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El Adelantado

Hernando de Soto
(Barcarrota? o Jerez de los Caballeros? o
Badajoz?,1 1500 - ro
Misisipi de Norteamrica, 21 de
mayo de1542) fue
un adelantado, conquistador y explorador esp
aol que viaj a la Amrica espaola y
particip en 1522 la expedicin deGil
Gonzlez de vila que descubri la costa
de Nicaragua.

En 1524, luego de la conquista de este


territorio, pas a las rdenes de Francisco
Hernndez de Crdoba, fundador de las
ciudades de Bruselas, Len y Granada en
la provincia de Nicaragua. En 1532. Fue
gobernador de la isla
de Cuba entre 1538 y1539, ao en que parte a la conquista de la Florida.

Inicios en la exploracin
Los padres de Hernando de Soto eran hidalgos, o comnmente llamados en esa
poca como americanos, de la regin de Extremadura, una regin donde abundaba la
pobreza y por lo cual mucha gente joven busc maneras de hacer fortuna en otros
lugares. Existe una disputa sobre el lugar de nacimiento entre las localidades
de Badajoz, Barcarrota o Jerez de los Caballeros. El primer dinero que gan en el
Per lo envi a sus hermanos residentes en Barcarrota. Sin embargo, estipul que su
cuerpo fuera sepultado en Jerez de los Caballeros porque era all donde se
encontraban enterrados ya otros miembros de su familia.

En 1514, de Soto acompa a Pedro Arias Dvila a las colonias espaolas,


desembarcando en Panam. Sus posesiones en aquel tiempo eran solamente
un escudo y su espada. En 1523, se hizo lder de una unidad de la caballera y fue
con Francisco Hernndez de Crdoba en su viaje de descubrimiento y colonizacin a
travs de Nicaragua y de Honduras.

Soto gan fama como jinete, y como combatiente de tcticas excelentes. En un


conflicto por la supremaca de Nicaragua, Soto luch para Pedro Arias Dvila
"Pedrarias" contra su ex jefe Gil Gonzlez Dvila. Gonzlez, oficial de "Pedrarias", se
haba separado del grupo para explorar y conquistar Nicaragua por su cuenta.
Proveniente de Santo Domingo, haba entrado por Paso Caballos en Honduras en su
va terrestre hasta Nicaragua. Hernando de Soto le denunci, fue hacia su encuentro
partiendo de Nicaragua y derrot a Gonzlez en Toreba, Honduras.

Expedicin a la Florida
En mayo de 1539, con entre 600 y 700 hombres, veinticuatro sacerdotes,
nueve naves, y 220 caballos, lleg a la costa occidental de la Florida, que se
convertira en Bradenton, y sur de Tampa, Florida. Nombr al lugar Espritu
Santo. El objetivo de Hernando de Soto era colonizar el rea, preferiblemente
buscando una ciudad como Cuzco o ciudad de Mjico. Por lo tanto, trajo varias
toneladas de equipo distribuidos en herramientas, armas, caones, perros, y
cerdos. Adems de los marineros, las naves trajeron a sacerdotes, herreros,
artesanos, ingenieros, granjeros y comerciantes. Pocos de ellos haban viajado
antes fuera de Espaa, o peor an, fuera de sus aldeas.
Comenzando en el Espritu Santo, de Soto explor la Florida y gran parte de
los Estados Unidos meridionales. Ya en Florida, comenz su desgracia . En
vez de estar lleno de oro, en el pas abundaban los pantanos y estaba plagado
de mosquitos, siendo extremadamente clido y hmedo. Tambin los indios
complicaron su labor de avance y exploracin.

Muerte de Hernando de Soto


En la orilla occidental del Misisipi, en el pueblo indgena de Guachoya3 muere
Hernando de Soto el 21 de mayo de 1542 a causa de fiebre, dejando a Luis de
Moscoso de Alvarado a cargo de su ejrcito.4 Puesto que de Soto era
considerado inmortal entre los nativos su cuerpo fue ocultado, en mantas
lastradas con arena, por sus hombres, quienes despus lo hundieron en medio
del ro Misisipi durante la noche.3 5
Tras haber recorrido a pie buena parte del sur de lo que hoy son los Estados
Unidos y luego navegar por la costa del golfo de Mxico, los entre 300 y 350
supervivientes comandados por Moscoso lograron regresar a la Ciudad de
Mxico en 1543.