Vous êtes sur la page 1sur 9

ENSAYO DE PERMEABILIDAD

El ensayo de permeabilidad es uno de los ensayos "in situ" llevados a cabo para realizar un
geotcnico. Existen diferentes formas de ensayo que pueden agruparse en tres: ensayos de
permeabilidad en calicatas, en sondeos y en pozos.

En cualquier caso, se obtiene la permeabilidad media de la zona afectada por el ensayo, que
vara entre unos decmetros a centenares de metro. Siempre existe la incertidumbre sobre
la razn de anisotropa en permeabilidad del terreno y, en terrenos formados por varios
materiales, sobre las relaciones entre las permeabilidades de cada uno. Con determinadas
disposiciones de ensayo, es posible obtener datos que permitan la estimacin de estas
razones, pero en general es un factor desconocido en la interpretacin del ensayo.

La permeabilidad se cuantifica en base al coeficiente de permeabilidad, definido como la


velocidad de traslacin del agua en el seno del terreno y para un gradiente unitario. El
coeficiente de permeabilidad puede ser expresado segn la siguiente funcin:

k=Q/IA

Donde

- k: coeficiente de permeabilidad o conductividad hidrulica [m/s]

- Q: caudal [m3/s]

- I: gradiente [m/m]

- A: seccin [m2)]
En proyectos de ingeniera y arquitectura, las unidades con las que se expresa generalmente
el coeficiente de permeabilidad son cm/s y m/s; en los mbitos de la hidrulica o la
hidrogeologa es habitual observar notaciones como cm/dia, m/ao y similares.

Son diversos los factores que determinan la permeabilidad del suelo, entre los cuales, los
ms significativos son los siguientes:

- Granulometra (tamao de grano y distribucin granulomtrica.)

- Composicin qumica del material (naturaleza mineralgica)

Como regla general podemos considerar que a menor tamao de grano, menor
permeabilidad, y para una granulometra semejante (arenas, por ejemplo) a mejor
gradacin, mayor permeabilidad. En cuanto al quimismo, y para el caso de arcillas y limos,
la presencia de ciertos cationes (Sodio, Potasio) es un factor que disminuye la permeabilidad
en relacin a otros (Calcio, Magnesio).

A efectos nicamente indicativos, el DB SE-C propone los siguientes rangos de variacin


para la permeabilidad en funcin del tipo de terreno (tabla D28):
MEDIDA DE LA PERMEABILIDAD: ENSAYOS DE LABORATORIO Y ENSAYOS IN SITU

La estimacin de la permeabilidad en suelos tiene diversos intereses, algunos directos en el


proyecto de una edificacin, como puede ser la valoracin de la influencia de las aguas
subterrneas sobre construcciones soterradas (plantas stano, por ejemplo) a efectos de
diseo de sistemas o procedimientos de impermeabilizacin o drenaje.

En tal sentido, el Cdigo Tcnico de la Edificacin en su documento bsico dedicado a la


salubridad (DB HS) requiere de la valoracin cuantificada de la permeabilidad del terreno
en contacto con las soleras y las estructuras de contencin.

La estimacin de la permeabilidad de los suelos (y en su caso, del macizo rocoso) puede


realizarse mediante tres clases de procedimientos:

- Valoracin de la permeabilidad mediante relaciones empricas establecidas entre la misma


y alguna caracterstica del suelo, generalmente su granulometra.

- Medida directa de la permeabilidad sobre una muestra adecuada (inalterada) en


laboratorio.

- Estimacin directa de la permeabilidad in situ, realizada durante la ejecucin de sondeos


o pozos, consistentes en la medida de las prdidas en una columna de agua con la que se
ha inundado la perforacin.

De entre los ensayos in situ, los mtodos que se citan generalmente corresponden a los
ensayos Lugeon (habitualmente realizado en macizos rocosos fracturados), Lefranc (llevado
a cabo generalmente en suelos relativamente permeables) y Slug Test (tambin en suelos
permeables.)

Para el caso de suelos poco permeables, los ensayos in situ son poco adecuados,
requirindose la toma de muestras y la realizacin de ensayos en laboratorio sobre las
mismas. Segn el objeto de la investigacin puede escogerse entre ensayar muestras
adecuadamente inalteradas (si es posible su obtencin), o representativas, las cuales se
recompactan en el laboratorio para obtener probetas que reproduzcan las condiciones del
terreno.

Una vez confeccionada la probeta a ensayar, el material se satura y se induce a travs del
mismo un flujo, cuyo caudal es medido en condiciones preestablecidas.

Los mtodos habituales de laboratorio son los siguientes:

- Sobre muestras inalteradas o recompactadas: ensayo en clula triaxial, con presin en


cola, bajo carga constante o variable (se trata del ensayo ms adecuado para suelos de muy
baja permeabilidad.)
- Sobre muestras recompactadas:

Ensayo en permemetro de clula estanca bajo carga constante (generalmente en suelos


de permeabilidad alta).

Ensayo en permemetro de clula estanca bajo carga variable (apto para suelos de
permeabilidad media a baja).

Los ensayos de carga constante consisten en el mantenimiento del gradiente hidrulico,


determinando el caudal necesario para que dicha carga hidrulica se mantenga constante.
En los ensayos de carga variable, en cambio, se inicia el proceso bajo un gradiente
determinado, y se observa la variacin del mismo con el tiempo.

Las siguientes figuras ilustran los mtodos operativos descritos tanto para ensayos en
sondeo como en el laboratorio:

Esquema del sistema utilizado para la medida de la permeabilidad in situ mediante el


ensayo Lugeon (ntese la colocacin de un obturador en el sondeo, que impide la subida
del nivel de la columna de agua por la perforacin, y el mantenimiento de la presin
hidrulica en la seccin ensayada a presin constante, midiendo el caudal inyectado.)
Ensayo Lefranc bajo carga constante

Ensayo Lefranc bajo carga variable


Esquemas de los procedimientos utilizados para la medida de la permeabilidad in situ
mediante el ensayo Lefranc (en este caso se puede optar por mantener la columna de agua
a nivel constante, midiendo el caudal necesario para estabilizarla, o variable, midiendo la
variacin del gradiente.) Fuente: F.J. Snchez Sanroman: Medidas Puntuales de
Permeabilidad (slug tests).

Esquema del equipo de laboratorio para ensayos de suelos en clula confinada y mediante
carga constante (Das, 1998)

Esquema del equipo de laboratorio para ensayos de suelos en clula confinada y mediante
carga variable (Das, 1998)
Equipo triaxial utilizado para la determinacin de la permeabilidad en suelos, ensayo con
probeta confinada mediante presin hidrulica y presin en cola (fuente: EQUIPOS DE
ENSAYO CONTROLS.)

ENSAYO DE PERMBILIDA EN LOS SUELOS.

Uno de los estudios geotcnicos importantes a realizar antes de la construccin, es la


determinacin de la permeabilidad del suelo.

En caso de que hubiere agua subterrnea en movimiento, en rgimen permanente u


ocasional, debe determinarse la permeabilidad de dicho terreno. No siempre las
mediciones de permeabilidad hechas con muestras de laboratorio son confiables ni
concluyentes sobre el comportamiento del terreno. Por ello es preciso efectuar ensayos in
situ.

Estas mediciones son puntuales y mediante ellas se practican perforaciones para la


obtencin de valores indicativos de la permeabilidad del suelo.

Existen dos tipos de mediciones:

Nivel constante: se introduce un caudal conocido para mantener el mismo nivel dentro de
la perforacin. Al estabilizar el proceso, con ese caudal conocido y la longitud y dimetro de
la perforacin, se calcula la permeabilidad.

Nivel variable: se introduce o se extrae un volumen de agua en un sondeo de dimetro


pequeo (entre 5 y 10 cm) en forma sbita, esto provoca un descenso o ascenso
instantneo del nivel de agua lo que permite medir las diferencias de nivel/tiempo a medida
que va recuperando el nivel original.
El CTE menciona dos de los ensayos empleados ms usados para medir la permeabilidad del
terreno en sondeo (in situ), donde se describen los mtodos e indicaciones de uso; stos
son:

ENSAYO LEFRANC

Ensayo de carga constante o variable; se lo emplea para medir el coeficiente de


permeabilidad en suelos permeables o semipermeables, de tipo granular, situados por
debajo del nivel fretico y en rocas muy fracturadas. Consiste en rellenar de agua el sondeo
y medir el caudal que se necesita para mantener constante el nivel (ensayo a rgimen
permanente); se mide la velocidad de descenso del nivel de agua (ensayo a rgimen
variable).

Se mide el caudal de admisin cada 5 minutos manteniendo en la boca del sondeo el nivel
constante durante 45 minutos. Si la admisin es muy alta, se mide por minuto durante 20
minutos y luego cada 5 minutos hasta completar los 45'.

Este ensayo, antes de medir tiempos y caudales, requiere que el sondeo se llene de agua,
controlando que el aire es expulsado y luego se estabiliza el nivel y velocidad de descenso,
lo cual indica que ya se ha logrado el rgimen permanente.

ENSAYO LUGEON

En los macizos rocosos la permeabilidad representa una de las caractersticas de mayor


variabilidad dentro de la misma formacin rocosa. Es por ello que, al cuantificar la
permeabilidad lo que se obtiene es un orden de magnitud.

Este ensayo se efecta en el interior de sondeos, es un procedimiento muy difundido que


sirve para calcular el coeficiente de permeabilidad en profundidad. Su aplicacin es muy til
para valorar la permeabilidad global de un macizo rocoso, por ello se lo usa en terrenos
poco permeables y cohesivos.

Consiste en la medida del volumen de agua que se puede inyectar en un tramo del sondeo,
de longitud L , durante un tiempo T y a una determinada presin H que ha de mantenerse
constante.

El tramo donde se va a realizar el procedimiento se asla mediante un obturador superior,


y es el fondo del sondeo que acta como obturador inferior.

La permeabilidad obtenida se expresa en unidades Lugeon (Lg).

La unidad Lugeon vale 1 litro por minuto y metro, bajo una presin de 10 kg/cm2 ; sto
equivale aproximadamente 1 10 -7 m/s.