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Prospection electrique

Guy Marquis, EOST Strasbourg

Le 19 Avril 2005
Chapitre 1

Bases physiques

La prospection electrique est lune des plus anciennes methodes de prospection geophysique.
Sa mise en oeuvre est relativement simple.
On injecte du courant continu (en fait il sagit souvent de creneaux) au moyen de deux
electrodes dites dinjection et on mesure la difference de potentiel en resultant avec deux
electrodes dites de mesure. Celle-ci depend de la resistance electrique du sous-sol.

I
' $

V
& %
? ? ? ?
C1 P1 P2 C2

Figure 1.1: Schema de la configuration dun dispositif electrique. C1 et C2 sont les electrodes
dinjection (de courant) et P1 et P2 les electrodes de mesure (de potentiel).

Soit une couche homogene de longueur ` et de resistance R traversee par un courant I.


La loi dOhm nous donne la difference de potentiel

V = RI.

Sachant que la resistivite = RA/`, alors


V I
= . (1.1)
` A

1
Faisons tendre ` vers zero, ce qui nous permet de reecrire lequation precedente sous
sa forme differentielle
V = ~j
ou ~j est la densite de courant electrique. Le signe moins vient du fait que le potentiel V est
plus eleve au debut du circuit qua la fin (sinon le courant ~j circulerait dans lautre sens!),
alors que V est la difference entre le potentiel de la fin moins celui du debut du circuit.
Considerons maintenant le cas du potentiel electrique dans un demi-espace homogene
cause par une source de courant ponctuelle C, dintensite I.
Le courant circule radialement est sera distribue uniformement autour dune coque
hemispherique. A une point P situe a une distance r de la source, la coque a une surface de
2r2 , donc la densite de courant est donnee simplement par
I
j=. (1.2)
2r2
On en conclut alors que le gradient du potentiel est donne par
dV I
V = = j =
dr 2r2
et le potentiel a une distance r, V (r), sobtient par simple integration

I
V (r) = + Cte.
2r
La constante est egale a zero car le potentiel est forcement nul a une distance infinie de la
source, dou
I
V (r) = (1.3)
2r
Imaginons maintenant que nous avons deux electrodes dinjection en C1 et en C2 . Alors,
en tout point P on aura
!
I 1 1
V (P ) = (1.4)
2 RC1 P RC2 P
ou RC1 P et RC2 P sont les distances entre les electrodes dinjection et le point de mesure.
On peut alors calculer les equipotentielles, i.e. les points pour lesquels
!
1 1
= Cte. (1.5)
RC1 P RC2 P
La figure 1.2 illustre les equipotentielles pour deux electrodes en surface separees de 10
m au-dessus dun demi-espace de 100 .m. Leffet le plus remarquable est la concentration
des equipotentielles entre les deux electrodes.

2
2 sources en surface 5 m, I = 0.5 A, = 100 .m
0

3
1
2
3

1
2
3

0.8

0.4
0.6
0.4

3
0.4

0.6
0.2
0.6

0.8
0.4
1

0.2
0 0.6
1

1
2
2

2
0.8
0.8
3
Profondeur (m)

0.2
1

1
0.2

0.60.8

0.4
0.6
0.4
0.4

0.2
0.6

0.8
0.4
5

0.2
0.6
0
6

8 0.4 0.4

0.2
0.2

0.2

9
0.2
0

10
20 15 10 5 0 5 10 15 20
Position (m)

Figure 1.2: Equipotentielles pour deux electrodes dinjection (asterisques) a 5 m. Les


contours sont en V. Notez le rapprochement des equipotentielles entre les deux electrodes.

Mais quen est-il des lignes de courant? On sait que J~ = V . Si les electrodes C1
et C2 sont en (xC1 , 0) et (xC2 , 0) respectivement, alors

~ z) = I q
J(x,
1
q
1 (1.6)
2 2
(x xC1 ) + z 2 2
(x xC2 ) + z 2

Calculons J~ pour les composantes x et z.



I 1 1
Jx = q q
2 x (x xC1 )2 + z 2 (x xC2 )2 + z 2
!
I x xC1 x xC 2
Jx = (1.7)
2 ((x xC1 )2 + z 2 )3/2 ((x xC2 )2 + z 2 )3/2

I 1 1
Jz = q q
2 z (x xC1 )2 + z 2 (x xC2 )2 + z 2
!
Iz 1 1
Jz = 2 2 3/2
(1.8)
2 ((x xC1 ) + z ) ((x xC2 )2 + z 2 )3/2

3
2 sources en surface 5 m, I = 0.5 A, = 100 .m
1

3
Profondeur (m)

10
20 15 10 5 0 5 10 15 20
Position (m)

Figure 1.3: Directions du courant deux electrodes dinjection (asterisques) a 5 m. Les


courants sont horizontaux a mi-chemin entre les electrodes et a la surface de la terre.

4
Chapitre 2

Dispositifs delectrodes

Maintenant que les jalons sont poses, on peut aborder letude des divers dispositifs dacqui-
sition de mesures de rsistivite electrique. Nous allons considerer ici que le sous-sol est un
demi-espace homogene de resistivite . Dans le cas general a 4 electrodes, on deploie deux
electrodes dinjection (C1 +I et C2 -I) et deux electrodes de mesure (P1 et P2 ).
Notons VPC11P2 la difference de potentiel (ddp) entre les electrodes P1 et P2 causee par
linjection en C1 et VPC12P2 celle causee par linjection en C2 . On obtient

I 1 1
VPC11P2 =
2 C1 P1 C1 P2

I 1 1
VPC12P2
=
2 C2 P1 C2 P2
En additionnant les deux termes, on obtient la difference de potentiel entre P1 et P2 ,
soit

I 1 1 1 1
VP1 P2 = + (2.1)
2 C1 P1 C1 P2 C2 P1 C2 P2
Regardons maintenant quelques dispositifs parmi les plus repandus (cf. Figure 2.1).

2.1 Wenner
Dans le dispositif Wenner, Lecart inter-electrode (a) est constant. On deplace alors tout le
dispositif dun point de mesure a lautre. Les ddp causees par le courant injecte en C1 et
C2 sont respectivement

I 1 1
VPC11P2 =
2 a 2a

I 1 1
VPC12P2 =
2 2a a

5
donc la ddp totale est

I 1 1 1 1
VP1 P2 = +
2 a 2a 2a a

2 2 I
VP1 P2 =
a 2a 2
I 1
VP1 P2 = (2.2)
2 a
Rappelons enfin que cest tout de meme qui nous interesse, dou
VP1 P2
W = 2a (2.3)
I
Le dispositif Wenner est beaucoup utilise en cartographie electrique. On peut couvrir
une relativement grande surface. Mais que signifie la valeur de obtenue ci-dessus? Il
sagit en fait dune resistivite apparente, cest-a-dire dune resistivite integree de la surface
jusqua une certaine profondeur la plupart du temps inconnue. On sait cependant que plus
a est grand, plus cette profondeur sera grande. Il conviendra donc dadapter le dispositif de
mesure a la profondeur presumee de la cible. Par exemple, si lon sinterersse a un objectif
a 10 m de profondeur, prevoir un a de 15-20 m.
Il est possible daborder les variations de la resistivite en profondeur avec un tel dis-
positif en realisant plusieurs cartes avec differentes valeurs de a. On voit aisement que cette
approche savere pour le moins fastidieuse.
...Exemples...

2.2 Schlumberger
Dans le dispositif Schlumberger, les electrodes de mesure sont immobiles au centre du dis-
positif et on fait varier lecart entre les electrodes dinjection. On obtient ainsi un sondage
de la resistivite en profondeur sous le centre du dispositif. On suppose ici que le milieu
sous-jacent est tabulaire, cest-a-dire que la resistivite ne varie quavec la profondeur.
En gardant la notation precedente et en notant L la moitie de la distance entre C1 et
C2 et ` la moitie de celle entre P1 et P2 , on obtient

I 1 1
VPC11P2 =
2 L` L+`

I 1 1
VPC12P2 =
2 L+` L`
donc

I 1 1 1 1
VP1 P2 = +
2 L` L+` L+` L`

6

I 2 2
VP1 P2 =
2 L ` L + `

I 1 1
VP1 P2 =
L` L+`
!
I L+`L+`
VP1 P2 =
L2 + `2
mais L >> `, dou
I 2`
VP1 P2 = (2.4)
L2
et

VP1 P2 L2
S = (2.5)
I 2`
Encore une fois ici, la valeur de represente une resistivite apparente de la surface
a une profondeur donnee. On peut ici obtenir les valeurs de resistivite vraie (pour chaque
couche) par modelisation. Nous en parlerons un peu plus loin dans la prochaine section.
Notez quen pratique, les electrodes P1 et P2 doivent parfois etre deplacees lorsque
leur difference de potentiel devient trop faible. Ceci na pas dincidence particuliere sur la
valeur de car on doit augmenter le courant dinjection en consequence. Il est cependant
eminemment souhaitable que lorsque lon deplace P1 et P2 , on fasse une mesure avec et
lancienne et la nouvelle valeur de ` en gardant L constant pour sassurer que tout est
correct. On rappelle seulement que tout repose sur L >> `.
... Exemples ...

2.3 Dipole-dipole
Une autre approche au sondage electrique est le dispositif dipole-dipole. Ici les electrodes
dinjection et de mesure sont separes dun multiple de leur propre ecart a. Ce dispositif est
avantageux car il decouple linjection et la mesure, comme on le fait en sismique par exemple,
ce qui a pour effet de reduire le bruit relie au couplage electrique.
Nous suivons la notation precedente, avec na lecart entre les deux dipoles.
!
I 1 1
VPC11P2 =
2 (n + 1)a (n + 2)a
!
I 1 1
VPC12P2 =
2 na (n + 1)a
En additionnant les deux termes, on obtient la difference de potentiel entre M et N,
soit

7

I 2 1 1
VP1 P2 =
2a n + 1 n + 2 n
!
I 2n(n + 2) n(n + 1) (n + 1)(n + 2)
VP1 P2 =
2a n(n + 1)(n + 2)
!
I 2n2 + 4n n2 n n2 3n 2
VP1 P2 =
2a n(n + 1)(n + 2)
!
I 2
VP1 P2 =
2a n(n + 1)(n + 2)
Le signe negatif ne pose pas de probleme. On na qua inverser les electrodes, dou
I 1
VP2 P1 = (2.6)
a n(n + 1)(n + 2)
VP2 P1
DD = an(n + 1)(n + 2) (2.7)
I
... Exemples...

2.4 Pole-dipole
Pour ce dispositif, on va placer une des electrodes dinjection a linfini. Bien sur par infini, on
entend a tres grande distance du point de mesure. Si on met C1 a linfini, alors les differences
de potentiel deviennent

VPC11P2 = 0

I 1 1
VPC12P2
=
2 L L + a
ou L et a sont les distances entre C2 et P1 et P1 et P2 respectivement. On a donc

I 1 1
VP1 P2 =
2 L L+a
!
I a
VP1 P2 = (2.8)
2 L(L + a)
La resistivite est alors

VP2 P1 2L(L + a)
P D = (2.9)
I a

8
2.5 Pole-pole
Si on met maintenant une des electrodes de potentiel a linfini, il ne reste que

VPC11P2 = 0

I 1
VPC12P2 =
2 L
ou L encore la distance entre C2 et P1 . On a donc
I 1
VP1 P2 = (2.10)
2 L
La resistivite est alors
VP2 P1
P P = 2L (2.11)
I

2.6 Tomographie electrique


Des developpements techniques relativement recents, en particulier dus aux progres en in-
formatique, ont permis de mettre en oeuvre des dispositifs dacquisition comptant un grand
nombre delectrodes qui sont tour a tour des electrodes dinjection ou de courant, selon les be-
soins de lacquisition. Essentiellement, cela revient a utiliser des combinaisons de 4 electrodes
qui changent durant lacquisition. Les combinaisons Wenner-Schlumberger et Dipole-dipole
sont les plus populaires.
Nous verrons plus loin comment que notre capacite a imager le resistivite electrique en
2 ou 3D sous le dispositif sest grandement amelioree avec larrivee de logiciels commerciaux
ou gratuits performants et faciles a utiliser.

9
WENNER
C1 P1 P2 C2

a a a

SCHLUMBERGER
C1 P1 P2 C2

2`
2L

DIPOLE-DIPOLE
C1 C2 P1 P2

a na a

POLE-DIPOLE
C1 C2 P1 P2

L a

POLE-POLE
C1 C2 P1 P2

L

TOMOGRAPHIE

Figure 2.1: Dispositifs dacquisition electrique les plus repandus.


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