo incapaz de defende r sus derechos ni
desarrollar una praxis identitari a propia .

194
De hecho, reconocimiento y redistribucin son trminos estructurales presen-
tes en el debate multiculturalista'O y cuya trad uccin en poltica puede
observarse en los programas institucionales que, sin hacer nfasis en un
melting poi abstracto u homogeneizador, estn redefiniendo las acciones
afirmativas. 51

50 Vase Fraser, N., "From Redistribution lO Recognition ? Dilemmas of Ju stice in a


' Pos t ~Soc iali s t '
Age", en Willell, C. (ed. ) (1998), Tlleor:ing /v/ulticulturalisnt. A Cuide lo tllt
CurreTa Debate, op. cit.; Isin, E. E YWood, P. K. (1999), Citizenship & Identiry, op. cit.
;' 1 Por ejemplo, el Departamento de Justlcia de Canad tlene una programa de com~

bate al crimen denominado The Nationa l Strate&'Y on Com mun ity Safety and C rime
Prevention, cuyo objetivo principal es "incrementar la seguridad del individuo y de la
comunidad equipando a los ciudadanos co n los conocimientos, tcnicas y recursos que
necesitan para avanzar en los esfu erzos de prevencin del crimen en sus comunidades" .
El programa adopta e implanta polticas de desarrollo social (redislribuci n, acciones
afirmativas, etc. ) y pone nfasis (o hace una "diferenciacin") en ciertos grupos vul n e~
rabIes: ni os, jve nes, mujeres e indgenas (o aborgenes), mien tras q ue muchas de sus
comunidades "experim entan desproporcionadas tasas altas de vio lencia, viclim izacin
y pobreza debido, parcialmente, a un aislam iento geogrfico y cultural". Se autoclefine
co mo un programa de "preve ncin del crim en mediante el desarrollo social", proactivo
y de largo plazo, y es t dirigido a " remover el personal y los facto res econmicos y
sociales que conducen a cienos individu os a participar en actos criminales o a ser vctimas
de crimen" . Entre sus objetivos est "fortalece r la calidad de vida de los individ uos, de
sus famili as y comunidades" y pretende "incrementar ac ti tudes o conduclas posirivas
en los individuos infl uye ndo en sus experiencias en reas tales como la fami lia, la vida ,
la educacin, el empleo, la vivienda y la recreacin" . Pues bien, el4 de j ulio de 2002
el barrio de San Romanoway, al norte de Toronto. con ms de dos mil nios y jvenes
y co n un nivel alto de nuevos inmigrantes como reside ntes, lanz una iniciativa de re
vitalizacin co munitari a basada en las premisas anteriores. Mcdiame este programa el
gobierno federal otorg un fondo de 300 mil dlares ca n adien ~es para ser adm inistrado
en tres aos. Durante la entrega de esta partida, una co nmovida secretaria df' Esrado en
multiculturalismo sostuvo que "el xo en la prevencin del crim en ocurre cuando hay un
compromiso a nivel local ... (y que) esta comunidad est respondiendo co n una ini<..:iativa
que une a los residentes, a los empresarios locales y a las agencias del seC lor pblico
en el objetivo comn de hacer de San Romanoway un barrio ms seguro f ms sa l u~
dable". He aqu un excelclllc caso de " re di s lribucin~reco nocim i e lll o" en un cOlllexto
mul ticultural. Vase: h ttp:/www.crime-prevcI1l1o n.org/engli sh/ national / phase2.h tml.
Vase tambin Campfens, H. (ed. ) (1999), Communi!J' Developmenl Aml/nd {he I Vorid. Pmctice,
Theory, Research, Training (partes 1, 11 Y 111), Toronlo, University of Toronto Prcss.

195
o bien, la cuestin sobre a quines reconocer y a quines apoyar, que
deriva en a cuntos, cmo y para qu reconocer y apoyar~ Interrogantes
que plantean las cuestiones sobre qu tanto una sociedad abierta puede
resistir la multiplicacin de sus diferencias, si esta multiplicacin no deri-
va en su fragmentacin y si puede reconocer diferencias que amenacen
incluso con su integridad o cohesin social. En el fondo de las mismas
subyace, sin duda, el temor a la "balcanizacin" y desintegracin de la
sociedad mediante procesos radicales de diferenciacin social, cultural,
tnica, sexual y de clase."
Como podr verse, las conclusiones que pueden derivarse de estas
premisas estn genera ndo agrias polmicas." Por lo que a m respecta,
concluir con la cuestin que abrimos en el inciso anterior: al quedar
restringido a los derechos ciudadanos propios de la sociedad liberal
democrtica, el modelo clsico de ci udada na ya no puede responder a
los numerosos problemas planteados por las mltiples diferencias que
caracterizan a los suj etos sociales de la sociedad contempornea (y ahora
definida como posmoderna). Y esto es vlido sobre todo en contextos
multiculturales, donde ciertas minorias tnicas o culturales tienen que
ser reconocidas en funcin de su discurso de identidad (que les da de-
recho a la existencia). As, se hace necesario, media nte esas polticas del
reconocimiento y redistribucin mencion adas, abrir y generar nuevos
conceptos de ciudadana diferenciada que generen el marco formal y legal
a las mismas.

52 Me parece que este ha sido el caso de las desin tegraciones del "imperi o" sovitico
(URSS) y de las rep blicas de C hecoslovaquia y Yugoslavia . El prim ero fue incapaz de
integrar en su discurso de "unidad nacional" (sovi tico) a las repblicas asiticas (de
orie ntacin islmica), mientras que en los segu ndos la diferen ciacin tnica y religiosa
hizo inviable la subsistencia de sus Estados multiculturaJes.
H En las que destaca el "bl oque europeo" Sarton (2'001 )Habermas ( 1999), defensores

del esquema liberal de ciudadana y escp ticos de las ex travagancias norteamericanas


sobre poltica multicultural.

196
La propuesta final de esta perspectiva multicultural es alental; proteger,
respetar y reconocer las mltiples diferencias que subsisten en el seno
de una sociedad compleja, caracterizada por la presencia de mltiples
actores sociales de distintos origenes, culturas y razas. Implica un adis
a cualquier intento de melting pot y descansa, conceptualmente, en una
filosofia de la diferencia. En sntesis, el axioma multicultural plantea que
mien tras ms plural resulte una sociedad, ms oportunidad tendr de ser
igualitaria," que esa pluralidad descansa en el reconocimiento de ciertas
diferencias sociocultura les y biolgicas sobre las cuales, necesariamente,
tienen que construirse "nuevas)' identidades que den forma y fondo, voz
y espacio a los nuevos grupos ciudada nos que surja n de ellas.

~4 Lo cual no quiere decir que sea ms tolerante.

197
DE MTODOS
CUALITATIVOS
ESPACIO , LUGAR E IDENTIDAD. ApUNTES PARA
UNA ETNOGRAFA DEL ESPACIO URBANO
K.o\THRlN \oVILONER*

M e di rijo al centro comercial de Santa Fe. Son las diez de la maana.


U ego en un microbs repleto de trabajadores y empleados. D ebo cruzar
la autopista antes de pasar al estacionam ien to cercado po r unas rejas
altas. Hay pocos autos. A esta hora los cuidacoches no tienen mucho
qu hacer. Algunos j ardineros riegan las plantas. Adentro, en el ce ntro
comercial , tampoco hay mucha gente. Las tiendas y restaurantes todavia
estn cerrados, esperando que d la hora para que los clientes entren .
En los largos pasillos mujeres limpian los escapa rates y charlan con los
vigilantes. Cada uno con uniforme, identificndoles como miembros del
equipo de mantenimiento del Centro Santa Fe. A un lado del complejo
donde est Sport City y Cinemex apenas se oye un poco de ruido humano.
Un grupo de chavos espera la primera funcin de cine de las 10:30. Las
maestras de una escuela primaria intentan organizar en filas a los nios
que traviesos espera n entrar a El Mundo de los Nios.
En la plaza central, decorada con palmas y cascadas artificiales, no hay
nadie. Al pasar por los limpios e impecables pasillos escucho una msica

* D octora en etnologa urbana. Profesora en el Instituto de Antropologa de la Universidad


de H amburgo y de la Fac ul tad de Ciencias Culrurales de la U niversidad de Bre ll1 cn.

20 1
light en bajo volumen. Es una atmsfera silenciosa, casi abandonada. Se
siente extrao pasear por estos pasillos y plazas aparentemente pblicas.
Es como invadir una casa cuando todos sus habitantes an estn dormidos;
la casa todava no est lista para recibir vsitas. El Centro Santa Fe tiene su
horario. Su fun cin principal es vender diversin y promover el consumo.
Todo est bien determinado y controlado por un ej rcito de vgilantes.
Es un espacio privado o pblico? E s un espacio urbano? Cules
son sus caractersticas?
Algo parecido ocurre en el centro comercial Perisur, en el cruce de
Insurgentes y Perifrico Sur. El espacio urbano es un lugar compuesto
de carriles de alta velocidad y calles laterales, camellones y grandes
barricadas en medio de un paisaj e de pi edras volcnicas, edificios enor-
mes, centros comerciales y anuncios gigantescos. Hay un gran Aujo de
vehculos. Las vas parecen tremendos bordes urbanos casi imposibles
de cruzar para los peatones. No es un lugar agradable para estar, hay
mucho calor, ruido y con taminacin . Pero a pesar de ser tan inhspito
el lugar es usado por paseantes.
En las paradas de microbuses han instalado puestos ambulantes de
dulces y comida rpida, usando las rejas de los estacionamientos como
soporte de sus lonas. En los mu ros de concreto se observan grafEtis y
consignas polticas, huellas de apropiacin del espacio. Si uno cruza los
altos puentes peatonales se pude topar de repente con alguna pareja de
jvenes enamorados sentados y mirando el Aujo permanente de los autos
por el Perifrico.
Qu espacio es ste? Es un lugar efirn ero y temporal? Un tpico
no-l ugar?
Otro ejemplo ms es el Metro. Para muchos de sus habitantes el Metro
es el medio de transporte ms rpido de la ciudad de Mxico, el que usan
en sus persistentes vajes de todos los das. Es un transporte pblico de
masas. En el interior de los vagones mucha gente est medio dormida,

202
los parados chocan cuerpo a cuerpo por el ritmo atropellado al paso por
los tneles oscuros. Nos convertimos en una masa alienada y agobiada.
Algunos hombres leen peridicos o historietas; las mujeres se maquillan
con una habilidad impresionante aprovechando la duracin del viaje.
Tambin es un lugar de trabajo para vendedores ambulantes, msicos
ciegos, cantantes o payasos. A pesar de la vigilancia, represiones y multas,
en cada estacin los vendedores se empujan entre los pasajeros pa ra en-
trar a los vagones y ofrecer pilas, bolgrafos de tres tintas, cuadernos con
rompecabezas o las nuevas leyes de impuestos, chicles, alegras y mucho
ms. Cualquier cosa imaginable puede venderse en el M etro.
Las estaciones sirven adems como salas de exposicin de fotografas,
libros o esculturas prehispnicas. Ah entre maquetas y vitrinas o debajo
del reloj se citan amigos y parejas. A veces es tn sentados en los andenes
de mrmol pulido, dejan pasar algunos trenes para charlar un ratito ms,
antes de llegar al trabajo, la escuela o la casa. El M etro es un gran espa-
cio que forma parte de la vida cotidiana de la ciudad. Es un espacio de
Aujo y trnsito. Es tambin un espacio de comunicacin e interacci n?
Reflejo de la modernidad?
Los anteriores son ejemplos de los espacios urbanos, como existen
muchos en las ciudades modernas. Son espacios de consumo y diversin,
de trfico y trnsito, tecnopolos, centros comerciales, unidades habila-
cionales ce rradas y condominios de lujo, en su mayo r parte ubicados en
la pe riferia urbana. Supuestamente estos sitios no tienen historia, son
"nuevos") controlados y vigilados v cada uno tiene una funci n deter-
minada. Al mismo tiempo son espacios practicados y de comunicacin.
Lugares con huellas de apropiacin y de interacciones sociales entre
diversos actores urbanos.
Qu tipo de espacio son ? Cmo diferenciarlos y contextualizarlos?
Podemos caracterizarlos como espacios modernos? Cules son los compo-
nentes del espacio urbano? Quines son los actores que influyen o impactan

203
el espacio urbano~ Quines son aquellos que lo viven, usan y transforman?
Cmo se identifican ron estos espacios? Qu conceptos de espacio, lugar
e identidad pueden aplicarse para entender la ciudad actual?
Este ensayo intenta responder a estas preguntas. El tema es la relacin
en tre espacio e identidad en el contexto de las transformaciones globa-
les y la produccin de "nuevos espacios" urbanos. Empezar con una
breve revisin terica sobre los conceptos de "espacio urbano", "lugar"
y "no-l ugar". Despus presentar algunos mtodos cualitativos para la
investigacin de espacios e identidades urbanos. Terminar dando una
interpretacin de algunos ejemplos de "espacios nuevos" en la ciudad
de Mxico. El objetivo es seguir la pista a la forma en que se construyen
las identidades urbanas en relacin con el espacio.

TEORA DEL ESPAC IO URBANO]

Hace apenas dos dcadas que en las cliscusiones e investigaciones de las


ciencias sociales y culturales se abri un renovado inters sobre el espacio,
que se defina en trminos de territorio, fronteras, plazas y movimiento.
Este nuevo inters est relacionado con las corrientes criticas del posmoder-
nismo, de los nuevos conceptos de lo pblico y lo privado, de la movilidad,
del tiempo y de la tecnologa, tanto como de la percepcin, la apropiacin
y la construccin de espacios simblicos e identidades. Sin embargo, en
su mayora los autores especialistas han usado los trminos "espacio",
"localidad" y "lugar" de manera arbitraria, a veces como sinnimos. 2

I Esta parle corresponde a un captulo de mi tesis de doctorado 1 plaza m'!)l0r. ('Centro

de lo metr6poli? Elnogrqfia del :(6calo de la ciudad de Mxico, traducido por Anbal Campos y
publicada po r la Universidad Aut no ma 1\1etropolitana, 2005.
'1 Para esclarecer estos trminos puedo adelantar una primera definicin: uno de los pumos

de partida del conceplo de espacio se basa en su extensin geogrfica o superficial. Slo


cuando esta extensin es investida de identidad, de nombre y de lmites, puede hablarse
de una localidad. La localidad, a su vez, se convierte en un lugar cuando es utilizada como
campo de interaccin por un determ inado grupo social (vase HalJer, 1994, p. 5).

204
CONCE PTOS DICOTM ICOS DE "ESPACIO"

A pesar de los co ntrastes existentes en cada uno de estos trminos, ob-


servados en los obj etos de estudio, en los mtodos y en las definiciones
tericas, la mayor parte de los textos revela una dicotoma inherente
al espacio. D e ah que sea preciso establecer una diferenciacin entre
el espacio fi sico y el social (Bourdieu, 1998), entre uno abstracto y uno
habitado (De Certeau , 1996), entre el concreto y el metafrico (Soja,
1989) o entre un espacio a ntropolgico y otro no-a ntropolgico (Aug,
1993). H enri Lefebvre distingue tambin entre una " representacin
del espacio" y un "espacio de representacin" (Lefebvre, 1994, p. 38).
El primer concepto designa la conceptualizacin que de! espacio esta-
blecen, por ej emplo, cientficos, urbanistas y tecncratas. El segundo
se refi ere al espacio habitado y vivido, o a las asociacio nes cognitivas,
imgenes y smbolos que estructuran la p ercep cin de quienes h acen
uso de l (ibid., p. 39).
T rabajar tericamente sobre e! espacio urbano obliga a reconocer por
lo menos dos niveles distintos. Por un lado es necesario considerarlo como
un lugar concreto o material, de experiencia, de prctica cotidiana, de
percepcin y apropiacin. Por otro, el concepto de espacio, o la nocin
de ciudad como tal , depende de su representacin en ideas e imgenes y
ha de ser investiga do en e! contexto histrico corresp ondiente. Estos dos
niveles son inseparables y se influ yen mutuame nte. Tampoco constituyen
unidades fijas. Tal como sucede con el entorno material , la idea de espacio
urbano cambia de manera constante.

DIALCTI CA D E ESPAC IO E IDENTIDAD

Adems del aspecto dicotmico del espacio existe otro rasgo fundamental: la
relacin entre espacio y ser humano. El espacio rodea a los individuos como

205
un sistema de elementos fsicos, sociales e imaginarios, y les dirige e incide
en sus acciones. Por ello el espacio no puede ser pensado sin sujetos.
Un espacio slo surge de las distintas formas de apropiacin y de
atribucin de significados (Soja, 1989). Segn David Harvey (1993 , p.
17) existe por tanto una relacin dialctica entre la construccin mate-
rial , la prctica social y la representacin a travs de la cual se crean los
espacios concretos. Recordemos que el espacio urbano no puede ser visto
simplemente como la suma abierta de relaciones entre las formas fsicas
y la prctica social, sino que l, al mismo tiempo, constituye una premisa
esencial para la reproduccin cultural y simblica de esa prctica cotidia-
na. Aqu el espacio urbano no es visto por tanto como una unidad pasiva
sino como un proceso que tiene lugar entre el entorno fsico, la prctica
social y la prctica discursiva. Un aspecto que muestra estas relaciones
dialcticas es la construccin de identida des en y por el espacio.

CARACTERSTICAS DEL ESPACIO

El espacio se compone de caracteristicas histricas, fsicas, sociales y


metafricas del espacio. Como primera caracteristica se dice que la sig-
nificacin del espacio urbano est construida sobre una base histrica.
El espacio est cargado de historia (Rotenberg, 1993, p. XVI), lo cual se
pone de manifiesto en las atribuciones del significado. Estos son aspectos
de la historiografa "oficial" a la que estn sujetas determinadas inten-
ciones de significacin: los referentes histricos y simblicos pueden ser
resaltados o relegados a un segundo plano, dependiendo del momento,
lo cual puede denominarse la "historizacin " del espacio. Por una parte,
la historia es utilizada como espejo legitimador del presente. Por otra, el
espacio urbano sirve para ubicar historias individuales. Como lo demostr
Maurice Halbwachs (1991 ) los recuerdos (colectivos) quedan inscritos
en el lugar material. Un segu ndo aspecto del espacio es por tanto su

206
cualidad ma terial o fisica. El espacio fsico puede medirse por su exten-
sin, superficie, volumen o estrechez, y se caracteriza por la presencia
de elementos a rquitectnicos. Seg n Denise Law rence y Setha Low el
concepto abstracto de "entorno construido" designa los productos de
las actividades constructivas del hombre, que incluyen los diferenres Lipos
de edificios as como aquellos espacios materiales definidos como calles
y plazas (Lawrence y Low, 1990, p. 454). El espacio urbano se caracte-
riza por sus smbolos constructivos y por una ma terialidad especfica
(la geometria, los materiales: concreto, asfa lto, ladri{lo, acero, vidrio; \0.
infraestructura, etc.), que determinan la configuracin de lo. ciudad y
con ell a la p ercepcin del en torn o urban o (vase K okot, H engartner
y Wildner, 2000, p. 1 1).
El tercer asp ecto es el espacio material donde tienen lugar las inre-
racciones sociales. El esp acio no es a fin de cuentas un recipiem e o con-
tenedor de cosas (en el sentido de la fi sica) sino una expresin concreta
de aquellos condiciona mientos histricos y sociales que caracterizan a
una sociedad. Por medio de las diferentes a tribuciones de significado y
formas de apropiacin por pa rte de los habitantes de una ciudad se pone
de ma nifiesto el espacio social de la prctica cotidiana. Los habi tantes se
apropia n de los sitios pblicos de la ciudad (de las calles y plazas) y los
usan pa ra determinados fin es. Junro a estas interacciones individua les
ta mbin desempean un papel central las actividades co lectivas, como
las reuniones pblicas, los rituales, el com ercio y el tiempo libre. La
prctica social sirve en ese sentido a la produccin y reproduccin de
significados y a la estructura de un orden socio-espacial (vase Lawrcnce
y Low, 1990, p. 469).
Segn Bourdieu (199 1, p. 26) "el espacio soci al muestra cierta ten-
dencia a establecerse de manera ms o menos estricta en el espacio sico
en forma de una determinada colocacin distributiva de actores y cua-
lidades". Tambin lla ma a ese espacio socia l "espacio fi sico apropiado" ,

207
el cual se caracteriza por la exclusin recproca de posiciones sociales
diferenciadas (ibid., p. 27). El concepto de "espacio fisico apropiado"
puede relacionarse en ese sentido con la prctica cotidiana de apropia-
cin, pero tambin con la influencia e intereses de los distintos grupos
sociales. La lucha por el espacio o por su ocupacin se basa en la apro-
piacin material y simblica de los escasos medios pblicos (o privados)
(Bourdieu, 1997, p. 160).
La cuarta caracteristica del espacio urbano se vincula a lo anterior.
Esa inscripcin de sentido hace referencia a cierta cualidad metafisica
del espacio (vase Soja, 1991 ). En ese contexto, ste es entendido como
un sistema codificado de smbolos con significados culturales (Lawrence
y Low, 1990, p. 472) a partir del cual es posible relacionar el nivel del
espacio fisico apropiado con el nivel abstracto del espacio ocupado por
el poder. En las concepciones materiales del espacio ste es representado
como un recipiente en el que pueden ser localizados y fijados todos los
lugares, objetos y acontecimientos. Segn Neil Smith (1993, p. 98) es
preciso entender el significado amplo slo en su relacin con las con-
diciones dinmicas del espacio metafri co. Para analizar ste es preciso
investigar los orgenes sociales del espacio, as como las condiciones de
su produccin, reproduccin y la contextualizacin del poder, la poltica
y la ideologia (Soja, 1991 ).
Como otra caracterstica, Marc Aug (1993) le atribuye al espacio
una cualidad antropolgica. Define los lugares antropolgicos como sitios
concretos que aluden a un suceso, un mito o un escenario de la historia.
Segn Aug un lugar antropolgico es determinado por los hombres
que en l viven, trabajan y fijan sus se ales y lmites. D epende de la
geografia econmica, social, poltica y religiosa del grupo cuyas reglas, a
su vez, estn inscritas en el espacio (ibid., p. 49Q. El lugar antropolgico
refleja la memoria y "lo propio" de un grupo. En estos sitios se condensa
el poder administrativo, religioso, jurdico y poltico.

208
Aug habla en este sentido de un "disp ositivo espacial" que pone de
relieve la identidad de un grupo. Los lugares antropolgicos se definen
por tanto a travs del sentido que les ha sido inscrito, el cual, a su vez, se
pone de manifiesto e n su apropiacin yen una orga nizaci n social que
se va haciendo visible. Las tres caractersticas bsicas de un lugar antro-
polgico en este sentido son la historia, la identidad y la interrelacin
entre sus habitantes / usuarios (ibid., pp. 56, 580.'
La definicin de los lugares antropolgicos forma parte de la clsica
tesis de Aug sobre lugares y no-lugares (ibid.). Los no-lugares son espa-
cios de la sobremodernidad construidos con determinados propsitos
(trfico, trnsito, comercio, tiempo libre). Al contrario de la modernidad,
que segn Aug se defin e por una polifona, en donde se entrecruzan el
pasado y el presente mezclndose en un todo, la sobremodernidad est
caracterizada por una mu ltitud fragmentaria: es un espectculo espec-
fico, la superabundancia de acontecimientos y espacios, marcados por la
individua lizacin de referentes (ibid., p. ll 30.
H ablando de no-lugares Aug se refiere a aq uell os espacios que
simbolizan lo provisional, como son los m edios de transporte, clubes de
vacaciones o campos de refugiados. Son lugares de paso y trnsito, espe-
cificados por flujos pea tonales, vehicula res o informacionales. A los no-
lugares les faltan las condiciones de interaccin e historia para constituir
una identidad colectiva o comn. Las definiciones de Aug sirven para
efectuar un primer acercamiento a los espacios urbanos en las metrpolis
modernas, pero en pa rticular la definicin y ubicacin de los no-lugares
como constitutivos de las ciudades posmodernas parecen cucstionables.
Que categora sera un puente peatonal del Perifrico Sur? Segn
Aug es un clsico no-l ugar de trnsito y Aujo, sin historia e idcntidad.

3 O(ra definici n de lugar es la que establece Csar Abilio Vergara Figueroa a panir de las
caractersticas del lenguaje, la riwalizacin , el sistema o red conceptual , la jerarquizacin
interna, la demarcacin y la biografia o hisloria (Ve rgara Figueroa. 200 I b, p. 10).

209
Pero aun ah , cuando se lo apropia un a parej a de enamorados, se en-
cuentran referencias de usos sociales e inleraccio nes vitales. Las vas
urbanas para muchos parecen un lugar insoporta ble de trnsito rpido,
pcro pa ra a lgunos ve ndedores a mbula ntes es un lugar de trabaj o O para
los j ve nes pu ede ser el lugar del prim er beso, parte inherente de su
memo na yexpencnCla .
Aug di ce qu c tanto el lugar como el no-lugar no existen en una
(( rma pura, cada luga r se recompone continua mente. En la realidad de
hoy, en cada lugar est dada la posibilidad de un no-lugar, el lugar ja ms
desaparcce del todo y el no-lugar nunca llega a esta blecerse por completo.
El enredoso juego de la identidad, la inte raccin y la historia encuentra
co nstantcmente su refl ej o (ibid., p. 84). En este sentido se puede decir
qu e el lu ga r urbano es un "luga r prac cado" (vase D e Certea u, en
ibid., p. 85). Por su uso los espacios se tra nsforma n en lugares con una
(un cin, hi sto ria e identidad. Los lugares urba nos son heterogneos, las
defini ciones y percepciones se sobreponen simult neamente. Es decir, la
diferencia de un luga r o un no-lugar se basa en las diferentes maneras de
apropi acin, de da r sentido a los espacios e identificarse con l. Todas las
cualidades del espacio aqu mencio nadas se hallan en una relacin ~ec
proca. Slo su enlace condiciona la complejidad de un "espacio urbano"
y po r lo ta nt o el significado cultural de la ciudad.

ESPAC IO E ID ENTIDA D

Simil a r a las distintas defini ciones de espacio hay una profusin sobre la
idenlidad. A la idenlidad se le ha definido como un proceso din mico,
una dim ensi n in strum ental y estratgica, que se fabrica y describe en
narrati vas'-' La identidad es reconstruida in cesantemente, lo mismo

I Vase la int rod ucn de es tc lib ro pa ra las defi nicio nes generales de identidades

(cu ltura les) en las ciencias sociales.

210
en interaccin que en las distintas formas de expresin cultural , y es
tambin negociada ante cada nueva situacin que se presenta (vase
H all, 1991 ). La construccin y afirmacin de las identidades colectivas
estn muy r~l acionadas a un tiempo y un espacio determinado. Es decir,
los conceptos de espacio e identidad se corresponden dialcticamente;
existe una relacin evidente entre el espacio urbano y la construccin
de las identidades.
Otro aspecto de la relacin entre identidad y espacio ~s la ten-ito-
rialidad, es decir la manera en que el espacio est ma rcado y vivido por
sus habita ntes. Patricia Safa, por ejemplo, presenta una propuesta para
a nalizar la construccin de las identidades vecinales en una delegacin
de la ciudad de Mxico, vista como una forma de lucha por la identidad
y el territorio. La identidad es tanto una manera de representacin como
prcticas de pertenencia (Safa, 1998). El espacio es resultado de un pro-
ceso histrico. Est determinado por diferentes formas de vida y por la
dimensin cultural de la experiencia urbana. Entonces se puede investigar
el espacio urbano como resultado de un proceso de produccin social
(vivienda, plazas publicas, etc.) y de historia, que refleja una realidad con
mltiples dimensiones, actores y perspectivas (vase Safa, 1993).
Despus de este bosquejo terico sobre el concepto de espacio urbano
hay que preguntarse si existen identidades especficas en este espacio. Y si
existen (o se constru ye n), las preguntas son: cmo y dnde se expresan?,
cmo y donde se manifiestan las identidades urba nas en el espacio?

MTODOS CUALITATrvOS PARA ANALI ZAR EL ESPAC IO URBANO

Para examinar la concepcin , percepcin )' uso del e'pacio y la cons-


truccin de identidades, es decir las relaciones entre identidad y espacio,
es necesaria la aplicacin de una metodologa cualitativa: la etnografia
urbana. Como parte de esta metodologa existe un ga ma va riada de

2 11
mtodos etnogr ficos con los cuales es posible investigar las diferentes
formas de habita r, usar y apropiarse de los espacios: la observacin, la car-
tograf a, entrevistas a profundidad, historias de vida y a n lisis situacional,
q ue permiten reconstituir las na rrativas e imgenes que los habi tantes
hacen y tienen de las urbes. As, el objetivo de la etnografa es investigar
situaciones micro - enfoc ndose a lo local y lo cotidia no- en un contexto
macro y complej o como es la ciudad. Segn Patricia Safa "La etnografa
permite pasar de lo a necdtico al a nlisis urba no" (ibid., p. 287).
Antes de analizar los aqu llamados "espacios nuevos" de la ciudad de
Mxico presento algunas de las tcnicas y herramientas bsicas de la et-
nografia. Hay que entender estos mtodos cualitativos como pan e de una
metodologa ms amplia que puede incluir adems informaciones estadisticas
sobre el tenitorio (usos del suelo, precios del suelo, infraestructura tecnolgica
y vehicular, etc.) y sus habitantes/ usuarios (caracteristicas sociodemogrficas,
edad, gnero, escolaridad, religin, arraigo, ocupacin, etc.). Es necesario
tener una perspectiva multivisional para analizar las identidades en el espacio,
en este caso determinadas por la vida cotidiana de las grandes urbes.
Pa ra un primer acercamiento al espacio urba no sirve el mtodo del
jlaneur. Aunque este trmino es una figura literaria de fin es del siglo XlX y
principios del xx, el jlaneur es hoy una figura metodolgica de los estudios
urba nos (Frisby, 1994, p. 82). Flanear significa moverse, revolotear en el
espacio, pasearse sin direcci n determinada. Eljlaneur, el "ensimismado
paseante" (Vergara Figueroa, 2001 , p. 13), concibe la ciudad como un esce-
nan o. l mismo es un actor como los dems que experimentan y practican
la ciudad. Se mueve subjetivamente, colecciona situaciones, memorias y
sensaciones urbanas (Garda Canclini, 1996, p. 33), relacionando el pasado
de la metrpoli con su presente moderno y un futuro utpico.
Con estos paseos de percepcin se registran sensaciones y emociones
asociativas del investigador y se pueden identificar las dimensiones ge-
nerales del espacio, a sus actores y actividades. Adems hay que poner

212
atencin especial en la multitud de sonidos, olores, ambientes y ritmos
caracten sticos de cada espacio. Concentra rse en estos aspectos da una
primera visin de la complejidad visual y sensual de un espacio y de las
diferentes formas de apropiacin. Una investigacin urbana que aplica la
tcnica de los paseos de percepcin, o losjlaneos, se compone de diferentes
actividades: observar y escuchar (gente, atmsferas y constelaciones socia-
les), leer las ci udades como textos de imgenes espaciales (calles, plazas,
arquitectura, objetos, etc.), interpretar el material coleccionado y al fin
producir narrativas preliminares (vase Fri sby, 1994, p. 820'
La descripcin sistemtica es un segundo paso, menos asociati vo y ms
sistematizado sobre el espacio urbano. El o bjetivo es registrar espacial y
temporalmente un determinado lugar. Despu s del reconido preliminar,
por ejemplo el paseo de percepcin, debemos definir preguntas y parme-
tros de observacin segn sea el objeto de estudio (por ejemplo observar
los lugares de estar en una plaza, o los lugares de fluj o, o slo los pasillos
en el centro comercial, etc.). Otro da puede repetirse la observacin
identificando otros parmetros.
Un primer paso de la observacin sistemtica es la descripcin del espacio
fisico (su forma y tamao), del espacio construido (arquitecturas e infraes-
tructuras), los materiales usados en los edificios y el equipamiento urbano
(paraderos de autobuses, mobiliarios publicitarios, cabinas telefnicas,
puestos de venta, luminarias, bancas, ete.).
Otra parte de esta descripcin sistem tica es registrar las huellas de
apropiacin. Se trata de ubicar e identificar el espacio marcado por los
usuanos. Muchas veces estos elementos y signos, marcas de territorialidad
y de comunicacin, no son diseados po r los arquitectos o urbanistas. Sr
trata por ejemplo de grafittis, consignas polticas, carteles publicitarios,
anuncios en los postes de luz. Todo ell o son como "textos", in fo rmaciones

jLas obselVaciones se anotan y regi stran en un diario de ca mpo. que es parte de los
materiales bsicos de la etll ografia.

2 13
informales de grupos determinados dirigidos a usuarios especficos del
espacio urbano. Las cuerdas de las lonas y los cables elctricos en los postes
de luces de restaurantes en la calles y los puestos ambulantes, el tianguis
callejero, son otros ejemplos de estas huellas de apropiacin especfica del
lugar urbano. Tambin la basura es un signo del uso del espacio, al igual
que los altares de vrgenes que se colocan para impedir que tiren la basura
en la esquina de un barrio.
Aparte de estos elementos fsicos y visuales el espacio urbano en gran
medida puede tambin identificarse por su ambiente. El uso de un lugar
depende del clima. H ay esquinas donde hay mucho viento y sol, hay sitios
imposibles para estar o esperar una cita. Otros lugares son fu ertemente
determinados por olores y ruidos. La diferencia sonora entre una calle del
Centro Histrico - con su cacofona de voceadores, gritos de vendedores,
venta de discos con bocinas a todo volumen y el claxon de los autos- y
el ambiente musical diseado para los pasillos del centro comercial de
Santa Fe indica, entre otros aspectos, las diferentes maneras de apropia-
cin del espacio.
Asimismo, cada lugar tiene su horario. Los actores y las actividades
cambian durante el dia. Como se mostr con el ejemplo de Santa Fe, a
las diez de la maana an no se transforma en un lugar "divertido" y
animoso, por el hecho de que las tiendas estn cerradas y no hay pblico.
Para investigar el horario de un espacio una posibilidad es hacer un registro
del uso temporal del lugar, es decir, marcar en mapas el tipo de actores y
de actividades en diferentes horas del da a lo largo de algunas semanas.
William vVhyte ofrece otra herramienta para investigar el horario de
un espacio urbano. En su proyecto sobre espacios pblicos en Nueva York
usa, entre otros, el mtodo de la cartografa temporal! espacial. Con una
cmara de video observa plazas y esquinas por varios das para obtener
in fo rmaciones del ritmo de la plaza, de los horarios con mayor concentra-
cin de gente y del fluj o de personas (Whyte, 1988). Tambin hace mapas

214
situacio nales del uso del espacio, en los cuales marca los luga res donde
la gente se sienta, se establece y pasa. Junto con otros datos, por ejemplo
de gnero y edad de los usuarios, se puede explicar una categorizacin deL
uso de los espacios. Se ubica, por ej emplo, cules son los espacios ms
usados po r multitudes, j venes o muj eres (idem).
Otra parte importa nte de la investigacin sobre identidad y espacio
urbano es la descripcin de Los actoresy sus actividades. Es posible hacerlo con
el registro de su vestimenta o uniformes, po r el tipo de comportamiento
en el espacio y po r la interraccin con los dems. Los acto res se distin-
guen entre s por aspectos identificatorios como edad, gnero, niveles
econ micos y pertenencia a un conjunto social o cultural (por ej emplo,
un g rupo de turistas extranjeros, un grupo de mazahuas, chavos banda,
trabajado res de un sindicato, ete.)
C on el mtodo de la observacin participante el investigador se acerca ms
a las prc ticas cotidia nas de individuos o grupos. Estas prcticas pueden
observarse en los viaj es por la ciudad , los ri tuales de vender y comp ra r,
cocinar y comer, las relaciones con parientes y amigos con las cuales los
habita ntes de la urbe construye n sus identidades q ue se ma nifiestan en el
espacio urba no. Como dice Alicia Lindn: " Es en las prcticas cotidianas
en donde se pone en movimiento, donde se despliega, la identidad , In
singularidad del individuo, la relacin con el otro y consigo mismo .. . "
(Lindn , 2001 , p. 53).
Parte de la observacin y participacin de la gente en la vida cotidiana
tambin son las pLticas irifrmaLes y Las entrevistas, en las cuales las personas
expresan sus opiniones, percepciones e imagi narios urbanos. U na tcnica
para acercarse a l imagi nario de un lugar es p or ejemplo preguntar a los
usuarios por una lista de trminos asociativos y caractersticos del lugar.
Para a nalizar la percepcin del espacio es mu y til interrogar por des-
cripcio nes deta lladas de los diferen tes lugares que son recorridos por
la persona durante un da . O lras formas d e entrevista , como los relatos

215
biogrficos e historias de vida, sirven para conocer las maneras en que
las personas se identifican con un lugar determinado y cmo ese lugar
se contextualiza tanto con la historia individual como con el entorno
urbano ms amplio (vase Pujadas Muoz, 1999; Vila, 1996).
El mtodo de los mapas mentales pone a chsposicin materiales visuales
para analizar e interpretar la organ izacin cognitiva del espacio urbano
(vase Lynch, 1998). Como parte de una entrevista los informantes mar-
can en un dibujo del lugar elementos visibles e invisibles que funcionan
como elementos estructurado res del espacio vivido y apropiado. Los
mapas del territorio son composiciones asociativas que visualizan la
ubi cacin de las personas en el espacio (Silva, 1992, p. 60). Al mismo
tiempo reflejan las memorias, experiencias y posibles percepciones del
espacio. Es decir, los dibujos representan los imaginarios tanto indivi-
duales como colectivos de un lugar y su significacin.
Un anlisis sociosemitico empieza con la descripcin de los elementos
fsicos, visuales y textuales del espacio, interpretndolos en el contexto
poltico, econmico y social de la sociedad. Segn Marc Gotldiener se
analizan las formas y la morfologia del diseo arquitectnico como son
mensajes, signos y significados en relacin con la representacin y la
ideologia que se manifiesta en el espacio urbano (vase Gottchener, 1995).
Parte de este mtodo tambin es el anlisis de los discursos elaborados
por instituciones oficiales y medios de comunicacin sobre un espacio
determinado.

ETNOGRAFiA DEL ESPACIO Y LA IDENTIDAD URBANA:


LO MATERIAL, LO SOCIAL, LO IMAGINARlO

Despus de estos apuntes tericos y metodolgicos, regresemos al prin-


cipio, preguntndonos otra vez: qu es el espacio urbano y cmo est
relacionado con las identidades urbanas? Utilizo como referentes em-

2 16
pi ricos algunos ej emplos de la ciudad de Mxico, descritos al principio:
Santa Fe,' el nodo Insurgentes/ Perifrico Sur y el Metro. Como pudimos
aprecia r tanto en el apa rtado terico como en la breve presentacin de los
mtodos etnogrfi cos, se identifican algunos aspectos significativos ne la
relaci n entre espacio e identidad urbana. En este caso voy a d iscutir
tres pa rmetros de la investigacin e inter pretacin de las identidades
urbanas en el espacio: lo material, lo social, lo imaginario.
Empecemos po r el espacio fisico, el entorno construido del espacio
urbano. Cmo est n constituidos (materialmente) los nuevos espacios ur-
banos? Cules son los compo nentes de lo urbano que se expresan en estos
espacios? Cmo se da la relacin entre espacios privados y pblicos!
El proyecto Sa nta Fe, construido en los aos noventa del siglo xx, es
uno de los "espacios nuevos" que ej emplifica la concepcin de centros
urbanos independientes. Estos centros forma n ejes o archipilagos de la
modernidad , descritos en el contexto de la " nueva centralidad" de la me-
trpoli (vase Tamayo, 2001; Terrazas, 2000).' Desde la llegada a la zona
de Santa Fe por carretera se notan los edificios grandes y espectaculares,
algunos recin terminados y otros en plena co nstruccin. La arq uitectura

6 Los datos aqu presentados son resultado del Tercer TaUer de Etnografia Urban a y
Mtodos Cualitativos: expresiones e influencias de la globalizacin en el t'spacio ur-
bano de la ciu dad de MxlCO) o rganizado por el rea de Estudios Urban os de la UAM
Azcapotzalco, marzo / abril de 2002.
i scar Terrazas analiza las Uamadas "actividades urbanas", como el aprovechamiento

del suelo, los precios de los terrenos y el mercado inm obiliario, las redes centrales de las
instituciones finan cieras, econmicas y culturales y el Aujo vehieular diari o de la ciudad.
En su anlisis comprueba cmo el sistema urbano de la ciudad de l\'lxico dej desde hace
tiempo de estar marcado por el antiguo Centro Histrico, y c mo desde la dcada de los
ochenta se han formado "los ejes de centralidad " que se extienden hasta la periferia de la
ciudad. Terrazas habla de una vasta red de ejes subo rdinados a jerarquas lenit ori ales y
fu ncionales (ibid ). Los nuevos cen tros de la ciudad son por lant o lugares qu e asum en las
fun ciones de un Central Business Dislrict (e so) o de un "polo tecnolgico" I como por
ejemplo el Paseo de la Refor ma , las colonias Polanco y Santa .Fe, o las reas urbanizadas
a partir de la construccin de avenidas como Insurgentes Sur y el PClifrico.

217
moderna y monumental de Santa Fe est diseada por los arquitectos
ms fa mosos de M xico (entre otros Teodoro Gonzlez de Len, Sordo
M adaleno, Agustn H ernndez, Francisco Serrano, Rafael Mij ares, Ri-
cardo Legorreta). Son aglomeraciones individuales, como un conjunto de
islas sin conexiones entre s. Por los materiales de concreto y vidrio o por
su diseo, muchos de los edificios estn ce rrados hacia el exterior, no se
comunican con el entorno, ms bien parecen querer proteger el adentro
del afuera. Los mu ros semejan fronteras e ntre el adentro de un espacio
bien diseado y el afuera inhspito. Los edificios denotan exclusividad y
claramente se identifica n como objetos de representacin y poder.
La infraestructura, orientada a las necesidades del trabajo y consumo
de la clase media alta, incluye complejos de oficin as, corporatvos, ban-
cos, sllOpping malls y un centro privado de altos estudios, la Universidad
Iberoamericana . En una placa colocada en uno de los edificios de depar-
tamentos se evidencia la identidad de la clase alta de este lugar:

Pasaje Santa Fe inici su construccin en la p rimavera de 1993 gracias al trabajo


y al espritu emprendedor de un grupo de jvenes empresarios mexicanos con el
apoyo de capi taJ nacionaJ y extranjero , con la visin de crear un mejo r m aana.
Pese a los problemas econm icos por la crisis p o ltica q ue surgi en 1994 el Pasaje
Santa Fe obtuvo lice ncia de termi nacin, uso y ocu pacin en el otoo de 1995.
Quede este edificio como testimonio de q ue los m exicanos no perde m os nu estro
esplitu y luc haremos por nuestra patri a y nuestros hijos, co n la misma visin con
la que se inici esta obra . Po r la excele ncia hu mana y profesiona1. 8

La estructura f sica de la nueva zona de Santa Fe con todo su simbolismo


expresa una identidad contradictoria con respecto al viejo pueblo, una
zona tradicional y popular, habitada por familias pobres, con casas de
materiales de baj a calidad, talleres familiares y un tianguis subiendo y
bajando por las barra ncas, callejones y escaleras que se alinean a los

B Placa en el edificio Pasaje Santa Fe, inaugurado ela de mayo de 1996, firmado por Xa\~er
Cervantes y Omaila, presidente del Consejo de Administracin de Grupo Ciervo.

218
dos lados de la calle. El nuevo Santa Fe ma ni fiesta una esttica global,
materializndose e n una arqu itectura de exclusi n.
En Santa Fe el mobiliario urbano es parte del conjunto. Los paraderos
fueron diseados y construidos por una empresa transnacional en col abo -
racin con la Facultad de Arquitectura de la UNAM. Todo el equipamiento
tiene excelente mantenimiento y se conserva limpio (la misma empresa
que lo dise se dedica al mantenimiento). Casi no hay equipa miento
de ca rcter efm ero, aunque a veces, afuera de los terrenos, aliado de las
fro nteras marcadas p o r rejas, se enc uen tra un puesto mvil, una bicicleta
con dulces o tacos de canasta. Pa recido al laberinto de carriles, calles y
puentes a desnivel en el cruce de Insurgentes Sur y Perifrico, tambin
en Santa Fe bajo los puentes de las autopistas o al lado de un edificio
e n construccin se encuentra de repente un puesto temporal de comida
para los trabajadores de la construccin o empleados de las empresas.
Son espacios efmeros de trfico y Aujo.
El Centro Santa Fe se caracteriza por una combinacin de edificios
corporativos, departamentos de luj o, restaurantes ita lianos, ind ios y ja-
poneses. El edificio Pasaje Santa Fe est diseado con portales y algunos
de los restaurantes colocan mesas en las banquetas. Pa rece un espacio
pblico, pero no lo es. Los vigilantes prohben tomar fotos y los portal es
no son para flanear y pasear sino para consumir. El interior dd cen tro
comercial Santa Fe ti ene ca ractersticas pa recidas. Est estru('(urado
por largos pasillos, donde hay pequeas glorietas con bancas circulares
de madera. Estas plazas llenas con pla ntas y ban cas qu e cuntrasta n con
las exhibiciones de autos ltimo mdelo ah presentados para su ve nta
a los consum idores, evocan una plaza pblica, pero sus fun ciones son
netamente comerciales (vase Urteaga / Cornejo, 200 1, p. 273).
El espacio pbli co no existe. Afuera de las reas cercadas y hi en
protegidas los letreros advierten qu e las zonas tras las rejas son propie-
dad privada; las banque tas, a utopista y otras vial idades son p rotegi das

n, n
no por la segurida d pblica sino por empresas privadas, como H ewlett
Packa rd . Los espacios urba nos se co nvie rten en territorios controla dos
po r in tereses particul ares, qu e son presentados como espacios sernip-
blicos o econmico-privados (vase ide",). Toma ndo en cuenta que en el
espacio fi sico y co nstruido se expresan valores culturales de identida d
(vase Celik, 1998), en Santa Fe se ma nifiesta n los valores econmicos
de la clase alta, que se p rotege del afu era, de los dems, con una a r-
q uitectura excl uyente.
Un segundo atrib uto de la relacin espacio-identidad es el aspecto
social. Se tha Low dice que la arquitectura de los edificios y su significa-
cin cultural determi nan el comportamien to y la interaccin social (Low,
1993). Si eso es as, entonces cmo percibe la gente los "nuevos espacios"
y cmo se los ap ropia?, cmo se expresa la gente en estos espaci os~, hay
cambios de comportamien to y nuevas prcticas culturales?
Santa Fe y el nodo Insurgentes Sur / Perifrico son zonas diseadas para
recorrerlas en coche. Afuera de los terrenos privados y centros comerciales
las personas no suelen caminar. Las avenidas y estacionamientos parecen
fro nteras y bordes que fragmenta n el espacio urbano. Seg n sean estos limi-
tes se producen diferentes actividades sociales, econmicas y culturales.
Afuera, en el espacio de trfi co todo es m vil y temporal. Bajo los
puentes y en los paraderos del tra nsporte colectivo la gente se ha ap ro-
piado de lugares pa ra colocar puestos a mbulantes y comerciar con los
viaj eros urbanos en sus recorridos cotidianos.
El espacio est ma rcado con huellas de a propiacin, como las cuerdas
de las lonas de los puestos, pero tambin con expresiones culturales como
graffiti s o mensaj es ms textuales, por ej emplo consignas p olticas, que
se comunican con los usuarios y tra nsentes. Son huellas de actividades
que no son parte o resultado de la pla neacin urbana, del diseo o de la
intencin de los a rqui tectos por cualificar el espacio, pero que manifiestan
un uso y una apropiacin origi nal por parte de los usua rios.

220
Como vimos en el ejem plo de la pareja joven en el puente peatonal del
Perifrico Sur son stas e! tipo de posibilidades para apropiarse de estos espa-
cios. Algunos se apropian dejando huellas como los graffi tis, otros son parte
de experiencias individuales o colectivas. El primer beso de una pareja puede
convertirse e n memoria inscri ta e n el espacio, es el lugar identificado por
ella, lo que a primera vista parecera e rrnea mente un no-lugar.
Dentro de los centros comerciales y reas controladas por e! inters
privado no hay huellas de apropiacin o s6iales del uso social individual.
Los esp acios son siempre iguales, impecables, vigilados por cmaras en
circuito cerrado y policas privadas, y ma ntenidos limp ios por los emplea-
dos en unifo rmes correspondientes. A pesar de que sean estos espacios
ta n controlados, sobre todo hacia los jvenes, los pasillos, las placitas y
reas de consumo de los centros comerciales son impo rtantes. Aunq ue
son privadas O semiprivadas las plazas parecen escenarios apro piados
por los jvenes, donde pueden construir una identidad colectiva com-
pa rtiendo un lenguaje, gustos de moda, msica y signos. Son grupos de
jvenes de clase media que expresa n aqu su pertenencia a la metrpoli
contempornea (vase U rtega / Cornej o, 200 1, p. 2760.
El M etro es otro ejemplo de un no-lugar ap ropiado. Aunque su pri mera
fun cin es transportar personas, este m edi o cobra aspectos del espacio
social. A pesar de los rgidos controles y regla mentaciones de este mundo
subterr neo, la gente se apropi a de! espacio y lo usa de acuerdo a su prc-
tica cotidiana y segn su ho rario . Los actores cambian en el transcu rso
de un da . Po r la maana, a las seis, estn trabaj adores, obreros y traba-
jadoras domsticas, que se trasladan de una p eriferia de la ciudad a otra.
Entre las ocho y las nueve la mayora pa rece constituida por emplea dos
que se baj a n en las estaciones cntricas para llegar a tiempo a SLl S ofi ci-
nas. Al ha ber siempre una multitud de actividades, el M etro cobra una
significacin especial. Por ej emplo pa ra ven dedores ambula ntes, ciegos
y msicos es un lugar de tra bajo.

221
Segn Ulf Hannerz un aspecto fundamental de la vida urbana es el
hecho de que cada persona tiene un repertorio de papeles y prcticas coti-
dianas (el domstico y por parentesco, el aprovisionamiento, la recreacin,
la vecindad, el trnsito), que se combinan y separan en un verdadero collage
de sujetos (Hannerz, 1986). Estos papeles y prcticas que al mismo tiempo
son expresiones de identidad se manifiestan en el espacio urbano.
Hay un tercer aspecto en el cual se manifiesta la relacin entre espacio
e identidad: el imaginario de los espacios. Cules son las caracteristicas
que adscribe la gente a los espacios urbanos? Cmo se imaginan a los
espacios modernos? Armando Silva en su estudio sobre la construccin
de imagi narios urbanos clasifica el espacio en dos vertientes: los oficiales,
dis6iados por las instituciones, y los diferenciales, los que se crean por el
uso social de los ciudadanos y sus maneras de nombrar y apropiarse de
los territorios (Silva, 1992, p. 55).
Segn este autor la ciudad adems de ser espacio fisico tiene una
dimensin simblica e imagi naria. l reconoce a la ciudad como un
escenario de lenguaje, de imgenes y de variadas escrituras que se ma-
nifiestan en sus espacios urbanos (ibid., p. 51 fl). En un trabajo reciente-
mente publicado Ins Cornejo identifica a los centros comerciales como
smbolos de lo urbano y una vitrina ms para imaginar el espacio urbano
(Cornejo, 200 1, p. 335).
Usando el mtodo de la coleccin de palabras asociativas en la zona de
Santa Fe los trminos mencionados se refirieron, por ejemplo, a los as-
pectos arquitectnicos y ambientales: grande, moderno, limpio. stos
reAejan primero una percepcin del espacio fisico . Por eso se distinguen
de las dems reas por la calidad de su arquitectura y su uso.'

9 En otro es tudio sobre Pola nco los entrevistados se refirieron a los actores y a las
funciones econmicas de la coloni a mencionando el trmino nice, que es para ellos
una carac terstica fundamental de la colonia . Vanse resuhados del trabajo de campo
como parte de la tesis de doctorado de Ignacio Raba en el posgrado en diseo, ln ea
de Estudi os Urbanos de la UAM Azcapotzalco.

222
Tanto en entrevistas como en los fo lletos oficiales de empresas in-
mobiliarias el trmino frecu ente es "seguridad" . Expresa por un lado el
discurso oficial de los polticos y por otro la necesidad de los habitantes
de la ciudad. Estos imaginarios deben interpretarse en el contexto del
discurso que observa la dicotoma inclusin-exclusin como indicadores
para la creacin de espacios privados de uso colectivo en la ciudad, como
lo mencionan Aguilar y Bassols (Aguilar / Bassols, 200 1, p. 19). En este
campo es notoria la ausencia de investigaciones ad hoc. Se necesitan es-
tudios a profundidad sobre la construccin de los imaginarios urbanos y
su papel en la constitucin de las identidades urbanas.
Como vimos en este breve apunte, puede encontrarse una gran va-
riedad de manifestaciones sobre las identidades urbanas en el espacio de
las metrpolis. Concentrndose en los "n uevos espacios'} da uno cuenta
de la existencia cada vez mayor de reas para usos determinados en la
economa capitalista, de consumo de alto nivel, de diversin y trnsito.
Por lo menos, estticamente hablando, se debe hacer notar la influencia
del diseo arquitectnico en la sociedad que busca a su vez influir en las
transformaciones globales de la ciudad (aunq ue hab ra qu e aclarar que
no es fcil distinguir un centro comercial en la ciudad de M xico de uno
ubi cado en Estados Unidos o Alemania).
En el o tro extremo, debemos investigar crticamente estos lugares - a
los que Aug define como no-lugares por su falta de historia, interaccin
e identidad. Maritza Urtega e Ins Cornejo muestran, al contrario, in-
teracciones y maneras de identificarse con el lugar - un no-l ugar segn
Aug- en el caso de los jvenes en los centros comerciales (Urltga / Corne-
jo, 200 1). Las for mas de comunicacin en estos lugares tienen otro ritmo
y las interacciones sociales no estn caracterizadas por la continuidad. En
un momento puede convertirse en un luga r efimero, de Aujo y rapidez.
En otro es un sitio de importancia cotidiana y manti ene su histo ria, del
lugar y la de sus usuarios.

223
Tambin hay que to mar en cuenta que la construccin de lo urba no,
tanto de los espacios como de las identidades, siempre es un proceso. Es
decir, continuamente se crean y constituyen nuevas formas de usar, de
apropia rse e identificarse con los espacios urbanos. Por eso hay que in-
vestigar el espacio urba no como resultado de un proceso de produccin
social y de historia, que refleja una realidad con mltiples dimensiones,
num erosos actores y perspectivas (vase Safa, 1993).
Los parmetros aqu mencio nados de lo material, lo social y lo imagi-
nario son tres perspecti vas para investigar a profundidad la construccin
y manifestacin de las identidades urbanas en el espacio.

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UN SENTIR J UNTOS EL ESPACIO
VICENTE G UZr..1J\u"J R os'

.. . en cada segundo fa ciudad infili?, contiene una


ciudadfiLi<. que ni siquiera sabe que existe.
ltalo Calvino

El proceso de mundializacin y su contraparte de fragmentacin' mues-


tra cada vez ms su fracaso como directriz unvoca. A pesar de que SlIS
lineami entos asim tricos qu e se refl ej an en la calidad de vida en y
con la ciuda d en modos cada da ms inacepta bles, parece seguir a pie
juntillas la consigna oficial por hacerlo sentir cual si fuera un fenmeno
inevitable, valindose pa ra ello de seductores ardides que en forma con-
tradictoria procura la tecnologa. Frente a ello, con Sabato, creo en la
resiste ncia como en el afro ntamiento sin concesiones a la imposicin. Y con
ello, me refugio en la vitalidad de una resistencia neciamente sustentada
en la conviccin esttica, que es una porfia qu e se fu nde en una tica

. Profesor-investigado r del Depanamento '.ie Teora y Anli sis, U\l\ I-Xochimiko.


I El mundo es un lodo inabarcable como centro articulador y de cohesin dentro de

un proceso que tie ne al mercado co mo orientacin doctrinaria. CO JIIO contrapart e de!


proceso de mundializacin, la rragmentacin se evi denci a, en tanto el poder se hace
difuso. Di ve rsas exp resiones dan c uen ta de eIJo: el resurgi miento de movimit!l1lOS xe n-
fobos, las obligadas disporas de mig rantes, el eu femsLicamenlt! denomi nado comercio
informal, y los fragmentos territoriales de distinto signo, que constituyen , por un lado los
sectores marginales ms pobres y ms exte nsos cada vez , y por otro los "amurallados"
ricos cada vez ms frecuentes, de extensi n y expresi n distilltas.

229
pa ncali sta,' como expresin de la belleza del universo personal que se
expa nde al compartirse con los otros, mediante las formas de una segunda
naturaleza que deviene refugio y fortaleza de la esttica.
Tal es el modo en que me adscribo a resistir ante las calamidades
avasalladoras que afectan al mundo de la vida, al mundo de lo cotidiano.
Mi resistencia es una apuesta por la esttica, al margen de subterfugios
incomprensibles o complicaciones innecesarias, en las que suele envol-
vrsela. Me atengo a la esttica como aiesthesis, es decir, como nocin que
recupera su significado origina rio, que no es otra cosa que la facultad
de percepcin a travs de los sentidos. Por ello, mi resistencia apunta a
la conjuncin tico-esttica, que es un mo do sensible de vivir y captar la
vida en comn. Una segunda piel que aprende y comprende a la vida,
como oportunidad latente que para eme rger se contenta con el nfimo
resquicio de la menor expresin de lo ordinario, dada su natural vocacin
que rejuve nece todo lo gra ndemente pequeo.
En estos tiempos de galopa nte apertura mercantil que se reproduce
en y vigoriza al mundo de las imgenes visualizables, me aferro como
liquen al necio camino de las posibilidades de una vida ms humana.
Porque junto al mundo retrado de las imgenes visualizables y del con-
sumo que tiene por cobijo el adentro, tambin late el mundo del afuera,
un mundo que convoca a vivir la vida en y con todos los sentidos. Por-
que mientras que en el adentro se moldean las soledades, en el afu era
se confronta el intercambio del conflicto y los afectos con los otros. En
ta nto que en el adentro el individualismo se colma envuelto en un jue-

'1 Pancali smo sostie ne a la bell eza com o origen de cuanto nos rodea. Ms all de la ads

cn pcin nihilista a la que remite la pregunta anodina y evasiva de c uJ belleza?, porque


todo est preiiado de su contrario, campano la conviccin de que belleza, sus implicaciones
con gusto, imitacin y moda, son calegorias de anlisis comp rensibles y por tanto, aprehen-
sibles y aprensibles que anudan lo cultural, social y personal , pero que encuentran en la
sensibilidad el ingredien te bsico. Por ello, asumo que belleza es condicin de posibilidad
para generar belleza, igual que su contraparte para generar contraparte.

230
go de espej os, en el mundo del afuera se muestra la vida que afirma la
solidaridad ante el conflictivo.
Adentro y afuera son dos mundos de intereses encontrados que me
hacen preguntar si acaso el aislamiento que demanda (o impone?) el
mundo del adentro logra saciarse en s mismo, y si acaso lo visualizable
es capaz de seducir a tal punto que los sabo res y aromas del mundo del
afuera los vuelva deleznables. Sin pretende r dar respuesta, sobre estas
preguntas gira el objeto'de estas lneas. Y simple como es, mi resistencia
slo acierta a anidarse en su pancalista y romntica porfa .
En este escrito me contento con indagar algunos aspectos que tie-
nen que ver con las formas como las personas se apropian del espacio
construido del adentro y del afuera, pero sobre todo cmo la prctica
esttica puede mediar sus vnculos con el entorno construido urbano, en
su relacin con la identidad, concentr ndome en los velos subjetivos que
envuelven esos lazos. Para ello tomo algunos ejemplos significativos'. el
comedor, el a ula, una cafeteria, la calle y la plaza.
H e comprobado que los intereses que mueven nuestros actos de
acercamiento a los o tros no estn marcados de manera unidireccio nal
slo po r el inters utilitario o fun cional. Quiero aclarar y compa rtir
con el lector nuevas pistas sobre la apropiacin del espacio construido,
considerndola como prctica esttica, esto es, corno fornla de uso y
apropiacin del entorno construido urbano, poniendo en forma cons-
ciente en juego los sentidos y el modo como se vincula este proceso con la
identidad. Los sentidos como instrumentos o dispositivos qu e se expresan
media nte las preferencias espaciales y el leng uaje corporal, y la identidad
como puesta en valor de la sensibilidad , acorde a un pacto no rscrito de
reciprocidad solidaria de las personas en y con el espacio construido. El
espacio construido que comparte los patro nes emocionales como sellos
personales de distincin , con los que identificamos a los otros y somos
identificados por ellos, en tanto que pueden ser ledos para reconocer (me

23 1
en o) a los otros, como indicios expresados en motivaciones, creencias,
gustos, preferencias, consumo, etc. En suma, me parece que la prctica
esttica como instrumento de la apropiacin del espacio construido que
congrega al nosotros permite reconocer en los otros y en el espacio las
singularidades que creemos reconocer en el yo, y que compartimos en
un espacio que congrega al nosotros.
Despus de lo dicho, lo que me gustaria alcanzar con esta argumen-
tacin son dos ambiciosos propsitos, uno dirigido al ciudadano comn
y otro a los estudiosos del diseo. El primero es mostrarle al ciudadano
comn un camino para mejorar la forma de acercarse a los otros y a su
entrono al compartirlo de manera cotidiana. En tanto que a los estudiosos
del diseo servir de nutriente para la reflexin del dulce encanto que baa
sus quehaceres y afianzar con ello el compromiso de suyo apasionante.

ALG UNOS PORQUS DEL TEMA

La razn esencial para ventilar el tema es la recuperacin del sentido de la


vida urbana, la mirada del ciudadano hacia los valores del espacio construi-
do, sobre todo por el avance de la obnubilacin que evidencia privilegiar la
abstraccin virtual y la fu erza tecnolgica en que se soporta. El desarrollo
de estas paginas no alberga falsas ilusiones al respecto. Slo busca contribuir
al debate que gira en torno a la crisis del sentido de la vida urbana, entre
quienes la sienten como un hecho del pasado y aquellos que confian en
su permanencia. Entre quienes ven la vida moderna en la ciudad como
un caos o que la ciudad ha perdido su funcin y su creatividad, como
M altese (1987, p. 147), quien afirma que la ciudad ha dejado de ser lugar
de oportunidades y se ha transformado en lugar de dominacin. Tales
ideas parecen considerar a la ciudad como un todo homogneo; pasan
por alto que hay sectores urbanos que han conseguido mantener formas
sociales particulares de supervivencia, tal como muestra la existencia de

232
las ciudades latinoamericanas a travs de sus barrios, y que autores como
Rupert de Vents (1987, pp. 169-1 85) reivindican, frente al conflicto de
la llamada ciudad pla nificada y su trama urbana, a la que delincn como
soporte para e! consumo y repliegue de las clases medias, identificadas con
la asepsia y e! enclave como proteccin de sus intereses psicolgicos.
Me adscribo a las voces crticas con propuestas esperanzadoras de la
"ida en las ciudades que se empean en recuperar y reconvertir los espa-
cios obsoletos de! territorio urbano; con aquellas que conciben la ciudad
como expresin multicultural por su diver sidad tnica y cultural freme
a la idea de homogeneidad impuesta en forma declara ti va por el Estado
(Borja, 1998, p. I I 1). La ciudad multicultural, receptc ulo y crisol de cul-
turas, que es a la vez que riqueza de posibilidades un gra n reto por sortear
tensiones y conflictos, donde la arquitectura juega un papel relevante
(Fern ndez Alba , 1990) en el proceso mercantilista y sus consecuencias
para la calidad de vida en la ciudad. Junto a ellas est la apuesta de Sen-
net (1975 , p. 21 ), quien plantea la recuperaci n del sentido de la ciudad
aprovechando su desorden consustancial, p ero con opciones adecuadas
a las condiciones espacio-tempo rales; propo ne el desorden urba no como
una forma de cohabitacin creativa y libertaria. Mis coincidencias con
las nociones anteriores se resisten contra las posturas veristas a las que
les preocupa la vida de la ciudad moderna, slo en trm inos de lmites
y emblemas edilicios de identidad (Aslnon , 1987, p. 42), Y que sirve n de
soporte al pensamiento sobre esttica urbana que impregna el mbi to
tradicional del diseo urbano-a rquitectnico.

ESTRUCTURA

El cuerpo de este texto lo encarna un esfuerzo por conceptua lizar las


principales nociones del tema, en nimo d e fabri car los tabiques de un
futuro edificio. A partir del nudo central d e la apropiaci n del espacio

233
construido, la iden tidad y la p rctica est tica, las nociones entreveradas
que comparto son territorio, lugar y rincn; uso, goce, ide ntidad yarraigo.
Se incluye un a nlisis sucinto de la relaci n espacio construido-personas
y del juego de la reciprocidad fsico-socia l que enmarcan las fo rmas de
apropiacin y las formas identita rias. La l tima pa rte recoge algunas
reflexiones provisorias en torno a las fo rmas como las personas perciben
su relacin en y con el espacio construido.

APRO PIAC IN DE L ESPAC IO CONSTRUIDO

La idea de espacio, au n co n el apellido construido, suele ser res baladiza.


No hay una defini cin que satisfaga la pregu nta acerca de la sustancia del
espacio. Vale p regunta r si los llenos y vacos son generadores unvocos
del espacio construido, o acaso lo son las formas y las relaciones (arriba-
abaj o, interior-exterior, abierto-cerrado, lej os-cerca, nuclear-disperso) de
posicin de los objetos, lo que hacen al espacio. 0 , si pensamos con la
Gestalt que lo perceptible fo rma pa rte de un campo, acaso el espacio
construido no est en medio de otra cosa? En todo eUo se pueden localizar
las dificultades inherentes a la nocin de espacio.
Por eUo, no parece casual que Norberg-Schultz (1980, p. 13) iro ni-
ce a quienes as umen al espacio como "un 'material' uniformemente
exte ndido que p uede ser moldeado", sin desentraar su na turaleza. Y
en ta nto que coincido con los gegrafos e n que no hay espacio real y
verdadero a l margen de lmites co nceptua les preesta blecidos, y con su
reconocimiento de la dim ensin cultural (H offma nn, 1997), recupero
la idea de en torno construido, acuada p or R apoport (a ntroplogo y
a rq ui tecto), quien reivindica el papel socioc ultural del paisaj e (Amer-
linck, 1994). E ntorno construido q ue es cualq uier a lteracin fsica del
entorno natural por la constru ccin hum a na, incl uido lo realizado por
arqu itectos.

234
Al respecto, a pesar de que lo importante es el contenido conceptual
que se atribuya al trmino y no el trmino mismo, aclaro que en \0 suce-
sivo el concepto entorno construido q ue nutre toda nocin espacial, por
economa se condensar en la nocin de espacio. Del mismo modo, la
apropiacin del entorno construido ser resumida como apropiacin ,
la cual de manera provisoria se as ume como un complejo proceso de
interaccin de las personas e n y con el espacio construido, a travs del
cual el espacio adqu iere significado com o contenido simbli co, que
posibilita comprender al espacio a q uienes /0 compa rten, a travs de lo
que ste representa para ellos. En ese proceso participa n diversos com-
ponentes: el cuerpo como referente existencial , el tiempo calendario y del
reloj junto con las condiciones meteorolgicas, e/ contexto que es una
construccin social y personal, las condiciones sociales y culturales de las
personas y las caractersticas retricas espaciales. Ese proceso es un fen-
meno que abordo desde la comprensin, acotado por la intencionalidad
como puma de partida esencial (Merleau-Pon ty, \ 95 7, p. XVII). Intento
acercar pistas de sus vertientes social, individual , espacial y temporal,
condensadas en forma dual en objetivo-subj etivo, pragm tico-afectivo
e interior-exterior.
En ese orden, a unque sin a nalizarlo en detalle, tomo como referen-
te a naltico el alcance de! espacio imerior que es e! espacio individual
acotado por los lmites de la casa, que interviene como frontera del yo
(M ead en Giddens, 1989, p. \ 05), para saber cmo lo ven los otros, y
que en la imitacin de los modelos establecidos por lo visualiza blc evi ta
la confrontacin de roles que puede satisfacer la autoconciencia en forma
complaciente. Interior es aqu en tanto que exterio r es ah, un a dupla de
apariencia a ntag nica que cuando se comparte deviene espacio del nuso-
tros. El espacio del nosotros es donde planteo a la prctica esttiCa como
detonador del recuerdo, la identidad y el arraigo, que son tres as pectos
subjetivos concomitantes en la apropiacin corno fenmeno.

235
El espacio del nosotros es lugar donde se expresa la autocoaccin
y sus lmites sometidos al mximo. Ah es donde se da una suerte de
ruptura entre el comportamiento real y los misterios del sueo. Ah se
constata hasta qu punto vivir es traicionarse: vivo aS, a pesar y contra
mi deseo. Tal vez el lugar del nosotros se vuelve mbito donde se silen-
cian las traiciones, y por ello es dispositivo de cohesin social donde
cohabitan dispersin y convergencia, anonimato e identidad. Lugar sin
el nosotros es impensable, ya que es el mbito clave para la expresin de
las identidades, que muestran el afn por compartir nuestra naturaleza
pblica. Naturaleza que suele tornarse viscosa por la tensin que surge
de la confrontacin y los afectos consustanciales a los otros.

SENDEROS DE LA APROPIAC IN ESPACIAL

El tema del espacio es un estutlo inelutlble para la reflexin de nuestro ser en


el mundo, porque implica repensar acerca de nuestro estar en el mundo.
No de balde H eidegger ha sido de los primeros filsofos interesados en el
espacio. El espacio como metlo que posibilita la posicin de las cosas da
carta de naturalizacin a la arquitectura (Merleau-Ponty en Fernndez,
1990, p. 63) como lugar de acontecimientos.
La apropiacin tiene dos formas de expresin: "sentimiento" y accin.
Ambas conjugan un sentido de pertenencia recproca: de las personas ha-
cia el espacio y a la inversa. En la primera forma el sentido de pertenencia
se resume al nombrar al espacio de manera posesiva: mi pas, mi terruo,
mi ciudad, mi colonia, mi barrio, mi espacio, mi lugar, mi rincn. En la
rorma de accin se c ristali za, real o simblicamente, como posesin o
territorio que se defiende de manera fisica o social. Segn sea la escala,
geogrfi ca o topolgica, se caracteriza mediante smbolos de lenguajes
diversos. Como accin implica adems al tiempo y la motivacin , que
no se colma en el uso como finalidad unvoca.

236
U so y apropiacin son extremos referen ciales mediados por el goce,
la lucha y el conAicto. Mientras que la apropiacin es una accin que
corresponde a una motivacin enfatizada por lo afectivo, lo pragmtico
enfatiza al uso. Por eIJo lo subjetivo entra en juego con mayor acento en
la apropiacin. Los trayectos son buenos ejemplos para dar cuenta de las
diferencias y analogas en el uso y la apropiacin, muestran la presencia
y los efectos de la motivacin (lo pragmtico y lo afectivo), las caracte-
rsticas de las personas (estrato socioeconmico, gnero, edad, consumo
y preferencias, comportamiento, ete.), el tiempo (calendaro, del reloj y
condiciones meteorolgcas) y las caractersticas espaciales (emplazamien-
tos, disposiciones, form as, volmenes, colores, o lores, sonidos).
La motivacin de lo pragmtico define elecciones de ru ta, la de lo
afectivo perfila preferencias de senderos. Esto puede observarse en las
posibilidades de un trayecto carretero: uno motivado por lo pragmtico
elige la de cuota, que acorta el tiempo, as sea la ms prolongada y tenga
un costo. Otro motivado por lo afectivo opta por la libre que satisface
sus preferencias ambientales al margen del tiempo y la distancia. Existen
analogas entre los trayectos de vehculos automotores y los trayectos
peatonales. Las personas son unidades vehiculares envueltas en su propio
caparazn o UmweLt' (Goffman, 1979), que obedecen a sCl'ales coclificadas
segn pautas normativas compartidas en las que se verfica que distancia
y tiempo pasan por el filtro de lo subjetivo que encarna la motivacin. La
relacin tiempo-distancia se baa en lo subjetivo, por tanto lo afectivo
tiene mucho que ver en la form a como las personas la perciben de acuerdo

3 Umwelt es un concepto que algu nos psiclogos asimilan con el espacio existencial ,

que es como una suerte de burbuja qu e siempre acompaa a las personas, cuya forma
cambia de dimensiones y orientacin en [uncin del espacio dd Olro . Gofflllan (ibid. )
lo equipara a un caparazn protector que rodea a las personas en su cnfrentamie nlo
espacial con los otros, y Moles (1983, p. 159) lo recupera como el aqu y ahora que define
al yo como centro del universo a partir de lo que denomina como cascarones. El primer
cascarn constituido por la piel y el segundo por los gestos de brazos y pi ernas.

237
CO Il la moti vacin relacionada con uso o apropiacin del espacio. A S,
por eje mplo, la expectativa de alcanzar una presencia deseada hace ms
largo el recorrido y, en co nsecuencia, el tie mpo se agranda.
La distancia y el tiempo mostrarn su huella inscrita en el espacio
que ex hibe las prefe rencias y expecta tivas personales de acuerdo con la
fo rma: lnea reCla o irregular, continua o discontinua, segn los elementos
circundan tes. Es el caso comparativo que se muestra en el esquema de lo
subjetivo en los trayectos. La persona del caso ''P(' elige la lnea recta de
la hipoten usa que une origen y destino con la menor distancia, en tanto
que la persona del caso " B" se mueve en lnea irregula r. Lo que sucede
es q ue ''P(' se dirige a su destino mediada por la perspectiva cnica que
privilegia slo lo visual, a diferencia de " B" cuyo rumbo lo perfila la
perspecti va am bientaL " La perspectiva c nica o visual y la perspectiva
ambiental son di stintas por su disposicin y alcances, pero sobre todo
corno fo rmas diferenciales de sentir la vida. Su analoga slo corresponde
a la representacin geomtrica en planta, en form a trapezoidal.
El esquema mu estra cmo ''r't y "B" con igual orige n y destino y
por la misma ca lle pueden ser distintos segn el tiempo calenda rio o del
reloj y condiciones meteorolgcas, pero sobre todo la motivacin que
es ace ntuada por la naturaleza de los in tereses del trayecto: en el caso
''P(' lo pragmtico y en el " B" lo afectivo. La expresin espacial de tal
natu raleza en el caso ''P(' se expresa en una territorializacin instantnea
y una trayectoria rpida. El Um welt de ''P(' se inscribe espacialmente en
plan ta C0 l110 una sucesin de burbuj as elpticas que pa reciera n jalar a la
persona al desfasarse hacia el frente de modo continuo, siguiendo como
eje a la lnea recta sin interrupciones del recorrido. En el caso "B" se
expresa una territorializacin discontinua e n una trayectoria pausada. El

j La pe rspectiva am biental (Guz mn , 2000) es una noc i n que empleo para explicar la
lorllla como las personas pe rc iben el ('n lo rno, constll.lido al poner en juego no slo a la vista
sino a la com binatOJ;a si neslsica del resto de los se ntidos detonados por el recuerdo.

238
Umwelt de "B" es una sucesin de burbujas de rorma circular y eliprica CO Il
desfasamientos hacia los lados y el frente. El recorrido se interrumpe por
pausas en sedes de inters de la persona, para la que el tiempo de ll egada
al destino es irrelevante. En el trayecto de " B" hace acto de presencia la
perspectiva ambiental cuya form a en planta es una linea seccionada en
desplazamientos rectos.

Esqu e ma e n p la nta. Lo subje tivo e n los trayectos y el Umwt/t

Umwelt
+.,
t8.!Ai
I
'r.~(
Umwell ~:
constante O variable i.~. ';
,.
origen
A Trayecto que B Trayecto que
atiende lo pragm tico aliende lo afecli vo

En el caso del trayecto ''/1(' la persona se gua por la perspectiva c nica


o visual en correspondencia con el nfasis pragmtico de su il1lenciona-
lidad. Como soporte del trayecto, la perspectiva cnica o visual muestra
de un modo unidireccional de percibir y usar el espacio y los sentidos.
Un modo que es contrario a la intencin de los amanles que cierran l o ~
ojos para concentrar el goce contenido en un beso, porque la perspec-
tiva cnica, a favor de la prisa y de la vista "cierra" el acceso al resto de
los sentidos. En ella los ojos son el nico canal abierto de conexin y
enlace entre un origen encarnado en la persona y un desti no fijado por
la mirada proyectada al horizonte, no ms a ll del punto de inters o los

239
lmites pticos personales. El empleo de la perspectiva cnica implica al
espacio slo como silueta recortada, algo as como la marca de agua de los
impresores. La silueta recortada del espacio alude a una prisa por recortar
tambin el tiempo en privilegio de una economa de esfuerzo. Esto se re-
gistra en el mapa que dibuja en forma mental la persona del trayecto '1\:',
con el mnimo de detalles o indicios espaciales que las generalidades de
un conocimi ento previo del espacio llegan a aproxim ar, dada la forma
de relacin persona-espacio, slo como referente de orden cinestsico,
con un perfil y lmites que no demandan ms esfuerzo que la mirada de
soslayo. Ojos, lneas y silueta recortada del espacio son los elementos que
resumen la idea de perspectiva visual.'
Al margen de que las personas sean o no capaces de verbalizar la expe-
riencia espacial, el caso "B" muestra el apoyo de la perspectiva ambiental
mediante la conjuncin de cdigos y seales susceptibles de ser capturados
a travs de los sentidos, que es lo que encarna el rumbo originario de la
esttica o aiesthesis. La persona del trayecto "B" que se apoya en la pers-
pectiva ambiental pone a prueba la capacidad selectiva del cerebro ante
el cmulo infinito de informacin senso-perceptiva, es decir, que une a
los sentidos con su experiencia vital ante lo externo y las experiencias no
perceptuales producidas por ste (Arnheirn, 1989, p. 76). Al elaborar el
mapa mental del entorno la persona registra que el espacio se escucha, se
huele, se palpa, se gusta, adems de verse. D e ah que la relacin persona-
entorno se vigoriza mediante la perspectiva ambiental que es un dispositivo
existencial para ser y estar con los otros en y con el espacio.
Mediante el caso del trayecto "B" quiero destacar lo que significa
la naturaleza polimrfica del binomio espacio-personas a travs de la
sntesis valorativa de carcter bipolar de los indicios sensoriales que alber-

5 Esta co ncepci n se agota en los lmites de lo visual y reduce la potencialidad del es-

pacio. No obstante lo limitativa que es la perspectiva visual , en los mbitos del diseo
urbano tiene una acogida que es vigente en el concepto de im agen urbana.

240
gan y emiten los espacios y las personas qu e son los elementos ese nciales
que participa n en la conformacin de la perspectiva ambiental, como
los aromas y miasmas que exudan y expelen , las texturas y temperaturas
que consigna la piel humana y edilicia; la textu ra y movimientos; el co lo r,
los llenos y vacos y las formas volumtricas;j unto con el se ntim iento del
aqu y del ahora que el espacio resume en la vi ve ncia y el recuerdo. Este
universo vasto y contradicto rio, pertinente a la perspectiva ambie ntal,
ampla a su vez la nocin de esttica CO Ill0 sentir y experimentar en
comn en alusi n a la naturaleza social de los sentimie ntos, y que tie ne
resonancias impo rtantes que ataen a la vida en y con la ciudad.
Mientras la persp ectiva cnica alej a a la persona de lo osico y social
que circunda a su trayecto, la perspectiva ambiental la acerca ta nto a
lo esttico del espacio como a lo din mi co del acontecer social. Esto
se debe a que la p erspectiva a mbi ental e s proxemia, acerca mien to y
encuentro con el mundo del afu era, eso que nos hace so lidarios con los
otros como simple respuesta a la pulsin d e esta r j untos. D e ese modo
la perspectiva ambiental nos asienta en el espacio , nos hace co nscien-
tes del acto de compartir nuestros sentimientos co n los de los de ms
a travs de la pltica sin proyecto, en el a qu y a hora del ritu al como
deseo compa rtido de vivir de ma nera simbli ca, la relacin cn y con el
territori o comn , que es el lugar del vnculo y de las for mas simmel ia-
nas de identida d (amistad, confia nza, obediencia , solida ridad, secreto,
moda, cooperacin), que da n asiento a la seguridad y a l disfrute del
ser colecti vo en qu e se co mparten las rep resentacio nes co tidianas. La
perspectiva ambiental de ese modo es un insrru menro que favorece la
percepcin y la p roxemia, la comprensin y la apropiacin del espa-
cio, porque nos hace conscientes del cuerpo que mostramos a los dems.
Porque la perspectiva a mbiental nos localiza y sita, y al hacerlo '" laliza
al entorno que nos rodea y hace que emerjan la empata y la endopatia
resp ecto a los otros y a l entorno construid o.

241
Apropiacin espacial, empata y endopaa slo con el espacio? La
apropiacin del espacio es una accin personal o colecva atravesada
por la empata-endopata6 que acta como detonador de la aceptaci n
o rechazo ini cial q ue favorece o no el surgimi ento de la identificaci n
entre las perso nas en y con el espacio, en tanto que es una respuesta a
la necesidad de trascenderse a s mismo a travs de los otros mirndose
en un espejo comn que encarna el espacio compartido. De ah que la
apropiacin espacial deviene doble significado de pertenencia mutua
espacio-personas, como resultado de la urdimbre del sentimiento, la
emocin y el conoci miento; por lo objetivo y lo subj etivo (Maffesoli,
1990, p.4 1).

Esqu ema . La perspectiva cnica o vi sual y la pe rspectiva ambiental,


dos fo rmas de se ntir la vida

f> A pesar de ambigedad que le asigna Arnh eim (1989, p. 65), rec upero la nocin de
E!fohlung que suele traducirse como empata, de una forma ms amplia: com o senti r
por dentro. E!fohlung es una teo ra de Lipps y Volkelt (1vle umann , 1947 , p. 119), dos
estudiosos de la est tica, quie nes plantea n la interacci n entre las fo rmas beUas y las
personas como una atracci n que ejercen en funcin de la vida inte rio r transferida po r
quien las vive. Como interaccin, da cue nta de qu e la apropiaci n implica, una vivencia,
un co noci mien w y una identificaci n mu tua entre las personas y el espacio.

242
Por otro lado, la apropiacin como accin obedece a motivaciones diversas
y se ej erce de forma real o simblica. La forma real implica un terri torio
ocupado de manera fisica durante un tiempo, que la hace instantnea,
duradera y perenne. La forma simblica momentnea tiene que ver con la
evocacin y puede o no constituir un territorio en tanto espacio defendible.
El suspiro evocador de la imagen ante un espacio con el que se establece
una lnea de identidad, que puede ser respeto y conside racin, confia nza
y reafirm acin, por similitudes o contrastacio, es un ej emplo; un espacio
que le es reconocido a una no presencia da cuenta tambin de la apropiacin
simblica momentnea. Las marcas g rafl teras 7 y los mllrales con valor
grfico o sin l ejemplifican la apropiacin simblica duradera, mediada
o no por la trasgresin. Las inscripciones de nombres en lpidas o ba ncas
en los parques son muestra de la apropiacin simblica perenne.
Aho ra bien, la apropiacin real momentnea ocurre en el caso de un
espacio tomado de manera fugaz como territo rio, por sus caractersticas
de emplazamiento, perspectiva visual o perspectiva ambiental. La accin
de fotografiar, dibuj ar o pintar una calle ejemplifica este caso de apro-
piacin, en el que adems los productos de la accin se convierten en
una apropiacin simblica perenne. Los festejos pop ulares son ej emplos
de apropiacin real momentnea con mo tivaci n conmemo rativa: as
como aquellos que responden a una motivacin preada por el conflicto:
protestas, ma rchas, pla ntones y tomas de edificios.
La apropi aci n real dura dera la esta blece en forma esencia l la
repeticin y el ritmo dura nte el tiempo que un espacio es territo rio de
las personas. La reiteraci n crea' derechos" sobre el espacio como es-
cenario apropi ado a cam bio de obligaciones rela tivas 'lue la repeticin
satisface. La frecuencia y el ritmo crean relaciones de idenlificacin mutua

1 El asun to de las pintas grafiteras me rece un trabajo aparte debido a que su contenido

y forma de expresin no puede colocarse como un todo homog neo. S!c \'ale por ahora
como ejemplo de cuestiones inmediatas al lema.

243
entre el espacio y las personas de acuerdo con un tiempo especfico, cierto
da a cierta hora, y aun ciertas condciones meteorolgicas particulares,
incluso sin la presencia de la persona reconocida. El espacio del bolero,
el de los puestos desarmables o mviles de los vendedores, la mesa en
un caf, la banca de un parque, de una iglesia o la cantina, son algunos
ejemplos. H ay casos de conflicto y trasgresin con diferentes escalas,
desde el widacoches y sus caj ones de reserva, los puestos semifij os, los
toreros, hasta la obstaculizacin al derecho de paso de transentes y el
cierre de calles.

Esquema en planta y perspectiva. Apropiacin real duradera

trayecto desviado por e en reco nocimiento y ate ncin a A y B

Por ltimo la que denomin apropiacin real perenne slo puede fincar-
se en el recuerdo. Se refiere al espritu que renueva la vivencia de una
apropiacin moldeada por la sinestesia, impregnada de aromas de diversa
sonoridad , y que slo es puesta frente a las personas por mediacin de
los colores del recuerdo. Es real en tanto recuerdo y perenne porque es

244
recordada. Es el despliegue de im genes que cobran vida en la mente
del recordante tan vvidas como el instante que las vio nacer. Tienen una
doble naturaleza de fugacidad indeleble. Este tipo de apropiacin tiene
como condicin para ser apropiacin real la vivencia previa, y puede
ser detonada por mediacin de seales asocia tivas ta ngibles o no, como
la conjuncin de un espacio real, una pintura, una roto o una pelcula
con un aroma, una comida o un sonido.
Visto el uso as, es fcil comprender los sublimes reductos que la ele-
mentalidad utilitaria obnubila y que la apro piacin s alcanza a poner de
manifi esto. Uso y apropiacin corresponde n a una doble naturaleza de
complejidades diferenciales. Sin emba rgo, e/trabajo se interesa ms por
el nfasis del carcter afectivo que condensa la apropiacin, con la inter-
vencin del goce dado que se propone la mediacin de la prcDca esttica
que ms adela nte se atiende, como insuumemo inductor de la apropiacin
del espacio construido.

EL GOCE: MEDIACI 1 ENTRE USO Y APROPIACIN

El goce es un filtro personal que acopia y retroalimenta a lo cultural y


social. D e a h sus implicaciones y vinculaciones mltiples, eu las que el
cuerpo y el imaginario participan de modo sustancial a travs del lenguaje,
los sentidos y de los lm ites fisicos y sociales, que constitu ye n las formas
reales y simblicas de apropiacin del espacio.
Para la apropiacin mediada por el goce es condicin imprescindible
la emoci n e mptica. Sentimie nto que resulta de la in teraccin espacio-
personas, en la cual la prctica esttica descorre los velos que envuelven

8 U na tarde veneciana podra servir de ejemplo: frente a las miradas de \iandantes y

palomas, una mesa compartida con el recue rdo de i\'lalhcr rn El Florian: al Creme. la
estatura regia de la torre de San l'v[arcos, y entreveradas las campanas que anuncian la
tarde con los violines que fusionan el sabor de un vino de ve rano.

245
a dicha interaccin en trminos de acepta cin o rechazo recprocos de
las personas hacia el espacio y de ste hacia aqullas.
Lo gozoso que vigoriza nuestro bienesta r personal se expresa a travs
de la apropiacin del espacio construido y en la emocin de asignarle un
signi ficado. Ah el papel del espacio al ser apropiado consiste en ofrecer
los elementos retricos de qu e dispone para se r ledo y comprendido .
Estos elementos, qu e son a tributos form ales, sirve n de apoyo pa ra la
apro pi acin y ta mbin pa ra la identidad como accin recproca per-
sonas-espacIo .
La apropiacin del espacio como territo rio puede leerse desde diversas
pticas y escalas desde lo geogrfico a lo topolgico. El trabajo se interesa
po r sus lazos identitarios como una acci n real o simblica, situada en el
tiempo, jurisdiccionalmente previsible o transgresora respecto a las escalas,
como formas de expresin de pertenencia territorial. Mi calle, mi plaza,
mi lugar, mi rincn, son las que se atiende n en el trabajo.
Apropiaci n e identidad co mo se ntimiento de pe rtenencia terri-
to ri al co nsti tuye n una fo rm a de reco nocimi ento recproco entTe el
espac io y las pe rso nas, qui enes, tal com o sucede con los actores de
teatro, a la vez qu e reconocen al espacio y se reco nocen en l, ste
les confiere un esta tus a travs del reco nocimiento q ue ostenta. As, el
rea de las porras en los esta dios; el esce na rio de las representaciones
dominicales de la plaza; el podio al centro y de frente al grupo; la a n-
tigua ctedra a lIado del pizarrn y frente a l grupo; el lugar del padre
en la cabece ra de la mesa familia r y el de la madre lo ms prximo a
la cocina; el lugar delfoncionario detrs del escritorio, son ej emplos que
muestra n la relacin apropiacin-identida d. M edia nte las formas como
se inscribe en el espacio tal relacin, a travs de la pa rticipaci n del
cuerpo (el movi miento, la gestualidad y la participacin de los sentidos),
es posible trazar mapas ta n diversos como distintas sean las escalas de
la situaci n respectiva.

246
EL PAPEL DEL CUERPO

Coincido con Merleau-Ponty (1957, p. 152): nuestro cuerpo no est en el


espacio y en el tiempo sino que los habita; el cuerpo materializa el senti-
miento de pertenencia al aqu y ahora: al tiempo y al espacio. El cuerpo
es ms que caparazn y caja biolgica con posibilidades de movimiento.
Es presente y es espacio del yo. Es el ser y esta r del yo en el mundo. Es
referencia espacio-temporal que trasciende lo visualizable, que vincula
lo fisiolgico y lo psquico. Es razn y es emocin al mismo tiempo. El
cuerpo es la expresin ms inmediata de territorio, por tanto Jo que ame-
nace a uno amenazar al otro. Los gestos, la palabra y los sentidos, son
dispositivos del cuerpo de los que se valen las personas para controlar y
establecer relaciones entre ellas, en y con el espacio. As pues mi cuerpo
es mi referencia espacio-temporal, cultural, social y personal.
En la apropiacin del espacio la participacin del cuerpo no puede
entenderse cabalmente sin la inclusin de todos los se ntidos y la gestua-
lidad que es su lenguaje. El sentido cenestsico que gobierna y da rumbo
a nuestros movimientos; el olfato o sentido mudo (Ackerman , 2000 , p.
22) que trae IGS olores como sorpresa del recuerdo; el odo que obliga a
chocar las copas del vino para orlo; el tacto instrumento defensivo del
Umwelt que nos ensea desde bebs a distinguir la presencia del otro
encarnado en la madre; el gusto como m etfora aplicada al espacio
en funcin de sus atributos evocadores, y desde luego la vista, que al
recordar escenas pasadas nos deja verlas con los ojos de la men te, igual
que representarnos hechos imaginarios (ibid., p. 272). Junto con las ex-
presiones gestual es que establecen la proxmica (Hall, 1983-1990) (')mo
lmites fisicos y sociales entre las personas, los sentidos sirven al cuerpo
de soporte para enfrentar gozosamente las relaciones entre las personas
en y con el espacio, entendido el goce como tamiz deseable para motivar
la apropiacin espacial.

247
IDENTIDAD

Si se reconoce que la vida urbana en su cO I~unto est en crisis, tanlbin


lo estn las identidades colectivas e individuales, lo cual se reAeja en la
expresin formal de la fragmentacin del espacio plagado de arq uitecturas
incubadas inconexamente con el paisaje y la cultura, la naturaleza y el
hombre (Fernndez Alba, 1990, p. 68), lo que dicotomiza la vida de las
personas en y con la ciudad. Frente a ello hay posturas que vuelven su
atencin sin mela ncola hacia la recuperacin de los valores locales en sus
distintas escalas: desde la regin hasta el barrio como una forma de hacer
viable la integracin social. Destacan las ideas de Borja y Montaner que
integran lo fisico y social. De Borja recupero su sentido democrtico y
hum anstico que insiste en la identidad de las personas y del espacio p-
blico como un derecho que deviene condicin de ciudadana: la persona
como suj eto social con derecho a ser visto y reconocido por los otros, a la
par que con un doble derecho: a la monumentalidad del espacio pblico
que es sostn identita rio para la expresin de la comunidad y, sobre todo,
con derecho a la belleza, lo cual establece un lazo de unin con Montaner
(1998, p. 176-177), cuando insiste en el compromiso de la ciudad actual
como vinculacin histrica de su ayer con el futuro. M e parece que estas
ideas y su preocupacin por lo esttico son tan esenciales como de excep-
cin, al me nos en nuestro pas, donde constitu ye una muestra fe haciente
de la incuria socialmente compartida.
Sabemos que la identidad es un tema complejo, que como construc-
cin autorreferencial no se agota en el singular. Identidad se expresa en
distintos crculos de inters: recreativo, laboral, gremial, poltico. Igual
que, en correspondencia, a travs de la forma social , artstica, religiosa,
festi va, arquitectnica, urbana. Por ello, a unque aqu por comodidad se
habla de identidad de ma nera genrica, se asume su carcter plural. En
ese orden, identidad como reconocimiento autorreferido es reconocerse

248
y reconocer a l otro en uno mismo: identida d-alteridad . Como las caras
deJano y como el mes de enero, identidad a la vez que es inicio tambin
es terminacin , al mismo tiempo que apertura igualmente es cerrujo.
La identidad, estudiada por Portal (1991 Y 1997) como una constru c-
cin simblica de rasgos sociales particulares de distincin o identidad
con respecto a los o tros, corresponde a lmites c ulturales, sociales y fisicos
establecidos por procesos de prcticas con significado cultural, ideol-
gico y social, encaminadas a consolidar el sentido de pertenencia. Se es
lo que se nombra y se recuerda colectivamente. Por ello la identidad no
puede desvincular su raigambre del territorio, que es donde se \~ve y se
construye la pertenencia.
Conviene agregar que por extensin se es lo que se ve, lo que se
come, lo que se desea, lo que no se tiene: y por contrastacin con el otro,
tambin se puede advertir lo que no se es. Identidad-alteridad es ir y
venir como prueban las aseveraciones opuestas entre s (Aug, 1987 , p.
69): igua l que los hombres no tienen conciencia de s, en tanto que no se
confrontan con el otro social, una conciencia social no individuali zada es
abstraccin y no pasa de ser un mito. Ese ir y venir mltiple favorece la
multidentidad, debido a que en la tensin de influencias sociales internas
y externas ninguna alcanza a homogenizar las pautas de comportamiento,
las preferencias o las modas. A pesar de la gran fu erza que en frenta lo
local, no alcanza a romper aquella los moldes parti cul ares sustenidas por
la tradicin (Canclini , 1995, p. 81 ). As, muchos lugares del pas donde la
migracin es alta verifican formas culturales antag nicas que cohabitan
con aparente ausencia de contlicto. 9

9 Muchas localidades indgenas de Michoacn ejemplifican esta cohabitacin sociocultu ral


expresada snica y arquitectnicamente. En la plaza de Santa Fe de la Laguna es comn
percibir al mismo tiempo los mensajes en purpecha di rigidos a la cOlllun idad a travs del
equipo de sonido del pueblo, jumo al apa rato electrn ico importado que expele msica
de g rupos rockeros de allende el Bravo. Al Plimero lo cobijan arquitecturas uadicio nales, en
tanto que al segundo lo albergan construcciones OSlelllosa~, copiadas de cualquier lado.

249
Est" cla ro 4u e la complejidad del proceso de construccin identitaria
pe rtine nt e a tales casos demanda un estudio que re basa los alcances y
capacidades de ste que se contenta con explora r la identidad desde el
pa radi gma estti co q ue propone M a fTesoli (1990, p. 158) como un se ntir
co n los ot ros. J\rlmilo esa idea porqu e comparLir con el a iro m e parece
qu e es la clave pa ra aproxim a rse a la comprensin de la identidad. Com-
part o e l mito , la pl ti ca, la moda, los gustos, la lucha, los sentimie ntos,
e l1 suma, el espacio comn. El espacio co mn identitari o, que identifica
y es idc lltillcado, est impregnado de un vai vn de reciprocidades. Sea
pbli co o pri vado, el espacio conjuga un a fun cionalidad simblica com-
pa rtida por los o tros porqu e nutre el im aginari o colec ti vo.
Me pa rece que identidad es compa rtir co n el otro implicado que es
el yo proyectado en mi semeja nte, el prjimo (de a h proxemia) a l que mi
UlllweLt tolera un a ciert a es! rcchez en lo o rdindri o de la vida cotidiana .
Pero tambin es su o puesto, el o tro excluido. Aqu el que no soy yo en un a
enorme gama val o rati va, desde el que me repugnara ser, el qu e podra
se r, al qu e me g ustara se r.
De tal uni ve rso me inte resa aqu ide ntidad com o apego co mpa r-
ti do del yo y el noso tros a un territorio, po rque identidad y te rrito ri o
e nca rn an la correspo ndenc ia fi sico-social co mo apro piaci n, co mo
sopo rt e el e la ide nti dael , se erige com o re fu erzo de aqu lla . La id en-
tidad es cri sol qu e cond ensa las historias compa rtidas vin cul adas al
I\oso tros; las qu e se rel atan en la pl aza y en la call e y qu e conforman
el g ra n doc ume nto did cti co po r e l cual se aprende a se r nosotros, a
pa rtir de las fo rm as co mpartidas de sueos y luchas, compo rtamie ntos
y tIrill as de decir, hace r, pcnsal; ama l; gozar o 1I 0 rac Al volverse co-
mn , identidad como ex pe riencia compa rtida da sentido a la ciudad
y {-s ta los devuel ve a las pe rso nas condensadas en el va iv n perso nas-
espac io, do nde se cons tru ye la idea que recoge el deno min ado espritu

250
del lugar o genius Loei. lo Y en ese se ntido, genius Loei es un sentimiento,
una idea compartida respecto a un espacio colectivo que a la vez que
la s personas lo legitiman , el espacio legi tima a las personas, al tiempo
que se fortalece media nte la accin de las p ersonas, ste fortalece a esa
accin que se comparte. Esta identidad espacio-personas suele encarnar
una idea fundacional regida po r un a ura: las reliquias de alg n sa n ro,
algn personaje o a lg n hecho histrico por banal que pueda ser para
alguien de fuera . Identidad as deviene lu gar al establecer races en y
con las personas. Lugar que es se ntimiento colectivo e individual de
identidad, de liga solida ri a, con diferentes escalas: la ciud ad, el barrio,
los lugares de vinculacin y acciones ri tualizaclas de naturaleza diversa
(la plaza, la calle, el estadio, el caf). El esp acio comn compartido y
el a ura compa rtida que hacen a l lugar; impregnan a las personas y los
componentes urbanos incluid os hitos y relatos. En el lugar, el cuerpo y
el recuerdo recupera n su esencia. El cuerpo expresa los residuos visibles
y no visibles del compo rtamiento social, como los lmites socia les, el
reco nocimiento estatu tario y la ide ntidad, a travs del lenguaje verbal
y gestual , el vestido, el consumo. D e esa manera cultu ra y territorio en
el tiempo se fund en en la creacin identitaria ta nto indi vidua l como
colectiva.
Las distintas escalas de la identidad, por su dimensin simblica,
pueden alcanzar registros amplios en la med ida en que la accin de com-
partir el sentido de pertenencia puede rebasa r las fromeras de lo nacional
o alcanzar la microfi sica del individualismo. Por cUo conviene reducir el

10 Genius (oei deliva del espritu guardin que los romanos atribua n a lOdo ser )' quC'

vinculaban a los lares que ten an a su cuidado la casi'l. El ngel guardin de lo.s cri stianos
y el duende de los gi tanos se ria n una ex tensin junto con la inlf"rpretacin riislvrsionada
del nagual de los prehispnicos. Genius loo si bien es una nocin nebulosn cu ando se habla
del lugar o locus, es una nocin que sugie re un amplio uniw'rso l indagar y qUI.:, co mo
es advertible, puede servir de apoyo para compre nder el semir de las perso na s l"espf'clO
al e ntorno construido en el que y co n el cual se relacionan cotidianament e.

251
espectro de la ciudad como totalidad pa ra comprender mejor cmo incide
la identidad en los aspectos claves de la apropiacin en la vida urbana;
celllra r la mirada en las porciones que son recuperadas por las personas en
su enfren tamielllo cotidia no . As, por ejemplo, la identidad como espritu
de pertenencia puede verse reflejado aun en el estado de conservacin del
espacio pblico que muestra el grado de salud social de las relaciones de
las personas-espacio que cristalizan el consenso sobre la seguridad y las
formas de reproduccin de la educacin ciudadana. El espacio pblico es
el mbito en el cual el paradigma estti co permite bucear en las formas
de apropiacin, en la identidad yen el arraigo que son los elementos pro-
ductores y reproductores del capital cultura l, es decir, el mecanismo que
afianza el recuerdo de sabernos y reconocernos en los pequeos relatos,
bien sea como protagonistas de la historia construida colectivamente o
compartiendo en el mito y la ritualidad con los otros.

RINCN Y LUGAR: ESCALAS TOPOLGICAS DE TERRITORIO

La posesin implcita en las escalas topolgicas de mi lugar y mi rincn,


mi calle y mi plaza, remite aJortiori a la apropiacin y la identidad de es-
pacios que son llirritorializados, es decir, com o espacios que son reconocidos
como fronteras defendibles.
Recupero dos refl exiones sobre la nocin de territorio. La de los
gegrafos que parece sintetizar la defini cin de Bonnemaison, citada por
Hoffmann y Salmern (1997, p. 23), como un espacio que puede ser apro-
piado "mtica, social, poltica o materialmente por un grupo social que se
distingue de sus vecinos por prcticas espaciales propias". Y la de Rapoport
(1978, pp. 232-300), quien recupera la dimensin cultural del espacio, con
cuestiones harto sugerellles para el tema. D e acuerdo con ellos, territorio es
una zona de lmites y dimensiones variables que tiene que ver con nuestra

252
seguridad vital, que se defiende como un derecho adquilido mediante su
apropiacin real o simblica, fsica o social. Tiene lm ites y dimensiones
variables de acuerdo con el grado de confianza personal o grupal, y segn la
situaci n; en virtud de lo cual considerar la presencia del tiempo es esencial.
Las dimensiones varian de acuerdo con la proximidad del Otro.
Por esto, territorio es una zona individual o de grupos que puede ir desde
el espacio persona l conocido como burbuja circundante o Umwelt hasta
dimensiones espaciales que puedan ser susceptibles de control mediante
dispositivos especfi cos reales o simblicos que identifican , controlan y
acotan el territorio, y dan cuenta del sentido de seguridad de las perso-
nas sobre aq ul. Estos dispositivos son cdigos que llegan a constituir un
elemento simblico de reconocimiento social, debido a que son smbolos
que aluden a formas identita rias compartidas, de acuerdo con reglas de
comportamien to, etiq uetas y lenguajes.
El territorio es tema esencial en el de la apropiacin y la identidad
porque a la vez que identifica a las personas, las personas se identifican en
y con l. La etologa ensea cmo el comportamiento de los perros y los
leones, por ejemplo, evidencian su territorio acortndolo o amplindolo
de ac uerdo con la presencia del amo, el domador o un desconocido. De
igual forma , las pe rsonas actan en su territorio con ms seguridad , ms
soltura y se expresan con mayor natura lidad. Al parece r, construyen
m bitos de excl usividad temporal relativa que expresan un se ntido de
pertenencia recproco de las pe rso nas en y con el espacio construido
apropiado, que reconocen como territorio.

RINCN

La idea de rincn tiene que ver con los p la nteami entos de Bachela rd
(1992, pp. 171-1 82). El rincn que en su dia lctica pareciera negar el
universo, puesto que es el universo. Pero no es el aninconami e nlO de

253
soledades estriles las q ue el rincn arropa. El rincn que es refugio y
cobijo del ser procura certeza y paz a la vez que encasilla a la conciencia.
Porque el ri ncn es el lugar donde se rumian los ensueos y los corajes;
el dnde personal que el soador precisa para sus reflexiones sobre la vida
y la muerte. A la vez, el rincn tambin puede ser panptico: lugar de
dominio visual que permite observar sin ser observado.

Esquema en planta. Rinc n panptico

0<D . ,
_____ j ,00

~~

1) ve a todos

2) ve parcialmente a lodos

3) lo ven lodos

4) lo ven parcialmente todos

00

Podriamos decir que mi rincn es el espacio apropiado que convoca recuerdos


y detona el estado de conciencia para enfrentar al dulce encanto del sentido
comn y de lo diminuto que baa la ritualidad cotidiana. Ah es donde mi
rincn vuelto territOlio converge en la nocin de lugar que permi te aflorar
en los detalles de las cosas un valor solidario y recproco entre el ser temporal
y el estar en el espacio. A partir de l reconozco y soy reconocido.

LUGAR

Esperando la salida de un vuelo en el aeropuerto de la ci udad de Mxico,


al ver a muchas personas tiradas en el suelo, durmiendo, juga ndo a las

254
cartas y o tras absortas en sus recuerdos, lo mismo que los y las empicadas
de las o fi cjnas haciendo su trabajo, los vendedores conversa ndo y lus
maleteros pele ndose el espacio, me preguntaba acerca de los lm ites
de la noci n de no-Lugar de Aug. Al re nex iona r sobre el Lugar rompa no
algun as dudas con respecto al no-Lugar, c uando hay lerritori os dr' unos
que o tros reclam a n (Escalan te , 1999, p. 174), aun e n los (-spac ios ele
la prisa co mo el Metro de la ciudad de M xico. De ntro del co ntexto
local de las ciudades del pas la nocin de no lugar me crea dificultades,
no obstante el lo, po r co ntras taci n, luga r tie ne sentido) sobre tndu de
ac uerdo con a lgunas propuestas de No rberg-Schul z (1980) sob re la iclea
de lugar. As, desde una perspecti va viVf'ncial lu ga r es a la exisl<.:nc ia
social lo que rincn es a la vida indi vidual. Estoy de ac ue rdo e n que el
lugar tiene para las personas un significado antrupolgico co mo "lugar
de identidad , relacional e hi strico" (AClg, 1991, p . 83). Asi, pasando a
mi lugar corno espacio de identidad recproca, sea en t i espacio privado
d e la casa, el espacio pbli co de la ca ll e o la plaza. Lugar pu ede ll egar
a se r posesin cuando las pe rso nas que lo reco noce n como mi lugar son
identificadas po r los o lros al reconoce rlas e n run c in del lugar, ya {- SIl'
tambi n en runci n de las personas con derechos simblicus sobre t i,
como "propie tarias" simb licas de l y ste co mo propieda d simb li ca
de aq uell as.
Lugar tiene como premisa un valor cx istenrial, por (' \lo la reiteracin
que deviene e n mi lugar rem ite a la ubicacin dd yo con relacin a los
otros e n un sistema de reconocim ien to socio-espac ial. Y pueslO qu(' lugar
reafirma y consolida el reconocimiento mutuo de las prr"ona ~ ha cia el
espacio y de ste hacia las personas, mi lugar como PI )srsin sin Ib(',l ica es
nico y singular, in veslido de calm a a la vez que de aprem io; f' S med io al
tie mpo que fin en un presente colmado de recuerdos. Lugar cumo . . ede del
encue ntro y del ritual encarna para el participante un ca mb io de tiempo )
de actividad y de rol. No agota sus posibi li dades a l ser destino esperado.

255
Por el contra rio, es veta de m ltiples sorpresas, as sean las renovadas
risas del mismo chiste contado tantas veces por una persona.
Es en ese sentido que lugar es al ftaneur que vagabundea por el entorno
lo que podria ser el a mor a los amorosos de Sabines, 11 porque lugar y amor
son derivacin de la aventura de los hallazgos impensados. A S, el lugar
encontrado pasa a ser tam bin el lugar donde los otros se encuentra n y
ree ncuentran. Y mi lugar, que es el lugar del yo social como a utoconciencia
alcanzada al verse a uno mismo como es visto por los otros, al compartirlo,
por mediacin del uso reiterado y el goce consciente o inconsciente deviene
lugar del nosotros, lugar que es cobijo del goce y el amor.

PRCTICA ESTTICA

Como an ticip, esttica aqu evoca y se atiene a su rumbo origi nario.


M e pa rece provech oso q ue as sea porqu e es hora de que dej e de ser
como palabra muy nombra da pero escasamente escrita y puesta en
valor respecto al tema de la a propi acin y la ide nti dad , por tanto ta m-
bi n menos practicada a pa rtir de ese enfoque. Co nviene empearse
porque la pala bra est tica deje de ser una especie de cscara de ma ngo
en un pavimento tra nsitado; m otivo de temores q ue se esquiva a la me-
nor insinuacin, pero sobre todo un reto que los discursos fun cionalistas
del diseo, arropados en la participacin democr tica, parecen tener la
consigna de re huir. Es cierto que la comprensin de la pala bra pa ra el ciu-
dada no com n, que es hacia quien convendra voltear la mirada, pa rece
haberse banalizado. Eso se debe en buena parte al uso corriente que ha
generado la publicidad, al dirigirla sesgadamente al consumo y al cuerpo.
Pero tambin el positivismo que impregna el tra baj o intelectual ha hecho

1I Flo.near para la invescigacin cuali tativa es encuentro en y con el espacio, en la aventura

simmeJiana , el desc ubrimiento, el asombro y la so rpresa fren te a los atributos espaciales


y el enfrentamiento con los otros; algo as como el amo r, premio de la bsqueda per-
petua de los amorosos.

256
rOLO. El Hrclek y el Molclavia en Krumlov

lo suyo al permear actividades y prcticas profesionales quc supo nen un


cierto aire a rtstico) que esqui va n lo esttico desde la misma palabra) por
aq uello de que no mbra r mata, y por lemor al compromiso de cuanto se
aproxi me a lo subjeti vo y al relativismo de lo inconstalable. 12

12 Tres casos trgicos. El Plimero lo represc man los arquitectos que nadan en las aguas

del diseiio y q ue simplemente desdeilan la importancia ele la esttica, enconchndose


en el di se no participativo al q ue los afanes elemocr ti cos consideran incompatible la
relacin democracia y esttica, con base en argumel1los crticos m:. s bien trasnochados
e inconsistentes respecto a func in y bell eza, que el mi smo Gropius (1963) se ocup
en esclarecer. Con ellos es tn los arquitectos que han participado en la formulacin
j urdi co~admini s trariva de dive rsos reglamenlOs y constru ccin conceptual pertinentes
a sus q uehaceres y que han alienado su responsabil idad, asumif"ndo como los primeros
ese espritu ideologizado. Dos eje mplos ilustl<ln el asumo. El prim ero se expresa en las 700
reglamentaciones de la ciudad de Mxico pertinente a la arqui tectu ra , dentro de las
cuales la pa labra esttica no existe . El tercero se localiza en la mi se ria conceptual que
define oficialmente a la vivienda, en tr minos de estndares mnimos ele hieneJlar I/Wllmm,
como cajas que ciertamente avanzan en funcin de sus parmetros compar3ti,os, basados
en las condiciones de las cuevas y las alcalllarillas como dormit orios, que les sirvieron
de referencia a ese cuerpo de ses udos positivistas que elaboraron el concepto. \fase
NecesidadeJ eJellales en kfxico, nm. 3, Vivienda, edi taelo por Coplamar} Siglo X.'\:I . en
1982. Vale insistir que ambos ejemplos recogen In participacin de los arquitectos.

257
El suspiro que provoca la plaza de Don Vasco en Ptzcuaro, los olores de
limonarias y guisos alIado del Papaloapan en Tlacotalpan, la musicalidad
del Moldavia frente al Hrdek de Krumlov, escuchar las pisadas de Miguel
ngel al caminar El Campidoglio o beber del agua en un hidrante en
Roma o Barcelona son emociones y sentimientos que no pueden medirse
o constatarse. Pertenecen a los menesteres que las conciencias positivistas
no alcanzan a compre nder, y que tienen que ver, precisamente, con la
prctica est tica.
Me interesa acentuar la naturaleza social de la prctica esttica como
urdimbre para tej er lazos solidarios, lo que enaltece su puesta al servicio
de la sensibilidad, la participacin de todos los sentidos, mediante la
lectura y co mprensin de los atributos susceptibles de aprehenderse
en la perspectiva ambiental citada ln eas a rriba. D e ah que la entiendo
como un mecanismo que vigoriza y sobre el que descansa la construccin
de significados para asegurar un cause ms amable de nuestra existencia
al encarar a los otros en y con el espacio . Esto es porque la esttica no es,
como algunos piensan, una normativa que busca al goce y juicio estti-
cos para acotarlos o encasillarlos. Su misin es comprender, como bien

Acuarela de la Plaza Don Vasco en Ptzcuaro y foto de El Campidoglio en Roma

258
ap untaba Meumann (1947, pp. 24-3 1), los ideales y juicios de .gusto, las
condiciones de las que dependen y cmo se producen.
En tal sentido, la prctica esttica es un ejercicio vivencial que consiste
en echar a andar la capacidad perceptual personal y compartirla al ,""icio
de la apropiacin de todo recinto espacial. Es la apertura de la se nsibilidad
como un trayecto que hilvana los fragmelltos espaciales por los que nos
movemos en el mundo de la vida. El trayecto ah es un proceso en el que
el cerebro, sin dejar de participar, cede paso al corazn y a las hormonas.
Por eso, en tanto que experiencia vivencia} enfrenta la amb ivalencia de
las emocio nes, no slo la alegria, el orgullo, la esperanza o el amor, sino
tambin el enojo, la ansiedad, la tristeza o la depresin.
No se trala de una cura, o percibir el mundo como no lo es, sino de
una forma de enfrenta r crticamente la posibiLidad de goce y potencia r
las propias capacidades. Que el cerebro ceda se refiere a una apertura
mayor del hemisfero derecho del cerebro, c uyo aporte cogni tivo durante
el recorrido es el registro detallado de la participacin asociativa de los
sentidos o sinestesias aun e n y con las porciones espaciales aparentemente
sin significado. Ello es el aporte del cerebro relacionado a la bsqueda del
significado por parte de las personas, como accin evide nte aun en los
objetos (Baudrillard, 1990, p. 94), que vuelve ms perceptibl e el fetiche
en el que son convertidos por las personas.
De ese modo, los alcances de la prctica esttica que suponen una
valoracin que rebasa lo visual vigorizan los hallazgos de Lynch para la
lectura de la ciudad . Por ello, la prctica estica resulta ser instrumental-
mente til para estudiar las relaciones perso nas-c iudad, aparte de estre-
char los vinculas espacio-personas, de por s benficos. Se debe a que la
prctica esttica ampla y enriquece la imagen persoual que se tiene del
espacio y de las personas. El horizonte de/mapa men tal, en co nsecuen-
cia, adquie re un alca nce info rmativo ms rico y sign ifi cativo , debido
a que impli ca integral mente la vivencia y la for mulacin personal de

259
un co mpromiso por manejar mej or las contradiccio nes sensiblemente
detectadas. Lo que hace del practicante un agente sensible y participativo
en la conservacin y sobre todo en la potenciacin de las condiciones del
espacIO en que se mueve.
La prctica esttica es un soporte senso-perceptivo q ue no se resume
en la captura de informacin, sino en sus potencialidades, socialmente
aprovechables, cuya frivolidad gozosa aterriza en el concepto de cali-
dad de vida ci udada na. Esto es, en mejores niveles de salud, seguridad,
recuperacin de la memoria colectiva y otros valores de dignificacin
social y cultura l, que recogen las identidades, el arraigo y la integracin
ciudadana.
Por otro lado, la prctica esttica es una retroalimentacin emoti-
vo-placentera de las personas en y con el mundo de lo ordinario, entre
el espacio flsico como escenario activo y los actores sociales. En ella el
recuerdo es un factor esencia l pa ra la valoracin a mbiental como pa ra la
construcci n de contextos C001 0 marcos que pautan el comportamiento,
protocolos y etiquetas, de acuerdo con las caracteristicas y percepcin
individuales y con la participacin de los atributos espaciales. De ese
modo, la prctica esttica despierta los lazos afectivos entre las personas
y hacia el entorno, al ser detonados por el recuerdo y las caractersticas
de la forma fisica, capturadas mediante la perspectiva ambiental.
De la prctica esttica as entendida se desprenden un conjunto de
valores mensurables y simblicos, segn sea moldeado por el recuerdo el
repertorio personal. De acuerdo con la prctica esttica como relacin
vivencial personas-espacio surgen la percepcin y los significados de los
que se valen las personas para sustentar la valoracin a mbiental , desde
las porciones urbanas con las que ma ntienen una prctica ms estrecha
hasta la ciudad en su conjunto. Percepcin y significados van de la mano
con la perspectiva am biental, pilar esencial de la prctica esttica que
adquiere potencialidades imprevisibles, como factor de inAuencia en el

260
comportamiento social e individual, con der ramas tangi bl es en el corto
plazo como la seguridad, la limpieza, la a legra. Adems, a mediano y
largo plazos la prctica esttica como forma de vida tiene efectos dina-
mizadores que alcanzan la a utoestima social y personal como soporte
de la participaci n ciudadana y, consecue ntemente, en el arraigo que
la psicologia ambiental as ume como actitud de localismo (Heimstra y
M cFarling, 1979, p. 11 8), que, de acuerdo con la percepcin satisfacto ria
del espacio de residencia, es de carcter positivo, como mej or buja pa ra
sensibilizar la conciencia ciudadana a favor de la p uesta en valor del
legado patrimonial tangible e in tangible.

ALGUNAS REFLEX10NES y EJ EMPLOS

Este apa rta do se compone de algunos pequeos hallazgos que son


ej emplos significativos de las formas de uso y apropiacin pertinentes al
espacio interio r y exte rior que he conseguido a travs de la investigacin
cuali tativa que realizo como observador pa rticipativo y cuasi pa rticipa ti-
va. U n ejemplo se refiere al ritual cotidiano en el comedor de la casa, otro
a un aula, y uno ms al espacio comercial de un restaurante y respecto
al espacio exterior, incluyo casos de apropiacin del espacio p blico de
la calle y la plaza.

EL NID O FAM ILIAR DE LA CASA

La casa, como la iglesia, es un universo q ue se convierte en concepto


simblico, y es identi fica do com o ta l por sus fo rmas arquitectnicas
sintetizadas iconogrfi came nte en el inte rior de las pe rsonas. As, por
ejemplo, el Esquetna A muestra una sntesis grfica que no seria identi-
fi cada como casa por las personas del altipla no, igual q ue el Esquema B
que sera impensable como casa para perso nas del trpico.

261
Para los efectos de esta exposicin, la casa es el espacio privado por
excelencia, en el que, como seala BaudriUard (1990, p. 13), cada espacio
y mueble ostenta una carga simblica compartida por la familia que es
creada y recreada mediante la repeticin de comportam ientos predecibles

Esquema de fachadas. Con ce pro formal de la casa

casa A

de acuerdo con el marco q ue regula y garantiza la perma nencia de la


fa milia como institucin. La casa es depositaria de una regio na lizacin
catego ri zada interi or-exterio r, delante -de trs, femenino-masculino,
intimo-social, limites que as ume no slo quien la habita sino tambin el
visitante comn. Interio r-exterior es un lmite inscrito dentro del pernletro
de la casa, cuyo afuera puede o no ser exte nsin del adentro de la casa.
Los lim ites de la casa estn compuestos por regiones espaciales a las
q ue los arquitectos prefieren lla ma r zon as. stas, adems de cumplir
una funcin, o mej or an un rol particular, son portadoras de un aura
especifica que las identifica; la frecuencia e intensidad de las acciones
que les da n razn de ser se encargan de crear y recrear. Esta regionali-
zacin o zonificacin interior tiene distin tas escalas, de ellas me referir
en particular a la que se observa en el comedor. Del mismo modo que
cada espacio est constituido por territorios reconocidos, en el comedor

262
se observa como tales el del padre y el de la madre, de los y las hijas,
de otro miembro de la fam ilia, as como algn territorio en vas de ser
defendido en su momento O susceptible de ser rei vindicado en el caso de
una comida que rompe la cotidian idad
La expresin de ese reconocimiento no es fija u homognea, vara de
ac uerdo con las caractersticas socioculturales de la fam ili a, del tiempo
y de la casa. El sexo suele ser elemento de identificacin territorial qu e
dispone el decorado y el equipamiento, los muebles y su ubicacin, los
colores, materiales, etc. Esto es ms palpable en los dormitorios y baos
de las hijas o hijos. " Aunque es ms notorio en la familia tradicional la
cocina, que tiene connotacin fenlenina, es un ejemplo de la forma en que
el tiempo a travs de la frecuencia influye en la libertad de apropiacin.
Los espacios sociales son ms susceptibles de modificar sus form as
de apropiacin. Aunque dan cuenta de la existencia del rincn como
mi lugar, ste puede ser tra nsferido temporalm ente en prstamo, lo que
habla del acercamiento de las distancias interpersonales y los afectos
igualitarios, que la fiesta, como el carnaval que las reivindica, las vuelve
a su naturaleza originaria.
La cocina y el comedor expresan la categoria crudo-cocido y son el
asiento del ritual cotidia no de la accin de preparar y compartir en fami-
lia. La lectura del ritual famili ar de la comida, que es un encuen tro cara
a cara compartido por los miembros, en el que las distancias aprox im an
y favorecen el intercambio de afectos y reconocimie ntos, permite ver la
valoracin del espacio expresada en territorios, la ap ropiacin y la identi-
dad, y las jerarquas familiares, pues la sintaxis espacial est acotada por el
lugar y los objetos. Esto es, que la disposicin de las personas en torn a la

II La relacin entre apropiaci n del espacio y sexo es lOdo un disc urso para con tar
muchas historias. Recuerdo el caso de un bao en la casa paterna de un arq uitecLO que
trabaja en una unive rsidad privada perten ecienle a los Legionarios de Cristo. El jefe de
familia, un ge neral , hizo colocar un mingi lOrio (di spositivo terri tOli al), como medida
de proteccin para las hij as.

263
mesa, que deifica el ritual )' signa a los miembros, a unque es un territorio
compartido, establece una relacin de pe rtenencia)' subordinacin, del
mismo modo que el escritorio otorga seri edad a las cosas y a los actos, al
tiempo que acota la subordinacin territorial de los interlocutores.
La mesa del comedor muestra varias cuestiones entrelazadas: la relacin
de poder (padres-hijos), la endopata como resultado de una prctica
esttica consciente o no y la utilizacin de la idea de perspectiva am-
biental, junto con la repeticin, que son los factore s definitorios de la
apropiacin, en funcin de la cual deviene el reconocimiento recproco,
que puede entenderse como perenne. La forma de la mesa)' las sillas
acenta el carcter sociopetal demandado por el ritual de la comida. La

Esquema en planta. Ritual de la comida

control visual mediado por lo afectivo

cOlllfo l operativo mediado


por lo pragmtico

forma rectangular muestra ms claramente las jera rquas reconocidas,


en tanto qu e la circular pareciera diluirlas a favor de una mayor Libertad
)' cama radera. Esto es porque la forma de la mesa y los lugares de los

264
miembros inAuye n en la in teraccin perso n as-espacio, po rque se ha es-
tudiad o (Cantel; 1978, p. 125) que el ngulo influye en la dista ncia cara
a ca ra , que es la q ue m ejor asiste a la inte raccin .

REV ISIN D E Il\ lGEN ES DEL AU LA , CASCA R N ESCO LAR

El a ula a la q ue m e refi ero es u n espacio con caractersticas fisicas de esu'e-


chez y con pocos atribulOs formales, comn en las escuelas del sector pl.J~ co,
con pleno apego al fun cionMsmo crematstico. Es el p roducto ele una manera
estandarizada d e subdivisin espacial que consigue parcialmente su fun cin,
sin ningu na atencin adicio nal de tipo espacial , a pesar de corresponder a
una obra a rquitectnica mente pla neada . Estas condiciones influ yen en la
a propiacin y la iden tidad que se manifiesta con un reconocimien to del lugar
en fun cin del ocupante que es reconocido po r l y por los otros. Si bien la
apropiacin est muy acotada por lo pragm tico, se puede ve r, en ocasiones,
una dbil relacin emptica estudia ntes-aula. La territorializacin no suele
expresarse ms all de un leve cuidado por la li mpieza inmediata, as como
por marcas grficas sobre las m esas y, a veces, en el pizarrn.

Esque ma en plan la de aula. Apropi<.l cin por p r('fe rencia ~ e~ p ac ial es

1) ,Lrea finJ.l dI;' ,propi,LCillll

2) ,i n ",! ft IlH l1ln J. ek


,lprnpl'llio n

~
~.
acceso
...._---- -- panieip.ICIOl l

tra\l'OO

J.pn'pi.u n
de

265
La prefe rencia por los espacios que mu estran los a lumn os no es fij a,
vara de acuerdo con la actividad, sexo y condi ciones meteorolgicas.
Al pa rece r la di stancia alumno-profesor determ ina las preferencias de
acuerdo con el turno de acceso. Las primeras mesas en ocuparse son
las del rea 3, situadas en lnea paralela a las venta nas, con un trayecto
que va del fond o hacia el frente, con lo q ue se establece con el rea del
profesor un ngulo mayor que las mesas del frente que ocupan primero
las mujeres, dejando un a mesa de reserva entre ellas y e! profesor. Las
mesas del rea 3, paralela al muro de la puerta, es la ltima en ocupa rse
sigu iendo un trayecto similar al anterior del fondo hacia el frente; inva-
riablemente la ocupan los varones. Aunq ue no aparece verbalizada con
claridad en las afirmaciones de las y los a lum nos, la ocupacin espacial
evidencia un a preferencia, yen consecuencia una apropiacin que de-
viene un territorio cuya lucha por defenderlo implica llegar temprano
a clases. As, quienes ocupan el rea 3 afirman que lo hace n por la luz
de las ventanas, sin que les asignen a las vistas ninguna rel eva ncia;
adems, afirman que les es indiferente la presencia de exc remento de
palomas en el repisn exterior, lo que parece denotar que la condicin
aparente de preferencia queda definida slo por la distan cia con el
pizarrn y e! profesor.
Las tres reas de apropiacin por preferencias de! aula coinciden con
el nmero de reas por sexo: dos masculinas, cuyos ocupantes dentro de
la zona cambian de ubicacin, y una tercera femenina, cuya frecuencia
de ocupacin es invariable. Por ltimo, podria hablarse de! rea 5 de
apropiacin por preferencias seg n las caracteristicas socioeconmicas
y de participacin en clase, localizada al fo ndo, en e! muro paralelo al
pizarrn.
Este ej emplo de la apropiacin del a ula muestra la prctica esttica
como un reto a favor de la sensibilidad p or parte del practicante, me-
diante la cual potencia las condiciones ambientales de un espacio sin

266
atributos aparentes. Me parece que el ejemplo reafirm" dos cuestiones:
por un lado que el papel de la prctica esttica es una actitud ~xisten ci al
de carcter crtico que la ensoacin romn l jca no obnubila; por olro
que la prctica esttica es una forma incluyente de afrontar la realidad,
potenciar y vigorizar las cualidades de un espacio sin atributos, a partir
de sus contradicciones y conflictos.

EL ENCUENTRO A CUBIERTO

Este ejemplo recoge resultados de observaciones realizadas un domingo


en la tarde en el espacio comercial de una cafetera (La Selva)," situada
en una esquina frente a la plaza de Tlalpan.
Los domingos por la tarde representan la mayor presencia de personas
de a mbos sexos. La mayora son j venes y ad ultos de mximo 60 aos.
El estrato socioeconmico de los jvenes es relativamente homogneo:
un arreglo personal desaliado (moda "povera"), rGpa de ma rca que pu-
blicita la exclusividad y cigarros C arne!. Sus edades oscilan entre 17 Y25
a110s, casi en su totalidad estudia ntes de bachillerato o licenciatura. Los
adultos son de tres tipos: ofici nistas, comerciantes y con un aparente nivel
de ilustracin mayor.I' Las preferencias espaciales guardan relacin con
las caractersticas mencionadas, sin embargo, por extensin .,lu inclu yo
las pertinentes a las edades y el sexo.

I~ Menciono el nombre del caf por dos cuestiones relevantes, tilla que me parece men:cer
un trabajo de investigacin aparte es su naturaleza exitosa encamada en un crccit'me
nmero de sucursales tanto en el D.F. , el imenor del pas y en el extranjero, r la otra,
por su perti ne ncia con el tema , pues me parece que es un espacio comercial en vas de
consolidaci n co mo un hi to comercial de carcter referencial e identitario enlre cie rto
sector de lajuventud de la ciudad de M xico, al que reconocen )' en ti que se reconocen
como g rupo e individuos.
1) "Vie ne mucho intelectual ", comenta la administradora, una ingen iera de C hapingo
que forma pa rte de las o nce accionistas de la firm a.

267
La cafeteria tiene un total de 28 mesas distribuidas en una planta
baja y un tapanco. De acuerdo con las preferencias espaciales, que es lo
que importa aqu, hay cuatro zonas diferenciales, tres interiores, con 18
mesas que comparten las instalaciones de cocina y sanitarios en planta
baja y seis en el tapanco, y una exterior en los portales con ci nco mesas
con una valoracin espacial decreciente de la esquina al extremo, como
puede verse en el esquema de zonificacin. De las tres interiores los
j venes, en pareja o en grupo, que forman la poblacin mayoritaria,
suelen esperar en las bancas externas antes que ocupar una mesa afuera,
no as los adultos (de ambos sexos). La zonificacin por preferencias del
interior es de acuerdo a l siguiente orden d e ocupacin : en primer lugar
el rea del tapa nco, luego la franja perifrica de las ventanas paralela a
la calle; despus el rea del centro y en ltimo lugar, la franja perifrica
paralela a la cocina.
Las dos zonas de mayor preferencia parecen evidenciar la idea pose-
siva espacial de mi rincn a travs de dos motivaciones antagnicas de
acuerdo con la perspectiva visual. Una es como lugar panptico, es decir,
un espacio de control visual perifrico que permite ver desde ah a los
otros sin importar ser visto por ellos; y otra, como una reserva espacial
desde la cual se desea no ser visto ni tampoco ver a los otros. Las mesas
del frente del tapanco, as como las de la zona exterior, decrecientemente
desde la mesa de la esquina hasta la del extremo, ejemplifican el primer
caso. Mientras que las mesas del fondo del tapanco, en primer lugar, y
las del fondo de la planta baja, corresponden al segu ndo. H abr una
expresin ms en las mesas del rea del centro, que slo son ocupadas
an te la espera como opcin. Al estar rodeadas de miradas no ofrecen la
misma quietud al umwelt que las mesas confinadas.
Las preferencias espaciales que se expresan en la zonificacin pon en
de relieve una valoracin territorial categorizada, en interior-exterior,
arriba-abajo y centro-periferia, y expresan una correspondencia con el

268
Esquema en planla de cafe lera. Zonas de apropi acin
por pre ferencias espac iales

puesto
de peridicos

plaza

calle

JJ 1================1
bolero
banqueta

tiempo, la motivacin como actividad, el sexo y la edad, tal como se recoge


en el esq uema de zonificacin y el cuadro de abajo, en el que se sintetiza
la relacin espacio-personas segn la frecuencia: interior-j vencs-ambus
sexos, exterio r-adultos-hombres, arriba-j vc nes-parejas, abajo-adultos-
hom bres, ce ntro-a dultos-m uj eres. periferia-jvencs-hombrcs.
En cuanto a la perspectiva ambiental y la motivacin, las zonas ofrrcen
valoracio nes diferenciales. Las ms significativas son las mesas del cxtel;or.
junto con las locali zadas en el rea de ventanas, decrecienttlllen te ciel
frente hacia el fondo. La perspecti va ambie ntal qu e permiten las mesas
del exterior es ms rica en sensaciones y enlociones, dada su vinculacin
con atmsferas en constante variaci n trmicas, olores, sonidos, 1110\; -
mientos de personas, animales y vehc ulos. El desce nso de temperatura
es ms perceptible fuera, marcado por el paso del viento \" la masa de

269
Cuadro. Correspo nd enci as entre categoras (lmites), actividad, sexo yedad

categoras actividad sexo edad


(lmite)
o

-'- ~ - "
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c;:.~
.5 .::
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o - "O ~
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5 o "E .2, ~o
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interior x x x
1:3

x
Q.

x
'" x x

exterior x x x x x x x x x
arriba x x x x x
abajo x x x x x x x
centro x x x x x x
periferia x x x x x x x x
to tal 6 5 4 3 6 4 6 4 3

calor que se disipa ms rpidamente. El olfato recibe a romas de caf,


lociones y sudores, de grasa para calzado, tinta de impren ta, frituras
vecin as, taidos de campanas de la iglesia y del reloj de la delegacin,
entre msicas y voces, murmullos y pitazos, acelerones, gorjeos y ladridos.
Esta atmsfera es distinta en las mesas del interior y su masa de calores y
olores casi homogenizados por el aroma del caf y el humo de cigarrillos,
murmullos y risas y el zumbido vaporoso de la cafetera.

LA CALLE Y LA PLAZA

La calle y la plaza son un binomio inseparable del espacio pblico de


lada ciudad." Como espacios pblicos ambas son cristalizacin de tiempo,
luchas, sueos, amores y recuerdo compartidos. Por separado cada una
tiene distintas connotaciones en la sintaxis urba na. La calle condensa las

lb Con relaci n a la calle y la plaza vase Guz mn (200 J b).

270
condiciones diferenciales de carcter cultural y social del sector urbano
donde se site. La calle de una colonia penfrica, a diferencia de una
residencial, no es slo un espacio de trnsito, es extensin del espacio
privado de la casa. En ella, los lmites los establece la coll\'i\eJllia de las
personas,junto con el perfil tambin distinto de los edificIOs que se erigen
o se asientan all. El rol de la ralle de la colonia rc,idencial es distinto
al de la popular. El auto y el anonimato fijan las condiciones porqut' la
presencia del viandante es casi nula. Aqu, el aspccto y la limpieza son
tributos al paso del viento y el vaco.
La calle de la colonia popular, en cambio, de acuerdo con el tiempo
del calendario y el reloj, se la apropian las personas no los autos. Las
personas imponen el ritmo a los desplazamientos y a la velocidad ele los
autos al caminar por el arroyo. En el arroyo juegan y trab,~an las per-
sonas, lo mismo que se encuentran en la firsta o en el duelo. La calle as
es un conjunto de sedes y foros inscritos en el e'pacio por la parada del
saludo lejano, hasta la charla y el chisme. La calle muestra socialmente

Esquema en perspecriva. CaUI" popular: formas dl apropiacin y ,cde'S

271
las etiquetas del marco de convivencia d e acuerdo con el tiempo. Es em-
blema en piedra de historias compartidas, a la vez que rene y evoca es
registro del miedo y el conflicto. Fsicam ente, es paso entre el lleno que
conforma la casa y el vaco del que naci la plaza. La calle nos muestra
y reAej a la vida de los otros o al menos p arte de la vida que se desea ser
vista. Adems de verse, la calle se oye y se huele, se sufre o se goza, porque
es campo de batalla; de seduccin o repulsa. Es foro donde el cuerpo retoma
lo que el cerebro omite. Por eso, la calle es el mbito esencial que reclama a
la prctica esttica como necesidad habitual para dignificar la cotidianidad
y hacer insumisas nuestras almas ante la inseguridad, el temor, la inequidad
e iniquidad que aqueja n la vida urbana.
La plaza, por su parte, es el espacio d el espectculo de la vida de toda
ciudad. Ah se escenifican las obras de las presencias, de las no presencias y
de las a usencias. La plaza est campeada por la soledad o por el abigarra-
miento de las almas. Es el espacio del nosotros por excelencia: espejo que

Plano. Plaza de la Constitu cin de Tlalpan

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2i2
cOI~uga el yo con el nosotros. Su carcter abierto y descubierto es permisivo
a un del exceso. Tal es la naturaleza democrtica y tolerante de la plaza.
La plaza de Tlalpan es un ejemplo vivo que muestra su hi storia
desde el vaCo del que surge, merced a la traza en damero impu esta en
la Colonia, hasta los hi tos, construcciones y personajes que la pueblan .
Como se obselVa en el plano, est flanqueada por tres calles en las <ue
se erigen las edificaciones tpicas de toda plaza que se respete. N norte
una zona comercial con portales, al sur las ofi cinas delegacionales - con
portales tambi n~, al oriente una fila de casas y comercios y al poniente
la iglesia y atrio del convento del siglo XVlI. En el plano se marcan con
puntas de fl echa oscuras los accesos que dan idea de los destinos de tra-
yectos ms significativos. En form a de estrella de cuatro picos se indican
los foros de accin o sedes de las concentraciones de las personas segn
sus preferencias espaciales.

Esquema en planta de la plaza. Zonas por preferencias espaciales

-r--+t- '.una 3

M trayf'ClO~ relevantes

273
En el esquema de zonas por preferencias espaciales se muestran las formas
como las personas se apropian de la plaza los domingos por la tarde. Es
una segregacin inscrita en el espacio que muestra la correspondencia
fsico-social , de acuerdo con las actividades de las personas, mediadas
por la motivacin y el consumo.
Son tres zonas: la 1, al sur, es la ms extensa, compuesta sobre todo
por jvenes de ambos sexos, de un estrato socioeconmico predominan-
temente bajo. La actividad principal que los convoca es la actuacin de
mimos a lternada con la ejecucin musical. El papel del espacio como
apoyo sociopetal aqu es evidente; la escalinata paralela a los portales
delegacionales funciona como tribuna y la delimitacin del prado como
lmite frente al cual se desarrolla la accin convocan te. La zona 3, al
norte, la constituyen los comensales y parroquianos de las mesas externas
de los restaura ntes; los portales moldean una perspectiva ambienta l a l
funcionar como transicin visual, olfativa, auditiva y sinestsica, que
vincula el adentro y afu era, sin detrimento del carcter sociopetal de
cada una de las mesas. La zona 2, en forma de "U", se locali za en los
andadores oriente, poniente y sur; en el primero se realiza n actividades
manuales para jvenes y nios, y en los otros actividades de compra-
venta de artesanas. Se observa una fri ccin heterognea de los estratos
alto, medio y bajo, sin preponderancia evidente de edades y sexo. Las
sombras de los laureles de la India del andador oriente favorecen las
actividades mencionadas, mientras que la dim ensin del a ndador per-
mite una mayor afluencia de compradores. Se a dvierte n sedes diversas
en torno a las bancas y los boleros, as como las casetas telefnicas y el
quiosco. Son sedes que congregan a grupos de personas que compar-
ten distancias, mediante el intercambio de la charla, miradas y olores,
envidias y sueos, crticas y elogios, timidez y arrogancia (Bourdieu,
2000, p. 132) como estrategias de ampliacin del espectro de la amistad
y la conquista.

274
Pero las zonas no agotan los lmites de la plaza, porq ue al moverse a
su alrededor las personas la redimensionan y enriquecen. Al desplazarse
hacia distintas sedes que convierten en foros de accin compartidos o
territorios competidos, segn sea el caso: la banca, el turno, el quiosco
o e! escaln de mejor visibilidad. Cruzan la calle y regresan a competir
por una banca para comer sus papas fritas a la francesa CO Il catsup; Olras

vuelven de la paletera La Michoacana. Las campanas avisan la llegada


de los puestos de antojitos que se instala n frente a la entrada al a rrio, de
las herma nas de Tejupilco y sus elotes asados, del vendedor de tamales
oaxaqueos, su bote y su bicicleta; del paso ap resurado de las monjas
rumbo a misa y de los coches que as umen la lentitud del cobro de los
polis de! estacionamiento que obliga a frenar a la fila frente al caf de La
Selva, cuyos arom as no conjuran al desesperado que suena el claxon con
fiereza y prepotencia, como muestra de conflicto que pareciera no dejar
emerger con mayor intensidad la fiesta del domingo.

ALGUNOS COMENTARIOS AD IC IONALES

Con e! presente texto he intentado compartir cuestiones que j uzgo sin


melancolas como apremiantes para conocernus y reconocernos. En
especial sobre el tema de la identidad, que en estos tiempos PUJ, de fcil
desencanto y prdida de referentes, tiene un pa pel prominente debido
a los movimientos asimtricos que impone el proceso de constante acu l-
turacin; y sobre la prctica esttica a la que entiendo como soporte
viable y enriquecedor de la experiencia urbana) y como instrumento
para amoldar lazos de reciprocidad solidaria mediante la b squeda yel
encuentro de la belleza, que habr de ll ega r a ser un derecho consagrado
en la normativa constitucional cuando deje df' considerrsel a como si
fu era un asunto obsceno, al cual darle la vuelta es mejor.

275
La identidad , en tanto necesidad de reafirmaci n del ser y la a utoes-
tima como de comprensin con quienes se comparten los significados y
emociones, junto con el sentimiento de pertenencia a un espacio y a ste
como pa rle de uno. La identidad como una form a de aproxima rse a la
potenciacin del conocimiento y reconocimiento de lo local, y activo papel
dentro del proceso mundializador. Esto es, conocer y reconocer lo local no
slo como estrategia opositora, sino porque conocernos y reconocernos
en lo local es esencial pa ra la apropiacin del nosotros y pa ra optimar la
asimilacin ineludibl e del enfrentamiento con la presencia ajena. De ah
que conocimiento-sentimiento sea condicin de posibilidad que favorece
la convivencia, pero sobre todo la ap ropiacin de lo externo por ser un
agente que moldea y vigoriza para el cambio en las relaciones entre las
personas en y con el espacio.
La prctica esttica es una apuesta por la recuperacin de los es-
pacios por parte del ciudada no comn. Busca que las acciones diarias
rejuvenezcan y con ello rejuvenezcan gozosamente los mbitos conocidos,
traducindolos, mediante su apropiacin, en lugares reconocidos pose-
sivamente como mi rincn. Para la prctica esttica lo importante no es
entender las razones que nos mueven a reconoce rlos como tales, sino el
goce que proporcio na su apropiacin. Lo verdaderamente importante de
la prcti ca esttica es su naturaleza solida ria qu e se expresa en hacernos
comp re nder que los espacios nos son, al tiempo que les somos, esenciales.
Porque somos el espacio en que esta mos y estamos en el espacio en que
somos, la prctica esttica es caminar la ciudad, no obstante la inseguri-
dad y las dificultades que muestra como pista de steeplechase, vivindola
cnticamente sin dejar de sentirla. La prctica esttica es la m ejor form a
de leer, conocer, reconocer, comprender y sentir la ciudad, a la vez que
leerse, conocerse, comprenderse, reconocerse y sentirse a s mismo.
Como despedida dejo un propsito confeso: potenciar la prctica es-
ttica y la perspectiva ambiental como instrumentos a favor del secreto

276
goce que procura la interaccin de las perso nas en y con el entorno. La
prctica esttica como pulsin muy cercan a a las ideas de Shopenhauer
que apostaba por el goce esttico como nica esperanza de sufrir el
mundo, y de H eidegger, Bache\ard y otros a los que me ad hiero, que
apuestan a favor de la belleza como una nueva va tica. Sobre todo en
tiempos en que el bien aparece ms distante y fugaz , en tanto que la he-
Ileza dentro del horizonte amplio que permite la perspecti va ambiental
puede mostrarse insospechadamente ms p rxima y volverse as pretex to
de vecindad compartida con todo aq uel que se contenra con el seductor
goce del sentir juntos el espacio.

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279
EL ESPAC IO DESDE LA SE~ II TI CA
DE PEIRCE
J UAN l\IlANU EL L PEZ R O I)R CUEI.*

MARCO INIC IAL

Espacio es aquello que me contiene a m y a aq uellos (o aq uello) que desde


su alteridad genera n mi ide ntidad . Las alle racio nes sufridas hasla hoy
por este concepto, generado po r Aristteles, no han ca mbiado de manera
susta ncial la d efini cin. La conceptualizacin de espacio o frece, impl-
cita y forzosamente, tres ideas: tiempo, relaci n e idell lidad. U n espaciu
determinado se establece en la relacin entre co ntinentt' y conteni du, u
e ntre dos puntos; pe ro e n (orma simultnea conlleva un a re prese ntaci n
de tiempo: viej as construcciones, espacios "agradables" o "desagradables",
recuerdos hist ricos o fam ilia res, cultos rel igiosos O relac io nes laborales,
presencia d el a rte o d el pode r ecvn mico o poltico.
La elabo racin de la identidad se produce a travs de un prOCC S\ l de
seleccin en el tiempo yen el espacio. Tanto si es por incl usin C() IllO si (-'~
por exclusin , la identidad tiene relaci n con el f:spar io. Podelllos afirmar
que los casos ms cla ros de rea hrmaci n ele idenl idacles sllccdrn al ver

Profesor del Departamento de Evaluacin y Dist'l'o del licmpu. liA~ t -Az(. aplz;J.k().

28 1
amenazado el espacio, ocasin en que aparece siempre toda una tipologa
de smbolos histricos que se proyectan como un imagnario social. La re-
cuperacin de la memoria histrica social est de manera directa ligada
al espacio, como ste lo est al ti empo histrico. Lo a nterior se proyecta
sobre las identidades colectivas como sobre las individuales, generando,
a partir de esa memoria histrica, una conciencia histrica.
Si consideramos a la identidad como un resultado de la integracin del
ser social con su tiempo-espacio (entre otras cosas), empieza a perfllarse el
papel determinante que juega el espacio para efectos de dicha identidad.
Esta idea siempre estar asociada con los conceptos de territorio, patria,
nacin, estado o provincia, ciudad, barrio, etc., aglu tinada por todos
aquellos smbolos que aluden a ese espacio, y que nacen , se desarrollan
y desapa recen en l.
Una mutacin de espacio conlleva una de identidad. En cambio, una
apropiacin tanto fi sica como simblica de nuestros espacios significa
una autoafirmacin de nuestras identidades, a condi cin del cumpli-
mi ento de ciertos requi sitos de participacin e identificacin con las
normas y valores establecidos.
As planteado, pa reciera que cada espacio tendr un significado
diferente segn cada usuario (de acuerdo a la interpretacin desde el
marco de las identidades individuales). Ms dificil se nos tornar su anlisis
si partimos de que yo, contenido en ese espacio contenedor, debo formar
parte integrante de la observacin, puesto que estamos ante un caso en que
el observador es de la misma naturaleza que su objeto. Castells reafirma
este criterio cuando nos dice:

Comence mos pues por el espacio. He aqu algo bi en material, elemento indi s-
pensa ble de toda act ividad humana . Y, sin embargo, esa misma evidencia le
arrebata toda especialidad y le impide ser utilizado directame nte como categora
e n el anli sis de las relaciones sociales. En e rec lO, el tiempo, como el espacio,
son dos magnit udes fisicas que no nos di ce n nada como tales, sobre la relacin
social ex presada o so bre su papel en la de terminacin de la mediacin de la
prctica soc ial. Una sociologa del espacio no puede se r ms que el anlisis de

282
determinadas prcticas sociales dadas sobre c ierto espacio, y por ta nto sobre
una coyuntura histrica ... As pues, desde el pun to de vista social no hay espacio
(magnitud fisica pero entidad abstracta en ( uan to prctica) sino un csp:lcio-tif'mpo
histrica mente de finido, un espacio construido, trabajado, vivido y practicado
por las relaciones sociales. I

Por ello intentaremos proponer un acercamiento primario a a lguna de


las posibles estructuras significativas del mismo, desde los marcos de la
semi tica.

NIVEL SINTCTICO, PRAGMTICO Y SEMNTICO

La teora de la arquitectura entra en el campo de la semi tica por el


ca mino de la retrica. Son Vitrubio y Palladio, durante el Renacimiento,
quienes buscan un lenguaj e idneo para esta disciplina; el resto busca en
genera l un acercamiento a la teora y el an lisis a pa rtir de a na logas. El
estudio del espacio se realiza desde el campo de lo metafrico. Transcu-
rrr mucho tiempo pa ra librarse de lo que se ma nejaba como analgico
en su lenguaje.
En nuestro siglo se abren de manera paulatina otras posibilidades que
senta rn las bases al estudio semitico del espacio. La primera de ellas es
planteada por Morris, quien, a partir de los escritos de Peirce, ma rca tres
niveles de anlisis: el sintctico, el semlllico y el pragmtico, sobre los
que mucho se discuti y que, a pesar de su indudable utilidad semitica,
a n no est n con cla ridad aplicados a nuestros estud ios.'
Estos tres niveles, de singular "tilidad en el anlisis de un proceso en
el cual el espacio fun ciona como signo, sera n resultado de una serie de
relaciones nacidas de los tres correlatos cl sicos, o sea, de las r~l ac i o nes

I CasteJls, M ., Lo cuestin urbana, Mxico, Siglo XXi , ciwdo por Ana ~ l a. Porta l en
Idffltida~ ideologa y ritua/~ Mxico, UM I Iztapalapa, 1992 .
'1 Morris, C. Significa/ion) lntern ational Encyclopt'rua of Uni fied Scncie, Universi ty
of Chjcago Press, 1946.

283
tridicas que implica la semiosis (estos tres correlatos son: el vehculo sg-
ni ca o signo propiamente tlicho; el designatum u obj eto, y el intrprete). La
semiosis, por tanto, puede abstraerse en tres relaciones didicas a las que
hemos llamado niveles, y que son, respectivamente, la dimensin sem n-
tica de la semiosis, o sea, aquello que hemos llamado el nivel semntico,
que es la relacin de los signos con los objetos a los que son aplicables
(que producira el significado); la dimensin pragm tica de la semiosis,
que hemos llamado el nivel pragmtico, que se produce en la relacin
de los signos con los usuaros (la prctica y lo prctico de los signos); y la
dimensin sintctica de la semiosis, que hemos llamado nivel sintctico,
y que se produce en la relacin form a l de unos signos con otros.
Para entender el nivel sintctico diremos que es todo aquel a travs
del cual se estudian las relaciones del signo con otros signos, o sea, la sin-
tctica. Morrs' lo define con una palabra: "i mplica", dando a entender
que esta relacin estudia todas esas relaciones "implicadas" por el signo y
entre los signos (sintctica). El nivel sem ntico est en la relacin del signo
con el nivel de la significacin o del intrprete, y segn nuestro autor es
aquel que "designa" o que "denota" (sem ntica). Y el nivel pragmtico
que se produce en todas las relaciones en las que se practica el signo es
aq uel que "expresa" (pragmtica).

MOD ELO DE LAS C INCO FUNCIONES

En el Primer Congreso Internacional de Semitica organizado por la IASS


(Internal Asociation of Semiotic Studies), celebrado en Miln, en 1974,
Broadvent present una ponencia con el titulo "Builtling Design as an
Iconic Sign System", citada despus por Tudela y Pellegrino. En dicho

.3]\'forris, C., Fundamentos de la teoria de los signos, Barcelona, Paids, 1985.


4 Tudcla , F., Arquitecturay procesos de significacin) Mxico, Edicol, 1980; P. Pellegri no, The
Semios1s cif Space, Guadalajara, v i Congreso In ternacional de Semitica, 1996.

284
trabajo aparece un modelo para el anlisis del espacio que Broadve nt
bautiza con el nombre de "modelo de las cinco fun ciones", las cuales son:
1) creacin de espacios contenedores de actividades humanas; 2) filtro
a mbiental; 3) smbolo cultural; 4) actividad eco nmica; 5) perturbacin
del ambiente exterior. Aparece, dentro de las cinco "fun ciones", una
propuesta, la tercera , "smbolo cultural", que es la que nos conduce a
una dimensin cultural ideolgico-semitica. Elementos tales como "so-
lemne", "triste", "antiguo ll , "cerca", "lejos", "grande", "reducido" no son
en exclusiva propios del espacio, sino resultado de determinantes nacidas
en la cultura, la identidad y la ideo logia del usualio de dicho espacio.
Algo que pudiramos llamar propiamente un a "lingsti ca a rquitec-
tnica" aparece en Italia a fines de los cincuenta del siglo x-'(. Entre sus
propuestas a tratar como elementos del lenguaje estn: 1) delimita tivos
de planta (Pisos); 2) de contencin lat eral (muros); 3) de cubrimiento
(techumbres y cpulas); 4) a utnomos de soporte (columnas); 5) de
conexin vertical (escaleras); 6) de comunicacin entre espacios (puertas
y ventanas); 7) elementos de "cualidad" (decoracin, mobiliario, etc.); y
as sucesivamente.
D e lo aqu mencionado podemos obtener dos conclusiones: la necesi-
dad de "ordenacin simblica" que aparece en forma rec urrente, y de la
que podemos deducir, por tanto, que es una posibilidad de ace rcamiento
semitico al anlisis del espacio. La otra , ms complicada , no radica en el
espacio propiamente dich o, sino en el usuari o) y para que un acercamien to
a ste estuviera relacio nado con la semitica habra que conside rar ele-
mentos como "identidad", "cultura" e "ideologa". Valenzuela A ro-' para
el estudio de las identidades se[jala que " Las identidades se co nsritu)'cn
en la accin social y se refrenda n e n el mbito simblico ; son forma s de
pe rtene ncia , de adscripci n, que se construye n delltro de- sistemas espe-
cficos de relaciones sociales, con las que se df'n nen, se ide ntifica n r se
confrontan los miem bros del grupo con 10 $ d iferentes rostros que as ume la

285
otredad o alteridad".' Surge aqu la cuestin de fondo para la semitica :
las relaciones entre los planos de la expresin (objetos en el espacio) y los
pla nos del contenido (objetos del mbito simblico). '

EXPRES IN Y CONTENIDO (SIGNIFI CANTE Y SIGNIFICADO)

El problema principal que tienen los trabajos sobre semitica del espacio
hasta hoyes que en apariencia se circunscriben slo al plano de la ex-
presin , por lo que presentan toda una serie de dificultades en el anlisis
del plano del contenido; aunque en los ltimos ocho o diez aos, sobre
todo, se han dado pasos en ese sentido que han abierto el camino de esta
nueva rama de la semitica.
Como sabemos, el plano de la expresin es la designacin que hace
Hjemslev del significante saussuriano. El significante es uno de los dos
elementos que constituyen la se miosis. Se necesitan dos "magnitudes" a
fin de producir la manifestacin semiti ca, que son el significante y el
significado.
Podramos decir, en un primer acerca miento, que el significante es
el vehculo portador del significado, e indisolublemente ligado a l como
una de estas dos "magnitudes". De lo a nterior deducimos que dicho
significante consta, o de be constar, de cie rto aspecto "material" que nos
sugiere una posibi.lidad de clasificacin en razn a su "sustancia", enten-
dida esta ltima como "sustento" o "sustentante" del significado. Esta
sustancia siempre ir ligada a otro elemento en el plano de la expresin:
se trata de la forma. Aunque estos dos elementos: sustancia y forma, son
propiedades tambin del plano del contenido.
Si el plano de la expresin es aquello a lo cual se circunscriben, en
general, los estudios de la semitica del espacio, lo que deber atraer

.; Valen zuela Arce, J. M ., Decadencia y auge de laJ identidades, l\1xico, Pl aza y Valds,
2000.

286
nuestra atencin ser el plano del contenido. Esta incidencia en los aspec-
tos de la expresin es debida a que estos estudios se han desarrollado de
manera bsica a partir de las teorias de la arquitectura, que se construyen
en razn del anlisis de! objeto arquitectnico, o sea, de las expresiones
manifiestas dentro del espacio en e! que se instalan los objetos edilicios
y se mueven las personas.
Los recientes trabajos de Josep Muntaola, en Barcelon a, PinTe
Pellegrino, en Ginebra, y A1exandros Ph. Lagopoulos, en Atenas, entre
otros, iniciados con probabilidad por las investigaciones de CsarJanello
con su teora de la delimitacin espacial ~presentada por primera vez en
1984 en e! Tercer Congreso Internacional d e la Asociacin Internacional
de Estudios Semiticos en Palermo, despus de trabajar con Greimas en
un seminario llevado a cabo en 197 9~, han conducido, en ltimas fechas,
a la separacin entre lo que sera una semitica de la arquitectura y lo
que podemos considerar una semitica del espacio.
Insistimos, el problema que se nos presenta para un primer acerca-
miento a esta semitica es encontrar alguna forma de anlisis del plano
del contenido, 0, dicho en trminos saussurianos, a la significacin del
espacIO.
Quizs uno de los autores que ms se haya acercado a eS le anlisis
del plano de la expresin y del plano del contenido, desde las propuestas
de Hj emslev; haya sido M ark Gottdiener en 1995 (en Pos/modern Semiotics,
Oxford, B1ackwell), en cuyo texto, sin embargo, no se aplica en forma
especfica al anlisis semitico del espacio. An as, sus aporlacioncs a la
arquitectura, la ciudad, la moda, los centros cornerciales, la cultura de
masas, la raza y el gnero no dejan de ser aportaciones inte resantes) abren
posibilidades a nuestro estuclio.
Este problelna req uie re de una serie de procedimientos sinCI- nicos,
propios del anlisis de los objetos que conforman el espacio, adems de
los cuales habria que verificar los elementos diacrnicos que se relacionan

287
de manera directa con nuestro objeto en lo concerniente al desarrollo
histrico del espacio a estudiar, a los aspectos culturales en que se ha in-
volucrado o al uso mismo, y lo relacionado con la afirmacin o prdida
de identidades del espacio como de quienes le usan; lo que de seguro
nos llevar a contempla r otros aspectos que no estn relacionados con el
campo de la semitica del espacio, pero que considerariamos necesarios
pa ra una dara conceptualizacin.
Bajo esta ptica intentaremos la decodificacin que nos presenta un
espacio. Podernos "leerlo", in terpretar sus signos, describirlo y si no en
todas, por lo menos en una gran mayoria de las facetas que nos presenta,
nos lo podemos "apropiar", identificndonos con l y en l. Para que se
pudiera hablar de una "lectura" no sera suficiente la "apropiacin " de
los signos que lo integran; hay que establ ecer el sistema de relacin que
existe entre unos signos y otros para qu e la "lectura" conduj era a un
significado completo, y no de signos bsicos e independientes, en forma
aislada. Habria que tratar de construir un "texto" (generar un tejido)
en el sentido de crear una sintaxis con los elementos encontrados. En
cualquier caso de "lectura" de un espacio urbano vamos a encontrar
dos alternativas: el "creado",6 producto de una c ultura que incide e n
determinados procesos de identidad; el que se construir a partir de la
combinacin de signos en ese proceso sintctico que iremos haciendo al
"leerlo". El primero es un espacio emprico. El segundo es terico y hay
que elaborarlo, para el cual se necesita un firme conocimiento de los
signos que conforman el primero.
El individuo est contenido en el universo, igual que el universo est
contenido en el individuo, en un dilogo constante. Si entendemos el espa-
cio como la "extensin del individuo", 7 podemos encontrar sus lmites en

6 Ruiz Moreno, L. , Santa AIfaria Tonantzintla, el relato en imagen, ?\1xico, Conaculta, 1993.
7 Garrn , C,) "El espacio co mo esenc ia y el espacio como modelo", en Proyecto de semi-
tica, Barcelona, Gustavo Gilli, 1978.

288
la topologa ntima de ese "individuo", construida a partir de una serie de
experiencias y emocio nes vividas. Las fronteras de un espacio estructu rado
desde esa "topologa ntima" del suj eto seran sealadas por su imagi na-
cin, entendida sta como una posibilidad constructora de realidades. El
suj eto ordena el universo (su universo) a pa rtir de elementos simblicos:
do minio, sumisi n, poder, tranquilidad, privacidad , fiesta, descanso, pro-
piedad, pertenencia y otros similares, todos ell os trminos aplicados a ese
espacio, convirtiendo los smbolos en metforas (recordemos que la raz
griega de metfora tiene que ver con el cambio de "lugar"). La estructura
mtica del espacio reencarna en los significados culturales, posibilitando
la mmesis.8 Pero esta estructura mtica hace su aparicin sustentada por
los elementos fisicos y presentes que conforman la sustancia externa del
espacio (columnas o muros, plazas o valles, calles o pa nteones).
El espacio es construido por el sujeto a partir de una mezcla de "razn"
que le convierte en concepto, y de "conciencia potica') que lo conforma
de ac uerdo a realidades: una primera, a la que podramos llamar de reco-
nocimiento, nace en el "descubrimiento" de lo conocido y lo aprendido;
y la otra, que tambin parte de la sustancia externa del espacio, de los
"referentes" y "significantes", pero que es ms opaca en el exterior e in-
tensamente luminosa en el interior del sujeto. Adquiere mayor releva ncia
en lo alegrico, en la me tfora, en esa lucha de revelacin y ocu ltaci n
donde lo emocional es prioritario. A esta segunda le llamaremos realidad
desconocida. "La carga afectiva y emocio nal de un lugar no es tal vez
tan inherente como parece a su configuracin material ... Es realmente
el sujeto que mira y no el objeto mirado el que revela la armona o la
belleza, la intimidad o la inmensidad de un espacio", dice Wncnbu rger9

8 U rban , \Y. A. se ala, en Lenguqjey realidad, M xico, Fondo de Cultura Econmica,


1952: "El paso entre el smbo lo y metfora se produce cuando tra lamos dt" encontrar
el contenido ideal y no lo podemos expresar ms que de una man era".
9 'Vnenburger,j.j., "Lo imagi nario en la filosofia rrancesa contempo rn ea" , en t:'spacios

imaginarios, M xico, u nam, Facultad de Filosofia y Letras, 1999.

289
Sin embargo, no hay ninguna gara nta de que los espacios representen
la segu ridad de una apreciacin esttica que pueda figu ra r en un mapa .
La sustancia externa, referente, campo de la expresn o como quiera
que le lla memos, est a h , y podemos tra baj a r sobre ella. No as sobre la
otra, desconocida e ntima del suj eto.
Es pro bable que en un p ri mer intento hubiera necesidad de Limita rse
a establecer una organizacin espacial, un marco semi tico, en el cual
se pudiera n pro piciar las teorizaciones y los anlisis de las (o la) culturas
e identidades urba nas, encontradas en un espacio determinado para in-
te ntar acercarse a su significado. Para eLlo deberem os introducir dentro
de nuestras preocupaciones al hombre como productor-consumidor de
espacio, lo cual implica la pa rticipacin de todos sus sentidos (visual, tctil,
trmi co, ac stico), al igual que otros factores menos fciles de a nalizar,
como pueden ser conceptos de poder, esttica, cotidia nidad, religin,
historia, y todos aquellos que llevan los signos a una categoria indicial
como icnica y sobre todo simblica, q ue son causa de la p roduccin de
mltiples significados entre los sujetos y los obj etos (en los cuales se reflej a
todo un uni ve rso de valores) que ocupa n dicho espacio.

SINTAGMA Y PARA DI GMA


Los des de seleccin cruzados con los des de combinacin

Aqu la nica posibilidad de un trabaj o semitico es el estudio de la a rticu-


lacin, conformada por las posibilidades p aradigmticas en su encuentro
con las posibilidades sin tagnl ticas, como en el caso de la poesa.
Nuestra alternativa pa ra llegar a una p osible semitica del espacio na-
cer, entonces, de una propuesta en dos vertientes: una actividad descriptiva-
analtica de los signos que lo conforman, y otra actividad que podramos
llamar interpretativa-constructiva, para llega r as a una deconstruccin
significativa del espacio. Este p roceso se conoce en semitica como el

290
cruzamiento entre los ejes de seleccin con los ejes de combinacin o,
dicho en trminos deJakobson, es e! encuenlro de los paradigmas (nive!
paradigmtico) con sus diversas posibilidades sintagmticas (nivel sin-
tagtntico), cuyo cruzamiento, entre otras cosas, es determinante cn la
fun cin potica. En un espacio como e! Zcalo, el Palac io Nacional no es
slo eso, sino implica smbolo de poder mAimo (paradigma) que, adems,
nicamente puede estar ah emplazado, rodeado de los edificios del poder
eclesistico y del poder de la ciudad, y cargado de historia (sintagma).

Esquema en planta. Lo subjetivo ('11 los ll" <t)Cctos y el l.illlwdl

dCSlino

,.+., 1

~, .
Umwtlt ~
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L 'mu.~It l. '~:
constallle \:1 variablt' i, .;
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A Trayccto que B TrOl)'{uo <ut"
atiende lo pragmtico atiC'nde lo arecti\o

En el prim ero de los casos, o sea en lo que concierne a l an li ~i s y bsque-


da de paradigmas, se exige un riguroso esfuerzo cientfico, mientras que
las propuestas relacionadas con la parte sin l <Clil3 ~e r ms especulatiyo.
Esto supone la bsqueda constal1le de un equi li brio entre anllJos. en
la cual est siempre presel1le el peligro de que uno pueda traicionar al
otro. Incluso remitirnos de manera exclusiva a la descript.in dt'l (",pario
seleccionado para su estudio forma parte de l trabajo terico. :\fo pude-
mos poner el acento slo sobre los objetos de conocimiento, aislando los

291
diferentes signos uno a uno, porque una posicin as nos podra llevar a
un trabajo descriptivo; pero tampoco podemos poner ese acento sobre
el sujeto que conoce, porque estara mos prefiri endo la interpretacin a
la significacin. Ninguna de las dos complementa a la otra, sino que se
relacionan en una actividad estructura lmente binaria.
Para atacar el problema desde el campo de lo sintagmtico, hacindolo
de manera simultnea en el plano de la expresin yen el del contenido,
ha bra que trabajar ta nto en las formas como en las susta ncias, de tal ma-
nera que el proceso sintagmtico nos permita ir elabora ndo, actualizando
y reuniendo toda una serie de sistemas (le nguajes?) diferentes. En cua nto
a l plano del contenido (en sus formas y sustancias tambin), los sintagmas
pudieran irse definiendo a travs de la generacin de smbolos contenida
en (o derivada de) vertientes como identidad, cultura, etctera.
En lo que respecta al trabajo en el terreno pa radigmtico, el as unto
se complica de manera nota ble, puesto que casi cualquier espacio urbano
presenta una cantidad enorme de informacin con relacin a sus edificios,
plazas, calles, sus diferentes presencias fijas, transitorias y cambia ntes y,
sobre todo, su topologizacin del tiempo. Aqu habr que recurrr a infi-
nidad de convenciones clasificatorias, con el riesgo constante que implica
cualquier sistema pa radigmtico mixto.
En toda la propuesta a nterior vamos a encontrar de manera constante
ciertas coincidencias con lo que sugieren los iniciadores de la semitica
del espacio citados antes, sobre todo en el caso de Peilegrino, 10 quien dice:
"I shall begin with Ka nt's proposition that the space is the a priori form
of our external senses", y a partir de esto entra al camino del ndice, el
icono y el smbolo peirceanos.
Dependiendo de la discusin de las ideas aqu vertidas, la gran interro-
gante queda planteada en lo que Greimas explica como nica presencia
concebible de la significacin, que es:

10 Pellegrino, P., op. cit.

292
su manifestacin a travs de la ';s usta neia" q ue engloba incluso a l hombre: lo
q ue Ua mam os el mundo sensible se convierte as en el obj eto. sin exclusin df'
ninguna de sus partes, de la b squeda de la significacin: el mundo se revela,
en su conjunto y en sus arti cul aciones ms pe qudJas, como una vi rt ua lidad de
sentido, a condi cin de que sea sometid a a una rorm a por lo nl enos mn ima. P U f
obra de esta rorma, la significacin puede intrQd ucint: bajo todas la~ apariencias
sensibles. Detrs de los sonidos, de las imgc lIcs, de los olores y de l o~ ~ ab o res ,
sin que por ello est en ellos en cua nto puros soportes inrorm es de nu estra pe r-
cepcin rorm adora. I I

De aceptar esta definicin, la significacin debc entenderse como algo que


tiene que ser construido, y no tanto como a lgo inm anente al objeto.

PEIRCE: REPRESENT A.vIEN, OBJETO E INTERPRETANTE


Un acercamiento a las In'colomias

Una de las mltiples posibilidades que ofrece la semitica para el an-


lisis del espacio pa rte de la semitica de Peirce. Es harto co nocida la
triangulacin q ue realiza este a utor," a quien Tudela llama "el padre
de la semitica moderna", para explicarnos el signo, di vidindole en
representamen, objeto e interpretante. El representamen , que a veces le llamar
jndamento (ground), nos dice que es algo que, para alguien, representa o
se refi ere a algo en algn aspecto o carcte r. Se trata del "gllo projJiolllellte
dicho, que va a esta r en luga r de algo a lo que llamaremos su objeto. El signo
representa al objeto o al conjunto de objetos a que se refiere. Objeto es aquello
acerca de lo cual el signo presupone un conocimiento para que sea posible
proveer alguna info rmacin adicional sobre el mismo. El lnleljJretofl ff en
Peirce es ms complicado, a pesar de que J a kobson le simpli fi ca hacin-
dole coincidir con significado. Sin emba rgo, p ara su alltuf~ el nlnjHelr/ll te es
aquel que traduce una unidad significante de una semitica a otra. Es

II Greim as, A., Du Sens, Pars, Seu il, 197 0.


12 Pei rce, C h, S" La ciencia de la semitica, Buenos A..i res, Nw.'\'a \'sin. 1986.

293
quien esta blece la conexin entre la expresin y el contenido, al hacer
complementa rios a l enunciador y al enunciado.
El signo se dirige a alguien en cuya mente crea: a) un signo equivalente;
b) un signo ms desarrollado; e) un signo de otro tipo. El signo creado es
el interpreta n te del primero y es mediado r entre el objeto y el intrprete.
Dice Merrell : "Todos los signos son interpreta dos slo en trminos de
o tros signos, yesos en trmi nos de o tros, y as ad infinitum!l . 13
Cada representa men est relacionad o con tres cosas: funda mento,
obj eto e interpreta nte. As la ciencia de la semitica tendra tres ramas:
la primera es la gram tica especulativa. Dice Peirce: "Nosotros pode-
mos llama rla gram tica pura, y tiene por cometido deter minar qu es
lo que debe ser cierto del representa men para que pueda encarnar un
significado" . La segunda rama es la lgica propiamente dicha; es la ciencia
de lo que es cuasi-necesariamente verdadero de los representmenes de
cualquier inteligencia cientfica con el fin de que puedan ser vlidos para
algn objeto, esto es, para que puedan ser ciertos. Vale decir, la lgica
propiamente dicha es la ciencia formal de las condiciones de verdad de
las representacio nes. A la tercera rama Pe irce le llama retrica pura, imi-
ta ndo la modalidad de K a nt de conservar viejas asociaciones de pala bras
a l buscar la nomenclatura para las concepciones nuevas. Su cometido
consiste en determina r las leyes media nte las cua les, en cualq uier inteli-
gencia cientifica, un signo da nacimiento a otro signo y, en especial, un
pensamiento genera otro pensamiento .
De lo anterior se puede inferir la influencia de las corrientes filosficas
de la baja Edad Media en los planteamientos de Peirce. El trivium medieval,
sntesis de todo el conocimiento de aquella poca, se encerraba en tres
disciplinas: gramtica, lgica y retrica. A pa rtir de ellas nuestro fil sofo
plantea las vertientes de la trada sgnica bajo el nombre de correlatos,
en los cuales se basa para describir sus famosas tricotomas. Primero,

13 Merrel , F.; Semitica de Ch. S. Peiree, Venezuela, U niversidad de Zuli a, 1998.

294
segundo y tercer correlatos, son , obviamente, representamen, obj eto e
interpretan te.

El Primer Correlato [dice Peirce, refirindose a l que correspo nde al representa menJ
es, de los tres, aq uel q ue se considera de naturaleza ms simple, constitu ye ndo
una mera posibilidad si uno cualquiera de los tres es de esa mi sma nalUraleza
y no llegando a ser una ley, a menos que los tres, en su totalidad , sean de dicha
natura leza. El Segundo Correlato (que corresponde al o bjeto) es, de los tres, aq uel
que es co nsiderado como de complej ida d illl ermedia, de- m odo tal que si dos
cua lesq uiera de los otros son de la misma naturaleza -sean ambos posibilidades,
exislencias reales o leyes- entonces el segundo correlnto es una exi slen cia reaL El
Tercer Correlato (que corresponde al illlerpre lanle) es, de los tres, aquel que es
considerado co mo de na tura leza mas compleja; es una ley siempre que alguno
de los Olros lo sea , y no es una mera posibi lida d a menos qu e los tres lo se an .l~

Sobre cada uno de estos tres correlatos (cada uno de los extremos de su
tringulo sgnico), construir Peirce sus famosas tricotonlas, que son las
diferentes caractersticas del signo en cualquiera de los tres correlatos
sealados de represe ntamen , obj eto e interpretante. En cada uno de
esos correlatos aparecen tres tricotomas (nueve en lotal), q ue nuestro
autor las clasifica dentro de tres categoras:

Prim ero , segn que el signo sea una mera cual idad (cualisigno), un existenlt" ITa!
(sinsigno) o una ley general (legisigno); segundo, seg n que- la relacin del signo
con su obje to consista en que el signo tenga algn carCler en s mismo (icono),
o en a lgu na relaci n existen cial con ese obj eto (ndi ce), O en su relacin con el
interpre tame (smbolo); tercero, segn que su interprClante lo represe nt e como
un signo de posibilidad (rema), como un signo de hec ho (di ce nte) o como un
signo de razn (argu mento).

Ms delante los explica detenidamente: nos dice que un clI::tlisigno es


una cualidad que es un signo. " No puede actuar como signo hasta que
no es formulado, pero la fo rmulacin no tiene relaci n alguna con su
carcter en tanto signo".

14 Peirce, Ch. S. , op. cit.

295
Un sinsigno (la slaba "sin" se toma para significar que es "nico,
nica vez", a partir de los trminos ingleses simpl e, o single) es una cosa
o un evento real y verdaderamente existe nte. Pa ra ser single lo ser slo
a travs de cualidades especficas, slo suyas (single). Un legisigno es una
ley que es un signo. U na ley establecida generalmente por los hombres.
Todo signo convencional es un legisigno, pero no al revs.
No podemos olvidar lo que ya se haba seala do en el sentido de la
relacin de esta primera tricotoma, situada en el campo del representa-
men, con su a ntiguo a ntecedente en el trivium medieval: la gra m tica. Es el
espacio sealado por Peirce para lo que pod emos llamar la "composicin"
del signo. Cualisigno, sinsigno y legisigno al aparece r en la tricotoma
que asigna Peirce al rea (al correlato) del fund amento, entra n en el rea
de la gram tica pura, en la que, lgicame nte, cada uno de sus elemen-
tos tiene sus cua lidades (cualisigno), es nico (sinsigno, single o simple) y
responde a leyes (Iegisigno) tales como la sintaxis, que coadyu van a su
comprensin.
La tricotoma correspondiente al segundo correlato, el que ocupa el
objeto, est conformada por icono, ndice y smbolo. C ualquiera de los tres
puede ser considerado signo, o sea, un signo puede recibir cualquiera de los
tres nombres. Un icono es un signo q ue se refiere al objeto al que denota
meramente en virtud de caracteres que le son propios y que posee, exista
o no tal objeto. Sin embargo, a menos que haya en realidad un objeto
tal, el icono no acta como signo. Cualquie r cosa, sea que fu ere cualidad,
individuo existente o norma, es icono de alguna otra cosa, en la medida
que es como esa cosa (la tan discutida categoria del pa recido del icono a
la cosa real q ue representa) y en que es usada como signo de ella.
U n ndice es un signo que se refiere al o bjeto que denota en virtud de
ser afectado por aquel objeto. El ndice exige la copresencia del objeto
al que hace referencia . En la medida en que el ndice es afectado por
el objeto tiene, forzosamente, alguna cua lidad en comn con l y es en

296
relacin con esa cualidad como se refi ere a l. El ndice, por tan to, ser
portador de un significado nico, o sea, se r mo nosmico.
Un smbolo es un signo que se refiere al obj eto que denota en virtud
de una ley, de una no rma o una costumbre. sta es nacida de una aso-
ciacin de ideas generales que operan de tal modo que son la causa de
que el smbolo se interprete como referido a dicho obj eto. El smbolo
es, por tanto, de carcter general (un tipo general); no slo es ge neral en
s mismo, tambin el objeto al que se refiere es de naturaleza general (o
generalizan te, una "especie de").
En el caso de esta segunda tricotoma sabemos que es la que aparece
en el rea que ha comparado con la lgica. R ecordemos que nos se ala
Peirce que esa lgica se entender como la ciencia de lo que es cuasi-ne-
cesariamente verdadero, de los representl11cnes de cualquier inteligencia
cientfica con el fin de que puedan ser vlidos para algn objeto, esto es,
para que puedan ser ciertos. "La lgica propiamente dicha es la ciencia
formal de las condiciones de verdad de las represen tacio nes" .
Una tercera tricotoma seala las posibilidades de que un signo pueda
ser llamado rema, dicente o argumento. El rema es un signo que, para su
interpretan te, se entiende como represen tacin de su objeto slo en sus
caracteres. Es aquel signo que, para su interpretan te, es de " posibili dad
cualitativa" . Se entiende que representa talo cual clase de objetos posi-
bles. Es la representaci n de la posibilidad. Por qu la represen tacin de
posibilidad? Porque al no capacitarnos para una decisin (sentencia, ac-
cin) slo pueden despertar sensa o nes (em ociones, estados de nimo). El
rema es un signo que en la relacin signo-inte rpretante sr entiende como
predicado, tal como "es roj o", I~es el enarnorado", e tc. Se Ilam;:t rrn,tica
a una interpre tacin si no se puede determinar de manera de finida una
designacin (de tipo icnico, indicati vo o simblico). El rel!la, segn Bcnsc, '"
est a caballo entre el "concepto" y el "pre dicado".

15 Bensen , Max, La selllllica, Barcelo na, Anagrama , 1975.

297
Un signo dicente (dicenl) para su interpretante representa a su objeto
con respecto a la existencia real. Es aquel signo que en la relacin signo-
interpretante es "capaz de ser afirmado". Dice, como su nombre lo indica,
algo acerca de su objeto. Informa acerca de l lo verdadero o falso. La inter-
pretacin dicntica comporta un j uicio o una actuacin del interpretante.
Un argumento es la posibilidad de establecer la verdad de una pro-
posicin a partir de una premisa. El argumento retiene su significado
completo, y su peculiaridad reside en el modo de significar decir esto es
afirmar que su peculiaridad reside en su relacin con el interpretante.
Al igual que los dos anteriores, al situarse en el campo del interpretante
esta tricotoma nace, segn dice Peirce, de la retrica pura, la cual explica
diciendo que "imitando la modalidad de Kant de conservar viejas asocia-
ciones de palabras al buscar la nomenclatura para las concepciones nuevas.
Su cometido consiste - contina diciendo- , en determinar las leyes mediante
las cuales, en cualquier inteligencia cientfica, un signo da nacimiento a otro
signo y, especialmente, un pensamiento origina otro pensamiento".
Bstenos por ahora con este rudjmentario acercamiento a Peirce para
establecer una posibilidad de anlisis del espacio desde este autor. Debido
a lo aparentemente rigido de sus encasilJamentos para la interpretacin
del signo, nos veremos en la necesidad de abrir tantas variantes como
sean necesarias, en razn a los mil significados distintos que puede tener
algo tan dificil de interpretar como el espacio, aplicando para ello una
construccin tan complicada como su teoria del signo.

UNA PROPUESTA DE ANLISIS DEL ESPAC IO


DESDE LAS TEORAS DEL SIGNO DE PEIRCE

Para iniciar este intento debemos pensar en un espacio acotado que hemos
decidido usar bajo la categoria ficticia de "objeto de nuestro anlisis",
en la inteligencia de que la instancia a la que Peirce llama objeto no es

298
referida a un objeto de! mundo, sino a un objeto de la percepcin. Para ell o
propongo dos ejemplos diferentes: uno ser e! Zcalo, como plaza de
armas y centro de la ciudad. El otro ser Plaza Satlite, lIlal/ merca ntil ,
aunque tiene tambin lugares de esparcimiento y alimentacin. De fun-
cionamiento esencialmente poltico uno, el otro , comercial. En ambos
casos el usuario es mltiple, y la apropiacin de esos espacius responde
a infinidad de intereses diferentes.
Iniciando nuestro acercamiento desde el reprcsentamen, que seria,
segn algunos auto res, el signo propiamente dicho o el vehculo signifi -
cante, encontramos en primera instancia los elementos de cualidad, o sea
los cualisignos. La primera cualidad establece diferen cias considerables
entre uno y otro debido a que la estamos estableciendo por comparacin.
Vaco y satu rado, parco en coloracin y policrom tico, antiguo ji moderno,
piedra tallada o cristal y plstico, solemne o fes ti vo.
Frente al sinsigno vamos a encontrar fa ctores de identificacin a
partir de la individua lidad de ambos espacios (por separado) como de
cada uno de los elementos que los integran (tambin en forma indivi-
dual-single). El Zcalo es nico en s mismo, pero adems cada uno de
sus edificios lo es: catedra l o el Palacio Nacional, las diferentes sedes del
gobierno de la ciudad o los portales (distintos a los de Santo Domingo ,
por ejempl o). En el otro caso hay un prese ncia de signos individuales
tambin , cada uno con su "identidad", que le dan en co njul1 LO una
personalidad nica (single) a Plaza Satlite, lo que la distingue de otros
espacIos.
Ellegisigno - referido a las normas que rigen la presencia y el diseo de
ambos espacios- en el caso del centro comercial, las tiendas no observan un
orden especfico para provocar que el usuario circule en la bsqueda de un
determinado establecimiento, vindose obljgado a contemplar los dems
(instigacin al consumo). En e! otro caso no podemos dejar de observar una
composicin en la que 75% de sus edificios limtrofes representan diferen-

299
tes clases de poderes civiles o religiosos (e! costado de catedral encierra La
Mitra, sede de! poder eclesistico de la urbe). De manera independiente de
los estilos arquitectnicos que rodean al Zcalo, ste se impone, majestuoso,
sobre e! usuario. El otro lejos est de imponerse a quien lo visita; por e!
contrario, debe recibirle de ma nera informal, casi coloquial e intrascen-
dente. Cada uno de ellos a partir de las leyes aegisigno) que dictaminaron
su composicin y que, por tanto, determinan su uso.
Estos tres elementos, cualisigno, sinsigno y legisigno, son los que
nacen dentro del represen tamen, qu e Peirce seala como el rea de
la gra mtica pura, y por tanto son los que dan cuerpo y sustento al
signo, le dan susta ncia, presencia e identidad y poder, a condicin que
respondan a las reglas de la composicin (estipuladas en ellegisigno) y
que, apenas esbozadas aq u, permiten acercarnos al anlisis del signo
propiamente dicho.
En cuanto al objeto recordemos que Peirce dice que "es aquello acer-
ca de lo cual e! signo presupone un conocimiento para que sea posible
proveer alguna informacin adicional sobre el mismo. Para que algo sea
un signo debe 'representar', como solemos decir, a otra cosa, llamada su
objeto ... " En el rea del objeto es donde nuestro autor sita la segunda
tricotoma, conforme a la cual e! signo recibir los nombres de icono,
ndice y smbolo.
Las caractersticas del primero radican en cierta analogia con el ob-
jeto representado. El icono debe tener elementos en l que reproduzcan
de una fo rma u otra al obj eto. M ax Bense entiende una subdivisin de
los iconos que ayudar a entender nuestros ej emplos (Zcalo y Satlite)
dentro de una posibilidad icnica. Los divide en topolgicos, estructurales,
ma teriales y funciona les. Respecto de los fun cionales dice que muestran
su concorda ncia con el objeto en cuanto a la funci n de dicho obj eto.
(Los iconos, vale la pena repetir, son los signos que significan en razn a
cierto parecido con el objeto de la realidad). Recordemos que un icono

300
no est nunca en una relaci n completa, sino slo en una de reproduccin
pa rcial, pues todo icono coincide con el objeto que designa slo en una
serie finita de rasgos, que "pueden ser verdaderamente concordantes,
pensados, ficti cios o inte rpolados".
Un signo es un ndice en tanto es monosmico y est en ca-presencia ,
dice Peirce, con el objeto indicado. El obj eto, [an ta en el caso del Zucalo
como en el de Plaza Satli te es uno, claro y definido, en su origen . Pero
aun cambiando el significado o riginal si se les marca como espacios para
una cita, por ejemplo, seguirn siendo ndices, puesto que su significado
ser slo uno. En el caso del icono Peirce se ala ciertas caractersticas
de semejanza; en el del ndice stas sern de contigidad. La asociaci n
( la "conexin dinmica") se establece entre el ob)eto i",!,,,,d,,a\ 'f \o"e,,-
ridos y la memoria del intrprete. Los ndices carecen de todo parecido
significativo con su objeto, aunque dirigen siempre la atencin hacia ste
(de ah la necesidad de su ca-presencia). El Zcalo o Plaz~ Satlite como
puntos de refere ncia en la cotidianidad de la ci udad son ndices.
El tercer elemento sgnico que encontra mos en el rea del obj eto es el
smbolo. Del smbolo dice Peirce que en la relacin signo-objeto es aq uel
que designa a l objeto independientemente de su parecido o co ncordan-
cia con l O de las relaciones reales que con ste establezca. El smbolo
depende y exclusivamente del interpretante, q uien elige una forma con-
vencional para la designacin del obj eto e n el proceso cOl1lunicuivo. Al
no reproducir al objeto ni sealarlo (indicarlo) de manera directa, designa
un tipo de objeto no un o bjeto individual. Los smbolos, por tanto, nacen,
se generan y desarroUan en determinados espacios culturales, q ue podrn
ser ms amplios o red ucidos segn la fuerza del objeto re prese ntado. El
escudo nacional (guila y serpien te) est ms ex tendido en el contexto
nacio nal que el logotipo de la UAM , po r ej emplo.
El espacio Zcalo simboliza el centro del pas, en el cual est la presen-
cia de los poderes. No representa los poderes en s mismos. porque stos

301
no son representables. A travs del escudo episcopal , del escudo nacional
o del emblema (escudo) del Distrito Fede ral hay una representacin de
algo que slo se entiende en nuestro contexto cultural. El simbolismo
puede extenderse hasta " fragmentos" de los edificios, como las torres de
la catedral o la campa na de la independencia, qu e adquieren sentido
de simbolizacin dependi endo slo del interpretante.
El estudio de los smbolos es quiz la vertiente del signo que ms puede
enriquecer el estudio de las identidades. Sin embargo, es importante no
confundir esta dependencia del interpretante que tiene el smbolo con
factores de subj etividad individual o colectiva en la bsqueda de iden-
tidades. En el a nlisis de los smbolos es determinante estar conscientes
de que toda subjetividad, y por tanto todo suj eto interpretante, slo
puede darse por las vas de la nter y la transubj etividad, esto es, por la
prese ncia de la otredad .
Si el icono, el ndice y el smbolo nos estn representando "lo que es"
el objeto en sus relaciones con la realidad, en este enfrenta miento entre
interpretante y verdad, colocaramos esta trada en el campo de lo que
Peirce llam en su momento, haciendo coincidir sus estudios del signo
con las races medievales del lIiv;um: lgica pura.
Llegamos as, dentro de los tres elementos que constituyen al signo
(objeto, representamen e interpretante), al campo del interpretan te. Dentro
de las relaciones del estudio del signo con el trivium medieval, Peirce nos
sugiere que esta ltima trada es la de la retrica pura, imitando la mo-
dalidad de Ka nt de conservar viejas asociaciones de palabras al buscar la
nomenclarura para las concepciones nuevas. En esta triada encontrarelnos
tres elementos llamados rema, decisigno o signo dicente y argumento.
El rema es lo que representa las apariencias. Es "lo que aparenta y abre
la posibilidad de dar carcter al signo en s mismo" . Es, la vertiente que
ms nos acerca a la relacin del signo con el interpretan te. Es conocida
la rplica de la Plaza de San I\hrcos de Aguascalientes que se construy

302
en la tercera seccin de Tlatelolco. Parece ser la Plaza de San Marcos )'
sin embargo no lo es (est en otro sitio, se ha salUrado de delincuen tcs
y su limpieza deja mucho que desear, sobre LOdo despus de los tianguis
sabatinos y dominica les de Tepi LO). A di ferencia de esta placita, el Zca lo
o Plaza Satlite representa n lo que son. Debemos entender quc la funcin
del re ma radica en un fenmeno de representacin de ser, ya que de otra
manera corremos el peligro de interpretar al objeto como signo Oc s
mismo, lo que no se pretende en este caso. El rema es el predicado en el
proceso de significacin. (Esto es el Zcalo p orque, o esto es Plaza Satlite
puesto que.. .). Al dar carcter al signo el rema no es ni vc rdadcro ni fa lso.
Si entende m os los sig nos en la relacin sig no-int <.: rpreta ntt' como co nexos,
entonces el rema deber caracte rizarse com o conexo abierto. Los remas
no nos capacitan para una decisin (sentencia, accin) ya que slo pueden
despenar sensaciones (emocio nes o estados de nimo).lb
El decisigno o dicente es aquella parle del signo en('argada de lo que
dice. Informa sobre su objeto, dice algo acerca de l. Es el enca rgado de
aclarar las fun ciones del objeto, en el sentido de aq uello que " me dicen'
(dicentes). Son los elementos de pso del obje to. Cb, me dice a m, usua-
rio, el Zcalo? Qu me dice Plaza Satlite? Aqu est la respuesta para
aq uellos detractores de las teorias de Peirce que sdialan como defecto b
ausencia del usuario.
Para confirmar la presencia del usuario en los anlisis de Pcircc aparece
un ltimo elem ento, el a rgumento, que se produce en la rclaci n entr' el
interprctante y lo propio del objeto. Es la parte con la cual demostraremos la
razn del signo. Es la aclaracin del signo en razn a lo qUl' yo, int t'IlJrt'tame,
interpreto en relacin co n su o bjeto. Estamos ante un caso ('11 el que, a tra, "s
de las posibilidades a rgumentativas, la identidad del espacio en Sil n-Iacin
con el objeto se reAeja en mi identidad y viceversa. Es el si'(no de m,,,or
frecuencia y slo depende del interpretantc, el cual establece las reglas.

16 Bense, Max op. rito

303
Las posibilidades a na lticas que nos ofrece la semitica pa ra trata r de
entender el espacio no termina n, ni much o menos, en Peirce. Pellegrino,
Lagopoulos, j a nello y Munta ola enriquecen las alterna tivas aqu pla n-
teadas. La aplicacin de los modelos recientes de G reimas a bre tambin
toda una gama de posibilidades. Se mantiene en pie la observacin que
pla nteamos al principio: la semitica del espacio es una clsciplina que
est por construirse.

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305
TRAS LA BSQUEDA DE LA lDENTlDAD
J ORGE ORTI Z SEGURA'

Todas las relaciones humallas lum vw-iado: entre amos)')1roUmfes,


entre mllridosy mzge'reJ, muepadres ehijos. YCUllndo cambian lm
relaciones J1UIIIOUflS, }o/ un cambian!mismotiempoen 111 religin,
lo conducta, la polticay Il/literatura. Pongmorlosdeacuerdoen
ubicar UIlO de esos cambios alrededor dl'/ ao 19 JO.
V)Tg1nla WoW

Este ensayo pretende indagar la manera en que dos perspectivas de corte


cualitativo - el estudio de caso con antecedentes en las sociologas 11011e-
amelicana y britnica y la etnografa con races en la antro pologa social
britnica- pueden trabajar en el fascinante espacio de la identidad, H e
basado mi seleccin en estas dos metodologas tomando en cue nta que
cada una de ellas enfatiza un aspecto que a mi juicio es relevante para
aproximarse al tema que nos preocupa.

IDENTIDAD

Clitford Geertz en su obra La interpretacin de las culturas menciona desde la


primera pgi na que el concepto de : ultu ra es una heITamienta que ha tenido
una repercusin de tal magnitud en el mundo de las ciencias sociales que
se le puede asociar con "el descubrimiento de la segunda ley de la termo-
dinmica o el principio de la seleccin natural o el concepto df' mouvacin
inconsciente o la organizacin de los medios de produccin". ' De modo

* Profesor-investigador de la Unive rsidad Autnoma Metropolitana.


I Clifford Gee rtz , La interpre tacin de las culturas, Barcdona. Gedi sa. 1990.

307
similar podria mos decir que el concepto de identidad ha revolucionado,
de nuevo, la manera en que los cientficos sociales nos aproximamos a Jos
hechos sociales. A partir de la dcada de los setenta del siglo XX las ciencias
sociales se ha n visto obligadas a atender la emergencia de fenmenos socia-
les inditos, como la sociedad civil , los movimientos sociales y la identidad .
El concepto de identidad puede ser utilizado para explicar movimientos
socia les que suelen ir desde las reivi ndicaciones sociales burguesas Oas
mujeres de Las Lomas protestando ante Los Pinos) hasta reivindicaciones
salariales sindicalistas, incluyendo movimientos campesinos, femeninos,
religiosos y estudiantiles.
D e la Pea' menciona que la identidad social se puede construir des-
de tres din micas no excluyentes: por pertenencia a un grupo, red social o
marco institucio nal especialmente situado - como etnias y asociaciones
deportivas- , por reflrencia a ideas y valores que trascienda n el aqu y el
ahora - como entida des polticas y religiosas- y por contraste, es decir, por
distincin u oposicin a otros.
C arca Canclini ,' tambin desde la antropologa social, considera que
la identidad est estrechamente vinculada con el territorio y la accin:
"Te ne r una identidad sera, ante todo, tener un pas, una ciudad, un barrio,
una identidad donde todo lo compa rtido por los que habitan ese lugar
se vuelve idntico o intercambia ble. En estos terri to rios la identidad se
pone en escena, se celebra en las fi estas y se dra matiza ta mbin en los
ri tuales cotidianos" .
Para O sario' las identidades constituyen un a entidad heterognea
preocupante en el se ntido qu e conviven intereses sociopolticos diver-

2 Gui llermo de la Pea y Ren de la Torre, "Identidades urbanas al fin del milenio", en
Ciudades, nm. 22 , Mxi co, Red de Inves tigacin U rba na, 1994, pp. 24-3 ' .
3 Ns to r Carca CancJ ini , Culturas hbridas. Estrategias para entrar y salir de la modernidad,

Mxico , CONACULTA (Los Nove nta), 1989.


~ Jaime O sa ri o, Las dos caras del espejo. Ruptura y continlildad en la socioJga latinoamencana,
iVl xico, Tri ana, 1995 .

308
sos y contradicto rios. "Po r ello cua ndo se recla ma el fo rtaleci miento
de las o rganizacio nes progresistas (sindi cales, polticas, eclesis ti cas,
cultu rales), se est ta mbin convocando a los mo nopoli os televisivos, a
los organismos empresariales, las j era rqua s conservadoras de la Iglesia ,
partidos que representa n a l capital a que ganen un a mayor presencia
en la sociedad" .
C uando nos nombramos como noso tros no slo mencio namos lo q ue
somos, sino lo que podemos ser. 5 El nosotros es un trmin o q ue expresa
el reconocimiento de una identidad colectiva y slo ti ene sentido cuando
se opone a su contra rio "ellos"Gcon base e n el siguiente esquema:

ellos -

otr05 ---- -- '""".-.---.----. fre nte a ------------.. ----------- yo

En este esquema el nosotros se constitu ye como construcci n socia l.


C as tells' mencio na que las identidades se constitu yen co mo la l slo
cua ndo los actores socia les in te rnalizan y constru yen un significado en
dicha internalizacin .
Volviendo al esquema a nteri or el "yo" se co nstruye por oposicin
a "los otros)) y por identificaci n con un "nosotros La identi dad es un
l
'.

~ Wisselter, "Co ntra la identidad", en Vuella, n lm. 298, lVlxico, noviembre, 1995.
6 Cos ta Oriol el al., Tn'bus urbanas, Barcelona , Paids, 1996.
7 M anuel Cas tells, Tite Power of !denti!)', Nueva York, Blackwd l, 199 7.

309
concepto colectivo m as que individual y Pablo VilaB agregaria que es
constantemente negociada en relacin con los otros en un proceso en
el cual sus con to rnos son continua mente definidos y redefinidos; por
tanto conviene alej arse de la peregrina idea de la identidad como una
carga gentica, como una cosa que el individuo tiene de una vez y para
siempre.
Pa ra Pablo Vila las identidades se form an, en parte, a partir de un
complejo entrelazamiento de categorias y na rrativas identita rias acerca
de nosotros y los otros a travs del tiempo. Castells' menciona que en las
identidades converge n elementos de la geografa, la biologa, las institu-
ciones, la memo ria colecti va, las fantasas personales y las revelaciones
religosas.
De lo anterior podemos recapitular:
a) Como se seala en el epgrafe de Virgnia Wolf las identidades no
son estticas, son el resultado de una interacci n entre yo, los otros, noso-
tros y ellos. No se nace para siempre como miembro de una determinada
identidad. A lo largo de nuestras vidas rompemos y nos afili amos a un buen
nmero de identidades, dependiendo de aspectos sociales, econmicos,
polticos y religosos.
b) Las identidades pueden estar vi nculadas directamente con un
territori o.
e) Aunque se puede n construir po r perte nencia, referencia o contraste,
la razn de ser de las identidades tiene que ver con un intercambio de
significados, lo que remite a la bsqueda de la hermenutica y la semitica
como herramientas fundamentales.
d) Las identidades se expresan mediante narrativas e historias de vida.
Mi ide ntidad est constituida por lo que puedo hablar de ella.

8 Pablo Vila, Construccin de identidades sociales en contextos lrasnacionales: el caso de In frontera


enlre l\1xico) los Estados Unidos, http://www. unesco.org/ issj / rica I59/vilaspa. htmI
9 CasteUs, op. d t.

3 10
EL ESTUDIO DE CASO

Nada atemorizams alhombreque ser flJcaM por lodesconrxido.Se quiere mirm


a quien se agarra, se quiere ser capa? de conocerlo o cuando menos de
clasificarlo.
Elias Caner

El estudio de caso es una herramienta de corte cualitativo vinculado con


la sociologa britnica y norteamericana, conforme a dos modelos: el de
Responsive Evaluation, desarrollado por Robert Slake en el Center for
Instructional Research de la Universidad d e Illinois en U rba na , y el de
la lluminative Evaluation, desarrollado en Gran Bretaa por Malcom
Parlett y David H amilton (muy cercano al de la Democratic Evaluation
de Barry Mac Donald, del Center for Applied Research in Education
(CARE), en la Universidad de East Anglia).
Se ha utilizado en gra n medida en la evaluacin de procesos educa-
tivos, ligado a la bsqueda de respuestas a pregu ntas como: qu hacen
los militantes de un determinado partido poltico cuando dicen que estn
estudiando? Cmo es una reunin de alcohlicos annimos? Qu es
lo que en realidad hacen los estudiantes de antropologa social cuando
dicen que estr haciendo trabajo de campo?
Se entiende por estudio de caso una descripcin minuciosa de la mayo-
ria de elementos que aparecen en el interior de un fenmeno social dado;
esto lleva implcito un trabajo de campo riguroso (asistir a las m ltiples
manifestaciones del hecho) con o bservacio nes minuciosas, encuestas y
entrevistas con el mayor nmero de participantes.
Stake iO seala que el estudio de caso tiene a su favor el eslar "epis-
temolgcamente en armona con la experiencia del lector" y que si los
lectores de este tipo de reportes son los participantes es necesaria la co-

10 Robert Stake, "T he Case Study Meted in Social Inqu ire" , en Educational Researr/eT,
nm. 7, 1978.

311
municacin al mismo nivel. El propsito del estudio de caso es entender
ms que teorizar o propo ner nuevos co nocimientos; entender qu es lo
que realmente oc urre cua ndo un grupo de personas se rene y constituye
una identidad. Los estudi os de caso son d e gra n utilidad en situaciones
complejas en las que intervienen varias variables interconectadas y que
puede n ser descritas en forma de narrati vas.
Erickson JI seii ala que las narrati vas so n una aproximaci n adecuada
a los fe nmenos socia les. Propone que los investigado res sean cuidadosos
en prim e r lu ga r co n el enfoq ue: "es necesa ri o pa rtir del indi viduo
y no d el grupo socia l. Es el indi vidu o el qu e va a pre ndi endo e n un a
sucesi n de mo me ntos prese ntes dentro d e una red d e relacio nes so-
cia les" . Esto no sign ifica nega r la importa ncia de la sociedad o la cultura
sino as umir que el a prendizaj e (sigue el ej emplo de la educacin) es un
intercambio a daptativo y refl exivo entre el medio a mbiente y el indivi-
duo. Hay que acabar con las descripciones sincrnicas donde los hechos
sociales se describen en un tiempo reducido e idealizado prescindiendo
del tiempo real. Se requieren na rra tivas en las que su lectura en voz alta
to me tanto tiempo como si la accin estuvie ra ocurriendo al unsono .
Hay que considera r que existe un tiempo antes de que uno aprenda, uno
durante el aprendizaje y otro despus de a prender.
Erickson recomi enda hacer trabaj o de campo en nuestros lugares co-
munes, corno los espacios pblicos, cargando con la sospecha fenomenol-
gica de "que las cosas no son siempre lo que aparentan ser en una prime ra
mirada". Allade: "releyendo mi dia rio de campo de cuando trabaj a ba en
mi saln de clase me encuentro con descripciones de relaciones sociales,
de patrones de conversacin, del control social; pero casi no encuentro
referencias a lo que en realidad se hablaba, el color de los libros, lo que
se esta ba leye ndo en clase, las pginas que haban escrito ... "

1I Frcdcnck Erickson, "Taught Cogniove Learlling in its Inmcdiate Environments: a Neglected


Topie in Anthro:K)logy of Educacuon", en Anl}ropology & &Ju;action, vol XIlI, nm. 2, 1984.

312
Los presupuestos bsicos de este acercamiento son:
La informacin est en la interaccin social. Simila r al Nuevo Periodismo,"
el mayor esfuerzo consiste en capturar la informacin en el lugar donde
se produce : aula, juzgado, plaza pblica, Nu puede haber ingerencias; es
necesana la presencia del investigador en el lugar de los hechos,
Es indispensable una observacin minuciosa. Se parte del supuesto de quc lo
que se est observando y anotando es una actividad compleja. H ay que
a notar con el mximo de detalle el mayor nmero de elementos obser-
vables: pe rsonas, dilogos, mobiliario, ves time nta , ruidos, objetos.
La observaezon es descn"ptiva. Con papel y l piz se busca describir la accin
social en el contexto en que se da, mediante narrativas diacrnicas, donde
personas de carne y hueso, con antecede ntes definidos y expectativas
reales, en van os contextos dan pasos para llegar a un resultado.
Los datos se analican inductivamente, En este tipo de investigacin no hay
hiptesis preestablecidas. Mediante una observacin cuidadosa se busca
encontrar los diferentes elementos de la in teraccin social en situaciones
determinadas,
Segn Enckson 13 un investigador que intenta realizar un estudio de
caso en una situacin dada debe dar respu esta a las siguientes preguntas:
1) Qu est pasando aqu?
2) La accin socia l que est sucediendo enfrente de lIIi mirada qu
significa para cada uno de sus participantes?
3) Esto que est ocurriendo in situ qu relacin tiene con otros niveles
supe riores de acontecer social, poltico y eco nmico?
El estudio de caso tiene ventajas y d esve nt~ j as. En el primeru tenemos:
la accesibilidad en la lectura a un gran uni verso de posibles leClores, ya que
se evita el lenguaj e rebuscado, lo que permite que los diferent es actores

12 La obra maestra de este gnero es, sin duda , la magnfica novela de Truman Capote

A sangre fiia.
13 Erickson, op. cit.

313
se reconozcan al describir su proceso y su punto de vista con relacin a
otros. La limitacin seria que puede resultar muy costoso pues requiere
de personas muy entrenadas en el dificil arte de escribir narrativas.

LA ETNOGRAFA

Como la navegacin y la jardineria, la poltica y la poesa, la


etnogrqfia es oficio de lugar: trahqja a la tu;:. del conocimienw local.
Clifford Geertz

La etnografia ha servido de valiosa herramienta a psiclogos, economis-


tas, historiadores, trabajadoras sociales, abogados y mdicos y ha sido
objeto de un reconocimiento cada vez mayor en las diversas comunidades
cientficas de nuestro pas como un mtodo de investigacin til para el
estudio de un amplio margen de campo, que va desde la msica hasta
la medicina, pasando por la religin, la economa, la psicologa social, la
educacin y el gnero, por mencionar algunos.
La etn ografi a se convierte en una h erramienta fundamental de
trabajo cuando el inters del investigador se centra en entender la di-
n mica social. Se trata de acompaarse de un buen diario de campo y
realizar observaciones prolongadas a lo largo de un tiempo determinado
previamente. Adems hay que incluir entrevistas, realizar descripciones
minuciosas de interacciones sociales, lugares y objetos para encontrar lo
que el padre de esta disciplina - Malinowsky- llam "los imponderables
de la vida cotidiana" .
Peter W. Wood, en el Diccionario de antropokgn, 14 menciona que la antropo-
loga tiene complejas raices intelectuales en la llustracin, el descubrimiento
europeo de pueblos no occidentales y el surgimiento de las ciencias naturales.
Se trata de un gnero que va desde Herdoto a Marco Polo y los informes
de los misioneros, soldados, comerciantes y viajeros de todas clases.
14 Thomas Barfield (ed.), Diccionao de antropologa, Mxico, Siglo XXI , 2000.

3 14
SAHAGN

Palerm " considera que el primer etngrafo profesional ame ricano es el


franciscano Bernardino de Sahagn , debido a su capacidad como " ilustra-
dor notable de la inclinacin de algunos funcionarios coloniales a tomar en
cuenta de m a nera creciente el punto de vista de los colonizados frente a los
colonizadores" . En 1938 la editorial Robredo edita en cinco volmenes la
Historia general de las cosas de la Nueva Espaa. El padre Garibay, que presenta
la edicin realizada aos despus por Porra, menciona: "El fraile genial se
adelant a su poca, plane una indagacin directa. Entrevist a los viejos e
hizo que los j venes redactaran en lenguas origi nales b s informacio nes".
Esta obra maestra se fragu en varias etapas: la primera en Tepeapul-
ca, hacia 1548. A lo largo de dos aos el fralle se dedica a un trabajo ele
campo intenso, en el que solicitaba que los antiguos sabios le pintaran
y recogieran los datos. En Tlatelolco fu e la segunda, donde ' juntando
a los principales les propuse el negocio de mis escritu ras y les dema nd
m e seala ran algunos principales, quienes examinasen y platicasen las
escrituras que de Tepeapulco traa escritas" . La ltima etapa ocurre en el
convento de San Francisco el Grande, en 1565, donde durante tres aos
revisa cuidadosame nte sus ma nuscritos.
Palerm 16 considera el trabajo de Sahagn como una obra maestra y
asimila su trabajo al de una red barredora que saca a la luz los elementos
de la cultura m exicana . El padre Garibay 17 m enciona que "Como obra et-
nogrfica, como obra histrica, como arsenal ling.stico, como monumento
literario, no tiene nad a igual . Ya ,10 dir la naci n mexicana del presente,
el continente en toda su complejidad no puede hallar qu poner frente al
libro de Sa hag n, no pa ra igualarlo, sino siquiera para competir con l" .

I ~ ngel Palerm, Teora etnolgica, Quertaro, Universidad Autnom a de Quertaro, J 987.


16Idetn.
11ngel Mara Garibay (ed.), Histon"o generaL de las rosas de la Nueva Erpaa. Escrita por H
Bernardino de Sahagn, Mxico, Porra (Sepan Cuantos ... , 300), 1979.

3 15
PERIODO PRESTRUCTURALlSTA

Van Ve/sen IH sugiere que el largo camino que ha recorrido la etnografla se


puede recortar en tres grandes eta pas: la primera da cuenta de un largo
periodo prestructuralista, donde los investigadores buscan da r cuenta de
:'Ias costumbres de diferentes reas y periodos, mismas que se comparan
y yuxtaponen". Estos in vestigado res so n en su mayora comerciantes,
soldados, misioneros, descubridores, viajeros y aficionados a la ciencia.
En este caso Jos a utores intercalan sus lecturas con experiencias pasadas,
fa ntasa s personales y experiencias. Como ejemplo baste una cita de
Sigmund Freud en Ttemy tab: "

Muchos autores han rehusado adscribir a la co ncepcin de la comida lOtmica


imponancia alguna, alegando que no res ulta confirmada po r la observacin di-
recta de lo s pueblos en plena fase lOlm ica. Pero Ro be rtso n ha citado varios caso s
en los que la signi ficacin sac ramental del sacrificio parece indudable, como por
ej emplo los sacrificios humanos de los aztecas y otros que rec uerda n las condi-
cio nes de la co mida tOlmica , rales como los sacrificios de oso s en la tribu de lo s
ouataouks de Am rica o las fiestas de los o sos entre los ai nos deJjapn. Frazer
relata detalladamente estos casos ..

En esta cita milagrosa, donde el padre del p sicoanlisis le da un rengln a


nuestros ancestros mexicanos, se desprende n tres cuestio nes: a) la comida
totmica es relevante, b) los aztecas realizaban sacrificios huma nos y e)
entre las fu entes de tal dicho sir J a mes G eorge Frazer es relevante.

Frazer

C lifTord") nos recuerda que inicialmente los papeles del etngrafo y del
a ntroplogo eran distintos. Un cientfico profesional dirigia a distancia la

18 Van Velsen, "Th e Extended Case-Met hod and Situational Analysis", en A. L. Epstein

(ed.), Th , C"yi of Social Anlhropotogy, Londres, Tavistock, 1967.


l !i Sigmund Freud , Ttemy tab, Madrid , Alianza , 1969, p. 182.

lO Adam Kuper, Cultura. La versin de los antroplogos, Barcelona , Paids, 200 l .

3 16
recoleccin de datos que llevaba n a cabo ayuda ntes inexpertos sobre el
terreno. Baste saber que Frazer" jams abandon los reci ntos del Museo
Britnico para hacer su obra maestra La rama dorada, donde siguiendo al
padre Acosta nos relata de los aztecas:

Concluidas las ceremonias, bailes y saClillcios, banse a desnudar y los sace rdOles
y dignidades del te mplo tomaban el dolo de masa y desn udbanle de aqudl05
aderezos qu e tena, y as a l como a los trozos que estaban consagrados los ha-
can muchos pedazos y come nzando desde los mayores reparlanlos y dbanlos
a modo de comunin a lodo el pueblo , chicos y grandes, hombres y mujeres, y
recibanlo con tanta reverencia, temor y lgrimas, que pona admiracin , diciendo
que coma n la ca rne y hu esos de D ios.

Son notables en este texto las coin cidencias de esta ceremonia con la
misa cristiana. La pregunta queda en el aire: qu fu e 10 que realmente
vio el padre Acosta?
La etnografa prestrucLUralista tena ve ntajas y desventajas. Entre las
primeras estara el conocimiento de lugares exticos con tradiciones no
occidentales; en tre las segundas, el gran problema de la antropologa: la
veracidad. Hasta donde s sirJ ames Frazer, a diferencia de Mircea Eliade,
Joseph Campbell o Henry Charles Puech , jams asisti a observar una
ceremonia religiosa de las que describe.
Los cursos de antropologa social qu e daba ngel Palerm " se inicia-
ban con un recorrido fascinante. Se lea de primera mano a cerca de 41
autores (prestructuralistas), que iban desd e los precursores del mundo
clsico (de Herdoto a Lucreci0), la era de las exploraciones (de M arco
Polo a PigafTeta), los misioneros (de Sahagn a Acosta) y los utpicos y
rebeldes (de M oro a Las Casas).

21J ames George Frazer, La rama dorada, Mxico, Fondo de Cultura Econmica. 1969.
22 ngel Palerm , Hislon"a de la etnologa: los prewrsores, M xico, SEP / IN:\ I-I , 197-1.

3 17
PERIODO ESTRUCTURALISTA

El siguiente gran momento de la antropologa social-segn Van Velsen- es


el de la etnografia estructuralista. Le toca el turno a los profesionales,
quienes basados en un riguroso trabajo de campo buscan determinadas
estructuras de significacin ordenando la accin social en apartados como
familia, economa, religin, educacin, etc. Hago referencia a la "antropo-
loga social britnica" y no -como podra pensarse- al mtodo analitico del
antroplogo Claude Lvi-Strauss, derivado de la lingstica estructural de
Ferdinand de Saussure (1959) y RomanJakobson (1956, 1978, 1987).
Al estructuralismo (en este caso antropologa social britnica) se le
conoce tambin como estructural fu ncionalismo: "El funcionalismo pre-
gunta cmo se interrelaciona cualquier institucin o creencia determinada
con otras instituciones y en qu medida contribuye a la persistencia del
sistema socio cultural como un todo o a la de sus partes"." El estructural
funcionalismo surge como respuesta a las descripciones de segunda y
tercera mano, ya analizadas en la etapa prestructuralista.

Malinowsky

A Bronislav Malinowsky (1884-1 942), cientifico e investigador polaco, los


antroplogos debemos la superacin de descripciones de segunda mano y la
precisin en la definicin de cultura, cuando afirma que "el saber, la magia
y la relign constituyen los tres elementos fundamentales de la cultura"."
Malinowsky es el primer cientifico social profesional que para entender otras
culturas realiza un trabajo de campo riguroso (de 19 14 a 1920): estancias
prolongadas en el campo, aprendizaje de la lengua, narrativas etnogrficas,
entrevistas a profundidad, diario de campo, fichas, etctera.

23 Thomas Barfield (ed.), op. cit.


24 Abraham Kardiner y Edward Preble, lntroductWn a I'etlmologie, Pars, Gallimard, 1996.

318
Un aporte fundam ental e involuntario de Malinowsky a las ciencias
sociales fue incorporar la relatividad consignada en el principio del obser-
vador implicado," al experimentar en carne propia la imposibilidad de
la existencia de un cientfico social objetivo (no implicado) q ue puede
desechar todas las prenociones frente a su objeto de estudio. En 1067 su
viuda edita en N ueva York "Un diario en el estricto sentidu del trmind ))
escrito en polaco y con frases y pasajes en ingls.'" En dicho texto apa-
recen comentarios que hacen duda r de la recomendacin durkhemiana
de eliminar todas las prenociones, saber separarse del objeto de estudio
y analizar los hechos sociales como cosas, pues consigna:

Nada hay en los estudios etnogrfi cos que me atraiga. En su conjunto el poblado
me produjo una impresin ms bien desfavorable. Hay unacterta de'S.Organi;l.aci6n
y los poblados estn dispersos, la rudeza y la persistencia de la ge nte que se n e
y se me queda mirando y mienten me dasanirna un tanto. Tengo que abrirme
camino en medio de todo esto ... Luego me vi nuevamente vencido por una tre-
menda melancola , gris como el ciel o que rodea por todas partes mi horizonte
interior. Arranqu de mis ojos el libro y apenas poda creer que es taba afl u entre
estos salvajes neolticos .

Del clsico de Malinowsky, Js argonautas del Pacfico occidental, tres comen-


tarios. En primer lugar, lo significativo de que la presentacin del libro
est hecha por sirJames Frazer: " El doctor M alinowsky vivi como nativo
entre los nativos por muchos meses, observndolos cotidiana men te en
su trabajo y en su di versin, conversando con ellos en su propia lengua
sin la interpretacin de un intrprete ... " E l segundo, el hecho de que
en las primeras pginas del libro aparece un a [otografi a de Malinowsky
fu era de su tienda de campaa de lona, emplazada en la playa y de un os
diez por tres metros. Al lado de la tienda hay tres edifi caciones de l11e-

2; Idea tomada de Lauro Zaval a, "La tendencia dialgica en las investigaciones sociales
y humansticas", en La Jornada Semanal, nm . 219 , Mxjco, ! 993.
26 Cliffo rd Gecflz , El antroplogo como autor, Barcelo na, Paids, 1989.

3 19
nor tamao construidas de madera y palma; todo esto, en palabras de
Geertz, para indicar que "Yo estuve ah ". El tercero se relaciona con el
doble lenguaj e en las ciencias sociales: por un lado se habla de "salvajes
neolticos" y en la otra, al inicio de Los argonautas ... , se dice. "Una de las
principales condiciones para una etnografia aceptable es que tenga que
ver con la totalidad de los aspectos culturales, sociales y psicolgicos de
una comunidad".
Cul se podra considerar la contribucin fundamental de Malinowsky
a lo largo de sus 108 obras? (H ay que recordar que una de sus ltimas
obras es un trabajo de campo en Oaxaca.) Se podra pensar que la tcnica
intensiva del trabajo de campo, pero Leach" nos recuerda que mucho
tiempo antes que Malinowsky se embarcara rumbo a las Trobriand ya
haba abundantes ejemplos de buena etnografia. Boas, otro antroplogo
formado en las ciencias duras, haba realizado ya un trabajo que con
dificultad se podra calificar con otra palabra ms adecuada que in tenso.
De acuerdo con Leach las caractersticas especficamente distintivas del
trabajo de campo de Malinowsky son: la rigurosa restriccin del uso de
los informantes profesionales y el presupuesto terico de que la totalidad
de los registros observados por el etngrafo deben encajar y tener sentido
en un gran todo mayor.
Malinowsky - de nueva cuenta siguiendo a Leach- utiliz infor-
mantes pero slo para completar lo que ya saba. Su primera lnea de
evidencia era la observacin directa. Difcilmente podra llevarse ms
lejos el empi rismo. Malinowsky tena un a desconfianza profunda ante
cualqui er tipo de informacin de segunda mano. En la calidad de la
observacin, ms que en la interpretacin, est el merito del funci ona-
lismo de Malinowsky.

27 E. R. Leach) "La base epistemolgica del empirismo de Malin owsky", en E. R. Leach

el al. ) Hombrey cultura: la obra de i14alillowsky, M adrid, Siglo XXI , 1974.

320
M urdock

En 1937, diecisiete aos despus de JS argonautas ... , George Murdock,


a ntroplogo norteamericano, se propone elabora r un atlas cul tural
mundial a fin de "buscar tendencias y leyes en la esfera de la estructura
social", Con g ran tenacidad consigu i desarrollar una Gua,18 un marco
referencial pa ra a notar, fi char e intercambia r todos los elementos de una
cultura, desde las formas de intercambio hasta la localizacin y distribu-
cin de los poblados, las condiciones de la vivienda, la ma nufactura de
herramientas, la magia y Ja religin y con esta base re unir y o rganizar
un inmenso archivo de informacin sobre las cul turas del mundo. Para
cumplir dicho propsito reuni a cerca de cien especialistas q ue de 1937
a 1943 se dedicaron a vaciar en la Gua los datos de ms de I SO grupos
humanos de todas partes del mundo.
Hammersley" seala que la etnografa es una actividad que se inicia
en "la fase previa al trabajo de campo, en la formulacin y clasificacin
de los problemas de investigacin y se prolonga hasta el proceso de es-
cribir el proyecto" . D e esta manera la etnogral1a no es una descripci n
o un ejercicio de redacci n sino ms bien un esquema conceptual que
permite atravesar la realidad.

EL PERI O DO POSESTRUCTURALISTA
Geert~

Cbford G eertz, a ntroplogo q:Je ha realizado trabajo de campo en


Marruecos y J ava y se ha especializado en hermenuti ca y religin, es
uno de los cientficos sociales ms inAuyentes no slo en el campo de la

28 Geo rge Murdock, Gua para la presentacin de los dalos cultum/eJ. i\'l pxicv, Unin:'nidad

A utno ma M etropolitana Iztapalapa (Antropologa Social. Serie l'vl.anuales, 1). 1989.


29 Harn mers ley y A lkinson , E/lino/trap//) PrlCIjJ/es in Pmctire, Londres I Nue\"a Yo rk.

Taviswck, 1983.

321
a ntropologa social sino en las ciencias sociales en general. Lector de
Max Weber, se opone al paradigma de la antropologa norteamericana
de los a os cincuenta, al afirmar que la la bor de la antropologa no era
el descubrimiento de leyes, patrones y normas sino ms bien la interpre-
tacin de lo que denomin "redes de significacin" que la gente teje y
en cuyos hilos se enreda.
Geertz 30 menciona que la etnogra fia d ebe ser considerada como una
descripcin densa en la cual el etngrafo se enfrenta a una multiplicidad
de estructuras conceptuales complejas, muchas de las cuales est n su-
perpuestas o enlazadas. Estructuras que a l mismo tiempo son extra as e
irregula res, no explcitas y en las cuales el etngrafo debe ser ingenioso
pa ra captarlas primero y explicarlas despus. Seala que "H acer et-
nografia es como tratar de leer un ma nuscrito extra o. El etngrafo al
escribir ya est defini endo e interpretando". Cuando Iszaevich 31 investiga
la modernizacin de una comunidad campesina del estado de O axaca
escribe, defin e e interpreta al mismo tiempo: "El personalismo impera en
las relaciones con la autoridad. Es ms importante ser amigo, familiar o
compadre de la autoridad que tener razn. Las diferentes a utoridades
se solapa n entre s y a sus allegados. Los delitos graves estn fuera del
control de las autoridades municipales, ya que se turna n stos al agente
del ministerio pblico" .
Geertz es el antroplogo social contempor neo con mayor influen-
cia en las ciencias sociales, ya que ha sido capaz de abrir la ciencia de
Malinowsky a disciplinas como la filosofia, la literatura y la relign,
supera ndo - entre otras cosas- la visin estrecha de percibir a la cultura
como " una sopa de letras" do nde todo pu ede tener cabida. Geertz rede-
fine el concepto de cultura al incorpora r los elementos de significacin

30 ldem.
31 Abraham lszaevich , Modernizacin en una comunidad oaxaquea del valle, Mxico, SEP
(SepSetentas, 109), 1973.

322
propuestos por M ax Weber. La cultura deja de ser una serie de objetos
que se exhiben en los museos para convertirse en estructuras de signifi-
cacin socialmente establecidas, por las que la gente hace las cosas. La
cultura como el principal referente de la a nlropologa social, como un
concepto semitico, como un espacio abierto e inagotable de significados
que permiten una infinidad de lecturas de los hechos sociales.
Geertz se centra en el estudio de los fenmenos cul turales, enten-
didos como sistemas de smbolos, as co mo en la in terpretacin del
significado de las acciones desde el punto de vista de los aClores." Ade-
ms de la sociologa weberiana, Geertz se aproxima a la her menutica
fra ncesa cua ndo propone que la accin sim blica de los individuos
pueda ser leda com o un texto: "la cultu ra de un pueblo es un conjun-
to de textos, que son ell os mi smos y que los antroplogos se esfu erzan
por leer por encima del hombro de a quellos a qui enes dichos textos
pertenecen".33
Ricoeur34 seala que uno de los mayores aciertos ha sido combati r
la ceguera (de ma rxistas y no marxistas) a la accin simblica: " Lo que
falta en la sociologa de la cultura es una apreciacin significati va de
la retrica de las figu ras, es decir de los elementos de estilo: metforas,
analogas, ironas, ambigedades, retrucanos, paradojas e hiprboles
que obran en la sociedad tanto como en lo s textos li terarios" ,
Roseberry35 le rep rocha a Geertz que olvide tres cosas: a) qu e las
mujeres, a menudo excluidas de su anlisis, son parte Ii.mdamental de
la sociedad, b) que en una descri pcin de este ti po la explicacin de las
diferencias sociales es indispensable y e) que hay q ue analizar la cultura

32 Beatriz Calvo, "Et nografia de la ed ucacin", en Nueva Al/tropologa, Illlm . 42 , f\ l xiro,


INAH, j ulio, 1992.
33 Vase C li fford Geertz, ELantroplogo... , op. cil.
34 Pau\ Ri coe ur, Ideologia y utopa, Mxico, Gerlisa , J 991.
3S \,y lIiam Ro seberry, Anthropologies and Histories. EJJays in CuLtllre, /-liJ IO~)1 ((lid PolitiCf/{
Economy, New Bruns\vick/ Londres, RUlgcrs Universit y Prt"ss, 1989 .

323
como una produccin y no slo como un produc to: "la interpretacin
no puede ser separada de lo que la gente dice y hace" .
Gimnez,36 basado en Thompson,37 comenta que Geertz no considera
de manera adecuada los fenmenos del poder y del conHicto social, ade-
ms de sealar algunas caractersticas de las formas simblicas, a sab er:
lo intencional (producidas por un sujeto que se propone comunicarse con
otros sujetos), lo convencional (implican reglas, cdigos y convenciones
de varos tipos), lo estructural (constan internamente de una estructura
articulada de elementos relacionados entre s), lo referencial (se refieren
a objetos ex ternos y dicen algo acerca de eilos) y lo con textual (se hailan
inmersos en contextos y procesos socio-histricos especficos).
Ante estas opiniones Geertz se preguntara "Cmo conciliar el hecho
de que en la cercana el informante nos dice lo que l y sus amigos ven, sien-
ten e imaginan yeso mismo en la distancia la fil osofia cientifica lo convierte
en estratificacin, poder, casta o religin?" No se trata de convertirse en
nativos para conocer a los nativos sino ubicarse de tal manera que nuestra
interpretacin est basada en los significados que la gente tiene y comparte.
No se trata de una especie de etnografia de la brujera escrita por brujos
sino ms bien hacer la etnografia de la brujera escrita por un matemtico.
Se requieren experiencias directas para iluminar las experiencias lejanas.
El etngrafo no percibe lo que perciben sus informantes. Lo que percibe
es "con" o "por medio de" y "a travs de" . En el reino de los ciegos que
no son tan observadores el tuerto no es rey, es espectador.
Para concluir con el periodo estructuralista hay que mencionar que
Van Velsen" seala que en este tipo de acercam iento ms que la des-
cripcin se busca la reconstruccin de la morfologia social, y que en el

36 Gilbeno Gimnez, "La teora y el anlisis de la c ultura. Problemas tericos y me(Q-

dolgicos", en jorge Gonzlez y j ess Calindo Cceres, Metodologa y cultura, Mxico,


CONACULTA (Pensar la Cult ura), 1994.
37 j oh n Thompson , Ideology and l\1odern Culture, Cam bridge, Polity Press, 1990.

38 Vase nota 18.

324
mismo proceso las variaciones individuales son sacrificadas a favo r de las
regularidades estructurales. As las acciones socia les, sean individuales o
colectivas, son abstradas e interpretadas por el investigador en relaciones
estructurales en form a de siste mas separados: economa, poltica, religin,
parentesco , e tctera .
Ahora quiero referirme a tres perspectivas te ricas que se acercan a
lo que hemos llamado posestructuralismo: procesualismo, basado en las
ideas de Max Gluckman; interaccionismo simblico, ligado a la Escuela
de C hicago; etnometodologa, proveniente de los estudios de G arfinkel.
Estas tres escuelas tie nen en comn que trasc ienden la postura estructural,
cuando sealan que los actores sociales nos definimos por el lugar que
ocuparnos e n la estructura de relacio nes sociales y que las posiciones en
dicha estruc tura son inamovibles.

El procesualismo

Nacido en un principio bajo la influencia del estructural funcionalismo y los


modelos de equilibrio de Radcliffe Brown, logra superarlos al reconocer la
importancia del cambio social. Se le conoce tambin como Escuela de Man-
chester, dado que en dicha ciudad se formaron sus a uto res ms destacados.
Esta escuela realiz trabajo de campo en comunidades de frica Central
entre las dcadas de los cincuenta y sesenta. El concepto de proccsualismo le
viene de la idea de acercarse al mundo social como un proceso cn el que los
actores continuamente estn traduciendo las normas y reglas de conducta en
cada una de las prcticas que realizan. Las normas son manipuladas por los
individuos en situaciones particulares a fin de selvir a propsitos explcitos.
Guillermo de la Pea," egresado de la Escuela de M a nchester, en su
trabajo de campo en Espa a menciona qu e en el mund o urbano no se

39Guillermo de la Pea, "Los es ludios urbanos en la a ntropo loga social b,; tnica: 1940-
1970", en Antropologay cilldad, Mxico, UA.M Iztapalapa / CIESAS, 1993.

325
puede hablar de la cultura urba na sino de culturas urbanas, lo que se pue-
de trad ucir pa ra el concepto de identidad: "diversos conjuntos de valores,
smbolos, categoras y normas insti tucion ales (activadas en papeles), que
expresan oposiciones y alia nzas, pero cuyo grado de relevancia vara . Al
reconocer lo inevita ble del conAicto abierto o latente este enfoque difiere
del fun cional: no visualiza las culturas com o nichos de adaptacin en un
proceso de integracin y equilibrio".
En mi caso, en la actualidad realizo una investigacin sobre la identidad
de los alumnos en la UA.1\1 Azcapotzalco. H e encontrado que los al umnos
no son simples mquinas que acatan a piejuntillas o como un acto reAejo
lo que les sugiere u ordena el profesor. Los estudia ntes construyen y recons-
truyen a diario varias identidades que les pe rmiten pa rticipar activamente
en el saln de clase mediante una serie de significados compartidos y les
capacita - entre muchas otras cosas- a elaborar un a ruta cltica para
realizar sus estudios, establecer modalidades de estudio (tiempo completo,
medio tiempo o tiempo parcial), elegir unidades de enseanza-aprendizaje,
ubicar, tipificar y elegir tipos de docentes e n diferentes procesos.
Lo que acontece en un saln de clase no est preestablecido de ante-
mano. Cada actor (docente y alumnos) debe dar sentido a sus acciones en
cada una de las ocasiones en las que se renen. Los alumnos fuera del a ula
son adems hijos, adolescentes, catlicos, trotskistas, deportistas, etc. En
el caso del docente sucede lo mismo. C uando ambas partes se renen con
base en un programa y un horario predeterminado se constituyen en algo
diferente, participan en un proceso fundamentado en relaciones sociales.
En esta interaccin cada uno de los actores sociales debe elegir entre una
serie de normas contradictorias que surgen en el proceso concreto.
Dentro del periodo posestructural el procesualismo (tambin llamado
anlisis situacional) tiene un papel funda mental ya que resulta til en con-
textos donde hay un ma nejo de opciones y se busca describir el proceso
de la toma de decisiones gracias a registros de campo muy detallados que

326
den cuenta de determinados individuos, los cuales ejercen - en un periodo
de tiempo- una accin determinada en una unidad espacial.

El interaccionismo simblico

Trabajo iniciado por H erbert Blumen'o cuyo postulado bsico es que las
personas nos orientamos entre las cosas por su significado, ya se trate de
cosas fi sicas (rboles, sillas), seres humanos (mad re, padre), instituciones
(escuela) e ideales (honradez). Estos significados son dinmicos, se trans-
miten y re transmite n simb licamente y se van modificando gracias a la
interaccin que tenemos con ellos.
Sara Delamont" considera que la nocin central de los interaccio-
nistas simblicos es que todos los seres humanos tenemos un "yo" que
se convierte en una entidad reflexiva o inleraccionisla consigo misma.
Esto significa que pensamos lo que hacemos y lo que ocurre en nuestro
interior es un elemento crucial en nuestra form a de actuar. Este "yo" no
es una estru ctura fija , inmovili zada por una autoridad; se trata de un
proceso en continuo cambio y por tanto dinmico.
Esta escuela hace una crtica implicita a la hermenutica de la conspira-
cin (Foucault), que muchas veces ve la acci n e in teraccin humana como
un destino manifiesto en donde el actor al interaccionar con sus semejantes
no le quede otra respuesta ms que el acto refl ejo. El postulado bsico
del inte raccionismo simblico es que cuando dos personas se relacio nan
cada una de ellas est interpretando a su m anera sus actos y los del o tro 1
reaccionando y reinterpretando y reaccionando y reinterpre lando.
Joas" considera que de ac uerdo a esta escuela todo convenio social
tiene un carcter condicional y transito rio y que los ac tores sealan sus

-Hl Herbert B1umen , EL interaccionumo simblico. Perspectiva J mtodo, Barcelon a, 1982.


41 Sara D elamont, J interaccin didctica , Madrid , Ci ncel ! Kapelu z, 1985.
4 2 Hans Joas, "fnte raccion ismo simbli co" , en Amhony Giddcns e\ al. , Lo leoria social

hcry, Mxico, CONACU LTA / Alianza, 1991.

327
perspecti vas de accin (consciente e inconscientemente) emitiendo gestos
sim blicos al tiempo que procesan e interpretan a los dems.

LA ETNOMETODOLOGA

La etnometodologa es la bsqueda emprica de los mtodos empleados


por los individuos para dar sentido a la accin social y al mismo tiempo
realizar los acciones de todos los das, como comunicarse, tomar deci-
siones y razona r. Sus objetos de investigacin han sido temas tan usuales
como la educacin, la delincuencia juvenil, la accin en los laboratorios
de investigacin y la burocracia.
El fundador de esta concepcin terica, H a rold Garfinkel, emprende
sus estudios superiores en 1946 en la U niversidad de H arvard, bajo la
direccin de TaJcott Pa rsons. Al mismo tiempo se inicia en la fenom e-
nologa y lee a Edmund Husserl, A1fred Shutz y Maurice Merleau-Ponty,
quienes ejerce n sobre l una influencia considerable.
Garfinkel" indica que sus estudios intentan sustituir el enfoque mo-
tivacional de la accin social por un enfoque metdico "Donde las acti-
vidades por medio de las cuales los actores sociales producen y manejan
las situaciones de las actividades cotidiana s organizadas son idnticas a
los mtodos que utilizan para hacer explicables esos contextos" .
Los etnometodlogos rechazan las hiptesis tradicionales d e la
sociologa sobre la realidad social. Segn ellos los socilogos suponen
a pri01i que un sistema estable de normas y significaciones comparti-
das por los actores gobierna todo el sistema socia l. Para Garflnkel la
realidad social est siendo creada constantemente por los actores, no
slo es un dato preexistente. H ay que po ner atencin en la forma en
que las personas toman decisiones. En lugar de formu la r la hiptesis
de que los actores siguen las reglas, el inters de la etnometodologa

.n Harold Garfinkel, Studies in Etlmomelhodology, Nueva York, Prentice-HaU, 1967.

328
consiste en poner al da los mtodos empleados por los acto res pa ra
"actualizar" dichas reglas.
GiddensH considera que el mensaje de la etnometodologa es claro:
"Hay que estudiar aquellos procesos interacti vos, en especial los que gi-
ran en torno al habla y la conversaci n, mediante los c uales los actores
elaboran explicacio nes y constru ye n el sentido del mundo externo f ctico.
La realidad social es la interpretaci n context ual e indxica de los signos
y smbolos entre actores situados".
En relacin con la etnometodologa Bourdiell" acepta que existe
una expe riencia primige nia de lo social que - como lo demostraro n
Shutz y Husserl- descansa en una relacin de creencias inm ediatas que
nos predispone a aceptar el mundo como evidente. El socilogo frall cs
considera que se trata de una excele nte forma de describir, pe ro que se
necesita ir ms all planteando la cuesti n de las posibilidades de las
experiencias sociales.
Un concepto central en esta corriente es el de indexicalidad, ya que
considera que la vida social se construye a travs dellengllaj e, no el de
los gramticos o lingistas sino el de la vida cotidiana - las palabras estn
rodeadas de circunstancias- oIndexicalidad quiere decir quc cada palabra
tiene una significacin distinta en cada situaci n partic ulaI: Su compren-
sin profunda est atravesada por "caractersticas indicati vas)) y exigc que
las personas vayan ms all de la informacin que se les proporciona.
Coulon 46 seilala que en el transcurso de nuestras conv~rsaciones demos-
tramos nuestra competencia social para hacer intercambios con nuestros
semejantes. Por un lado expol)jendo, haciendo comprensihle ante le)5 dems
nuestro comportamie nto, y por o tro interpretando el de los utruS.

H Anthony Gidden s et a/. , Lo tfora.... op. cit .


.. 5 Pierre Bourdieu y Loi c \Va cquam, Respuestas: por IlIIa (/lItmpologa rtjlo,im. r.. lxico,
Grij albo, 1995.
"6 Alain CouJon , EtnonJelod%ga, Madrid , Ctedra, 1988.

329
La significacin de una pala bra o de una expresin proviene de facto-
res contextuaJes como la biografia del loc utor, su intencin inmedia ta, la
relaci n nica que mantiene con su oyente y las conversaciones anteriores.
Lo mismo ocurre con las entrevistas y cues tionarios.
U na de las primeras investigacio nes de Garfinkel consisti en el
a nlisis de los razonamientos de unjurad o de Chicago. Qued sorpren-
dido de que los miem bros del jurado sin tener formacin en tcnicas
jurdicas fueron capaces de examinar un deli to y pronunciarse sobre
la culpabilidad o inocencia del inculpad o. Pa ra hacerlo se vala n de
procedimi entos y de una lgica de sentido comn . Los miembros del
jurado al utilizar su "e lnorntodo" recurren al "sentido comn que
tienen dentro de s" , que est encarnado y no pa rte de una lgicaj u-
rdica especia lizada.
En el caso de las identidades, igual que el jurado que sorprendi a
Garfinkel, muchas veces nos enfren ta mos a una caja negra donde vemos
la entrada y la salida de los productos pero desconocemos la manera en
que se realiza esa reproduccin en el interior de la caja.

CONCLUS IONES

Intentamos a nalizar la manera en que los cientificos sociales han cons-


truido el concepto de identidad , as com o las aproximaciones tericas
para su reconstruccin. En el primer caso vimos que en la identidad
-sigu iendo a Castells- convergen elementos de la geogra fia, la biologia,
las instituciones, la memoria colectiva, los fantasmas personales y las
revelaciones religiosas. La identidad es una bsqueda de explicacin de
las relaciones entre el yo, nosotros y ellos. En la identidad siempre hay
un espacio (territorio), un tiempo y una accin.
Para construir las identidades hay dos grandes posibilidades: el es-
tudio de caso y la etnografia. En el primer caso, hay una corriente de

330
la sociologa norteamericana interesada en los procesos de evaluacin,
sobre todo en la educacin, en la que se busca recoger el mayo r nmero
de elementos (entrevistas, narrativas, cuestionarios, fotografias) para que
los evaluados participen del proceso de investigacin.
Se trata de un enfoque pragmtico que busca hacer ms eficientes
algunos procesos sociales que pueden ir desde el fun cionamiento de una
cafetera o librera, hasta la investigacin de las ciencias bsicas en la
educaci n bsica.
En el ca so de la emografi a la di vi dimos en tres gra ndes apartados.
En el primero hicimos un reconocimien to a Sahagn co mo el padre
de dicha ciencia en el con tinente a merica no y dimos algunos ejempl os
de los excesos a que puede llevar la co nfianza en textos elabo rados por
cientficos sociales no expertos. En el periodo esrructu ralista el lugar
prepondera nte lo ocupa n M alinowsky y Geertz. El primero por dotar
a la a ntropologa social de las herramien tas fun damentales pa ra un a
investigaci n: permanencias prolongadas en el campo, manejo de la
lengua, desconfianza en la documentacin de segunda mano y sobre
todo capacidad de observacin. El segundo por la relectura que hace de
M ax Weber p ara enriquecer y redefinir a la cul tura como un concepto
semi tico.
En el periodo posestructuralista vimos la Escuela de Manchester y
su idea de la accin social como un proceso (y no como una estru ctu ra),
donde los actores sociales manipulan no rmas e interaccionan en con-
secuencia.
En el caso del interaccionismo sim blico mencionamos la relevancia
de considerar a la acci n social cOln o refl exi va y creati va, en la que el
actor social basa su comportamiento en cada una de las relaciones que
establece.
Finalmente, en la etnometodologa se cuestiona la "sabidura del sen-
tido comn" y se pone especial atencin a las acciones que en realidad

33\
hace el individuo en la accin social. Qu es lo que realmente hace un
grupo de actores cua ndo dicen pertenece r a a lguna identidad? En esta
aproximacin se enfatiza un tra bajo de campo prolongado y riguroso,
donde se pone especia l a tencin a la subje tividad del lenguaje.
Este ensayo pretendi darle al profesional de los estudios de identidad
algu nas de las muchas herramientas (con abunda nte bibliogra fia) con que
los cientficos sociales ha n enriquecido la ciencia de Husserl, Durkheim
y M alinowsky.

332
TRABJ\JOS EMPR ICOS
ESTRATEGIAS SOCIOESPAClALES y CO NSTRUCCIN!
DEST RUCCI N D E LA IDENTIDAD U RBANA: APUNT ES
A PARTIR DEL CASO DE T EPITO

Pa ra que exista el concep to d e identidad se necesita q ue los individuos


sie nta n que est n vinc ulad os con un grupo socia l fo rmando co n l una
comunidad singula r, sea la especificidad d e g nero (la muj e r si tiene
una reivindicaci n particula r o si es feminista), d e sex ua lidad (gay, les-
biana), religiosa. A me nudo, la ide ntidad incl uye el espacio geogrfico
y tie ne en ese caso la pa rticula ridad de pod e r maneja rse sin exclusiva a
varias escalas (uno puede ser al mismo tiempo lalinoamcli cano, mr:xicano,
chila ngo y tepite o) y d e necesita r cad a vez una especificidad excluye n te
para ser percibida como tal : Amrica Latina se defini en r~acci n CO Il-
tra el imperialismo ya nqui ; G ua te mala rech az la m exicani dad ; para el
ehila ngo fue ra de la ciudad de M xico todo es C ua ulitl n, y los vecinos
de la colo nia Guerrero o de T la telolco sa be n bie n, a unque colinde n co n
el ba rrio d e T epito, q ue no tiene n nad a que ve r con l.
C ad a uno de noso tros pued e participa r de ma ne ra terica de un
sinnmero de identidades, pero slo algunas de ellas, a veces una sola} se

Profesor en la U nive rsidadJean Mo nnet, Saim -ELienne, inve sligador en el Groupe de


Recherche sur I'Am riq uc Latine (C~ Rs/Uni\ e r s i dad de Tou lollsC" Le l\ Iirail).

335
impunen hasta el punto de de terminar nuestra personalidad y acciones.
Lo cual significa que lo importanl e no es describir las mltiples carac-
tersti cas (~ n e ro , edad , clase social , rec ursos, religi n, opci n poltica,
vivienda) de una persona , sino sa ber lo que justifica que se percibe o que
los o lros la perciben como miembro de una comunidad.
En este texto nos limitaremos a la identidad barrial, sa que rene de
manera indisociable una comunidad hum ana con el espacio geogrfico
do nde vive . A partir de un caso concreto, casi emblemtico, el del barrio
de Tepi lo en la ciudad de Mxico, lratarelTIOS de precisar cmo y en qu
condi cio nes puede aparece r pero tambi n desaparecer una identidad.

UN BA RRI O QUE V IV i D U RANTE SIG LOS


SIN Q UE SE R ECONOC IERA SU EX ISTENC IA

El hecho quc una comunidad homognea produzca un espacio especfi-


co no basta, en efec to, para que se reconozca una identidad barrial. En
el caso eJe Tepilo lenemos un buen ejemplo de un barrio que, aunque
haya sido de los ms a nliguos de la ciudad de M xico, se puede decir
qu e viva sin que se haya reconocido su ex istencia durante siglos. Barrio
indio, al margen de la ciudad espao la, no se le poda ni siquiera con-
siderar como rregul a,; po rque fu era de la traza no existan reglas de
o rdenacin del espacio urbanizado. Se le poda ms bien ver como uno
de los la nlos barrios pobres que circunda ban la ciudad colonial, por lo
menos al no rte y al este hasta el sur, porque, como se sabe, los espaoles,
esca rmcntados por la tragt'dia de la noche triste, impidieron a los indios
que se inslala ran a lo largo de la ca lzada del oeste para preservar una
cve nlual puerla de sa lida.
Pero enlre los barrios pobres el de Tepito era considerado como el ms
marginado. La nica oportunidad que o freca a sus moradores se deba a
la proximidad de la ciudad colonial yen la ca rretera que lo atravesaba en

336
direccin a Tlatelolco y a la baslica de G uadalupe. Entre La Merced al
este y la colonia Guerrero al oeste no pudo beneficiarse del puerto, - como
la primera adonde Uegaban todos los productos de las chinampas, y de su
mercado- , o como la segunda de la eSlacin de ferrocarril y sus industrias.
Los historiadores dicen que hasta la mitad del siglo XIX logr ma ntenerse
como p arcialidad de indios y que perdi esas caractersticas a partir de
1856 y sobre todo en 1875, cuando el gobie rno se apoder de los bienes
del clero y de los indgenas para abrir las puertas a los fraccionadores. A
lo la rgo de la actual avenida Reform a se instalaban fraccionamientos para
la clase alta, y para los pobres se trazaron entre \ 875 y \ 894, en e\ actual
barrio de Tepito, las colonias de la Concepcin Tequipeuhcan, Violan te,
Morelos, De la Bolsa y Daz de Len, y adems se construyeron la mayora
de las vecindades que a n existan en 1958.'
En esa poca fue cuando Tepito se transform de barrio de indos arrai-
gados a su tierra a barrio popular de indos y mestizos, inquilinos de cuartos
redo ndos en las recientes vecindades. El nuevo barrio no tena nada que ver
con la parcialidad de indos, y la expansin urbana lo integr dentro de la
ciudad, pero se m antuvo socialmente rnarginado. 2 En su seno se desarro ll
un importante centro de produccin de zapatos,' sin embargo lo que lo
caracteriz fue fundamentalmente una economa de la sobrevivencia.
Tanto al final del siglo XVIII , cua ndo a n era parcialidad indgena,
como en la mitad del siglo XX , cuando estaba consolidada su forma de
barrio popular, dos proyectos de reestructuracin de la ciudad demuestra n

1Archiga Crdoba , Ernesto, "La forll1acin de UH barrio marginal: T~pilO entre 1860
y 191 0", ponencia presentada en el coloquio La Ci udad de t\ [xi,o. Hi storia y Pros-
pectiva, Instituto Mora , Mxico, febrero, 200l.
'2 Tepito es un barrio de geome tra va riable seg n las pocas y los autores. En un se ntido
amplio abarca, adems de lo que se considera hoy como su corazn , Santa Ana y Pe-
ralviUo al oeste y Morelos al este. En muchos mapas se le da a este co njunlo el nombre
de colonia Morelos, lo que puede generar co nfu sin.
3 Jarqu n Snchez, rvl ara El ena , La produccin del zapato en Tepilo, Mx ico, U NAJ\ I,
1994, p. 174.

337
que este tipo de barrio slo se poda mantener si el espacio que ocupaba
no interesaba a los actores sociales dominantes y al poder politico que estas
elites controlaban. De esta manera, el arq uecto Ignacio de Castera clise
su plan de extensin de la ciudad colonial y no se preocup de los barrios
aledaos a la traza: eran transparentes y sus vecinos invisibles. Extendi el
da mero de Alonso Garca Bravo como si el terreno estuviera desocupad0 4
Los virreyes no tuvieron ni los medios financieros ni el tiempo necesario
para llevar a cabo ese proyecto, pero la fu erza cultural de su imagen era
tal que, de manera sorprendente, fue confirmado en 1842 por la nueva
burguesa que se apoder del cabildo despus de la independencia.
Como ese plan ya no tena sentido en las co ndiciones polticas y
econmicas de esa poca, se archiv y fu eron, como lo seal, los frac-
cionadores de la segu nda mitad del siglo XIX los q ue determinaron la
forma urbana, aprovechando la avenida trazada por Maximiliano y los
terrenos panta nosos de la antigua pa rcialidad indgena.
En la mitad del siglo XX la ciudad de M xico tena ms de tres millones
de habitantes y la ciudad colonial con su traza y sus antiguos suburbios ya
no constitua ms que una parte del centro urbano. Un centro que el poder
poltico quera revalorar y en el cual los propietarios no soportaban que
el valor del suelo estuviese bloqueado por los decretos que congelaban las
rentas y, como consecuencia, por el uso que se haca de los predios. Fue
en ese contexto cuando el Instituto Nacional de la Vivienda (INV) elabor
un proyecto de refuncionalizacin' caracterizado por la restauracin de
los palacios en el interior de la traza y por la renovacin-buldozer de los
antiguos suburbios.
El objetivo era transformar el Centro Histrico en un lugar de pres-
tigio para el poder poltico y generar actividades culturales o comerciales
4 Hernndez Franyu ti, Regina, Ignacio de Castera: arquitectoy urbanista de la ciudad de Mxico,
1777-1811 , Mxico, Instituto Mora, 199 7, p. 194.
;, INV, Herradura de tugurios, .Mxico, 1958, no tiene paginacin. El mismo organismo
public en 19 70 un proyeclO semejante con el [tulo Renovacin del Centro.

338
en relacin con el turismo, as como rodearlo por un anillo de torres y
barras para bancos, sedes de empresas y de servicios. Darle, en definitiva,
para seguir el modelo de las ci udades norteamericanas, un cenlral business
dislricl a la ciudad de M xico. M s que nunca se neg la existencia de
Tepito. Para facili tar el desmembramiento urbanstico del barrio incluso
se fraccion en forma administrativa entre dos delegaciones, as como
entre tres distritos p olticos y se incluyeron las manzanas del sur del
barrio en el permetro del Centro Histrico.
Como si fuera poco, especialistas e intelectuales dieron, con el pre-
texto de ser modernos, las herramientas, en form a de modelos de orde-
nacin urbana, con el fin de justificar la expulsin de las familias pobres
de sus vecindades, ya sea palacios y conventos reciclados o edificos ms
humildes construidos para este uso entre las ltimas dcadas del siglo
XIX y los aos cuarenta del siglo xx, cuando se bloq ue el proceso de
regeneracin en relacin con los decretos de congelacin de rentas.
Entre los urbanistas prevaleca, sustituyendo al higienismo del periodo
porfirista y de la primera mitad del siglo xx, un modelo heredado de la
ecologia urbana norteamericana, seg n el cual era ineluctable que un
barrio viviera y muriera cuando se produca un desface entre el valor
potencial del suelo y el uso que se haca de l. Lo que significaba que
las vecindades degradadas ocupadas por fami lias pobres no se podan
mantener en el ce ntro de una ciudad moderna en expansin . De hecho,
como se estaba a punto de reubicar el mercado central de La Merced en
las afu eras de la urbe (se instal en lztapalapa) y de cerrar la estacin de
carga de Nonoalco-Tlatelolco, desaparece ran las fuentes de tra bajo que
ofrecan, por lo cual ya no se justificaba, segn las leyes dclliberalismo,
la presencia de las vecindades.
En los terrenos abandonados por la estacin de carga, M ario Pa ni
pudo construir, a peticin del gobierno, el conjunto residencial ms es-
pectacular de Mxico (once mil viviendas p ara clase media en 110 torres

339
y barras). Entonces las a utoridades decre taron que las vecindades era n
tugurios. Quin iba a oponerse a que se destru yera n tugurios' Aunque,
de U ruchurtu a H a nk Gonzlez, los regentes de la ciudad de M xico
desarrollaron polticas urba nas diferentes,6 y sobre todo los dos ltimos
que ocuparon sus cargos de 1952 a 1966 y de 1976 a 1982, tra ta ron de
"moderni zar" los antiguos arrabales, en pa rtic ular el ms pobre de todos:
el de Tepi to.

COMO SE CONSTRUYE UNA lD El\'TIDAD BARRIAL?

Lo paradjico de la historia del barrio de Te pito y su gran inters terico es


que en ese contexto de destruccin anunciada iban a construirse dos identi-
dades contradictorias que podemos analizar como casos pa radigmticos.

Una identidad construida desde qfoera

La primera constru ccin la debemos a O sear Lewis con su obra Los


hijos de Snchez.' O bvia mente se trata de una construccin desde a fuera
fun da men tada sobre la existencia de costum bres, as como de modos de
vi vir y hablar q ue se transmi ten de generacin en gene racin en el seno
de la familia y de la vecindad. El papel de esa investigacin fu e a la vez
a mbiguo y coincidi con el modelo de desarrollo urbano fomentado por
el Departa mento del Distrito Federal (DDF). E n el momento denuncia-
ba la pobreza, procla maba que produca una subcultura incompa tible
con la cultura nacional. No debe pues sorprender que haya concl uido
la la rga introduccin del libro afirm ando que su obra servi ria para que
quienes se dedicaran a la tarea de transforma r y eliminar la cultura de

6 Davis, D. E., El Leviatn urbano. Ln ciudad de Mxico en ei siglo xx, Mxico) Fondo de
Cu ltura Econm ica, 1999, p. 530.
7 Lewis, O. , Tlle Cllildren o/ Snche, 1961. Edi tado tambin en caslellano y en vanas

lenguas a parti r de 1963 . Elljbro tuvo xito mundi al.

340
la pobreza conocieran mejor las complejidades sociales, econmicas y
psicolgicas a las cuales tendrian que en frentarse.
Pa ra Osear Lewis la familia de Snchez era represemativa de lOdos
los pobres de Mxico y del mundo, pero la relacin que establecan
sus miembros con las vecindades hizo del barrio de Tepito un espacio
emblemtico de la cultura de la pobreza. Ya exista el concepto de con-
vivencia, fomentado en ese mismo momento por l vn lUich en la ciudad
vecina de Cuernavaca, pero an no se haba generalizado el de identidad.
Por tanto, aunque varios autores hayan denunciado desde hace varias
dcadas la degradacin fisica y moral del barri o, se puede considerar a
la obra de Osear Lewis como el primer anlisis sistemtico de un barrio
con identidad.
El xito editorial del libro abri la polmica entre los intelectuales
mexicanos y, con la excepcin notable de Carlos Fuentes," muchos de
ellos a lo largo de las dcadas siguientes contribuyeron a la formacin
del mito del barrio bravo: en las novelas, el cine, la msica, la pintura,
los ensayos universitarios y en los medios de comunicacin. El inlers
de esa identidad construida desde afuera era da rle visibilidad al barrio
en el momento mismo en que el DDF lo condenaba a desaparecer, pero
sin implicar a los actores sociales directamente interesados. Como lo
escribi Alfonso H ernndez H ernndcz: "Se han dicho y escrito mu-
chas cosas sobre Tepito y los tepiteos, pero no las habamos dicho ni
escrito nosotros 111ismos; por ello hicieron de las suyas Osear Ram rez y
Armando Lewis".9
Por tanto en la percepcin de Osear Lewis, de Armando R amrez lO
o deJuan Guevara, humilde zapatero del barrio de Tepito, hay la mis-

8 El barrio es de los pocos espacios urbanos de la ciudad de Mxico ausente: en la obra

de Carlos Fue ntes. Vase Tomas, E, "Le Mexico d e Carlos Fu entes" , en Alfil, nm. 6,
Mexico, [FAL, 1990, pp. 45-48.
9 Introducci n a (.'En donde quedaron nuestros recuerdos?, p. 14.

10 AUlor entre otros libros de Tepito , Mxico, Grijalbo, 1994, p. 121.

34 1
ma ilusin de estabilidad de los modos de vivir y de las costumbres que
se transmiten de generacin en generacin. Cuando Mayo Murrieta le
pide a Ju an Guevara, alias El Indio del CuecilLo, si puede cambia r el barrio
con las constru cciones que se haba n hech o despus del sismo de 1985,
responde taja nte: "Pues fj ese que no puede cambiar Tepito, las cosas o las
fin cas ca mbia r n pero las costumbres cu ndo! siguen siempre siendo
las mismas. Las principales costumbres qu e tiene Tepito son exacta-
mente las primeras o sea lo que los antiguos dej aron aqu en Tepito, las
costumbres esas no se han acabado ni se acabar n porque la gente pues
habla a su modo". II
D e los aos ci ncuenta a ochenta, en pa rticular dura nte las regencias
de Uruchurtu, Ha nk Gonzlez y Camacho Sols, Tepito estaba sufriendo
una serie de transfo rmacio nes profundas como las que lo desmantelaro n
en las mismas dcadas del siglo anterior. Mi interpretacin es que fu e en
ese momento cuando los tepiteos elaboraron, esta vez desde el interior,
una identidad que no tiene mucho que ver ni con la parcialidad de in-
dios de los siglos pasados ni con la cultura de la pobreza de O sear Lewis.
y esa identidad se imagi n y se concret en la lucha que tuvieron que
desempellar los tepitellos para evitar que se destruyeran las vecindades
y que los expulsara n.

Una identidadJorada en la lucha social

Desde el porfiriato, el barrio de Tepito estab a condenado por las concep-


ciones higie nistas y modernizadoras de los gobernantes, a pesar de que
los fraccionamientos del ltimo cuarto del siglo XIX lo hayan reciclado y
adaptado a las necesidades socioeconmicas de ese momento. Como lo
sellala Ernesto Archiga Crdoba, la Comi sin de M ej oras en los M erca-
dos pidi en 190 I que desapareciera el mercado de baratillo porque "es

II (En dnde quedaron....~ p. 205.

342
notorio que la mayor parte de los objetos ... proviene del hurto" y po rqu e
los zapatos de remiendo y la ropa de segundo uso son una amenaza para
la salud. " El ay unta miento no logr suprimirlo, pero concentr todos
los puestos de baratillo en la plazuela de Tepito hasta la pla nracin de
un bazar que nunca se reali z. Ernesto Archiga aade, con una a r~u
mentaci n convincente, que esta conccJltracin del ba rati llo en las calks,
incluso si no olvidamos un desarrollo urbano carc ntf' de se rvicios y el
predominio de casas de vecindad, qui z no baste para explicar

las razones por las qu e este ncleo de poblacin de escasos recursos, provcni clltl:
en gran medida de los estados del inte ri or, lleg a co nvertirse en una especie dc
paradigma de los barri os populares de la ci udad de Mxico. Pero po r Jo menos
nos proporciona lo que podra se r descrito como la base material de la imagen y
la ide ntida d asociad as hasta el d a de hoy al T cpilO qU f' conocemos. I \

Lo entendi mu y bien el regente Uruchurtu cuando al fina l de los aos


cincuenta, al mismo tiempo que haca prep a rar pur el Instituto Nacional
de la Vivienda y el Banco Nacio na l Urba no y de Obras Pbli cas un
proyecto de erradicaci n de las vecindades," p ro hibi el a mbulanta-
j e. Logr reuhicar los pu estos en tres me rcados ce rrados, pero varios
comercia ntes no se conformaron y co nst ituy el inicio de un proccso
de protesta y o rganizacin barrial que siempre trat. de ma ntener su
especifida d e independencia sin prohibir los vnculos con los movim ien-
tos polti cos y sindi ca les. Segn un a de esas militant es: "D espus qu e
Uruchurtu vi no y nos quit pasaro n co m o un os cfi ez a os",'" pero a l
termina r los aos sesenta nuevament e los lepile os pudi eron in stal arse
en las call es del barrio, con el apoyo del Frente M ex ica no Pro Derechos
Hu manos.

1:1 E. Arch iga, " La fo rmaci n .. ", op . cit.


13 /bid., p. 22.
14 INV, Herradura ... , op. dI.

1:' ,En dnde quedaron ... ?, p. 258.

343
Pero la protesta se desarroll sobre todo a partir de los aos setenta en
reaccin por una parte contra la intelVencin brutal del poder polltico para
imponer un plan de restructuracin habitacional y abrir nuevos ejes viales
y en relacin, por otra parte, con el auge del tianguis donde empezaban
a imponerse los productos de la fayuca. Fue en ese contexto cuando, por
primera vez, apareci y se afirm por parte de los vecinos, sin por eso
cerrarse a la solidaridad de otros, una identidad barrial que supieron en
forma admirable valorar en los medios de comunicacin tanto en Mxico
como en diversos pases de Europa, Amrica del Norte y Asia.
COI1[jluando con el esfuer zo de modernizacin iniciado con la
construccin de la unidad habitacional de Nonoalco-T latelolco y la
prolongacin del Paseo de la Reforma al noreste de la Alameda, las autori-
dades (el gobierno federal y el DDF que dependia de l) decidieron en 1972
concretar el proyecto de 1958 confiando al Instituto Nacional de Desarrollo
y Conurbacin (lJ'lDECO), sustituto del INV , la demolicin de vecindades
para remplazarlas por bloques de condominios de cuatro plantas. En
1979 se complet este plan , llamado Tepito, por la apertura del Eje I
Norte que parti en dos el barrio y cuyo objetivo era, adems de favore-
cer la circu lacin urbana, volver endeble la estructura barrial. Mltiples
investigaciones universitarias,16 as como testimonios de algunos de los
actores sociales," nos permiten conocer en detalle lo que pas y subrayar
que fu eron esas intelVenciones pblicas las que provocaron una reaccin

16 El probl ema es que la mayora de esos trabajos no fueron publicados. Entre mu chos
otros destaca, para citar un eje mplo, la tesis de Len Carneo, "El concepto de movi-
mientos sociales urbanos: Tepito como estudi o de caso ", UNt\.\I, Facultad de Ciencias
Poticas y Sociales, 1984.
17 Aadir a los lib ros de tescimonios citados el de S. Hctor Rosales Ayala, Casco

(VibrenciaJ en un barrio popular y la neta del Arte Ac), VNAM , 1990, p. 132. Por mi parte
entre febrero de 1986 y noviembre de 200 I re un decenas de entrevistas en el barrio de
Tepo que dieron lugar a varias publicaciones, e ntre eUas el nm. 17 Gunio de 1990)
de la revi sta Trace, qu e coordin dedicada a Centro de ciudad y centralidad en la metrpoli,
Mxico , CH.'ICA, 56 .

344
social y la expresin de la coherencia barrial , a partir de una identidad
reivindicada como tal por los vecinos.
El regente H ank Gonzlez pudo abrir el Ej e 1 Norte despus de
haber desalojado de ma nera violenta a vecinos de ms de 200 edificios
que fu eron destruidos. Pero del Pla n Tepito, que tena como propsito
en su primera fase la construccin de ms de sesenta bloques de vivien-
das, no realiz ni 260 departamentos. Ese fracaso se debe a la fa lta de
recursos pblicos, pero sobre todo al desinters de los promotores pri-
vados y a la oposicin activa de los vecinos. \8 Tanto las organizaciones
de los comerciantes como la asociacin de los inquilinos y finalmente
el Consejo de Representa ntes del Barrio se opusieron a ese proceso de
renovacin-buldozer, tratando de ampliar la movilizacin de los vecinos
con la participacin de partidos polti cos d e izquierda (como el Partido
Socialista de los Tra baj adores, PST), de intelectuales, artistas, sin olvidar
el gremio de los arquitectos.
Fueron determinantes, desde ese punto de vista, las iniciativas de
nuevos lderes que crearon un Centro de Estudios Tepiteos, subsidiado
por los comerciantes, mediante el cual editaron un pelidico, E/ero (" un
periodiquito chipocludo y picudo y tambin algo grosern, por que si
no, no sera el rgano pelado de la raza tepitea"), 19 participaron con un
grupo de profesores y estudiantes del taller M ax Celta de la UNAM (ms
conocido como Autogobierno) en la elaboracin de un proyecto alterna-
tivo de rehabilitacin del barrio y promovieron el movimiento Arte Ac
para revalorar la cultura popular. Mientras el proyecto de rehabilitacin
se presentaba con xito en varios foros in ternacionales,20 como el Con-

18 Tomas, F. , "Quarti ers ce ntraux e t stratgies sociospatial('s a Mxico", en Revllt de

Giographie de [yon , vol. 63, nm . 1, 1988, pp. 3-4 Y 55-68.


19 Eiero, ao XIV, enero-febrero 1986, p. 7.

W Interesante pero poco co nocido fue el encuent ro franco-m exicano de Oullin s, un

suburbio de Lyon, mediante el cual se foment un interca mbio de barri o a barrio: Ville
d'Oullins, Rencontresfranco-mexicaines d'uTballisme, Oullins, 1984, p. 67.

345
greso de la U nin Internacional de Arquitectos (VIA) de Varsovia en 198 1,
donde fu e premiado, los a rtistas pasaron de las exposiciones en locales
destinados a esa fun cin a los murales en fachadas de las vecindades.
El movimi ento cultura l inici en octubre de 1974 cua ndo, nos dice
el pintor Juli n Ceballos Casco, " hicimos la exp osici n Conozca Mxico,
visite Tepito , como una parodia de la frase: ' Quien no conoce Los ngeles,
no conoce Mxico'. La exposicin fu e en la galera Jos Ma ra Velasco
en Peralvillo",21 en la cual participaron, adems de Casco, Ma nrique,
M armata, Buj ida r y Bernal alrededor d e Armando R amrez, quien
acababa de tener un superboom con la publicacin de Chin Chin el Teporocho
y ani maba en la tele el p rograma Desde mi barrio.

Recordando a los hijos de Snchez nos preguntamos po r qu si nosotros hace-


mos la c ullUra, tie ne que venir un cabrn de fuera a explicarnos nu estra propia
cult ura?, no? .. Despus comenzamos con los m!lrales, verdad? lvIara Teresa,
La Divina, que hizo unas cosas preciossimas. D e aU se pas a donde vive Mari o,
all estaba la Pea TepilO o Desde el Zagun , ya no me acuerdo; all se hicieron los
murales, Mannque, Bern al , Maria Teresaj hi cimos otros murajes en la Compaa
de Luz que es t en la Calzada de Guadalupe ; aJgu nos otfO S en un campamento
que haba aqu en Jess Carra nza, en otro campamento junto al cine Victoria,
campamen to que haba dejado el Plan Tepi to. n

Situ ndose en la tra dicin del muralismo revolu ciona rio converta n
las lgubres vecindades en obras de arte pa ra que nadie se atreviera a
demolerlas.
D espus del sismo del 19 de septiembre de 1985 el poder poltico
abandon en forma oficial su proyecto de refuncionalizacin y de reno-
vacin-buldozer de las colonias populares de la G uerrero y la Morelos
(incluyendo el barrio de Tepito), pero en realidad tena aos estancado
por falta de rec ursos financieros y desinters de los promotores privados.

21 Rosales, S. H ., Casco. ., op. cit. , 79.


22 bid., pp. 82-83.

346
Pero no hay que olvidar que la protesta popula r encontr un apoyo in-
esperado, adems del brindado por universitarios, intelectua les y artistas,
en el xito econmico del tianguis. U n logro que de manera paradjica
iba a provocar una disgregacin social y cul tural q ue no haban logrado
ni U ruchurtu ni H ank Gon zlez, pero que anunciaba una caricatura
premonitoria publicada por ELRero.

ESTRATEGIAS SO C IO ES PAC IALES y PERDIDA


DE LA IDENTIDAD BARRIAL

Si ya existen muchos escritos sobre cmo y en q u condicio nes aparecen


y se desarrolla n identidades, no conozco estudios que se hayan propuesto
como propsito el anlisis de la destruccin de una identidad. Por eso me
parece interesante el caso de Tepi to. No slo nos muestra cmo, pese a
la construccin desde afuera de O sear Lewis, fueron las iniciativas de los
tepiteos las que lograron imponer una imagen positiva de la cul tura
barrial, sino que nos presenta un ejemplo excepcional de disgregacin de
esa identida d por la propia evolu cin del ba rrio, a ntes que los medios
de comunicaci n confirmen, desde afuera , el deterioro de esa imagen.
H asta principios de los aos se tenta los fund amentos econmicos del
barrio eran el trabajo artesanal del cuero (sobre todo para la produccin
de zapatos), los talleres madereros, la reparacin y el reciclaje de aparatos
electrodomsticos y el tianguis cuyo comerciante ms representativo era el
ayatero que ve nda productos de segunda m ano , e n particular ropa usa-
da. Vale subrayar aqu que, a diferencia de lo que ocurri en el Centro
Histrico, los ayates y puestos insta lados en la calle eran de los vecinos y
no de ambula ntes aj enos al ba rrio.
Seg n testimonios de los comercia ntes del barrio fue a partir de los
aos sesenta cua ndo apa recieron los productos de contraba ndo: juguetes,
reloj es, cosmticos, artculos para el hoga r, etc. Esa primera fayuca se

347
llam hormiga, porqu e era n los comerciantes los que iban a la frontera
y regresa ban con el cuerpo cubierto de reloj es y con maletas cargadas de
productos. Como lo comenta uno de los tepiteos entrevistado por Mayo
Murri eta y M a ra Eugenia Graf: "sobre 1965 tuve oportunidad de ir a
Laredo ... en aquella poca se dobla ba el dinero, llevaba uno cincuenta y
fcilmente ganaba uno cien " .:.13
Aos ms tarde la fayuca pudo ingresar con la complicidad de los
jefes de la polica capitalina y de la aduana. Llegaba n artculos electr-
nicos, como lo pude comproba r, en camiones de carga enteros. A partir
de ah el ti anguis se ampli hasta ocupar casi todas las calles del centro
y sur del barrio. Como me lo inform Miguel Galn Ayala, uno de los
principales lderes de los comercian tes, el obj etivo del Eje I Norte ha ba
sido "disgregar el barra, pero ja te que con la facilidad de acceso que
crearon transformaron todo el centro del barra en un gigantesco esca-
parate. En lugar de aislar el ba rrio se refo rz el tianguis como nun ca".
Sobre todo q ue, a partir de 1984, "los mismos que haca n contrabando
hormiga, ya enriquecidos se la nza ron a la fayuca de importacin con
televisores, videos" ." Alfonso H ernndez H ernndez, director del Centro
de Estudios Tepiteos, aiiada que

los comerciantes se transformaron en la fu era principal del ba rrio. De productores


se co nvirtie ro n en di stribu idores de p rod uctos ve nidos de afuera. Los zapalOs ya
ve na n ms de San Marco Ateneo que del propio barrio. Pero la organizacin
malHuvo la tradicin de di spersin para di ficultar el co ntrol poltico. La atom i-
zacin de los gremios pertenece a esa volun tad.2.'>

C uando el sismo del 19 de septiembre de 1985 afect el centro de la ciu-


dad de Mxico, el tia nguis estaba en plena expansin con una clientela

:13 (En dnde quedaron ... ?, p. 40 7.

'N Tomas, E, "Tepit eos", en Trace, nm. 17, Mexico, CEl'vICA, junio, 1990, pp. 26 Y 27.
" bid., p. 27.

348
de varias centenas de miles de personas cada da proven ientes de IOdos
los pueblos del ce ntro de la repblica, y ya en gran pa rte clasemediera.
Como lo proclamaba con orgu llo en su po rtada Elfoero: "desaparece el
tianguis, ahora ser supe rtianguis" . Esa expa nsin inquietaba a la (;mara
de Comercio y los servicios de la aduana tenan previsto iniciar ese mism o
da el cerco del barrio. Naturalmente se aplaz , pero los sucesos ulteriores,
como la corrupcin e inteIVenciones policiacas que caracterizaron las dos
ltimas dcadas, demostraron que lo que no haban logrado las agresiones
exteriores se estaba produciendo por la evolucin interna del barrio.
Pero de momento la reaccin del barrio a nte las consecuencias del
sismo confirmaba sobre todo su vitalidad y coherencia social. Tepito no
fue de los ms afectados pero, como trat de demostrarlo en un articulo
publicado en 198 7 en la revista TI'acr," los decretos de expropiacin de
octubre de 1985 permitieron la reconstruccin o rehabilitacin de las
vecindades ms degradadas, convirtie ndo a sus mo radores e n propietarios
de sus viviendas (el prom edio de inquilinos pas entre 1985 y 1987 de
ms de 80% a menos de 25%). Adems, a d iferencia de lo que ocurri en
la mayora de los otros barrios, los tepiteos obtuvieron el compromiso
de Renovacin Habitacional Popular (~HP) de no aplicar de manera
sistemtica los modelos arquitectnicos de reconslruccin.
Lograron que Manuel Aguilera, direc tor de RPH , reconociera a la
vecindad como un sistema en el cua l no se poda separar la vivienda del
patio (lugar de convivencia), y el trabajo dentro del cuarto redondo de la
calle donde se ve ndan los productos. Para confirmar la funcin econ mica
de los barrios populares, RPH acept que 'e alladieran 2 750 accesorias
en los edificios reconstruidos, gran pa rte de rilas en Tepilo. Se elabor
incluso, e n relacin esta vez con arquitectos y estudiantes de la Uni versidad

26 Tomas, f "Las es(ratcgias socio-espaciales en lo::; barrios clllrieos de la ciudad de

.M xico: los decretos de expropiacin de octu bre de 1985", en Tina, ~ I xico, nm. l.
CEMCA, Mxico, mayo, 1987, pp. 5-25 .

349
Autnoma M etropolitana Azcapotzalco (UAlvl-A), un modelo de nueva
vecindad qu e po r r, n dio lu gar a realizaciones concretas en el barrio.
Esta evolu cin no evit el despoblamiento del barrio, ya por desdo-
hla mi ento de las fami lias cua ndo los hijos y sus pa rejas se independizaban
de sus padres, ya por la tra nsfor macin de las viviendas en bodegas,
aunque las situ acion es es ta ba n relativa men te vi ncul adas. Es verdad
que aume nt el nmero de viviendas," pero el desdoblam iento de las
fa mili as pe rmiti, en efecto, la tra nsfo rmacin por lo menos de una de
las hahitacion es en bodega para el negocio fa miliar o para rentarla a
comerciantes que no tenan donde gua rdar sus p uestos y su me rcanca.
Una re n la a lcanzCJ nivel es tan altos q ue ms vala destinar el espacio dis-
ponible, a veces com p letame nte, al negocio. Como lo reconoce AJ fonso
H crnndcz H crnndez:

nicamente mil rentar una habitacin para retirar de noche a los puestos me-
t{dil:OS te da p;ua cada uno de ellos ve inte mil pesos por se mana y puedes po ner
ci ncuenta y hasta cien pues tos por habi tacin; y la ga nan cia es a n ms grande
si S ( ' trata de mercanca, Por Florida o Aztecas una bodega de treinta metros
cuadr<Jc!os le sale a m' s de cincuenta millones de pesos. As que ms vale trans-
r)rmar la casa ("n bodega e irse a compra r una casa por el Pedrega l, Villa Coapa,
Satl ite, Lindavista o J ardn Balbuena. Es ms fcil moverse co n su fam ilia que
Ira n sp()rtar su mcn:anca. 211

A med ida que aume ntaba n las ganancias salan del barrio los tepiteos para
inslalarse en sus nuevas casas, sepa rando as por propia decisin su vivienda
dcltianguis y de su comunidad de origen. El pintor Julin Ceballos Casco
lo in tcrpr('taba como una adaptaci n al " m ilO de la clase media" .:.19

'H SI' exp ropi aron 3 176 viviendas en el banio de Tcpito, pero se reco nstru yero n o reha-
bilitaron ("n los mi smos predios 5 553 viviendas. En el conj unto de los barrios del ce ntro
dI' la ciuda d ("1programa e!c KHI' remplaz 44 437 viviendas daadas o destruidas por
4:) !)(D nu("vas, v {~ase Tom as E, " Estra tegias", op. cil.
11\ TcJI 11 <l S, F, "T("pitcIlos", op. r;l., pp. 28-29.

~'j bid., p. 29.

350
Esa evolucin disgregadora de la comunidad barrial tambin gan la
organizacin del tianguis y de los gremios. Algunos lderes, en particular
Miguel G a ln Ayala, trata ron de legalizar el xi to econmico mediante
una negociacin a nivel de los altos mandos de la aduana y la polica. El
objetivo era obtener el reconocimiento del tianguis y que los impuestos
sustituyeran a las mordidas. C uando, en enero y febre ro de 1990, desa-
rroll una investigacin sobre este tema, el p roceso ya estaba bastante
avanzado y la evolucin de los gremios de comercian tes - uno de ellos (el
de Miguel Galn) ya rebasaba los <.:lOO ahlia dos y otros tres los 'O,\),\)- oe-
m ostraba que muchos estaban dispuestos a a bandona r el sistema anterior
de la dispersin (un gremio por calle) para m antener la cohesin barrial
y escapar al proceso de tipo mafioso y al control poltico que prevaleca
en el Centro Hi strico.
En ese momento los lderes que encontr an crean que era posi-
ble conciliar el xito econmico del tianguis con \a convivencia barrial,
p ensa ndo que la identidad cul tural era la m s fue rte. Recuerdo que uno
de ellos, despus de mostrarme cmo los tepiteos enriquecidos haban
comprado su nueva casa en otros barrios y transformado su exvivienda
en bodega, conclua: "pero la bodega es tambin su casa" ." Es verdad
que en ese mismo momento los medios de comunicacin, siguiendo la
tradici n abierta en los aos setenta por Arm ando R amrez, presentaban
una visin positiva del barrio y contribuan, tanto en M xico como en el
extranj ero, particularmente en Francia, a la promocin del barrio bravo
y de una cultura que se reconoca en adelante como parte integral de las
identidades mexicanas.3I Fue as, por sea lar algunos ejemplos, como
despus del sismo de 1985 el peridico El Nacional public tres das se-
guidos (4, 5 y 6 de noviembre) pginas enteras con ttulos signi ficativos:

JO ldem .
31 Las ldendades mexicanas es el ttulo de un libro colecti vo publicado en 1990 por la
Secretara de Educacin Pbli ca.

351
"Tepi to: l timo reducto del mexicano pueblo ac", "T epito: 4 siglos de
experiencia comuni taria", "H asta con los rangers pelearon los valientes
tepeos", "Qu erem os nuestro barrio, no pajare ras: tepiteos", "Tepito :
un rea comn donde fun ciona la convivencia". El ao siguiente, mientras
en Fra ncia el edi tor Autrement consagra ba en su libro sobre la ciudad
de M xico un captulo a "Tepito la conviviale"," fueron 16 pginas de
El Gallo Ilustrado, sema na rio del peridico El Da, las que promovieron
la im agen de un barrio que se reconstrua "con la fu erza de las manos" .
En realidad lo que estaba en juego lleg a tales niveles que se les
escap de las manos a los miembros de las asociaciones tradicio nales:
la apa ricin de nu evos lderes, de aventureros exteriores y la presin
policiaca no admita a nivel local que desaparecieran las mordidas. Los
pri meros que tra ta ron de integra rse en el supertia nguis fu eron espa oles
y j udos y esa pre te nsin suscit una reaccin a veces violenta, con ma-
nifestaciones de tipo xenofbico en contra de los gachupines e incluso
racista 33 si era n judos.
Pero cuando a lo largo de los a os noventa entra ron en el tianguis,
apoyados por algunos fayuqueros, los lla mados "ojos rasgados" (corea-
nos y taiwaneses), los gremios locales ya no pudieron resistir. Fue en ese
contexto cua ndo las a rmas y la droga se a iadieron a la prostitucin de
vieja presencia y sustituyeron en parte a productos de contra ba ndo que,
con la apertura de las fronteras, no presentaban el mismo inters. Ya no
hubo entonces quin pudiera pa ra r el proceso de degradacin mafi osa.
As como a lo la rgo de los a os setenta los ayateros del callej n de
Tenochtitla n vendieron sus puestos a los fayuqueros sin desaparece r to-

32 Lacalme tte, P.
33 Quiz porque co nsidero que toda manifestacin de antisem itismo o de racismo es
un delito no quise en los textos que publiqu en 1990 relatar la satisfaccin de algu nos
lderes que emrevist cua ndo come nta ban la destruccin de las instalaciones de un
comerciante judo. Signos de este antisemi tismo popular aparecen en (E n dnde quedaron
nuestros recuerdos?, p. 263.

352
talmente, estos ltimos mantuvieron su comercio ilegal frente a mafi as
cuyos lderes podan tambin ser policas. Pero las consecuencias fueron
diferentes. Una de las ms terribles fu e la desaparicin de las inicia tivas
culturales y la disolucin de la identidad b arrial.
Por ejemplo, de Arte Ac slo quedan unos murales incompletos en
la fachada de Florida 54, varias fotografias de los que desaparecieron y el
recuerdo de una utopa, segn la cual el ba rrio hubiese podido fun cionar
como una repblica dentro de la repblica, conciliando el xito de su
tianguis con la convivencia heredada de los aos de la pobreza. El dinero
fcil de la fayuca y de los trficos ilegales no slo m argin las actividades
ma nufactureras y al tianguis tradicional, sino que tambin destroz la
identidad de barrio que se haba constituido pocos aos antes. Desde ese
punto de vista es significativo el cambio ocurrido en una de las actividades
del Centro de Estudios Tepiteos (CET). C uando, a travs de la embajada
de Francia, este centro obtuvo ayuda financiera del Secours Populaire
(Socorro Popular, ONG francesa) para organizar un taller de ap rendizaje
del trabajo del cuero y de la fabri cacin artesanal de zapatos, la sorpresa
radic en ver que se inscriban ms cxtranjeros atrados por la mitologia
del barrio, en particular algunos hippies norteamericanos y europeos, que
pobladores de Tepito. Despus de analizar las dema ndas locales, el CET
cerr el taller y contact al Tecnolgico de Monterrey para abrir otro
taller, esta vez de aprendizaje del ingls y del manej o de la computado ra.
De hecho, con la apertura de las fronteras la fayuca ya no era ms un
producto gancho y los comerciantes se orientaban hacia los productos de
los Tigres del Pacfico que generaban negocios ms atractivos.
En este nuevo contexto, a principio de los aos noventa, los medios de
comunicacin se desinte resaron del barrio, y le dedicaron nuevos re port~ es
agresivos, incluyendo la prensa de orientacin de izquierda, semej antes a
la de los higienistas y modernizadores del porfilismo. Es as como, en un
largo artculo de la revista Proceso, en su nmero I 201 (7 de noviembre de

353
1999), titulado "Las mafias impunes. Tepito territorio libre, para so fiscal",
Miguel Cabildo y R a l Monge resea n a partir de fuentes policiacas,
judiciales y administrativas, el grave proceso mafioso. Ambos periodistas
presentaron el barrio:

Locales que en apare ncia vende n productos electrnicos trafican co n ar mas


O drogas a gran escala; puestos de peridicos que son la fachada de negocios de
prostitucin; tie ndas de abarrotes que sirven de disfraz para vender grapas de co-
cana y alcoho l a menores de edad; conjuntos habilacionales que funcio nan como
bodegas y nidos de delin cuentes y njiios de la calle que for man parle de redes
de di stribucin de drogas. A plena luz del da o cobijados por la oscuridad de la
noche, se realizan operaciones comerciales millona rias co n produclOs de contra-
ba ndo transportados e n trilers desde la fro ntera norte, cuya carga desaparece
en cuesti n de min utos.

Excepto las armas, tuve la oportunidad de darme cuenta que todo era
cierto. Pero esta descripcin no aba rca ms que una pa rte de la realidad
del barrio. A lo largo de los aos ochenta y noventa, e incluso actualmente,
no tuve la impresin de que la mayor parte de las familias vivieran de la
prostitucin, de la droga o de las armas. Adems esas familias entienden
muy bien la diferencia entre los esfu erzos recientes de las a utorida des
para limitar la corrupcin policiaca y desmantelar el crimen organiza-
do, as como los operativos de policas ven aJes que tratan de intimidar a
los comerciantes para que se mantenga esa misma corrupcin.34 D esde
ese punto de vista la situacin de los tepiteos no es diferente a la de la
administracin capitalina o del gobierno federal. Todos los mexicanos
saben que se mantiene una fuerte corrupcin y altos grados de crimi-
nalidad dentro de la poli ca y de la justicia, pero el a n li sis de este
problema no se puede reducir a la simple asimilacin de la polica y de

3~ Ver los tres nmeros (176 en 2000, 180 en 200 L Y 185 en 200 1) que la revista Orla,
Tou lo use, IPEALT, consagr a la gestin urbana de la ciudad de Mxi co, durante el
mandato del primer gobierno democrtico (di ciembre de 1997 -diciembre de 2000).

354
la justicia a la corrupcin y el crimen organizado. As sucede tambin
con la actividad informal.
A lo largo de los a os setenta y ochenta ciertos tepiteos creyeron que
podan crear, a partir de una lectura ideali zada de su historia, un barrio
donde la informalidad econmica y social se reconocera como parte de
su identidad y coexistira de manera armoniosa con una vecindad digna y
una cultura de convivencia a la vez propia y abierta al mu ndo. La ulOpa
no resisti al choque de la globalizacin y al abunda nte dinero que fue
como una maldicin que aliment a las m afi as y pandillas, que de vez
en cuando aparecan en las cr nicas perio dsticas.
Fue as como el 16 de novie mbre de 2000 se catearon bodegas don-
de se encontraron "camiones con produc tos extranj eros, como piezas
de ornato, enseres electrodomsticos, artic ulos elecrr nicos, vajillas y
adornos navideos, cuya procedencia se presume ilegal"," que provoc
una gresca entre "aproximadamente 200 comerciantes y vecinos de \a
zona, en contra de 500 efectivos de PJ y gra naderos, quienes contmieron
la embestida, esquivaron los proyectiles y contratacaro n con bombas
lacrimgenas, durante poco ms de cuat.ro ho ras" . N i el operativo po-
liciaco ni la reaccin brutal de los comerciantes eran novedosos, pero
s lo fu e la explosin de vandalismo que se desat a partir de las cuatro
de la ta rde, despus que se retiraron los judicia les y gra naderos y los
com erciantes levantaron su mercanca y ce rraron sus locales. Casi a las
nueve y media de la noche intervi nieron de nuevo entre l 200 o l 800
(segn las fu entes) judiciales. En el Eje l Norte ci nco camiones haban
sido saqueados e incendiados por grupos de "muchachos" . Diecisiete
personas fu eron detenidas, entre ellas nueve efecti vos de la PGR y de la
PGJ "sospechosos de brinda r pro teccin a las ba ndas de robo o tra ns-
portistas de Tepito"."

35 LaJornada, 17 de novi embre de 2000, "Tepito, un polvorn".


36 ldem.

355
Rosario Robles, jefa del Gobierno del Distrito Federal, tra t de acotar
la accin policaca decla ra ndo : " no enfrenta mos a los ha bita ntes de
Tepito, que son pa n e ese ncial y tradicio na l de nuestra ciudad, sino a
del incuentes cuyos intereses estn ligados al crimen organizado vincu-
lado al co ntraba ndo de drogas y otros ilcilOs ". Fue desgraciada m ente
una a dverte ncia que tena poco peso an te las imge nes de la televisin
y los co mentarios de una prensa que le impo na a Tepito, una vez ms
desde afu era, la fama de un ba rrio donde prevaleca la delin cuencia, y
"destin ado a co nvertirse en un gigantesco tug urio", S7 Las fu erzas de se-
guridad tra ta n en efecto de apodera rse de las call es y son desde luego las
que logra n, con a poyo de los medios de comunicacin, da rle en adela nte
su imagen al barrio . En cuanto a los acto res sociales que imagi naron,
fomentaro n y difu ndi eron en los setenta y ochenta una identida d de
convivencia, se les fu e de las ma nos el poder de convocatoria. Cua ndo,
en 1988 , el Centro de Estudios Tepiteos public, con el apoyo del Se-
cours Populaire francs, l En dnde quedaron nuestros recuerdos?, durante las
entrevistas algunos vecin os manifestaro n inquie tud, pero nadie imagi n
q ue la onda de choq ue del supertia nguis iba a convertir, en a penas diez
aos, esos recuerdos en el testimo nio colectivo de un mundo que estaba
a pu n to de desapa recer.

CONCLUS IO N ES

En definiti va el barrio de Tepito no slo se convirti hace poco ms de


veinte a iios en un caso pa radigmtico de identidad barrial, hasta con-
venirse en milO, sino ta mbin da un buen ej emplo de la fragi lidad de
esa identidad, ta nto desde el punlo de vista material como conceptual.
La primera evidencia es que pa ra que a pa rezca una identidad se re-

'\7 Mo ngc, Ra l, "Caso Tepito, RosaJio Robles no ate ndi adve rtencias. S ueltos los hilos

del poder en el Distri to Fede ral", en Proceso, 20 de noviembre de 2000.

356
qui ere que exista el concep to, lo que significa que no es por casuali da d
si se tu vo que espe ra r hasta los sesenta y setenta del siglo XX para que
se convirtiera en uno de los temas de la historia urbana. Es obvio q ue Jos
historiadores pueden ma neja r el co ncepto para interpretar sucesos de!
pasado y considerar, por ej emplo, que en determinado pe riodo de los
siglos anterio res existiero n, aunque fuese de manera implcita, situaciones
semej antes. Po r tanto no creo que sera pertinente comparar coherencia
y homogeneidad de la pa rcialidad de indios de mi tades del siglo XIX con
la identidad del barrio popular de los setenta del siglo xx.
La identidad ba rri al es p roducto de estrategias socioespaciales en las
condiciones histricas de las ltimas dcadas del siglo ~'(. Estas estra-
tegias pueden ser exgenas cuando los actores sociales determin antes
logra n imponer desde a fuera una ide ntidad, o endgenas cuando son
los propios actores sociales del ba rri o Jos qu e loman Jas iniciativas deci-
sivas. C ualquiera que sea el origen de esa identidad , cuando existe y se
reconoce se convierte de manera dialctica en un factor determinante
de las acciones sociales. A1 contrario de lo que muchas veces imagi nan
los actores sociales como ya lo vimos, la ide ntidad no es consustancial de
un grupo social o de un territo rio . No es ms que un momento relativo
de una historia que lo transforma todo.
Los actores movilizados cambi an. Incl uso, como pas en Tcpi to, se
necesitan a veces eventos dramticos para mostrar qu e los que fu eron
determinantes en un mo me nto dado compre ndan y admitan q ue su
tiempo ya termin. Las bases de una identidad barri al se pueden socava r
tan rpidame nte como se establecie ro n. La cu nstrucc in de una ide nti-
dad barrial es, como todas las construcciones identitari as, prod ucto de
procesos sociales en un momento histrico, y su lempo rali dad sigue el
ritmo de las temporalidades ba rriales. Transformarse o desaparecer es, a l
igual que el proceso de apa ricin, parte de la vida de los grupos sociales
y de los territorios qu e p roducen.

357
LA POLTICA DE IDENTIDAD EN LOS MOVliVlIENTOS
SOCIALES. EL CASO DE LA DEFENSA DE LA TIERRA
EN EL ORIENTE DE LA CIUDAD DE MXICO
ED UARDO N IVN BorN'

LA METRPOLI MEXICANA Y LOS MOVIlvITENTOS SOCL4.LES RECI ENTES

A fines del siglo X)( el Distrito Federal, capital de la repblica mexicana,


alcanz ocho millones habitan tes. El dato es impresionante, ms an si
se considera que los 32 municipios metropolitanos que le rodean suman
nueve millones ms, formando un conjunto urbano que se extiende
a 3 600 km'. A pesar de su importancia econmica y social el De Efe,

. Profesor-investigador del Depa rtamento de Antropologa , Un iversidad Autnoma


M etropo litana lztapalapa . Este (rabajo es parle de un estudio ms amplio so bre los
movimientos sociales en Mxico, desde de la pcrsprctiva particular de la construcc in
de su identificaci n como suj etos p Oll;COS. Este p roceso lo he llamado "politi(,<l de iden-
tidad" y hace referen cia al m odo como los grupos m ovi lizados rClOrlan el universo social
ubicndose en l co mo sujetos universales y particulares al mismo ticmpo. E: caso que
silVe para analizar eSle proceso - estudiado hasta el mo mclHO a panir de informa cin
hemerogrfica- se encuentra an acti vo y su dese nlace no es del todo predecible. Sin
embargo, deseo proponer qu e el xiLo de su reconoci miento social radica en su capacidad
para manejar e n form a creati va los elementos que le permiten prese lHarse. no como
simples afectados po r las obras de co nstruccin del nuevo ae ropuerto de la ci udad. SillO
como portadores de vnculos ms ampl ios con el resto de la sociedad mexica na.

359
como popula rm ente se le conoce, careci dura nte toda la centuri a de un
gobierno elegido por sus habita ntes. En realidad su condicin de ciudad
capita l conspir pa ra que las fu erzas polticas del Estado, surgido de la
revolucin, le nega ra n capacidad de a utogobierno. El clculo del que
parti eron no esta ba equi vocado del todo: el curso poltico de la ciudad
de Mxico era defini tivo para determina r el destino poltico del pas. I
En efecto, en gra n medida la historia de la democratizacin del pas
ha sido tambin la historia de la reforma d el estatuto jurdico del Distrito
Federa l, pues los principales movi mientos sociales de los ltimos aos
tuvieron lugar en esta ciudad . Esto fu e p osible gracias a la conAuencia
de numerosos actores sociales que a lo largo del tiempo llegaron a la con-
clusin que cualquier mej ora de las condiciones de vida de la poblacin
estaba supeditada a la transformacin del sistema poltico a utoritario,
p ropiciado por el Pa rtido Revoluciona lio Institucional (PRI).
De la dcada de los treinta hasta los aos sesenta del siglo X"X el agente
privilegiado de los actores sociales fue el movimiento obrero. El largo esfuerzo
industrialzador subordi n a la clase obrera al partido oficial, que la convirti
en smbolo y pilar de la unidad nacional y del compromiso con el Estado.
Pero a partir de los setenta el liderazgo socia l de la clase obrera fu e cuestio-
nado por su incondicional sujecin al Estado y ausencia de independencia.
A falta de un movimiento obrero vigoroso ajeno al dominio estatal ocurri un
giro definitivo hacia otros movimientos sociales como el estudiantil, el urbano-
popular y las luchas feministas, tnicas y de minoras sexuales.
Los movi mientos urbano-populares a partir de los aos setenta fu eron
resultado de una combinacin de reivindj caciones "econmicas" - como
la legalizacin de la tenencia de la tierra y la dotacin de servicios urba-
nos- con otras de carcter "simblico" que propiciaban el fortalecimiento
de identidades colectivas. Se reconoce al respecto la notable participacin

I Esta es una de las ideas cc mralcs del libro de D. Davis, en el que anali za la poltica
de la ciudad de Mxico a lo largo del siglo x...x.

360
de las nn~ eres en los movimientos urbanos populares, que abtieron la senda
a polticas expresamente feministas (Massolo, \ 992); tambin los jvenes
encontraron espacios de desarrollo social y cultural en su seno, as como
muchos otros movi mientos educati vos, artslicos y tni cos.
Durante la siguiente dcada los movirnientos por la democratizacin
se empataron con la construccin de una sociedad civil aut noma, que
sirviera de escenari o al debate de las demandas de la poblacin. La
maduracin de la sociedad civi l edific la imagen del ciudadano, po-
seedor de derechos y deberes frente al Estado y la sociedad y fu ente de
la legitimidad y del poder pblico. La "produccin" de ci udadana fue
una de las tareas principales de los movimi entos sociales: se fi ncaron las
bases de participacin en t rminos de igualdad, se elaboraron nurnerosos
programas de educacin pop ular, se vigilaron los lmites del poder y se
cuestionaron los poderes extralegales de las auto ridades del pas.
Con la apertura de las reform as neoliberales a partir de 1982 los
m ovimie ntos sociales aSUlnieron nu evos sig nificados. Uno fu e la re -
construccin del tej ido social afectado po r el desman telamiento de la
reproduccin social de las clases populares: crisis de la seguridad social,
desaceleracin de las acciones de vivienda del Estado, degradacin de
la educacin pblica, e ncarecimiento de lo s se rvicios urbanos, e le. Otro
consisti en la orientacin de todas las acc iones hacia la destruccin del
rgi me n autoritario, lo qu e politiz todas las demandas sectoriales no
especfi camen te polticas. El efecto en el Distrito Federal fl te que de ma-
nera gradual poco a poco el go bierno local entr en una etapa ele falta de
credibilidad entre los ci udadanos, quienes unieron sus rei vind icaciones
e n una sola: apertura de espacios democrt icos en la gran urbe.
Uno de los smbolos sociales ms movilizadorcs fue el de la "autonoma".
ste construy en realidad un conjunto de nociones que com binan la des-
vinculacin de las organi zaciones de masas del sistema poltico mexicano.
con la idea de la "genuinidad" de la cultura popular. Los 111001micntos ape-

161
ll
laban a la recuperacin de una cultura "propia" ) "original ) que en algunos
casos se inclinaba a un cierto etnicismo-' La autonoma fundamentaba la
emancipacin de los grupos subordinados, sin embargo con frecuencia
produca un localismo agobiante; provea a los grupos de fu ertes lazos de
cohesin interna, pero les separaba de otros conglomerados sociales. 3 Es
notable que en el caso mexicano la ley, es decir, el conjunto de reglas que
en principio debieran regir la convivencia de los que poblamos la repblica
mexicana, no fuera un instrumento apelable para la construccin de un
orden social adecuado. Ms bien encontramos en expresiones como "la
necesidad" o "clignidad" los elementos movilizado res. Ambos conceptos
en lugar de apelar al orden juriclico hablan desde un entorno moral o si-
tuacional. "La necesidad" es un estado de cosas, de despojo personal, que
es causa suficiente para tomar un predio urbano, obstruir una carretera o
no paga r impuestos. Es una expresin de la insegu ridad econmica, pero
tambin provee un argumento coherente para que los colonos interpreten su
participacin en las Invasiones de tierra y en la poli rica urbana. "Dignidad"
es tambin un clisparador de la accin, permite ejercer acciones pblicas y
al mismo tiempo construir en forma simblica la igualdad .'

'2 A principio de los aos ochenta el antropl ogo Guillermo Bonfil (I983) construy
un planteamiento de accin c ultural de los grupos subalternos a partir de la nocin de
control cultural. ste consisa en la capacidad de decidir sobre el empleo de los recursos
cul turales - entendidos como los elementos de una cultura que se ponen en juego para
definir un propsito social y alcanzarlo- . D e este modo, la dinmica del comrol cultural
se expresa en cuatro procesos bsicos: resistencia, imposi cin , apropiacin y enajenacin .
3 En 1989 estudi uno de los casos ms notables de la extraa relacin entre identidad bamaJ
y aislamiento politico. Se trat del bamo de Tepito, ubicado en el corazn de la metrpoli,
que se caracteriz por aJcanzar notables xitos en materia de poltica urbana, pero tambin
por una total desvinculacin del resto del movimiento urbano popular (Nivn, 1989).
4 No hay un estudio amplio que permita recoger el conjunw de disposilivos simblicos

de los movimientos sociales. En un trabajo propio analizo las nociones de autonoma y


"genuinidad" en los movimientos sociales (1998) t\1iguel D az Barriga (199 1) discierne
la nocin de "necesidad" para el caso de movimientos urbanos del sur de la ci udad de
Mxico. Francisco Cruces pone en relieve la nocin de "dignidad" (1998).

362
Como se observa, las transformaciones sufridas por los movimientos
sociales derivaron en el paso del "economicismo" ente ndido como la
l

lucha por demandas particulares para mejorar las condiciones de vida


de los afiliados, a la lucha propiamente poltica en el marco de las insti-
tucio nes dem ocrticas. El auto ritarismo gener la ms amplia oposicin
y la instalaci n de la democracia, en cambio, se constituy en la meta
principal de la accin colectiva. En este proceso las demandas econmicas
particulares slo podan adquirir una dime nsi n general si se inscriban
en el nivel pol tico general. La ciudad de M xico presenci por primera
vez el surgimiento de lderes polticos ajenos al partido oficial. La adhe-
sin poltica ya no se basaba en la afili acin al partido dominante o en la
conducci n de movimientos reivindicarivos, sino en el desempeiio de los
diversos agentes en el campo poltico. U na nueva horn ada de dirigentes
comprometidos con la lucha ciudadana y la denuncia de la corrupcin
poltica aparecieron en la ciudad y de mane ra gradual se fue ron ubicando
en los nuevos espacios de participacin poltica producidos por la reforma
de las instituciones pblicas de la ciudad.
Aunque la transformacin democrtica de la ciudad de M xico an
no est concluida , es indudable qu e el escenario actual de los movi mien-
tos sociales es diferente al de la etapa previa a la democratizacin. La
regresin al sistem a autoritario es un riesgo vigente q u~ tudos los actores
sociales deben combatir. Sin embargo, la liberacin de los agentes sociales
de su depende ncia estatal y la ruptu ra del auto rita rismo tradicional ha
incrementado la presin de ciudadanos y g rupos sociales sobre el Estado.
La paradoj a de la actual vida democrtica de la sociedad mexicana - ye n
particula r de la ciudad de Mxico- es que el nuevo sistema poltico est
ms presionado que el antiguo rgimen.5 La democratizacin ha produ-

5 En este aspecLO conviene volver a una de las lli mas rcHexioncs de Cino Ge rm a ni

(1985) sobre la democracia y el auto ritarismo, publicados en medio del proceso de \'Uelta
a la democracia e n los pases del cono sur.

363
cido un nuevo ;esgo de inestabilidad al in crementa rse la demanda social
sin que las condiciones de desarrollo econmico se hayan modificado. Es
imposible pedir a los ocho millones de pobres de la ciudad de M xico
o a los 50 millones del pas que pospongan la lucha por sus demandas
en aras de la estabilidad econmica. As, la nueva administracin del
gobierno del Distrito Federal no ha disminuido la confrontacin poltica,
ms bien la ha potenciado, pero a hora sin el elemento unificador que
en la etapa de! a utoritarismo estatal le ha ba dado proyeccin. La lucha
contra el neoliberalismo y la globalizacin, por ej emplo, no ha tenido el
papel a rticulador que logr el combate por la democracia.
Este ltimo aspecto es e! que me inte resa considerar: son posibles
en la actua lidad movi mien tos sociales unificados?, o por el contra rio,
la segregacin y fragm entacin social impiden la formacin de sujetos
universales en e! imagi nario colectivo? C ul es la consecuencia para los
movi mientos sociales de que existan tantas dificultades para que stos
constru yan imgenes universales?
He concluido que, a partir de la observacin sobre los movimientos
sociales mexicanos de la actualidad, sus acciones no ha n alcanzado e! po-
der unificador que tuvieron durante la lucha por la democracia. La larga
huelga universitaria de 1999-2000 termin en confrontacin de sus prota-
gonistas;6 el movimiento obrero militante se enfrenta a tendencias abiertas
al compromiso con la productividad y por tanto no encuentran sentido a las
clsicas luchas proletarias. Slo el actual movimiento por la paz en Chiapas
ha alcanzado un apoyo general, pero se disuelve al evaluar las actitudes y
opciones concretas de los actores sociales. En este marco poltico surge un
importante movimiento social que pone a prueba las instancias de nego-
ciacin de! sistema poltico y mueve a la reflexin sobre la naturaleza de la
movilizacin social en la etapa neoliberal. Se trata de la lucha de los afectados
por la construccin de! nuevo aeropuerto de la ciudad de Mxico.

6 He realizado un estudio de este movimiento (Nivn , 200 1).

364
EL NUEVO AEROPUERTO DE LA CIUDAD DE MXICO
COMO UN PROBLEMA TCN ICO-POLTICO

La zona central del pas puede verse como un sistema de ciunades cuya
suerte est de manera n tima interconectada. Durante dca das esta regin
fue el motor econmico de Mxico; en ella se desarrolJaron imponantes
procesos de industrializacin y poblamiento que arroj aron resultados 1I0ta-
bies de crecimiento econmico. Con la llegada de las polticas de ajuste el
dinamismo de la regin se detuvo. La industria maquiladora recibi un trato
preferencial y el pas a su vez se propuso reorientar el esfu erLo industriali-
zador~q ue por aos se bas en el crecimien to del mercado inte rno- hacia
la exportacin. Las condiciones del cambio no eran fciles. La zona central
contaba con una masa de consumidores demogrficamenre amplia, pero
estaba lejos de los puntos de exportacin privilegiados: los puertos y la fron-
tera norte. La competencia en el mercado mundial, por otra parte, no era
fcil pues la gran infraestructura industrial mostraba un atraso tecnolgico,
en virtud de tantos a os de proteccionismo. Y por ltimo la mano de obra
contaba con una tradicin organizativa que, a pesa r de su origen vertical
y autoritario, haba promovido un sistema limitado de seguridad laboral y
de prestacio nes sociales, que muchos sectores consideraron un estorbo IXl, fa
aprovechar las nuevas condiciones de la globalizacin.
As, mientras la regin fronteri za del norte fu e testigo del desarrollo
industrial, adaptndose a las condiciones de la produccin de bienes de
exportacin basados en las nuevas tec nologas, el centro del pas padeci
la decadencia de su industria por razo nes de obsolesce nci a, rigidez in-
dustrial o agresi n al ambiente. La zona centro se transform de regin
industrial a una de servicios, aunque estos ltimos supo nen una gama
c1iferenciada entre s.
La construccin del lluevo aeropuerto internacional de la ciudad de
M xico fo rma parte de una estrategia de reactivacin de esta vaS la regin

365
del pas, a fin de recuperar el dinamismo pe rdido. El nuevo aeropuerto,
por (anta, no es el "brete ssamo" de un nuevo Aujo de inversiones en el
ce ntro del pas, pero es cierto que sin una infraestructura ae roportuaria
adecuada con dificultad se capitali zarn los esfu erzos que empresarios y
gohl erno realizan en ese sentido:

pese a los esfuerzos conc retos en reas esp ec ficas, en materia de infraestructura
Mxico se enc ue ntra muy rezagado en relacin co n los pases con los que comercia.
El estudio dc cornpclilividad de' 1999 del \Vorld Economic Forum ubi ca a M xico
el1 c1luga r 3 1 en la clasificac in ge neral entre 59 pases; en infraestructura oc upa
el sitio 40, y en financiamiento de infraestruc tura el lugar 54, " lo que indica qu e
('sIC bctor es t afecta ndo negativame nte nuest ra posicin compeuliva global",
se i'iala un est udio co nj ulllo del Consejo Coordi nador Empresa rial y la Cma ra
Mexicana de la lnduslria de la Conslrucc in (Reyes, 2000).

Por a iladidura el nuevo aeropuerto supone en s mismo una inversin


dina mizadora del empleo y la industria en la regin. Como se sabe, la
inve rsin pblica es un factor impulsor del desarrollo econmico y en ese
rubro nuestro pas tiene una cuenta pendiente inaplazable.
En realidad es dificil encontrar voces de agentes sociales, econmicos o
polticos involucrados de manera directa en el porvenir de la zona central
del pas que no hayan manifestado, a! menos por el natura! peligro que
representa un aeropuerto a escasos ocho kilmeu-os del centro de la ciudad
de Mxico, la inevitabilidad de relocalizar esta infraestnctura. Sin embargo
parece que en los debates previos a la decisin del emplazamiento del nuevo
aeropuerlo, como en los subsecuenles, han existido dos visiones diferentes.
Una ha ce nfasis en el papel estructurador que tendr la nueva
infraes tru ctura y las in ve rsion es subsecue ntes en la orie ntacin del
desa rrollo de la regin centro del pas. Insiste, por ejemplo, en el incon-
vc nieme de localizar el nuevo aeropuerto en una zona de alto dinamismo
demogrfico como lo so n los municipios metropolitanos de Texcoco y
sus alrededores, que han tenido incrementos demogrficos en los ltimos

366
diez aos a tasas de 9% an ual. Tambin a sume que la regulacin de las
aguas de toda la cuenca de Mxico depende de la salvaguarda del ex
vaso del antiguo lago, que por ser la parte ms baja de la zona termina
recibiendo todos los caudales de aguas negras y pluviales de la cuenca.
Por ltimo, insiste e n que locali zar el nuevo aeropuerto e u una zona con
escaso desarrollo econmico y de infraestructura como lo es Tizayuca
-a 70 kilmetros del centro de la ciudad rumbo al noreste- permitir
equilibrar el crecimiento urbano de toda la regi n.7
Otra visin considera la fun cionalidad que debe tener el emplaza-
miento de la nueva te rminal area para el conjunto metropolitano. Para
esto se basa e n la nocin de rea de influencia que es "la extensin geo-
grfica en la que necesariamente viven los usuarios potenciales del aeropuerto"
(G alndez), que a su vez puede diferenciarse en zonas. "El fundamento
de estas delimitaciones se basa en recomendaones jnternaonaJes y
en la experiencia nacional, ya que se ha comprobado en la red aeropor-
tuaria del pas que dificilmente un pasajero est dispuesto a recorrer ms de 100
km por carretera o a viajar ms de una hora para abordar un avin" (ibid.). Por lo
mismo el enfoque macro-regional privilegiado por la anterior visin es
sustituido por otro de alcance metropolitano. Para GalndezB echar el
nuevo aeropuerto hasta Tizayuca seria una decisi n eq uivocada: "Si el
nuevo aeropuerto de la ciudad de M xico se localizara fuera de su rea
de influencia, la ZMVM se quedara sin aeropuerto" (ibid.).
En las semanas previas al anuncio por parte de la Secretara de Co-
municaciones y Transportes sobre este tema se ve ntil en la prensa una

7 stos so n, en resumen , los argumentos del arqui tecto Eduardo Precial , (oordinador dt'1

Programa de Investigacin ~If e l ropol i tana de la Universidad Aut noln<l rvletropolit ana
para apoyar el proyecto T izayuca.
8 El estudio de D emetno Gall ndez Lpez prescind e de consirleraciones sociorlemogr-

ficas en la elaboracin de su anlisis y asigna un peso priu ritario a las consideraciones


geogrficas y urbanas. El autor es inge nie ro civil y maestro en ciencias, con e.spccial idad
en planificacin urbana y regio naJ , Esc uela Superio r de Inge niel a y Arquitectura , ES lA.
IPN. Los nfasis que aparecen en las cita s son del oliginal.

367
tercera propuesta que llam la atencin, al menos entre los especialistas
involucrados en la discusin. El ingeniero Cuauhtmoc Crdenas, quien
gobern el Distrito Federal de diciembre de 1997 a marzo de 1999, y que
an cuenta con la atencin de numerosos agentes sociales, rechaz las
propuestas en discusin y se pronunci por "construir las nuevas pistas
en una superficie contigua a la del aeropuerto actual, manteniendo ste
como zona de servicio del nuevo ... [este proyecto sera] una ampliacin
del aeropuerto actual, ocupando casi en su totalidad terrenos federales,
que no tendran que expropiarse ni pagarse" (La]ornada, 15-vIIJ-0 1). Sin
embargo esta propuesta fue desechada de manera definitiva en febrero
de 2002 debido a "los 'serios' problemas tcnicos que implicara su alto
costo" (La]ornada, 7-I1-02).
Se tienen entonces, a lo largo de los debates previos a la localizacin
de la nueva terminal area, dos perspectivas tcnicas contrapuestas: el
aeropuerto como factor de desarrollo regional o como requerimiento
metropolitano circunscrto a razones de vialidades, demanda, aeronuti-
cas, etc.' Ambas perspectivas adujeron razones tcnicas relevantes y con
frecuencia sealaron la importancia de definir los criterios que debieran
utilizarse para la toma de cualquier decisin, sin embargo pocas opiniones
se atrevan a proponer una ponderacin de tales criteros, propios o ajenos,
debido a la complejidad de los factores a ser considerados por los respon-
sables gubernamentales. Mucho menos se puso a consideracin de las
autoridades o de la sociedad - por lo que podemos saber por las notas de
prensa- la cuestin de los posibles afectados, los criterios de respeto a la
vda de las comunidades rurales que cederan sus tierras a la terminal area,
o las consecuencias en trminos de modos de vida, tradiciones o sistemas
de subsistencia que pudieran resentir la ejecucin de la magna obra.
9 El Co legio de Inge nieros Mexicanos en Aeronutica se pronunci en noviembre de
1999 po r la misma opcin de Texcoco "en virrud de que las ventajas aeronuticas y de
desa rrollo de actividades econm icas, de negocios y de creacin de empleos, supera
con mu cho las opciones no aeronuticas" (CJMAR, p. 14).

368
LA CONSTRUCCI N DEL MOVIMIENTO SOC IAL.
EL CASO DE SAN SALVADO R ATENCO

H asta antes del anuncio definitivo sobre el lugar en que se establecera el nue-
vo aeropuerto, las reacciones se haban red ucido a debates de acadmicos,
tcnicos y po lticos. Pero la decisi n cre un g rupo con nuevos interesados:
los afectados. stos, casi ignorados por los an teriores protagonistas de la
discusi n, reaccio naron, segn parece) de n1anera paulatina. El problem a
pareca haber tocado a su puerta y sorprenderlos en pleno suCJ'io. As des-
cribe un diario la "sorpresa" de la noticia en esta pequea poblacin:

Estado de Mxico (25 de octubre de 2001 ).- Una hoja blanca pegada a un cos
tado del Palacio Municipal de San Salvado r Ateneo le anuncia a don Asuncin
Hernndez un futuro que jams imagin: la Fede racin expropi su parcela de
riego, de tres mil metros cuadrados, y le dar 75 mil pesos de indemn izacin ,
que sern su manmcncin pa ra el res(Q de su vida. Liquidarn con $50 mil a la
mayora. Reparti r el gobierno federal $534 m illones para ci nco mil eji dala rios,
pero el 20% de las parcelas en la zo na de Texcoco son comunales (Reforma). 10

Con esto se abri la etapa de la movilizacin. Pienso, como A1ain Tourainc


(1985), que la nocin de movimiento social, al igual que la mayora de
los conceptos en las ciencias sociales, no describe parte de la "reali dad"
sino un elem ento de un modo especfico de construccin de la realidad
social. Los movimientos sociales son, en principio: un ejercicio cognitivo.
Los individuos se ubican a s nsmos y so n ubicados por o tros, fo rmando
pa rte de un conglomerado que 'ene vinculas imagi narios de identidad.
Constituyen visiones del mundo al modo como las analiza Kea rney (1975).
Se trata de sistemas clasificatorios, as como percepciones del tiempo,
espacio y causalidad. Es decir dividen y ag rupan la sociedad , imponen
un sentido de la historia y del cambio, establecen relaciones entre fen-

10 Para efectos de clcu los camb iarios, en Mxi co se co nsidera la relaci n del peso con

el dlar en trminos de diez por uno .

369
menos, delimitan territorios... Estos procesos dan lugar a la construccin
de identidades polticas particulares o "polticas de identidad " .
A lo largo del movimiento que se gesta en oposicin a la construccin
del nuevo aeropuerto se observan distintas tcticas de construccin de la
realdad social. Una de ellas es la desplegad a por un grupo de campesinos
afectados y agraviados por el proceso de expropiacin de sus tierras: San
Salvador Ateneo, a 15 km del Distrito Federal. Segn el censo de 2000,
Atenco es un municipio de 34 435 habitantes que cuenta con un gran te-
rritorio dedicado a la agricultura. Sin embargo, de las 11 67 1 personas
que componen la poblacin econmicamente activa, 90% se dedica a ac-
tividades secundarias o terciarias. Suponiendo que el porcentaje restante se
dedique a la agricultura, un tercio de ste (390 personas) estara compuesto
por jornaleros o peones, es decir, habitantes que carecen de tierra. El im-
pacto ms notable de la construccin del nuevo aeropuerto se observar en
el territorio: ms de la tercera parte de la superficie del municipio (37 de 94
kilmetros cuadrados) ser expropiada para la construccin de la magna
obra y el monto de las indemnizaciones es a todas luces insuficiente. I I
Una de las constantes de los movimientos sociales es la combinacin de
un cierto principio de globalidad con una referencia a una identidad
particular. La caracterstica principal de lo que denomino "poltica de
identidad" de los movimientos sociales es la combinacin de referentes
generales o universales con un grupo social particular. El tratamiento que
ha recibido el a nlisis de la identidad poltica ha pasado por enfatizar dos
aspectos (H ale, 1997, p. 577 ss). Al inicio fue el proceso de elaboracin de
una identidad unificada que incluyera a todos los miembros de una comu-
nidad. M s ta rde el anlsis ha considerado las relaciones internas de un
grupo que contiene diferencias internas, lo que afecta cualquier iniciativa
11 "D e la inversin de 2 mil 863 millones de dlares destinada a la construccin del

aeropuerto en Texcoco, 1.9 % ser empleado para la co mpra de terrenos expropiados,


lo cual, con base en un comparativo internacional sobre proyectos aeroportuarios,
significa la proporcin ms baja" (Reforma, 13-v-2002).

370
poltica. Este ltimo punto de vista se esfuerza por derrumbar toda forma
de esencialismo, enfatizando en cambio la invencin de la tradicin, la
hibridizacin de las culturas y la multiplicida d de identidades. Sin embargo
los movimientos sociales no se empean en forma excl usiva en fo rtalecer
la representaci n de un grupo sino tambi n en relacionarla con sujetos
universales o generales. El referente mayo r se convierte en un elemento
unificador ante condiciones individuales diferenciadas, al mismo tiempo
que permite que la sociedad en su conjun to se identifique o distancie del
sujeto que est generando la accin poltica. El "hombre" o el "ciudadano"
en el caso de los revolucionarios franceses, el "proletario", la "mujer" en
trminos de gnero, el "estudiante", son abstracciones movilizadoras de
los grupos sociales que de esa manera decantan a la sociedad a favo r o
en contra de un suj eto universal. Este proceso de construccin de una
identidad particular p roduciendo, al mismo tiempo, referentes universales
es el aspecto central de la poltica de identidad.
La dificultad ms gra nde que manifiesta este proceso en el caso de San
Salvador Ateneo es que la figura del afectado no es fcilmente un sujeto
generalizable. Por ello los afectados han debido apelar a referentes simb-
licos que pudieran servir de puentes entre lo universal y lo pa rticular. En
primer lugar ac udieron a la imagen consagrada del campesino y su refe-
rencia revolucionaria en el caso de M xico. Los vecinos de San Salvador
Ateneo se presentaron ante la sociedad co mo nuevos luchadores por la
tierra, imagen que a su vez los conecta con la fuente de la nacionalidad y
de la identidad mexicana . Roge. Banra ha ha blado del campesino como
el Adn de la nacin mexicana, en el dobl e sentido de origen y de hroe
arruinado por el pecado de la premodernidad:

La cultu ra mexi cana ha tejido el mito del hroe ca mpesino con los hilos de la
ao ranza. Inevitabl emente, la imagineria nacional ha convertido a los campesinos
en personajes dramticos, vctim as de la historia , ahogados en su propia tierra
despus del gran naufragio de la revolucin mexicana ... (Ba n ra , p. 47 ).

371
De esta manera si los afectados de Atenco son individuos pa rticulares, el
impacto de su condicin campesina mueve la conciencia de al menos una
parte de la sociedad mexicana. Campesino, como lo seal Eric \,yolf en
los aos setenta, es un productor ligado d e manera estrecha a la tierra y
un tanto aj eno a medios tecnolgicamente desarrollados de produccin,
el cual forma parte de una sociedad ms amplia y compleja, en la que
se encuentra situado en una "condicin estructural asimtrica" de sub-
ordinacin a travs de un excedente en forma de renta. En la historia de
Mxieo la demanda de restitucin de las tierras comunales apropiadas por
la naciente burguesa liberal en el siglo XIX y luego la exigencia de una
reforma agraria que deposit en el Estado el papel de organizador central
de la produccin rural durante el siguiente siglo, estn an presentes en las
imgenes revividas en forma constante por el panten poltico, la escuela,
los medios de comunicacin y algunas instituciones pblicas."
AS, Ateneo se moviliza desafi ando la modernidad y llevando por delante
los smbolos de su vida campesina, mezclando su lucha de resistencia con
signos tradicionales del ambiente rural en el que se mueven. Con motivo
del carnaval, el pueblo de Ateneo se vio en la necesidad de ajustar su
sentido tradicional de acuerdo a las condiciones de la lucha :

Estado de Mxico ( 1 de febrero de 2002).- Como desde hace ms de 100 aos,


tres das an tes del l'vli rcoles de Ceniza las caIJes de Ateneo sn invadidas por
homb res vestidos de catrines en tonos se rios y coloridos, y bailarn con un para-
guas en la mano derecha durante 72 horas.
Sin embargo, este ao ante el desgaste que ha trado la protesta en contra del
aeropuerto en Texcoco , la tradici n, que llevar el nombre de "Carnaval de la
resistencia", ser econm icamente austera , pues los lugareos de este muni cipio,

12 Durante el gobierno de Carlos Salinas de Gortan se realizaron modificaciones legales

para "liberar" al campesinado de las trabas impuestas por la reforma agraria y de este modo
la cierra pudiera ingresar al mercado. Los promotores de esta reforma pensaron que de esta
manera sena posible la capitalizacin del campo mexicano. A la fecha los ejemplos reales
de capitalizacin son escasos y la cierra sigue conservando un cierto aire de inmovilidad.

372
catalogado como rural, han gastado hasta un milln y medio de pesos en s\.l
realizacin (Reforma).

Con todo, el empleo de los smbolos de la vida campesina tienen menos


de fo lclore que de representacin dramtica, y mie ntras ms cruda Sf"a
sta, es decir, mie ntras ms claramente remita al recue rdo del campesino
a rcaico, no obstante su vecindad co n la gran metrpoli , ms efectivo
p a rece ser el desdibujamiento de las condi ciones particulares de los
a fectados por la construccin del nuevo aerop uerto a favor de un sujeto
abstracto ms general. D e este modo, las manifestaciones politicas de los
afectados entraan por ejemplo la movilizacin de bestias, el uso de ma-
chetes y una ret rica sobre la tierra como madre unive rsal.
Los medios han jugado un papel relevante en la configuracin del
movimie nto: al relatar o transmitir en vivo las man ifestaciones de los ve-
cinos de Ateneo destacan con cierto dramatismo los elementos disruptores
de la vida socia l. Los machetes dejan de ser para los comentaristas un
instrumento de labranza y se convierten en arm as de potencial agresi n;
el empleo de bestias y las lentas caminatas que realizan por las principa-
les avenidas de la ciudad ponen de relieve su diferente ap reciacin del
tiempo frente a la de los ciudadanos modernos; la tierra es la fu ente de
los recursos de la vida y no el sustento de un proyecto inmobiliario.
Por parte de los afectados de San Salvador Ateneo hay una clara
intencin de aprovechar los smbolos de la vida campesina:

Las he rramientas dd campo, como las guada as, palas, vertederas y asadones,
tambi n fueron personajes pti ncipales en la plaza, custodiada por una catli na de
trapo que representaba a los n eos y al presidente de la repblica, y una calavera
pulquera , que representaba a los pobres y campesin os (Refirma , 5.11.200 1).
La marcha, que inici alrededo r de las 8:45 horas, cong rega a vecinos d!" Santa
Isabel lxtapan , Nexquipyac, Acuescm3c , c oloni a Francisco 1. Madero y a la
cabecera municipal, San Salvador Ateneo.
El recorrido de unos 28 kil metros hasta el ngel de la Independe ncia que se
ubica sobre el Paseo de la Reforma, en el Disuito Federal , es hecho a pie, a ca hallo,

373
en camione tas y tractores, as como en un a decena de autob uses contratados por
los inconform es (Rgorma, 14-u-200 1).
Afilamos los macheres po rque estamos e n poca de corte (en sus cu ltivos); qu
ms podemos decir? Ahori ta, paso que dem os es pensado como si quisiramos
ir en co ntra de los granaderos, pero ellos no so n nue stro objetivo, sin o defender
nue stra ti erra de alguna agresin, no sabemos de quin (Rgorma , 28-11-2001 ).

A este uso de los smbolos se aade la adaptacin de tradiciones religiosas


para reforzar el sentido de la lucha que los campesinos han emprendido.
Con motivo de la fiesta de la Candelaria (2 de febrero) se llev a cabo una
adaptacin interesante de la tradicional presentacin del Nio J ess. La
costumbre en M xico es vestir su imagen con algn motivo particular:

Muchos de los habita ntes que acudieron a misa en la parroquia del Di vi no Sal-
vado r para festejar el leva nta mi ento del N io D ios del pesebre se trasladaron
al plantn con el propsilO de ense ar su canasta a Orelia Medina. "Hay que
festejar - dijo la artista- el Da de la Candela ria, del ni o machetero'\ y coloc un
machete juOlo a uno de los nios que varias muj eres subieron al estrado donde
se realizaba el acto artstico-cultural (!.aJomada, 03-11-02).

La imagen del campesino en Mxico est asociada por otra parte al uni-
verso poltico de la revolucin, movimiento social por excelencia. Antes
del levantamiento de Francisco I. Madero en 1910 contra la reeleccin
de Daz, los campesinos se movilizaban por la restitucin de sus tierras,
pero a n despus de la promulgacin de la nueva constitucin mexicana
en 19 17, los movimientos rurales se mantuvieron po r aos como si los
cambios polticos no les afe ctaran realme nte para mejorar sus condicio-
nes de vida. El campesino por otra parte representa al Mxico bronco,
metfora de los sectores sociales que no asocian a las instituciones jur-
dicas como instrumentos adecuados para lograr sus demandas sociales y
que con facilidad desplazan su expresin poltica hacia la accin directa,
extralegal, pero legitimamente sostenida por la urgencia de su situacin
de vida.

374
As en las fechas consagradas por el calendario y el panten poltico
mexicano los campesinos de Ateneo expresan su tono revolucionario,
pero ste no mira hacia el futuro si no hacia el pasado.

Durante lodo el da, en lapsos de tres a diez minutos, lanzaron callOnes de plvora
en la plaza municipal para reafirmar su negativa a la negociacin y criticar la
postura del mandatario rederal (Reforma, 5-11-2002).
La marcha se hace por el 20 de noviembre [fecha oficial de conme moracin
de la revolucin mexicana] y tambin para advertirle al gobierno que no estamos
jugando, y que si quiere una revolucin la va a tene r; si se retracta de su decreto,
estaremos calmados, pero si no, quin sabe (Riforma, 21 -11-200 I).

Con motivo del aniversario del asesinato de Emiliano Zapata los vecinos de
Atenco,junto con grupos campesinos y sindicales de otros puntos del pas,
volvieron a las calles esta vez contra la residencia oficial . Los peridicos slo
recogieron de ese dia el incremento de la beligerancia de los manifestantes
(fu e herido con una piedra un jefe policiaco) y el enorme caos vial de ese dia,
pero para los de Atenco se trat de una puesta en escena de la renovada
lucha por la tierra. Una entusiasta reportera puso en su nota lo siguiente:

El ge neral revolu cionario y defe nsor de tierras en com unidades indge nas, quien
naci en 1879 y muri asesinado el 10 de abril de 1919, es el personaje moral
que ha encabezado 171 das la luc ha de los ejidatarios de Ateneo, Texcoco y
Chimalhuacn, para revocar el decreto de expropiacin de 5 mil 391 hectreas
para co nstruir la nueva terminal area (rika Hernndez, RifOrma. 10-lv-02).

La referencia a la tierra ha ido acompaada de un nfasis particular: la


defensa del medio ambiente. Como he sealado ms arriba, la opcin
Texcoco del nuevo aeropuerto supone el aprovechamiento de parte del
antiguo lecho del lago ahora desecado por las obras hidruli cas em-
prendidas desde hace aos. Sin embargo estos suelos hall sido objeto de
importantes trabajos de recuperacin emprendidos a partir de los al10s
setenta cuyo xito ha sido notable. A travs de la construccin de lagos

375
artifi ciales y de la siem bra de pastos salados, la superficie salitrosa de
la zona ha cam biado su aspecto. El alcance de las obras ha sido de tal
magnitud que el microclima de la regin se ha transformado, la ciudad
se libr de terribles tormentas de polvo y se ha recuperado la presencia
de numerosas aves migratorias procedentes de Norteamrica al volver
a encontrar cobijo en la devastada regin. Este ltimo hecho ha sido en
particular agradable para los habitantes de la megalpolis, quienes lo ven
como un rayo de esperanza ante la debacle ambiental. Por ello numerosas
asociaciones ecologistas, nacionales e internacionales, han expresado su
rechazo a la decisin tomada por el gobierno federal.
De este modo, la defensa del entorno rural de los habi tantes de Ateneo
se ha conectado de manera estrecha co n el movimiento ambientalista al
identificar la preservacin de la ocupacin agrcola de la tierra con las
necesidades de los ha bitantes de la metrpoli de obtener un medio ms
sano. Incluso el rasgo de identidad ms universal adoptado por los cam-
pesinos de Atenco ha rebasado las fronteras de Mxico y se ha conectado
con movimientos criticos de la globalizacin ya favor del ambiente."
En resumen , tenemos que la "poltica de identidad" que han seguido
los pobladores de Ateneo se ha desplegado por tres campos o rec ursos
simblicos:

sujeto campesino revolucionario ambientaJista

soporte simblico tradicin justicia defensa de la tierra


y el ambiente
accin accin local accin local accin nacional
y nacional y global

13 Aunque la protesta de los ambientalistas ha sido en su mayor parte contra la construc-

cin del ae ropuerto en Texcoco, existen otras voces que ven e n la obra una oportunidad
para lograr el rescate definitivo de la zona. ste es el caso de los diseadores del proyeclO
"1\il xico, ciudad futura ", en su mayoria arquitectos, que defienden la opcin Texcoco
prec isa mente por criteri os ambiemalistas (Proceso, 21 -1- 02).

376
El efecto de cada una de estas construcciones ha sido notable a unque en
ocasiones contradictorio. Por ejemplo el Partido de la Revolucin Demo-
crtica (PRD) encontr en la lucha de Ate nco dos factores favorables. El
gobierno del Disuito Federal ha considera do equivocado el lugar elegido
para el nuevo ae ropuerto porque, argumenta, arectar el desarrollo ur-
bano, pondr en riesgo la recuperacin ecolgica de! ex vaso de Texcoco
y propiciar la especulacin de la tierra. Otro sector del mismo partido
encontr en esta lucha una manifestacin de rechazo a la polltica neoliberal
del gobierno foxista que se manifiesta en la priorizacin de los intereses
capitalistas (nuevo aeropuerto) sobre los populares (campesinos de Atenco).
De esta manera e! PRD ha apoyado la dema nda legal de los campesinos
de Ateneo que han denunciado la decisin como violatoria de pri ncipios
constitucionales. Lo sobresaliente es que a mbos apoyos han sido recha-
zados po r los campesinos de Ateneo, quie nes, entre otras cosas, habitan
municipios gobernados por el Partido Revolucionario Institucional. "
El movimiento zapatista, por su pa rte, hizo presencia en el pueblo
rebelde manifestando su apoyo a su luch a en defensa por la tierra , sin
emba rgo la respuesta de los vecinos fu e m s bien limitada. M s favo rable
ha sido la integracin de los campesinos de Ateneo a la .Iucha antiglo-
blizacin en la que ocuparon un papel relevante en la pasada C umbre
Munclial sobre la Financiacin del Desarrollo. La principal manifestacin
ocurrida en la ciudad de M onterrey fu e encabezada por los poblado res
de Ate neo, quie nes baj o las de mandas de "Tierra s, aviones no" "Los 1

campesinos tambin que remos negociar, no nada ms los industriales",


"Zapata vive, la lucha sigue", volvie ron a mostrar sus machetes y signos
campesinos. A su vez ha n recibido apoyo de extra njeros que en M xico
como en otros pases se movilizan en forma pa recida a lo ocurrido en el
caso zapatista.

I~ Una nota de prensa de fi nes de 20D} tena la siguiente cabeza: ''Acusa n campes inos
[de Ateneo] al PRD de opon unista" (Riforma, 06-:-\:I1-01 ).

377
TRI UNFARN LOS CAMPES INOS DE ATENCO'

Es dem asiado pron to para d etermina r hasta dnde se r exitoso el


movimiento de defensa por su tierra. Po r el mom ento el curso legal del
m ovimiento ha consistido en dem anda r la nulidad de la decisin del go-
biern o federal, debido a que ha incursio nado en materia de calificacin
del uso del suelo, que ms bien es una atribucin local. Sin embargo no
es ah do nde est el verda dero p ulso del m ovimiento sino en la capacidad
de vi ncularse de ma nera a mplia con otros sectores de la sociedad mexi-
cana. Desde mi punto de vista el movimie nto no ha logrado identificarse
todavia con el conjun to de la poblacin metropolitana.
Si aceptamos la hiptesis de que los movimientos sociales corresponden
a momentos diferentes del desarrollo capitalista, podemos interrogarnos
sobre las caracteristicas que asumen en la etapa actual del capitalismo glo-
bal. El nuevo panorama social y cultural d e este periodo no encuentra en
las clases sociales o en los grupos privados de representacin identitaria su
principal protagonista. Son las mayo rias silenciosas excluidas de empleo, sis-
tema de pensiones, papeles de reside ncia, informacin eficiente, educacin
para la cultura global y acceso al consumo, sus principales protagonistas.
Vistos como procesos cul turales, estos movimi entos ado lecen de
referentes que les permi tan re mitirse a sujetos polticos universales. El
proletario, la mujer o el ciudada no se tra nsforma n poco a poco en su-
j etos de alcance ms limi tado, de modo que se privan de instrumentos
simblicos que les acerquen al conjunto d e la sociedad, que termina por
rechaza rles. Habermas advierte el riesgo que esta confro ntacin significa
para el desarrollo de la democracia,'; pues constituye un salto atrs en
cuanto a los acuerdos alcanzados por las sociedades modernas.

15 L1. repbl ica burguesa naci con una vocacin universalista , por lo que el desarrollo
de guelos o bo lsas de exclusin cuestionan toda decisin que no los tome en cuen ta
por ms de mocrtico que haya sido su acue rdo: "... decisiones mayo ritari as, tomadas de
modo formalmente correcto ... acaban enterrando la legitim idad de los procedimientos
e instituciones del estado de derecho y la democracia" (Habermas, 1998, p. 195).

378
Cmo repercuten estas transformaciones en las condiciones de la
movilizacin polltica' Quiz la caracterstica ms trgica de las movili-
zaciones de los excluidos es la profunda conciencia de su situacin y la
impasibilidad de los poderes consti tuidos hacia la misma.
Quiero evitar la impresin de que la caracterstica fundamental de
los movimientos sociales del actual periodo est reducida al horzonte
de la exclusin y a las revueltas limi tadas. En los hechos, el movimiento
obrero o los nuevos movimientos sociales basados en identidades res trin-
gidas continan expresndose en todas las sociedades," pero junto a stos
encontramos mltiples manifestaciones de 'm ovimientos sociales que no
alcanzan a ser comprendidos por la sociedad, terminando por profundi zar
su situacin de abandono. Los campesinos de Atenco tienen la pala bra.
Su esfu erzo por ganar la solida ridad avan za de ma nera pendular. sta
pa rece ser la ma rca de la respuesta social, e ntre el apoyo y la indiferencia,
la identidad y el desconocimiento, la repulsa y la oportunidad de coincidir
con el rechazo a un rgimen que parece a lejarse de la vida cotidiana de
la poblacin que representa.

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16 Aunqu e es cierto que en las sociedades indusrriali zadas cada vez hay un menor es

pacio para la lucha proletaria y que la aceptaci n del pluralismo cultural es t restando
protagonismo a las reivindicaciones de las m inoras culturales.

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"'oU; Ene R., Js wlllprsinos, Barcelona, L,bor. 1975.

38 1
NDICE

Presentacin ........... ................................................................. ........... .. . 7

Espacios e identidades ............................................................ ............ .. 1 1


Sergio Tamayo y Kathrin Wildner

DE TEORAS

Cotidianidad e historicidad en las identidades colectivas .... ....... .... ..... 37


Armando Cisneros Sosa

Vida cotidiana e identidad .............. ................... .................................. 57


Maria Teresa Esquive1 H ernndez

Ciudadana e identidades urbanas ................... ........... .. ... .. .................. 91


Sergio Tamayo

Maneras de estar: aproximaciones a la identidad y la ciudad .. .. .... ... 141


Miguel ngel Agu ilar D.

Las identidades en contextos multiculturales ......... ....................... .. ... 165


Jorge Morales Moreno

DE MTODOS CUALITATIVOS

Espacio, lugar e identidad. Apuntes para una etnografia


del espacio urbano ...... .... ... ........ .......... .... .... ... .... .... .... .. ........ ......... .... 201
Kathrin Wildner
Apropiacin, identidad y prctica esttica: un se ntir jun tos
el espacio ............. ..... ..... .. ........ ... ........ ......... ... ..... ............ ... ............... 22Y
Vicente G uzm n R os

El espacio desde la semitica de Peirce ...... ........ ......... ......... .... ......... 28 1
Juan M anuel Lpez Rodrguez

Tras la bsqueda de la identidad .............. ....... .. ......... ...................... ~07


J orge Ortiz Segura

TRABAJOS EM l'iR1COS

Estra tegias socioespacia les y construccin/ destruccin de


la ide ntidad urbana: apuntes a partir del caso de Tepito ...... .... .. ....... 335
Fra n ~o is Tomas

La poltica de identidad en los movimientos sociales. El caso


de la defensa de la ti erra en el oriente de la ciudad de Mxico ......... 359
Eduardo Nivn Bol n
Identidades urbanas, nmero 85
de la coleccin Cultura Unive rsilaria del Departamento
Editorial de la Coordinacin General de Difusin Cultural
de la U niversidad Autnoma Nlc[ropolitana
se termin de imprimir e n diciembre de 2005
en los talleres de Editorial Progreso, S.A. de c.v.
El tiro fue de 1 000 ejemplares sobre papel cultural de 90 g
en tipos BaskerviJle regulares e itli cos de 10, 12 Y 14 puntos.
La form acin estuvo a cargo de Roxana Snchez Rodrguez
y el cuidado de la edi cin a cargo de Leonardo CastiUo.

UAM 2894687
HM753
13.4 Identidades urbanas I coo
UNIVERSIDAD ~
AUTONOMA
METROPOUTANA
c=""'..,"~_ Auapotzalco
Formato de PajrJef,eta

Cdigo de barras.
Este libro intenta de-construir de manera analtica los fundamentos
con los cuales es posible explicar las iden tidades urbanas. Se centra en
aquellos aspectos terico-metodolgicos de la relacin identidad-espacio
que hacen referencia a la construccin o crisis de tales identidades. No
es una apologa de las identidades, al contrario, las entiende como una
forma compleja que refleja las contradicciones sociales de la vida
cotidiana de los individuos as como la dialctica de la resistencia a la
dominacin. Unas formas buscan construir nuevas utopas mientras que
otras se entronizan en el pasado milenario. Estudiar las identidades
urbanas es comprender la manera en que la gente se organiza, se
identifica entre s, se enfrenta, lucha e interpreta su posicin social y
espacial; es comprender el sentido que los individuos dan a su vida
ya la de los dems; es comprender, en fin, las ciudades mismas.