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EL CONOCIMIENTO CIENTFICO SEGN KANT

El problema fundamental de la Crtica de la Razn Pura es el de determinar los lmites


del conocimiento. Se trata de una tarea epistemolgica, formulada repetidamente por Kant
como una metapregunta: a Kant no le interesa saber qu conocemos de la realidad, sino cules
son las condiciones bajo las cuales conocemos la realidad (enfoque trascendental). La propia
nocin de realidad (nomeno) es investigada y disuelta por Kant. Este planteamiento
epistemolgico llevar a Kant a situar al sujeto en el centro del proceso de conocimiento, en lo
que se ha dado en llamar el Giro Copernicano, que sita al sujeto como constructor activo de
los conceptos y juicios que expresan autntico conocimiento cientfico.

Kant acumen como modelo de conocimiento verdadero el de las leyes de la fsica


newtoniana. El sistema del mundo descrito por Isaac Newton representa en el siglo XVIII una
cima en el conocimiento racional de la naturaleza. Es de resear que Kant no cuestiona la
verdad de los enunciados cientficos: los toma como modelo de toda verdad universal, y lo que
la Crtica de la Razn Pura pretende dilucidar es si podemos y cmo podemos asegurar en los
juicios metafsicos un grado de verdad igual al de las proposiciones cientficas.

Sobre esta base, podemos formular ahora uno de los objetivos principales de la CRP:
Es posible la metafsica como ciencia? Para responder a esta pregunta debemos, por una
parte, determinar las condiciones que hacen verdaderos los enunciados cientficos, y, por otra,
definir convenientemente el concepto de metafsica, posicionndolo frente a los modelos
metafsicos propuestos por los filsofos anteriores.

Kant identifica conocimiento con conocimiento verdadero. Por una exigencia de


coherencia lgica, no es posible que un conocimiento sea falso. En el supuesto de que el hombre
alcance conocimiento cientfico sobre el mundo, tal conocimiento slo merecer este
calificativo si cumple con determinados criterios de racionalidad. Estos criterios son dos: la
universalidad y la necesidad, explicados ya en otro artculo. Como vemos, la propia
racionalidad humana confiere al conocimiento su carcter de verdad. Un conocimiento
falso (que incumpliera alguna de estas caractersticas), si esta expresin tuviera algn sentido,
consistira en realidad en una operacin no autorizada o ilegtima de la razn.

Si las caracteristicas del conocimiento verdadero son la universalidad y la necesidad,


cabe preguntarse ahora en qu modo se expresan estas caractersticas. Kant responde a ello
mediante una rgida estructuracin de los tipos de juicios que expresan conocimiento. Todo
conocimiento se expresa en juicios, que son, recordemos, el resultado del trabajo de la razn o
facultad de juzgar (enlazar sujetos con predicados). Los juicios son enunciados que pueden ser
verdaderos o falsos. A partir de un anlisis de los juicios Kant determina su consabida doble
clasificacin: por un lado los juicios se clasifican en a priori y a posteriori. Por el otro en
analticos y sintticos.
ANALTICO Y SINTTICO

Los juicios analticos constituyen un modelo de verdad lgica. A pesar de ser


necesarios en los momentos inciales de cualquier disciplina cientfica, por ejemplo en la
definicin de trminos primitivos, ellos solos no son suficientes para ampliar el campo del
conocimiento, pues no contienen informacin emprica. Se trata de tautologas o meros juicios
aclarativos o explicativos (el predicado clarifica o explica el contenido del sujeto, pero no lo
ampla). El racionalismo, al basar su idea del conocimiento en las ideas innatas y en conceptos
voluntariamente desprovistos de contenido emprico, usa y abusa del criterio analtico de
verdad, cayendo entonces en posiciones dogmticas y especulativas.

Los juicios sintticos, por su parte, amplan el campo de la experiencia, pero por s
solos no son capaces de proporcionar a sta la necesidad y universalidad exigidas por el criterio
kantiano de verdad. Los juicios sintticos producen un conocimiento contingente, como Hume y
el empirismo haban mostrado, desembocando de ese modo en el escepticismo. Segn Kant,
este conocimiento esta basado en meras generalizaciones empricas, y debe ser complementado
de algn modo para ser aceptado como modelo de conocimiento cientfico.

A PRIORI Y A POSTERIORI

La clasificacin de los juicios en analticos y sintticos, pues, no basta para resolver la


cuestin que investiga Kant. Kant propondr introducir una nueva distincin entre tipos de
juicio. Esta nueva clasificacin utiliza como criterio la relacin de un juicio con la experiencia.
Segn ella, los juicios pueden clasificarse en a priori y a posteriori.

Un juicio es a posteriori si su verdad slo puede ser establecida despus de la


experiencia. Esto es, si puede ser corroborado o falsado por ella. La mesa es verde es un
juicio a posteriori, pues su contenido exige ir a la experiencia para ser comprobado.

Un juicio es a priori si su verdad no depende de la experiencia, en el sentido de que es


anterior e independiente de ella. Los juicios a priori son la expresin de la Razn Pura, es decir,
de las capacidades innatas de la propia razn antes de cualquier operacin emprica.

De la combinacin de los dos criterios de clasificacin anteriores surge la idea de un


tipo de juicio especial que suma a su capacidad de ampliar nuestro conocimiento (sinttico) la
capacidad de hacer esta ampliacin a priori, esto es, como resultado de las operaciones del
entendimiento del sujeto. Los juicios sintticos a priori son el modelo de conocimiento
buscado por Kant. En tanto sintticos, producirn un avance en el conocimiento. En tanto a
priori, su contenido expresar necesidad y universalidad, caractersticas que le presta la Razn
pura o terica por su propia constitucin. Tales juicios se expresan privilegiadamente en
matemticas y en la fsica terica. Si fueran identificables tambin en metafsica Kant podra
declarar posible el objetivo de sacar a este saber de su estancamiento de siglos y del
descrdito en que, dice, ha cado a los ojos de sus contemporneos.
Pero, lamentablemente, el dictamen de Kant no ser favorable. Los juicios sintticos a
priori no pueden existir en metafsica porque en la constitucin de los conceptos metafsicos no
se ha tomado en consideracin la experiencia: no existe experiencia del alma, de la libertad o de
Dios, por lo cual los juicios que contienen estos conceptos no pueden extender el campo de mi
conocimiento de los mismos.

Para comprender cmo razona Kant debemos ahora ocuparnos de cmo construye la
Razn los juicios. Segn Kant, todo juicio es un compuesto de materia y forma. La materia es
el contenido emprico del juicio, y la forma es el modo en que la Razn estrucura, organiza y
construye el juicio. En la Sensibilidad, la materia son las impresiones sensibles y la forma el
Espacio y el Tiempo. De su sntesis surgen intuiciones o fenmenos. En el Entendimiento, la
materia son los fenmenos creados por la Sensibilidad, y la forma las Categoras. De la sntesis
entre materia y forma, es decir, entre experiencia y categoras a priori, surgen los conceptos y
de su enlace los juicios. Las intuiciones sin conceptos son ciegas. Los conceptos sin intuiciones,
vacos.

Como decimos, la facultad de la Razn responsable de construir los conceptos es el


Entendimiento. ste toma los fenmenos o intuiciones que le presta la Sensibilidad, facultad
que recibe las impresiones sensibles del exterior y las organiza bajo es Espacio y el Tiempo. En
la Sensibilidad se construyen, pues, los fenmenos. Y en el Entendimiento se produce la sntesis
entre stos y las Categoras, dando lugar a los conceptos. Las Categoras, o formas puras del
entendimiento, son doce, organizadas en cuatro grupos. Segn Kant, mediante ellas puede
explicarse la estructura lgica de cualquier juicio. La tabla de las Categoras es la siguiente:

Los Juicios y las Categoras


CATEGORAS CATEGORA TIPOS DE JUICIO ESTRUCTURA LGICA DE
(CLASIFICACIN) LOS JUICIOS
Unidad Universales Todo A es B
CANTIDAD Pluralidad Particulares Algn A es B
Totalidad Singulares Slo un A es B
Realidad Afirmativos A es B
CUALIDAD Negacin Negativos A no es B
Limitacin Indefinidos A es no B
Sustancia/Accidente Categricos A es B
RELACIN Causa/Efecto Hipotticos Si C es D, A es B
Accin recproca Disyuntivos A es B o C
Posibilidad Problemticos A es posiblemente B
MODALIDAD Existencia Asertricos A es realmente B
Necesidad Apodcticos A es necesariamente B

Tanto en matemticas como en fsica podemos encontrar en la experiencia la materia


de los juicios. En 7+5=12 el sujeto ha debido construir empricamente el concepto de
unidades; de lo contrario no podra construir la idea de la adicin de las mismas. En Toda
accin es igual a una reaccin sucede lo mismo. Ahora bien, en un juicio tal como El alma es
inmortal, la construccin del sujeto (de la idea de alma) no ha recurrido en modo alguno a la
experiencia; dicho de otro modo, el concepto no se refiere a datos fenomnicos o sensibles, sino
a una supuesta esencia que constituira a los seres humanos, y a la que se denomina alma.
En metafsica, pues, las operaciones del entendimiento y sus categoras se realizan, no sobre
fenmenos, sino sobre supuestas realidades subyacentes o esencias, a las que Kant llama
numenos, y de las cuales no puede tenerse noticia alguna, pues no pertenecen al mbito de lo
sensible. Las operaciones de la Razn pura sobre conceptos noumnicos producen los juicios
metafsicos. Estos juicios aparentan ser similares a los juicios cientficos, pero slo lo
aparentan. En realidad, son construcciones en el vaco de los nomenos, y, por lo tanto, juicios
ilegtimos, o ilusiones trascendentales, como Kant las llama.
Los juicios metafsicos no tienen cabida, segn el anlisis de Kant, en el mbito de la
Razn Pura. Pero, a causa de la tendencia natural de la razn a producirlos (metaphysica
naturalis), no pueden ser eliminados del sujeto. La solucin de Kant ser recuperarlos en la
Razn Prctica, donde tienen una funcin regulativa, es decir, se convierten en conceptos
rectores de la vida moral de los hombres.