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Historia de los Sistemas Sociales y Polticos

Practica 3: Civilizaciones antiguas: Roma


Pregunta 1

Polibio (205 120 aC) es uno de los historiadores griegos ms importantes. Polibio fue
un noble griego lo cual le permiti estar siempre cerca de las instituciones polticas
griegas. Esta proximidad con la poltica le otorg conocimientos y experiencia en esta
materia. En el ao 168 aC fue capturado como prisionero y llevado a Roma. A pesar de
esto, su estancia en Roma no fue como la de un prisionero convencional ya que
mantuvo relacin con la aristocracia romana. Polibio aport conocimientos del modelo
poltico griego a Roma, lo cual represent la continuacin del pensamiento griego
dentro de la tradicin romana. (Apuntes HSSP).

En el fragmento de la Historia de Roma de Polibio el autor habla de las diferentes


formas de gobierno que surgen en una determinada sociedad y de cmo se suceden de
forma cclica, es decir, que una vez se ha establecido la ltima forma de gobierno, o
tipos de constituciones, esta es derrocada y resurge la primera constitucin. Es, por lo
tanto, un bucle en cuanto a formas de gobierno se refiere. El fragmento de este texto
tiene una estrecha relacin con la sistematizacin terica clsica de las formas de
gobierno debido a la procedencia -griega- de Polibio. Las tres constituciones que se
van repitiendo de manera cclica son: monarqua, aristocracia, democracia. Se puede
observar que son las mismas formas de gobierno de las que habl Aristteles en su libro
Poltica. Se le suele atribuir a Aristteles estas tres formas de gobierno como
instituciones que buscan el bien comn de la sociedad. Polibio habla de la manifestacin
natural de estas tres formas de gobierno empezando por la monarqua. De la monarqua
comenta que es la que nace primero, de manera espontnea y natural y que de esta se
sucede, con pequeas modificaciones, la realeza. De la realeza destaca el mal que est
apegado a ella y que le es ingnito, lo cual acaba derivando en la tirana, trmino que
tambin utiliza Aristteles para referirse a la degradacin que sufre la monarqua.
Polibio contina con la aristocracia, que aparece con la liquidacin de la tirana. Este
gobierno, el ideal para Platn segn escribi en su libro La Repblica, ser el de unos
pocos tal y como escribi Aristteles y degenerar en una oligarqua, tal y como
comentaron tanto Platn como Aristteles. El autor prosigue diciendo que la masa
encolerizada persigue los abusos de los prceres, y as (aparece) la democracia. Por lo
tanto, es el pueblo (demos) quin se revela contra esa minora que gobierna en favor de
sus propios intereses para acercar el poder (krtos) a la gente. Nuevamente, los excesos
y abusos de la democracia desembocan con el tiempo en oclocracia. Esta nueva forma
de gobierno, a diferencia de la democracia que es la voluntad legtima de la gente, estar
compuesta por una masa de gente inculta e incapaz de gobernar y tomar las decisiones
que son debidas. Polibio concluye que es imprescindible observar los diferentes
cambios que se suceden y sus fundamentos, es decir, la gnesis y los cambios que
experimenta segn ley natural cada rgimen. Polibio destaca la importancia de conocer
el porqu del nacimiento de cada una de estas formas de gobierno para comprender
cmo, cundo y dnde volvern a producirse sus respectivos desarrollos,
florecimientos, mutaciones y finales. Por lo tanto, segn Polibio es necesaria la
observacin de dichos acontecimientos para tener la posibilidad de anticiparse a ellos en
un futuro y poder rectificarlos en caso de que fuese necesario, ya que los sistemas
clsicos de gobierno siguen una ley de auge y decadencia que segn el se sucedera
siempre con el mismo patrn evolutivo. (Apuntes HSSP)

Polibio destaca las constituciones mixtas establecidas en Roma ya que segn l es la


mejor forma de gobierno que pueda haber ya que une la monarqua con la aristocracia y
las clases populares. A diferencia de los griegos en Atenas que consideraban que la
democracia era el mejor sistema de gobierno ya que las personas podan ser libres y
ejercer sus derechos sin desigualdades, percepcin que acogi una mayor consistencia a
causa de las tragedias clsicas.

Al igual que Polibio, Cicern tambin se decantar por las constituciones mixtas como
la opcin ptima de forma de gobierno.
Pregunta 2

A lo largo de la historia ha habido cierta controversia a la hora de datar o explicar


determinados hechos o acontecimientos en la historia de Roma, lo cual ha generado una
diversificacin de criterios respecto a la periodizacin de esta civilizacin.

Segn explica el catedrtico de historia Santos Yanguas, existen dos importantes


posturas historiogrficas que han tratado de esclarecer los diferentes periodos de la
historia de Roma: la Tradicional y la Escuela Crtica. La postura Tradicional, que data
del S.XVIII y que cont con los historiadores Montesquieu y Edward Gibbon, trata de
explicar la decadencia del Imperio sealando al reinado de Cmodo y al auge del
cristianismo (Apuntes HSSP) como los causantes. La Escuela Crtica, iniciada en el
S.XIX por los historiadores Niebuhr y Mommsen, refuta los errores cronolgicos de la
Escuela Tradicional (Apuntes HSSP) basndose en excavaciones arqueolgicas.
Adems utilizaron el mtodo comparativo del estudio de los pueblos (Apuntes HSSP)
para determinar las distintas configuraciones de vida social por analoga e hicieron un
empleo ms intenso de las ciencias auxiliares (ciencias sociales, geografa,
onomstica...). (Apuntes HSSP).

La historiografa de Roma tuvo un gran xito despus de la Primera Guerra Mundial ya


que entonces no se tena una visin global de la historia de Roma (Escuela italiana,
Mazzarino). Por el contrario, el materialismo histrico trataba aspectos como la
ideologa, la esclavitud y la lucha de clases.

As como las estructuras sociales de Esparta y Atenas fueron el paradigma de modelos


ideolgicos opuestos, Roma tambin influenci otros movimientos; como a los
revolucionarios franceses: El mundo est vaco desde los Romanos [...] pero su
recuerdo todava lo llena y profetiza la libertad.(Canfora 1980, p.17). Algunos
revolucionarios consideraron a Bruto como el liberador del pueblo romano que luch
contra la tirana. Adems, Roma tambin influenci al fascismo italiano y al nazismo
alemn. En la actualidad, se puede atribuir a la repblica dos tipos de ideologa: la
conservadora (propia de Estados Unidos) y la reformadora (propia de Europa).

Otro problema importante que surge es el de datar el final de la antigedad y la


transicin a la Edad Media. (Barcel 2008, p. 333 i ss). Cada escuela Historiogrfica
establece la fecha basndose en diferentes criterios como la economa, la cultura... Se
suele hablar de cuatro siglos de diferencia segn el criterio que se adopte; desde el
saqueo de Roma por parte de los visigodos (410 dC), hasta el final del ltimo
emperador Rmulo Augusto (476 dC) o la coronacin de Carlomagno (800dC).
Pregunta 3

El sistema de clientelas o patronaje establecido en la antigua Roma tuvo un papel muy


relevante en la estructura sociopoltica romana. Gracias a esta relacin cliente-patrono el
trato entre los ciudadanos romanos de diferente estrato social se normaliz a pesar de
que las revoluciones y protestas sucediesen de vez en cuando.

Fue Rmulo, el fundador de Roma, quin introdujo e inici este sistema de clientelas
con el propsito de fomentar vnculos entre clases sociales inferiores y superiores. De
esta manera se pretenda eliminar el clima de crispacin que se pudiese dar debido a
esta desigualdad entre clases. Posteriormente, este sistema perdur y lleg a suponer
una importante red de relaciones entre clientes y patronos que sera de gran importancia
en el plano sociopoltico romano.

Tal y como se ha mencionado antes, esta relacin cliente-patrono mejor la convivencia


entre ambas partes. El cliente estableca una relacin de confianza y fidelidad (fides)
con respecto al patrono (patronus). El patrono se encargaba de proteger a su cliente y
ste era considerado como un miembro ms de la familia bajo el dominio del pater
familias. El cliente a su vez ofreca una serie de servicios a su patrono: defensa, mano
de obra o ayudas econmicas (como por ejemplo en el caso de que algn hijo fuese
prisionero de guerra). Adems, podan haber diferentes clientes y patronos
simultneamente. El carcter de esta relacin era hereditario por lo cual la condicin de
cliente se transmita de padres a hijos y esto derivaba en un vnculo indisoluble y
familiar con respecto al patrn y por eso haba un sentimiento de agradecimiento
unidireccional por parte del cliente. Los patricios deban explicar a sus clientes las
leyes que no saban; en su presencia o ausencia preocuparse de igual manera de hacer
todo lo que hacen los padres por sus hijos con vistas al dinero o a los tratos de dinero
[]. (Dionisio de Halicarnaso 1984, pp. 170-171). La relacin entre ambos era
recproca, es decir, el cliente ofreca sus servicios al patrono y a cambio ste le
proporcionaba seguridad, una cierta educacin, ayudas econmicas Tanto uno como
el otro se ayudaban mutuamente a pesar de que uno fuese de una clase social superior a
la del otro.

De esta relacin prcticamente familiar se deriva una importante red de contactos muy
favorable para los patronos que les poda favorecer en el mbito social pero sobretodo
en el poltico. Como los clientes eran hombres libres y podan votar en las elecciones,
sus patronos se aprovechaban de la situacin para obtener votos por parte de ellos y as
ascender en los cargos pblicos y mejorar su carrera poltica (cursus honorum). De esta
manera, quin incrementaba su red clientelar significaba tener una mayor ventaja a la
hora de acceder a algn cargo ya que podra contar con los votos de sus clientes. En
conclusin, quin tena ms clientes tena ms prestigio e influencia en la sociedad y en
la poltica romana.
Pregunta 4

Durante el periodo de la repblica la sociedad romana estaba dividida en dos clases de


hombres: los libres y los no libres. Los hombres libres eran quienes gozaban de
derechos y eran considerados ciudadanos de Roma mientras que los hombres no libres
solan estar subordinados a alguna autoridad dependiendo de la situacin en la que se
encontrase.

Los hombres no libres se dividan en tres grupos: esclavos, libertos y familia. Los
esclavos eran considerados como bienes patrimoniales (Apuntes HSSP) y carecan de
todo derecho como ciudadano romano. Los esclavos, que constituan aproximadamente
un 40% de la poblacin, eran normalmente prisioneros de guerra, hombres comprados
en el mercado o inmigrantes de otros territorios que, al llegar a roma, no tenan
derechos. Los esclavos eran uno de los pilares del sistema social romano ya que supona
mano de obra gratuita tanto en el sector agrcola como en el domstico. Los libertos
eran todos aquellos esclavos a quienes se les haba concedido la libertad, habitualmente
por medio de la manumisin testamentaria, lo cual significaba obtener derechos como
ciudadano romano. La familia estaba subordinada al pater familias, quin tena la patria
potestad sobre todos los miembros de la familia: mujer e hijos. El padre era la figura de
autoridad en la familia y ejerca su poder sobre todos los miembros. Una vez el pater
familias falleciese seran los hijos varones quienes ejerceran el mismo cargo en sus
respectivas familias.

Los hombres libres se dividan en dos grupos: patricios y plebeyos. Los patricios era
una clase privilegiada hereditaria de origen incierto (Apuntes HSSP). Se especula con
la posibilidad de que fuesen descendientes de los fundadores de la ciudad durante la
Repblica o bien que fuesen asignados por las autoridades durante el Imperio. Este
grupo supona una pequea parte de la poblacin romana y tena reservados ciertos
cargos polticos y ventajas religiosas. Los patricios se dividan en dos: nobleza
senatorial (de carcter hereditario) y caballeros. Los plebeyos era el grupo mayoritario
en Roma. Estos son definidos de manera negativa, es decir, como aquellos que no son
patricios. Los plebeyos podan acceder a los cargos pblicos a pesar de que los puestos
ms altos estuviesen restringidos nicamente a los patricios. La desigualdad sufrida por
parte de la plebe dio lugar a varios conflictos motivados por el deseo de ejercer un papel
ms relevante en la sociedad romana. El conflicto ms relevante es el de la secesin
del 494 aC, en el cual la plebe se marcha de Roma y se opone a luchar en el ejrcito. A
raz de este movimiento, la plebe consigui el derecho social de poder elegir los
tribunos de la plebe. (Santos Yanguas 1994, 28). Adems, los plebeyos consiguen
instituciones propias como la asamblea (Concilia plebis), los tribunos, los ediles y los
plebiscitos. En la plebe hay tambin un grupo considerado como el ms marginal o
inferior de la poblacin romana (Alvar et. al. 1994, p.493) llamado proletarii
(proletariado). Este grupo careca de posesiones pero estaban llamados a ir al ejrcito
cuando se les necesitaba. Tambin se hizo la Ley de las XII tablas que regulaba las
relaciones entre los romanos.
Pregunta 5

Estos tres trminos hacen referencia al cmo se organizaba la civilizacin romana y qu


competencias ejercan los diferentes personajes pblicos dependiendo de su cargo. El
cambio que sufri Roma de la Repblica al Imperio supuso, adems de muchos otros
cambios, la alteracin del significado de estas palabras.

El trmino Potestas se adopt durante la Repblica para definir el tipo de poder que
posean algunos cargos pblicos. Este poder distingua a las magistraturas de menor
rango de las de mayor rango otorgando as una serie de competencias que les
diferenciasen. Las magistraturas de menor rango eran las que no tenan Imperium,
trmino que explicar ulteriormente, y por lo tanto, sus competencias estaban limitadas
a emitir edictos (leyes) y a cierto poder coercitivo (represivo). Estos cargos tenan un
lmite de duracin que normalmente se extenda hasta mximo un ao para evitar
cualquier tipo de abuso de poder o corromperse. Algunas de estas magistraturas eran:
ediles curules (obras y orden pblico), tribunos de la plebe...

La palabra Imperium tiene una gran relacin con la Potestas. Ambos trminos
designaban, durante la Repblica, las competencias de un cargo pblico. A diferencia de
la Potestas, el Imperium lo tenan las magistraturas de mayor rango y otorgaba el poder
de dar rdenes militares, interpretar y ejecutar las leyes. Las magistraturas superiores
estaban en el cargo, al igual que en las inferiores, durante mximo un ao. Algunos de
estos cargos eran: Cnsul (un ao), Pretores (funciones judiciales y gobierno de
provncias), Tribunos militares... Durante el Imperio romano el trmino cambio de
significado y paso a referirse al conjunto de las provincias y al poder militar del
magistrado sobre ellas (Bravo 1997, 522). Por lo tanto, durante el Imperio, esta palabra
adquiri un significado de carcter militar, ya que se refera a los territorios romanos y
al dominio sobre ellos.

El ltimo trmino, la Provinciae, tambin tuvo un significado diferente en la Repblica


y en el Imperio. Durante la Repblica la palabra provincia surgi al platearse como sera
la administracin romana de los territorios fuera de la pennsula Itlica. Estos territorios
se organizaron en distritos y se llamaron Provinciae. Estas provincias estaban
controladas por un pretor, una magistratura de un ao que se encargaba de dirigir las
tropas y administrar justicia. (Apuntes HSSP). Muchos pretores utilizaron su
reputacin en las provincias para hacer carrera poltica en Roma. Una vez se estableci
el Imperio, el significado de la palabra cambio. El trmino Provinciae, designaba el
territorio romano sobre el que se ejerca la autoridad y gobierno. Por lo tanto, ya no
importaba el lugar de ese territorio, sino solo si era un territorio romano.
Bibliografia

Fragmento del libro Historia de Roma de Polibio.

Apuntes HSSP Bloc 1.3: Civilitzacions antigues: Roma.

Wikipedia.

Cronologa Roma y Grecia.

La Repblica de Platn.

Poltica de Aristteles.