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Batalha Naval do Riachuelo

Antecedentes da Batalha
Coube ao Almirante Joaquim Marques Lisboa, Visconde de Tamandar, depois Marqus de Tamandar, o
comando das Foras Navais do Brasil em Operaes de Guerra contra o Governo do Paraguai. A Marinha
do Brasil representava praticamente a totalidade do Poder Naval presente no teatro de operaes. O
Comando-Geral dos Exrcitos Aliados era exercido pelo Presidente da Repblica da Argentina, General
Bartolomeu Mitre. As Foras Navais do Brasil no estavam subordinadas a ele, de acordo com o Tratado
da Trplice Aliana.
A estratgia naval adotada pelos aliados foi o bloqueio. Os rios Paran e Paraguai eram as artrias de
comunicao com o Paraguai. As Foras Navais do Brasil foram organizadas em trs Divises - uma
permaneceu no Rio da Prata e as outras duas subiram o Rio Paran para efetivar o bloqueio.
Com o avano das tropas paraguaias ao longo da margem esquerda do Paran, na Provncia de Corrientes,
Tamandar resolveu designar seu Chefe do Estado-Maior o Chefe-de-Diviso (posto que correspondia a
comodoro, ou almirante de uma estrela em outras Marinhas) Francisco Manoel Barroso da Silva, para
comandar a fora naval que estava rio acima. Barroso partiu de Montevidu em 28 de abril de 1865, na
Fragata Amazonas, e se juntou fora naval em Bela Vista.
A primeira misso de Barroso foi um ataque Cidade de Corrientes, que estava ocupada pelos
paraguaios. O desembarque ocorreu, com bom xito, em 25 de maio. No era possvel manter a posse
dessa cidade na retaguarda das tropas invasoras e foi preciso, logo depois, evacu-la, mas o ataque deteve
o avano paraguaio para o Sul, ao longo do Rio Paran. Ficou evidente que a presena da fora naval
brasileira deixaria o flanco dos invasores sempre muito vulnervel. Era necessrio destru-la, e isso
motivou Solano Lpez a planejar a ao que levaria Batalha Naval do Riachuelo.

Retorno a Corrientes
Foi a primeira grande vitria da Trplice Aliana na guerra e, por isso, muito comemorada.
Aps a Batalha, a artilharia paraguaia que l estivera foi transferida por duas vezes para outros pontos
estreitos, rio abaixo (Mercedes e Cuevas), tentando bloquear a passagem dos navios da fora naval
brasileira e das embarcaes que a apoiavam com suprimentos.
Em 18 de junho, Barroso, descendo o rio, passou com a fora naval por Mercedes e, mais tarde, em 12 de
agosto, por Cuevas, combatendo em ambas as passagens a artilharia de terra.
A posio avanada dos navios, em territrio ocupado pelo inimigo, mostrou-se, portanto, perigosa, e
aps esse recuo a fora naval de Barroso passou a acompanhar a vanguarda dos exrcitos aliados. Logo
ela avanou para o norte, acompanhando a retirada dos paraguaios para o interior de seu territrio. Em 25
de outubro de 1865, os navios brasileiros estavam de volta a Corrientes, local em que foi montada a base
de operaes para a invaso do Paraguai. O Almirante Tamandar chegou a essa cidade em 21 de
fevereiro de 1866 e assumiu pessoalmente o comando, mantendo Barroso como seu chefe de Estado-
Maior.
Com a vitria em Riachuelo, e com a retirada dos paraguaios da margem esquerda do Paran, a opinio
dos aliados era de que a guerra terminaria logo. Isso, porm, no ocorreu. O Paraguai era um pas
mobilizado, e Humait ainda era uma fortaleza inexpugnvel para os navios de madeira que venceram a
Batalha Naval do Riachuelo. O avano no Rio Paraguai precisou esperar a disponibilidade dos navios
encouraados que o Brasil estava obtendo.

A Batalha
A fora naval brasileira comandada por Barroso estava fundeada no Rio Paran prximo Cidade de
Corrientes, na noite de 10 para 11 de junho de 1865.
O plano paraguaio era surpreender os navios brasileiros na alvorada do dia 11 de junho, abord-los e,
aps a vitria, reboc-los para Humait. Para aumentar o poder de fogo, a fora naval paraguaia,
comandada pelo Capito-de-Fragata Pedro Igncio Mezza, rebocava seis chatas com canhes. A Ponta de
Santa Catalina, prxima foz do Riachuelo, foi artilhada pelos paraguaios. Havia, tambm, tropas de
infantaria posicionadas para atirar sobre os navios brasileiros que escapassem.
No dia 11 de junho, aproximadamente s 9 horas, a fora naval brasileira avistou os navios paraguaios
descendo o rio e se preparou para o combate. Mezza se atrasara e desistiu de iniciar a batalha com
abordagem. s 9 horas e 25 minutos, dispararam-se os primeiros tiros de artilharia. A fora paraguaia
passou pela brasileira, ainda imobilizada, e foi se abrigar junto foz do Riachuelo, onde ficou
aguardando.
Aps suspender, a fora naval brasileira desceu o rio, perseguindo os paraguaios, e avistou-os parados nas
proximidades da foz do Riachuelo.
Desconhecendo que a margem estava artilhada, Barroso deteve sua capitnia, a Fragata Amazonas, para
cortar possvel fuga dos paraguaios. Com sua manobra inesperada, alguns dos navios retrocederam, e o
Jequitinhonha encalhou em frente s baterias de Santa Catalina. O primeiro navio da linha, o Belmonte,
passou por Riachuelo separado dos outros, sofrendo o fogo concentrado do inimigo e, aps passar,
encalhou propositadamente, para no afundar.
Corrigindo sua manobra, Barroso, com a Amazonas, assumiu a vanguarda dos outros navios brasileiros e
efetuou a passagem, combatendo a artilharia da margem, os navios e a chatas, sob a fuzilaria das tropas
paraguaias que atiravam das barrancas.
Completou-se assim, aproximadamente s 12 horas, a primeira fase da Batalha. At ento, o resultado era
altamente insatisfatrio para o Brasil: o Belmonte fora de ao, o Jequitinhonha encalhado para sempre e
o Parnaba, com avaria no leme, sendo abordado e dominado pelo inimigo, apesar da resistncia herica
dos brasileiros, como o Guarda-Marinha Greenhalgh e o Marinheiro Marclio Dias, que lutaram at a
morte.
Ento, Barroso decidiu regressar. Desceu o rio, fez a volta com os seis navios restantes e, logo depois,
estava novamente em Riachuelo.
Tirando vantagem do porte da Amazonas, Barroso usou seu navio para abalroar e inutilizar navios
paraguaios e vencer a Batalha. Quatro navios inimigos fugiram perseguidos pelos brasileiros.
Antes do pr-do-sol de 11 de junho, a vitria era brasileira. A Esquadra paraguaia fora praticamente
aniquilada e no teria mais participao relevante no conflito. Estava, tambm, garantido o bloqueio que
impediria que o Paraguai recebesse armamentos do exterior.