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LOS ACUFEROS

Definicin

Un acufero es una formacin geolgica que contiene agua. Esta agua se llama subterrnea, est
contenida en los poros. La porosidad resulta ser una medida de la cantidad de agua que puede
tener un estrato. Se llama acufero a toda la formacin geolgica que contiene agua a saturacin
de tal modo que es posible extraer esa agua con caudales econmicamente interesantes
mediante la construccin de captaciones apropiadas.

El trmino acufero es utilizado para hacer referencia a aquellas formaciones geolgicas en las
cuales se encuentra agua y que son permeables permitiendo as el almacenamiento de agua en
espacios subterrneos. El agua de los acuferos no est normalmente a disposicin simple o
inmediata del ser humano ya que se encuentra bajo tierra (salvo q en alguna parte de su
extensin se acerque a la superficie. Es por esto que para que el ser humano pueda aprovechar
este tipo de agua debe realizar excavaciones y pozos. En muchos casos, el agua puede
encontrarse a muchos metros de profundidad.

Los acuferos se forman naturalmente cuando la superficie terrestre absorbe el agua de lluvia.
Este proceso de absorcin se da porque los terrenos de la superficie terrestre permiten que el
agua se introduzca al ser permeables (tierra, arena, arcilla, etc.). Una vez absorbida, el agua
forma capas subterrneas hasta llegar a una zona no permeable en la cual la composicin de la
roca es ms cerrada y por tanto el agua no pasa con tanta facilidad. Los acuferos estn formados
entonces por estas dos capas de agua: la confinada y la no confinada. Los acuferos no
confinados son los que pueden ser utilizados por el ser humano a travs de excavaciones. El
agua que permanece en los acuferos confinados es de ms difcil acceso no slo porque se
encuentra a mayor distancia si no porque tambin la roca es ms difcil de excavar.

A medida que el agua es absorbida por las diferentes capas de tierra, la misma va perdiendo
velocidad y comienza lentamente a ser depositada de modo natural entre las distintas capas que
estn formadas por diversos materiales. A mayor profundidad, ms lento llegar el agua y,
adems, por contar las zonas de acufero confinado con mayor presin, una excavadora que
llegue hasta este punto har brotar el agua en la superficie con mucha ms violencia que en el
acufero no confinado.

TIPOS DE ACUIFERO

1. MATERIALES LITOLOGICOS
a) DETRITICOS

Son aquellos en los que el agua circula a travs de los propios poros de la roca que
constituye el acufero.

Los materiales detrticos sueltos, como las grandes acumulaciones de arenas y gravas de
muchos valles o deltas fluviales, constituyen muy buenos acuferos: tienen una alta
porosidad, permeabilidad y capacidad de almacenamiento, se recargan con facilidad y en
ellos la perforacin de pozos es fcil.
b) VOLCANICOS

Se trata de formaciones en las que el carcter predominante es el de su elevada


permeabilidad. Las rocas volcnicas, son menos propensas a formar acuferos pues son rocas
ms densas; de ah que no haya acuferos de importancia volcnica de la Cordillera Central.
Sin embargo, aun las rocas volcnicas densas tienen fracturas que puede almacenar
cantidades significativas de agua y convertirse en pozos productivos.

Se pueden encontrar algunos ejemplos desde basaltos sumamente compactos a otros muy
fisurados, o tobas muy porosas pero prcticamente impermeables.

c) METAMORFICOS

Se trata de materiales cuya permeabilidad primaria es muy reducida. Sin embargo, este
carcter de acuferos se ve modificado frecuentemente por la presencia de discontinuidades
que aportan a las rocas una permeabilidad secundaria nada despreciable, y que da lugar a
acuferos heterogneos, de pequeas reservas y recursos, pero que pueden resolver
problemas de abastecimiento de pequeos ncleos urbanos.
En las rocas gneas y metamrficas (granitos, dioritas, gabros, pizarras y esquistos) las nicas
posibilidades de dar buenos acuferos residen en la zona alterada superficial o en las regiones
muy fracturadas por fallas y diaclasas, de todos modos constituyen los peores acuferos, en
cuanto a rendimiento de caudal.

d) KARSTICOS

Se trata de materiales cuya permeabilidad primaria es muy reducida. Sin embargo, este
carcter de acuferos se ve modificado frecuentemente por la presencia de discontinuidades
que aportan a las rocas una permeabilidad secundaria nada despreciable, y que da lugar a
acuferos heterogneos, de pequeas reservas y recursos, pero que pueden resolver
problemas de abastecimiento de pequeos ncleos urbanos.
En las rocas gneas y metamrficas (granitos, dioritas, gabros, pizarras y esquistos) las nicas
posibilidades de dar buenos acuferos residen en la zona alterada superficial o en las
regiones muy fracturadas por fallas y diaclasas, de todos modos constituyen los peores
acuferos, en cuanto a rendimiento de caudal.

2. FACTOR DE LA PRESION HIDROSTATICA


a) LIBRES

Son aquellos en los cuales existe una superficie libre de formaciones impermeables, el agua
encerrada en ellos se encuentra a presin atmosfrica.
La superficie del agua ser el nivel fretico y podr estar en contacto directo con el aire o no,
pero lo importante es que no tenga por encima ningn material impermeable.

En estos acuferos, al perforar pozos que los atraviesen total o parcialmente, el agua alcanza
un nivel que sera el mismo que tendra dentro de la formacin geolgica, es decir el nivel
fretico (nivel real) coincide con el nivel piezomtrico (nivel ideal que alcanzara el agua a
presin atmosfrica).

Existe una zona impermeable que sirve de base a una zona permeable saturada de agua. Ms
arriba, existe una franja permeable.
En los acuferos libres se habla de espesor saturado, que ser menor o igual que el
espesor del estrato o formacin geolgica correspondiente.

Si se perfora un sondeo y la perforacin alcanza la superficie fretica de un acufero libre, el


nivel del agua en la perforacin permanece en el mismo nivel en que se cort. Es tan simple
como cuando en la playa abrimos un hoyo con las manos, y en el fondo aparece agua, ya
que la arena de la playa est saturada hasta el plano del nivel del mar.

En cambio, cuando una perforacin alcanza el techo de un acufero confinado, el nivel del
agua dentro de la perforacin puede subir varios metros.

Cuando la superficie piezomtrica est por encima de la superficie topogrfica, se producen


los sondeos surgentes.
La surgencia no es un indicador de la productividad de la captacin: un sondeo surgente al
ser bombeado puede proporcionar un caudal mnimo que lo haga inexplotable. La
surgencia refleja la altura de la presin del agua.

b) ACUIFEROS CONFINADOS

Son aquellos que estn recubiertos por un terreno impermeable. El agua se encuentra a una
presin superior a la atmosfrica. Cuando se perfora un pozo en este tipo de acuferos el
agua asciende por l hasta alcanzar una altura que se denomina nivel piezomtrico.
En este caso, la roca permeable queda confinada por encima y por debajo en terrenos
impermeables. Todo el espesor del acufero est saturado de agua y la presin de agua
en los poros o fisuras es mayor que la atmosfrica.

Cuando una perforacin alcanza el techo de un acufero confinado, el nivel del agua
dentro de la perforacin puede subir varios metros.
Cuando la superficie piezomtrica est por encima de la superficie topogrfica, se
producen los sondeos surgentes.
La surgencia no es un indicador de la productividad de la captacin: un sondeo
surgente al ser bombeado puede proporcionar un caudal mnimo que lo haga
inexplotable. La surgencia refleja la altura de la presin del agua.
c) ACUIFEROS SEMICONFINADO

Son aquellos en los que el agua se encuentra a presin, igual que en los confinados (dicho
ms exactamente: su lmite superior est a una presin superior a la atmosfrica), pero
alguna de las capas que lo confinan no es perfectamente impermeable y permite alguna
filtracin que contribuye en cierta proporcin al caudal que se extrae del acufero
semiconfinado.
Este tipo de acuferos son mucho ms frecuentes que los confinados, ya que en rocas
sedimentarias son ms abundantes las formaciones poco permeables que las absolutamente
impermeables; aunque la permeabilidad de la capa confinante sea muy baja, siempre ceder
una cierta cantidad de agua al acufero semiconfinado.

d) ACUIFERO COLGADO

Algunas veces se da una capa de material ms o menos impermeable por encima del nivel
fretico. El agua que se infiltra queda atrapada en esta capa para formar un lentejn, que
normalmente tiene una extensin limitada sobre la zona saturada ms prxima.

Los acuferos colgados son ms comunes de lo que se pueda suponer, aunque quiz slo
ocupan unos pocos centmetros de espesor, o slo se alimenten despus de una recarga muy
excepcional. No suponen un recurso muy fiable, ya que a veces se puede perforar del todo y
el pozo construido facilita el drenaje del agua contenida en el lentejn hacia la zona saturada

3. DESDE EL PUNTO HIDRODINAMICO


a) ACUIFERO

Es aquel estrato o formacin geolgica que permite la circulacin del agua por sus poros y/o
grietas. Dentro de estas formaciones podemos encontrarnos con materiales muy variados
como gravas de ro, calizas muy agrietadas, areniscas porosas poco cementadas, arenas de
playa, algunas formaciones volcnicas, depsitos de dunas.

b) ACUITARDOS

Es una formacin geolgica semipermeable, que conteniendo apreciables cantidades de


agua la transmiten muy lentamente, por lo que no son aptos para el emplazamiento de
captaciones de aguas subterrneas, sin embargo bajo condiciones especiales permiten una
recarga vertical de otros acuferos.
En la figura se observa un acufero libre y uno semiconfinado separados por un acuitardo.
Se aprecia que el nivel del agua en el libre es ms alto que en el sondeo que corta el
acufero profundo. Por tanto, aunque la permeabilidad del acuitardo sea muy baja, se
producir un flujo de agua a travs del mismo hacia abajo.

Si el sistema se mantuviera estable, sin alteraciones desde el exterior durante el tiempo


suficiente, el flujo a travs del acuitardo equilibrara los niveles, la superficie fretica y
piezomtrica se superpondran y cesara el flujo (no habra nada que obligara al agua a
circular). Pero en una situacin como la del dibujo puede mantenerse indefinidamente
debido a la explotacin del acufero inferior o a la llegada de agua al superior por
infiltracin de las precipitaciones.

No siempre la alimentacin debe llegarle desde arriba: si bajo el semiconfinado hubiera


otro acuitardo, y ms abajo un acufero con una presin mayor, se producira una filtracin
vertical ascendente.

c) ACUICLUDO

Es una formacin geolgica poco permeable, que conteniendo agua en su interior incluso
hasta la saturacin, no la transmite, por lo tanto no es posible su explotacin. Generalmente
los acucludos son depsitos subterrneos de arcilla.

d) ACUIFUGO

Son las formaciones que no pueden almacenar agua, ni transmitirla, como ocurre por
ejemplo a los granitos no fisurados.
Los acuferos son las formaciones de mayor inters bajo el punto de vista de la circulacin
subterrnea de las aguas y, desde luego, bajo la perspectiva del aprovechamiento humano.
La importancia de las otras formaciones es diferente: por ejemplo un acuitardo puede
suministrar, aunque sea muy lentamente, considerables volmenes de agua a lo largo del
tiempo a un acufero infrayacente si la disposicin de ambos lo permite, mientras que los
acuicludos y acufugos al obstaculizar o impedir el movimiento del agua a su travs, son las
formaciones que propician que las aguas se almacenen en el subsuelo y, con frecuencia,
determinan la direccin en la que mueven.