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4 000 pompiers combattaient plus de 160 foyers, dont


un, majeur, Pampilhosa da Serra (o Miguel Gomes
Le Portugal en feu: chronique dune
avait situ son si joli film Aquelequerido mes de
tragdie annonce Agosto). Le gouvernement, dont une partie sest runie
PAR PHILIPPE RIS
ARTICLE PUBLI LE MARDI 20 JUIN 2017 sur place dimanche avec les autorits locales pour
organiser la solidarit avec les populations frappes, a
dcrt trois jours de deuil national devant ce drame
sans prcdent : 62 morts, autant de blesss dont
certains dans un tat grave, des familles entires
dcimes, des hameaux isols rass par les flammes,
des routes coupes, des infrastructures dtruites, etc.
Spcialiste du compassionnel compulsif, le prsident
Des pompiers tentent de protger une maison prs de la Rpublique Marcelo Rebelo de Sousa stait
de Carvalho (Portugal), lundi 19 juin. Reuters
rendu sur place ds dimanche matin pour dcrter
La fort brle. La fort tue. 64 morts prs de Leiria.
que le maximum possible avait t fait , et que
Mais quelle fort ? Celle que l'industrie papetire a
le moment ntait pas aux interrogations . Un
impose un Portugal intrieur dpeupl, dshrit,
discours repris par lensemble de la classe politique,
oubli. Un plan de rforme de 2005 demandait dj
de Catarina Martins (Bloc de gauche) Pedro Passos-
un nouveau paradigme . La classe politique,
Coelho (PSD), chef du prcdent gouvernement de
aujourd'hui unanime dans le compassionnel, va-t-elle
centre droit. Le ministre public a ouvert une enqute
enfin sortir du dni ?
criminelle sur lorigine du dpart de feu, qui devrait
Ce quil y a de plus tonnant dans lpouvantable confirmer une cause naturelle : un orage sec (sans
tragdie du Pdrogao Grande, cest quelle ne se prcipitations) ayant frapp une zone envahie par la
soit pas produite plus tt, puisquil y a dsormais sylviculture papetire. Mais sur la faon dont cet
plus de trois dcennies que des dizaines de milliers, pisode mtorologique a pu dboucher sur une telle
voire des centaines de milliers dhectares du territoire tragdie, nul besoin denquter.
portugais sont consums chaque t par le feu, pour
Sur mediapart.fr, un objet graphique est disponible cet endroit.
des raisons identifies de longue date (lire ici). Les
responsabilits politiques sont multiples mais lactuel Le Pinhal Interior Norte (la pinde intrieure
chef du gouvernement socialiste, Antonio Costa, se du nord), centre du pays et picentre du foyer,
distingue pour avoir, en 2007, comme ministre de est, selon lexpression d'Antonio Louro, un baril
lintrieur, pouss un plan de protection de la fort de poudre . Dsormais occupe pour plus de la
privilgiant le combat contre le feu au dtriment moiti par de leucalyptus, la fort y offre, selon le
de la prvention. Un choix de facilit mais funeste, au prsident du Forum forestier, une combinaison ltale
propre comme au figur. de deux espces particulirement inflammables. Le
pin maritime donne de la force lincendie, encore
En dpit dune lgre amlioration de conditions
plus dans les zones de peuplement rcent comme
mtorologiques exceptionnelles (la traditionnelle
celle-ci, tandis que leucalyptus facilite sa progression
vague de chaleur du mois de juin, plus prcoce,
rapide, ce qui le rend trs difficile contrler.
plus longue et plus intense que jamais), un millier
Ce qui explique que de nombreuses victimes aient
de soldats du feu, appuys par des moyens ariens
pri brles vives dans leurs voitures en essayant
venus galement dEspagne, de France et dItalie,
dchapper des murailles de feu pousses par un
combattaient toujours, lundi 19 juin, le brasier qui
vent violent. Et, constate le responsable forestier, les
ravage, depuis le samedi 17, la rgion de Leiria, au
centre du pays. Sur l'ensemble du territoire, quelque

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trois quarts du pays, depuis le Minho jusquau Haut proposition politique du PDFCI mieux adapte
Alentejo, prsentent des conditions de couverture la ralit institutionnelle que nous connaissons .
vgtale trs similaires . Autrement dit, pas question de bousculer les intrts
Cette vritable colonisation du pays intrieur par conomiques acquis et les chasses gardes des
les essences prfres des papetiers (lancien groupe diffrents corps de ltat. Comme la rvl lan
public Portucel, devenu un des gants europens dernier le site dinformation Observador, la thse
privs du papier) sest faite sur les ruines de universitaire prsente en 2014 par Ascenso Simoes,
lagriculture traditionnelle, elle-mme lorigine dun secrtaire dtat de Costa au ministre de lintrieur
exode rural implacable. La municipalit de Pdrogao entre 2007 et 2009, affirme que huit ans plus
Grande a perdu encore 15 % de ses habitants entre tard, on peut considrer que ce fut une grave
1991 et 2011, une population rduite quatre mille erreur . Pour trois raisons : En premier lieu, parce
personnes sur un territoire de quelque 130 kilomtres que la proposition technique avait une cohrence
carrs. Un Portugal pauvre et oubli, dnonc ici- qui manquait la rsolution prise en Conseil des
mme et ailleurs de nombreuses reprises, qui met ministres ; en second lieu, parce linitiative politique
en accusation non seulement la politique forestire se voulait volontariste et scartait dun chemin
mais aussi celle de lamnagement du territoire cohrent dintervention ; enfin et en troisime lieu, en
(ou plutt son absence), conduites par des lites privilgiant loption en faveur du dernier lment de
lisbotes privilgiant systmatiquement la rgion la chane de valeur, le combat.
capitale. Comme lavait dit le grand crivain Ea de Do, par exemple, le choix dacqurir des moyens
Queiroz, le Portugal, cest Lisbonne, et le reste ariens qui, anne aprs anne, alimentent les
est du paysage . Sauf que ce paysage est souvent doutes et les polmiques, notamment les hlicoptres
aujourdhui dfigur, et quil tue. lourds Kamov, de fabrication russe, dont la
Aprs les saisons ardentes catastrophiques de 2003 disponibilit oprationnelle semble problmatique.
(425 000 hectares dtruits par des incendies visibles Comme latteste la baisse sensible des surfaces
depuis lespace) et de 2005 (330 000 hectares), dtruites dans la seconde moiti de la premire
la classe politique portugaise stait enfin rsolue dcennie du nouveau sicle, cette politique na pas t
rompre avec son indolence habituelle propos sans rsultats, mme si les conditions climatiques ont
de ce feuilleton de lt qui alimente les journaux beaucoup aid. Mais la forte reprise des feux en 2016,
tlviss lheure de lapritif. Do la prparation anne de records de chaleur qui promettent dtre
dun Plan national de dfense de la fort contre les battus, attestait dj des limites de cette approche de
incendies (PDFCI), demand par le gouvernement de combat , disqualifie par la tragdie de ces derniers
centre droit de Pedro Santana Lopes mais reu par jours.
lquipe socialiste de Jos Socrates, Antonio Costa Toutefois, une authentique stratgie de prvention
tant alors ministre de lintrieur. Dvelopp par implique des choix politiques difficiles, immdiats
une communaut dexperts, ce projet trs ambitieux et de long terme. Non seulement des moyens
demandait un changement de paradigme , fond sur en hommes et en matriels pour travailler au
la constatation de bon sens que la meilleure manire nettoyage de la matire inflammable avant la saison
de combattre un feu de fort sera dempcher quil se sche, quand il ne peut pas tre obtenu des
produise . propritaires. Mais aussi imposer une autorit unique
La grave erreur d'Antonio Costa aux diffrentes institutions concernes (protection
civile, gendarmerie, eaux et forts, pompiers).
Mais, sous la houlette de Costa et de Jaime Silva, Sattaquer durgence la mise jour des cadastres,
alors ministre de lagriculture, le projet sera remani la fort portugaise tant disperse entre plus de
en 2007 par une mission charge de prsenter une 400 000 propritaires, dont une grande partie ne

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vivent pas sur place, ni mme dans le pays, ces font un chantage limportation de leur matire
rgions oublies tant celles de forte migration. Les premire, le gouvernement Costa semble naviguer
mettre face leurs responsabilits ou les exproprier vue, offrant des subventions lamlioration de
si ncessaire. Sassurer que les municipalits, dont la productivit de leucalyptus dans son re
les responsabilits ont t renforces dans les gographique actuelle. Cette restriction impose
annes 1990, disposent des plans dintervention, des aux papetiers fait partie du paquet forestier ax
personnels et des matriels conformes leur mission, sur la prvention que le gouvernement, dont Antonio
ce qui nest toujours pas le cas. Et ne lui prfrent pas Costa est aujourd'hui le numro un, a adopt en mars
la chasse aux votes ! dernier, avec dix ans de retard, et qui doit entrer en
application la fin du mois de juin.
Plus ambitieuse, et plus problmatique encore,
serait une politique damnagement du territoire
visant renverser la dsertification, le vieillissement
inexorable et lappauvrissement relatif du pays
L'irrsistible expansion de l'eucalyptus. Publico intrieur. Mais l, compte tenu notamment de la
Faire reculer le lobby de leucalyptus est une autre manire dont dysfonctionne la politique agricole
affaire. Dans un cercle vicieux, ce sont les grands commune de lUnion europenne, on est dans le
incendies de pinde du dbut du sicle qui ont domaine du rve. Le sinistre feuilleton estival
acclr son expansion, jusqu couvrir plus de portugais a encore de nombreuses saisons devant
800 000 hectares, dpassant mme le Montado, lui.
systme agroforestier o rgne le chne-lige, l'arbre Boite noire
national. Si on exclut les externalits ngatives
supportes par la collectivit, dont les morts du week- Ayant parcouru le Portugal depuis 1974, j'ai pu
end dernier, larbre offre aux propritaires le triple mesurer la manire dont ce pays a t dfigur,
avantage dun investissement limit, dun entretien surtout au centre et au nord. Les autoroutes finances
quasi nul et dune rentabilit rapide. Irrsistible. par l'UE ont remplac les nationales encombres et
dangereuses, le lobby du bton tant aussi puissant que
Le gouvernement de Passos Coelho avait approuv, celui du papier, mais la monoculture envahissante de
en mars 2015, mais sans la mettre en uvre avant l'eucalyptus glace le sang. Que se passerait ici en cas
de perdre le pouvoir au mois d'octobre suivant, une d'incendie ? C'est une question que je me posais encore
stratgie nationale pour la fort horizon 2030, cet hiver en traversant des villages cerns par les arbres
prvoyant le gel du territoire de leucalyptus, contre autour de Leiria, en empruntant ces routes sans espaces
une augmentation de 10 % pour le pin, de 33 % coupe-feu que les plantations viennent lcher, sur le
du Montado et de 40 % des forts de chnes. Face chemin des monuments admirables d'Alcobaa et de
aux protestations des industriels de la cellulose (2,6 Batalha. Nous connaissons la rponse.
milliards deuros de chiffre daffaires en 2015), qui

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