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cEP,9',i -i989

Cardtula: Gilmer Torres

Foto: Sigfried Hartmann

Tomada de:

Pablo Macea (ed,) Pintores populures anclirtos. Siglo


XIX, '[-ima: Banco de ios Andes, 1979, p. 209.
Cortesa de la Biblioteca lr{acional

CENTRO DE ESTUDIOS Y PUBLICACIONES (CEP)


Jr. Lampa 808 - Oi. 601 : i\partado 6118
Lima *.Per

MAYO 1989
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Ieadice

Irtroduccin 11

CAP. { L,A INTERDICCION POLITICA DE


LA HISTORIA 21.

El costumbrismo 25
El incaismo 31
La omisin de la historia 35
Las opciones tnicas y sociales 38

CAP.II LA NACIOI\ALIZACION DE LA
HERENCIA COT"ONIAI. 43

La "nacionalizacin" de la literatura
colonial 46
Ricrrdo Pllma 51

CAP. IN EL DESVIO HNSPANISTA 67

Riva-Agero bv
Entre el conquistador invencible y
el mestizo imperial EO

CAP. TV LAS OPONES SUtsOR.DtrNADAS:


DEL TNDIANISMO A [-A
MODERNID.4,D 87

La bsqueda cle la modernidad B9)


El indianismo 91
-:J,il . l-, En- SUL;lGfrrviliE],ili D d U i.{,{
i\I IU JEVA TRA DIICJ{C\ f r')i

Los nucvr;s suietcls sociles 107


I-e rccnpr:raciitir r-le la herencia
prehispnica |1
{-a filr:logia viva 1ll
Maritegui r)7
Los indigenistirs li7
La otra murlcrnidacl l4l
CA,P. 'VI NOT.A SOIBtRE [-AS TRADICXONES
E{ARGTNA[-ES t5 /

APEf,lD[CE: I-A LTTERATUR.A PER [JAl\A :


TTA I-[DAD CONTR"ADICTC R[A l7s

I0
Jrunodu,ecm

n Amrrica Latina la histcria de le literaturlt


es unr disciplina en receso, rlcorralada por el
trrillo veccs engaoso de los estuclios sincr-
nicos,tcasi siemprc re t'<rzados por una ti.r()ra literuri
beligerantemcnte inmuncntista o por un generllizad<l
escepticismt rclativo i: [a posibiliclacl clc tlcscubrir tt
otorgar un scntido al t1iscurrir social del tienlpo.2 El
hcchtl ticnc quc ver rdems con lt incptitur-l cleI pen-
samie ltto histriccliterlriol o ms cn concreto, con la
inconsistct-tciu y artritraricdad de la historiogrllrl
iclellista. siemprc bloqrteuclu por 1a presuncin de qr-te
cl pro,:cso literlric: es lil enc:arnacitr prclgrcsivll de
ciertas esencius. como e[ "ser clc \nririca" o el "a1tna

listr: problerna no el'ecti s,jlo I \rerir:a Lrt.inl, srno es muctro mas


geourul. Cli. al respecto, Iire rleric .Tlmesolr, !,a Crr,rcl del lenguJ'e
(Barcolonir: ;\riet. I !)B{l).

lis parte del legado riel primer estructual.ismo. cttsolir.luti,l, cn es-


t descr0inriento trente a l historia. llol un riector importat)tc dB
lus teorfus posLrnodcrnls.

il
1ii{jioni}.i ''i (in l opaca eiuiirrilon del posil"tv:itr.,, qr-rLi
;icrmula inforrnacln para luego simplicartra rncdiau trr
erg.riicai;iones r:rccnicas e ingenuas, dr:soladorltmcn rc
ronias; y oitt-r- r'cio, c{)n la ausencia de altcrnativls
tericamente slidas y nre.todolgicamente vilrbles, ca-
plces cle procesar una historia rlensa y comple.ja, lgre-
l;ivirmr.ilte hete r(tclita, en [a que se crLlz]n vlrios y dis-
tintos tiempos, inclusive den_trr: clel ntarcc_, rcstringiclo
cie la iiteratura hegemnica.3

For io dcrmiis, en el debte de lr crtica contcmpo-


rinea, la historia de la literatura ha estatlo ominosa-
mdrlte ilusente. La respuest al inmanentismo cstllv()
a cargo de ia sociologia de la literature, pero cl loco
de la discusin no fue el tenta de la necesiclaci cle la
historia *o cle su impertinencia* sino el aslrnto de la
utonoma del objeto literario o su remisin a la
sociedad. De hecho buena parte de la sociologa
literari latinoamericanu ablnclona suicidamente la
dinrensin histrica, esencializanclo categcrras tan
mLctrables colto la de clase, para encltlistrarse tant-
bin en ia sincrona. con lo que olviamente tergive rsrr
su sentido miis preciso: imbricar proce.\o.\ sociules y
a
li terarios"

3. Sobre los prob.iemas dc nucstra historiosrefa. ver: Beatriz Gonz-


lez 1epfi, Contribucin al esdo d la ltistoriografih literaria
hispanoamerican . (Caacas: Academia Naciona.l d Historia,
19U5) y La historiograJa literaria det liberalismo hispanoamerical
no.Llel siglo.XlX 1L:t llebanu: Casa de lus Americas, 1987). T:im_
rrlen rrl rtlculo "Los sistemas literarios c()mo oatcgorils histri-
cas" /Rcursra de Crtica I-iteraria Latinoanerican , fV, :S, ii-r,
,ier. semcste 1989) que crntina la retloxin conteni
litcratuas.maiginales y la cca: una pLopue:;ta,', "ir..tas
S*,if ii-
"n, ameri
norvski (ed),.lugttsto Roa Bastos tt la ociuccin cLtlrural
cfld (Buenos \.ires: Eriiciones tte li l;loi, l9g6).
l'.n -'ila:a unr agenrla problcrniticl rie l citicl literarra latinot_
diseo prelirnrn.ur,, (Casa,le lat Amritar, .XKI, tlg,
f:r,,.,.,?r:
LJ.fl:rbane,. mayo-junro l98i) nott estl carencia de nuestr
sr.rcrolrrgra dc lu literlturu. Este estudio se eproduio ctt Stbri

ll
L''lo esr dens aaclir ciule ;la perspr: crit lo{llitx, :ii
lien es liroduct/a 'porque ctrescompone al sujeto de 1a
litr:ratura en varios y antagiljcos, ciotntlolos ademis
de contenidos materiaies, sllele simpliticar el proble-
ma al suponer que cada uno de esos sujetos guarcla
coherencia consigo mismo, siempre. En la versitin
marxista ms comn, tales sujetos corresponden a las
clases -y a veces a slls fracciones*, pero coll dema-
siada tiecuencia unas u otras quedan situadas al mar-
gen de l historia o son consideradas como esencits
que reryonden de distintas maneras tiente a distintls
L:ircunstancilrs, aunque siempre tlescle su invariable
identidad. En el primer caso se olvida todo el mirxis-
mo, qlle es ante y sobre todo una teor de la historia,
y de ninguna manera una topografa social: y en el se-
gllndo, por lo menos, una de sus leccir:nes bsicas: que
la lucha de clases traspasa e impregna a cada lna de
ellas. De esta manera el sujeto socil no desaparece ,
ni mucho menos, pero uclqtriere un cariicter interna-
mente complejo y ambiguo. En otras palabras, los
conflicttrs entre las clases son a la vez, ile alguna ma-
nera, contlictas dentr: de las clses. For supuesto,
cuando las contradicciones clasistas se inezcl:ln con
otras de contenido tnico, como es e[ caso elel Perl ,
doncle ambas categorias se entrecrlizan sin cesar, la
umbigedad de los sujetos sociales se hace mucho ms

literatura y crt'tica latinramericanas {Carcas: universidad Cen-


ual ,le Venezuela, 1982). Un esclarecedor tostimoio tie tas difi-
cultades que enlienta la rticulacin de la sociologr'e y la historia
literrias se encuentra en los libros preliminares del-proyecto rus-
prciado por IILC relutivo a la elu.boracin tle uni historiu sooiul
dc l literatura latinaomericila. Ana Pizrro (ed): Ia [iterafttra
lainmericana como proceso (Buenos Aies: Ccntro Editor de
r\rndrica Latin, 1985) y Hatia una historia de laliteratllrd lati-
namericana Mdxico: Colego dc Mxicr-r y Universidad Sirndn
Bolivlr, i987) y los tres volmenes de hs actirs ,le[ proyecto em-
prendido por AELSAL, iniciimente bajo la direcr:in de Alejan-
dro I-osadar I (Neuoirtel, AiiLSAL, t985), II (ld, 1986), nII
ttd. l98B).

l3
,;ctun[lii.. aompiejs re por it. f,ci'se,oaracio, ias ,:la-
ses y las etnias, cuando i]tlarecen.iitnias -v mixturldas,
:;on vercladeros aLisrnos de inestabilidad y pc.liforrnis-
ill().
Nuestra historiografa litcraria no ha drdo casi
ningn tratarniento a esta problernitica. Su tendencia
a compre nder eI proceso liierarjo como secuencia uni-
lineal, crncejatoria y pert-ecti'ra tre impide captar la
coexistencia de sistemas literarios clif'erenciaclos, ca<Ia
cual con su propia historia, y le dificulta comprender
que incluso dentro del sisterna hegemnico se produ-
cen simultaneittrades contradictorias. El espesor de la
literatura, la multiplicidad de si"rs tiempos y la conflic-
tividad de las muchas opcioues que se encabalgan en
sa historia plural, qlle son los pr:ntos de mayor relie-
ve de una probiemtica ciertamente miis amplia, que-
drn fuera de lr conciencia de la historia litcrlria-

Una cle las mtneras de enfrentilr este dficit, quc


es'en el fondo cl que retarda y hasta impide el tjesa-
rrollc cleI pensamiento crtico lrtinoamericano.s con-
siste en averiguar los mrtdos corno se han ido constnr-
yendo lrs traclicioncs literarias e:n clda uno de nues-
tros paises. itun(lue sea recr:rtanrJ< el objcrto dentro
clcl m;rco dc la literatlrra hesernnic.6 De cierta ma-

5. Bucna parte de los tropiezt)s qu oucontr el proyecto de creu


unl "ieora literaia hispanoamericana" se debiero al ddficit At
pensamiento historiogrfic<t. lil supuestu de ttue toda teor res-
ponde I una cieta litcratua qued estcrilizudir por la falt de un
conocimiento tdecuado del proceso formtivr. de nuestrc literatu-

6. Iln ei cstado.rctull de los conocimientos sobre el temr sera irres-


ponsable tratar ls casos de las litertturts indgenas y populares.
,\unquo_hrremos algunas anotacL:nes ll respecio a lo taro tie la
erposrcin, p.ero sol)rc todo dn el [Lim., cupirulo que ei _mal
biell- un lpentlicc: cstc lillo \e cr)nucntril robrc la tridi,;in ,le la
litertura hcgem<inica. Dentro tie clla dctectarnos las resonancias
dt los otros sisternus literari<s ltacitnrlcs.

t4
nera, es'ie exililler1 permire dar rilZOn -le ii01' qUC .\/
crno-- nue$tras literaturas nacionl.lcs l;on densi:).,
piurules y heterclitas.

Por supuesto, para cnfrentr el tema de la forma-


cin de las tradiciones literarias, hay qr.re convenir,
inicilmente. en clue nada cs tan engaoso como el ca-
rcter slrpuestemente inmodificable del pasado. En
realiclad el pasado cambir, como cualquier instancia
histrica, ulrnque slo sea por la imposibilidad de co-
n<ccrlo y predicar sobre l desde una pcrspectiva que
no sea la tjel presente mis preciso. Se instauru as Llna
relncin dialictice, excepcionulmen te tluida, qlrc
transforma sLs dos polos. [nteresa subrayar, sobre to-
do, la natnrakrza tgudamente ideolgica de las opera-
ciones qLre fijan la imagen del pasado y tlisean la ru-
tl que conduce, desdc 1, hasta c.l trlresente, nLtesffo
prcsente. De alguna manera esta es la tradicin: co-
rrcspondc a la historir, pero a la historia pusible cle
ser asumida conro propia. Nlattrralmentc cn este pro-
ceso s produce un complejo dilogo enlre la "ob.ieti-
vidad" clel acontecer histrico y el moiJo corlo lo
leen, en cada circllnstancia, los distintos grupos sociu-
les. A la postre la traclicin es el produtcto de esta /ec-
turd que no solanlente estrblece el sentitlo del pasado
sino tambin *y ir vccrs mis- el del prc'sente" t.ivo es
igual la experiencia de cluien en el Pert se sicnte hcre-
dero de la colonia, interpretada como ejemplo de ges-
la civilizadora, qlre la que vive qr,rien sume corllo an-
cestro [a tradicin indgenl.

En l literiturJ es r-ie sobrl ct;nocido qne clcla pc-


riodo irnportitnte reft:rnlnla lu traciicin a {a clue se
debc --o ree deberse- constrllyendo de esta nranc-
ra, .r veces trabajosamcnte, su prcipiit [radicin. En es-
tos clsos opera un criterio sclectivo, ms o menos cx-

l5
pltrLriIo, L].ue itenc irir iaz vist[]le cn lii elaborar.:ion Llc
nminas de paradigrnas y ntimodelos: Vallej.o y nrr
Cliocano, o inciusive el ltimo \/ailejo'mds que el pri-
illcro) por ejemplo. Opciones como istas tejen las trt-
tjiciones parciales en el tiempo medio y breve, y tienrn
que ver con una vasta constelaiin de hechos y valo-
res, desde la variacin de las poticas hasta el cambio
de pblico, o de sus gustos, tdo lo cual remite, aun-
que sesgadamente, condiciones histrico-sociales re-
lativamen te precisas.

El asunto es extraordinariamente mds complejo


cuando se trata de la lbrmacin de una tradicin lite-
raria nacional, obviamellte mis abarcadora quc [a su-
ma de sus tradiciones parciales. Aqu intervienen al-
ternativas iiterarias, con su especificidad, y otras gent-
ricamente icleolgicas: intervienen. sobre todo, prc
ycctos nacionales tan totalizantes como conflictivos.
En'otras palubras: una tradicin literaria nacional re-
produce a su manera las imiigenes con que cada sujeto
social construye su idea de naci(:n, lo que implica que
pueden existir al mismr_r tiempo y en Ltna misrna socit:_
dad dos r: mis tradiciones literarias. Es tuncirin pri_
mordial de la historia literaria, en este caso, examinar
la contienda entre las tradiciones diversas, rastrer sus
dinmicas, con la variabiliclad de sus posiciones de he_
gemonia o srbordinacin, de emcrgencia o resisten_
cia, con sus mltiplcs matices, y construir el marco
clentro del cual el contlicto entre [s tradiciones beli-
gerantes o alternativas adquiere
-precisamente por
slls contraclicciones- un sentido de trttliciad.?

7. Sobre cI asurtL] puedc leerse mi ssludio "l_ literaturl peluana;


tL)titlidad contradicforia". que parece como lpntlice tli cste li-
bro. Los trminos quc rhtlrl empleumos hegemona, sutortlinl-
clon, etc.) corresponrien un interpretcin muy libre y hartr:
hete.rodoxa del pensamiento de Gramsci, por un lado, y tle Ray-
mond Williams, por el otro.

l6
E; irunoni.ailre a;iaeiir qnr: ,la reiacin entre proyec-
to nacit-nll y traq-licii ii teraria nc es ni mecnica ni
unilineal; no lo es, sntre otras muchas razones, por-
que la trarlicin literaria cs en parte generadora dei
proyecto nacional y no slr simple retlejo. Despus de
todo, la versin colonial del Feru tanto est reflejada
en Frlnra como -y ms- construida por sus Tradi-
ciones. Esto explica que el debate literario sea tam-
bin. ai mismo tiempo, una discusin sobre los pro-
yectos nacioales en pllgna. No otra cosa representa
la poimica entre Riva-Agero y Maritegui, sobre el
carcter general de la literatura peruana, o la ms es-
pecfica, entre Maritegui y Snchez, acerca del senti-
dr: y [a importancia del indigenismo. Estos y otros
enfientamientos similares confirmn qlle en un solo
momento coexisten varias tradiciones literarias, con
fiecuencia combativamente antagnicas.

Por supuesto, la construccin cle una tradicin li-


teraria tiene su signiticado ms t'uerte en las instancias
ternpranas de un determinado desarrollo literario na-
cional, especiulmente cuando se trata de procesos
contlictivos por el carcter complejo, desmembrado y
heterogneo de las formaciones nacionales de base,
como es el caso de buena parte de Amrica Latina. En
relacin con el Per, es indispensable tener presente
que se trata cle una literatura 'ono orgnicamente na-
cional", reproductora de contradicciones tnicas y so'
ciales muy agudas y todava no resuelta por la l'tisto-
ria.8 Dentro de este contexto las relaciones entre
proyecto nacional y literatura se hacen mucho ms es-
treciras, pero tambin mucho mds conflusas, porque la
literatura asume tlnciones f'ormativas y de legitima-

8. Josd Carlos Maritegui, 7 ensayos de interpretacin de la realidad


peruana (Lima: Amauta, i969, l7o. ed,), p. 236" La lera. ed.
dta de 1928.

t1
cin, inslailciose eanto en el proceso rie consl.ruccin
cie nue'as realidades (en la constnccin de [a nacin
en ttimo trmino), cuanto en la secuencia invc.rsa
que interpreta el sentido del pasado (esto es, tle la his-
toria nacional)"e Los sujetos sociales de estas opera-
ciones no se limifan a expresar a travs le ellas itieolo-
gas o interses preexistentes, aunque evidentemente
1o hacen de manera consistente pese a sus conflictos
internos, sino se autoconstruyen a travs del ejercicio
de su propio discurso. En este sentido no esti dems
insistir en que el colonialismo responcle a cierto orden
de la realidad, que lo explica, pero estd hecho con la
materia que le confiere el lenguaje y la irnaginacin
de Palma y los suyos.

Bajo xtos supuestos nos preguntamos, entonces,


por el modo como se han forjado las tradiciones lite-
raias en el Fer; o si se quiere, de qui mAnera se han
construido -y a travds de qud rperaciones artsticas
e ideolgicas- las historias de nuestra literafura. Es-
tas preguntas permitinin comprender que la historia
no sblo marcha hacia el t'uturo, con la produccin y
eslabonamiento incesantes de nuevas obras, sino tanr-
bidn hacia atrs, remodelando en cada momento el
pasado y definiendo cul es el que tunciona como ma-
triz de todo el proceso. Se observar entonces que la
historia no es siempre la misma, que cada instancia
decisiva del desarrollo cie ia sociedad y cultura perua-
nas la recompllso y modific en t-uncin de proyectos
nacionales dismiles, aunque dstos fueran incipientes,
irrealizables o burdamente restrictivos, y que nunca

9. Cf, Adalbert Dessau, "Literatua y sociedad en las obras de Jos


Calos Maridtegui",en :Varios, Maridtegut tres esrudios (Lima'.
Amauta, l97l) y Alberto Flores Galind<, "Los intelectuales
y el problema nacional", en: Varios, 7 ensayox .50 aos en la
historia (Lima: Amauta, 19?9).

l
iruto iinagen conseflsLral de ia l'az y dei discurrir
r-ln
cle la iiteratura del Feru.n-a conflictiva multiplicidad
de nuestras tradiciones literarias es parte de la densi.
dad heterclita tle la literatura peruana en su conjun-
to, de la ndole quebrada de una culriura sin centro
propio, o con varios ejes incompatibles, y de una so-
ciedacl hecha pedazos por una conquista que no cesa
desde hace cinco siglos.

Eri el debate scbre la tradicin literaria nacional


nada es, nada puede ser, ni inocente ni gratuito. Con
sus atributos cspecficos, esa tradicin reproduce un
cierto designio de nacin. una manera de comprender,
hacer y soar el espacio y la historia de la patria, de
imaginar con ei deseo su -nuestto* futuro.

l9
Captulo I

La interdiccin poltica
d,e la historia

construccin de una tradicin literaria supo-


ner en primer trmino, la seleccin de un pasa-
tlo como pasado propio. Es obvir que para las
generaciones de la emancipacin esa tarea result ser
excepcionalmente conflictiva; y no slo en rnateria
literaria, por cierto. Resultado tanto de factores inter-
nos cuanto de fuerzas exteriores, la nueva rep'blica
se instala en medio de muchas y mlry graves indecisio-
nes y ambigedades ideolgicas. Interesa una; la que
tiene que ver con ia concienci de su propia historia,
caacterizada por la ambivalencia con que se juzga el
pasado colonial.

En trfecto, parx esas generaciones, la colonia signi-


ficaba una larga y dolorosir etapa negadrra de la na-
cionalidad, clausurada por la accin de las armas y la
"voluntad generai de los pueblos", pero tambin, al
mismo tiempo, una poca de grandeza, pan y prospe-
ridad, tanto mds apetecibles cuanto eI caos republica-

I
no se hca ,ns agudo y extencliclo. Detrs de ambas
actiiudes se alza ia evidencia de le superficilitlad del
corte histrico producido por la emancipacin, acon-
tecimiento que, como se sabe, fue ms pol tico que
econmico y social. r Aquella arnbigedad explica
que en nuesto primer intento Ce bosquejar la lristoria
general del Fer se condene agriamente al rgimen co-
lonial pero se concluya, ccntradictoriamente, con este
encendido elogio de la vida social antes de l Bl l:

la alegra, la tranquilidad del corazn, el buen humor,


eran consecuencia de esta abundrncia de medios para ad-
quirir los gozos de la vida. En el interior de las casas ms
humildes se vea ia sonrisa de satisfaccin, y en las cuadras
de los mds afortunados, se vean en magnficos espejos,
multiplicados los grupos de sernblantes telice.s. contentos
tanto unos como otros.
I

En la mayora de pases hispanoamericanos la per-


sistencia del "espritu colonial" fue vista como una
amenaza para la independencia de las repblicas re-
cin formadas y corno un estorbo en el camino que
deba conducir a una ernancipacin de la cultura y el
arte anericanos. La dlite letrada liberal se obsesion

1. Cl- Heraclio Bonilla y otros, 1,a independencia en el Per (Lima-


Insiituto de Llstudios Petuanos, I97'l) y Julio Cotlcr, Clases, esta'
do y nacin en el Peni (Linal Instituto de Estudios Feruanos,
I 978).

:. Josd Manuel Vldez y Palaci<s. Bosqueio sobre el estado poh'tico,


rn<sraly literario del Peni en s.l rres granckq y'pocs (I-ima: Biblio-
teca Nacional del Pen,1971) p. tJ. (lomoudvierteEstuadoN-
ez en el "Estudio preliminar", estu cdicin cs la taduccin del
portuguis de la primera parte de Viagem da cidade do Cuzco a Be'
len do Grao Par (Brasil) pelos rios Vilcamayu, Ucayali e Amaz,o'"
nas. Precedido de hum Bosqueio sobre o estado poltico, moral e
litteraio de Peru em s:urr.s ffes grandes epochas, publicada en Rri
de Janciro en I 944. Segrn Nririez, el Bosqueio constituye "el pri-
mer intento de un escritor peruno de traiar un cuadro l'ristrico
generul del proceso cultural del Per" , p. XL

') ":!
con este tema (segun se aprecra en el pensamiento de
Echcvarra y los romdnticos argentinos),3 pero su
presencia marc tambidn, aunque rnenos fuertemente,
cl proyecto. de la inteligencia conser'adora (como se
advierte en la obra de Beilo y sus discpulos america-
nistas).4 En el Perr, en cambio, hay pocos testimo-
nios de esta conciencia, aunque probablemente nadie
dejaba de percibir que la tradicin coionial segua ri-
giendo sin mayores contratiempos la vida republicana,
desde los usos de la cotidianeidad hasta la produccin
cultural, por supuesto sobre la base de la slida super-
vivencia del sistema econmico y social anterior. 5

.
Todo lo anterior ayuda a comprender por qud en
el Per el americanismo literario fue breve, dbil y
tardo, paradjicamente impulsado ms por un poeta
espaol, Jos Joaquln de Mora, que por ningitn escri-
tor peruano, y que su manifestacin rns clara -"El
Per" de Felipe Pardo y Aliaga- tuviera un contenido
profundamente conservador, casi anti-republicano. 6

3. \ mds de la muy ctnocida bibliografa sobre el nacionalismo lite-


raio de Echeverra, es importante reconocer el prlogo de Carlos
M. Rama u la antologa Utopismo Socialista (Caracas: Biblioteca
Ayar.:ucho, 191'l) y <te Tulio Halperin Donghi a hoyecto y cons-
truccn de una nacin (Caracas'- Biblioteca Ayacucho, 1980).
4. Sigue siendo muy til l "Intoduccin" de Fernado Paz Castillo
' Poestbs (Carcas: Ministerio de llducacin, 1952),primer tomo
'de tas Ors Completas de Betlo editadas por el gobierno venezolir-
no.. Nuevas perspectivrs como las que se insinan en La historio-
graft:u literaria del liberalismo hispanoamericano del siglo XXI (!-
'iiabana:
Cas de las Amrjricas, t 987) de Beatiz Gonza'lez ameitan
una reinterprctuoin del mericanismo de Bello que vaya mds alla"
de sus propucstos potiers.
5 " La evidencia de esta cr:nnuidad histrica no debe hace olvidar que
la independencia produio graves trilstornos econmicos y desrde-
nes sociales sin precedentes. Cf. Ernesto Yepcs del Casllo,Per
I 820- 1920. Un siglo cle desarrollo capitalista (Lima: Instituto de
Estudios Peruanos, 1972) y Alberto l.'lores Galindo,Aristo*acia y
plebe. Linw: l 760-1830 (Lima: Mosca Azui, 1984).
6. Cf. Luis Mongui, Don .fos Joaquth de Mora y el Peni del Ocha-
cientas (M^id: Castalia, 1967) y mi artculo"'El Per' de Feli-

,s
lPero si el americanismo resultaba e.xcesiv()
llilr.il un
sociedad que rodavla funcionaba coionial,reutc. c{
hispanisrnr no tena capacidad por entonccs plrl
ir
en contra de un historia vivid en la vspere y en ten_
dida, mal que bien, como plasmacin de valoies y
he-
roicidades por el momento incontrovertibles. , n
lc,
que respecta a la conciencia histrica sobre
lt colonia
y sus relaciones con la repblica, es claro que el tem_
ple poltico de esos aos signific ra interdiccin
de
toda perspectivr histrica que traspasara el limite
de la gesta emancipadora.

La literatura de la dpoca pretiri inserttrsc e n el


pasado inmediato, en el futuio que se ebrru partir
a
de la independencia y totjo, en la cotidianei_
-sobre
dad dei presente. De lo primero hay nr:tridas mucstras
en,la poesa patdtica que ceiebra ras hazaas blicas
y los actos cvicos cle la emancipacin y en el teatrt:
que festeja los mismos hechos con obras ms lricas
que dramticas, coincidentes en un tono hmnicr,
fuertemente retorizadg, que inevitablemente riespro_
blematiza la historia. B Lo segunclo qrrecla pilsrrrarlo
pe Fardo y A.liasa". en llamenaje a
Aureli Mirtj eut:suda l.ina.
P.L-Villanueva, I 9g 7 )_
7
" [a mayora de las cticas o conclc_na los ..uxcesos,,
democatizado-
res de la independcncia o _al erds _
L, ,"n"r".,"s autrritaias dc
v s rs conhnuaaor"'
l3:-ti['^t1^"':'
clonrrmente ",i
se cuesfiont la in^dependencia-cn "i-pJj;;i,;;'';i;";;#
cuanto tal. l..s si-gn-i_
llcg.:":.:i, que t^ C,iiifi'a " iJo,.,,, de l e2r rn_
rorrne quc el:qbargo.
descalabro de los altesanos, ante Ia compelencia
gtcsa, los conrinuos robos que.;; in-
i;;;; y..elel exceso rte ls
contibuciones han creado'un .ii*i jL'*ri"ia1:
tan aburidoy pueulo (est)
tan des-esperao qu..r, turri'r-pu"*to y cantan p-
blicamente vrias canciones a livr.lr ii:l Rey
.or."rt. estnbillo: .Vi-
va la Corona y Muera la prrriuiJrn,ir:;' ;1.'i'i,.r
l\, I'l per ente ta ndrp.ri4";;,, [[ercli, I],,r_
ria <tel peni (Lima; Juan fu"-l er"r1l,"to .*lo)'ri* 'l L.tttt<.. att ilist*
r si',iii, , p +:.
8. .1 mejor repositorio es la Coleccin Doctnte
,a! tlt, la lntlept,trdt,n_
cia del Peni. En csta_colecciA", ulr:,' j.l
cin. i,',,:r,, l. la t...ranr.ipu.
Reconilae.in v pr.logo.le.{ur,.li.i it4ir,i '(rt,.sa,ta
Et teano en' to rnaei"i.iiit-ii nll""gli,li'liil,i ,),,,,,,,
(l(rIl) v
mo IJgartc ('hmorb tl974). ,tr
'rrtrer-

,+
iurrtxil,rlrcfl"lillrncil.t_e en la ora toria y ii Jrosa de refje,
xin, Iambin desprnbicnlatrzailoras nor su instala_
cin en uln ingrr;ido horizonte rje abstmcciones. q
I-o ltirno tiene su mejor expresin en el costumbris_
mo.

lEl cosilrmbrismo

lnteresa exantinar el sentido de Ia obvia hegem+


na del costuntbrismo l0 en los tramos iniciales cle la
literatura republicana. Se trata, por lo pronto, cle unt
literatura derlicada casi exclusivamente a il represen-
tacirn de la actualidad, lo que implica un siniomti-
co descuicio del pasado, pero cuya intencionalirlati
social sr-ieie desplazarse hacia el futurr: ia costurnbre
QUe r4, se corrige garantiza vnt masna mejor. Foe-
mas satricos y festivos, cuadros, estamps y artculos
costumbristas y comeclias y petipiezas tle igual signo
se agotan en el examen de la contemporaneidacl y se
realizan, salvo en su nimo de per'eccionamiento cvi-
co, dentro dc sirs lrnites.

No es casual, entonces. que el costumbrismo privi-


legie la apelacin directa propia del teatro y la act,"rali-
dad del pt".riodismo *con su capaciclacl de expanciirsc
mediante la lectura pblica.rlCasi toclos sus gncros

9. Sobre los clebates ideolrigic_os de la ripoca, ver: Jorgc Basadre, la


inicicin de la. Repliblit- (Lime: Ro,say, i 9J0), loi tomiis f
v-if
ilc srr ,{isror de ra Repbiica Jcr pcni (Limu: [.]dit.orial univeriita-
ia, t968). sus muy aguJos cnsayos reunitlos en La promesa i-lo
t'tda_ pcntatru (Limr: Juan. Meja Baca, l95tl) y el cipituio
IV ,1e
Pcrt.i.' pr,hlnta y p,sibitida,1 tLima: Ror,ry, l9l I j. T:rmbi.tn:
Rrul Porrrs Barrencche-a. ltlel<tqos tle la i.rnancipaL.in t.i.lm.:
Editorial Milla Batres, 1974)..
10. ,{dcmds de_ los capiiulos que dedican l uostumbrismo las histoilas
generales de ia literatura poJu-lna.,
'.,er: Maida Watson lispenei, Ci
uadra de costutnlres en el peni Llecimtnnico (Lim: 'linivcri-
drd C:rtrlica, I 980)"
i l. Lsti po estudil, .- iodo lc rolativo a [:r recepcin dc la literatr.a

:-5
se inserran cn ia vivaz dinmlca de diarios y pcriodi-
cos, aslrmiendo sin conflicto las condicioncs cue irn_
ponen esos medios, desde ia liviandad y graci;r del es-
tilo hasta la brevedad de la composicin, pasanclo
-como es claro- por el reciarno de tctualidad que ya
se. ha menci<nado. La asociacin con eI periodismo
compromeie a la liteatura de costumbres con la en-
tonces naciente "opinin pblica", ccn lo que vuelve
a subrayar su consistente vinculo con el presente y su
preocupacin por el futuro. r2 Dada la superficiali_
dad del examen costumbrista cle la realidacl, ese lutu-
ro suele ser el mds innlediato y circunstancial.

Basta revisar la obra de Manuel Ascencio Segura


para contirmar lo dicho hast aqr.rr'. instalado en los
sucesos del da, Segura despliega un modesto reperto-
rio referencial en cuyo juzgamiento, clentro dei cdi-
go costumbrista que asocia indesligablemente la re-
presentacin al juicirt, opera un significativo apetito
de modernidad. Es un concepto de modernicld tam-
bin humilde, y hasta paradjicamente naif en algu-
nos casos, pero suficientemente claro en lo que toca
al repudio de todos los arcasmos sociales que deia-
tan el atraso del Per. Curiosamente, ese arcaismo
nunca aparece tiliado de modo directo ern el muntlo
colonial, del que se prescinrle de manera sistemitica,
y la urgencia de moclerniclad est siemprc, o casi
siempre, f.igada a la imagen que los extranjeros puecian
tener de la repblica.

de la ipoca; sin cmharo, cs muy prohable qrrc uno de sus circuitos


tncluycra la orrllzicl()n de te.\tos cs:ritos. L na aproximacin al
teml se puede leer en mi atculo ..fnmcdiatezy'perennidad: la
doble audiencia de la literatura dc la lunclacin "'ta ,"pfrii.o:
,
Revista de Crt'tica Lteroria Larinaatnerican, X, 10, Lima, 2do. se_'
meste 1984.
12. Cf. Pab,[o Macera. "lil periodismo cn lu Indeperrtlencia', ,en: T?aba-
itss de f{istora (Lima: lnstituto Nar:ional ,je (-ultura. I f ;1, m.fl.

l6
Eir sus artculos sobre ias exequias oel mriscai
Gamarra, Segura crltica las inscripciont-s en latn, que
nadie entiende, Dero sobre iodo que se hubiera utiii-
zado decoraciones antiguas, vistas otas veces en oca-
siones similares, porque ello dar pie a los tbrasteros
para difundir el deshonroso atraso del pas. Ni una so-
la palabra sobre la magnificencia de las exequias vi-
rreinaies, tal vez porque su evocacin hubiera conver-
tido el atraso en decadencia, con todas las connota-
ciones del caso, ni tampoco sobre el cardcter intrnse-
camente arcaico de la ceremonia y sus formas, 1o que
habra puesto en debate, siquiera inrJirectamente, el
primitivismo global de una sociedad incapaz cle rom-
per sus vfnculos con la colonia. 13

El costr-rrnbrisrno opta por situarse entonces, y fir-


mmente, en el incipiente mundo republicano y reali-
za sr condicin de "liter[tura nacional", sin expresar-
lo explcitamente , en relacin al brcve segmento tern-
poral que hasta ese momento ha recorrido la repbii.
ca. La supresin casi total de 1a coloria en el mbito
ret-erencial del costumbrismo, an cn el cle Fclipe par-
do, es profundamente significativa, sobre toclo si se
considera qlle muy poco despuds la vicla virrcinal
ocupar buena parte del imaginario lite rario del per"

Ffacia csta misma dircccin apunta el hecho de


que el costumbrismo ro estableciera vlhculos consis-
tlrntcs con la literatura colonial. Ccln alguna imagina-
cin es posible encontrar resonancias der 96, colo
"El lamyillo de ciegos caminantes ll7j6), Lima prsr

13. Nlnuel ..\,scensio Segura, "Las exequias" y .,Una carta.,, en: lr-
ttculos, poes[as .t' cotnedias (Linra: Carlos prince, tB8-5). Cf" Lujs
Alberto Sanchez, El setsr Segura, hombre de rcatrr (Lima: Uni-
vesidad de San Marcos. I 926 ) y Jorge Cornejo polar, .gore.!egu-
/d (1{requipa. Unir'..:;idad de San Agustn, t 970).

)"1
,icnt'rs "'.' 'iie';a \ I 7L)7 ) o de lias satiras de ,L'avir.:dcs
trirecliados del XVtril. o inclusive de las anteriorori de
R.osas rXe qucncio (l'inlles del .KVl), tlero en el ine.j<lr
de ios casos se trata cle ecos tiagmentrios, clit'usos y
a la larga inconsistentes. El dilogo de nuestros cos-
tumbristas es, paradjica y sintornticamente. con sus
homlogo,s peninsulares- Educado en Esparia, Pardo y
Aiiaga realiza literariamente su idcologiu conservado-
ra y aristocrtica en relacin con esa iuente rnetropo-
litana. En cierto sentido, es el primero qrle ensaya la
posibilidad de un hispanismo que enlace 1o peruano
con lo espaol sin pasar por la incmoda intermeclia-
cin virreinal. Varirs dicdas despuis, Riva-Agero
intentar;"i una cperlcin casi iclntica-

i.io debe olvidarse, sin embargo, quc en el muy


ternprano intento historiogrfico dc Valdez y Pala-
cios se alirma que "la literatura de la'primera poca
del Fer" discurre entre mediados del siglo XVIIl y
la incle:endenci;r, gracias al triunfi: de l ilustracin
sobre el oscurantismo virreinal, la pero el esqucma-
tisrno y la inconsistencia de su Bosr.tteio inpitlen c''ra-
luar el sentido preciso de esl af irnrcitr 'qtle, crl
todo caso, representa nna visin ltltcrnltive, pcro
subordinada, con respecto al presentismo dcl costum-
brismo hegemnico. ls Es bueno recordar, de cual-
quier manera. que Valdez elogia a los precursores cle

L4 Vrldez, op, cit. p. 45.


t5 Corno se hc visto l comenza este captiulo, Ia contradiccin ma-
ror de Vui<lcz reside c ta doble vakracirn quc hace dc la coloria,
,iontradiccin que de alguna mnera sc rcl'lciu trrnbidn un su intor-
pLetacin de la historia de Ia litr:ratua [)crualra. No cs{ claro, Jror
cjernpio, sr sistemi de periodrzacirin. l,ln Ln caso itn(rta dos perio-
tkrs (cit: mcdiado.s del X\lll a la rndcpendencra y desde cntonccs
lrasta la dpoca en que escribe s B()squelo) v casi de intne<liato los
rocorta ds otra maner, pniendo como ll'litc entre un() v otr() cl
comiereo del XIX (p. 45), paru terminar inchvcntlo a un lrutor
tan nterior su punto de parlda como lispinosa y Medrano (p.
5l ).

lu
ic repblica, a iV[elgar, i]aquniano, Ciauide, iUnunue i
-sobre todo-- . Viscardo, li anotar que en su versin
,Je ia histcrria se puecie intuir (y sera i"ltilsimo ahon-
dar en cl teml la primaca de una visin ms regional
que nacional de nuestra literatttra. Su horizonte pare-
ce ser surandino, pues a Melgar y Viscardo, cllyos
nombres encarnan el paradigma global del indepcn-
dentismo, aade r,:ferencias elogiossimas a aLtores
de prestigio exclttsivamente regional, como Juan del
Carpio, el doctor Velarde o J. de Castro, y hasta, rom-
piendo su propio esquema cronolgico. laba los mi-
ritos de Jr-ran Espinosa, E/ lunareio.

El costumbrismo no intent siquiera una aproxi-


macin a la literatura colonial como la propuesta por
Valdez y Palacios. Com, est dicho, ni en su dimen-
sin ref'erencial, ni en el establecimiento de relaciones
con la literatura de la colonia parecen los costumbris-
tas estar interesados en vincularse con el pasado, obje-
tivo que ser prioritario muy pocos aos clespuis, en
la generacin cle Palma, cuando la literatura colonial
queda insertada con solidez en el curso dc la literaturr
peruana. Sin duda [a ciausura de la conciencia histri-
ca en el costumbrisrno es el mejor ejemplo de la inca-
pacidad de la sociedad peruana postindependentista
para establecer una relacin productiva con el pasado
colonial- Demuestra la eflciencia de la interdiccin
poltica sobre la historia.

Esta clesatencin por el pasado no es suficiente,


ni siquiera unida al apego al presente y la preocupa-
cin por el futuro, para generar explcitamente un
proyect: de desarrollo de una literatura nacional. De
hecho, las muy escasas referencias al asunto, y sus
muy endebles realizaciones, contrastn :lqudmente
con lo que entonces suceda en otras literaturas his-

l9
pnoalrericanas, inctrusive en acluillos en las cLrc r:i
terna era planteado consenadamente, como en ,Chiie
durante la hegemona tlel pernsamiento cie:\nr.lrs
Bello, y por supuesto en casos, como el de ,{rgentina,
donde un precoz romanticismo ahond la volunta<l
de producin una iiteratura especficarne-nte nacional.
No est dems recordar que Sarmiento y Felipe par-
do coincidieron en Chile, ambos exiiiados, y que
mientras aqul escriba el Facundo, ste se dedicaba
a luchar, con sus stiras de tema y contenido racistas,
conta Santa Cruz y la Confederacin de per y Boli-
via. l6

No resulta fcil explicar por qud el costumbrismo,


habiendo asumido decisiones que conducan casi ne-
cesariamente a la formulacin de un proyecto de lite-
ratllra nacional, no lo formalizara ni siquiera de una
manera aproxirnatla y tentativa. El asunto tiene que
ver, por una parte, con las muy limitadas funciones
que el costumbrismo se asign a s mismo, y por otra,
con las carencis reales e ideolgicas de una sociedad
profundamente anarquizada. De hecho los costum-
bristas saban que estaban haciendo una tarea dohle-
mente menor: en lo literario, porque sus obras repro-
ducan el carcter circunstancial de sus ret-erentes y
no nbeclecan, en absoluto, a un designio esttico tras-
cendental; y socialmente, adems, porque ese mismo
apego a io coyuntural liquidaba todo impulso tlestina-
do colaborar, desde la literatura, en la construccin
de la nacin, sea problematizando un designio histG

16. Jorg,p Basade en: La iniciacin de la Rapblica (op, cit. trn. II) lla-
m la atencin sobe [a abrumadora clit'erencia que separa la obra
intelectual de ambos escrit_ores. Samiento funda un proyecto na_
c_ion-al modemo y Pardo slt ana a apelar rl pasado, exilyendo
de el los topicos mxs viulentos del racsmo hispinico, Ct. Alcian-
do Losada, La literarura en la sociedad <le Amrica Larina; eni
y el Rio le lq Plata, lB37-1880 (Frankturt: Verlag Klaus Dieter
Vervuert. [983).

30

l
l
nco [cclvia l.ri'orme, sea imagir:anCc uila utopa so-
cial. Desde el punto de vista social, la fl,lncin del cos-
tumbrismo tue -por decirio de alguna manera* mu-
cho ms rnunicipal que nacionai.

For lo dems, la ruptura del costumbrismo con la


literatura colonial, como signo de la obtuacin de su
conciencia histrica sobre todo ese periodo, le rest la
posibiiidad de encauzar una experiencia anterior y lo
dej librado a sus no muy vigorosas f'uerzas. Final-
mente, el hecho <ie que nrr fuera una ruptura belige-
rante, sino por omisin, impidi el debate del que hu-
biera podido surgir un proyecto literario de ndole na-
cional. 17

El incasrno

Sin duda el costumbrismo es la literatura hege-


mnica en los primeros aos de la repblica, pero evi-
dentemente no ocupa todo el espacio literario de en-
tonces. Desde la perspectiva que ahora interesa, hay
que anotar la presencia de una pequea y efmera ,,es-
cuela" que florece directamente vinculada con la
emancipacin. Es el incasmo, constituido por un con-
junto de textos poticos y dramdticos, con frecuencia
annimos, que postulan que ia repblica naciente es
heredera -y vengadora* del imperio incaico. Cetebra-
tona de la gesta y de los hroes de la independencia,

17. Hay que reconocer, sin embargo, que el costumbrismo gener una
larga descendencia en la literatura peruana, no porque-formulara
un pryecto artsco coherente sino.por ta intlunci de su praxis
literaria. . En el prlogo a su antolog La narracit en et pei (Li-
ma: Mejr Baca, I960) .{lberto EsCobar advirti la relacin cie la
prosa de Palma con la de Prdo y Segua, superando el dilema ente
el cascismo de aque'i y el vulgarismo de este ip-XXIV)" Sobre l
vigencia hstriga del costumbismo hicc algunas otscryaciones en
mi Nistoria de la literarura del Peni republicano, en.. Historia del
Peni (Lm': Meja Baca,1980, trn. VIII)^

3l
i:St;] llLerAttji.A iOnS;irUye i,tl-i nC,.(O i't'lLly rj:t-{lcrtlj"trr',.jit-
ire la gran<ieza irnperial de los incas y cl i'uluro pro-
misor cle tra nueva repblica, eludienda, sin embargo"
todo comentario sobre la situacin dei pueblo incllge-
na moderno, pasando por alto las rebeliones indgcnas
anteriores a 1811 y dejandoensilencio [a ndole con-
creta del vinculo histrico que postula" Su intcrpreta-
cin del incario proviene. en lo l'undamental, cie los
18
Comenturios dei Garcilaso.

No es rnucho el valor histrico del incasmo, pero


no deja de ser interesante como empeo por forjar
una tradicin que -al menos retricamcnte- reivin-
dicaba su origen incaico. Confirml, por tna parte , Ia
supresin dei legado colonial, hora no slo omitido,
como en e[ costumbrismo, sino violentamente con-
dendo y escarnecido, y elaboril, por otra parte, el
primer imaginario republicano sobre el pasado incai-
co. Como est dicho, este imaginario se nutre de la
tradicin garcilacista y reafirma sus grandes tpicos
relativos a la prosperidad, la grandeza y eI orden clel
incanato. A ellos se aade el juzgamiento tle [a con-
quista como empresa injusta y la installcin dc la
reprlblica en un curso histrico que se iegitima, entre
otras razones, como acto de venganza contrir los usur-
padores.

La endeblez de la alternativa incasta, en abierta


contradiccin con la realidad de un :rden criollo, tan
opresor como el colonial del estrato indio, explica stt
ticaso: no deban ser muchos, en eflecto, ios qtte
compartieran esa cr:nciencia de la historiu pcruunu ni

18, t imponta garcilacista., 65via, por elemplo, cn "La sombra rlc


Atahualpa a los hijos del Sol", ''Cr)ntcstacion de los hijos del Sol a
la somb:a de Atahualpa" o "El pronstii:o de Wiracocha", todos
en La poestit de la Emtncipacin, op. cit. pp. 354 y ss.

J-
i lnerlos slin-lbciica, qu'tr :c[acisl:1za
iia r,r:Lr,lndicacrr.
a esa fiteratura,'e aunque aigo sirnilar se percibe en el
desarroilo de la piniura andina.

De otra parte, si bien el cuitivo def irtcasmo pare-


ce sociado a ciertos estratos criollos medios, con
muy marcads limitaciones en el uso de los recursos
literarios de la poca, parte de il tiene lazos con la
ideologa monrquica de San Martn, a la que le inte-
resaba poner de relieve la existencia de una magnfica
tradicin imperial nativa (no en vano se funda enton-
ces la Orden del Sol del Per) y compr:bar que el sis-
tema "monrqnico") como lo demostraban los incas,
no era intrnsecamente vicioso. Con respecto a este
ltimo punto, es bueno recordar que una de 1as pocas
obras incastas de autor conocido es de Bernardo
trdonteagudo, ministro del rgimen sanmartinia-
no.20El fracaso del proyecto monrquico contribuye
a la pronta invalidacin de esta alternativa literaria,
aunque su expresin mayor -"A.la victoria de Ju-
nn" de Olmedo- corresponda al ciclo bolivariano.2l

19. En la ms completa coleccin de poess de la dpoca, la ya citada


de Mir Quesada, los poemas incalsras son notoriamente minorita-
rios. Es bueno recorda, sin embargo, que nos etafilos reiiiendo
al espacio, obviamente recortado, de la literatura criolla culta. Los
recientes estudios sobre la "utopa andina" demuesta que la evo-
cacin actualizante del incanato tuvo una resonancia social mucho
ms vast. Cf . Alberto ljlores Galindo, Buscando un [nca: identi-
dad y utopa en los Andes (la [{abana: Casa de las Amdricas,
I 986) y Manuel Burga, Iy'a cimien to de uno utopt? (Uma: Instituto
de Apoyo Agrario. [988, especialmente III, 1). El primero de-
mucstra que a principios del XIX Gacilaso lue ledoen clave pro.
ttica (pp. 168 y ss), alude al desarrollo de la pintura incaista, po.
niendo ,nfhsis en las series iconogrlicas que comienzan con los ln-
crs y concluycn con [a Iigura de los Libertadrres (pp. 234 y ss.),
pero seala que durante la Independencia la "utopia andina (. . . )
estuvo confinada a los espacios ruales" 1p. 223).
10. Jos Bernardo Monteagudo, aIogo deAtahutlpa y Fernando VII
en los &mpos Eliseot, en El teatro de la [ndependencia, op.cit.
Vol. I.
21. Jos Joaqurh de Olmedo, "I victoria de Junn", en Poestb dela

JJ
Corno se sabe, Ohnedo emplea [a iiguru de Huaina
Cpac para enlazar la descripcin de la batalla de Ju-
nn y el elogio a sus hroes con la fingida premoni-
cin de la victoria de Ayacucho, pero tambin para
realizar la operacin ideolgica tpica del incasmo:
unir la repblica al incario mediante la liguracin de
la indeperrdencia como acto de vintliita histrica y de
reconquista de la soberana perdida. Esta interpreta-
cin de la emancipacin suscita la mordacidad del
propio Bolvar que acude a la pura evidencia para pro-
sificar, en ese punto concreto, el sentido de su haza-
a: la nueva repblica no slo es ajena a la tradicin
incaica sino representa la afirmacin del dominio de
los descendientes de los conquistadores sobre la tierra
usurpada a los indios.22 Como en tantos otros casos,
la praxis poltica desmantela, casi con crueldad, el
idealismo potico-

Por lo demds, como sucede en toda [a poesa inde-


pendentista, en la oda de Olmedo se evidencia la con-
tradiccin entre un contenido emancipador, que ex-
plcitamente descree de las "luces, costumbres, reli-
gin y leyes" impuestas porlos espaoles,23y una for-
m que reproduce tielmente el canon artstico penin-
sular. [nclusive la algo abrupta presencia del ltimo
gran inca, que poda significar el intento de construir
una mitologa alternativa, americana, pierde sentido
ante la masiva utilizcin del repertorio neoclsico

Independencia. Compilacin, prlogo y notas de Emilio Clrilla


(Caracasl Biblioteca Ayacucho, 1 979).
22. Cf . Cermn Wettstein. "Lenguale alegrico e ironia pedaggica en
el quehacer poh'tico e Bolivai", ci Casa de las Amrius, XXI,
la3, La Habna, mazo-abril 1984. Transcribe ta carta de Bolva
a Olneo en la que desenmascara la ticcin incasta: los, ejrcitos
libertadores son i'aunque vengadores de su sangte (del Inca) des-
, cendientes de los que aniquilaron su imperio", p. J l.
23. "La victorra de Junn",op. cit. verso416.

34
:-1::iS if;:iir; t,l-)i,i;.[L. :.-: i;
" ,1 ir ts 1,li-c,iigi,;eCias ,i.ie
'lmedc.. :ilre nil in,rariciirn ia imlrcrtancia de su c;bra,
:;i,t ilur..,ll 1 ins vilosa rienti: cle la pocsa d; ia
Jpocr, iiuiatirn iii irrconsistcnci;r iiel incuis'rno y la
magnitud de ia; cor:tradicciones (lue no purdo resoi-
ver. En realidad el nrusmo tergiversaba demasiado
artificiosmerrie {u rtrinllica y ci sentido tiel proceso
dc iiintiacin y consoiidlcin ije ll reptibiica
? s
cri,rlla.

La ormrision cie da histuria

Enti'e lBl I y l84i se lgotir lir insprracin heroica,


fracasa la opcin incLtiste y' ei colonialismo y, ei hispa-
nismc cieben retrocei.ler, casi avergonzados ante el im-
pcrio poitrco rie k:s icleales independentist::s, dejando
para mis trrle el esl:lbonlmiento histrico de [a repr-
blica ,-:on k:s tres siglos coloniales cue [a antecedie-
ron. En rsa estre cha lranja ternporai?r' se entraba Ia
con,rienci de la historia y el discLlrs<. litcrlrio hege-
monico -el costumbrista- opta por situarse en el
prescnte. Auncli;e clersde una pel'spectiva sr-rperticral el
triunfo deI costurnbrisnro pi.rrcce ser consecuencia de
la quiebra del entusiasmo patritico, con ei consi-
guiente repliesue rte la poesa hmnicii y clel teatro ce-
lebratorio de la independencia, y de ia cancelacin de

24. Solre cl rsunto puedc lecrse mi tul "sotre h literatu:r iie la


l'lmancipaciirn en e[ Per". cn Revilta lhennmericanu" XL,,/tl.
I L4-l i 5, Pittsburgh, enero-junitl t981, recogrdo n Sobre literaru.
ra , trttica latinoamericanas (C'racas: [huversidatl Ceritral dc Vc-
nezucla, I 982).
25. I{e trubajado 'rl tcma dcl incasmo en "La reivintlicucin dei irnpe-
io ircaico en la poesa de la emanciplcin del Pen.",*n Lettera-
ure tl'Arnerica, tV, I 9-20, Ronra, autunno I 983.
16. Las f-echas indiqadas, que funcionan como seas muy iluctuantes,
corresponden iil periodo quc Jorge BasaCre /lsroria de ia Repbl-
ca del Per, op. cit. tm. I, p. X) denonina de "la deterrninacin cic
la ncionalidad". Obviamente el costulnbrismo cxoc cste lrmite.

.ri
aiternativa incat'sta por su encesiv artificiosiclad, la
ila
verdad es que este proceso debe leerse en nelacin con
una ausencia: la del universo colonial.

Supuesto el carcter criollo de la repblica, los si-


gios coloniales eran, en ef'ecto, la nica tradicin posi-
ble para na sociedad que no haba variado sustancial
mente con la declaracin de la independencia. En
concreto, para la literatura peruana de la poca, el ol-
vido de sa tradicin equivala a la prescindencia de
toda tradicin. Como ya est insinuado,la supresin
de la memoria colonial obedece al clima politico de
esos aos, con su casi obligado entusiasmo patritico
e independentista, que impeda asumir como pasado
propio el que acabab de ser negado con las armas.
Sobrd ese pasado y sobre la conciencia histrica que
hubiera podido insertarlo en el presente pesa una efl-
caz interdiccin poltica, eficaz pero transitona.2l

Por lo dems, el grupo social que pudo haber in-


tentado la articulcin con la colonia emigr a Espaa
y sus restos fueron derrotados al tiacasar el proyecto
monrquico sanmartiniano y al quedar al descubierto
las imperdonables indecisiones y ambigedades (para
no usar trminos ms contundentes) de la dlite repre-
sentada por Tagle o Riva Agero. El fusilamiento de
Berindoaga, desoyendo las protestas de Ia clase alta li-
mea, muestra el declive del sector mrs ligado al rgi-
men virreinal.

El costumbrismo se instala entonces en un tiempo


precario, sin historia y sin tradicin, hecho solamente
con el presente. Firmemente lnclado en la actualidad

1,7. Aunque inicialmente planteado en tirminos similares, el problema


de la'apopiacin nacionl do la colonia lue resuelto de oa mane-
,a A.eentina. Cf' Beatdz Srtlo, Juan Martla Gutirrez: historia-
,lor"nv cr{tico de nuestra literatura (Buenos Aires: Escuela, 1 967).

36
unas precisa.J.r-:ort:r rla mulz dbin apenacin al progreso
social que provendra de su crtica a ios hbitos mal-
sanos que afeaban Ia vida republicana. el costumbris-
mo privilegia en su inmersin en el presente un espa-
cio: la capital, y una perspectiva: la que enfoca lo cir-
cunstancial y anecdtico y rehuye [a problematiza-
cin de los asuntos ms graves de la nacin. El apego
a la crrntemporaneidad se convierte as en un culto a
las instancias menos comprometedoras del diario vivir
social. De esta manera, conjuntamente con la histo-
ria, desaparecen las resonancias sociales ms profun-
das. Contemporaneidad y cotidianeidad son los par-
me tros del imaginario costumbrista.

No deja de ser asombroso que as fuera. Las gra-


vrsimas tensiones de la poca pasan de largo, sin ser
aprehendidas, frente a la conciencia que produce la
literatura hegemnica, incapaz no slo de todo empe-
o consistentemente problematizador sino, inclusive,
de un gesto testimonial suficientemente esclarecedor.
Un abismo separa, por consiguiente, la dramaticidad
de esos aos, en la que todos los asuntos nacionales
estaban por resolverse, de la empidrmica y parcelada
agenda costumbrista. Este divorcio en parte tiene que
ver con las convenciones literarias del modo costum-
brista, que de alguna manera le obligan a prescindir de
ciertos grandes temas, o.a sobrevolarl<s con humor no
siempre penpicaz, y a constreirse dento de forma-
tos breves y sin mayor aliento, pero obviamente esto
no resta un punto a la intensidad de la ruptura entre
Ia vida social y la literatura de entonces.

Robert Bazin plante alrededor de este tema, ha-


ce ya mds de veinte aos, una tesis excepcionalmente
ingeniosa. Partiendo del supuesto de que el america-
nismo en su versin mds prestigiosa, la de Bello, no

it
r,1All1 .f:tzr.t ji: i:-,t ' l'traliiiA,-;,r--:, (l;rit
i.l,)ijL:j: iiti'', ilt.;C
.'rl.' ,t'e(lisajllcn tc 1.1:, ,r'.!, ls '-ii.;L' f ,,'i;lt:t e ut':lr. t.Jn-iJ-
y riistii:g';ir r las nLlcy]s iei-n.iDlicirs, Ea:il:;crltla r-tue
el costun-llrrismo ,sttrni gr::rii s ia tarr:l tle ,:;nlicitar
i.s dii'erencias nacionaies. tor-l:ts elias tirnrarctdas en el
"gnero de vida" -r'sto cs. en ias costurnbres- cle l:ts
nller&s scr:iedades republicanas. Pcr t:olil;itl'-trcn tc. si
"'el cosiumbrislno no define r:rs clue il r:piclerrnis" '-'s
porque "lnicamente la ericterrlis':lr r-icl'ini blr.''. ?s

Es cierto clue el ccstunllrismo, con stt epcgo a la


':r:tidianeidrd, comple taba el relt:r,rmiento literirio de
ia gran lristoria, la de las hrzairs hercicas y dc la na-
'rr-r'alc:za americanis, rlotnLloir: r.ii: la t:oncrcsin -v" de
la circui-l.stancilidad inmediaia que ie fltaba, pero cie
ningrtna manera esa illenciiln ui vivir ile ttrltts los das
tenia que agot:rrsc en ii s,-ttlsificie dcl ilcontec$r Ei
dfici t r-lel costr-ti'tt:rismo p:r.i:ccrt remitir, mLt(lht) !nis
qne: al rno<lcsto espacio iernJiir:u-retlr':ncial que tsLr(F
ge, a ia perspectiva tiesrie la que cr:nstruye t;u r.iis-
curso.

tr-as o6'lciones fnicas y socieie"t

El c<istnmlrismo hegtmnico, rl igual cn tste


purltrt' qut: las otras alternativas ilc Lt poca" sc hlsa cn
una conviccin siil ftst-tras: qrle Ilt litt'ratLrrlt p(lr!.j:lnlt ()s
[a escrita en espatlol rlc acr:erclo a [a nornliltiviclad lrr-
tfstica hispana --o genricalrentt curopea. Nr"r hay
indicio alguno que scalcr, ni lndircctainente siqttir"'ru,
qr-le esa conrriccin f'titlril rtnic.rlrjida,-,n su carcter
reri, comc optitn ;ccial y tni, , y iod<> indica qtte
para la cr:nciencia cnolla tt.l,o t,'l t'tngqr ,le Llrtx eviden-
cia tarurai, incuestionadt i-' il:r.:uestitlu;llie, ltl que s':

28. Rotet 8larin, !{istiltid le la literatttra a*t.eitunu ?lt lctt!!ta espao'


/a (Buenos Aircs: I'kr, t 9631, i,, 3 I

:!)
explica porque, en efecto, ei proyecto rnismo de la re-
pblica estaba hecho a imagen y semejanza del grupo
criollo que supo articulase a ia lite libe,rtadora hispa-
noamericana y desprenderse de esa otra historia de
raz indgena, la de Tupac Amaru o Fumacahua, que
Ie produca mucho mds espanto que admiracin. Es
irnicamente signiticativo que dos militares que ocu-
panan miis tarde la presidenoia del Per -Gamarra y
Santa Cruz- tuvieran en su historial, como prenda
de honor, el haber vencido cruentamente a Angulo y
Pumacahua.

Los criollos pudieron eludir durante algunos po-


cos aos la relacin histrica con la colonia, pero en
cambio la asumieron como horizonte natural e inmo-
dificable de la experiencia republicana. La literatura
reproduce a su manera esta misma situacin: prescin-
de eventualmente de la tradicin colonial al mismo
tiempo que reafirma la vigencia de sus bases esenciales
y las contina, no como secuencia empiricamente ras-
treable por la historia literaria, ni siquiera como repre-
sentacin evocativa de ese pasado, pero si -y decisi-
vamente* como enmarcamiento del quehacer litera-
rio nacional dentro de lmites muy precisos: la escri-
ture (y no la oralidad) en espaol (y ho en lenguas na-
tivas) de acuerdo a cnones propios de la literatura
culta occidental (y no de otras convenciones artsti-
cas. fueran stas indgenas o genricamente popula-
res), como ya est dicho. La literatura de la repblica
no ser menos criolla que [a propia repblica y esta-
blecer tlrmemente, desde su origen, la definicin t-
nica que confiere contenido l trmino criollo-

Naturalmente las inclusiones y exclusiones que


subyacen en esta definicin tnica tienen, tambin,
ndole social. Menos tajantes que stas, que son las

39
que marcan en grueso el espacio literario reconocido
corno nacional, las sociales aciogen a las clases medias
y altas y marginan a ese vasto cong-tomerado social
que entonces se conoca como la plebe, privilegiando
adems la insercin urbana y progresivamente, con-
forme decaen los centros regionales, capitalina. Aun-
que estos son sin duda los sujetos sociales de la litera-
tura de los primeros tramos republicanos, no estn to-
dava aclaradas las vinculaciones especficas de cada
uno de ellos (en sf mismos poco definidos) con la pro-
duccin literaria de la poca, salvo en casos tan evi-
dentes como el de Pando que exilcitamente asume la
representacin de la clase terrateniente.2q

De alguna manera, la persistencia del orden colo-


nial desdibuja las identiflcciones clasistas al englobar-
las dentro de un sistema mucho ms rgido de estrati-
ficacin tnica. Esto explica que las diferencias entre
Pardo y Segura, con ser socialmente relevantes, en la
medida que contraponen una experiencia aristocrtica
a otra de clase media, sean a la larga menos signiticati-
vas, o menos contundentes si se quiere, que las que se-
paran y oponen a ambr:s de la elusiva produccin po-
pular e indigena de la poca.30 Por consiguiente, si
bien en los aos iniciales de la repblica ni se constru-
ye una tradicin literaria, por la omisin del legado

29. JosdMarl'a Pando lue tal vee el mds ilustrado de los consevadores'
Esta ideologa, marcada adema's pot un sesgo-autoritario, se expre-
sa en su sbia iiteaia ms impoiunte {"Epr'stola a Prspero", de-
dicada a Bolva en 1826), pero su foeto Reclamacin de |os de'
rechos de los hacendados de las provincias litorales del departa'
mento'de Lina (1833) permite inserm esa ideologa general en
una situacin econmico-social muy precisa. L;r "Eprltola" apare-
ce en la poestb de la Etruncipcin (op. cit. pp- 523 y ss.) y oos
escritos p-olltico-administativos en el vol. I t de la Coleccin Do
cumental de la Independencia del Peni (Lima: Comisin Nacional
del Sesquicentenuio de la Independencia del Per, l9?4).
30. El maco tnico+ocial restrictivo denro del que se tunda la litora-
tlrra republicana margina por 1o menos aL75'olo de la poblacin

40
cotonial y la i'atui,1ad de ia apelacin incaica, ni se ela,
bora un proyecto de desarrollo de unra literatura espe-
cficamente nacional, lo que no obsta para que el cos-
tumbrisrno encauce una cierta manera literaria de lar-
ga descendencia, lo cierto es que entonces se establece
(o mejor, se reafiima) el espacio desde el cual se pro-
ducird la literatura que asume, desplazando a otras, la
representacin del Per todo. Modificar esta situa-
cin llevar casi un siglo.

{que cs el rirdice de analfbensmo que seala el lrimo censo vi-


rreinal)- Ls literaturas indgenas y populares circulan oralmente y
casi. siempre teminan perdindose. De Ias primeras casi no hay
testimonios relativos a ta problemitca de la ipoca; de las segunrlas
que.dan pocas muestras en cancioneros y otras recopilaciones de es-
ta rhdole. En este caso, ademds,el Imite ente lt iulto y [o popu-
lar es fluctuante, tal vez porque en algunas ocasiones to l.populir',
fue trabajado oomo un estilo por ciettos autores cultos, y son pre-
cisamente estos ejercicios -y no las sbas propiamenie popirla-
res_-. los que han llegado hasta nosotros. La .letra de la ancin
ms popular de entonces, 'La chicha", es de un poeta culto iJosi
de la Torre Ugarte o Juan Ugarte) y [a msica de un compositor
como Bernrdo Alcedo, autor no solamente del Himno Ncional
sino de numeosas obas cultas religiosas y prof'anas. El texto de
"La chicha" ha sido recogido en ln poestb de la Emancipacin,
op. 9i1- ppil4 y ss.Cf. linrique Pin1lta, Informe sobre la mtjsica
en el Peni, en Historia del Pe (Lima: iuair Meja Baca, 1980, t.
Ix)-

4l
t a maco..fiffiffi#
de Ea l'lerenncia cof,oniaf,

! entrabamirrnto que el clirna poltico de la


indep*ndencia proclirjo en la concienci
histrica acerca del pasado colonial clebi ser
r)) Lry inf enso. pues af-ect por igtral a [iberales y
conscrvadoree, pero sjll duda fue lugaz: pocos aos
clespuds, casi espon tner y consensuaimen tc, la
colonia es asumida como tradicin propia, nacion:rl, y
su imagen ocupa buena parte de Ia fantasa evocadora
de nuestrcs romnticos. 1 Este hrcho representa aigo

Prescindimos del detrate sobrc Ia autenticidtd o inuutenticidacl rJel


omanticismo peruno y empleamos cl trmino cn su sentido ms
amplio parl designar cl proceso litcrair que comienza hacia h mi_
tad dcl riglo XfX. ,\qrrcil deiate se inicii muy ternprano. en reali-
dad clrn el cucstionumiento qlrc haccn lr.s rropios-romunticrrs de
sus ohras dejuvcntud. se torni mds incisivr; con las crticas de
VL.ntura Gre rir Ce.ldcrdn (',I litcratura perwrna (1535-1 914),, en
Rewte lisponiqr.re, XXXi, 8Lr. New york-pns, .\ot 191,4). con
las dr R:lril Porrus Barren.-(jir..,:t.luc lo ealiljcl dc.'into.,titliuin
(. . . ) firto de un contrlo irnpir:visto y fordneo,, (.,il senrido ia-
t.liL'ional en la literaru;.n )et._tuj.la. t,ima: lnstitut< R"i p;;r* B;"
rencchca. Ie6r ,,, ,..d" l94s), pp.4647) y con las rlc Luis N-

4l

L.
ilrr corn la coi'lcitiiacin dc nt-leslra triterturra con la
ndole prof,unda de [a rcatriclad republicana, que prrr-
seraba notorios contenidrs crloniai.es, pero tiene que
ver tambin, en lo inmediato, Qon un haz de fenme-
nos sociales de rndole muy tlispar.

For l'o pronto, el decaimiento de los scntimicntos


anti-espoles, pese ai rebrote causacio por el combate
del Callao en 1866, se ensambla con la necesidad de
delinear el espacio geogrfico de la nacin y de distin-
guirse de los pases vecinos. En los numerosos con-
flictos fronterizos las tesis peruanas remiten casi sin
excepcin a instrumentos legales cle la colonia y par-
ten del supuesto de que el Per es el sucesor legtim<>
del virreinato. Esos conflictos producen una nueva
sensiblidad patritica que no puede menos que ao-
rar "la primaca jer;irquica del Per y su apogeo de
cortevirreinal".2 De esta suei'te, las expectativas pt>
lticas contribuyen, dentro de otro contexto, a forta-
lecer el vrnculo antes eludido entre la repblica y la
colonia.

La situacin es, sin embargo, harto ms compleja.


No hay que olvidar que hacia 1840 comienza el perio-
do de "[a prosperidad talaz",]generada por la explo.

berto Snchez para quren el rom:Inticismo perucno luc oba de


una "bohemia literaia, nominal y i:npeda" lLa literatwa perua'
na. Lima'- Ediventas, 1965, n. III ,p. 963). Desemboca tinalmen-
te en los estudios de Josd Miguel Oviedo ("til romancismo perua-
no) una impostura" en Letras Penanas, 14, Lima, setiembre 1963)
y Alejandro Losada ("Rasgos especficos de ia produccin literaria
ilustada en Amrica Latin" en Revista de Crt'tica Literaria l.ati'
noamercana, III,6, Lima, 2do- semeste 197'l v l-a literafitru en la
sociedad de Amdica Latina Per .v el Rti de la Phta: llJ7-1880.
Frankl'ut Verlag Klaus Dieter Vervuert, I 981).
2. Ral Porras Barrenechea, E'l sentiLlo tradicional... op. cit. p.37.
3. Es la denomracin empleada por Jorge Basadre en Historia de la
Repblica del Per (Lima: Editorial Universitaria, 1968). Sin du-
da es el mejor estudio de r:onjunto sobre este pedodo.
tacin tlet gtrello y pcrJl sagaz "Dragr'lratisino aiet presi-
dente Castilla, y que por entonces el Per reformula
su articlllacin intentacional y liquida las dos institu-
ciones de ,rns evidente signiticado colonial: la esclavi-
tucl dc los negros y la contribucin de los indios, pro-
cluciendo as no tanto un nuevo orden econmico-so-
cial, cuyo estatuto colonial se manti'ene, como un
nuevo espacio de contradicciones cada vez ms gu-
das.a De hecho la inmensa riqueza guanera se adminis-
tr y dispendi en el mejor estilo colonial, revitalizan-
do comportamientos sociales del temple virreinal, co-
mo el culto casi barroco por la ostentacin del poder
econmico, aunque -al mismo tiempo- esa impen-
sada bonanza lleg a remecer algunos pilares del viejo
rdgimen. Se establece as una tensin entre los arres-
tos de la modernizacin (con su smbolo preclaro: el
ferrocarril) y las estructuras arcaicas que preservan,
pese a todo, su vigencia.5

Aunque parezca paradjico, estos cambios favore-


cen la identificacin histrica de la repblica con la
colonia. En algunos casos, como recurso destinado a
reivindicar un orden aristocrtico que las nuevas for-
tunas ponan en peligro, pero tambin, a la inversa,
como requerimiento de los estratos en ascenso ernpe-
ados en ganar para s una tradicin prestigiosa. De
alguna manera, entonces, la colonia se convierte en un

4. Cf. Heraclio Bonilla, Guano y bwgtesth en el Peni (Lima: Institu-


to rle Estudios Peruanos, 1914)y Entre la Independe.ncia y la gue'
rra con Chile, en Hstoria del Per (Lima: Juan Meju Baca, 1980,
tm. Vl).
5. Quien ha estu<iiado mejor este contlicto entre arcaismo y moderni-
zacin en el plano literarto es Alsjandro Losada en las obras que
citamts en la nota 1 de este captulo" El primirismo del orden
soclal queda en evidencia en 1868, con la rebelin de Juan Busta-
mante, que suscita el temor de una "guerra de castas" cf. Emilio
Vdsqucz, La rebelin de Juan Busta.mante (Uma: Mejra Baca,
I 976).

.+5
espaoi cie rn u i tip les con./ergL' r-tci as, atrinqr.li I as i ru: r',ras
que coniltiycn en 1 -y eu la consilLrccin cie su ima-
gen social-- no siempre sean compilti bies y rir algu-
nos casos representen opciones contr;.tdiclorias y has-
ta antagnicas.

E-a 'oracionaizacin" de la liferatura colonial

En 1862, con la aparicin de El rilbum de Ayacu-


cho,6 concluye el primer y mds importantc' ciclo cle
las antologas que recopilan composiciones varias trr
torno a un hecho histrico decisivo, y comicnza, con
El Parnaso Petaano de Jos Toribio Folo l serie de
antologas especificamente iiterarias.? Si aqudllas cli-
cen poco aerca de la formacin cle l tradicin litera-
ria nacional, porque en su criterio de seleccin prima
sot:re crialquier otro ac,r la pertincncia temtica, s-
tas, en cambit-r, remiten directamente a ese proceso
formativo y de alguna manera lo constituycn: s()n
parte esencial de Ia trama mis visible de la tradicin.
Irnplican una cierta deilnicin de lo que se entiencle
por literatura perlana y con lrer:uencia postulan unl
lectura de su desarrollo hisfrico-

Siguiendo una vieja tradicin, Jos Toribio Folo


sume la tarea antolgica con nirno patritlco" dis-
puesto a servir bien a la honra y ai prerstigio naciona-

6" Jos Hiplito I'lerrera (comp.), b'l lbum de A-vacucho. Coleccit


de los principales documentos de la guerra de la Independencia .v
de los cantos de victoria y poesas relati'as a ella (Limt lipogra-
la Alfho,1862).
1 . Jos 'Ioribio Polo, 7 Parttaso Peruano o repertorio tle pbesrlas na-
cionales antigttas y modernas (Lima: [mprcnta La fipor:a, 1862).
Aunque el cstudio de Rosalba Campra "L;rs arrtologas hispano-
mericanas del siglo XlX" (en Cizs, -XXVtll,162, L Habana. nra-
yo-junio 1987) examina slo tas lntologas gencrules de Ilispantra-
mdricu, su lectura es lxisica para cntcndcr r:l tcnla (luc trata cstc
cap riulo:

46
les mediante la dif"usin cie las obras rie los poetas que,
dan glona al Fer1.8 En el ",Prospecto" d,el Farnaso se
seala que la olra estari consfituicia por tres vohime-
nes, uno dedicdo a l poesa culta, otro a ..las
poesias annimas y a los rasgos ligeros", y el tercero
-al que llama "Cancionero"- que incluir '.yaraves,
huailas, huainos y otros cantares, ya en quechua ya en
casrellano""e Al parecer los dos ltimos nunca salie-
ron a la luz y el primero -editado por entregas- no
lleg a culminar. En todo caso, con respecto a ste,
contamos con l nmina de autores seleccionados: va
de Ruiz, Caviedes, Peralta, Melgar y Olavide, mencio.
nados en esc orden, hasta los romntjcos, como Pal-
ma, Mrquez o Salaverry.

En la "Introduccin", que parece corresponder


slo ai primer volumen, Polo advierte que tiene ante
s "los materiales confirsamente acurnlllados por tres
siglos", y establece un criterio de periodizacin al in-
dicar que en ese lapso hubo dos grandes momentos li-
terarios en el Feni: el primero, al que llama "ml'stico-
crudito", que invalida por ser obra de la "musa adoc-
trinada lpero) no inspirada", y el segundo, denomina-
do "atstico", con el que comienza la antologa. En
8. Los primeros proyectos historiogrficos coloniales se alimentan de
esa necesidad de rlirmar y difundir [a obra de los ingenios criollos
o indianos como muestrc de la aptitud croaLiva del-hombre ame-
ricano. Pa.a ci caso perulno, Josd Eusebio LIano Zapata cs quien
mas explrcitamente afirma esta perspectiva. Debo a Beatiz bon_
zalez Stcphan copia de la "(hrta persuasiva al seor don Ignacio
Escandn (. . . ) \obre asunto de escibir la historia literaia*de [a
.{mirica meridional" publicadu en Cadiz en I 76g V i^pr.r,
en Lima un .o despueis. CI . el libro de lu protesora Conzlez, t.a.
histonograf{a literaria del liberalismo hispan<nmeritono det igti
XIX (La LIbana: Casa.de las Amiricas,'l9g7). Una prrrp*.tiu.
similar subyaceen eI annimo.&'scurso enloor,te la pos OOSl.
AI respecto pucde verse mi estudio y edicin de.dste texto (Lln;:
Univesidad Nacional Mayor de San Macos, I 964).

9. Polo, op. cit. p. tI. Es notabfe la modernidad del planteamiento de


Polo al sistemaza en tres rdenes diyersos la poes peruana,

17
esrie uitim parece encoritrar ilasta cuatrc pruntos de
inf,lexin. En ef'ecto, se trata de una

... era de t'ecundacin que en la poesru iniciaron Peralta


y Caviedes; que acaudillaron Olavide, Ruiz y Melgar; que
siguieron Larriva y Valdez; y que cuent un crecido nme-
ro de ingenios laboriosos y de jvenes que cantan arrastra-
dos por las corrientes eldctricas que nos envra el viejo
mundo en sus libros cle Goethe, Schiller, Byron, Espronce-
da, Lmartine y Vctor Hugo.
lo

Es claro, entonces, que para Polo la literatura pe-


ruana de su dpoca forma parte de una historia que co-
mienza en la colonia, concretamente a mediados del
siglo XVII con la renovacin que entonces habrtan
producido Peralta (1664-1743) y Caviedes (c 1645-
c 1697), aunque ms adelante expresa dudas sobre ei
valor artstico de la obra de Peralta. Tomando en
cuenta las incongruencias del Bosqueio de Valdez,
puede decirse que E/ Parnuo Peruano de Polo ofiece
una primera sistematizacin del proceso de la literatu-
ra nacional e instaura una tradicin qltc traspasa sin
esfuerzo el lmite de la independencia para buscar sus
orfgenes vrios siglos antes, en la literatura colonial.
Constituye de este modo un testimonio definido de la
conciencia histrico-literaria que rompe la clausura
del presente y del pasado inmediato, como haba sU-
cedido pocas ddcadas antes, y se abre hacia una pro-
tundidad histrica de tes siglos.

Aunque, como se ver luego, esta es la conciencia


hegemnica de las generaciones rominticas, ella no se
plasma en la otra gfan antologa de la poca, la que

10. Op. cir. pp. tv-v.

48
r;rr-r etr n"lisrno titr'rio de Parnasa Feruana edita el chile-
no Jos Domingo Corts en 1871, cuya nmina de
poetas incluye solarnente a quienes nar;ieron despuds
de l82l o se incorporaron, aun sjendo mayores, a la
literatura republicana, con la nica excepcin de Mel
gar, que obviamente no aparece como poeta colonial
II
sino como.precursor cle la independencia.

En cualqLlier caso, Jos Toribio Poio no expresa


una opcin nicamente personal. Por los mismos
aos nuestros romnticos -con Palma a la cabeza-
se sumergen en la memoria de la colonia, tal vez
guiados por el ilpetito de historia que distingue a los
rornnticos europeos, pero sobre todo estimulados
por un contexto social claramente favorable a la rea*
nudcin del vinculo histrico con la colonia e inclu-
sive con Espaa. Aunque la segunda t'echa es algo tar-
da, es interesnte recordar que uno de los ms valio-
sos representantes del romnticismo, Luis Benjamrn
Cisneros, tuvo un exito tan resonante can El Pabelln
Peruano (1856) cuanto con su eKtensa elega "A la
muerte del rey don Alfonso XII" (1886), en una de
cuyas estrotas se lee lo siguiente:

Qud importa que las jvenes naciones


en cuyas venas hierve
sangre de Espaa bajo el sol de Amdrica,

i 1. Josd Domingo Catts, Parnaso Peruano (Valparar'so: Imprenta Al-


bin de Cox y Tylor, 1871). Incluye 44 poetas, desde Larriva,
Pado ,r Valdez hasta -el ma's joven - Mquez, nacido en 1846.
Como se anota en el texto, Melgar es la nic excepcin. En su
brcvr'simo prlogo, Cortes no expcita ningn criterio historio-
grfico y se limita a repetir que su obra sirve a [a difusin de las
glorias litcrarias nauionales, [mentablernente poco conocidas.
Lxs entologas de ouas literaturas hisplnoamericanas que prcp:r-
Cortds tienen los mismos lrinites. Como en el caso del Pama-
so Peruano de Ventua Caca Calden (Barcelona, Editorial
i\{aucci, 1914) parece ser que la intencin de estas colecciones
era dar a conocer en sl extranjero a los poetas republicanos.
ostenten sus variados pabellones
por tierra y mar en la extensin estrica,
si hay uno que a los vdstagos
y a la madre es comn, si hay una sola
bandera que, cubierta
del prestigiosopolvo de los siglos,
el mundo admia y teme
doquiera que tremola,
y es la'baro de amor y de esPeranza
para todos sus hijos; la espaola'?
Qu pabelln mds bello,
venerado y heroico que el de Espaa?I2

Lo fundamental de la incursin romntica en el


pasado colonial es que significa, por encima del his-
panismo desbocado, como el de Cisneros,l3la apropia-
cin de ese periodo histrico, su "nacionalizacin".
Y no se trata en modo alguno de un gesto exotista,
convocador de extraezas y lejanlas, sit.to del recono-
cimiento *sesgado por la potica en uso* de un he-
cho macizo'. la tenaz persistencia colonial en el tejido

12. "A la muerte del rey don Alfonso XIl", en Obras Completas
de Luis Beniamth Cisneros (Lima: Imprenta Cil, 1939,_ tm.
I, p. t45)" La tayectoria de Cisneros enlaza la lilerature hrmni-
ca-de la emancipacin, en cttyo espacio se insta-la 8/ Pabelln
Peruano pese a Ju data, con el presensmo tpico del costum-
brismo, que dl reelabora en sus dos novelas romahtrcas: fulia o
Escenas de la vida en Lima (18l) y Edgardo o Un ioven de mi
generacin (1864), ambas en el tm. II de las Obras Completas, y
con Il apertura hacia la herencia colonial. animada en este caso
por un espr'ritu hispanista. Lamentablemunte casi no hay estdios
iobre la obra de Cisneros. El ma's sugestivo sigue siendo el de Al'
berto Tauro, "Pensamiento burguds Jn la poesra de Luis Benjamrh
Cisneros", en Revrsf [berumeicana, XIV, 27, Mdxico, junio
1 948.

13. Lln ealidad I variante hispanista del proceso de nacionalizacin de


1a literatua colonial termina por instaurar una propuesta especfi-
ca sobre el cadcter de la tradicin literaria peruanai distinta de la
que estudiarnos en este captulo. Se le analizard en su expresin
mat depurada que coresponde al pensamiento de Riva-Agero.

50
rnis honcio rie ia vida repubiicana .y -po:r' coolgulen"
te- dei lazo que une arnbas etapas como segmentos
de un solo proceso. Esto es [o que propone Ia perio-
r.lizacin cle Poio y una de las dos alternativa que sur-
gen del Bosqueio rJe Valdez y Palacios-ra

Interesa remarcar que la apropiacin del universo


colonial supone que la literatura peruana gana para
s nada menos que tres siglos de tradicin occidental,
preferentemente en su versin hispnica, con manifes-
laciones renacentistas, barrocas y neoclsicas. El pe-
trarquismo de Carcs, la pica religiosa de Hojeda o
el culteranismo de Espinoza se articulan entonces con
sus fuentes peninsulares pero *y esto es lo decisivo-
dentro de un proceso nacional que desemboca sin so-
bresaltos en el neoclasicismo que cubre por igual los
ltimos aos coloniales y los primeros de la vida repu-
blicana. Se gana tambin un espacio de poesa popu-
lar, desrle las coplas de la conquista hasta un nutrido
romancero, ligado ntimamente al acaecer de esos si-
glos. Est por estudiarse el modo como la poesa co-
lonial popular se engarz con la poesa republicana
del mismo signo.

Ciertamente lo esencial apunta hacia la nacionali-


zacin de la tradicin literaria colonial, en la que se
encuentra el origen de una experiencia artstica que
desemboca en el presente, pero por ese camino pue-
de producirse una ampliacin mayor, abarcadora del

14. Como se seal en el captulo anterior, Valdez propone dos perio-


dizaciones: en una de ellas el primer periodo va de mediados del
XVIII hasta la independencia, pero en la otra --a la que aludimos
ahora* acaba l comenzar el siglo XlX, con lo cual el segrnento
final de la iiteratua colonial se confunde con el primero de la
repblica. Josd Manuel Valdez y Palacios. Bosqueo sobre el esta'
d politico, moral y literario del Pe en sus tres grandes pocas
(Liiral Biblioteca Nacional del Per, 1971). Esta segunda versin,
p.45.

5l
proceso literario rnretroponitano l/ rje sus rnltipies
races europeas. .[ohn Eeverly ha postulldo que la ii-
teratura colonial hispanoamericna es en realidad un
'segmento de un corpus mucho mds amplio, que po-
dna denominarse "literatura del pcriodo imperial,,,
y qLle abarcara las creaciones producidas a uno y
otro lado del ocano, 15y Richard Morse no duda
de que la "prehistoria" cultural de Amrica corres-
ponde al tiempo europeo que comienza en el siglo
XII. r6 No es posible discutir ahora estas ideas, pero
ellas de alguna manera estn implcitas en la opera-
cin destinada a hacer de Ia literatura colonial -y por
consiguiente de sus anclajes- parte de la tradicin
literaria nacional. En cualqurer caso, sea cual tuere
el juicio sobre esta materia, lo cierto es que la inmer-
sin de la literatura peruana en el curso que nace en
la colonia suscita la occidentalizacin -siempre con-
flictiva* por cierto- de nuestra experiencia artisti-
ca. Aunque luego se retomar este tema, es bueno
adelantar que la apertura hacia Occidente por la va
de la apropiacin de la literatura colonial supone una
operacin ideolgica distinta, y en algrn caso opues-
ta, a la que subyace en el hispanismo. r7

Limitando ia reflexin a ese hecho central, relati-


vo a la nacionalizacin de la literatura del periodo co-

15- John Beverley, Del Lazarillo al Sandinismo. Estudios sobre la fun-


' cin ideolgica de la literatura espaola e hispanoamericona (Mi-
, nnesota: Institute for the Sndy of ldeologies and Literature,
1987),p" ll.
16. Richad !l . Mtrse. El espejo de Prspero. Un csrudio de la dialc-
ica lel Nuevo Mundo (Mxico: Siglo XXI . I 982) p. )4, pasirn.

17. Uno de los esultados de la investigacin rue da origen a estc Ii-


bro consiste en poder separar, como proyectos rdeolgieos drs-
tintos, e[ colonialismo (como apropiacin nacional de la-colonia)
del hispanismo (que puede ser nticolonial). El tema ser tatado
en cl c:rpriulo siguiente.

5l
ionial, conr/iene anaiizar aigunos aspectos mds concre-
tos, todos ellos depenrJientes de una conciencia gene-
ratrizada que afirrna la continuidad del tiempo colo-
nial -salvo como organizacin poltica* en el desa-
rrollo republicano. Despuds de todo, rr:pblica de y
pra criollos, el Fer reivindica su ancestro virreinal y
se identifica con esa tradicin.

El primero de estos aspectos tiene que ver con la


produccin historiogriifica. Despuds de 1850 comien-
T.an a aparecer con relativa frecuencia obras que de
manera directa asumen la historia colonial como par-
te de la historia delPer- r8 Aun dependiendo del an-
tiespaolismo de Prescott, o preservando un natural
resentimiento tiente a la dominacin colonial, los his-
toriadores de entonces se esmeran en construir un es-
pacio que incluye lo virreinal y le confieren, sin duda
alguna, rango nacional. En ilgunos de ellos es visibie
una cierta ambigedad en la ejecucin de esa opera-
cin: afirman por cierto tra validez de esa secuencia
histrica, pero, al mismo tiernpo, condenan el pasado
colonial y subrayan su situacin personal de ciudada-
nos de una repblica en gestacin.

Conviene apuntar algunos casos ejemplares. Ma-


nuel de Odrir:zola organiza sus Documentos en perio-
dos que van desde "el coloniaje (. " . ) hasta el presen-
te", implicando que entre un extremo y otro corre
una misma continuidad histrica, re y Manuel de
Iti. Hay prt:cedentes. Uno es el ya oitado de Valdez y Palacios; oo,
mcncjonrdo por Nez en el prlogo a la e+dicin del Bosque'
/o de Valdez, serti el de Josd Mar de Cdova y Urrutia- ls
es pocas del Per (Lima, Imprenta del utor,'1844)' El sentido
de la incorporacin del periodo prehispnico ser visto ma! adelan-
te. Paa una intormacin puntual sobre la historiografr peruana
del XIX, of. la parte correspondiente del Ral fuvera Serna, flis'
toria de la historia, en Hisioria del Peni (Lima: Juan Mej Bac:r,
1980), n. X.

19. Manuel de Odriozola public su Clecuon de documentos liteta'

53
iVfendiburu, ms cercano a Frescott, se refiere a ia
"etapa de ia dominacin espaola", pero la integra
ai devenir general de la historia del Fer.20 Lo que
siempre fue un sentimiento contuso pero actuante,
relativo a la ligazn histrica entre la colonia y la
repblica, se convierte con estas obras, y otras simi-
lares, en una conciencia formalizada con los atribu-
tos de la historiografa, y desde entonces es asumida
socialmente como imagen oilcial de la historia del
Peru.

No fue un proceso fcil, pese a sustentarse en una


base real muy slida, como lo demuestra el siguiente
hecho sintomtico: ni Odriozola ni Mendiburu organi-
zan sus conocirnientos del pasado en un discurso glo-
bal, comprehensivo de una secuencia histrica, sino a
travs de la fiagmentacin de esa materia, sea por va
del diccionario o de la recopilacin de textos. Esta
fragmentacin, que es tambin la forma del Dicciona-
rio de legislacin peruanfl (1856) de Francisco Garca
Caldern y del Diccienaria de peruanismos {1883) de
Juan de Arona, no obedece solamente a un estilo inte-
".lectual de poca, aunque algo haya de ello, sino pare-
ce delatar una cierta incapacidad para articular en un
discurso totalizador la experiencia histrica de un r-
gimen colonial devenido en republicano. Como se ve-
r ms adelante, lasTradiciones de Palma tienen *co-

rios del Peni en once tomos y sus Documentos histricos del Perti
en las pocat del coloniaje despus de la Conquista y de la [nde-
pendencia hasta el presente en diez tomos, todos desde t863
hasta 1877, los primeros en la lmprenta de Aureiio Alt'aro y luego
en la del Estado.

20. Manuel de Mendibuu public los ocho tomos de su Diccionario


histrico-biogrdfico del Peni entrc i874 y 1890, los primeros en la
Bolognesi y el ltimo en la imprenta de Torrcs. Hay una segunda
edicin, corregida v ampliada por Evaristo San Cistbat.

54
n:o imgenes discontinuas de una historia- el misn'lo
signo.2l

I-a apropiacin nrcional de la colonia tambin de-


ja sus huellas enlos testimonios inaugurales de nues-
tra crtica e historia literarias y en la produccin filo-
lgica de mediados y fines del sig.lo XIX. Como ya es-
t dicho, Valdez y Polo trazan los primeros esbozos
cle Ia historia de la literatura peruana sin distinguir un
periodo colonial y otro republicano, sino, en el caso
de Polo, dos "t'aces" cuya caracterizacin reside sobre
todo en los valores literarios que se plasman pobre-
rnente en la primera y con excelencia *segn este au-
tor- en la segunda. Una dcada despuds, las revistas
nacionales comienzan a publicar con relativa asidui-
dad estudios sobre varios aspectos de la literatura co-
l,onial. 22

En 1910-1911 aparece el primer libro ntegra y es-


pecficamente dedicado a la literatura colonial. Se tra-
ta de Bosqueio de la literatura peruana colonial. Cau'
sas lavorables 1t adversas su desawollo de Carlos

21. Complementarialnente debe observarse que las historis or-gzfnicas


o Derlenecen a extranicros. como Prescott, Markham o Lorente
(quc se rvecind en el cr desde 184)) o tie-nen po.r.tema la h.isto-
iii reciente, como es el caso de La, ftistoria del Pet independiente
de Mariano Felipe Paz-Soldn (1868-1874).
ll. Entrc otros, son interesantes los estudios de Cipriano Coronel Ze:
garra, Ricardo Palma y Eleaza Boloa publicados en la Revista Pe.
ruana, El Correo del Perti a El Peni llustado, as como las noticias
que contiene El Nacional sobre la edicin por esos aos de obras
coloniales, como algunas de Peralta o el Conde de la Granja . Lo
mis completo es el texto de la tesis de Boloa, "La literatura pe-
ruana del co.loniaje", en L'l Peni ilustrado, 178-213, Lima,4 octu-
be 1890-6 lunio i89i- En los nmeros 160-168 de la misma revis-
ta Boloa h;br publicrdo antes su "Estudio crtico comparativo
de La Cristiada". Ciertamente son igualmente importantes los estu-
d.ios de algunos eruditos extranjeros, como Josi Toribio Mcdina o
Juan Ma Gutidrrez. De ,:ste ltimo destacan los publicados en
El Coneo del Peni: "Don Pedro de Feralta" y "Poetisas america-
nas clurante el rdgimen colonial",Lima, XVIi(XV[,1875 y XXXI-
xxxlv .1875.

55

t-_
iibro est diviclirlo en dos partes: la pn-
ri)ri'rce-?i E[
r-i1era, que corresponde al ttulo, v la segunda ("Bi-
biiotheca Peruana de la Colorria") que enlista autorL's
y aigunos escritos de los siglos coloniales, tanto litc-
rarios como histricos y administrativos. Prince consi-
dera que los escritos del siglo XVI fueron los "tunda-
dores de'la genuina literatura nacional", seguidos por
quienes mds tarde, con mejores recursos, "cimentaron
las bases" de la literatura del Per.24 Aunque en el
Bosquejo no se menciona a ninguno, Frince tiene
especiai aprecio por los firndadores del siglo XVI, 25
corrigiendo as las apreciaciones de Jos Toribio Polo
que, como est dicho, no se interesa por la Iiteratura
anterior a Caviedes y Peraita, con lo que la irnagen
de nuestra historia literaria gana unt mtyor profundi-
dad. Es evidente, en todo caso, que para Prince el si-
glo XVIII t'ue la poca en la que "la literatura peruana
(... ) lleg al mis alto grado de brillo y esplendor",
.iuicio que riene que ver con su fidelidad hacia alg-rnos
principios bsicos del arte ilustrado.26 Al margen de
estas valoraciones, en las que Polo y Prince no coinci-
den, merece subrayarse que ninguno de los tios dtrcla
sobre eI carcter nacional de la literatura, entonces, [a
apropiacin nacional de esa literatura est consuml-
da: es, ya, una evidencia rnaciza.

El trabajo filolgico de la dpoca aporta confirma-


ciones complementarias. Al catlogo que ofrece la
"Bibliotheca" de Prince, tiene que aadise la eclicin
23. C:rrios Prince, Bosquejo Lle lo literarura peruana coknial. Causos
tavorables y adversas a su desatollo (.v) Bibliotheca Pentano dc lu
Colottia (Limal Impreso en casa del autor, l9i0-191I ).

24. Op. cit. pp.34.


25. 0p. cit. pp.3,39,45,97"
16. Op..cit. p. 37. Seale tambiin que "e[ siglo XVIII ha sido para el
Pcni el sjelr: tle oro de su literatura", p. JdB.

56

L
de los "documentos literarios" hecha por Odriozola.
cuyo desorilen y clescuido no invalidn la riqueza de
su aporte.z7 {nteresa mis, sin embargo, la obra filo-
tgica de R.icardo Palma, no tanto por sus modestos
mritos cientflcos sino, fundamentalmente, porque
se engarza productivamente con su prr:pia creacin li-
terlria -que es signo y suma de un vasto perioclo de
la literatura y de la conciencia histrica del Feni. Co-
mo se sabe, Palma promovi o realiz personalmente
la edicin de textos coloniales de varia ndole, desde
los de Caviedes, con lo que reafirmaba su predilec-
cin por el genio popular en su vertiente satrica y
humorstica, hasta los de las acatjemias de la cortl
virreinal. 28 En este caso, la edicin cle manuscritos
coloniales es mucho ms que una empresa filolgi-
cat expresa tambin y sobre todo una concicncia nue-
va sobre ese periodo, ahora sentido como propio, y
contribuye decisivamente a profundizar ese sentir y
a socializarlo. Podra decirse que los textos rescata-
dos son como la materia de una conciencia histri-
co-literaria que revive el pasado y lo hace vigente c6-
mo tradicin todava fuerte y frtii. Descle esta
perspectiva, la filologa da vida y capacidad de in-
fluencia reinsertando en el circuito activo de la lite-
ratura a lo que parecia inactual, tal vez muerto"

Ricardo Palma

Los escritos de este tiempo, nucletjos alrerledor


de la figura de R.icardo Palma, participan actiyamente

l7- Cf. Fmilit. [lomero. Indice le los .,Docunentos,,


de Odrio;ola
(Lrma: Sobreriro dcl Boletn Bibliogrdl'ico de l t|niversidad Na_
cional .l[ayor de San Marcas, I q46).
18- Ver sobre t<do Flor de Acadenias y Diente del parnaso (Lima:
Tipograla El Tiernpo, 1899). palnia haba prologado ani"s i,
edrcroil d.e Cavledes en el n. V de los D<cumentos lierarios de
Odri ozola.

51

L
en la tarea tle rescate 3z revalorizacin de [a tradicin
colonial. De un lado, renticvan sus vnculos con los
modelos hispnicos, asurniendo ahora los aportes del
romanticismo peninsular con un entusiasmo que ni
siquiera el tiancs haba despertadol y de otro, en
un nivel harto ms irnportante, inician eI proceso de
apropiacin artstica, pero tambin social, de ese pa-
sado que hasta entonces, de una u otra forma, haba
sido eludido. La generacin de Palma elabora la ima-
gen social de la colonia a travs de un vasto, insister-
ts y compacto ejercici< de la imaginacin literaria y
termina por imponerla a amplsimos sectores naciona-
les por Ltn extenso perodo. Es sintomtico que tocla-
va en 1964, Sebastin Salazar Bondy se sintiera obli-
gado a polemizar con la visin palmista de Lima y
-ms ampliamente- con su versin de la historia na-
cional.2e El xito de esta operacin literaria e ideol-
gica, centrada en las Tradiciones pero vigente en mu-
chsimas otras obras, demuestra su efectivo enraiza-
miento en una conciencia harto extendida, conciencia
a la que, ademis y complementariamente, estimula y
dota de esa conviccin que nace de las representacio-
nes y smbolos literarios que sintonizan bien con difu-
sos sen timientos colec tivos.

Del sistema literario que presiden las Tradicio'


xes 30 strrgui una imagen endulcorada de la colonia,
en la que nada era ni muy solemne, ni muy trgrco, ni

29" Sebastiin Salazar Bondy, Litta, la horrible (Liml Populibros,


l 964)"

30. lrl tibro mds Ltjl sobrc Paima y hs Ttatlicions uontina sienclo
el tle Josd Miguet Oviedo, Genio t lpra dc Ricardo Palma (But'
nos Aires, Edtorial Ljniveisitaia de Buents Aires, 1965). TamLriin
es recomeudable: Rry L. Tanner, 'flrc lrumor ol lrony and Satir'
in the 'fradiciones petuanas (Columbia: Unrversity of MisstLLr
Pess, i986), lin su oportunidd se aiudir a crtro estudios sobre
Pllma.

58
muy injusto, ni siquiera las hogueras de la trnquisicin,
ni tarnpocr: nada era demasiado irnpcrrtante o trascen-
dente. En cierto sentido, las Tradicion es instauran un
locus amrenus que no finge un paraje deleitoso, a la
manera renacentista, sino un espacio social sin mayo-
res contlictos, conciliador y a veces frvolo, donde se
puede vivir o morir sin tomar demasiado en serio ni
la vida ni la muerte. La supresin de las contradiccio-
nes sociales, o su interpretacin desdibujada por Ia
ancdota o el humor, es parte esencial del proyecto
palmista.

Fuesta en contraste con las angustias de la socie-


dad republicana, la versin romntica de la colonia
tenr'a que convertirse, en el nimo de los lectores,
en una especie de edn todavrh no pervertido por
los desatinos de una sociedad libre que tardaba
demasiado en encontrarse a s misma. Para las capas
medias hacia arriba, el mundo colonial de Palma era
como una infancia despreocupada y dichosa, un re-
cuerdo al qne se poda regresar sin riesgo para sabo-
rear una f'elicidad mdica, excepcionalmente gratifi-
cante en tiempos convulsos. Esta arcadia criolla ser-
va a los mds consewadores para denostar contra los
excesos republicanos y hasta era til para revestir
proyectos sociales regresivos. La mescicracia liberal,
en la que se inscribe Palma no sin contradicciones,
no realiza esta operacin, o pone poco nfasis en
ellal prefiere, mis bien, sacar todo el provecho posi-
ble de esa imagen desproblematizdora y establecer
con ella una relacin tjlial que termina por prestarlr
su cierto abolengo. No en vano, corridos ios aos,
el propio Palma ser imaginado como el abuelo me-
morioso y cordial que cuenta a los peruanos histo-
rias de familia.3l

11. C,enerada por Ri,,:,-r\gero, Ventura Gacl Caldern y Rat po-

59

L
iEs unciarnental observar que Falrna reiaciona s-
lli.iament. su propia creacin c:on textos crloniales.
Citindoios o emplendolos corno fuente de sus tabu-
laciones, Falma demuestra que est instalado con fir-
meza -una firmeza casi nafitral* dentro de esa tradi-
cin. Si . sus empeos filolgicos podan parecer
*aunque no lo t'ueran- simples rescates arqueolgi-
cos, su insercin viva en la literatura coloniai seala
que se irata de aigo ciertamente ms decisivo: es el
temple creativo el que consuena con un pasado que se
actualiza como herencia legtima y honrosa y como
luente vital del quehacer literario contemporneo. De
esta suerte, cuando Palma concibe sus Tradiciones
como una mezcla de historia y ficsin y remite la his-
toria a textos coloniales, lo que est haciendo es con-
dicionar el desarollo de la fbula a esa realiclad colo-
nial y al lenguaje en que qued plasmada literaria-
mente, aunque, como es obvio, esta operacin supon-
ga la perspectiva temporal del propio nalrador-32

Las Tradicior?ds son, pues, la continuacin repu-


blicana del discurso cr:lonial. No est demis subrayar
que se trat de textos que al acoger y prolongar r:tros
anteriores, casi siempre coloniales, generan un autn-
tico intertextc, fluido y a la vez consistente, tal como
se observa en las Tradiciones que ficcionalizan el sur-
gimiento y las transformaciones de los "ret'ranes li
meos", que es el caso ms obvio, y tambin, en un

rras, sst imagen se dit'undi masivmentc a travds de los libos


escolares y del periodisrno. Hoy sigue siendo un estereotipo de
muy amplia vigencia.
ll. ,tlbeto [scoba ha insistido un la importancra de la perspectiv
dccimonnica dosde la quc Palma irnagina la colonia. Vcr "Tcn-
sin, Ienguaje y estructural las Tradiliones Pentanas". cn Patic
de Letras (Lima: Caballo de Troyr, 1965). Cf . tambiin Luis
Loyza "Palma y cl pasado", en El Sol de Litna (Lima: Mosca
Azul, I 974).

0
ni.e1 ns conlptrejo, en tros rnuchos rclatos quer se nu-
tren, inclusite a trards de citas explcitas, de un texto
coloniai. l3 El que rnuchas veces no se mencione al
utor de ese texto anterior demuestra que no es un
caso de "influencia" literaria, con sus acatamientos
y tidetidades personalizados, sino una lorrna de in-
rnersin en el vasto intertexto colonial, en su tuncio-
narniento global, como lengua que se retoma y revive
en el habla de la contemporaneidad.

En Palma, entonces, historia literaria, filologa y


creacin son partes de un proyecto que no se limita
a situar el origen de la tradicin nacional en los siglos
coloniales: hace de ella una secuencia viva, ininte-
rrumpida, capaz de prolongarse hacia el f uturo. No es
casual que Palma estudie la poesa de Caviedes, la edi-
te -recolocndola en el circuito de la comunicacin
literaria-, construya sobre ella una de sus Traclicio-
nes, la cite con relativa frecuencia, asiurna en parte el
espritu burln y satrico del ,.poeta de la ribera,,, un
poco que le invente una biografa y hasta corrija al-
guno de sus versos.sa Es sin clucla su tradicin, slo
que no se trata nicamente de una relacin entre
autores, ni siquiera del desarrollo de un movimiento
literario, 35 sino deI reconocimiento cle una tradicin

33. Iln la edicin de las Tiadciones Peruanas Completas de Edlth


Palma (Madrid: Aguilar, 1953) el "retianero limeo" aparece
dentro del rubro "Otas tradici<.nes"" ls citas tle textos colo-
njales normalmente aparecen en el ,.c<nsa bido parrafillo his-
trico'' que el propio Palma consideraba parte csencial de las csr-
tructur de sus Eadioiones.
34. Cf. Juan del Valle Caviedes, Obra Comple, Edicin, prlogo
y. cronologa de Daniel R. Reedy (Clrcas: Bibtioteci 'Ayac-u-
cho, 1 984)"

35. Desde muy temprano las histoias de la liteatura peruana ttaza-


ron un secuencia'-criollista" que partiendo de Cavierles y pasan-

6t
ntegra, con loda su compleja oariedatJ, como tradi-
cin propia. Despus de todo, si Caviedes es una figu-
ra privilegiada por Falma, no es de ningn mr:do un
caso aisiado" En las Tradiciones resuena el lenguaje
del Ciego de la Merced, de Terraila y del Virrey Esqui-
lache, de los poetas cortesanos, de ias poetisas anni-
mas y de los copleros, de los cronistas de guerras y co-
tiadas, de los oscuros autores de pasquines, de los t-
tricos amanuenses de la Inquisicin.36

Palma es, entonces, el encargado de vencer la timi-


dez histrica del costumbrismo, dotndolo del sent!
do de tradicin que nunca tuvo, y por esa va termina
siendo el fundador de una conciencia histrica que
define por largo tiempo la imagen del proceso forma-
tivo de la nacionalidad. Hereda del costumbrismo, sin
embargo, su capacidad elusiva y desproblematizadora:
de hecho, en el'ecto, combate los juicios y prejuicios
anticoloniales con el arma ms eficaz, que consiste en
desapercibir los contlictos mayores, en cuyo trata-
miento l mismo se hubiera sentido incmodo, para
instalarse en la indiscutible evidencia de que, con o
sin independencia, la sociedad peruana criolla tena
como nica memoria posible la de la colonia. El
abrumador triunfo de Palma tiene como base su habi-

do por los costumbistas llega y se realizr plenamente en Palma'


Aunoue la ider ya cst cn va-Agero, quien la plantea ma's ex-
pi,.ii"r"nt. es Ventura Garcl'a Caldern,'quien le otorga adem:is
il cu:icter de cmblema dc la literatura propiamente nacional. Ca-
viedes *dice- funda l criollismo "cuyo irbol genealgico se ex-
tende en lnea recta, sin extravos, hasta el siglo XIX" con la
obra de Pardo, Segura, Fuentes y Palma. "1 literatura peruana
(1535-1914)", en Revue Hispanique, XXXI, 80. New York-Pa-
ris,Aot 1914,p.330.
36. [nte muchas otns, pueden verse las sisuientes tadiciones: "Las
poetisas rnnimas", "fil virrey poeta", "Un lilo condenado",
i' poeta de [a ibera", "El Ciego de la Merced",*El poeta de las
adivinanzas", etc. El estudio del intertexto de las tradiciones,
todav r no realizado, ser a ex <rpcionalmente ilustra tivo.

62
iidad para reaiizar una operacin compleja sin com-
prometerse con todo lo que estaba irnplcito en la res-
tauracin del vfnculo histrico con la colonia.

Maritegui det'endi tenazmente su interpretacin


de las Tradicirnes como obra de "tlliacin dernoerti
ca", capaz de expresar el "demos criollo" (o el "me-
dio pelo"), pero t'ue tambin muy insistente en sea-
lar las limitaciones y ambigedades de ese grupo so-
cial. Dice al respecto:
Palma pertcnece absolutarnente a una mesocacia a la que
un complejo conjunto de circunstancias histricas no con-
sirti tranitbrmaise en una burguesa.37

De esta manera, Maritegui combatia a la vez la


,ersin "colonialista" de Palma, evidente en los jr"ri-
cios dc Riva-Agi"rero o Ventura Garca Caldern, 38
y las crticas, a veces feroces, que le propinaban los
indigenistas.re La lectura de Maritegui es excepcio-
nalmente lcida y permite caracterizar el proyecto
que subyace en las Tradiciones. Por lo pronto, sus
ambigedades no derivan solamente de la perspectiva
escogida por Palma, que tantas veces se complace en
un humor mds bien intrascendente; tienen que ver, so-
bre todo, con la ingravidez de esa mesocracia que que-
d a la mitad del camino que deba transformarla en

37. Jos Carlos Maitegui,7 ensayos de interpretacin de la realidad


petuana (Lima: Amauta, 1963, 8va. ed.),pp. 214-215. La lera.
cd. data de 1 928.

38. Josd de la Riva-Ageto, &rdcter de la literarura det Peni indepen-


diente, en Obras Completas de... (Lima: Universidad Ctfica
del Per, 1962), trn |,pp. 176 y ss. l lera. ed. es de 1905. y <Ie
Ventura Garcr'a Caldern, "La literatura peruana" , art. cit.

39- Po ejemplo, ftderico More, "De un ensayo sobe las literaturas


del Pe" en Diaio de la Marina (Suplemento Ljteraria\,La Ha-
bana,23 noviembre 1924

63
burguesa. Esta rnisma ingraviciez social cxplica que:
las TradiciorTe.t, como muchas otras prociucctoncs ln-
telectuales de la poca, prefirieran e'structurarsc mc-
diante un proceso de fragmentacin que, cuando el
asunto es la h-tstoria, rompe la continr"ridad d0 los pro-
crsos y ios evoca como episodios aislados y ms o me-
nos autnomos.ao Es claro, entonces. que Palma y su
grupo se instalan en la historia, puesto que etectiva-
mente reaticulan la repblica con la c,:lonia, pero Io
hacen dentro de un contexto limitante y constrei-
dor.

La ambivalencia de este proceso artstico e ideol-


gico, que tanto revela la conexin colonial cle la rep-
biica cuanto oculta su sentido ms profuntlo, recu-
briendo todo con un dnimo placenteramente despro-
blematizador, tiene un signo no slo mesocrtico si-
no, tembin, liberal. De hecho, aunque parezca para-
djico, los liberales estaban mejor situados que los
conservadores para intentar la nacionalizacin de la
experiencia coloniall al menos, podan ensayar una in-
terpretacin convincente y -desde su perspcctiva-
correcta: segn ella, el Per republicano y criollo no
rompta con la tradicin hiipnica, sino con la restatt-
racin del despotismo que hac escarnio del consen-
so liberal qr-re haba animado a las casi mitolgicas
Cortes de Cadiz, y tampoco con una cierta tradicin
colonial, especialmente con aquella prestigiada polti-
ca e intelectualmente por su filicin ilustrada, por su
liberalismo precursor o por una cierta resonuncia po-
pular y democratizadora; r-rna tradicin quc, para de-

40. Josd Antonio Bavo er "Palma, novelista sin novelas" lCielo Abier-
to, lf ,5, Lima, ootubre 1979) propone releer las Tladiciones como
si fuean el texto disperso de una novela. Aunque sugustiva y enri-
quecedora , esta propuesta no invalida el hecho de que las ?adi-
ciones o&dezcan a una perspectiva ana.lr'trca y fragmentaria.

64
.i]"tij rt f!1,/tr1 pr:{]ia eflr!.ril}erL\) e\ fule,*;rlt Ft,ut*
,,t, de ,3aqrli"iu y Crrillo o Lic Cavii:cies. Xrs* pull-
iu ,le vista permita a ios tiberajes, sotre tcdo a la;s
rneiros radicaies, reaiirmar ia rndoie cri,:lla y las reces
i-rispinicas de ia repblica" concienanrlo l misrno
liempo ei carctcr desptico dei rgimen virreinal y
,"Ie la rnetrpoli. La r:pcion conservar.lora tena que
reivinilicar en bloriue el procesu-,, colonieador y la ac-
cin de Espaa, inclr:yendo el significado poltico
f-rente al qrie sc liabia luchado en la indepcnclencia"ai

For lo denris, y tambin paradjicarnente, al libe-


r;rlisrno de las capas medias le era sufir:ienteniente sa-
tisf'actclrio rearticularse con ei pasadc colonial, encon-
trando sn il un ancestro r"itil para su eventr-lal scenso,
niientas que esta operacin resultaba insut)ciente pa-
ra los conservadores, empeados en reinsertarse sin
desvos en el curso espaol. En ese ortlen rJe cosus, es
inciispensable remarcr que el vncuio cle Falrna con ia
colonia no se resuelve nccesa.riamcnte, como suceder
iiespus en el pensamiento cle R.iva-AgLlero, en espa-
olism<- militante. Ciertrnente Falma no era antihis-
panista, pero su delensa de los americilnismos y sri po-
lmica ccn la Academia Espaola demuestran que dis-
pona de un espacio de autonoma, presitliclcr por
ciertos valores nacionales, impensable clesde la otra
pe rspectiva-42

Much.o ms importante: Falma clescarta los morie-

41. Desde esta pcispectiva, la intiependencia l1g : se crnsitJerad


como un& tbrna de prcservar el orden coloniai irunte ui peligro Llel
liberalismo espuol. of. Julit Cotler, C/se, estado y naciit en t
Penl { Lina: fnsti turo de Estrdios Peruanos, I g7B), p. 66 y ss.
42. F1l texto bsico (lVeologl.rmos y anteicanismos, es recogrdo en
TYadiciones Penanas Compleras, op" cit. pp. 1377 y ss.-Detlles
de la poldmica oon ia Academi:a en'Roletti'de la Acitlenia penn"
na de la Lenga,, 20 (Nueva eboca) , Lima, I 985.

5
ios del costurnbrismo y del romaticisrno peninsulares,
aunque tenga influencia de ellos, para producir un
nuevo gnero, como es la tradicin, que se amolda, in-
clusive con sus limitaciones, al proyecto de nacionali-
zar un pasado visto e interpretado conciliadoramente,
sin conflictos decisivos, en acatamiento a las necesida-
des de ese "medio pelo", criollo y liberal, del que ha-
blaba Maitegui. En cualquier caso, el proyecto re-
presentado por las Tradiciones no es hispanista: desde
su perspectiva la colonia es mucho ms un segmento
de la historia nacional que expresin desplazada del
espritu espaol, no empece las gruesas restricciones
de su imagen del Peru. Como se ver enseguida, si pa-
ra el hispanismo de Riva-Agero el criollo peruano es
un espaol degradado por el clima y por el contacto
con razas inferiores,a3 para Palma no es ms que su
semejante, l mismo en el fondoi Y es, sobre todo y
fundamentalrnente, el sujeto colectivo que est de-
trs de esa fabulacin gratificante que da vida al mun-
do de las Tradciones.

43. &rcter de la literauia. . . op- cit pp.68 y ss.

66
Captulo III
EI desvo hispanista

n el transcurso de la segunda mitad del siglo


XIX -y por mucho tiempo- se consolida la
imagen de la historia de la literatura peruana
corno proceso cuyo origen reside en el pasado colo-
nial. Bajo el amparo del innegable magisterio de Pal-
ma, esa interpretacin adquiere consistencia hegemo
nica y deplaza o subordina a todas las otras alternati-
vas- I Se forja entonces una tradicin extraordinaria-
mente slida, entre otras razones porque reproduce la
continuidad histrica real entre la colonia y la rep-
blica y porque o(presa bien la conciencia criolla do-
minante en la sociedad peruana de la poca. Es claro.
sin embargo, que el estrato criollo no es en modo al-
guno homogneo y que su apropiacin det legado co-
lonial discurre porvarias vas. La que est representa-

l. Estas otras alternavas, algunas de las cualos aparecsn inclusiva


dento del sistema de las Tlaciones como elementos subordina-
dos, serin tatadas en el captulo siguie[te.

67
,ia :rr ,Paima,:;egll;r :i :,/l(),J,i.t C;tpltU1C ;.r)tr:.rL:l-, tic'-
'.:i
i1c un iiL-sgo iriesocrdtico l ijireral. no por tmbiguo
ntenos impoi:tantc, :/ tjc rcsll.: lve {:n la operaciiin quc
nacioruu,liza la experiencia coionial y su litcratura. I-a
oligarqua criolla tiene otro proyecto: ms quc rticu-
larse con la colonil prefiere hacerlo, directarnente,
con Espaa.

For supucsto. le opcin trispanrsta L.s tertprana y


tierle nlanilestlciones drrsdc lB2 t, pe ro sk: adquiere
vigor y sistenlaticitlcl ai comenztr cl siglo XX gracias
rl pensuniento cl* Jos cle la Riva-i\gero. Es necesa-
rio precisar, cu cste orclcn cle cosas, quc el1 trc la [tn-
dacin dei proyecto palmista y el auge dc Riva-z\gc-
ro median largas y tie nsas Ccadas. En ellas no srla-
mente se produce la traumtice de rrota t'rente a Chile,
llon sus vasl'rs e intcnsas consccucncias, sino tambin
"la mis impr;rtanle guerra social dcl siglo XIX", entre
la alianza dirigicta por Firr:la y ias tuerzls dr- Cce-
res,2 y [a consccuente instai,lrrcin tle la "rcpblica
aristocrtica".:! i\LuttlLic instalaclos cn espaciol; sociales
clistintos, y port:ldores ;ltlemls cle signillcatlos ilt-'ol-
gicos no siempre cornpafibles, los prograrnas cle Falma
y Riva-Agero aparecen corno pilrtcs cle r-rna nusmil
seclrerrcia, especiaimente porque, como lo dcnunciara
Maridtegui, Ios hispanistas leyoron l's Tradiciol?rjs a su
manera y se "anexaron" la ligura *y el prestigio- de
Falma.a

En realidad, como se anrlizar en el captr-rlo si-

:. i{eraclir: Bonilla, "Guano }, crisis cr cl Per del XIX", en Varios,


t\ueva hstoria general tlel Peni { Lirna: Ivlosca Azu[, I 979), p. 1 35,

i. ijf. Albeno l;loes Cialindo y L(anuel Burg:,t, Apogeo y crisis de la


repblica aristocnitica (Lima: lLikchaV Per. l9B5).

4. Josd Carios Maritegui, 7 ensaT,os de interpretacin de la realidad


pruana ilirna: Amauta, 1963, 8va. ed.),p. 2ll.

{;8
Euienrc, la val"sicin palrnie ,;r Je ia i.istena tiel ieru y
rie su ir;rciicin iiteraria t'ue lntagonica con respecfrJ a
ia rie (lon;ldlez Fracla en cualquiera rje sus clos veriien-
tes, mc;dernizante o indigenista, pero no err relacin a
la cle Riv-Agero: aunqlre distintas y en algfrn caso
contradictorias, las propucstas cle Falm y fuva-Age-
rr tenan ms de Ltn punto en el que podan conciliar,
En otras palabras: aunque evidenten-lente los hispanis-
tas hicieron decir a Palma lo que no dijo, el tramado
dc sus Tradiciones iiejaba tal vez dernasiados cspacios
vacos como para instaiar cn ellos r_in discurso a.jeno y
ilistinto.

Simplilicando ei asunto, que obviumcnte es mL-


ciro mis complejo, cabn'a establecer que las zonas de
convergencia entrc ambos programs se afincan en su
c()mn raz criolla, que apeia a contenidos primaria-
mente tnicos, mientras que las dit'erencius entre ull
y otro tienen su razn de ser en srs diversas insercio-
ncs sociales. Riva-Agero representa bien ese periodo
clue comienza e n las postrimcras del siglo XIX y en el
cuai [a clase propietaria logra el contrr:l del Estacio de
mancra directa, sin [a intermeditcin de los caudillos
militares, a veccs de ttrigen popuiar, ccrn miras a con-
solidar la hcgemona casi total del suctor oligrrqrri-
co" 5 El hispanismo cs su ide,ologa orgdnica.

R"iva-Agelo

En I 905 se publica la tesis de Riva-Agliero sobrc


cl Curcter de la literatura det Per independien-
re,6 sin duda la prinr,--rr nlanit'estacin matlura del

5. lin .1,3ql..."dcspuei de mucht>s. ba.lbuceos h ciase dirigente, en su


yc[\lorr ()ljgirrquicil t. . ) \dbr puner las lr:rscs parir un eobierno
rclillrvrmcntc cstahle tlu r (rl5c pl.opictJl3",segn atirm Boniltr
en ''(luano y erisrs. . . ". op. ci r. p. I J5"
6. .lose de I Riva-Agr:ro, Carricter dc lu literaruro det peni intl:oen-

(iq
pensarniento histrico-iiterario en ei Feru, muy supe-
rior, en todo sentido, al Bosqueio de Frince aunque
ste apareciera ms tarde. Desde un cierto punto de
vista, Riva-Agero confirma la hegemona de la tradi-
cin literaria iundada en las dcadas anteriores, como
se desprgnde del hecho de que no problematiza en ab-
soluto el cacter peruano de ia literatura colonial y
reitera insistentemente su devocin por Palma, al que
considera el ejemplo ms valioso de una literatura au-
tnticamente peruana. Desde otra perspectiva, sin
embargo, la posicin de Riva-Agero implica la postu-
lacin de una nueva conciencia histrica sobre el Per
y su literatura. Maritegui no hizo distingos entre co-
lonianismo e hispanismo, y consider que ambos se
unimismaban en el pensamiento de Riva-Agero, por-
tador esclarecido de la sensibilidad y de los intereses
de la "aristocacia encomendera",? pero denunci la
ilesitimidad de la "anexin" de la obra de Palma por
el proyecto social subyacente en la historia literaria
de Riva-Agero. lndirectamente, al separar a Palma
de Riva-Agero, Maritegui estaba problematizando la
identificacin, propuesta por l mismo, entre colonia-
lismo e hispanismo. Conviene analizar esta paradoja.

Por lo pronto, como est dicho, Riva-Agero no


tiene necesidad de discutir la afirmacin, producida
dcadas antes, acerca del carcter peruano de la litera-
tura colonial. Tal es, de duuna manera, el a priori de
su historia, pero nracias a l puede invalidar, con crite-
rios fundamentalmente artisticos, la importancia de
ese periodo. Seala al respecto que se trata de

diente (Lima- Rosay, 1905)..Citamos por su re+dicin en el tomo


I de sus Obras Completas (Lima: Universidad Catlica, 1962).
7 . 7 ensayos.. . op. cit. p. 201.

70
. " . una iiteratura vaca y ceremoniosa, idnchada y duiica,
literatura chinesca y bizantina, a la vez caduca e infantil,
con todos los defectos de la niez y de la decrepitud, in-
teresante para ei bibfilo y el historiador, pero inl y
repulsiva para el artista y para el poeta. o

En cambio, y la incoherencia no parece interesar-


le demasiado, Riva*Agero reivindica fervorosamente
el espritu con que la colonia sell el carcter hisprni
co del Per. Casi podra decirse que la chatura y la
torpeza de la literatura virreinal le permite -y hasta
le obliga- a remontar el curso de la histmia para rein-
sertarse no en el desdibujado eco colonial sino en la
esplndida fuente espaola. Por esto sus tesis centra-
les afirman que la literatura peruana es: 1 ) "caStella-
na" por el idioma ("verdad inconsus desde que la
lengua que hablarnos y de que se sirven nuestros li-
teratos es la castellana":e 2) "provincial" por su
situacin histrico-geogrfica ('oni ms ni menos
que la de ls islas Canarias (. . . ) puesto que nada
tiene que ver la literatura con la dependencia o in-
dependencia poltica de la regin donde se cultiva-
ba"); 10 y 3.) "espaola" lporque el "espiritu que
la anima y los sentimientos que descubre, son y han
sido, sino siempre, casi siempre los de la ruza y la
civilizacin de Espaa". I 1

Como ia realidad es terca, Riva-Agero acepta en


el primer capitulo que si bien no hubo una literatura
prehispnica, el carcter indgena pudo haber influido
"sobre los literatos de la repblica, ya por herencia,
ya al inspirarse stos en las costumbres y cantos popu-
8. Cardcter.. . op. cit. p. 76.

9. Op. cit. p.261.

10. Ibidem.

I 1. 0p" oit. p. 263.

7t
i3-feli ie tr.:s lrnr::L tgenas , ' - ,;i'1;, , JLit;t ;:li rr:r.,trir-l{lit.,r)
rdeolrigico r:s arin rns impei-utivc, ctnclu;re lfirnlrx'l-
rjr que e I "';lrnericanismo" clirr: traa de r:r,,*urr el rnrrr-
do aLltci.ono precolcnlir;c .l:rSg1 i, llrnaisc, iiiis
hien. '"exotista"'" En etectt:,

" . . ilquellas civilizaciones c semioivilizecit_rnes ante-hrspa-


nas murieron, se extinguieror), y no hay rnodo Cc rearrudar
su tradicin, puesto que no dejaron literatura. Fara los
criollos de raza esfraol& son extranjeras y peregr:inas, y
nada nos liga a ellas: y extranjeras y peregrinas son tam-
bin para Ios mestizos e rndios cultos, porque ia etluclcin
que han recibido !os ha europeizado por comrlcto. rl

,A este respecto es bueno recordar que la celebra-


cir'l de! cuarto centenado del "Descubrimicnto" im-
puis ,iigorosarnel-le la idea acerca del carcler espa-
iiol ,Je nr-iestra r{rnerica" En cornpetencia de halagos,
1a antigua rnetrpoii y ias excok:nias se esrneraron en
enfatizar los ,nculos qlle ias unan. tare obviamente
cimentda en las nostalgias imperi:rles de all y en el
orgullo de casta r1e los grupos dominantes hispanoa-
mcricanos', que en el fondo nL{nca halan dcjado de
sentirse espaoies, aunque sio fuera tlentro de la irr-
mula ernpleaila por Riva-Agirero en e[ texto que so
;rcaba de citar:. "cir:llos de raza espaola".

En el carnpo dc h literalura probablernente nada


fue mds importante, dentro dc esas celebraciones, qr-.e
[a pirblicacin de la Antrsktga de poetas hispano-arne-
ticitxos de Menndez Felayo- Destle 1a posici:n de
il'ivllegio que [e concedia sLt enorme prestigio, mpa-
:aclc er: urra no muy sutil pero ilfidaz relormLrlacitn
r"1ti concepto rJe impeio, crno "'impcrio rspiritual"'

l-2" 0p^ r:it. ;,.71.


1"J. 0p. cit. p. 267.

1)
r'rr3r-l:ldo errL tlI e"/riclencia de l-lna lengua comn" ,ue
situaba su discurso en ei vdrtice y al mismo iiempo en
el origen de la nueva hispanirJaci, &ir:ndndez F,eiayo
r"l-liis que antlogo t'ue, por entonces, el forjador indis-
clltido del canon potico hispanoamericano, canon
que ordena y ierarquiza el sisterna y la historia cle
nuestra poesa -y a fin de cuentas de toda nuestra
llteatura* bajo los principios de un hispanismo duro
y beiigeran te.'' La posterior edicin de las introduccio-
nes cle esta coleccin como captulos de su Histrtria
tle la poesth hispanoatnericana ayud clecisivamente
a consagrar los criterios de la Antologu.ta

Es difcil entender el pensamiento de Riva*Age-


ro sin comelacionarlo con el de Mennrlez pelayo. No
es casuai que ia invalidar:in de la tradicin incliger-la
ser casi idntica en ambos, como se puede apreciar
si se comparan las palabras de Riva*..Agero, citadas
antes, con las del polgrafo esparlol. EJte afirma que
la iiteratura hispanoamericana ntt tienc relacin alsu-
na con las

. " . opacas, incoherentes y misteriosas tradiciones ri.e gen-


tes brbaras o degene.radas qlos indios, claro A.C.F.)"que
para los mismos americanos de hoy resultan mas extia'as,
menos familiares y rmenos,,interesntes que las de los asl-

14. L: Atxtologl fue cordada por la Real Academia Espaola, y


encomendada a Macelino pelayo, como parte djl
proqram conmemoativr) del _Mennrlez
ouarto centenrio dei bescubri-
miento de America. Aparcci en cuatro to*os .ntr" iti93 v
189,5 en la tipografa Rtvdsey de Madid" puri.rioi-*",rt""
el autr:r ri:uni las intoclucciones'y la Advcil;r;i, C*n"i"i ru .L
ritnlo Histo,itt tle .la p,sth nspinoiiir:ii* ilrlrrl, Lilx.e;i
de Vlctoilano Suarez, 1911, 2 tms). Illn csta tcasin los tcxtos
n.!,ron correlndos y_ ampliados. Obviamente Rive-Agero alaba
rorvorosamento a Meninde pelayo. Lo huce tambin V.;ir;;
acr ('ldcrtn: le llanru'.el urlnihle.iuito cuyo estudio
sobe [a poesa pcruanil s ilastt hoy el mas,:ompicto,,...Le
litcratura-,peru.na (lS-J5-l9il)'. , cn kerrr" ilispantque, 1(XXl
,
80, Nerv Yok-Frr'r, rot i 914.

i)
rios, los persas o los egipcios. lS

En ei fondo, bajo [a sombra de Menndez Peiayo,


y no solamente por imitacin, sino por coincidencias
ideolgicas profundas, 16 Riva-Agero propone una
interpretacin cerradamente hispanista de la tradicin
literaria p'eruana y expresa todo un proyecto de desa-
rrollo para la literatura nacional cuyo punto primero
y mds importante consiste en propiciar la devota con-
servacin del "legado de la tradicin espa.ola", lo
que a todas luces trasciende el mbito literario para
instalarse en el amplio espacio de una nacionalidad
que tambin debe conservar, por encima de la historia
y hasta de la biologa, el "espritu de la raza".t7

Es conveniente insistir, dentro de este contexto,


en que a Riva-Agero le interesa ms que afirmar
la raz colonial de la literatura peruana, sostener,
con el mayor bro posible, que la autntica filiacin
de nuestra literatura reside en Espaa, en sus valores
espirituales y artsticos, como expresih del genio
de una raza que debe seguir gobernando lrs destinos
del alma nacional y de todas sus manifestaciones so-
ciales y culturales. A la postre, sin embargo, como
"literatura provincial", la peruana queda descentrada,
sin eje propio, nostlgica del centro metropolitano
que siempre quedar lejos y arriba, como modelo
cuya imitacin ser en parte inevitable y en parte be-
neficiosa y hasta deseable. r8 En el ms estricto de

15, Histaria de la poesth.. . op. cit. p. 16, tm. I.

16. De hecho Riva-Agero emplea sistemticamente la Antologa de


Menndez Pelayo y dste, a su vez, en su Historia, cita elogiosamen-
te el Caicter. . . de Riva-Agero.
17. .
o.p. cit. p. 283.
Caruicter. .
18. Pra Riva-Agero el ca'cter imitativo de la literatura peruana es

14
los sentidos se trata, pues, de una propuesta cotronial,
no porque reivindique ese periotio sirro porque reafir-
ma la posicin coionial dei Fer con .respecto a Espa-
a.

Como toda ideologa colonial, la de Riva-Agero


supone Ia desvalorizacin del sujeto colonizado, que
no es slo el indfgena sino tambin, con esa especie
de esquizofrenia que afecta a los grupos dominantes
de naciones dominadas, el criollo. Riva-Agero lo
define en estos trminos:

La raza espaola trasplantada al Per, degener de sus


caracteres en criollismo (. . . ) t influencia debilitante
del tibio y hmedo clima de la costa, ncleo de la cul-
tura criolla; el prolongado cruzamiento y hasta la sim-
ple convivencia con las otras razas india y negra; y el
rdgimen colonial (. . . ) produjo hombres indolentes y
blandos (. . . ) Pero los criollos nos parecemos bastante
a nuestros hermanos los espaoles europeos; por mds
que todavfa seamos menos vigorosos y enteros que
ellos, como nacidos lelos del tronco paterno y del am-
bienie y el suelo propios. le

Tena razn Maritegui al referirse a una "lite-


ratura de emigrados"' 20 esto es, a una literatua
desarticulada de la nacin, sin otra atadura que no
sea la persistente nostalgia por la otra patria, la ver-
dadera, la que qued en Espaa. Bajo estos supues-
tos, es casi una proeza que Riva-Agero pudiera his-
toriar el proceso de nuestra literatura, hecha con la
sombra y los ecos de la otra y verdadera historia, la

considerado consubstancial a ella *por lo menos durante un largo


perodo* y no implica necesariamLnte un rasgo negativo si ls
m_-delos escogidos son los preconizados en su tesis. Op. cit. pp.
270 y ss.
t 9, Op. cit. pp. 68"69.

20. 7 ensayos.. . op. cit. p. 21 1.

"75
1a ii-lerar"*ra rspaiola. Sin cu:;La 7 ahora pue.
'-e
comprenderse nrejol et deslinder- la iuropuesta de F"i-
a-Agirero no es ia cie Pairna.2r

Fero R.ivu-Aguero ilo solamentc niega la tradicin


indgena y descentra la criolla; trnlbin, en el otro
extrerno de su sistema valorativo, recusa la moderni-
dacl y excluye o cuestiona lrontalmente su modelo
ms prestigioso: el francds. En etecto, allnque en un
punto de su programa aconseja "estrdiar a los autores
clsicos de las literaturas extranjeras", y aunque espe-
cficamente aplaude las virtudes rle la cnltura fran-
cesa en varios momentos, Riva-Agtrero es irnplacable
en sus juicios contre la intluencia fiancesa que juzga
excesiva y unilateral- sobre la literatura peruana de
la ipoca. El pretlicamentr: de los autores frlnceses
mcdernos es 'oel error de los crrotres", el "ms temible
escollo" que amenaza a la literatura republicana.22 O
ms explcitamente:

Continuando con esta tarea de afiancesariento literario,


cue la juventud americana ha emprendido cr.n trckrr tan
irracional, concluircmos por ser ramas tlesgaiadas del ir-
bol esparlrtl, arrastradas por todos lris vientos de la veleidt-
sa moda, vendremos a ser como hijos prdigos, que, apar-
tados de la casa paterna, vestiremos exiraaJbrei, v *do-
raremos extraos fetiches. 23

I{rbrrir que rccor<.lur. r'oml)lementaritrnijte, cl tliseusto t, p:rlnra


lt.]')1.,, l:l 'ttltnsil:encir tdcl)-(rPrlisrn,r" i.le r,lJnrindez pclly,r
]'ius crlUcas:l e clebrtciun dcl cuart0 cr.ntcilJrio ttel Dcscuhri_
micnto: usas iiestas "han datr'er tristsrrn. iut. ,lc cntibiar (rai)
relaciones"'en lrc cspaolcs y americarlos. lun<lainen tulnrdn 1c p();
lr ccrraz.i, tlc lqu"''il,s. ric'trpre rcnuontos r rrccptar ra irrdepenctr.-
cra, rnctrsrvc nucstro uso pecualiar del custellano. ycr Neolo.qis-
mos 1t americansnos, ei TraLlicitnas rcrltattas C,otrrpletas tiii-
drid: Aguilar, 1 953), p" 1379.
17" Carricter.. . op" cit-p. 271-
23. Op" cit. pp.:u6-187.

76
Eil ell f'ono, e r.iata r1c tn tras{iilniie aiso buruo
,icl recelo nrur/ espar-.1 ccntra los ueligros riei atiance-
samiento, agravado por la ohsesin cle tideiidad con ei
hogar paterno; pero, sotlre todo, de un dcrsasosiego
ms amplio fiente a i modernidad. siempre capaz de
trastornar el esprritu castizo de un nrcin que *tie-
ne que reconocerse* ha quedado rezagada. En este
scnticlo es sintomiitico que Riva-Agfrcro encLlentre
finalrnente beneficioso que el "retraso iiterario" del
Fer lo salvara, siquiera en parte, de ser "contamina-
do por el decadentismo y el modernismo" de obvias
races liancesirs. 2a [.a propuesta coLonial tie Riva-
Agero estaba casi inevitablemente c[estinada a ser,
tambin, un programa rrcaizante. Esta es una de las
razones de su crtica a Gonzdlez Frada y del descon-
cierto que le causaba todo esfuerzo renovador en el
campo social y en el literario. 25

Los planteamientos de Riva-Agero tueron repeti-


dos, con matices de rns o de menos, por Ventura
Carca Caldcrn, 26 e influyeron poderosamente so-
bre muchos otros autores que, como Jos Glvez, no
necesriamente compartan todos los puntos de su
ideologa general. 27 Curiosamente el continuador

?.4. Op. cit. p. 284.


15- Sobre (lonzalez Prada: op. cit. pp. 232 y ss.

26. Las oincidensias de mds bulto con e1 pensamiento de Riv-[gl6,6


aparecen en el ya cilado atculo "La literatura peruana" (qu me-
reci una feroz- respuesta de Fedenco More: "La hora unddcima
ilel seor don Vcntura 6arcr Cldern" en Colnida, I,l, Lima,
oncro [916; lJ, Lima, t'obrcro 1916; {"3, Lima, marzr: l9l6) y en
la introduccin a Del romanticismo al modernismo. Prsistas v
p(xtas perlttno,r (Paris: Librer Paul OllendorlT, 1910). Es ini-
portantc advelnr, sin enrbargo, quc Carc Catdern particip en
Ia rcivindicacin de la literaturu quechua, segn se vera mat adelan-
te, como tambidn que su afrancesamiento contradec el ccado
espaolismo de Riva-Agero.
27. Josd Gilvez, Posiblidad de una genuina literatura nacional (Limat
I.lditora M- Moral, 1915)-

77
irlds cercano de sus tesis es Jarier Frado, introductor
del positivismo en el Fer con sus obras de juventud y
antihispanista siquiera hasta 1894 cn que escribe E/
estado social del Peru durante la dominacin espao-
1a.28 En 1918, cuando aparece El genio de la lengua
y la literarura castetellana y sus caracteres en la histo-
ria intelebrual del Per, sus planteamientos son
otros.2e

En este libro Javier Prado traza una muy esque-


mtica y superficial historia de la lengua y [a literatu-
ra espaolas, hasta Cervantes, para sezuir con la litera-
tura colonial peruana, obviamente continuacin de la
tradicin metropolitana, y concluir, dentro del mismo
proceso, con ia literatura de su poca. La dif'erencia
mayor, con respecto a'Riva-Agero, estriba en que
Prado propone la "rectificacin histrica" del error
de considerar pobre la vida intelectual y literaria de
la colonia, que para l fue -invalidando un juicio
suyo de juventud- un momento decisivo de creati-
vidad y estudio. 30 Complementariamente, Prado
afirma que "no es tampoco justo el general concep-
to de que Espaa fue enemiga de la vida intelectual
y de su desenvolvimiento en el Virreinato". 3r En
resumen, considera que la tradicin nacional no
slo deriva de la fuente colonial, que reivindica, sino,
y esencialmente, de la matriz ibrica. Es el genio de
la raza y de la literatura espaolas la fuerza que con-
fiere carcter a la literatura, a la cultura y a la socie-

28. Cf. Augusto Salazar Bo,ndy, Historia de las ideas en el Peni cut'
temponneo (Lima: Moncloa Editores, 1965),pp" 40 y ss-, trn. I.
29. Javier Prado, 'l genio de lo lenguo y la litemrura castellana y us
caractercs en l historia intelecrutl del Peni (Lima: Imprenta del
.Estado, l9l8)"
30. 0p.cit.pp. 103.
31. Op. oit. pp. 104-105.

78
<lad del Feru. For esto, para Javier Frado, nada ms
til y honroso que poner de relieve [a "obra perdu-
rable y gloriosa (de Espaa) en nuestra vlda intelec-
tual".32

Durante la crisis del orden olierquico, sobre todo


en las dcadas de los aos 20 y 30, las tesis de Riva-
Agero y sus seguidores fueron discutidas y negadas
indirecta o frontalmente, aunque no por eso ces su
prestigio.'3 Como se sabe, el cuestionamiento ms
incisivo fue el de Jos Carlos Maritegui. Revel im-
placablementc que

. . . el espritu de casta de los encomenderos coloniales


inspira sus esenciales proposiciones crr'ticas, que casi inva-
riablemente _se resuelven en espaolismo, colonialismo, aris-
tocratismo, 34

y propuso la revisin puntual de buena parte de los


juicios especficamente sustentados por Riva-Agero.
Basta recordar a este respecto el debate sobre la im-
portancia de la poesa de Mariano Melgar, negada por
Riva-Agero y reivindicada por Maritegui, y sobre
el significado social, cultural y artstico de figuras cla-
ves de la literatura peruana como Palma, Chocano,
Gonzlez Prada, Gamarra o Eguren.

32. Op. cit.p.187.


33, La influencit es notoria en Jos Jimdnez Boia o Aurelio Mir
Quesada, pero tambidn se expande a travds de l devocin instu-
cional que se le brinda en la Universidad Catlica. En los ltimos
aios hn aparecido algunos estudios serios sobre su obra: David
Sobrevilla, "[a ctica literaria en el Per", en hoceso,5, Huanca-
yo, 1976; Miguel Angel Rodrguez Rea, ln literatura penarnd en
debate (Lirll.t: Ediciones Antonio Ricardo, 1985); Luis Loayza,
"Una teoa de la literatua peruana", en l{ueso Hmero, 19,l:tl
ma, octubrediciembre 1984. Este ttimo es autor de la mas inteli-
gente defensa de Riva-Agero: "Riva-Aguero en los 7ensa7os", en
f{ueso Hmero, 2, Uma, juiio+eembre 1979.
34. 7 ensayos,. . op. cit. p. 200"

79
La guerra ci.i.i csparloia stgnii'icer, '-lc Llla palte,
la afiliacion i1e buena parte del hispunismo perllan
ai fascisrno, qr.te haba concitado Ltrcsde atltcs el entu-
siasmo de Riva-Agero:3s y por otra, el stlrgimiento
de un "hispanisrno" radicalmente distinto, no slo
enemigo del hechizo rebrote irnperial preconizado
por Franco,36 sino descubridor -y enal teccdor i'cr-
voroso* 7e otra Espaa, la Espaa popular, democr-
tica e irreverente, a la vez muy antigua y mLly moder-
na; ajena por cornpleto a toda predicacin colonial: la
de Espaa, aparta de m este caliz, por ejemplo-

Entre el conquistador invencibie y etr rnestizo irnperial

Curirsamente la ideologia hispanista, tan slicla y


hasta agresiva en sus rnanit'estaciones ideolgicas gene-
rales y en el pensamiento histrico-literario, no tlrvo
un correlato condigno en el plano de la creacin lite-
raria. For supuesto, es fcil enconirar textos hispanis-
tas, como la Elega de Cisneros citada en el captulo
anterior,3? pero en todo este periodo no hay ningu-
na obra literaria que repita, en sus propios trminos,
la importancia y la coherencia del pensamiento de
Riva-Agero" Tal vez por esto el hispanismo expro-
pi las Tradiciones de Palma, que como se ha dicho

35. Cf. Josd lgnacio Lpez Soria (.comp.'t,El pensamiento fascista (Li-
ma: Mosca Azul, 1981), y Willy Finto Gamboa, Sobre J'ascismo y
I i te ra tura (Lim a: Un iversi da d Fe deric o Villael, I 9 7 8) .

36. Puede leerse, como ejemplo de la acoin de [o iiltelectuales pe-


ruanos, el atculo de Cdsa Vallejo "Amirica y la'ldea del Impe-
rio' de Franco",en Desde Europa. Crnicas y articulos (192J-
1938). Recopilacin, prlogo, notas y documentacin dc .forge
Puccinelii (Linra: Fuente de Cultura, I987). El atculo apareciri
cn 1937.
37. Obras Completas de Luis Beniamth Cisneros (Lim: Imprente {iil,
1939),pp. 145 y ss., tm. ["

80
iirrlas Teces i:epresentan otra peISlSr:rttva, e tnve,nIo
algunos t1:icos que, ai menos indirccrta::ente, le da-
ban presencia en ese arnbito.

Uno, el ms explcito, tiene que ver con Ia evoca-


cin ile la conquista, como tiempo firncional y como
paradigma heroico de la expansin imperial, pero n<t
tln'io por la vra de ia reconstruccin histrica sino
cic h ceiebracin pico-lrica, a la manera cle Ctroca-
no, o de la actulizacin de ciertosoovlores" de aque-
lll "'gesta" en la representacin literaria de la sociedacl
moderna, conro sucecle en la cttentstica de Ventur
Garca Calderon. No es necesario insistir cn la prirnera
vtrtiente porque es obvia y muy dit'undida: no debc
haber escolar peruano que no haya esc:uchado galopar
a "Los caballos de los conquistadores", ese sonoro
poemit cn que se festeja la humillacin del inca:

. . . y erltre el coro de los irrdios, sin que nadie


haga un gesto de reproche, llega al trono de Atahualpa
y salpica con espumas las insignias imperiales. . "18

L otra vertiente tiene su mejor y ms descarnada


expresin en "Amor indgena", un cuento de Garca
L-alclcrn en el cual una pandrlla de grandes seores
blancos alegremente destruye un "'fdolo", mata ani-
malcs, latiguer a siervos indios, pasivos y temblorosos
por cierto, y finalmente *quien enuncia el relato-
viola a unr muchacha indial

3li. Jose Santos Chocan o.Almt Amrica, en Obras Completas. Compi-


lacrrin, pr<ilogo ) notas de Luis Alberto Sdnchez (Mxicr:: Aguilar,
1954), p. lB0. Ili ltimo cstudio general sotrre C)rocano es ei de
Luis ,Ulet< *hchez,Aladino o Vida y ohra de los Santos Ott>
carto {l.ima'- Hditorial Liniverso, 1975). t,s interesanre cotejar las
apreciaciones oontrapuestas que formulan sobre este autor Riva-
r\.gero y Maritegui.

BI
Aqueilo tue salvaje, como il las hisrorias rie la Currquista
l. . . ) Estaba primorosa con su alucindo temor y su res-
peto servil l hombre blanco. Me alentaba por vez prinrera
esa alegrra de los abuelos espaoles que derribaban a las
mujeres en los caminos ?ara solaz de una hora y se aleja-
ban ufanos a caballo, sin remordimientos y sin rmor.

La joven india sigue a su violador o'con desespera-


da splica de esclava". Entonces

. . . Ievantd en vilo a mi serrana, y hundiendo las espuelas


nazarenas echd a gaiopar con un orgullo de otra edad. iEl
orgullo de aquellos semidioses, de la conquista peruana,
que robaban mujeres despavoridas en la grupa de su corcei
de guerral 3e

El cuento de Garca Caldern no tiene desperdi-


cio, pero ahora interesa subrayar slo un punto: que
el hispanismo duro y beligerante traza un paradigma
intemporal en el que la cortquista se repite una y otra
vez en la realizacin de acciones que son o simbolizan
la violencia frimera y la legitimn en la tautologa de
un poder sin atenuantes. La historia no es entonces
una secuencia transformadora, hilvanada por catlsrts y
efectos cambiantes, sino la reiteracin de un hecho
esencial, capaz de reproducirse indelinidamente, siem-
pre idntico a s mismo. No es intrascendente que a
Palma [e interese la colonia, talvez porque inttty que
en ella se va tejiendo la sociedad nacional, mientras
que a los hispanistas ms recalcitrantes los convoca
sobre todo esa imagen mitologizada de la conquista.
Su hroe no es el acriollado hombre colonial, sino el
espaol puro y primigenio, el conquistador triunfante

39. Vertua Gacr Caldern, "Amor indgena", en La venganza del


cndor \Fas: Editorial Garnier, 1924). Cf " Tomal G. Escajadillo,
" 'Poceso' a Ventura Carcr Calden",en Narradores peruanos
del siglo XX (La Habana: Casr de las Americas,l986).

82
que prolringa en las ndias la goria de ias guerras con-
tra moros e intleles.a0 V{s que histrica, su violencia
es sagrada.

No todo el hispanismo frecuenta ei tpico de Ia


conquista y de la reiteracin de su contenido de vio-
lencia en la sociedad moderna, aunque obviamente
esa violencia reaparece siempre, al menos bajo la for,
ma de la discriminacin y el desprecio del indio.atEn
este orden de cosas el esfuerzo mayor del hispanisrno
consiste en ocultar esos sentimientos mediante el pro.
cedimiento de arqueologizar al pucblo quechua y
constreirlo a la cima de su nobleza imperial. Hecha
esta operacin, en la que el modernismo peruano tuvo
notables xitos, es posible forjar una ideologa mesti-
cista, aparentemente respeiuosa del trado indgena de
la nacionalidad, per:, en el fondo, tan racista como la
que impregna "Amor indgena" y hasta peor, en cier-
to sentido, porque aade un contenido clasista -no-
biliario* a las anteriores.
Entre muchas otras, en dos instancias ejempliza-
doras se elabora el tpico del mestizaje imperial. Una
tiene relacin con el complejo proceso a travs del
cual Jos Santos Chocano construye el "personaje
potico" del qtre emana buena parte de su obra. La
figura del "cantor de Amrica" funciona, de un lado,

40. Ils conocido que en la interpretacrn y justiticacin de la conquis-


ia se emplearon recursos ide.rlgpcos prrlpios dc la reconquista. Se-
a interesante estudi en detalle como ese mismo alsenal es em-
pleado, siglos despuds, por los hispanistas,
4 1. Eiin Kristal ha llamado la ctencin sobre un corpu bastante nu-
tido de cuentos, trculos y ensayos an-indigenistas en The An'
des Viewed F-rom the City Literary and Political Discourse on the
Indian in Peru (1848-1930) (New York: Peter lang Publishing,
I 987) y en su artlc'ulo "Del indigenismo a la narativa urbana en el
Per",en Revista de Crt'tica Literaria Latinoamericana, XIY ,2'l ,
Lima, ler. semestre 1988.

B3
iom icrta reclrsaci(it iicl al'raitcsiamien Io,-lc {?.tr tn
Daro y dc muchos olros tttotlcrnistits, pcro. dc otro,
r:orno ai'irmacin cle un no[lr: tlcestro, castellano e
inrligena, que pilrece cont'erirle aquelia rcprcscntutivi-
clad anrerican.42 ,ltma Amrica, qlre no en ['ri]lLlcr lleva
como subttulo "'poemas indo-espaolcs". ptrcrlc lcer-
se en rclcin con ese esf-uerzo por dct'inir lr icle nti-
datl de la propia voz potica. Pqrr lo pr()nto, ('hoclno
se esmcra en establecer el tiempo pritnrlrclial dcl que
surge sli poesa: no es el de "los virreyes egregios" si-
no el de "los Incas y Pizarro", el tle: la conquista, que
le permite ser "pico dos vece:;" y revestir:;e cle un cl-l-
ble bhsn nobilirrio, el Sol incaico y cl Len clc C--ls-
tilla.a3

La conversin de ese origen mtico en rnateriu vi-


va de su pocsa tiene muy variadas manif'estciones.
pero tal vez ninguna tan explcita conro la que quecla
plasmada en eI soneto "Blasn" '-cuyo titulo ya es
significativo. Imagina en este texto que su poesa estii
alen tacla por el ersp ritu tle I [nce (.que paf a que n o
qllepan dudas parecc conro "inclio Emperador" ) Y
del conquistador, y que la rnclole proftrnda clc stts vcr-
sos es la expresin del mcstizlje ("y las tlos castas
t-undo con pico fragor") dc amtros lina.ies.aa La meta-
morfosis de los indi<s en e[ [nca y de los corrquistado-
res en personaies nobiliarios es tai vez la muesir miis
palpablc, y en cierto modo ingcnua, cleI aristocrrtis-
mc mi:; o menos hcchizo cle nuestros hispanistas. Por
1o denliis. conro suceclc sin atenuentes cn Alma Am-

42. filogrado por Rotl, cl :rmeicunismo dc (lhocano se cortvirlri'l. parl


el propio poetr,,jn rasgo consu.starcial tlu ru obr$. Ct'. Luis Alllr:r-
to Sanchez,.zlladino, . , op, eit. pp. [ 70 y ss-
43. L,is citas conesponden a "Slinbolr" dc -4lnw Amtirica, c:n Olras
Conryletas, op. cit. p. 3 76,

44. "Blasn", id. p. 381.

,q4
ili triiiluioJia c{)nstitLicin de ur't pei,juilli '.)e jil
;'l,l'i,
rncstizu --nlestizt impcrial, por cierio- terminu sien-
,,lo unl hrnbic;rda estratcgia para giori licar 1a i:on-
qr"rista y ei senticlo generll dc la presenciu espaola e n
Amdrica. Ciln sagaz socarronera. Rub'in aadias en
lr ve rsin ciefinitiva de Cantr errtutte estos dos versos
rrl "Prtir-rdio" quc escribi par:r Alma Amrica:

-l'al
drle cuantlt: don J. Santos Chtcano.
ltimo de k's Incas. se tcrnri castelhncl. 'r6

El otro grtn rltbro cle la i<Jeologa tlcl mestizaje


uristoe ri tico c impr'rial gira alrcdedor ile la figura clcl
liie Carcilaso. No clcja dc scr decidr:r gurt cn [a
rcivindictcin rivagilerianr dc Garcilaso lr tigura de la
nlar.lrc del [ncl tenga Lll'l desintcncionado plrentesco
torl la jorzerr inclit rlel cue nto dc Garca Catdern ([sa-
bel C'hinrpu Ocllo parcce como '"una de las rmidas
f'lrrcs inclils que solazlron I los f ieros castellanos" )la7
pcro ltlrto rnrs signilicativo es que la versin clsic
tle I significadrt de Carciluso, conto siniholo clc la pe-
ru;rnidld, privilegie insistentmcrlte su doblc linaje
nobililrio. L.l cLllto garcillsista srr convie rte cntonces
cn lu rrr tocclc bracin cie la lristounrciit repubiicana,
ltLlnque parl elltl tcnglt qLlc concerler un espacio, cier-
txnron [e' secunclario, lr la pre sencia inci gena. Por lo
r-lcnr;is, r-ln(lLrr Lrn sect()r snstlnciti tlel pensamiento

.1:r Srlhre rr llertrn rtdidrs p0r Dlro o suprimidos por Chocano, vcr
la ",\tlvertcn.:iir t.lel cotnpilatkrr'".tle Lurs.{lberto Snchez,e:1/nra
,.\rntrica, Obrls ('otnple tas, op. ui1. l)p. -159 -v ss.
-t6 ''l)rci udi tr", i t1. p. 3 6 7, y e.'11 Ca n t o er rax te, Poes th s C om p lels ( Nla-
rirrtl: .\guilar. I 95+t,p. 84.
47 Jcisri cle lu l{ivu-Agtiero, "Ll tnea Garcilasc de la Veq", en Obras
(.',npletas, ,,p..,i. p. 9. trn. l. l.) i IC\ro ui)rr\.g1rl() dc urr discrrr-
so prortuncratkr en I 916.

s5
i)efi.ano sobre et lnca repite ios estereoti.oos oe llr ver-
sin oligrrtruica, es ciaro qr:e la riqueza y contplc'jiciad
de los Comenturios suscita tamu\in interprctacioncs
de otra ndole, comprometicias no con cl dcstino de
una casta -y de una clase- sino con el difcil proce-
so de constitucin de la nacionalitjad penrana y su
cul tura.aS

48. La nuev histoiografa peruana supone un relectura de los Co-


mentaios" Cf. en especial Frankiin Pease, kl Tawantinsuyo a la
historia del Peni (Ume Instituto de Estudios Peruanos, 1978) y
Marr Rostworowski, Historia del Tawantinsula (Lima, fnstituto
de Estudios Peruanos, 1988).
Captulo IV
Las opciomes subordinadas:
detr indianismo a Ia rnodernidad

ntre las tradiciones literarias que explcita o


implcitamente instituyen palma y Riva-Ague_
D._a ro se te.,e una tupida y compleja red de rela-
ciones de continuidad y de oposicin. Aqudllas se ba_
san no slo en la comn aceptacin del marco general
dentro del que debe producirse la literatura peruana,
cuya definicin criolla determina la tndole de su suie-
to, la identidad de su lenguaje, la filiacin de sus con_
venciones artsticas e inclusive ciertos contenidos
ideolgicos compartidos, sino tambin en li facilidad
con que el significado de la colonia, reivindicado por
Palma, poda asociarse con el de la metrpoli,
como
sucede en el hispanismo rle Riva_Agero. Las
relacio-
nes opositivas tienen su ra2, en cambio, en una
dis-
tinta concepcin de lo criollo y en .rna tamUie" Ji*r_
sa interpretacin de la colon.ia, como experiencia
na_
cional que funciona como matriz del proceso histr!
co-cultural que desemboca en la replica, en el pri_
mer caso, o como vnculo a fin de cuentas aleatorio

B7
i)on ei i:spirir:r-i lrjmoldiul tie Llsrl.a, ci.! rl !rlturtrl(,i.

Esta ambivalencia erplica que, a$nqLt,; tlistintos,.


los dos proyectos mencirnados pudieran articulars,r'
genricamente t: n una nrism tendencia; sLls contra-
dicciones, para decirlr) cn breve, no tueron tntagilrri-
ci"rs. Porlo deniis, el hecho dc que el hispunisnr() i.lsl.r-
miera sin mayorL's dificLrltcies la figura cle Ricarrlo
Palma, convirtindola en su smbolo rn:is prestigioso.
produjo una lectura ideolgica cuya dininticll consis-
ta en inhibir los conUictos entre una posicin y la
otra y en poner, cn prime ra lincra, sus crncordancias.
Es asi como el lir de la hegemona prlmiste y cl co-
mienzo de [a rivagi-reriana no ct.rnllcva ningtrr debate y
semcja ser una muy paclicr trlnsicitn e ntre rlos a[-
temxtivas casi idnticas. Hry clue suiloner que el ca-
tolicismo ultrrmontano, al qr:c nlolcstaba la irreveren-
cia de Falma y hasta el pecatninoso uso dtl ttulo di"r
tradiciones perunas antes r-tei reconocimiento por la
Santa Sede de la independencia rtaciontl, si crpt la
ditercncia entre ambos proyectos, rconro tunlhin,cles-
de el otrr: r'xtremo de I espectro itlcolrigico, Mlrilegui
supo distinguir entrc cl tllantc nresocritico cle Primr,
fie'ado en su proceso de constitLrcin conro burgue-
s nacional, y la condicin aristocritica -"encomern-
der"- del pensamiento de Riva-Agero.2
En todo caso, al comenzar el siglo XX cstd termi-

l. llfath Kristal ha puesto de elieve la accirjr dc cstus ffups cat(jli-


cos de gxtrerna deeclrt. nucle adLrs cn ,)l l)ogrcso C'jllc.r;. Cl. su
lia The Andes Me,ed l;ron the (.'itv. l.iterary- atd Politicol Dis-
course on the Indian in Peru: 1848-1930 (Nerv York; Pcter Lung,
l9B7) "v su rtrtulo "Del rgenisnlo a l nrava urt:una cn Jl
Pc". n Retista de Critica l,iteraria Larintnmetiu.ra, X[\', ]7.
Lirna. 1e. semeste 1988.
l. Jrsd Crrlos Mariitegni,7 ensaltos de interpretaciitn de la realitlad
peruona (l.ima: Amauta, 1963, 8wL_ cd.).

8ti
r'rrctro el prin-lcr'ti-tnlo rle le constitur:lillr ilr ia i-ai.ii-
i:in Iitcraria penranu erl I'uncin dr los dos rportcs
ret'criclos. Por de [ll.jo cic cilr'rs, sin crrrhirrgt),:;c t'Ltcrrr)n
scncranclo .ilternativas disrrrilcs. erl llgunos cast;s
tl'uncrmente contcstatrrils. que qltedj,lron c()txo op-
ci<lnes subordinatlas, sin clpacidad sLrlicien te panl
ilcstruir la srlitla hcge mon u dcl crioilismo-lt isprnis-
rno, aLrnque nris ttrtlc. rlen tro de otro c()n tcx to hist-
rico, logrlral'r cnlergcr vigrr,tsunlcntr. El diseo clcl
proceso r trlvs clel cLul se uoltstruyc Il prinrera vcr-
sin clc la trtdicin literariu pcrutna scra rncompleto
sin 1 relercncil a cstas opi:ir.rnes p()t'rjntonccs sr-rb<tr-
rlinadas.

{-a bsqueda de la modernidad

Pcse u qi:c dcstlc muy tcmprano st' expresaron


t;pirtiones firvorlLlles u la renovlcin moticrnizaclor:.r
de la cultura y lls letrls pcruanrs, in tcgrdnclolas ll
cfccto dentro del estimulallt(j contextr; rlc h literttu-
rx cltropct morlcmd,Jy pcsLr ri que cn lu dclrla clc los
60 se pucclen uclvertir intlicir-ts tle irnt apt:rtura hucia
csas iLrcntes. erl r-lesmctlro c1c ll lpaLtLrllantr vigcncia
de los nrodclos ibd'ricos. lr cierti cs que solrnlen tt
dcsputls cie la gne rni con C'hile cl proyecto moclerniza-
Llilr pudo combltir. allnqlre no vencer. al trlcliciona-
lisnro cncunatlo cn Palm;r.

Es intcrcslnt. c,rt.,i,t. los modclos irtrrarios quc


segtin Palma gobclnartln a los escritorcs pcrurnos rlt-
ire l8-t,t y l8b0 y los qrrc sc clesprcnden d0 Ltn te\to
de Jos Toritrio Polo qur thta elc l8(rl. Ll prinrera
nr:r.ninu incluyc rr Hugo, Byron, Lemurtinc y Lcrlpar-

-.1. Por ejenrrlo, lu deiens de h tipcrt dc lrelipc p:rr.rlo r, .,\lilga en


"Opcrr r nacirnulismo'' (ltl,+0). t Poesa y urriutlos il..inrrj Lini-
vcrsrr. I 969).

I()
di, por un iat.io, j/ a Esponeda, [,]arciu'lJ-assara. Enri-
qne Gii, Zorriila, Arolas, Carnpoarnor, [-lrrr.y "Fray
Gerundio", por otro.o Ms escueta, la clc Polo repite
a F{ugo, tr-amartine y Byron, aade a Coethc y Shiller
y -lo que cs notablemente significativo- prescincle
de todos los poetas espaoles, a excepcin cle Espron-
ceda.s No prlede afirmarse que entre un elenco y el
otro se prodtrzca una quiebra en el sistcma de las pre-
lerencias literarias. pues ambas tienen L-om() ejc una
obvia vocacin romntica, pero s es visible que la se-
gunda obedece a una forma europeizada de entender
la tradicin en la que se inserta -o debera insertar-
se- la literatura del Per. El hispanismo de los ive-
nes romanticos es ms obvio que el cosmopolitismo
subyacente en el catlogo de Polo, que se expresa no
tanto por la inclusin de nuevos nombres no hispni-
cos, que finalmente no son ms que los casi inevita-
bles de Goethe y Schiller, sino por su consistente de-
sapego del magisterio espaol, ilrsticamente minimi-
zado, pero, en cualquier caso, la segunda versin re-
prcsenta un esfucrzo por desenclaustrar a la literatura
nacionl del opresi'r,o marco hispnico.

La urgencia de intcrnacionalizar y modernizar la


literatura peruana, extrayndola del cepo espaol, de-
bi ser intensa, pero sin duda encontr resistencias
excepcionalmente poderosas" No en vano, todava en
1905, Jos de la R.iva-Agero reafirma la necesidad de
respetar el "legado rle la tradicin espaola' y no

Ricado Palma, La bohemia de mi riempo (i886) en Tradiciones


Peruanas Completas t.Madrid: Aguilar, i 953), p. 129a.
Josi Toilrio Polo, El Parnaso Peruatt o Repertorio de poesas na-
cianales anih"tus,), modemas (Lima: Imprenta de la Epoca, 1862),
pp" IV-V.
6. Jos de la Riva-Agtiero, Catticter de la literatura del Peni indepen-
diente, en Ohrat Complers (Lima: Universidad Chtlica. 1962),
u.t,pp. 283 y ss.

90
acepta rnds iodelos quie 1os que vienen de esa iuente,
cle la literati-rra Iatina y cie ros "clsicos de las literatu-
ras extraniers".7 Leyenclo con atencin las palabras
de Riva-Agero, se descubre que tanto defienile la
persistencia del espitu hispdnico en el per como
combate los riesgos de la modernizacin.8 En el tbn_
clo, para su razn colonial, toda novedad es escandalo-
sa y casi perversa: disturba el orden primordial que l
mismo cncilrna, y ese orden tiene en Espaa su nica
y definitiva Iegitimidad.

El apetito de mo<fernidad, con su consecuente t'er-


vor por las modc:rnas literatuas europeas no peninsu_
lares y su desprecio frente a la tradicin espaola, tie_
ne su mejor y ms combativo representlnte en Ma-
nuel Gonzlez Prada. Apasionado y contradictorio,
Gonzilez Prada es absolutamente coherente. sin em_
bargo, en dos negaciones bsicas: una lnvalida la traeli-
cin peruana, otra la espaola, sin cjucla porque aqud-
lla resulta ser la mala copia de un original pr s mis-
mo det"ectuoso. "euien debe gr-riarn,s?,',ie pregun_
ta, y responde, sin matices ni excepciones. contun-
clentemente: "ningn escritor nacional ni espaol',.q y
de seguido se lanza contra palma (..en la prosa reina
siempre la mala trudicitsn, L:se monstruo engendracio
por las falsificaciones agridulcetes de la hisria y la
caricatura microscpica de la novela")lo y contra la li-
terrtur espaola qr-re juzga mtnrquica, ultramonta-
na, decrpita y extenuada:

1. Op. cit. pp. 289 y ss.


8" H:r,nq::lll,l srempre. cusrico con respecto a la literatura actual:
"es indispensable n. limirzrse , los es.irii;;;;il;:"";;I';
rd)
las ![urras
glorias de
qe lemporlda,,, On iii.
temporada', , Op. cit. p. Zg9.
zi
9. uruurso en el
"Discuso leatro utimpo,'
e.l Teato Olimpo,' (1(l ggg),
ggg). en pdginas Libres (Ma-
dri Imprenta pueyo,s/r),p. +0. el-i.it;";i;;:;""r
El te,,rto.es ""
la memona del
rei nri_
pri-
mer ao en [a presidencia dfCriculo t"rtri"ii.
t0. Ibidem.
- y- .r
:J- '/ "$
j i",r
9l
t.;, i,

**g
,i. ir):i r.ci,.rsiriJnLcs or'iciaies ric iii iitcr-:r lrirl lri;atloia !
les,lcbc apiicll ias paltbrrs de tlioi a irr:; iortgsgacitrnes
rl()ccnfes. "5e parcccn a ios rnti]uas cslal.rrJ\ rlLtu.;cr..'rln
par':r urrirrr;r los viajcros. y hoy rnisuro. rlcsrlc lluce rliles dc
ar'ios. colttinrian scrialandrr con el rlerlo iluttrivrl carniil()s
que vr no cxisten". Nuestra gLiri tlcbc cslilr.. plles. ell el
I
eslLldi() de los grandcs escritores e xtrlrnierrls.
I

['ie rtatncntc" la polttmiui i:ntrc Palnta y G<>nz"itlcz'


Pllrtllrr: tttvr) t'nLrcho r-Ic tnconc ptlsonll, p*:ro obcilc-
cit'r iLt ncilmntalntente ir Ia incou.)patibiliclad dc dos
prr:ys1rr nacionxles. uLllturalcs y litcrlLri os" Erl ine-
vitrlic "l c:nl'rcnturiento eutre (lLlicns rcprescntilban
(l(.h lcmpcrarncntos. (1os Ee[r!acicltrcs y .los tlpci<lnes
rlc crtte rrtlcr li practicar la litcnttLtti! -v dc lsttmir la
rxistL'ncia del inilivicltto y li"i vida socitl. Rcprcscrrtr-
trrrl rI vJrticc dc las litera turas prt y post blicils. cl
Jsetnso socirl y cl dcscllsatnitttIo orgttilttstt, cl tcrnplt
hrinrrrr-ctico y tl ninro trgico, r:l upcgo eI pasarlo y
ir conilerra rlc lr traclicin, [r iltt'lttcncil colonial c his-
pJnicir y ll apcrttril cosnropolitr. tl Iibc!"lllisnl() lttr]l-
pentthtttcntrl lltrrsoCtitir:o y,"'l Inltrtlttisnto virttltn Io.
rl tu" Mue ilrrs ile cstirs ilprisiciottcs l-ttttciolilttt tltrll hin.
y hxstil ltguciiz;l11its. co!t rcspccto lr Ilivlt-,'\glre lo

Intcrcsa ahora ltn pr-tnttl espccf ico. ptra Palrltl la


Irgitiniiclltl tlel que hlccr litcrario dcl clc [a nacin y
,-[cl suyo propio - r("'side cn l;l ctpacidad cle ilrticllllr-
sc rton Ltn pirslrrlo y clcntrtl clc nn cspacio lrtistico cul-

I i 0p e it. p. 4fl.
l l. olrrc lts rclircroncs r:nte P:llrn y Prlda. i:1. l.Llis '\ilrcrtr.t Sirtchcz.
Dtt ,ilanutl l[-inra: Rrrsly', l9i0): ,V:.rzs vidas tott lts rir. llis-
t()ria -\, le\,'enLla Je los Gonidlc: J't'Litt ( L,irrrir: Iinivursilrl dr Srn
I{rLtis. I 977) v cspccilicatttcrl[c "llicrlo Palnri vs. (;()nzilcl l)r:l-
dil. un inci(leiltc quc c1i'l'irrii; r'l lte rrsurnicnlr) pcrullno',cr: Ljrl:r'
ts trtnericailtts, M, \ldricr, julio-irg()sto I91"1; ), lJrLrrr: l)orlct:
"lLicartlo l)alma )' i\'lrrluci Conzilrrz l)raLla:. histrrit de unr cttcrlis-
tlcl". err Ret'isto lbertattcricattu, \"\X1,/llt, 7ll. l)ittsburglt,e rtcro-
nrlzo I 972-

r) r
iivurio r-iesdt lii Iiguo: i-,onziIe ,:rlr-il, lti ievtirr,
{1lra
nada pLlcde cspetlrrsL' tic cs tradicin y ia Llnicl iegi ti-
lniciatl potji blc tietre tuc conquistarsc irl cl ftltitro.
,Aunqr-te como sc ha dicho cl proyLcto pradiano es l

ratos contradictorio, soltre toclo cltando stl estilo la-


ridario impone a su prosa LIna normil incansrblemen-
te hiperblicil. e s evidente quc en l luncionr LlIl lltlc-
vo e inslito concepto clc traclicin: no ticne rlada que
vL-r con elpusado, salvoc()11.1o trlba dc lu qtre hly qLte
liberrse, destruyindola minuci()stmentc, y todo st-t
inrpulso se proyecta hacia la constitttcin de las beses
que harion posible fr"rndar una historilL r-listinta. Para
Gonzilez Praclr la traclicin reside cn e I t'uttlro.

Es cierto qLle en al,gunos momcntos Gtlnzilez


Fracla propici cl ame ricanismo litcrario,
tl rrero no
se puede dcsconocer que tite mncho mis illsistcntr,'
en stl reclmr: internacionalizador. NIo csti clemds rc-
coldar qticr en sll programa, aunque otrl vez aqu
la tlevocin por la lrase candente pueclc hat:c'r sesgl-
do cl senticlo (lc sLl propuesta. inclLril stc rtprcnlio.

.. . pense nl()s con la iniiependencit gerrninica )' expres-


m()nos en pros como la prlrsli liancesa o en verso lollo
ta
el verso ingies.

En el fondo, a Gonzilcz Prrdl le inte rcsalrl stlrrc


todo instaiar al Pcrti, a su socicdacl y a stl cLIlturil'
cicntr t1e las coorcltni"tdas dc la nt<;tlcrnidad *qtte cl
cntcnda como cl nivcl mis alto alclnz.ltlo por Ltn
proceso llist(rrico cllya vanguutli cra lu Europa libe-
ral, de*-reicla y positivista. Frente l este proyccto, to-
do lo demis termint sicnrlo seCtttltlario, incluyerrdo

I 3. Sobrc t<.do cn li "Contccni,:ia cn cl Atcner.; de Lima" (t 88 i. Op'


cit. pp. l9 y ss.
14. Id. p. 3t).

9.1
ei americanismo que 'gror [o rlemiis, al iguatr r-ue cl na-
r:ionalismo, estaba condenado a tiesapareccr al ri tmo
de su paulatina adhesin al cretio sin lrontcrirs dei
anarcluismo. En ltima instancia, ser moderno cs el re-
sultado de la destruccin del anclaie hispnico de ta
tradicin literaria pcruana y la correlativa innlersin
de la hueva literatura en la corricnte viva dcl artc in-
ernacional ms avanzado.

Detrs del proyecto de Gonzlez Prada aparecen


dos fuerzas histricas: de una parte, la indignacin
ciudadan, especialmente de los ivenes, por la humi
llante derrota frente a Chile y contra la clase domi.
nante que condujo al Per a esa catstrot'e: l5 por
otra, Ia bsqueda de un proyecto nacional nuevo que
pudiera garantiza la regeneracin del pas y su pro-
greso futuro. En este segundo aspecto, Gonzilez Pra-
da asumi inicialmente las formulaciones genricas
de la burguesa modernizante y antioligrquica, bajo
los principios del culto positivista al Progreso, la Ra-
zn y la Ciencia, r que ms tarde precis en tuncin
de un modelo industrialista, 17 plra concluir postlr-
lando los ideales clel anarquismo.rs En el repudi:

15. A este resper:to el texto clave es el "Discurso en el Politeama",


op. ct. pp- 73 y ss.

16 Cf. Arrgusto Salazu Bondy, Historia de las ideas en el Peni c'on-


tempordneo _(Lima: Moncloa Hditoes, 1965, tm. l); Iiugenio
C)rang Rodrr'guez, La literatura politica de (]onza'lez Pruda, arui.
tegti y Ha1,o de la Torre (Mxico: lldiciones ite Andrea, 1957)l
l{ugo Garcr Salvrttecci, El pensarniento de Gottza'lez Prada (Lt-
ma: Etorial Arica, s/t).
ljfrrh Kristal demuesua est tiliacin en los estudirN crtatlos en l
nota l.
t8. Cf. el estudio prelim:ina de Bruno Podesta t Penwniento polrico
de Gonzalez Prada (.Lima'- llosca Azul, t972). Destjc una perspec-
tiv: litearia es muy till Crtnzalo Espino trLeluci, La lira rebelde
prgletarla. Esrudio y antologia de la pestla obrera unarquista:
190A1926 (Lima: Trea, 1984)-

94
a ios r:,,1iraoies de la derrota rjel 79, Gonziez Fracia
represent el'ectivamente un yasto sentir colectivo y
contribuy de manera decisiva a conferirle un perfitr
radical: sus ideas y sus juicios, e inclusive algunas fra-
ses emblemticas, impregnaron el cliscurso civico-pc_
ltico de la poca. Es claro que la conclena del pasado
es el espritu que anima la ruptura de Gonzlez prarla
con la tradicin hispinica y con sus manifesraciones
nacionales.

En cambio, el proyecto social destinado a enrum-


br al Per hacia la modernidad no tuvo ms que una
presencia marinal y termin siendo derrotatlo.re De
hecho, nunca pudo vencer la solidez del orden oligr-
,quico, aunque grmenes suyos se enuentran
en e[ ori-
gen de los movlmientos polticos cie seilo popular que
apa-recen varias dcatlas ms tarde.20 Algo similar su_
cetle con su tentativa de modernizar nuestra [iteratu-
ra. Aunque en trminos hispanoamericanos Gonzalez
Prada puede ser consideaclo como un precursor o un
adelantado dei modernismo,2l en el contexto perua_
no su obra qued inicialmente aislcla.22 El motler-
nismo nacional se desarroll a travs de dos corrientes
principales, representadas por Chocano y Ven tura
Carca Caldern, que poco o nada tllvieron que ver

19. Maritegui hace un certero anilisis de los lcrces y lritites del


programa pradiano" Cf. 7 ensayos.. , op. cit. pp. 220 y ss.
20. t^a inlluencia de Gonza'lez pradl es claa en Matidtegui y su grupo
y rembiin en la pnrnera etapa del pensaminiu de ayu?"'h
Torre.
Max.Henr.rqqez Urea, Breve historia tlel mtdernismo (Mxico;
Fond< de la Cullura Econmica, 1954) Io considera i.un modernis-
ta ovan.t la letrre" (p. 1291. El tema tendrh que iepllntearre e la
luz de los nuevos cstudios sobe el modernismo.
22. L admiracin que le prot'esaban los funddores de la poeslia ne-
L8rr"l y Vallejo, nc
Lyl:l,, sus obr:rs poticas. riene e.,<presiones especitjcas qu"
vlncu.lcn

c)5
i(in ei ,:jcnrpir: iic ,-lrlnaicz Prioa" 1r\ f1n it,-' ,'Ue !t lcs,
como iambin suce diir con nLlestro romilnticisnro. ei
moclernismr) pcrltu.r() no puelo expresar ias tcr)sioncs
cie ia modcrniclld porqLrc el procesc-r social que lo sus-
tentaba sigr-ri arcaico; lue, entonces, muclto nris mr>
dcrnista que rnoclcrno.

Por supuesto. Conzilez Prar-1a tluistr crrntplir cn sLr


propia obra Lln programa internacionlrlizaclor y
modelnizante. Su prosa no es cstiisticlrn)c11 [c rnodcr-
na ("rusignimonos en prosa:/ nras n vcrso, combata-
rnos/ por lt zuccn y lu rosa" ),2J pcro sin duda re-
presenta una honcla ruptlrr ctrr las forrnas antl:riore s,
tanto porque se realizlr como instnlnrento dc "propa-
gantla y atxque", 2a y et'ectjvarnente rompc "el pacto
iniame tle hablar a media voz",25 cllanto porque
plasma unu ideologa insoli tmcntc renovadora para
el Per de entt>nccs"

En poest desarr<;lla much: mis consistentemcnte


ese progralna. Por lo pronto, se linza I la aventur
prosdicl de clcsespaolizar los sistcrnas de vcrsii'icu-
cin y las estructlrras cstrficas. e xtcrimcn [arrc[<t I'or-
mas iriglesas, alenranils o itllianas y ensayanclo colts-
fruccioncs rlLrevas como lts "roliri tmos sin rirna" cr
los "ritnros con tinuos y rrororcirntl.'s".2o Paralc-
llrne ntc pr()pLrgtlu un nuov(] grafism0 para cl cspao1.

l3 C()n d\tos ver"sos conciuye cl ptlenra linrina dc k[itttisculus (1901 ].


,:n fofanuel (lonzilez PraLk. l)ras. Prrilogo ). notes dc Luis .\1bu-
to uchcz (Limr: []dicionesCopri. 198B),Tm. tll .Vol.5.p. l84.
[']s el titulo de un ensayo de t88t rccopilrrkr cn Pa'itzus libres, <tp.
cit. pp. t66 y ss. Det'ine Lrir:n la rildole rle [a prosu prldianu.
l-s. "'Discurso en cl Teatro Olirnpo", rrp. cit. p. 57
16. Srrbe todr: en ,1y[insc'ulus ( 1901) y Exticas ( t ()l t ). Sus lcllcxir_-
nes tericas sobre vesiticacin aparecieron pstumamentc, cn
1977, con el ttu.lo ()rtomett:a. [.]ste texto y cirsi toda su rocsia
pareoon ahtu en el volumen citado en la nota 23.

!) t
ms ccrcuntt a ia pronunciacin cie los iraoiantes, 3 e-
fiende el uso de '/oct:s y onstrucciones neoigicas.
Er este caso ei combate es contra ei purisno y el cas-
ticismo, expresiones f-ormales clei espiritu hispni-
co.2't

Couro est dicho, la propuesta pradiana destinarJa


u forjar una nueva tradicin iiteraria nacional. sin ta-
durts con el pasarlo y con los ancestros espaoies, ca-
reci del vigor necesario -y en el l'ondo de un sust-
to socil suficiente* para combatir y derrotar la muy
slida hegemona de los sistemas construidos por pal-
ma y Riva-Agero. Dcadas ms tarde, cuando [a se-
cuencia formada por ambos entra en crisis, el proyec-
Io emergente result ser el nacionalista, en su versiil
indigenista, que tambin desplazaba a Lln segundo pla-
no el reclamo modernizador y rechazba con firmeza
la apertura cosmopolita. 28 Paradojas clel complejo
modo como se constituyen y entretejen las tradicio-
ntx literaris nacionales, la que se prop,:na rescatar la
herencia indigena encontr en o/l.o secor rlel pensa-
miento de Gonz:ilez Pradu una ln&prcciable tuentc cie
estfntulos- Que as tuera, como se ver luego, es una
muestr muy clara de la riqueza de la herencia inte_
lectual de Manuel Gonziez Prad.

El indianisrno

La literatura incaista de los aos mds cercanos a la


cmancipacin estuvo ligada a las tensiones polticas
del mornento y sLr cvocacin del imperio puso de re-
lieve su riquezl y buen gr:bierno, proponiendo ade-

.17. .A este respecto el texto lundamentl cs .'N()ts acerca del idio-


rna" ,recogido en fuiginas libre,s, op. cit. pp. 260 y ss.
28. lvlasadehnte se nalizara uste juicio. Cal;c adelantr que partg del
indigenismo se pror:es por los eanalcs de la ,anguardia.

97
rnis una seoucncla iiistrricu, ciclt, (l Lie pLrrerr"icirtu
retrica. enre el pasado incaico y iir rcrLiblicu nacie n-
ie. F<-r su propia artiijciosidacl. cot.llo:;e tiijo cn el C-
ptulo I. este movimientt-r ces pront() y no cli:i<l hue-
11as visibles en ll literatura posterior. Sin embargc', la
interpretacin de 1a educl precolom['rinii conlo (]riqcn
primordiiil de la nacin --y no irrecisanrente por r:bra
del incaismo-- jantis dej de estilr osuurllmcntc pre-
sente en la conciencia de algunos grupos criollos y
mestjztx,2e De alguna maneru. cllos t'r.reron forjando
una trudicin alternativa para la Iiterutrtra rleI Pcr[r.
altemativa que tendr una vigorosa mergencil recin
en las dcadas de lrs aos ]0 y i0 rlc nttcstro siglo.
Mientras tanto, Ia hegemona cle las versiones critllla e
hispnica logra preservxrse y rechzr por igLral. cn clis-
tintas direcciones, tunto h propuesta ntodernizadora
y cosmopolita cuanto le opcin indige nista.

Auncue el tema ser retomado en el cpitult si-


guiente, conviene anoier aigunos signos ternpratros
cle esa conciencia nltivista. Basta sealar al rcspecto
que en 1844 tanto Valciez cmo Ct)rdlrva orgririzan
sus precursoras historias clel Ferit consignando tres pe-
30
riodos, el primero cle los cr.tales es el prehispiinico:

29. Obviaments el estrato indigcna rro participa de esta prnhlematica.


Plra rl cl esunto cs mas bien irverso y tione rluc vcr eorr sU portc-
ncncia o no Lt naciil y con proycctos itniclmente dilorcncia-
dus. (ll. .\lberto lilores Caiindo, fluscando ut tca: idcntidad .t,
utopth en los Andes (Ll l{:rbanal ('esa dc las r\rne ricas. 1986);
Institut Universitaire d'litudes du Ddvek4:penent, ldentidades an-
dinas -t) lcas del compesinodo (Lme: Moscu \zul, [9u6); Ma-
nuel Burga, tYacinticttct de una utoptu ([.inra: [nstituto tlc,\poyo
Agrario. 1 988).
30. Jt;stj Mnucl Vrldez y Palacios, l*tsquefo stbre e! esvdo tol{tt'o,
murul y literari del Per eil sus es,grundts tpocas (l.ima: lliblio-
tcca Nacionl del Pcr, l97l), euyr pnnlcrf, cdicin us dc t844, :
Josd lfar de Urdova y Urrutia, !-as trcs ipocas dcl Pcni (Lin.,
lmprent tlel :rutor. 1844i. que citt Estuardo Nez cn cl prrilogo
'tl Bostueio.

q,g
.i Liri L.r, i-.: ' i irrt-it ;, -ir,i_-nud: o,ticcen lir iargc capri-
rLi.() s()brt iit icngua 3r la lii.eratura
queclruas en sus
,.lrtiigut:tludes 5, que cn 1lj6l Jos Tori-
pcn.ru?d,s',.1r
bio Folo se prolllrso inclr:ir en su parnso penano una
sccciin tlctlicada I la literatura quechua moderna
.-,proyecto quc 11o culrnin pero cLlyo solo enulnciado
tienc urr hondo signilicatlo histrico .3? Ofr.ece not,r_
ble interis, por cuanto contribuye ciecididamcnte a
lorjar otru traciicln Iiterari nrcional, eI surgimiento
cic la i'iloioga quechua republicana. Si por el taclo pro-
pitme nte lingfstico continira una lnea de trabajo
clrya raz es sin duda colonial, por el de la literltura
:;upone un notorio calnbio dc perspect.iva. Ei gran
cletrute st-rlrre cl origen y los caracteres tle Ollantai 33
irnpiica r.le una u otra fornra la dilucidacin cle la n-
dolc nacional de una obra plasnracla cn qLiechul y tal
vez antero l conQuista. l]e todas cstas tilentes, pe-
rc talnbin dc Ios aportes excepcionales de un p"qi,.-
rio grupo cie rruditos europeos, brotl no solamente
lun conocimieno ms o menos prrciso acerca de la l!
tcraturit quechuu, sino -y es lo decisivo* un recl-
rllo dc asunlirlu corno pilrtc de [a trldicin nacir:nal.
No es intrasccndentc que Lin poeta romntrco como
Constantino Carrasco se sintiera tentaclo a'"traducir"
cl Ollunta_v en una recreacin que tiene como Lrase la
conviccin de" que ese texto es parte importante cle la

.i I I-{ay una rr:edicin incomplotar Arcquipa: frestival del Libro Arc-


quipeo. I 958.
il Josi 'foribio Poto, / Pornaso Peuaru o Repertorio de poesas na-
t'itnales antigttas _t, nk)dernas (Uma: lmprnra La Lpoca, 1g6J),
t3. lll texto l'trdadc es "Tadicin de la ebelin de Ollantay, y acto
hcroico de fidelidad de Rumihur, lmbos generales del timpr: de
Its Icas" ,en E'l Muser Llrudito, Cusco,5-E, l g3S- Una e.<cclcnre
sntesis de ia poldmica se enc-uentru en Augusto T,amayo Vargtas,
Literatura Pgntona (Limi: Lintvesrdad dd San Marcts, l96S),
rrl f .pp. 7.1 v ss. Ci. tarnbin Tearo euechua Colonial. *,lec-
cron, p-rologu y tr;duccrn ds Teodro L. Meneses (Lima: Eduban_
eo, t983).

g9
r
li'rerarura nacionali.

For io dems. el reciamo cie ta "ircrencia" preiris-


pnica se hiz<l sentir hasta en quiencrs rellrcsr: nlaban,
corno Faima o Gonzilez Frada, opciones rnuy diferen-
tes. Palma reserva un sector de sus Trudicionc.s, cierto
que insignificane. a la evocacin del incario: rs Prada
le dedica todo un libro, sus Baludas pcruutrus:rb y de-
cenas cle escritores menos rcprcstrntativos reelaboran
marginaimente l imagen de ese tiempo antiguo. A la
vez estos u otros autores trasponen a[ presente ei
sunto incigena, problematizndolo cn trminos s-
cio-culturales y dentro de coordenadas mds o meilos
directn:en te pol ticas.

Palma y buena parie de los romanticos optan por


l rec:ontruccin histrica *con unl historia tantasio-
sa, por cierto-- clel incario. pero cn ningrn caso pre-
tenden hallar en ese pasacio ni el origen de la naciona-
lidad ni ia tuenre primera de su trdicin literaria.
Tampoco parece ser esta la intencin de las ilaludus
de Gonziiez Prada, casi ntegramente destinacias a re-
construir *o inventar las mis de ias vcces* l raciorra-
lidaci de ciertos mitos precolornbinos. El modernrsm<t
tambin pret'erir la perspectiva histrica, evocancit)
imagenes casi siempre imperiales, pero -en ia versin
tle Chtcano- con el aadido de una contemplacin
esietizente de [a natura]eza ancJina. A veces, en cste
mismo caso, la descripcin ele la naturaleza com: que

34. Ollanta, Puesto en verso casteiluo ror C<tnstantino C:nasco (Li-


ma: Imprenta Ul L,iberal, lB76).
35 Apareci pstumamente, en Chile, en 1935. Ha sitlu reerlitado en
ei ya citado Tm. III,Vol. 5 de sus 0s.
l6 De acuerdo a la clasificacir propuestx por dith Palma, slo seis
tradir:iones se ocupan del incario y la conquista. Tlauicioncs Pe-
ruaitas L'omples, tlp. cit.

r00
cxpandc j/ tennina por hacer del hon:r trre indgena
.;t,'
Lrn elcmento del paisaje. Ciertamente, el modernismo
no se pr()pone trazltr une secuencit lctivt entre esas
imigencs y la contemporeneidad de su quehacer ar-
tstico. No son rns que temcs o reterentes de un ejer-
cicio literario que se enlzr, sln duda alglrna, cr:n la
tratlicin hegem nica.

De alguna manera, todas estas manifestaciones se


asr:cian en el c:uliivo de un indianismo cuya matriz
es romdntica pero que se desenvueive hasta el moder-
nisfi1o. [mplica una atencin privilegiacla al pasado
prehispnico, y u11 correlativ< olvido de los problemas
del pueblo qucchua moderno, de suerte rfuc SU imagi-
nuio resulta celebratorio y conciliador.3? Era casi
imposible, sin embargo, que esta visin arcaizante e
irjerlista no chocar con la realidad de la creciente
explotacin a la que estrban sometidos los indios.
L'lorinda Matto der Turner expres drilmticamente
esta contradiccin:

;Ahl Plegue a os que algn dra, ejercitanclo sr bondacl,


decrete la extincin de la raza indigena, que despus de
huber ostentado i grandeza imperial, be6e el lodo del
oprobio. Plegue a Dios la extincin, ya que no es posible
que recupere su dignidad. ni ejercite sus derechos!38

Surge entonces un primer indigenismo que enfoca


lil realidrcl inmecliata y cuestiona airadamente la injus-
ticia que soportln los indios. En trminos generales
esta tenclencia asume Llna perspectiva tico-pedaggi-

37. Habrr que hacer excepcin de algunos pocos textos de las Bala-
das, ngularmente de "El mitayo", op. cit. p" 458.
38 Clrrrinda Matto de Turner, Aves sin nido 1L:t F{a[:ana: Csa de ias
\mericr. I 9741, p. I [. La Ieru. etl, cs de t 889)-

t01
ca, rnriuida pt>r r-'1 pensilirielri llel ;i-iincr'friiil:llii'r;t
Frada, le iz lros[ula la urgencia cic iniegrar al pucirlrr
inclio:r la naciirn. A la langa ese pLIrto dc vista.glrt: f ir
uno nueve crntracliccin: ia s.rlvrcin de ios inriirs
depende de que. a trayLs dc lr edtrclcin, dcjen de
serlo, olvicien su lengllc. sus crccucias y sus cosllun-
bresl en sma, que renuncierr a su identiclarl y a slr
;+o
historir. Recurirtlese quc ..'irrc,s .sn nidt y Hart'ttt'iu
pueden leersc como la historia del modo a traves r-lel
cual algunos pocos indios son oepaces dc liburarsc dcl
oprobioso sistelna social andino gracirls ll pl tr<;nlzgrr
de una familia que hiict' suyos los idcales prt>gresis-
trs de la niodernizac:in bi-rrgr-tcsi.l. pcro -sobre torJo*
gracias a su capaciciad de trsmutacin tnica por la
va dc la educacin. De li indrecita de.4vss sin nitk
no quedan ni rastros en la seorita Margarittl qtte se
luce en los mejores salones limcos.al

Pese a sus obrius linlitacriones, este primer inclige-


nismo represent ttn notttrle cvlnce con respccto ll
intlianismo,a2 pero su perspr:r;tivu aculttlradora Ie

3g Iln el "Discurso en i: i Politc;lrne" ilB88) I'rada ccnsitltru qtu i


educcin srrlucionlri la cLrestin indgcne: "enserdle situierl a
leer y escribir (al indio) v vrriis sr cn uI cuartO rlt'siglo s lcvantu
o no a ia diEridad dc hombrc". Pa'ginus lil>res, op. cit. p.7il. l-a
segundu edicion de Horas de /cla {Crlluo:'lipograt' Lur,19l,t)
nrtfe el ensayo "Nucstrrs irtdios", lccltatlo cn 1904, dn cl (lue
afirma que "la cuestirin del indio, mrs que peggica, !.s econ(ini-
ca, es socrai" 1p.337).
10. llerencia (Lirnl: Instiluto N;rcion;rl de (lultur, I974: h 1..:r'r. ed.
es de 189.5) es I connuacin ticz{rcs sin nidt. |uertcrt versc mis
prlogos r'las etiiciones citdus de mbas novelas y "Aver sin nida;
indios. noilbles y f()rsteros" e [.a u<vela perlatu: siete astttdits
(Lirna: Horizonte, I 977).
De hecho al lectc de Heranciu Ic es esi imposible descubil cn
Mrrgarita Marn l \,largarita Yuplniui de ,4ves sitt nidt. La rnug-
nrtud del camllio cs obra de l cdur,tcriin quc se impone sobre trr-
do r:on dicionamien tr.l itnico.
Normainrcnte cl tirnrino "indianisro" se aplica a la litoratu ro-

l0:
lmpi,-lir,i (lciririi)Ltii' al esiabitcmierlto rt ul',il nLiev;-r
tradicin literri-ia nrcional. Fuesto que la "grlncleza
inrpcrill" era irrcuobra bie y el destino tlei pucblo
indgenii cicpcrrdl cle su capacidad cle asinlilarse i
Llniverso crioilt, no tena sentido retomar una tradi
cin perdicia '-y cn eI londo muerta* para cnriquc-
cer el procesrl tle h litcruttrru pcruilra. ,\unclue parez-
ca parlcljico. dstr indigenisnto tuc unu versin sesgil-
Liu del proyccto nroclerniza<lor. Ncl en viino slr gren
ntcnlor fue NdanueI Gonzlez Prad, aunqur] es bueno
ldelanllr quc un sector t1c su pridica. en especial su
tcorflr dcl "verrllrclero Per".43 tuvo rtsonncias har-
to nls proluncllrs y logr intluir podcrosan)ente en el
dcsarrollo de otras etapils clel incligenismo.

Se clcsprencle de toclrt lo antcrior que la apelacin


nativista tliscurri por vrios ci.lilcL's sin cncontrar por
cntonees LInl cohe renciil capaz ele cons<-:lidar una al-
ternrtivr vigorosa, siguiendo i.n esto el mecanism<t
propio tlc [a suborclinacin: de hecho, en este como

rnantiea ,le terna indgena, pero u<tui [o empleamos en su sentic-lo


rs hto para op,rtttrlo, en tdrminos gruesos. al .indigenismo. Iln
cste pr.irner indigerrismti la obra principal es ,4vs sl do, sin du-
<1a, pero hatrrrl quc mencionilt tambin l"a trinidad del tttdit o
C'tstumbres del interictr ([.ima:. Imprenta Bolognesi, 1885.) v tos
reLtos breves quc apareccn en I'a Retsta de Lima o se leyeton en
cl saln Llc.hranl M. Corriti y xparscen un sus l'elals literarias:
i \76-j 877 (ilucr,rs r\it'cs: fmprcnta ljrropua. l39l). Clorrespon-
rlc i lus clicz printcrls vr:ladas. Sobe los alttecLldentcs de,4l'es si
nttl,t, <:1 .,\lborto f uto. Clorinia *latto de 'lurner -t' la ttovcla ittdi'
(lrs/a (Llma: Llniversidatl dc Sll \flcos,1976). Ln la tesis doc-
rorri (l(' Ionrus C. l:scujadilk;: i,a ta'ratita indigenista: ttn plantea'
tnietnt .L txlto ittt'isiones (Lilria; Universidd de San Marcos, 1971-
rrtinti:o1 se *tlcucntrll tua sctsin sobre las curarrteristicas dite-
rercialcs Jcl irtlianisnr,.r. el intligcnismt> -v el ncuindigenismo y una
)rr()pilclrtu tt' pcriodizacirin. l\4i opurin sohre eI asullto puede
.()r,r:il11rsc cn rni ensayo Lit(ratura y socieLlad en el PcrLi: la wve-
lu itt<li.q'ttista (Lrrna: Lsontay, I 980)-
-1-l , l'tre dcsarrlltla en el ''Discurso en e1 Politema" "
er Pdcittas li-
rcs, op. cit. p. ill. fualizasmts l lsunto en el sigutente r:ap-
tu lo.

10.r
en otrs casos sirnildres, la posicin subordintla rien_
tro de un espacio cuitural tiene estrecha corrclacin
con tra disgregacin de strs impulsos bsicos cn verian-
tes heterogneas que ternlinan compitiendo entre s.
En las dcadas de los 10 y los j0 cambiar sustancil_
mente h situacin.

104
Captulo V
Etr sungirniemto
de una nueYa traCicin

n los primeros vcinte aos de nuestro siglo


concluye el proceso a trrvis del cual [a litera-
turJ pcnrrna se asigna a s misma una tradi-
cin, aunque al mismo ticmpo *por accin de nuevos
sujetos sr"iciales- comienza emerger y a ganxr prevr-
lencia otr conciencir de nuestra historia literaria y a
constituirse, por consiguiente, una imagen clistinta dc
todo el desarrollo de la literatura del Pe'r, Si la tran-
sicin cntre ei crioliismo rle Palma y el hispanismo de
Riva-Agero fue pacfica y fluida. como antes tom-
bin lo haba sido entre t-l costllmbrismo prescntista y
lr evocrcin histricr de lus Traclic'ioncs, que en cic'r-
tr: senticlo slo adan pasado y fantasia ai discurso
de Fardo, Segura o Rojas, ahora -en cambio* comba-
ten frontalmente dos imaginlrios nlcitlnales contra-
puestos, sin que ello signifique que uno y otro fleran
in ternamen te homogneos.

Para comprender este debate, su itinerario y sus


resultados, conviene esquematizar el proceso que ha-

I 0.s
ba r:onciLtr'tlo pol r-iiirnrar c{)nsistci.rtrn}r'nic cl cariic"
tcr criollo e hispniccl dc la Iiterrture pcruuna. Crrmo .

est dicho en los clptulos anteriorcs, sc tratir dc un


complrjo juego de lucrzirs cuyo ortlcu tlc ltegcmonls
y stttrorclinlciones. cor'l slls c()rrcla tos ritlr icusocialcs
nris r: tnen()s prccisos. tltvo ohvit;s uttclljcs cn el pro-
ceso histrico tlc la necin. Es trrctiblc resunrirlo en
sus tensiones brisicas. sesun el riuuieiltc cuurirr::

HEGEMONII\ SUBORDINACION

L
I
T
E
R COLONIA
T
U
R REPUBLCA
A
E
J COSTUMBRISMO
P
A

o
L G,
A P,
n
A
D-
A

LITERAURAS
EUROPEAS
MODERNAS

Las lnets gnrcsas grlicail las lendencius ltegcmnicus en el proceso Lle


lonnaci(t de la tradicin literaila twcional psu clindmica de recuperotirirt
del pasatks. Las lintas delgadus it'tclican las tettdecias ,tbordinadas.

I06
i?n ias decds inicillc:i oei sigXo )i()i este l;rdcna-
miento ,(lue rctleja el rlci espacio cl-riturrl pt: ruano-
varta sisnilicativamenie. R.elormLrladi.ls de mansru
sustancial, las opciones subordinadas hasta entonces
adquicren vigor y corlsistencia y logrln sitr-itrse en
luna posicin drtminantc, allnqurj nllnca dr: una ntalle-
ra complcta y permanentc. De hecho, las alternativas
hc'genrnic:ns dcl periodo tnterior mantienen una vi-
scncia consiclcrrble y preseryan su prerdicanrento. s<ilo
que ahora yi. no representun unu conciencia social gc-
neralizda, sino -y cacla vcz con mtyor claridati-
opcioncs grr-rpales. Por lo dentds, visl.o e I mismo he-
r:ho dc'scle otro ingulo. lls nuevas vcrs;ir:ncs dominan-
tes no slo ctrecen de hontogeneidad interior sino
qtre cn algunos casos -*prir.via redefinicir1. por su-
puesto* asumLrn ciertos plante amientos de las ante-
riorcs. Obviamentc' se trata de Lrn pcrioclcl excepcio-
nalnlente conlplejo.

Los nuevos sujetos sociales

Entre l9l9 y 1933 gobierna dictatoriaimente ei


Perir Auglrsto ts. Leguli. un hombre formado en cl
se no de la vicja oligarqura pero riispuestc' a cnt'rcntar-
l con un proyecto modernizador que clenomin lu
"Patria Nueva". Pocos aos antes, entre 191 I v
191.4, esa misma clasc haba sido remecicia por el algo
erritico p()pulisll'ro clel prrsiclente Billinghurst que. sirr
cntl:rrrgo. pudo ser derrotado por la consuetuclinarit
va clcl golpc de Estado. No cubc ahorl rescar lus
tensiones sociales y pol ticls de la poca,rpcro ricb,:

Sigue riendo excepcionalrirente sclaeuedor cl capitulo VIII tlel li-


bro dc .lorge Basadre Peni: problenw .1' psihilitlad y las ,.reconsi-
deraciones" expuestas en cl lparrarlo Vl cle lil \eguua edicir; Li-
m. Blncr [ntcrnacionl del Per, l97fJ. L.r tciu. ct]. es de l9l l.
Mas atlelar te se anotrir otras reterenciis hiblio{riicas.

107
seririar-c qLre iiteron de lal mlgnituri y trtscendcilcirr
que por e ntonces caba Xoda una e<poca cle la historil
del pris y comienza a constituirse [o que ser el Peri
moclerno.2 Craveclo resurne ts el signiiicilcio cle estos
a os:

EI gob[erno de Legua expresar una nueva y distinta


alianza de clases en la que destcar como hegemtjnico el
capital nortemerir:ano y, en segundo lugar, larpequea
burguesa improciuctiva o sectores medios (en trminos
mds laxos)y la incipiente burguesa in<lustriei.qrre recibiri
un importante apoyo. La tiacccin agroexportadora y los
terratenientes sern afectados negativilmente, aunque de
un modo no surstanciai. No obstante, se convertirin en los
enemigos "e mucrte" del leguiil;mo. El movimiento obre-
ro y popular (campesino) obtendra inioialmente algunas
concesiones. aunque luego todas se cristializarin en la ine-
ficiencia, el desgano o, pr ltimo, en la represin.3

Aunque el conflicto ms visible se procluce en la


cima de 1a pirmicle social, enfrentando a la oligarqura
del antiguo rginren con la hurguesa de la "patria
nueva", inserta cacla vez m,:s firmemcnte tn el sisrema
intemacional dominark: por cl imperialismo norte-
americaflo, en el campo de la cultura el a()onteimien-
to clave- pa.rece ser la irrupcin de ias capas mer,lias,
muchas veces aliclas con Ln movimiento popular ca-
tl vez miis organizado, poderoso y combativo.4Se
trata ademis de estratos medios c1e oriaen lrecuente-

.1 . iulio.Cotler rfirma que '.Legut afi:anz una sust:rntiva tanst'or-


rnucion r-lei perl social del par's, sertando los lur,darnentos de las
'Jstructurils de domrracir,r que tuvo hasta 1968, lin stc. sendo
Lr:guri es_crl i.ur,rdedor del p de huy,'. Clases, estado .v naciin
en el Per (Lim:: tnstitutr cle EsLrrrli,s penrants, l97gi,p. t84.
3. Baltazrr Caravedo Molinari, Clases, lut:lta politica .v gobiamo en al
Per: 1919-lg?j (Lima: Retama, t971),ip l0-i t.
4. Cf. Williedo Kapsoli, [,os novimientus campesinos en e I t>cr (Li-
m: Delv Editores, l9'17) y Denis Sulmont,lll mtvimicnto oitie-
ro en el Peni ll-ima: Universitie<i Catlica. 197.5)-

r08
tt-lente prcvinclAltCr CAsl Slempre radicarr;:aus a irtyf 5
de Lri proceso eciucativr que por eninces. pilra csc
grllpo sociai, rcpresentaba una conquista harto recien-
te.s

Casi por definicin, las capas meciiits ltnciorran


socialmente no tanto en ref'erencia a un eje propio,
sierlpre dil'uso e inestable, como en relacion c ios mo-
dos con que se articulan a las otras clases. Durante
Ios decenios iniciales c{el siglo XX, las capas meclias
peruans parecen siiclas y coherentes en su rechazo
l orden oligirquico, como es visible en las lides cle la
rel'or.lrla universitaria dei aiio 19, para mcnciouar un
caso que tiene que ver directarnente cou ia dinrnica
de la cultura,6 pero su comportamiento y slls vlores
son ntucho nletos consisten ics cn otrils circunstan-
cias. A trazos grucsos, estos dcpenclen tle l manera
como procesan sus adhesiones a la burguesa moderni-
zante que encarna Legura, I los sectores populares ur-
batr<ls y al cantpesinado indgcna, adlrcsiot,r-s quL.,
aunque as no parezca a prirnera vista, no eran necesa-
rianrente ni en todos los casos opciones incornpati-
bles.7

5. Son rrotablcmun.re su$estiv;rs tls hrptcsis piautc;rdas por Angei Ra-


ma cn 5u estudio "1..1 rce cultural ndin:.'. reeouio sir iilrr,,
Tronsculruracin narrotivo en .Amrica lrr (Miico:"rr Siglu XX.
I 982).
6. A.i margen de los nruy corocirlos rticuir_:s de Maiidtegui sobre cl
terna. es lundamentai et tibro de Toma.s t:scajaclllo, Lrevaluln
uniyersitaria de 1930 (Lima: Sanmarti, s/t) rlue inc.luye un
lo soi:re l rel tlrrna tlel 19. "apriu-
7. Esto es visible en la t'luirlez, no solanente oportuista, con que los
intelectuales r.le las clpas medis se udliern, r.er:liziln y',* ,*_
ccnciliaban ccn el erratico gobierno tie Sailchc Cerro. U; cxee-
lentc cstudio del canrpo intelectual dc la jpoca cn toda emdrica
Latir,lu, estrrecialmenfe en relacin con el surgirrriento del .,realismo
social", se cncuentra en el III eapriulo dellibr, de Fancoise pd-
tu, Historw y.,critica litertia. El realistno social 1t lrrlsis i la
doninacin oligdrquica (I_a Habana: C-asa rle trre,".;ii.*i, f qti:i

l0e
Ert ci,talqure r clrso L'ste ltlievo sc idcn-
rl,.tjc Lo s,,e t:Li
titica primortliulntcnte con cios '/rlores: la nrotJerni-
dad y ei nacionalismo, que con l'rscucry:ia sr txprcsuit
mediante negaciones mis o menos [irnre s o cluradelas:
contra la oligarilura y contra el irrpe rialismo.s Cier-
tarnen te lr doblc upuesta implcita cn csos vrlr)rcs cs-
taba cruzad por contradicciones dc todu indole. In-
teresa de manera especiai Llna! quc cs biisica, por(lllc
contraponc e'l inrpulso trasnacionalizaclor inevit.lbic
cn la operaci(:n motlernizaclora, tal comr: lo hrba dc-
nlostrado cn cl pcriodo enterior el ejcmplcl dc Conzi-
lcrz Pleda, con la volunllcl de cnruizarse en la especifi-
eiciacl nacional cne casi sicmpre tcna que frecttentar
un curso arcaizante en su brsqueda dc las raccs y t]la-
nifestaciones de lo genLtinurcnle pe rttano.

Esta contrucliccin se prtclo resolve r pocas veces.


En un itorizonte mis mplio, e I de toda hispanoantcri-
ca, ella drrd origen a la conilictiva coexistcttcia tle I re-
gionalismo, cor"l slrs mltiplcs variantcs, y dc [s van-
gr.rnrdius, tnlbirin plurlles y ltetcrclitils, a veces mrt-
cliante polcmicas erconlr.lts y eIt otrils ocasiones it tra-
vds dc alilnzls circttnstenciales y poct) c()nsls-
tcntes. e h.l vangLrardismc argentino. i-tno cle los nls
europerizaclos, aclopt el nombre tlt Llartn Fi.errct pa'
ru su puh[cacitin tnis tJet'iniclamentc Liltru, por ejctn-
plo.l0 El caso pcruuno fuc m;.is comple.io. De utra pltr-

De hccho, par poncr un ojemplo, Ilay, de la lore cor'tvitio sus


tesis antimperiulistas, de El ontinrperialismo y el Apra (Lmd:
Amauta, 1972, quc haba sido escritr en t 928) on la propuesta de
un "panamr: ricanismo sin inrperio" -
Cf. Nelson Osorro, Za Jonnacitr de ia vanguar<lia litereria en Ve-
nezuela (Clrcasl Academia Nacio'ral rlc [{isrr-nu, 1985). ln la
partc general dc aste liblo se oncuentri una 1cid:r rel'lcxitin stbrc
ls rolacioncs t:l esionalismo y la vanguard.ia.
"n1e
r0. Cl. Beatriz Sarlo, "Vanguardiu y criollismo: la {ventura dc Martin
F'ierro", en Reul'sa de Cririca Litcrana Latinoantericana, VIII,15,
Lirna, ler. semesuo 1982.

il0
I
ie, la rtl,:olog.ia r'rativistJ ilo :;r)li; toiltpir) iui.r-.Lrs coll ilt
n-o,Jcrniducl occidentai. sino tentbin con lo que pare-
ca scr su encieve nacionai. la literltura producida cn
I-ima, c insisti en delimitar agrcsivamer,Lte eI esprritLt
andino, lsumiclo como cl propiamente nucional, en
contra del costeo, reprcsentarivo clcrl cosmopolitismtt
rnis rtit'icit.rso y clr:scasttclo. l1 De otnr pertc. sin ,in)-
[:lrgo, Lur scctor intportante rlc ll pocs ia niilitantc-
mentc incligenistu hizo suyr-rs llgunos principios y
ciertls formas clel vanguardismo europco, r'n un L's-
luerzc no sien]pre logrado por acabar con Lln tlilema
que empobreca sus cios polos. l2 L.rs 'run-r{ulrtlistrs
originarios lueron nrucho nlcr-los permeables I los re-
cucrimientos nativistas, y en tros campos .,-como en
hs urtes pldsticas* no hr-rbo prdcticamcnte ningun in-
tcn to serio r.le cr:ncililciitn.tl

F.n cLralquicr c;-rso., [a arnbivalenci dc ias capas


rneclias es el dato esencial para entendcr. en toda su
complejidad, la transt'ormacin quc sc produce por
cntonces en la inrlgen dc l tradiciiin literaria rlci Pe-
rt. quc cn r'l fondo es [a quc subsiste lrasta lhora, y
cn lr conciencil gcneral ilcerca del curacter cie la na-
cin. En efecttt, no se trta slo de la tloblc solicita-
cirn que acaba de rnel:cirnarse, reIativa u su insercin
cn la contemporaneiclad y a su t'idelictacl con las raiccs
primorcliales de la nacir:nlidad; ni siquieril cs sltfli-
ciente ritstrear sr-rs incstables alianzas corr lrs otras cl-
lt Sin dudu tuc.cl indigenrrmo sueo cl urai trcligcrantr: en la negu-
cion ,lcl crrirctcr nacirrn;l de Ia cost y en espccia.l tle Lima. CI'. los
oxcelentes estrdios dc Josi Tarnlyo Ht:rrera, listoria del indigenis-
rno cuztlttco (Lima: lnstiruto Nacional de Cultura, 1980) c IIsr>
ra scial e indi.qenismo n el ,,11tplana (Lima: tidicioniis lreintai
trds, I 981)-
tl (lt. Luis Monlui. La poesiu postttrodernista perudna (lvtixico:
Univcsity oi Calilirni Press y [;ondo de Cfultur [conrnioa,
i 954).
13 Cl. Mirko Latter, [ntrodut:titjn a la pinrura pefina del sigb X.Y
( [.ima: Nlosc Azul, I 976).

lil
qlir' vcccs lon draniitical, l1sc{iut lo tamuin ya
ses,
inciicado. se rrta del mod pee rrliar. e ollo se e onsti-
tuy entonces esa mcsocracia. ur)t(;t.illncnte clilcrenl.c
a la del siglo XIX, y de las mancr:rs que ernple para
adqLririr lirr rclieve social definidlnri:nte supcrior I sr,r
propia consistencia.

En este orden de cosas es f'unclante lttai anotar qlte


las capas medias provienen obviarncnte cle la recom-
posicin de [a economa nacionll pero se constituyen
como tales a travds de un proceso educativo-cultural
que de alguna mane-ra sobrepilsa los marc<s clc esa re-
forma econmica. Aiberto Flores Glindo, Jos
Derustuo y Jos Luis Rnique iran analizcio, sobre ba-
ses estadsticas puntuales, el brom educativo que se
vivi en los primeros decenios del siglo XX, que de'
mocratiz relativamente ese servicio, [o dcscentraliz
parcialmente, prodlrjo una irrslita migracin estu-
diantil y tinalmente forj un nuevo tipo de intelec-
rual.l5 ljos aut,res niencionatlos iran puesto de relie-
ve tmbin el sustancial crecirnie nto, en el mismo pe-
riodo, de ia actividad editorial, sobre todo en el cm-
po de los peridicos y revistas. que L'ntre l9l8 y 1930

t4 Un caso.ejempla.es la invasin ir:r1gen:r tJe I hacicrnda tle la que


era propietario Vtor Cuevara, due tambin A" ia ieristo inU.-
nista L Sieta y los textos con-radicoiios;irr; il- al respecio.
II].y_ :.Ttan r!, in di genisn r o oi icia_t dcl r" griir..i lr; r.gi '1" i iri
a "t
rrnportantcs corno x Josd Ange I I:.scal.rhe (ej utui ,le
rr,lguras
r\os.otros
,,os los rnlos.. . ") cnturl_li n mci lr) rcl(.iones untrc
drrrgerrtcs rltl,tgen;rs y los lidcrcs indiccnislas. S()bru cst()s
e:ylttos. cr. Jose l]erstu y .lr-)se Luis Rc;nrrfuc,1,rreiet.ruales, indi_
Bensmo y descenalismt cn el peni: t,*y7-tgJ1 ((\rseo: r.crrtrtr
Barlolomc dc [as Casas. I,)tl4t, cspccial,n"nt" iicap,iuf" rf i. 'i.i
ilrtlctlo Lle Lscalntc upareci cn I 917, L;rJ reprouuidu en Mu-
llrcl .Aqueolrt (uotrrp.), Lu polmica del indigcnismo: los
L.arlus
,vtarMtegut ); Ltis Alberto Snchez t Lima: Mosca
Aul, I 976).
l5 El.tibo de Deus,tua y ilenique estd citado en la nofr enterior. De
ilUc119 lilut:s (ialintlo. crr' .'Los ntei""irai"s y cl-protrema n_
,cu vano), / cnsu),os: 50 aos le listtria tLim: Anrarr,
i!}di

ill
rlunlcnta en l-:m casj increible lo5 o/o, r,r en uit proceso
cle expansin tanlbin rlescentralizado. tro, ,is que
los tirajes fueran relativamente pequeiios, aunque de
ello no hay constancia estaelstica, es obvio q, po,
es.os aos surge un pblico iector impensable po",,,
dcdas antes. &is importante todai,a: aparec.
ta
posibilidad real de incluir en el gremio de
los escrito_
res -en su sentido mds lato_ a un yasto contingente
que hasta ese momento no haba tenirlo
u...ro il ,ir-
tema editorial.

_ Conviene apuntar,. adems, que an:lbos procesos,


el crecimiento ilel servicio eductivo y el auge
del ap.1
rato editorial, tuvieron especia.l signihcado en p.ouir_
cias. All aparecen inextricablemnte unitlos al surgi_
miento de grupos intelectuales juveniles que debutin
impetuosamente en el panorama culturai del pas y
logran establecer redes de comunicacin nacionil y
en
algunos casos con el extranjero. l7 Es fundamental
subrayar, entonces, que la irrupcin de las arpr,
dias tiene un inocultable signo proyinciano (..e1
*.-
cam_
de las provincias,,, ufirmo Flores Galin-
?i:,.uiro
uo,'" aunquc, como se ver luego, la supervivencia
del centralismo termin por desesircturar a la
mayo-
rra de los grupos provincianos mediante la migracin
de sus miembros ms conspicuos a la capital.
De cual-

16. Deustua V. Rdnique, op. cit" p. 2,


17. Es notable el caso del Bolettn Titikaka que desdc punoestablece
una. copiosa red de relaciones^nacionel lnt"-u"iuni*.
gue I A n Be,r R od r r'gu e z a, .. u.r ln ti i ]i'-yii-avld-Wi;-
rl-i:
hmer o, .
tI . 9
t.jma. octu biediciem orJ i Stii'
i ii i ; "-,- ;;"H,;;;;
-.:;;:
guardismo a 3800 metos:
aLiiir'rirotu", en Reyi_
"l"ii.'iii
ta de _Crtli ca Li teraria t a noo nertcani,-
tre 1984. Jorge Basae-aauut mrv
ii iO',iima, 2do. semes-
vas, las relaciones entre el vg!o i"m;;r;, elogi sin reser_
y'"idigenlsmo,
" sealan_
do ademas^la importancia "iui pirli*
epoca. Cf . Equivocaciones. t-ima: ti,*1" reatura tre ra
I B. "Los rn telectuales. . . ". at.

pinidn ria"ona, r Sz.
,. iOl
"ir.

il3
quier forma, Ia rc.lsta ms imporX"entc de ia epoca" y
de toda Ia historia del Fer{i, Arnuuu, bien puede con-
siderarse una publicacin prr:vincilna editada en
Lima. le

EI gran problema de la intelectulitlad mesocrti-


ca consist, sin duda alguna, en su notoria carencia
de fuerua social propia. Relaiivamente pequea, pesr-'
a su nutrido incremento, casi sin tradicin cultural ge-
neradr por ella misma, aunque activsima en ese mo-
mento, y sobre todo inorgnica con respecto a las ba-
ses esenciales de la produccin econmico-social. la
nueva intelectualidad de los estratos medios tena co-
mo primera tarea athmar la representatividatl de sus
obras y acciones. De hecho, casi nunca se definieron
como tales ni hablaron en nombre propio- Prefirieron
un rol vicario que los convirtiera en representantes de
las masas populares, especialmente del campesinado
indgena. En trminos generales tuvieron xito, y
et'ectivamente sus palabras y acciones evitaron mu-
chos abusos, pero ccrn alguna frecuencia se produjc'-
ron malentendidos y cont-lictos entre los lderes cam-
pesinos y los intelectuales indigenistas que los def'en-
drn.20 Con relacin a las masas populares urbanas el
asunto fue en parte ms simple, por la cercana de las
problemticas puestas en juego, pero en parte mds
complejo porque los artesanos y obreros citadios
contaban con un brillante equipo intelcctual propio,

19. A-ludo a [a nmina de sus colaboradores provinciands y su vasta


distibucin nacional, Como se veri despues, Amauta rcpreselta
muchas otras tendencias de la poca. Cf. Albrto Tauro, Amauta
y su inlluencio (Lim: Amauta, 1960),y e[ cepriulo tll del libro
de Albeto Flores Galindo, La gonth de Martegui (Lim: DLS-
co, r982).
20. Ver lcls estudios citados el la nota [4 y el importa]rte dunquc poco
citrdo librro de Wilfredo Kapsoli,.,l,t//s del sol: anarquismo t uto-
pa andina (Lima: Tarea, 1984)"

ri4
i'oi'inado lp()r anarquistas lcidos y' aguefficios.2lEs
presumible qr.le la decisirjn ;rprista de entregar el co-
manr-io riel "fiente de trabajadores manuatres e intelec-
tuales" a las capas medis tuyiera alguna relacin con
estos desajustes con el pueblo cuya representacin le-
gitimaba sus pretensiones polti cas.2z

En este esfuerzo por representa a las masas popu-


lares, la nueva intelectualidad peruana se enfrent con
un adverurio poco consistente: en efecto, los intelec-
tuales oligrquicos, y hasta los que provenian dei
"meclio pelo" criollo, haban agotado su repertorio a
este respecto entre un paternalismo pedagogizante y
un racismo a veces brutal,23con k: que el reclamo cle
cualquier reforma social tenia una apariencia audaz y
punto rnenos qne bolchevique. Harto ms confuso y
dif cil era el asLtnto de la representativiclad de la na-
cin, terreno ampliamente trabajado *y con xito_
por las generaciones anteriores desde una perspectva

l1 Ct. Piedad Parej.t, Anarquismo y sincalismo en el Peni (Lima..


Edicirrncs Rikchay Per, 1978). En relacin a aspectos propia-
nrente literair)s es indispensable el libro de Gonzalo .spino Re-
luc, La lira rebelde proletaria, Esadia y antologtb de ia poestb
obrero anarquista: I 900-1926 (Lima: Turea, 1984). De este estu-
dio se desprende que los intelectuales rarquistas estuvieron muy
oeca de cor,rstruir un sisterna cultual alternativo.
Cf. Vtor Ral Hsy de la Torre: El antimperialismo y el Apra
(Limr: Amautll-, 1912,4ta. ed. Habra sido escrito en 1928). Ver
especialmente et Captulo III.
23. La posicin paternalista es obvia en todos los intelectuales que in-
teviniero.n en las instuciones en det'ensa del ino, sobre todo er.r
las patrocinadas oficialmente por ei gobierr.ro de Legua. El racis-
mo beligemntemente ntj-rndigenista es un componente bsico det
pensamientn oligirquico, pero aparece iambin, con frecuencia, en
nuestros positivistas. Bsta un ejemplo: Alejandro Deustua, el fun-
dador de la tilosolia modena er,r el Per, consideraba que "las des-
gracias del pas se deben a laraza indrgena" y que "elindio no es,
ni puede ser oua cosa que una mquina". Citado por Augusto Sa-
lazar Bondy, Historia de las ideas en el Peni contemponineo (Yt-
ma: Moncloa, 1965), tm. IB. 189. El texto de Deustua data de
1911 .

lt5
hegannicar-nente conservadora. De alguna [Traner,
ei gran debate de la poca es precisenrcnte el de ia
"cuestin nacional".

Por lo pronto, con atraso de varias dcadas, reso-


naron fuertemente las palabras de Gonzlez Prada de
l 888:
No forman el verdadero Per las agrupaciones de criollos
y extranjeros que habitan la taja de tierra situada entre el
Pacrfico y los Andes; la nacin esta fornada por las mu-
chedumbres de indios diseminadas en la banda oriental de
la cordillera.2a

La tesis del Peni indigena cofilo "verdadero Per"


subyace en buena parte del indigenismo de esos aos,
como en el impactante ensayo Tempestad en los An-
des del joven Valcrcel, 25 e inclusive se filtra en los
planteamientos menos radicales. En todo caso, la
reivindicacin absoluta o parcial de \a raz indgena
del Peni suscita una esplndida produccin intelectual
que trata de averiguar, desde los ms variados ngulos,
el significado de una tradicin que finalmente --y go-
zosamente- se reconoce como propia.?6 Hoy rr es
diflcil percibir las limitaciones de ese indigenismo, so-
bre todo del ms recalcitrante, pero no hay duda de
24 Manuel Conzdlez Prada, "Discurso en el Politeama" ,en Pginas l.i.
res (Madid: Imprenta Pueyr, s/f), p. 78. El discurso se pr)RuR-
ci en 1888-
25. Todavri no ha sido sulicientemente valoado el enorme impacto
causado por el libro de Luis E. Vlcrcel, Tempestad en los Andes
(Lima: Minerva , L921).
26. La producuin indrgenista aparece en todos los campos, desile la
arqueologr'ir, con Julio C. Tello, hsta la medicina, con Hermilio
Valdizdn, pasando por diversas oiencias sociales, con los aporles de
t{ildebrando Castro Pozo, Easmo Roca, Josd Antonio Encinas y
por supuesto el propio Valcaicel. Sabogal y sus discrpulos, en pin-
tura, Robles y Theodoro Valcaicel, en msica, y decenas de poe-
tas y narradores completara el panorama -ciertamente mis rico
y sugesvo que lo que dej ver esta nota- de la ret-lexin y crea-
cin indigenista de esos aos.

u6
que logr dobiegar, sin vencerio dei todo, al crioiiis-
olo y al hispanismo hasta entonces dorninantes.2T Su
implantacin en el vigoroso discurso cr-rl tural provin-
ciano tue un factor decisivo de su xito.

Surge entonces, en las primeras dcadas del siglo


XX, ota imagen del Per. La iiteratura contribuye a
forjarla o la recoge, estimula y pert'ecciona; sobre to-
do, la difunde y socializa como nueva alternativa de
enttsnder el problema nacional y para replantear sus
proyectos y destino. Cambia tambin, como es ob.
vio, el pensamiento histrico sobre los orgenes y el
prclceso de la liteatura peruana.

{-a recuperacin de la herencia prehispdnica

Polemista temible,2s Luis Alberto Snchez liquid


la historiografa literaria hispanista, que situaba ej ori.
gen de nucstra literatura en las coplas y cantares de la
conquista. sealando lo absurrio que sera comenzar
la historia de ta literatura China con los relatos de
Marco Polo. . .2' En realiclad, aunque los plantea-
mientos de Snchez adquieren consistencia y prestigio
masivo a partir de 1949,30 sus orgenes se remontan al

L/. Cabe destcar que Ral Porras Barenechea, sin duda filiado al his-
U_giqno, aiirma tambin la importahcia de la tradicin indgena.
C.f . .El sentido tradlcional de la literarura peruand (Limar Instituto
Ra.il.Porras Barrenechea, 1969), pp. 12-13. El liro coresponde
a 1945 y reproduce ideas que Poras haba expresado desbe sus
primeras obras. Hubo otros hispanistas que mantuvieron belige-
rantemente sus posiciones,
28. No es casual que_uno de_sus mejores libros Balance y tiquictocin
del Novecientos (Lirna: Universo, 1973; la le. ed. ata'de 1939)
sea un duo ajuste de cuentas con quienes fueron los maestros de
su generacror.l,
1,9. La literarura peruana Derrotero para una historia esoirirual del pe-
ni lAsurcin: Guaan , 1949), tm. I, p. l9g.

30. Corresponde al ao de la edicin citada en la nota antedor, prime-


ra completa.

il7
ao f C, irn que pr"rbiica su t:llsayo sobre ii';eratllra itil-
cional3iy a los aos 28, 29 y 36, en que aparccctr ai-
go azarosa.rnente,.por razones polticas, los trcs prime-
ros tomos de La literatur peruana, 12luego consolida-
dos y ampliados en la edicin del 49 que en esL'ncii.l sc
repite en todas la re-impresiones siguientes.3s

Es merito indiscutible de Snchez el haber gatrado


para la historia de la literatura perutrna todo un vsto
perioclo, el prehispnico, como parte constitutiva dc
un proceso que resulta inexplicable sin ese antecetlen-
te. Ciertamente no fue una tarea solitaria: al nrlrgen
cle los antecedentes que se han anotado en los captu-
los anteriores, es bueno rccorclar que por esos aos
aparecieron los libros de Napolen Burga y de f-eo-
polrlo Vicial Martncz3a y el invalorable trabajo dcl
erudito boliviano Jesrs Lara,35 que Snchez emplea
desde el 49. Del mismo modo no puede dejar de
mencionarse que si bien Snchez afirmt una y otra
vez la importancia de "la inmensa tradicin prehispri-
nica e indgena",36 la verdad es que su discurso his-

31 lssu tcsis ly'osotros: ensayo sobre una literatura nacional, publica-


en L Prensa, Lim. i,6 v '7 d.e agosto de 1920 con el ttulcr
rlr
"Literrtura peruana. Caprirrlo de un ensayo preliminar". Agradez-
co l ,Vigrrel ,A.nge I Rofutguez Rea cl haberme proporcionado este
texto.
32. La literatura pen&na" Derrolerrs para una historia espiritttal tlel Pe-
ni.' Tomo I (Lima: Talleres Grl'icts Per, l92B); Tomo I[ (Lima:
L Opinin Nacior,ral, 1929)l Tomo [il (Santiago de Chile: separa-
ta de Atenea, 1936),

33. La ltima es la editada en Lima por Juan Meja Baca en [ 981.


34. Napolen Burga, la litcrarura en el Peni de los Incas (Umar: Uni'
versidd de San Marcos, 1940). Leopoldo Vicial Martnez,Poesa
de los Incas (Lima: Amut,1947).
3s. Jess Lara, La poesth quechua (Cochabamba: Univesidad de San
Simn, 194?).
36. La literatura peruana, op, cit. En. t, p. 3i' Salvo mencin eR con-
trario todas las citas de este libro sc rctiercn r la cdicin del '49.

r18
ioriogri'ico pri,zilegia ei pnmer as-pecto y cleja prcti-
clmente sin tratamiento el segundo, salvo cuando se
incorpora a 1a literatura indigenista, obviando de esta
fonna c:asi toda la literatura indgena moderna. En es-
te orden de cosas, el aporte fundamental de Luis Al-
be rto Snchez se inscribe en el campo esprrcffico de la
historia: recupera ntegramente un periodo, aunque
sus conocimientos sobre l sean inseguros, y reivindi.
ca el vaior esttico y la representatividad nacional de
una literaturit que, como la prehispdnica, o haba si
do vista de soslayo, o comprendida como una litera-
tura otra, sin articulacin con la peruana, o simpie-
mente omiticla y hasta despreciada. Desde entonces
r:ingn historiador general de nuestra literatura podr
prescindir de ese periodo fundacional.3T

Es curioso que este temple reivindicativo, que


concede actualidad al pensamiento de Snchez, pro-
venga en gran parte del desarrollo de sus principios
tericos-metodolgicos que al repctir los del positivis-
mo tainiano resultan ser, ms bien, increbiemente
anacrnicos. Son los tiagmentos dedicados a "e[ me-
dio", el "hombre" y el "tiempo", qlle aparecen en la
Introcluccin, y los captulos sobre "El hombre y el
medir:", el "escenario" y el "lntrprete", eue obvia-
mente reproducen la clebre triada tainiana de raza,
medio y ntomento,38 donde Snchez explica y de-
tlende su nueva interpretacin de la historia de la li
teratura peruana, acudiendo inclusive al arsenal, to.

37. Tal es,el cso de Augusto Tamayo Yargas,Literarura peruana (Li-


ma: Univesidad de San Marcos, 1965). Un primera versin lue
publicada en 1948. Tambin Alberto Tauro, Elimentos de literatu-
rd perudna (Lim: Palbra, t 946).

38- [:sta base terica aparece explcitamente en la edicin de La litera-


fia peruana de 1928 y de manera ms o menos tdcita en las si-
guientes.

It9
data rns arcaico, de la psicoioga de las,-azrs o del
de terminismo geogrf ico"

Ahora bien: el sustrato indigenista que conduce


a la reescritura de la historia de la literatura pcruanl
a partir de su origen prehispdnico, no debe tergiver-
sar el senlido general del pensamiento de Snchcz so-
bre el cardcter de nuestra literatrrra. Esobvio que de-
sea t'ervientemente "desterrar el fantasrna de una tra-
dicin exclusivamente hispanista",3q pero tambin
es obvio que no comparte la pasin de los indigcnis-
tas duros que intentaban negarla o subordinarla. Su
verdadera intencin es otra y en su nticleo reaparece
una idea expuesta por primera vez en la dcad de los
10, relativa al cardcter sincrtico de la literatura
peruana, como literatura "mestiza" qlle todava se ha-
lla en busca de una deflnicin slida y estable. oo Son
las ideas que emple Snchez en su temprana polmi-
ca con Maritegui, acerca del indigenismo precisamen-
te, cuando critic la desintegradora costumbre nacio-
nal de enfrentar "gailo a gallo" y propuso l tesis casi
metafsica del "peruanismo totalista". ar Con clistin-
t4s palabras, y por cierto dentro de otro contexto, es-
te es ei ncleo ideolgico que preside La literatura pe-
ruana.

Tomando en cuenta el panorama intelectual de la


poca, y prescindiendo por el momento del sentido

39. Op" cit. p. 21-22.


40. El concepto.dc meszaje aparece a [o largo de toda la obra de Sn-
chez. Una srntesis de ella se er,lcuentra en "Panorama cultual del
P_er" que se incluye como "ltoduccin" e La titerirura peiiuna
dcsde la edicin det 49.

4l . La polmica del indigenismo, op. cit- Especialmente "Batiburrillo


indigenista" y "Punto t'inal con Josd Carlos Murtegui" ,pp.70 V
I7. Ambrrs artculos son de t 927.

120
orotundo dt ut-r poldmica con ivilariritegur, es posible
situar la tcsis de Snchez en un punto medio icieal,
en el fondo puramente abstracto, entre el mesticisrno
indigenista de Federico fuIore, que defenda kl auten-
ticidad de la matriz cultural quechua 1z ayrnara, la-
mentablemente disturbada por la intromrsin hispdni-
ca, y el mesticismo hispantiio de Josd Givez, dis-
puesto a admitir uno qLle otro elemento nativo en el
curso esencial de una cultura de raz y espritu euro-
pe os.+z A la larga La literatura peruana no puede
cumplir este propsito porqr"re envia hacia el pasado
casi todo lo indgena, que por momentos parece ser
un lejano horizonte arqueolgico, y se dedica en lo
esencial a rastrer el proceso histrico del otro ladcl
de esa literatura que tericamentc tenia dos caras de
similar magnitud e importancia. No est demds ad-
vertir qLte por entonces era realmente mlry poco
-como sucede hasta hoy* Io que se saba de las lite-
raturas indgenas modenas.

El esiuerzo de Sinchez que desde 19lB comienza


a imponer una relectura del proceso histrico de la
literatura peruana, es correltivo al de Jorge Basadre
que en 1938 publica la primera antologa general de
l' Literantra [nca como volumen inaugural cle la Bi-
blioteca de Cultura Peruna.43 "El ttulo y la ubica-

+2. Cf. l:edr"ricoMore, "De un onsayo aceca de las liteatuas del Pe-
r" . e Diaiode la lllarina, Lr Habaa, 23 noviemtre 1924. Jos
GIvez,Posibilidad de una gerutina literanra nacional (Limal Fldi-
tora Moral, 1915). A.l rcspecto, y tambir en relacin a los plan-
temientos de zuva-Aguero, Sinchez y Mlritegui, es muy trl el
libro de Miguel Angel Rodrrguez Rea, la literdtttta peywrna en
debate (Lima: Edicior'res Antonio Ricado, 1985). Debo a Silvia
Gil la copia del artculo dc More.

43. Literarura Ic. Seleccirin de Jorge Basadre (Parlt: Descle'e de


Brouwer, 193B) h Biblioteea de Cultura Perulna fue dirisida por
Ventura Garca Caldern rlue escribe la "Intoduccin Ceneii",
con que comienza este volumen, y la "Nota preliminer" la selec-

l2i
r:in dc istc iorlo cientro oc la tsibJiocec r-iciatan una
concepcin histric segn la cuai, comr tambin en
Snchez, la litcratura indgena corresponr.le r un pri-
mer periodo de l literatura nacional; sin embargo,
por su contenido, que incluye textos quechuas colo-
niales y otros modernos, extrados sobre todo de las
recopilacines hechas por Vienrich, Roblers, los espo-
sos d'FIarcollrt y el propic Basar.lre, cs claro que el
compilatlor est tambin atento al desarrollo histri-
co de esa literatura y a sll evolucin despuis del trau-
ma de la conquista. En este orden de cosas, a ms de
confirmar la nueva concepcin historiogrf ica, refor-
zndoia con un corpLts muy considerable, aunque no
siempre bien trabajado filolgicamente, aa la Lite-
rflrr Inca funciona tambin en otra direccin, co-
mo reivindicacin de la vital actualidad del lado que-
chua dc la literaturr del Per.

La filologa viva

Sin duda la filologa quechua tuvo su origen es-


ptnclido, xunque no siempre desinteresaclo, a5 en la
colonia; pero lbe el gran debte sobre el Ollanta.y,, en
el siglo XIX, el comiezo de la consideracin de la li-
tcratura quechua como partc de la literatura nacional
peruna, debatc especialmente significativo en los ca-
sos en qlre se afirmaba el carcter incaico, no colonial.

cin de Basade. Como s,i ha senatado, la prdica indigenista lo-


gr mpactar en algunos hispanistls como Gca Caldern, lo que
no implica quu variaran sustancialmente su idcologia.
44. Algurras veoes sc trata de retraduccionss quc toman como fuente
las taducciones de la literatura quechua a diversos idirrtnas euro-
peos, sobre todo ill lemdn.

"45" Sobre el uso tlel quechua como arma de contuista de los espao-
les, cf. Altiedo Torero, El quechua .v la historia social andna
(Lirna: Universidad Ricudo Falma, 1974).

lt2
oe ese drafite."' ,A-l iniciarse ei sigic ,l(i( se aovierie
urr cambio ttre perspectiva: no deja de iriteresar ia vieja
literatura de lr:s incas, por cierto, pero cada vez coll
mayor insistencia se estudia -o al menos se recopila-
la poesa y los relatos de los indios modernos, de ios
mismos que por entonces. concluido el reflujo que
caus la derrota de Tpac Amaru, y tambin aunque
con menos intensidaC la de Pumacahua y otros levun-
tamientos del XIX, vttelven a conmover con su rebel-
a?
da -justsima* el sistema social de Ia nacin.

Sin parar mientes en brevsimos tlesajustes crono-


lgicos, el fundador de esta inslita filologa de la li-
tertura viva es Adolfo Vienrich, un atormentado,
contradictorio, generoso y entusiasta admirador de
la cultura quechua en cuy'a conciencia se cncarnaban
las miis hirvientes lecciones de Manuel Gonzlez Pra-
ila. En 1905, justamente el mismo ao en que Riva-
Agero despliega un hispanismo sin mcula en sll te-
sis acerca d,el Cardcter de la literatura del Per inde-
pendiente, este inesperado t'armacutico publica en
Tarma -y hay en ello un denso y clesintencionado
sirnbolismo- sus Azucenas quechuas, que es un estll-
dio y recopilacin de la poesa en esa lengua.a8 A ra-

.16. Cf. el puntual resumen del debate sobre el origsn del Ollantay
en Augusto T:rmayo Y|*g,ts, Literattra peruana, op. cit. tm [,
PP. 74 Y ss-
47. Cl. Mlfredo. Kapsoli, l-osnuvimientos campesinos en el Per:
tB79-195 (Lima: Delve Editores, 1917). Y sobre uno de los
lcvantamientos que mis irnpact en la ipo,:a: Augusto Rrmos
Zambrano, Rumi Maqui (Puno: Instituto de lnvestigpciones
para el Desarrollo Socil del Altiplano, 1985). Cf. tarnlin Al-
berto Flores Galindo, Butcandt un Inca: identidad 1t utapt'a
en los Andes(La Habrn: Clsa de las Amiricas, 1986),especia!
mente pp. 260 y ss.
48, Ln primera edicin apareci bajo la auturt de "L.lnos parias",
Tamap ?acha Ht.uray/ Azucenas quechuas Tarma: La Aurrtra,
1905). Hay una segunda edici6n, ista bajo el nombre de Adol-

[3
tos francanlellic titrlir;rnie,, como en sus eiuctlDrltcttl-
nes sobrc el qttechua y c't griego, el estudio clc Vien-
rich es muy clarr> y ccrtero' sin embargo' en sus plan-
teamientos bsicts: alirma el origen prehispnico tle
la literatura peruana, y se duele de ia ignorune ia cttc
termina por sepultarlol evala las dificultades existen-
tes para conocer una literatura destruicla brbaramen-
te por los conquistadores (cuya calitlcacin ms suavc
4e o tergiversada por tra-
es la de "energtmenos")
ductores poco fielesl seala -io que es t-undamental*
que esa tiaclicin pese a todo no ha muerto ("se refu-
giu .n las chozas de los indios")to y ha aceptado el
i*to * su transformacin 51 para constituirse en algo
as como una ct-ltura dc resistencia: y finalmente con-
siclera que el alma que da vida a esta poesa estd ale-
targacla por la opresin social pero que de ninguna
*un*., es "incapaz de progres<1". s2 [clntica concep-
cin anima sus Aplogos quechttas, aunqLle se trata
de un texto que ttlo mucho menos repercusin qtte
el primero. s3- La inslita figura de Vienrich todavta
espera, aunque dl nunca 19 deseara, una auintica y
f'eivoros reivindicacin nacional.sa

lo Vienrich ([ima: Consejo Provincial de Tarma, 1959) y una


tr:rcera (Huancayo: Crsr e lu Cultura cle .Iunrh. 1970)' Cita'
mos pot est ltima edicin'

49. Op. cit. p. 1 9.

50. Op. cit. p.31.

51. Op. cit" p. 3 2"

52. Op. cit. p.69.


Tarma: La Aurora de Tama, 1906' Hay una segunda edicir con
el ttulo Ftbulas quechuas (Lima: Minerva, 1961).

54. ts*""p,o menciones uniformemente elogiosas--en las.historias de ta


peruana, es poco lt escrlto sbre Vienricll' Lo mds im-
literaiur [,qouJ
;;;1;, vi"ririch, precursor de los,estu di os f olklricos",
i,n Final', VI ,29, Lima. seticmbre-octulre 1951. de Jorge Pur:cine-
tli.

ri4
De alLrttnil manera, eI cicio iniciad' por Azucenas
quechuas culrnina con Cnto kechwa pubiicado por
Jos M{ar Arguedas en 1938,55 oue a sll vez origina
otro gran periodo en el que las recopilaciones y tra-
ducciones de la literatura quechua tenr1rdn una inten-
cionalidad tuertemente artstica, y en el que el propio
Arguedirs ser la figura centrall etapa qLle concluye,
sin desaparecer del todo, cuando comienzan a primar
criterios de fl<leli<lacl antropolgica y lingstictt,
56

se ampla el campo de atencin a las literaturas ama-


znicas y se consolida, como gnero literario, el relat<;
testimonial. s7

Canto kechwa est precedido por un notable "en-


sayo sobre la,capacidad de creacin artstica del pue-
blo indio y mestizo". Partienclo de su experiencia per-
sonal, Arguetlas describe hs fiestas cn las comunida-
des, villorrios y ciudades serranas; pone nf-asis en la
belleza y variedad de las danzas, la msica y las can-
ciones, sobre cuyo valor literario no duda; afirma el

55" Josd Mara Arguedas, Canto Kechwa' Con un ensayo sohre.la ca-
"' ;;;;dr i; clacii'arnlsilca del pueblo indio v mestizo (Lima"
'iu*p"r,a de lmprcsionus y Publicitci'':nes. 1.9381' Aunque.nues-
irr'i".tl n,i ls ti'.e, une enumeracin exhrusriva' no c:rbe ol-
virlar la meritoria otrrl en una perspectiva similar a [a dr: Arguedas,
del Pde Lira.
56. Tal vez el lrechr: m:s sintomtico soa el debate stbre la tr:duccitlt
cle Arguedas de Dfoses y hontbres de Huarochir (Limil: Instrtuo
de [siudios Peruanos, t966) que r,:oncluye con [a nucva fiaduc-
citin, a putir de otos criteriosi de Ceorge Urioste' Hiios de Pariya
Qaqa: la tradicin oral de Waru Clrlri (Nerv York: Universidad de
ytr"ur", 1983). Recientemente aparecio rtra versirn: Gerld
Tiylor, ios y Tradicbnes de Huarachiti del siglo XVII (.Li:m:
Instituto de Estudios Peruanos, 1987)-
57. Tal vez el mejor ejempio dc relato testimonlal.cn el Per scul Ri-
cardo Valdeam-y Carmun Esr:al:nte. Cregolio Cottdori Mamani.
Autobionaftla Cuscol Centro Bartolomd de las Casas, 1979)' Paa
las titeriiuias amaznicas, cf. el excelente litro de Marcel d'Ans,
I.a vertladera Bibtia tle ks casltinahua (Lima: Mosca Azul, 1975) y
las revistas Amazonth peruna v Shupihui.

125
origen antiglro de estas rrtcs andinas, pero surtlrayir
si: espleniior rctual, contemporineo; dem:estra rqLr()
la conciencia de indios y mestizos (y hasta de los
mistts' serranos) tiene contenido, temple y alrna ind-
genas. y
establece que slo sobre esa base podr cons-
truirse un arte nacional y universal:

El wayno 58 s arte, como msica y c()mo poesa. Slo


lalta que se haga ver bien esto. Lo indgena no es inf'erior.
Y el dia en que la misma gente de la sierra, que se aver-
genza todava de lo indio, descubra, en si nlisnra, las
grandes posibilidades de creacin de srr esprritu indgena,
ese da, seguro de sus propios valores, el pueblo nrestizo e
indio podn demostrar detinitivamente la equivalencia de
su capacidad creadora con relacin a lo europeo, que hoy
lo desplaza y avergenza. Y tal da vendr de todos mo-
dos. Lo indgena est en lo mas rhtimo de toda la gente
de la siera del Perr. La vergenza a lo indio, creada por
los encr-menderos y mantenida por los herederrs de dstos
hasta hoy, serd quebrantada, cuantlo los que dirigen el
pas comprendan que la muralla que el egosmo y el inte-
res han levantado para impedir la superacin del pueblo
indgena, el libre desborde de su aln.ra, debe ser derrum-
bada en beneticio del Per. Ese da aflt-rrard, poderoso y
arrollador, un gran arte ncional de tenra, ambiente y espr'-
ritu indigena, en msica, en poesa, en pintura, en litertu-
ra, un gran arte que, por su propio genro nacional, tendfi
el mas puro y definitivo vllor universal. '"

Canto kechwa transcribe una veintena de cancio-


nes, bellsimamente traducidas al espaol, que efecti
vamente demuestran de por s, como quera Argue-
das, el alto mirito artstico de la poesia quechua mo-
derna; sin embargo, la importancia de la recopilacin
y del ensayo qlle la precede reside, en especial, cn la

58. Aunque la_re[erencia es al waylo, ol sentido del er,rsayo de Argue-


das gener:rlizu Io firmrdo toda la cancin quechua mod.erna.

59. Canro. -. op. cit. p.13.

126
conviccin que ios atrienta: que la cultura nacional,
como conjunto, tendri que realizarse en funcin dei
espritu indgena modernr cuya fortaie:za queda con_
lirmada por su inslito dominio sobre la iultura no
slo de los mcstizos sino de los ..seores', cle la sierra.
De csta manera, Canto kechwa hace patente la alta
calidad potica de la lrrica quechua moclerna. demue,s-
tra la amplitud de su vigencia social y propone Lln
proyecto de literatura naciona.l - proyecto que
encar-
nar cl mismo Argueclas hasta el finai de la jcada
de
los 60. En el lontlo cie esta densa problemitica subya_
ce un eco mariateguiano: no.Jc tr:ltr rjc perderse en r:l
laberinto de la nostalgia, ni por supuesto en el rnhelo
de l'esurrecciones que la historia simpre hace impoii_
bles, sino der atincarse L,n el presente y cle consiruir
*con el deseo y con la accin- el futuro. 60

Maritegui

* Sin duda el pensamiento de Maritegui sobre el


Ferr estinutrido de una tenaz voluntacl cle moderni_
zar la sociedad y cultura nacionales, lo que el conside-
ra que solamente sera posible por el camino del st>
cialismo, y una no menos firmg decisin cle reivindi-
car el lado indfgena del pas. tambin social y cultu-
ralmente. Integrar uno y otro punto no era tarea l-cil
puesto que , de alguna mnera, haba entre ellos rasgos
discordantes, de mancra especial dentro cle un espacio
intelectual marcado descle antigllo por debates (como

60. Basta recordar que en z ensayos de interpretacin de ra rearitlatt


pertuna, Jos Cltrs _Vlarriregui etirmu que ..cst esclaiecido que
de la civilizacirl inkaiua,
lo quc ha quedrdo Ul problemi1n1que lo que ha muerto nos preocupa
de nesrrt demp;;;;;;;;;
ber eomo ha sido el per. Est, ms bien, en sabr c,imoes el ie-
r. f:'l pasado nos interesa en Li,neaiJa *ri qu"lu*ae servirnos pa-
ra cxplicarnos el presente,.(Limal Amruta, l963, gta. ed.l-o.292.
Por cieto [a auscuttucin del pres"n t" -tii;; 1;;'ril;'r,i;'
oin de la consuccin del tuto. ii-
"I

121
ios elle ponen originailctad a imiclon y ccsnropoli.-
tisrno a nacionalismo)i tlue subrayaban las inctlm-
patibilidades entre arrl bas propues'Las.

Uno de los puntos en discusin en la "polernica


del indigenismo" tiene que ver con esta contradic-
cin. De hecho Luis Alberto Snchez insisti vrrias
veces en ella y klaritegui tuvo qlre aclarar tambin
varias veces su posicin al respecto. 'fal vez el texto
ms esclarecedor sea el siguiente:

El "indigenismo" de los vanguardistas no le pare,;e sincero


a Luis \lberto Snchez ("" .) Lo que afirmo, por mi cuen-
ta, es que de la conf-iuencia o aleacin de "indigenismo" y
socialismo, nae que mire al contenido y a la esencia de
las cosas puede sorprenderse. El sociaiismo define y orde-
na las reivindicaciones de las masas, de la clase trlbajado-
r. Y en el Perr las masas -la clase trabajadora- son en
sus cuatro quintas partes indgenas. Nuestro sclcialismo
no seria, pues, peruaflo -ni sera siquiera socialismo- si
no se soliclqrizase, primeramente, con las reivindicaciones
indgenas.62

Es bueno recordar, por lo dems, que Maritt-:gui


crea ver rasgos de "comunismo agrario" en la orguni-
zacin social prehispnica y en lo que juzgaba sus su-
pervivencias, las comunidades indigenas.63 De esta
manera poda trazr una secucncia interna, en cuan-

61, til debate de estos temas se remonta, por lo menos, a la genertcin


romintica, cusada vatias veces de imrtativa y cosmopolita, mpli-
oendo de sta manera su rhdole no nacional. Obviamente con el
mode.mismo y las vanguardis la discrsin sc hace mucho m's in-

62. I.a polmica del indigenismo, op. cit. p- 75. El texto corresponde
a "Intermezzo polmico", putilicado originalmente en Mundial,
350, Uma, 25 t'ebero 1927.
61. ('i. por ejemplo, en 7 ensayos... , op. eir. pp. 45,63, etc. Huy
que recordar, siu cmbargo, que cl mismu Mariategui tamtritjn caruc-
terizaba a la sociedad incaica comt esclavista (Op. oit. p. 1 I ).

I lJ
i,0 i-lJCrL111. lid-liii r"ll^!{(i ie[lr].a3Da !:-]:li:irx'.1i.! 11acla,!i:i
rrtes pniirion,.iiair:s r[.tcn t i]cirnit o cn*'a-lzirtra hcia
t.te
ei fuituro; vaic decir, hacia la conquis[a de ]a llr:derni-
dtj sociaiista- De est Irenerar corflo ian'lbin )i smto-
mticarnente suce<le en E/ tuvtgsteno de C*sar Vaile-
jo, se tiispone de un lrayecto histrir:o arnpiiadc
6a

hasta el mixirno'posible de sus trmites, y tdo di ins-


r:riito ilentro cie los marcos, tambin ampiiailos, del
espacio nacional. [*a especiticiriad dei prt]ceso illstori-
co clel Fer, que Maritegui subraya ittcansableinen-
te,65 queda contextuaiizada dentro de lrs linea'rrien-
tos mayores de la historia general de la htrmnidd.

En cierto sentido esta contextualizacin subye


en la apuesta rnariateguiana por el socialismo colllo
forma cntemporneu *y superior* de la historia
rnundial a la que el Feru puede y ciebe accecler. LiI
postulacin de Maritegui ticne, como es claro, un im-
pulso dialctico que conduce al tratamiernto, desde un
ngulo hasta cntonces indito, de las contradicciones
entre lo universal y 1o nircional, y dentr<; de ese cam-
po ai examen, tlLmbin dialctictl, de los cr:ntrastes
entre modernidad y tradicin nativa. De alguna manc-
ra su formLllacin acerca del "'tnguarrJisrno indigenis-
ta" representa la sntesis de su aniilisis, 66 auncue de-
be quetlar en claro

04. Cisa V:rllejo, E! rungttentt, cn rVovclas .l tuenios contpletot (.1-'


ma: Moncla editores, 1967)" La lera. ed. datu de l93l' I novel
preseritu desde los sora, una comunidad que de alguna manera c-
iesenm cl cornunismo primitivo, hasta la explotacin-rnperialistt
ie la rniner y presagia el advenimiento de [a rvolur:in sociulista"
65. Tatrrernos el tema ris &delante en relaciin con ia literllurl :e-

66. I-d polmica.. ., op. cit. p. 7. En "Nacionalismo y vanguardis-


mo;, Mari.tegur hibia sostenido que."ta vanguardia propugna la
reoonstruccin peruna sobre la base del indio (. , . ) busca par su
obra (literaria) materiaies ms genuinamente peruaflos' ma's re,mon-
tamente antiguos". El artulo, de 1925, lue recopiiado en Perua'
nicemos al Feni (Lima: Amauta, 1970).

129
ta" represen ta ri sit,esis oe su alla.lisis, aui:quc -lc.
be quedar en clar<: que paia lVfaritegui ei incligenismo
no era el nico camino posible para desarroiiar una li-
teratura de verdad nacional y modcrna.6T En 1915,
en "lrlacionalismo y vanguardfsmo", Maritegui, ata-
cado desde varios frentes por su preslnto europes-
rno, haba.sealado que por los "caminr:s cosnropoli-
tas y ecumnicos, que tanto se nos reprochan, nos va-
mos acercando cada vez ms a nosotros misnros".68

Una de las pruebas de que la motlerniclacl interna-


cionalizada, por cierto dentro de un perspectiva ex-
plcitamente entendida en trminos marxistas, no so.
lo no descuidaba lo autctono sino, ms bien, lo po-
na de relieve consiste, segn anota Nlaritegui en "I-a
tradicin nacional", en que mientras la "casta feudal',
insiste en interpretar lo incaico como algo "prehistri-
co" y linalmente a.jeno, el pensamiento revolrciona-
rio reasume la tradicin nacional ntegra y subraya la
importancia de Io nativo. Seala, no sin sarcasrno, que

. . . el pasado incaico ha entrado en nuestra historia rei


vindicado no por los tradicionalistas sino por los revolu-
cionarios (. . . ) La revolucin ha reivindicado nuestra mds
angua tradicin.6e

Es paradgico, por esto, que al comenzar "El pro.


ceso de la literatura", Maritegui establezca que el l-
mite de la literatura peruana sea la irrupcin de la es-
critura en espaol, con lo que margina de su historia
tanto el proceso anterior a la conquista como las ma-

67. los L'arlos Maritegui,7 enshyas de interpretacin de la reatidad


peruana (Lima: Amauta, 1959, 7ma. ed.), p. 291. L. lera. ed. es
de 1 928.
68. En Penunicemos al Peni, op. cit. p. 79. La frase se repitc irl tr-
mino de los 7 ensayos.
69. Op.cir. p. l2l.

130
niiesiacione s rnoLier;ras de ia ol,-liciaci lnciigeila" 7 Es
cierto que casi ae inme.diato;ieiajriza sur.iuicio, a tra-
'vcs sobre todo de su escepticismo cerca de la catego-
ra misrna de "literatura nacional", ,, pero incluso
as ei corte estabiecido en la base materiai de ia pro-
duccin literaria no deja de ser asombroso en relacin
a planteamientos, como el implicado en ia cita ante-
nor, del propio Maritegui. Todo indica que en este
caso pesaron mucho. sobre su pensarniento las grandes
construcciones historiogrficas de las iiteraturas na-
cionales eruropeas.

Sucede, sin c:mbrgo, que tambin al comenzar


"El proceso de la literatura", Maritegui seala lo si-
guiente:

El dualismo quechua-espaol dei Pe no resueito an, ha-


ce de la literatura nacional un caso de excepcin que no es
posible estudiar con el mdtodo valido para las liieraturas
orgnicamente nacionales, nacidas y crcidas sin la inter-
vencicin de una conquista. 72

Enormemente sugestiva, la tesis c1e la literatura


peruana como una "literatura no orgnicarnente na-
cional", se combina cotl otros ptranteamientos maia-
teguianos, relativos a los desgarramientos internos del
pas,73 y con su i<lea acerca del Per como una na-

7A. 7 ensayos.. . Op. cit, p. 103.

71. Ibidem.
72. 0p. cit. p. 204.
,l "Regronalismo y u.entmlismo",Mariregui sostiene que .'en el
n el problema.de
Peru Ia unidad es mucht -mds hondo, jorque no
h:ly aqui que resolver una plurdidad de tadiciones locajis o'eeio_
nales sino unl dua.lidad de raza, de_lengua y de senmiento, nr"To
de la invasin y conquista del pe rr"tr. jo, uro raza exuan_
Jera quc ou Ira ca5sguido fusitnase ctn la rza inlgu,na, ni elimi_
nrla ni absoberl'', en 7 ensayos.. . op. cit. p. I 78. Aunouela
cita expresa bicn Ia idea central de l4ariJregui sobrc la rhd.oli que-

r3l
cionalidad en fonnacititr. /a [-o naci,nai n es, entotl-
ces, un punto de partida, algo ya resuelto por el cLlrs()
de la historia, sino un proyecto y hasta una utopa.
Desde esta perspectiva es mis tcil comprender por
qud la periodizacin que p{opone Maritegui sit al
tlnal del proceso la procluccin de una literatura na-
cional,precedida por la colonial y la cosmopolita, 7s
y tarnbirl el nuevo significado que se c\torga, dentro
de este marco ideolgico, al concepto mismo de n-
cionai.

Es cliuo, por lo pronto, que el periodo nacional


es entendido por Maridtegui en funcin a las relaci<>
nes de contradiccin que establece con el periodt>
coionial. No se trata slo de negar la signiticacin
artstica de esa etapa, aunque se hace explcito el
juicio sobre la pobreza y el mimetismo de su literatu-
ra, que es uno de los poqusimos pllntos en que coin-
ciden lVlaritegui y Riva-Agero; tampoco de invalidar
por razones nicamente polticas, como sucedi poc<;
despuds de 1821., la articulacin de la experiencia co"
lonial con la del Per republicano; se ffata de algo
mucho ms incisivo y definitorio: "la literatura de los
espaoles de la colonia no es peruana, es espaola",
afirma Maritegui tajanternente, aunque advierte la
excepcionalidad de los casos de Caviedes y *sobre

brada de l nacionalidad, es obvio que elh debe remitirse al exa-


men socioconrnico gEneral de la sociedcd peruna y al largo de-
bate acersa de si la tesis de Maridtegui fue o no dualista y si ei
dualismo es una inlerpretacin correcta del carcter de nuestra so-
cietlad. Es uu tema que evidentemente excede las intenciones de
este estudio"
"14. Peruanicemos al Pen), op. cit. p. 26.
75. La periodizacin propuest por Maritegui, eon sus tres etapas: co-
lonial, cr:smopolita, nacional, es presentada por su utor como "li-
teraria (y) no sociolgica", aspecto que ha sido reparirdo pocc ptr
Ia etica. 7 ensayos,. . , op. cit. p. 207. Es claro, sin embargo,
.quf Maridtegui,incluye categorlas sociolgicas en esta periodiza-

r32
r-orlo-- oe Carcilasc, cl-tj/t iigura ie :ar-er.e '.n,liis q,ue-
chua que espaoia. pcse a io cual lss Com:rutarios
76
son asignadcrs a ia pica espaola. Queda en claro,
cntonces, que la colonia no pertenece al curso histo-
rico iJe [a literatura peruana. Es otro sisten'la.

Sucede, adems, que la superuivencia del espritu


y las formas coloniales despus de i 82 [ , cuya deno-
rninacin casi constante es la de literatura "colonia-
lista", tambin se opone antagnicarnente a la litera-
tura nacional. Puesto que "El proceso de la literatu-
ra" t:s en buena parte un desmontaje de la ideologa
colonialista, mucho mis que un debate histrico so-
bre la literatura colonial, Maritegui aguza su genio
poldrnico en relacin precisamente con estos entor-
pecedores rezagos virreinales que impiden el surgi-
rniento de una literatura verdaderamente nacional.
Dada la caracterizacin que hace Maritegui de la
base socio-econmica que subytce en el colonia-
lismo, esta literatur -y' por supuesto tambin
aquella base- tienen r-rn definido signo antinacional:
preservan un orden que no solamente es ajeuo a l na-
cionalitlad (como podra serlo el ortlen "espaol"
cle la colonia) sino enemigo de la constitucin del
Per como ncin. 77

Ciertamente, cuando Maritegui emplea dentro


cle este contexto el concepto de nacin, no alude a
la neutrahdad de una idea comprehensiva que pueda
acoger a todo cuanto existe dentro de los lmites del
Per, sino exprcsa el sentido de un proyecto nacional

76. 7 ensayos., " , op. cit" pp. 204-205,


'i't, Paru comprender la caracterizacin que hace Marri-tegui de la base
econmico-sociI del colonialismo es importante relacionar sus ut-
cios de 'El proceso de la literetura" con los que aparecen en los
otros seis enayos, especialmente lcrs tres primeros.

ri3
ijoll iii3gcs a3,!luiti] pr.JCisos. ;ir:oji: {]tlt i-r(]f:jpfjaliv;-i
subrali a ciertas iclen tificaciones funrltnten fales: la
cie la nacin con cl puebio, r:n trrninos gcnerales, y
mds en particr-rlar con ei pueblo intlgena que es ma-
yoritario (recuerdese que fofaritegui calculaba que las
cuatro quintas partes de la clase trabajadora perllana
es indgena)78 y que encarna la experiencia primor-
dial de la acin, como origen y matriz de una histc-
ria propia.Te No hay que olvidar que la admiracin de
Maritegui por la poesia de Vallejo est fundada en
textos antcriores a la adhesin de I poeta al marxismo
y obedece, en especial, a una lectura en clave indige-
nista de Los heraldos negros.so Esta tlliacin
-o mis
genricamente ei anclaje de lo literario en lo popular*
es tambin la causa que explica [a reivindictcin ma-
riateguiana de figuras como Mariano Melgar o Abelar-
clo Gamarra.sl

El tratamiento de estos autores implica que Mari-


tegui'ies confiere ndole nacional, a Vallejo y a
los indigenistas que comenzaban "o*o a produrcir en los
aos de Amauta, lo que a su vc.z proyccta el esqucma
del ltinro de los 7 ensayos hacia una nueva dimen-
sin conceptual de ia histr,ria literaria" Rehr:ye la nor-
ma positivista de la periodizacin rtcl proceso literario,

-18. {"a tolmica del ndigensrna, op. cit. p. 75.


79" [.as muchas reteeno.ias que incluyen sobre este punto los 7 ,rs_
.yos,. deben completarse con .las que aptecen en peruanicemrs al
Pen_ lespectalnrente en "Nacionajismti y vlnguardismo", ..La tra-
dicin.uacional",."lll problerna primuri j dc.l p'e,')" v !f ipriir-
ilo I de-.Ileologa y politica (Lima: Amauta, 1969). "n Cf. Aibeto
l.lore.s Gaiindo, La agontb de fi{artegui (Linia: Desco, i9g2l.r-
pccialmente el capt'tulo II: ..111
descuhrimiento del mundo ancli_
no" -
BO 7 ensa)os.. ., op. cit,. pp. 268 y ss. Tambiin I'cruatticemos al pe-
r, ap. cit" p. 19.
nl. 7_.msayo1 , . , ,)p. ciL pp. 229 y ss" (sr:bre i\{clgar) y 23 t (sobre
Gamtrra).

l"i4
ciue lo imagina urriiineai y pr'ogresivo y qu sio rom-
pe los lmites cronoigicos entrtr un periodo y otro
con ei recurso de las excepciones, tanto de precurso.
res como de epgonos, y plantea una visin dialctica
que capta el proceso literario como un curso cornple-
jo, cruzado por contradicciones y antag,cnismos, cu-
yas fuerzas ganan o pierden hegemona a travs de de-
sarrollos de ritmo mltiple y hasta enrevesado, Mel-
gar, al comenzar el siglo XtrX, encarna con sus yara-
vres una opcin indgena (por el ancestro quechua de
csta forma lrica) y genricarnente popular (al preferir
por ejemplo la cncin a la escritura potica) que
del'ine el sentido nacional de su produccin aunque,
en trminos cronolgicos, sea parte del periodo colo-
nial.82 En esa poca la alternativa melgariana ser
evidentemente subordinada, pero un siglo despus
quedar articulada a la literatllra que, realizando su
condicin nacional, obtiene finalmente la hegemona
dentro de la historia de la literatura del Per. De esta
manera e[ proceso de nuestra literatura gana densidad
y espesor, deja vcr la compleja estratificacin de los
sistemas que compiten dentro de l y
-sobre todo*
esclarece el intenso dinamismo generado por las con-
tradicciones que son la materia misma de csa historia.

Sin intentarlo especiticamenfe, pues "El proceso


ile la literatura" no pretende ser una historia de la li-
teratura perllana, Maritegui aporta Llna nueva manera

82. Aparte de los juicios de Riva-AgUero, Sinchez y Maridtegui sobre


Melgar, es buenr consultar Aureiio Mirri Quesada, Historia y leyen-
da de Mariano Melgr (Madid: lld" Cultura Hispinica, 1978); Juan
Carpio Muoz, El yarat'i arequipeo (Arequipal La Colrnena,
19761 y mi artcuio *Melgar y la poesra de li llinancipacin" (en
El Peruano, Ljme. 28.iutio l97t) reelalorado en "Srbre la titera-
iua de la Ernancipauin en el FerLi" (en Revista beroamericana,
ILVII, I l4-l 15, Pittsburgh, enerolunio 1981) y reproducido en
Sobre literarura y critica latin<nmericans (Caracas: Univesidad
Central de Venezuela, I 982).

135
!-le +lii-;:l]lr.lr:r' ,,' tr'l i.r:fioreraf er riu.ili(r 'tcrnporill ie tiuesf ilr
iitr:r':,rl.una y p{lnr} en prctica categorfas qLre rlinLrcvan
sr-ui'tarrt:1atnrenle las trases'[ericr-metodolgicas c'lc lu
historiograla literaria. Su gran lirnitacin, ref erida al
insiriito r;orte del cotpLs ilentro del mtrco de la escri-
turlr en i:sprrol, no es bice para qlle con las catego-
rtas qme d['emplea puleda el'ectivanrente rehacerse, no
sio ese corpus, amplindolo L^on los otrs sistemas [i-
terarirs, dentro de un proyecto que estara rrspaltla-
cio adeinis por la ide acerc del car;icter no orgtir-li-
camente nacionri de la literatura deI Fer, sino tam-
bin l;r historil mltiple de una literatura que es tan
r:ompleja y contradictoria como la sociedad que la
produce" Despus le todo, las contradicciones que
ivlaritegui pone de reiieve son la tranra mds segura pa-
ra corilprender las muchas tacetas de un proceso que
se modifica -y vive* grncias a y dentro de esos en-
frenfamientos"s3 iParacijicarnente, son el instrumenio
mjs cf,icaz para asurnir, sin tergiversaciones, la historia
total de i [iteratura perurna.

Como qst tli:ho, Maritegui privilegi el conteni-


,Jo inclgena del concepto de nacin. I)esdc varios
tientcs, pero sobre todo desde Amuwia, Ea Maritegui
alent la produccin artstica indigenista, eslareci
sr"r slgnif icado socil y esttico y alert contra posibles
rlesviaciones En especial, corno era de esperarse, in-
vali<i las tentaciones exotistas, que hacan del indio,
rJe sus hbitos y del paisaje andino ob.ietos de expor-

oJ. Lin desLrrollo de este ternr poedc versc cn nii artrculo "La literatu-
ra peruirna:totalidad contradictoria", cn Revista de Crica Litera-
ria ["atinoamercana, LX,18, Lima, fdo. semcstre 1983. Apeci:
como ap.nrce a este libro"
Ct. -Ttmds C. $crjadillo. "Paa leer a Mariiitegui: f tesis de los
7 ensa.yos", en Varios, 7 ensayas: 50 aas de ltistrria \Litn.'-
Amauta, 1979).

tJ6
itcitr,'is pei-o i::rrrtbicii'r,plrso ieparos li iaIsr iris-r:rrcil;-.
mo. preocuparlo rnis por e1 pasaclo que lror eI presen-
te '/ a veces encandilado por la impusible rcsfrui'aclt:n
de I incario.s6 Defbndi en cambio, tenaz.nlente, la ar-
ticulacin esencial c{e la literatura intiigenista con los
movimientos sociales que iuchaban por l retvindjca-
cin global del pueblo indgena, ponienrlo nthsis en
los vnculos entre indigenismo y socialismo, como
formas complementarias de una misma tarea histri
ca. 87 Finalmente. Maritegui f'ue excepcionalmente
cuidatloso en distinguir entre literatura indigena y li-
teratura indigenista: esta segunda no era sxpresin di-
recta de la cultura indgena, sino tarea cle "mestizos"
quer traducen la especificidad de la vida ndina y asu-
men como propios los intereses sociales de un pileblo
oprimido y marginado.Es Este deslinde es biisico para
iirterpretar el senticlo ltimo del indigenismo" 8e

Los indigenistas

El magisterio de Maritegui fue decisivo para la


prorlt-rccin incligenista. Cierto que con frecuencia

85. 7 ensayos. . . , op. r,'il.. p. 289.

86. Op. cit" pp. 292-293. Por io dens, este es un tema sutiterrneo,
pero esencial, sn lr$ comentarios de Maridtegui a las obras de Luis
iil, Valcarcel.
87. Op. cit" pp. 285 y ss. Ds tarnbidn unt de las ids centales iie l\4a-
riitegui tx !"a polmico del indigenismo, op. cit.
88. 7 ensayrtr... , op. cit. pp.29l-292. Obviumcnte il trn:ino "mes-
zo" empleulo por Maridtegui implica spectos s<cio{uitutles
mas quo biologicos.
89. He aprovechado dsta lme..de retlexirin en mis estudios acerc tlel
indigenismo recopilados en Sohre literafltra y critica larinrsameri-
cna, op. cit. y en mi hrevr: libto [,iterantra y scx:ied.ad en el Pet
la ntsvela indigenista (L.ima: Lrsontuv. 1980). Cf. el conrcntaio ile
{(crny Oyarzun, "Latin American l.iterary eriticisnl: fufyth, llisto-
ry, ldeology", en l.atin Anteriun Research Review, XXIII , ?. Al-
buqucrque, [ 9BB-

\)/
prescindieron stos escritores rlcl distingo entrc ind-
gena c ineligcnista, imaginincltse a s mismos como
pilrtcipes rns o menos directos de la problemtica
indgena y reivindicando para sus obras la condi-
cin de visiones "desde dentro" del univcrs() que-
r:i-nra,e0 pero L'n todos los otros aspectos el pensa-
miento de Maritergui influy ccnsistcntc e incisiva-
mente no slo sobre los narradores, poetts y cnsayis-
tas que iniciaron su actividad literaria antes de la
muerter del Amauta y colaboraron con l en sus varias
tareas sociales y culturales, sobre todo en su lamosa
revista, sino tambin sobre escritr:res ms jvenes. Ci-
ro Alcgra y Jos Mara Arguei.las, para mencionar so'
1o n<mbres cimeros, reconocicron una y otra vez sus
deudas con Nlaritegui.e1

Aunque con antecedentes obvios, los indigenistas


c1e los aos l0 y los posteriore s contribuyeron sustan-
cialmente a modificar la concicncia de la nacin sobre
su historia y su realidud presete, incorporando c1e
rnanera definitive el componente inclgena y situinclo-
lo en una primera lnea en la lrtragen de la sociedad
perlruna. Colaboraron tilmbin decisivamente crn la

Desde Clorinda Nlaito la li,:r:in indigenista busca legttimarse me-


diante la atlrmacin del onocimiento directo, vivencial, que ten-
cira ei nrmtlor de lr realidrd rndtgena. Io que garantizarra la lide-
tidati de su (epresentacin narativa. La ctica emplea [a misma
perspcctiva y tamblen valoa las visiorss "interores" del mundo
indrgena, sin considera que todo indigenismo es una operacin
transculturl. C1". el libo de ngel Rama citado en la nrta 5 y rns
cstudios citados en la nota anterio. {-ln l;uen ejemplo del criterio
tadiclcnal sohre el indigenismo (en cuanto condena lo que es el
cricte del indigenismo comr.r ejcrcicio literario situado entre dos
rnuers ('ulturales e im:rgina la po:illlidad tle un indigenismo ru-
tntico por se ''inteior") es un tcmpranu lrtculo de Mair Va-
gas Llosa, ".losd Mara Arguedas desctbre al indio autintico", en
V'isin del Peni, I , Lima, agosto I 964.
9i Ct. Toms C. l'iscaiadillo, "Ciro .\legrrl, Jos Maria Arguedas y el
indigerrisrno de Mari'itegui", en Varios, illartegui 7' la literarura
(Lima: Amauta. I980).

t-i8
reicrm'uicii>rr tlt la [radicion li eraria nacionai" ahora
enraizatia cn Lrn tien-lpo muy aflterior a [a conqr.lista y
en comunic;rcin, ciertt que itztircsa, coll e I ,Jeiarrolit
moderno de las literaturas indgenas, especialmentc
c1c la quechua. De hecho, la versin criolla de palma
pierde hegemona, aunque no destparecc del torlo, y
ei hispanismo de R.iva-Agero queda literalmente en_
claustrado como recurso de resistencia culturai de pc-
queos grupos intelectuales quc se enfrentan, entre
estoicos y nostlgicos, a una historia que los niega. e2

lniciaimentc la batlla del indigenismo literario se


dio en el plano del referente. A la reconstrllccin verr
bal de la colonia o del estrato criollo de la republica,
opuso un sistema de im:igenes de la realiriad indgena
1o geniricamente andina) cuyo sentido estaba casi
siempre relacionado con la denuncia cle una situacin
social atrozmentt: injusta. En algunos casos esta in_
clignada representacin clel munclo nativo irlplic no
slo el repudio y la recusacin de los culpabies cle la
miseria y postracin de lcs indios, sino, tambin, la
reivindicacin de ios valores humanos, culturales y so-
ciales de un pueblo qLre poda plasmar, inclusive rles-
de su clerrota, una constelacin axiolgica superior a
la de los grltpos dominantes. Es brcno recordar que
en El tnundo es anclto 1.' ajeno, por ejemplo, la vieja
comunidad incligena es el nicc espacio social en el
que e[ campesino quechua puede vivir con dignidad, e]
pcro tambin -lo que es hilrto ms trascendente*
fepresL'nta un tipo de orgunizecin social mucho ms

Obviamente la perditla de la.hegernonia cultural del hispanismo es


correlativa a los cambios sociales clesencadenador.u .f b*i f"i
ltimas ddcads" "n
93.
i,fl_f"T*1 G lrscalarlillo, y,,,el muntlo es ancho y ajern,,
(Lrm: L.niversidal de San ll-egrfu
Marcos, l9g3r.

139
hr-rmiai'li- ;iLxt: ds los otros t{t-le ilp'i'ecelo el} r-rI rrJril'()

de la nicitn"qa

Fero si el incligenisnro n'rodiilc la conciencia del


pas sobre el intlio y sobre la sociedacl nacional en su
conjuuto, en 1o clue toca a la lormacin de la tradi-
cin literaiia tuvo su mejor y miis perclurable xito al
incorporar I sLt [extualiditd concrcta un clilogo con
conteniclos de conciencia y formas artsticas dc raiz
inclge na. Cicrtamentc, la dinmica prcvalente en cl
inctigenismo se tlefine por situar su instancia produc-
tiva, ios textos resultantes y su circrrito clc cclmunica-
cin clentro rle la rbita miis occidentalizeda dc la so-
cicclatl peruana, con cuyos atributos culturales c1a ra-
zn clei munclo indgena, que t'uni:iona r'ntonces casi
slo con-io referente.es Sin ernbargo' en el mejor indi-
gerrismo, se percibe que esa materia deja de ser un ob-
gra-
lem pasivo y termina por impregnar, en cliversos
ticls por supucsto, la racionalirlad sLrbyacentc en el
texto y su propia realizacin formal- As se aprecia,
para menci<tnar solamente casos de vetdarJ ejemplares,
en el trabajo narrativo de Ciro Alegra con l cucntis-
tica popular como una de las bses de su novc'hs-
tica,e6 en i insolitutl cie una obra como El pez de tro
de Garnaliet Churata, en cllyo interior se mezcliin y
confunclen mitos aymaras y filosofas occidentales.
apelacioncs sagradas y denuncias polticas. ensayo,
poesa y relato, eT y -s:bre tr:clo* en [a esplnclida

94. Cl. rni "l'r,;logo" El mundo es ancho..t' aTerlr: ((-aracas: Bibliote-


c:r AYircuctlrl, 1978),
!)5. {'ueden verse mis cstudios citadts en [a nota 89
96, Traro tengencialmente ol isuflto en nis art.culos( sobre Alegrti rc- te'
-t"7rl
tlooilrdoc"e n l.a ilov el{l [)crtnn.o: s ie c ts rudios Lima:,Horizon jtrrt't'
crr ul "Prlogo"'. yu titu'.lu. t l:l nunLlt es ant'ltrt .v a
"
97. El pez de o'o es ulo de los grandes retos l1o sumiclos por la cru-
cu peruanil.

t40
y irasta ;itora il'ligr-laiaria cl'ttcin de ."lose ivLaria ,'rr-
gue cias.

No cs prsible cletenerse en el signif icado que tie-


ne, en este orclen de cosas, [a obra cle .A.rguedls. lr'lo
puede prescinclirse, sin embargo, de algunos puntos
claves: la irrupcin de la cancin y la liric quechuas,
en el relato, la vigencia de la cosmovisin indgena en
el ncleo de la penpectiva que preside la construccin
de su narrativa, el reciclaje de mitos panandinos, co-
mo el de Inkam, la construccin de un estilo que es
pruducto de ia rluedruizacin del espaol y de la dif-
cil convivenci del espaol ndino col-t el culto o iius-
trado y -la enum'eracin podra continuar* la
crepcin de una poesia bilinge qr.re bien puede enien-
derse como una audaz encarnacin propiciatoria de la
utopa andina. El "indigenismo ai revs" de su ltima
novela, El zoruo de arriba y el zorro de abaio, mucstra
hasta qud punto Arguedus realiz en su obra los prin-
cipios centrales de una nueva tradicin literaria nacio-
nal, de raiz y cspritLl indgenas, capaz de hacer vivo,
por los cminos de una historia soterrada, un intcr-
texto bilinge y pluricultural: no en vano esa novela
dialoga desde su extrema modernidad experimental
con los antiqusimos mitos de Huarochir.e8 Este in-

98. lin l vrstu bibliogral'o sobre Arguedasj metecen destacarse, en es-


te aspect espeorfie o, los libros de Mlliam Rowe,,|1r. e ideolog
en la obra de Ar.Etedas (Lirna: lnstutr. Nacional de Cultura:
l97l); Martrn Lienhurd, Culnaa popular ondina y fonna novelcs-
ca. Zoft<ts y danzantes en la ltima novela de Argueolos (Urna: La-
tinr.americana y Taea, i98I); Alberto Escobar,.4rguedas o la uto-
pth del lenptaie (Lima: Institut de Ilstudios Peruanos, 1984) y
Miguel Algel lluamdn, Poesa y utopth andina (Urna: Desco,
1988)" Cf.tmbin el notatle y oivirlado estudio tle Leonirls fulora-
les: Arguedas; el lengurje comq pert-eccin humanu", en Esrudios
filoloccts,7, Vaidivia, 1971 y i libro Zos universos narrativos de
l.fuI.Argtedas (Bs" Aires: Losada, 1973) para ver un panoramu ge-
neral de la ob de Arguedas. La ttase "indigenismo ll revds" cs de
M^ Licnhard.

141
[ci'te){to, L]ue obviamente no se liniita a Dioses ! tto't^
bres dc ftuarochi.ri, resuita ser la encarnacin mds
cr>nsisientc de csa nueva concienr;ia histrica del lPer
y de la tradicin litenaria que se forj err las dcarias
cle los aos l0 y 30. Corresponde, con bastante [ide-
lidad, al intertexto, con tuentes coloniales, con que
Pahna retiend su manera de comprender y producir
su propia tradicin literaria. sio que ahora la mtriz
del proceso es harto mis antigua y discurre por un de-
rrotgro que cost(r ms cle un siglo revivir como ruta y
eje tle la nacionrlitlud.

Sin alclzar la plenitucl de Arguedas, escritores


rnds jvenes, desde los"neoindigenistas" de la "gene-
racin del 50", como Scorza, Vargas Vicua o Zavale-
ta, hasta escritores de promociones quc recidn co-
mienzan su labor, continan la difcil tarea de incor-
porar contenidos y tbrmas inclgenas en la construc-
cin de ficciones agudamente transculturales.eeUnos
pocos inician un proceso similar con respecto a la cul-
loo
tLrra negra costea.

[-a otra rnodemidad

Maritegri sr"rbray eI antagonismo entre las litcra-


turas coloniai-colonialista y nacional, pero matiz sus
opiniones sobre la litertura cosmopolita y estubleci,
con rcspecto a ella, ttna sutil red cle valoraciones. Ob-
serv, por lo pronto, quc el cosmopolitismo implicaba

99. Lrmcnblemente no hay estudios globales sobre el neoindigenis-


mo, El ms completo srgue siendo el de Toms C. Escajadillo en
su tesis doctoral: [,a narrativa indigenisto: un planteanxiento y
ocho incsiones (Lima: Universidad de San Marcos, 1971, mimco.
100. Aludo en especial a la narrrtiva de Gregorio Martrhez y Art<nio
Gilvez Ronceros, ambos poco estudiados. Es notable el artculo
de juan Duchesne, "[uropotica y estrategias disoursivas n Can-
to de sirena de Cregorio Martrnez", en Revista de Critioa Literoria
Larinoamericana, X,20, Lima, 2do" semeste 1984.

142
en sus Irluras [Tlayorr:s ]"in satLldabie ruprura del cer-
co eqaoi iz colonialista que estaba ahogand,r a la li-
teratura tlel Per, empleando ai et'ecto una argumen-
tacin con races en la tradicin fundada por Gonz-
lez Prda.t0r El espritu cosmopolita tiene entonces
una relacin de mntradiccin con el colonialisuro y
este tipo de vnculo lo asocia con la literatura nacio-
nal: ella tambin, aunque desde otra perspectiva y
mucho ms entiticamente, se opone y contradice al
colonialisrno, tal como se vi en los pargrafos ante-
riores. A partir de aqui se compreude mejor por qui
Maritegr"ri jr-rzga positivamente, aunque no siempre
explcitamente, el proyecto internacionalizador cle la
literatura peruana: de alguna manera, ai romper la he-
gemona colonialista y ai ampliar el espacio de la ex-
periencia literaria, con nuevos y ms mo<Jernos est-
mulos, at:re el camino para la decisiva consolidacin
de una literatura nacional. El cosmopolitismo resul-
ta ser, en ms de un sentido, un periodo de transicin,
pero transicin enriquecedora.

Para Maritegui el cosmopolitismo se inicia con


Gonzlez Prada en las postrinteras del XIX. pero
-aunque no lo diga de fiianera expresa- ticne su
plasmacin contempornea en ias vanguardias. Devo-
to de algunos 'oismos", stbre todo clel surrealismo,
aunque reticente en otros casos y francamente crtico
trente al futurismo italiano, Maritegui desclobla su
posicin ante el arte de sus clas: es ot:vio, r1e una par-
te, que su sensibilidad esttica concuercla thtimrmen-
te con el espritu irreverente y experimentador de las
vanguardias, pero tambin es claro, de otra parte, que
canaliza su entusiasmo por las vias que conducen a
una interpretacin global de ese arte dentro de la so

l0l. 7 ensayos.. ., op. cit- p. 220.

143
Dcltic esLa seg;ttndil prlrspiluLl-
ciedu ront{jrnpotne" la ri^reior vun-
cte
va rtfilatcil ei carcier antiburgils
;;,;;#i;;-i:*?:ii"-;lll,':,,1;ll":f yfi ;,,Li":y;
p o., i ou d p ar a ii p .'" "
L-.f; Jr::l' riiltll;,,
" "p "
muctto
el aclvenimiento tie u' nu*'o reallsmo' Iigatio en su esencla
1l'1.1

comprehenivo que ei anlerior'


mism a la construttlu" "f
socialismo't02 En cicrto
es ai sociltiisnlo lo
senticlo, la vanguarcliil"int*tn"lonal parlr el nacionalis-
qie el cosrnopolitismn representa
perl' soto que ste *pcr incluir en
ill rii.rrri., ict uocacin por el socialismo- aparece
;t*;;; li.La la una vez ms se te-
conlo una oi-*t*t'un *s mpleja: y la moderni<iad'
je la diaictic, tntre i;;'i; ontigttu
una parte d:t-d:ii-
Como se ha anotado antes' '?' e 1n-
asoci vanguardismo
irr. J* i, poesa de entonces
especialmente visible de
digenisrno, como t-pt-tiO^ no t'lit':l:.1.
una vinculrcion ms'amplia -aunLlue aos novt-
cierto* entre la experimentacin.en 'isosde una poe-
;i;;; y la intencin social' deni;ncitdora'
vanguardia artstict v la
sa que trataba t1t';;;i;t't la sin durla
poltica- Es posible lue tle esta conjuncin'
un cosmopolitismo-
alentada por Maritegui' surgier
de nuevo ctto por
vanguardist" -u* 'io*'niaO-
y en Io indigena' En este or-
sur anclaje en lo nacional
significativo que los dos
den de cosas no ;;';;'-;;
prociujeran en Puno' con
casos de mayor t*ii"'* se rica' y en
una tradicin inciigena excepcionrrlmente del Norte al que
Trtijillo, con el ;; de la bohemie coste-
p"tl-.-tio Vallo,'que reuna aa testimoniar
.intelectualesla capa-
os y antlinnu, toio' decididos
a la modernidad sin oi-
cidad provinti'n"i'ui*tu**t
recopiludos cn 'fosi
l0l' f-us irportes,bslcus sobre csta. mirteria,estin
{Lima: Amaut'r' 1964)' cl'
Carlos Martate c"'ibl')'ii-i-lq looca
;#;iil,i;;; f.,t'"i*"i"t ieunidis en la primera parte'

l4'+
',idarsliirrenunciabieancestronacional,tnclusive
-en algunos casos- indgena'
Aunque habra que profundizar mds en el tema'
resulta sintomiitico que Puno y Trujillo experimenta-
ior, li"tto que de muy distinta manera, y-tambin
;;; ,1il;l"lfut. cronlgico, la irrupcin de la mo- del
.r"i"r.f propia del subdesarrollo:' la dominacin
de
rrlii"L iniernacional- En el sur el comercio interme-lanas
qr.ao tinalmente, aunque a travds de varias
iaciones, en potler de los grandes empresarios brit-
i.i]"J'itt'eminte iiti'itoos con la empresa fe-'
rrocarrileracedicluacapitalestambinbritnicos,co-
mo eje cle una compleja estructura econmica que
otorgaba inocultables privilegios a la oligarqua are-
quipina, concedia poco a tas clases altas de Puno e
irnptictra la sobrecxplotacin de la poblacin indge-
na.,o En el norte se inicia el proceso de concentra-
cin y trasnacionalizacin de las haciendas zucareras
y -correlativmente* el paulatino decaimientr: y
iesaparicin de la mayoria de los antiguos dueos de
tierrs e ingenios. prcticamente obligados vender
sus posesioes u las grandes empresas agroexportado-
ras irecta o indirectamente ligadas al capital interna-
cional. 10+ En ambos casos, sobre totlo en el sur andi-
no, la respuesta popular fue vi,rlenta-l0s

Se puecle sugerir que el grupo Orkopata y la lla-


rnatla "bohemia trujillana" no son independientes de
los procesos econmico-sociales que acaban de esque-

103. Cf" Alberto Flores Galindo,Arequipa y el sur andina: siglos XVIIL


"'" .i.i ili;;: uotizonte. tgillv
'Joi
Tamavo Hertera, Historiasr>
iiA i indigenxmo en el altiplano (Limar Ed" Treintiues' i 982)'
Klaren, La formacin de las haciendas azucareras.y-los
'" " Cf. PeterdA
104.
;;E;;i ,qpio'(ti^^, Instituto de Estudios Peruanos' I 970)'
15. L-f. |s libos de Sulmont y Kapsoli citados en la nota
4'

145
:;: nna'Iizarse. 1La prepotencia ciei ctpitai e;itrairjelotrn-
f;t
puja sobre todo a tros intelectules r.le las capas medias
iil
-y a algunos de posicin rns encurntrrartra- a la bs-
l
l;t
queda cada vez ms acuciosa de una identificacin na-
ili cional, como respuesta a una agresin que cultural y
socialmente los degrada; bsquleda que en el sur andi-
no conduca inevitablemente hacia el mundo inrlgena
y en la costa nortea, sin obviar del todo el tono incli-
genista, a formulaciones americanistas de corte filosG
fico, como sucede en el caso de Orrego, verdadero
10o polticas, que se
mentor de los jvenes bohemios,
plasman en Haya de la Torre y su partidoloT Aunque
perversa, como toda modernizacin dependiente y
neocolonial, la experimentada en la sierra sur y en ia
costa norte supone tambin, algo paradjicamente, la
ciiculacin de nuevos repertorios ideolgicos y de
nuevas inquietrdes de todo tipo, incluyendo obvia-
mente las artsticas, que en general provienen ms del
lado contestatario del propio Occidente que de su
pensamiento dominante, tal vez porque este proceso
se configura entre la crisis de l9l4-1918 y la de 1929-
108
I g3 0.

En cualquier caso, una doble solicitacin af'ecta a


los intelectuales sumergidos en este proceso: asumir la
modernidad internacional, aunque les haya llegado

106. Antenor Orrego, El kteblo Continente (Santiago de Chile: llrcilla'


1939). Cf. Luis A-lberto Snchez, La literutura perwna.. ' op. cit.
tm. fV,pp. 1392 y ss.
107. La bibliograf sobre Haya y el Apra es nutrida y poldmica. -Para
la actividld de Haya en estos aos, cf. Luis Alberto Sincliez, la /i-
teratura penana..., op. cit. tm. IV,pp. 1448 y ss. Ellibmis
importante de Haya es por entonces El anmperialismo.y el Apra
qui habra sido eicito jn 192i pero cuya primera edicin data de
_ 1 936.
108. Obviamente los casos de funo y Trujillo esn incorporados dentro
del proceso modernizador general de la sociedad peruana de enton-

'I
,i
tji
i46
I

I

[-'
ii
,iengivercada por tra imet-utabie riistorsin oel imperia-
lisnro, y reaiirmar ei sentido nacional, inclusive ind-
gena, que deilne desde su experiencia cotidiana hasta
su proyecto cultural. Naturalmente hubo inteiectua-
les que escaparon, casi siempre a un costo muy alto,
de esta atenazante am'bivalencia, sea renunciando a la
'Lpez
modernidad (en 1928 Albjar subtitula Matala-
ch como "novela retaguardista", toe sea, al revs, de-
satendindose de intenciones y preocupaciones nacio-
nalistas (dentro de una lnea que podria comenzar
con Eguren y tener su mxima representacin en los
poetrs de "l otra margen").1 1o

Aquel doble requerimiento puede estar en la base


de esa otra madernidad que comienza a gestarse en las
dcadas de los 20 y los 30, una modernidad que pare-
ce desarrollarse a partir de la reformulacin de la con-
ciencia histrica y de la tradicin litearia nacionales,
en ese momento sutjcientemente enriquecidas por
una retlexin y un ejercicio imaginario que han logra-
do reconocer, por supuesto que todava con errores e
inexactitucles, el origen y Ia matriz andinos de la na-
cin peruana y -al mismo tiempo- su insercin en
Occidente, siempre peculiar y conflictiva, y han logra-
do tambin aprehender las muchas y antagnicas vas
por las que ha discurrido esta sociedad, forjando un
espacio de tensas contradicciones y un proceso hist-
rico siempre beligerante, pudiendo globalizar as, con

109, Enrique Lpez Albjar, Matalach (Piura, El Tiempo, 1928).. Ob-


viamente el autor, de una generacin mayor, intenta toma distan-
cia crrtica con los escitors mds jvenes a uavds de ese subttulo
irnico"
110. Atudo alttulo de la antolog preparada por Mirko luer y Abe-
lardo Oquendo, l,'uelta a la otra margen (Lima'. Casa de la Cultura
del Per, 1970) que recoge poemas de Moro, Oquendo, Adn,
Westphalen, Eiselson y Chariarse (oividandrr inexplicamente a Xa-
vier Abrii). Natualrnente el esquema propuesto es gueso y en
ningn caso implica el ouestionaminto de esta lrnea potica.

t47
flluidez dialctica. una experiencia iracionai. Aunque
esta experiencia es distinta para cada sujeto social, lo
cierto es que constituye un rnarco ret'erencial .comn,
al menos en trazos gruesos, dentro del cual las contra-
dicciones tnicas y sociales no se desvanecen: i.rl revds,
se hacen ms nitidas y con su dinamismo articulan
una cierta toialidad concreta e histrica.lrr

La literatura reproduce, desde su especificiclad, es-


te proceso general. De muchas maneras, Csr Valle-
jo, no en vano una de las voces mayores de la poesa
moderna mundial, es el signo ms ntido de este muy
complejo discurrir histrico. El enriquecimiento tota-
lizador per: conflictivo de la tradicin literaria nacio-
nal est presente en las muchas alternativas que plas-
m en su propia obra, en la que estn presentes casi
todos los gneros, en la gama que recorre en cada uno
de ellos, de Escalas a El tungsteno, de la crnica
postmodernista al reportaje moderno, o de La piedra
cansada a los esquemas de guiones cinematogrficos,
pero sobre todo en su poesa:ll2 en su asomhrosa ra-
pidez para deshacerse de lastres modernistas, y an
romnticos, para forjar un lenguaje potico que le es
propio, como estilo, pero que se insert significativa-
mente en la norma verbal de los nuevos intelectuales
provincianos, y en su caso andinos, 113 y ms que nada

I 1 l, Cf. el Apdndice a este libro.


ll2. Csar Val{ejo, Obra patica completa (Lima: Moncloa Editores,
1968); Novelas y cuentos completos (.Lima: Moncloa Editores,
1967): Teatro completo (Uma: Uiversidad Catlica, l9'79);Cr.
zr'cas (Mxico: UNAM, 1984): Desde Europa. Crnicas y artculos
(ma, Fuente de Cultura Peruana, 1981):Epistolariogeneral (Ya-
lencial Pre-textos, 1982). Las deficiencias del Teatro completo es-
tn refeidas en Guido Podestr, Csar Valleio: su esttica teatral
(Minnesotal Institute for the Study of ldeologies & Literature,
1985) que incluye otros textos teatrales y cinematogrlicos de Va-
llejo.
I 13. Varias veces insinuado este tema, desde distintas perspectivas orrti-

l48
en iu r:s[riendiria intensiuad de su ccnciencia acerca cie
[a universalidad -sin asomo de cosmopolitismr- y
de la modernidad -sin rastro de snobismo- de una
experiencia nacional que muy poco tiene que ver -o
nacla- con el aislacionisrno arcaizante de algunos na-
tivistas.

No es en modo alguno casual que Vallejo fuera


e.xtremada y hasta injustamente crtico de las van-
guardias europeas "o y de la o'nueva" literatura perua-
na.tr5 En el fondo, despuds de haber llevado hasta el
final Ia experiencia absolutamenfe moderna de Trilce
antes de llegar a Europa, Vallejo bien poda observar
sin entusiasmo, y ms bien con escepticismo, el espri.
tu renovador del vanguardismo europeo: el suyo ha-
ba sido, y segua siendo, mis audaz y ms consisten-
te.1r Es tambin excepcionalmente significativo que
durante su etapa ellropea Vallejo distinguiera sin ma-
yor dilicultad los cauces profundos de la historia de
su tiempo y que estuviera mucho ms atento y com-
prometido con lo que suceda en Rusia y Espaa,
donde efectivamente se estaban jugando las tensiones
fundamentales del mundo contemporneo, que con la
poltica tiancesa de entonces, a la que juzga casi siem-
pre con irona y a veces con agrio sarcasmo.ll? Como

cas, sigue pendiente de un estudio riguroso. Serh de e,xema uli-


dad.
114. Ci. pnr ejemplo su "dutopsia del surrealismo",en Crnicas, op.
cit. Tm. ll, pp. 500 y ss.

I i 5. Cl" por ejemplo "Conrra el secrero profesional", Op. cit. pp. 1 20 V


ss. Aunque ,,e cliere :r [a nueya generacin hispanoamericana en
general, son otrvias las referencias especr'ticas al Peni"
t16. Josd Morales Sanvi en "Cisa Valieio y la internacionalizacin,'
(Revista de Critica Literaria I.arinoamericana, X,20, Lima, 2do.
sem$strc 1984) hace un til cotejo ente las experiencras europeas
de Vallejo, Ctsaire y Carpentier.
I I 7. Iiste tono tiene decenas de ejemplos en las cnicas escitas desde
liuropa.

l4s
iviarid.tegui, Vellejo fue -r]are ijeciril t)oi'i rr rilsc
que se ha vuelto lugar comrln- cofltemporneo oe
sus conternPordneos.

Es importante subrayar que esta insercin ptena


en la modernidad internacionai no cs parulela a su en-
raizamiento en la experiencia nacional; ms bien, y de
nuevo Ia similitud con Marilitegui es profunda, parte
de ella y retorna a esa misma fuente, entretejiendo
una densa red de vnculos que termina por plasmar
una modernidad, otra, no 4acida sio del irnpulso in-
ternacional, sino, mucho mds decisivamente, del com-
plejo proceso a travis del cual, en esa poca, se re-
articula la conciencia de la historia nacional en su
conjunto y se reformula especficamente 1a interpre-
tacin de la tradicin literaria peruana' La reivindica-
cin del ancestro indgena, la revelacin de l ndole
iie*grOi y contradtcria de la nacionalidacl y ia
r.trli.p.iOn de l moderniclad como modernidad
nuestia, que asume sin prejuicios, creativamente, un
orden intrnacionalizado por la expansin del capita-
lismo y por la gran utopa del socialismo naciente,
constituyen el cimento de la poesa de Vallejo, una
base nueva que esa misma poesia contribuye a formu-
lar con el mejor de los argurnentos: su propia gran-
deza.

Tal vez el texto ms intensamente representativo


de la conciencia vallejiana al respecto sea "Telrica y
118 asombrosa sn-
magntica" , de Poemas lmmanos,
tesis de esa nueva conciencia, mltiple y tnica, sobre

ll}. Obra potica complela, op" cit- pp.,298-299' Aunque. 9i":-tp"'^11:":


cstn on ifeuoa
en mis de un punto, mis ideas sobe estc poemr(Lrma;
P"L- villu-
;;""i;; d. l"ito [scobar, Cmo leer a L/alleio
nueva, 19731 PP. 272 Y s.).

150
r;, Irisrolia rie r,tii: ptiiria qile se asllrne en su compieJi-
daci de naciu antigua y rnoderna. En ese poema, Va-
ilejo rernite la e;<periencia nacional a tra historia gene-
ral tie la especie humana (" Vicua, descendiente na'
cionai y graciosa de rni mono!"), inclusive ms all
del esteteotipo darwiniano (" Familia de lquenes,/
especies en formacin basltica que yo respeto/ desde
este modestisimo papel l"), e integra las nstancias de-
cisivas de la formacin sociai peruana, desde sus ra-
ces primordiales (". . . las aguas con su sorda antige-
dadl ;Cuaternarios maces. . . l" ) hasta el momento
en que "tropieza con la tcnica del cielo", sin dejar de
aludir a las grancles cosmovisiones acumuladas a travs
ele este largo proceso: el "monolito" (que tal vsz evo-
ca las esculturas religiosas prehispnicas) y el ritual de
la coca, pero tambin los "leos cristianos" y quizds
ei pensamiento dialectico (probablemente subyacente
en "la trtola (.que) corta en tres su trino" o en " Lo
entiendo totio en dos flautas/ y me doy a entender en
una quenal"). Estos versos, los penltimos del poema,
conJucen a lo que tal vez sea el centro del texto, a la
intuicin primaria que lo organiza, que parece fundar-
se en la conciencia de la nacionalidad como sntesis,
sntesis no fodada por la fusin de las razas, como en
la ideologfa del mestizaje, ni tampoco solamente en la
amalgama de las culturas, como ms tarde lo postula-
r 1a antropologa culturalista, sino como producto de
una historia (" Rotacin de tardes modernas/ y finas
madrugadas arqueolgicasl") que finalmente es capaz
rJe abarci.r todos los horizontes pero siempre desde
una posicin tirmemente andina (" Solar y nutricia
ausencia rie l mar,/ y sentimiento ocenico de to-
dol"). que, sin embargo, recusa con violencia al
nativismo folklorizante: 'ome friegan los cndores",
exclma. Es desde esta perspectiva que cobran todo
su esplndido sentido los siguientes versos:

t51
-lerra de ;n'li i)er, Per riei mundo,
Y Ferd al pie del orbe; yo me adhieroi.

que se confirian con estos otros:

Indil despuds del hombre y antes de dl!


Lo entiendo todo en dos tlautas
y me doy a entender en una quena!
Y lo demas, me las pelan!. . .

que son los que cierran este poema, uno de los ms


hermosos, densos y trascendentes de Csar Vallejo. 11e

Se trata, en el fondo, de Ia encarnacin simblitla


de la conciencia nacionai que se forja a contrapelo del
hispanismo y del colonialismo, pero tambin del cos-
mopolitismo y del nativismo aislacionista, e intenta
resolver con audacia las atenazantes dicotomas que
desde mucho tiempo atrs entrababan el desarrollo de
la cuitura y la sociedad peruanas, como las que opo-
nan la tradicin a la modernidad y lo nacional a lo
universal, dentro de un proyecto, es bueno emarcar-
lo, que se basa en la historia, y en las experiencias cG.
lectivas que emanan de ella, pero se alza enseguida, o
al mismo tiempo, al plano de la utopfa, entendida no
como meta ilusa e inalcanzable, sino, al revds, como
fuerza social que pugna por realizarse en la firme tra-
ma de la historia" Vallejo la instaura en su imaginario
verbal, csi como un presagio del cumplimiento de esa
utopa. t20

excepcionalmente interesante trabajar lilolgicamente este


t I 9. Ser'a
texto estudiando las variantes y correcciunes que se advierten en el
thcslmil de la vesin mecanografiacla que ofiece ta edicin Mon-
cloa. En parte representan una voluntad de evidenciar el referente
peruano del texto"
120. En cierto sentido es una operacin similr a la eai.izatl: despuds
por Arguedas, Cl. el libro de Escobar y el artculo de Moralcs cita-
dos en la nrta 98.

r52
i,o es ileceslrio pofle,i cie relieve ltrs ;uprlas reries
vincunan a 'i/allejo y tV[ariitegui. ,4mbos. cada clral
LXr.Je

a su rnodo y a travs de un didiogo 1as ms veces tci


to, en el que obviamente participaron activamente
rnuchas decenas de otros intelectuales, propusieron
rescatar y asumir la tradicin toda, desde su raz ms
antigua, integrarla con fluidez al curso aceleradamen-
te internacionaiizador de la modernidad, que se viva
corno dependencia neocolonial pero se le trataba de
encauzar hacia el socialismo, y hacer lo uno y lo otro
desde una posicin slidamente anciada en una na-
cin pensada como puebio.

El incumplimiento social de este proyecto, que


muchos 1o imaginaron a punto de realizarse en la
dcada de los 30, o inclusive antes,l2l gener su vas-
to desconcierto, singularmente agudo dentro del com-
plejo sujeto coiectivo que lo habia claborado, sobre
todo en el campo poltico y en el pensamiento sobre
la nacin como totalidad. Una crisis similar se obser-
va en el plano, harto ms recortado de la postulacin
de nuevas imgenes globaiizantes de la literatura pe-
rliana y de su tradicin. De hccho las grandes cons-
trucciones conceptuales, como las de Riva-Aguero,
Snchez o Maritegui, no vuelven a producirse, tal
vez ni siquiera a intentarse.

Vencida la opcin hispanista, las que representai-t

ii[. Por entonces Arguedas crea que "la revolucin cstaba a lavueltl
de la esquina". Vallejo concluye El tungstenr> (1931) con un sl'm-
bolo hrto explr'cito: "el viento soplaba afuera, anunciando tern-
pcstrrl", que de alguna manera es Ia Tempestad en los Andes pr,.t-
ietizala por Valcdcel en 1927. Cf. mi tibro l-ts universos narroti-
tos de Jos Marh Argredat r:p. cit. pp. 26-?8. No hay que olvi-
dar tampoctr que Ciro Alegrt estuvo comprolnetidri en su juven-
tud en varios proyectos subversivos del Apru y que -desde esa
perspectiva* tarnbiin supuso que el cambio social era inminente
en el Pe,

r53
;liC ;li ; i',',1:ti'ilclrril pneSs:'rtari desiquailntertie SU,/i-
iericia. Eri ei casc de rVfaritegui esa'rigcncia eparece
corn inertencla por el eclipsamiento de su pensa-
riento, suceclido de manera natla inocente casi inrne-
diatrmente clcspus cle su mucrte, y que dur aproxi-
macfamente dos dcadas, pero es obvio que ms tarde
recobra su fnerza e impregna decisivamente la vida
social peruana dc nuestros das. En el campo especf!
camente iiterario la reivindicacin del magisterio ma-
riateguisia es aun ms tada y no tiene ia consistcncia
que ofrece en otros campos, aunque en los aos ms
cercanos se han inicntado lecturas novedosas de sus
fesis sobre nuestra literatura. El caso de Snchez es
distinto. Su constante actividad intelectual y su no
ftienos pertinaz presencia pblica permiten trazar
una secllcncia tlrme y convincente. Su interpretacin
de !a literatura peruana ftre hegemnica durante va-
rias dcadas y sigue manteniendo predicamento en
Ltna amplia auclicncia no especiplizada y en ciertos
sectores de la crtica acadmica. El desapego a los
planteamientos dc Snchez, dentro de este carnpo, es
ccrrelativo al sr-rrgimiento de nunvas alternativas en
los estutlios literarios, casi tcdas f'undadas en el privi-
lcgio cle perspectivas sincrnicas y en el explcito o
tcito rechlzo de la historia literaia. r22

En cualquier caso, ahora que en toda \mrica La-


tina comienza a resurgir ei inters por crsta disciplina,

121. LIn rntecedente notable es cl temprano estudio de Estuardo N-


ez, Lti poesrh de Jos Marla Egren (Lima: Comparh de lmpre-
siones y Publicidad, 1938). La estiliscl, difundida por Luis Jai-
me Cisneros, y la base t'enornenolgica de los primeros trabajos de
Alberto Ilscoba detirieron una nueva pespectiva critica, lun&-
mentalmcntc ajena a la histoia, [n la excepcional oba de Esco-
ba se advierte, sin embargo, un t'recuente desplazarniento hacia cs-
te cilrnpo: cspecialmente clo en su propuesta de periodizacin de
la poesr oeruana. Cf " Antologla de la poes{a perwna (Lima: Edi-
ciones Nuevo Mundo. 1 965)^

r54
vlver tl uilu-aci ,:l.i :iemilc ,:ri
,rlacia ,'ris necesaii.lc qr,irj
que se inaugur el Feru moderno, y sobi.e todo a ius
dos signos mayorcs, iViaritegui y Vailejo, y .Dreguntai-
se si todava es posible desear, pensar y hacer la na-
cin como ellos la entendieron: como he;hura de una
historia trgica que convierte su vasta pluraiiclad de
contradicciones en una deslumbrante opcin de pleni- ,
tud;123 o si acab del torjo esa poca y no queda
ms que recaer en un nuevo y muy degra<tado cosmo-
politismo o en el torbellino de un dogmatismo que
slo algunos sectores de la academia cientfico-social
insisten en revestir con ropajes andinos. Se trata de sa-
ber. en suma, si seremos capaces de construir esa na-
cin antigua y modernsima, respetuosa dc su histo-
ria, que se tiustr hace casi medio siglo"

123. fuguedas. mariateguist y vallejista I'ervnroso, elabor como nin-


gun otro la imagen de hs muchs pxtnus quc e()clistcn.,n cl pci
y.el.sentido de plenifud que esa divcrsidad,lrr.rga I la r.xperiencia
hrstonc ncionel. Obviamente la relizacin de esa plcnitud tlu-
pende de un cambio susiurcial en un orci.en social que, como el ac-
tual, la soliena y pervierte. Esta es una de las idas centrales de
ToCas las sangres (1964) y esu dramdticamente expresada en el
"Ultimo diaio" de El zono ,Je arriba y el zorro de ibao: ,'" . . y
ese_pas en que estiin todas las ciases de hombes y natralezas yi
lo dejo mientras hierye con las tuerzs de tantas sustanciits dit'ern-
tes que se revuelven para transl'ormase al caho de urr lucha san-
grienta de siglos que ha empezado a rompc, de veras, los hierros y
tirLieblas con ,!uc los tenan separados. sofrenndrrsc. Despidan en
m a,un tiempo del Per cuyis rarces esiarn siempre cupando
jugo de la tierra para alimentar a los que viven en nueitra patiia, en
la que cualquier hombe no engrilletado y embrutecido poi cl
9go-i9mo
puede vivir, t'eliz, todas las patrias" (Buenos Aiesl [_sada,
1971,p.287t"

r55
Captulo VI
Notas sobre
las tradiciones rnarginales

bviamente, la literatura peruana no es slo la


"culta", sino tambin la "popular" y la "ind-
gena", ni la formacin de sus tradiciones obe-
dece a una sola tlinmica" I Como se indic en las pri-
meras pginas, este libro trata de rastrear y explicar
el modo como se construy la imagen histrica del
primer sistema, no de los otros porque es poco serio
interpretar una materia qlle en gran pilrte se descono-
ce. Parece necesario, sin embargo, organizar algunas
notas, confesamente fragmentarias e hipotticas, so-
bre esas otras tradiciones literarias.

Es sintomtico, por lo pronto, que el sistema


"culto" haya sentido la necesidad de nutrirse de los

l" Sobre esta materia, ver el Apdndice. Obviampnte los trminos em-
pleados son puramente indiciarios no solamento porque su capaci-
dad taxonmica es ambiga sino porque cada uno de ellos esconde
niveles muy complcjos de heterogeneidad interna.

157
orfs y qle sli apertura hacla eri indgena, y hacia )a
base socio-histrica que io sostiene, f-uera [untlarnen-
tai para ia reforrnulacin dei pensamiento histnco
acerca del origen y la secuencia de la lileratura perua-
na y para el reconocimiento de la disgregada y enri-
quecedr:ra pluraiidad de nuestro quehacer literario.,
I-as relaciones con el sistema popular son mucho ms
fluidas y constantes pero, al rnismo tiempo, menos
ntidas. Es difcil caracterizar lo que se entiende por
"literatura popular" y mucho rns trazar sus lmites
y sus interrelaciones con i literatura o'culta" o "ilus-
trada".

No en todos, pero s en muchos casos, el contacto


con los sistemas marginados tiene que ver con la nece-
sidad de representr, desde la perspectiva de la litera-
tura hegemnica, o desde alguno de sus lados, al con-
junto dL1 [a nacionalidad.2 Al margen de la autentici-
dad o artificio con que se realice esta operacin, por
encima del buen o mal xito artstico de elia y hasta
independientemente de sus funcioncs socio-culturales,
que tiecuentemente exprcsan los conflictos ideolgi-
cos que tensan el proceso de la iiteratura hegemnica,
esta voluntad de representacin es indicio e implica
una cierta conciencia acerca de la restriccin del cam-
po en el qr.re se mueve el sistema "ilustrado", sin duda
constreido a uno de los espacios de la nacionalidad.
Un conciencia, para decirlo de distinta forma, que
reconoce que es indispensabie incluir al otro, siquiera
en pafte y azarosamente, en un discurso que quiere
ser representativo cle la nacin. Esto es evidente en el
caso del indigenismo. con respecto al mundo y a la li-

l. Rama t-rrbaj varirs veces sobre el concspto de representavidad.


Una ltima rellexin al respecto se halla en: Angel kama,Trans'
culruracin narratiua en Amrica Latina (Mxico : Siglo XXI,
198]). PP. 1.3 Y ss.

158
rieraiura quecnruai" o cn e1 cril i:rir::ilism,, -.lar'il u-tcilctu.
nal slo Lln casc en este carnpo, con respectc a ciertos
sectores populares.

De hecho lo indgena y lo popular han aparccido


constantemente en el imaginario ietrado del Fer,
aunque en cada caso con distinto nf'asis y diverso
contenido ideolgico. Como la presencia indgena ha
sido varias veces aludida en los capitul,s anteriores,
conviene apuntar ahora que tambin, y desde muy
temprano, la literatura republicana asumi ciertas for-
mas y contenidos de origen popular, como por lo de-
mis haba venido sucediendo desde la colonia, crean-
do una secuencia irregular pero firme: la que hilvana,
con puntadas gruesas, al costumbrismo en su versin
aplebeyada; a Palma y los suyos cuando se surnergen
en el ,ienguaje popular y entresacan de el algunos usos
gr&rnaticalizados en la norma coloquial; al segundo
costumbrismo, en el que destaca sin asomo de duda la
prosa de Abelardo Gamarra; al criollisrno de una parte
de ia obra de Abraham Valdelomar y de casi toda la
produccin de Jos Diez Canseco, y hasta r narrado-
res de la "generacin del 50" (hrbra que pensar
sobre todo en los relatos de Oswaldo Reynoso) y de
la versin peruana de la "nueva narrativa", desde el
Vargas l-losa de Conversacin en la Cateclral, por
ejemplo, hrsta Jos Antonio Bravo 1cl de Earrio de
brorucas) o Miguel Gutirrez (el de El vieio saurio se
retra). En poesa, en las riltimas dcadas, no podra
dejarse de mencionar a Carlos Germn Betii y al t'rlti
mo lashington Delgado, a Pablo Guevara y Antonio
Cisneros, a muchos del grupo FIora O y a buena partc
de lls que, algo abusivamente, sc rcconocen como los
poetas de "los 80".3
3. Ciertamente las mencilnes de autores son nada mas que ejempli-
ticadoas, En el caso de los poets de los 70 v B0 el cmpr:nente
popular apareL-e puldjicamente ligado a un hipercultismo.

l-s9
iYo lray que olvidar, sin embargo, que en los ulti-
nnos aos e I avance de fracciones de las clases popula-

res. que en ciento modo repiten el itinerario cle las ca-


pas medias en los primeros 20 r: 30 aos de este sigio,
tuerza los lmites de la lite letrada y se apropia de
parte de su espacio cultural. Escritores importantes
surgidos a paitir de los 70, y en algunos casos antes,
no tienen que asumir la condicin popular porque
ese es su mundo originario y la raz desde la cual pro-
ducen sus discursos, naturalmente en un dilogo, a
veces irreverente, con los signiticados y las prcticas
cuiturales de la literatura hegemnica. En este orden
de cosas, pocos temas tan apasionantes *y poco o na-
da estudiado* como el proceso transcultural implci
to en obras como las de Gregorio Martnez o Enrique
Verdstegui, y muchas otras similares, que toman por
salto, desde un experiencia popular, amplios trozos
de una cultura que socialmente les era negada una ge-
neracin antes. No cabe duda, sin embargo, acerca
de que el "desborrle popular" de los ltimos a-osa y
el correlativo ingreso de algunos sectores de esa filia-
cin en el mbito restringido de 1o que Angel Rama
llam la "ciudad letrada",s no desdibuja en absoluto
la presencia de una conciencia otra, papular, que no
realiz ese proceso y sigue producindose a travs de
un circuito cultural distinto.

Cmo se construye esa otrs tradicin? Nada ms


cmodo que negar que esa tradicin exista en lo que

4. El tirmino lue usado por Josd Matos Mu en su [ibro Desborde pc


pulor ycrisis del Estado. El nuevo rosto del Peni en la dcada de
,l980. {.Lima: lnstituto de [studios Peruanos, 1986).
( Cl'. Angel Ramn, .Ia tiudad letrada (Hanover-. L,diciones del Norte,
1984), Aunque es cJaro que Rama n'o purio uorregir todo el manus-
crito, el desarrollo de.l ooncepto de "ciudad letrada" e. un porte
sustacial al conocilriento de la cultura latinoamericana.

160
toca a la li[eratuia, arnparnrlose en el hecho de que
sus sujetos productores, incluyendo de n**ro u j.,
populares y los indgenas, no emplean siquiera el
con_
cepto de literatura'para reconocer algunai de sus prc-
ticas lingrstico-simblicas que desde fuera se pueden
considerar literarias. I_o que interesa ahora no es, sin
embargo. el problema terico implcito en la denomi_
nacin de esas prcticas, sino el enigma histrico de
cmo se :rganizan en el tiempo y tle qui manera sus
ejecutores enlazan su produccin con el pasado.

Por supuesto, lo primero que debe tomarse en


cllenta es. que se.trata de un _tiempo otro, vivido y
pensado bajo cdigos culturales que no ii"r"n po",
qu asimilarse a los nuestros. De aquque nunca deba
perderse de vista que nuestras elaboriciones
intelec-
tuales sobre esta materia son inevitablemente exge-
nas y dependen en absoluto de un horizonte Oe co.
nocimientos que en modo alguno repite la conciencia
que los o/ros tienen de s mismor. R.rp.trr esa
dife-
rencia, como l: hace la mejor antropologia, que
es
escasa. garantiza no slo la cientificidacl,
siempre rela-
.tiva, como es obvio, sino la condicin tica
de cual-
quier aproximacin asos imaginarios verbales
rarios" - especticos. 6 -,.rite-

Aunque es indiscutibie que la elaboracin de


sus
tradiciones no es la misma en el caso de la literatura
indgena que en ei de la popular, tambin es evidente
que ambas comparten, en ilistinto grado, una
misma
situacin: su produccin es marginll y subordinada

6, Aludo a recientes esfuezos por homologar, mezclndolos,


los sistemas literaios, .{nrologras qrt t"; ;;.;;;" todos
textos de vaios sistemas_ lutilizndo pari tos maiginate"f" ;;;
t*fr. OJ
espxriol) s,.n un buin eemplo e la envidiable cu-
1u liaaci,on al
Pacloau del pensamiento mis conservador peru esumir tergrversa-
doramente :rportes de otts fuentes-

l6r
serxlro ciei espacio rnayci de ia iirerrrurd llerurio ,)ert-
sada en trminos de pluralidad y contradiccin. Esta
caracterizacin rernite a razones sociales }i tnicas, i/
nr- a consideraciones artsticas, pero supone, de cual-
quier manera, una amplia gama de circunstancias
equivalentes o afilles; se tratE por ejempio de tradi-
ciones interferidas y segmentadas, sin una institucio-
nalidad que garantice con suficiente firmeza su repro-
duccin, y de aiguna manera dependienies de los no
siempre claros designios de Ia cultura dominante. For
supuesto, al paradigma de la conquista debe oponrse-
le el de la resistencia.

En este orden cle cosas, parece aconsejable insis-


tir en que el carcter subordinado de una literatura no
puede interpretarse en los trminos que emple el sec-
tor ms duro del vasto grupo de intelectuales que pro'
dujeron y difundieron la "teora de la dependencia"
Ciertamente la subordinacin supone una dinmica
receptiva con relacin a los odigos dominantes, pero
esa recepcin, salvo en casos de alienacin aculturado-
ra, no es pasiva; al revs, con ms fiecuencia y profun-
didad de lo que piensa, implica un complejo proces
de reformulacin y resemantizacin, siempre ligado a
un previo ejercicio, tambin complejo, de asimiiacin'
y descarte. Tal vez influidos por los anlisis menos su-
tiles del circuito de la comunicacin, aquellos inteiec-
tuales asumieron como vilida la imagen del receptor
como instancia pasiva, slo reproductora, del mensaje
del sujeto de la enunciacin. No es as: e[ receptor, en
este caso la literatura subordinada, es tarnbin un su-
jeto que produce significados propios, y esos significa-
dos no son meras variantes del sistema hegemnico de
1os sentidos y valores que ste propone, sino procedi-
mientos sutiles o contundentes que subvierten el or-
den de lo recibido, Es notable, para poner un solo

t62
e.erlplo, que la urop,ia a:rdina, que tresioca ei orden
cie'l mundo y de la historia occiden[ttr, incluya ciel'ios
sentidos de raz cristiana.

Fero la esplndida productividad de las literaturas


subordinadas no es suficiente para hacer desapercii:ir,
o tergiversar, el condicionamiento social y tnico que
la explica. Una postura folklorizante tiende no sola-
mente a congelar la creacin de ios oprimidos, exi-
gindoies que repitan siempre su discurso, porque en
este caso l "autenticidatl" parece ser una virtud de
la tautologa y el hieratismo, sino termina por asociar,
sin proponrselo, las condiciones sociales de pobreza,
atraso y opresin con la validez del ate que se produ-
ce desde ese contexto. En este sentido, el esclareci-
miento de asuntos ret'eridos a las literaturas subordi-
nadas no puede obviar el hecho de que su produccin
est indesligablemente vinculada a un orden injusto y
discriminador. No se trata entonces, para usar un
ejemplo obvio, de reivindicar ia oralidacl como si fue-
ra una virtud abstracta de la literatura popular, sino
de remitir su tuncionamiento artstico tanto a las
fuentes de una cultura que ha asumido la tradicin de
la yoz como materia de su conciencia, cuanto a la
marginacin discriminadora que hace del analfabetis-
mo una dimensin de la explotacin social. En otras
palabras, no se puede hacer de la necesidad social,
odiosa por injusta, una virtud esttica, pero si se pue-
de -y se debe- examinar y admirar la deslumbrante
riqueza de un imaginario colectivo que con sus armas
defiende valores que si ahora estn subordinados pue-
den emerger mds tarcle como hegemnicos y variar
(o no) su forma de produccin. En el fondo esta es
la inica direccin para comprender, al menos en sus
puntos claves, la muy confusa dialctica tle la cultura
de los oprimidos: comprender que son sujetos, y no

163
obie.tos, cJe Xa fiistoria y de r-na conciencia que elaho-
ra, desde su insercin sociaf especf,ica, los sfmbolos
con los que se autoconoce, conoce ai mundo e imagi-
na -para reaiizarlo o no- un deseo de tuturo.

Como sujetos productores de cultura, los qtte se


identifican enricamente con los sistemas literarios
marginales instauran sus propias tradiciones, pero s-
tas incluyen componentes disruptores que provienen
del modo como estn insertos, como estratos deprimi-
dos, en la sociedad. Es significativo, por ejemplo, que
tiendan a fragmentarse mediante cortes regionales
harto ms ntidos que los que se producen dentro de
la literatura hegemnica. En este sentido, bastI recor-
dar que los hermanos Montoya, autores de la ms
completa recopilacin de poesia-cancin quechua mo-
hsta ocho reas geogrficas distin-
derna, reconocen-ellas
tas, cada una de con su propia tradicin artsti-
ca, al margen de otros deslindes, igualmente significa-
tivos, entre lo indio y lo seorial andino,T y entre
las canciones de los habitantes de las punas y ias que
se producen en los valles de la serrana. I En el siste-
ma popular la disgregacin regional es sirnilar, aunque
tal vez menos drstica.

Sin duda esta distribucin algo balcanizada tiene


que ver muy de cerca con la debilidad de la comuni-
cacin horizontal dentro de los estratos marginales y
oprimidos, no casualrnentg atomizados, pero tambin
con la formulacin oral de su literatura. que obvia-

Este y otros deslindes fueron propuestos por Pablo Macera en su


libto Pintores populares andinos (Limat Banco de los Andes,
1979)"
Rodiso. Edwin y Luis Montoya, La sangre de los cenasf Urquku'
napa iawarnin. Antologa de la poesa quechua que se canta en el
Pe'ni (Limr. Universiclad de Sn Marcos - Mosca Azul, 1987)"

164
rnente hace que se expanda con firayor lentitud y me-
nor alcance. Queda por investigar el sentido de los
procesos de hornogenizacin que se producen median-
te la intermediacin, no siempre enajenante, de los
medios de comunicacin masiva. Pese a los mltiples
disturbios que genera, la produccin discogrfica de
msica andina (que de alguna manera corresponde
a la transcripcin escrita de la oralidad) y su difusin
radial tienen una fterza aglutinante, ciertarnente po-
sitiva, que debe evaluarse en relacin con la magnitud
de su posible, y a veces muy reai, capacidad de tergi-
verscin: obligada modificacin de la letra de las
canciones, acortamiento de su duracin, cambio del
instrumental del acompaamiento, etc.

La ambivalencia de [a intemediacin del disco y


Ia difLrsin radial de las canciones quechuas, o en ge-
neral andinas, parece ser algo asi como un modelo
aplicable a otras interferencias en cuanto funcionan
con entreverados rasgos de negatividad y positividad.
As se desprende tmbin de un caso harto distinto:
el de la accin transformadora y modernizante de al-
gunos individuos transculturados sobre obras tradi-
cionales. Tal sucede con las modificaciones clel dra-
ma de la muerte de Atahualpa en la pequea locali.
dacl de Carhuamayo, estudiadas por Millones, Hua-
mantinco y Sulca en i984. e Vale la pena detenerse
un instante en este sunto.

Como se sabe, en muchos pueblos ahdinos el ajus-


ticiamiento del ltimo inca es materia de representa-

9. Luis lvlillones, Fancisco Huamantinco y Edgar Sulca, "Los incas


en el ecuerdo potic<l urdino",en Nuevo texto crtco, I, l, Stan-
ford, enero-julio 1988. Entiendo que muy recicntemente se ha
publicado como libro una versin muy ampada de cste estudio.
No he podido consultarla.

t65
ciones ri$uaies qure inciuyen Canzas, cancior"les, for-
rnas teatrales, etc" Ciertamente las representaciones
iin ido ariando c,on el tiernpo, muchas veces cn re-
lacin a la prosperidad o decadencia del pueblo en
el que se realizan, otras por urgencias sociales y cultu-
rales de la propia comunidad, ffiuy mal conocidas has-
ta ahora,' y en algunas ocasiones por accin dq agen-
tes exgenos que tanto pueden actuar por convenci-
miento corno por pura coercin, tal como sucedi
durante el ciclo de la extirpacin de irlolatras. El
caso de Carhuamayo es excepcionlmente complejo
y -por eso rmismo- rnuy significativo. Se conoce,
por lo pronto, la identidad de Ia persona que modifi-
c el "drama", don Herminio Ricaldi; su prestigio
dentro de la comunidad, de la que slo se distinguta
por su nivel de instrtccin: sus intenciones al propo-
ner y finalmente lograr ei cambio en la representacin
de La muerte del inca; las fuentes que le sirvieron para
componer la nueva versin; la cronologa rle todo este
proceso, etc. [nteresa sobre todr: que para los autores
mencionados, que entrevistaron a Ricaldi poco antes
de su rnuerte, la intencicin de los cambios introducidos
era la de'respetar la verdad histica ("con un texio
que se ajustase a la versin impartida por el estado"),
de tal suerte que "este pueblo olvidado de los Andes
fuese parte de la nacin peruana". lo La f-uente for-
mal habrfa sido lo que Ricaldi "entenda como un
conjunto teatral moderno", aunque luego se explica
que ese modelo era el de los coliseos populares lime-
os o las compaas folklricas que visitan los villo-
rrios andinos. II

tr-rmentablemente en cl estudio en cuestin no se

10. Art. cil p.9.


I l. Ibidem"

t66
ofrecen rnayc,res daros sobre la yei.sin anrigua ni so-
bre la rnoderna, que il?.icaidi logra imponer desde
1929. Sin ernbat-go, etr hecho de que dsfa se convirtie-
.ra en "la nueva tradicin locai, aceptada y respetada
hasta la f-echa",l2 es indicio de su pertinencia con
respecto a intereses, expectativas y deseos colectivos.
Naluralmente cabe preguntarse cmo la versin ,.ofi_
c'ial" de la historia, tan ideolgica como la popular an-
dina, pero por cierto ajena a la tradicin de Carhua-
rnayo, pudo obtener esa aceptacin comunitaria y
convertirse en una nueva tradicin asumida como
tal. Se puede imaginar muchas y muy ,Jistintas res-
puestas, que arlemds tendran que variar de
caso a
caso, pero lo que interesa es subrayar que la historia
c1e los sistemas rnarginales resulta inexplicable
al mar-
gen de una dinmica marcada por interferencias
ex-
genas que si por una parte remiten a las normas
de
un nacin social y tnicamente jerarquizada, por
otra, en un nivel ms concreto, parecen obedecer
a circunstancias enormemente variables. En otras
palabras, la estnrctura de las tradiciones subordina_
das supone un orden intert-erido, pero la constitu-
cin misma de esa tradicin,
reiteracin y cambi_1, no es pasible"r, iu, de
instancias de
interpreta_
ciones normativizads. Su nica explicacin reside
en la incesante mutabilidari de las historias concre_
tas.'

Dara la impresin, por otm parte, que en los


sistemas Iiterarios marginales la dilctiia general
que opone la persistencia al cambio tiene ciertos
rasgos especficos. Todo hace suponer, en ef-ecto,
que en ellos la voluntad de reiteracin es mucho
mis fime que en el sistema hegemnico, salvo en

.2. Ibidem.

lb7
rnorneflfos de ernergencia soe io-cultuta], a [a par
que la funcin transbrmar.lora.est iigada, ,r"n .rp"-
ciai dnfasis, a lo que se ha ilamado inierfeencia e,x_
gena. Puesto que la literatura hegemnica
tampoco
es autnoma en su desarrollo, en la merlida en que
buena parte. de sus innovaciones aparecen estimuladas
por modificaciones en el circuito literario internacio-
nal, lo que tipifica a los sistemas subordinados no es
un hecho de intercomunicacin entre rdenes ats-
ticos ms o menos homlogos, sino el carcter de a!
guna manera impositivo del cambio, carcter qu.e
no
proviene de una intencionalitlad perversa,
aunque a
.organtada
veces as sea, sino del modo como est
la sociedad nacional, que ste si es perverso, y del rit_
mo rlesigual del desarrollo de sus segmentos. La tor-
sin del cambio puede ser, entonces, xcepcionalmen_
te brusca, en relacin a la ajenidad tle la fuente de
donde proviene ei cambio. Como se ha insinuado ms
arriba, nr: hay manera de evaluar unvocamente los
resr-lltados de estas intert'erencias, excepto si se
opta
o por un enceguecido desarrollismo, que juzga buena
toda modernizacin, o por un folkloriimofanatizado,
que condena toda novedad. En ambos casos
se olvida
lo esencial: que las clases y los grupos tnicos suborcli.
nados tiqnen sus propias estrategiis para enfientar.la
historia que se les impone y para construir la propia.

- En este sentido, la intensa exposicin a las trans_


tbrmaciones generadas fuera, de Ia misma mnera que
el vigor con que se reiteran ciertos modelos,
tienen
ms.un sesgo descriptivo del modo corno se producen
las literaturas marginadas, y de la manera como
cons-
truyen sus tradiciones, que una significacin valorati-
v. Esta valoracin se inscribe .., ura historia
espec-
V stis nicos jueces son los mismos protagonistas
!..,
del cambio. En este orden de cosas. debra ser obvio

168
que los inielectllaics ,.vangurarcila
x-x somos ia escjare-
cida" <Ie esas etnias _y ,rnq.n. asi fuera
iases y
carecemos de criterios cientficos, aunqrre abunden
los malamente ideolgicos, para juzgar esti.rs materias.
Quin podra afirmar si fue positiva o negativa la
rnoditicacin que don Herminio Ricalcli introdulo en
la representacin en Carhuamayo del drama e la
muerte de Atahualpa? y mis grave todavia:
podria juzgar las transformaciones que parecen quin
co_
rresponder al sujeto social que produoe los textos (y
aqui la nocin de texto tiene que incorporar signifi_
cados que provienen de la mrsica, la danza, las formas
escenogrficas, etc.) o derivar de una interfeenci
le-
jana que probablemente ese mismo sujeto ya
no inter-
preta como tal? Esta problemiitica subyace esclarece-
doramente en el notable estudio de Burga sobre el
proceso que lleva del "taqui sagra<Io, d la masha y
a la
comparsa lnca-Capitn',. t :

De cualquier rnanera, es conveniente insistir en


que, como seala el mjsmo lulor, las tratliciones en_
raizadas en la memoria oral tienen excepcional vitali_
dad en el mundo andino, lo que permite _entre otras
cosas- que pese a que ..los rituales se transforman y
adquieren nuevos contenidos (. . . ) sigr"e11 conseryan_
do sus rasgos estructnlales, sr-rs principios biisicos, su
simbologia, y sus funuiones no iufren- una gran mo_
ditlcacin". 1a Esta ..plasticidad,, de las culturas su-
bordinadas,ls es lo que rbserv Jos Maa Argue-
das, con l'eryoroso entusiasmo, en la cultura india:

lJ. tMunuel Busa. A,'ncimiento de una utopM-


llluerrc .v resurrcccin
il.inra: Irr5g1o r1e 4pyq Agraritr, l9gi).
<le los ittcas
p, .15.
14. Op. cit" p. 24.

15. Tomando pie en las irleas_de-Irernando Ort2,


Angel Rama desao-
tlt e r rem a <ie' "p las riu:itiio't .:rii
narrativa en Anirica Larina, op..it- "iii-l';;i ;r: rra n scu ! ntrat it
pp. :O v'1"

t69
del Per
1 irablar deLa sr.tpervivsflsit rle la cuituro antigua
de una-cultura denom!
n"*t*itiirrot la existencia actual
t. *,nttnido, travis de ios siglcs dfb-
;;. ,'rrl;';. t,
iiiiiii'"-t^ occidental. Esta cultura., a la que llamamos
la nom-
ilrl oorque no existe ningn otro trmino. que
'r.".o1,
rul.isma claridad' el et resulta.do.del largo procesu
de evolucin y que ha sufrido la antigua cultura
"u*Uio
J"r,r"n, desde el tiempo'en que recibi el impacto de. la

ffi;ffi .tp-"i". L, i'itaiida dc la cultura prehispnica


de cambio' de
ii" quea comprobada en su capacidad. organizacin social y
;;#ilr;" de etdmenios rjenos' Li-
;;;;;i.", la reli$in, el grmen de.la familia' las-tcni-
elemen-
.ut l iutil.acinl cnstruicin de los tlamados
;; ;-i;;id-t e ia l, cuitura, las rtes; todo ha cambiado
permanecido' a
l;;;;;pot . conquista' pero ha distinta a la occi-
travds de tantos cambios imprlrtantes'
I6
dental.

El modo espectlco como se produce en las litera-


per-
turas subordinatlas la relacin dialctica entre la
en la secuencia
rir-t"n.lo y cl cambio no slo aparece
hirtri." tlentro de la cual unos fextos prolonganeno
interrumpen la tratlicin fodada por otros textos'
en el
un tiempo anterior, como normalrnente sucede y tal vez
cantpo e la literatura "cuita", sino tambin'
sobrt todo, dentro del mismt texto' De un lado' se

trata de la harta conocila variabilidad de la literatura


oral, pero cle otro -que es el que ahora interesa- de
la intioyeccin en el cuerpo del texto de esa dialcti
ca, 10 qlle rara vez se procluce en el sistema hegemni
.. n.ip"s de todo, para volver al caso admirable-
mente analizado po, Bt'rga, la actual representacin
del baile clcl [nca-Capitn solamente puede ser enten-
un
dirla como Yersin (reiteracin y modificacin) de
legtimo suponer. entonces' que
antiqusimo taqui. Y.s

16. Jr.si Mare Arguedas. "til complejo culturl del Per"' en !-o,nr1'
y
ciu de urw cultura nacional indoamericana seleucloll prologo
JJ nneet Rama (Mxico: Siglo XXl, tgZS),pp' l-2'

170
la nistoria no soio discurre entre ufla obra y otra, y
entre sujetos productores ncltoriamente diferentes' si-
," "n .i int.iio. de un mismo discurso sirnblico v
de un mismo sujeto cierto' en este caso' fiteral-
-por
mente colectivo.

Ciertamente es paradjico, pero bien podra pen-


sarse que un segmento sustancial de la diacrona
de
las iiteraturas ppularr:s e indgenas se realiza dentro
de un eje paridigmtico. Edmundo Bendez traba'i
con xito la categora de "huella" textual, y deriva-
das, para esclarecer problemas generales relativos al
.ono.i*i.nto de la literatura quechua y para anali-
zar casos complejos, como ei de la pica incaica que
subyace en la-crnica de Betanzos'I7 Aqu se evi-
dentia ms que una secuencia, aunque obviamente
la hay, una verticalizacin adensadora dei tiempo'
abrumadoramente compleja, porque supone transfor-
maciones decisivas: del quechua al espaflol, y
por un
camino que no es el de la pura traduccin, de la ora-
lidacl a la escritura, con todo io que elia implica, y de
un sujeto colectivo, de alguna manera situado en su
;;;;;'-t; n-orurol a Ln suje*to fuertemente individuali-
zado que funciona en una sifuacin completam,ente
irtintl. Irlo es posible saber ahora si es cientfica-
mente posible una lectura filolgica de las ausencias'
o mejor, de la palabra plimordial de la que apenas
conocemos sus ecos' pero la propuesta de tsendez
es tal vez la nica que plantea, aunque ese no sea
un
objetivo declarado, una estrategia para resolver los
rnisterios de una tradicin literaria que se agazapa

17.[dmundoBendcz,Laotraliteratt*apenwna(Mxico:Fondode
Cultura Econmica, roi' t i*iitfiisable tambin
su entologu
l; ;;;; ;r;;- ;"*' (Cuo"ut' Bi btio[eca Av acuc ho' i e 8 0)'

tll

a--
cittris de,anias constrttcciones y i'econstrucclones
de un rnisrno texto-

El curso del tiempo dentro del texto. que resulta


entonces densamente estratificado, o el hecho menos
complejo, pero tambin importante, de Ia reiteracin
secular de cirtas formas. que desde fuera parecen
ancladas en los ciclos naturales. 18 son motivos sufi-
cientes, aunque ciertamente hay muchos otros, para
establecer que la historia de las literaturas marginales
no es homloga a la de [a literatura hegemnica, en
cLranto no slo discurren por cauces distintos sino,
tambin, de muy distinta manera y bajo otros princi-
pios, y para considerar que aqullas literaturas tienen
otras estrategias para la constitucin de sus propias
tradiciones. Sobre estos asuntos (que son parte de lo
que Mara Rostwr:rowski llama "el modo andino de
recordar"; le sabemos muy pocoi casi nacla, pero
tambin, como lo prueban admirablemente los recien-
tes estudios de esta autora, de Burga o de Flores Ga-
lindo, que "la travesa cn el territorio de las mentali
dades andinas ser riesgosa, pero no imposible".20

Con su inevitable vaivdn entre hallazgos y extra-


vos,21 los mejores aportes de las ciencias sociales

18, Iin este orden de cosls es signilicativo que los hermanos Montoyl
organiccn su excelentc antologa (ver notc S) en relacin a lconte-
cimientos ligldos con la naturaleza (vg, cosecha) o sociales (vg.
matrimonio). Lo propiamente personal, que implicara vaiaciones
circunst;nci:rles, parcce integrarse sin dificultad en przcticas colec-
tlvas. clcrt:trncrte rnas cst:.rbles y duruderas.

19. Mrrl Rostrvororvski de Diez Cnseco. [listoria del Tahuanrinsuyo


(Lrma: instituto de Estudios Peruanos, lgBB),p. I l.

20. Burga, Op. cit. p. [[. Obviamente los aportes espcclicamente men-
cionados no surgen cn cl vaco. Son parte de una tradicin que de-
be reconocerse.

21. Aludo .un las inllexiones harto discutibles que apare-


"*trrr,r,

t72
deberrar scr esrrnuio pi.rra ios estudios iicerarios. El-
tos tambin tienen que aventurarse en esa lravesia
difcin y riesgosa para poder comprender la conciencia
histrica que articula la esplndida productividad sim-
bolico.verbal de la sociedad andina y *con otros cdi-
gos de los sectores populares de la nacin. Slo enton-
ces ser posible reformular a fondo el conocimiento
histrico de nuestra literatura y forjar un discurso ca-
paz de esclarecer los muchos y contras{ados tiempos
que tejen sin cesar el imaginario de las muchas pa-
trias22 (signo ambiguo de desgarramiento y plenitud)
que,coexisten en el Feru.

cen marginalmente en los ejemplos citados directmentc. Es el


caso del desphzamiento hermenutico que conduee x Rostwct
rowski a una lectura algo injusta de Cacilaso (comentada polimi-
ca pero muy respetuosamente por Jos Durand en sus rtculos
en Lll C<nercio tie Lima del 20 y 22 de setiembre y del / deno-
vrembre de 1988); a Ia pute l'inal del [ibo de Flores Galindo. cn
Ia rlue sita cquivocadamenle
-mesinico a endero Luminoso en la clinimica
clel utopismrr andintr', lo que postenormcnrc hu sido
negado y hasta condenado por su maxirno dirigen tc; al desliz de Bur-
gr de emplear como autoridad en mateia teatal a Fenindez de
Mortn. Otra cosa, tiancamente irberrante, es e[ extravlb culposo
del informe Vargas Llosa sobre la mtsace de (Jchurirccay.
22. Obviamente [ fuente de esta idea es el pensamiento de Jos Mara
Arguedas. Cl, El zorro de arriba y el zora de abaio (Buenos Aires:
Losada, 1971), pp, 286-287"

t73
rt

i
il
,t
II
&- .-_
Apndice
La Xiteratqnra peruama:
otalidad corntnadicoria

El probtelna de [a Xiteratura nacional peruana

n los ltimos aos ls ciencias sociales y ias


ideologas polticas han retornado como obje-
to de reflexin el problema de lo nacional en
el Per, y lo han hecho con nl-asis, con brillo y con
pasin; en cambio, la crtica e historia literarias hace
mucho tiempo que abandonaron el examen orgnico
de tal asunto, pese al carcter prioritario que tuvo en
las dcadas de los aos 20 y 30, cuando se fund la
tradicin que an rige el desarrollo de estas discipli-
nas entre nosotros.

Es una despreocupacin pedudicial no slo por-


que contribuye al aislamiento de los estudios litera-

Text-o lerdo por su autor en el ac.to de su rncorporacin u la Acade-


mia Peuana de la Lengua, en mayo de 1982. Apareci n Boletn
de la Academia Peruana de la Lengm, 17, Lima, l9B2; en Reybra
de Crftico Literaria Latinoamerican, IX,lB, Ljma, iuliodiciembre
1983: y en H<tmenaie o Gustav Siebenmann (Mafui: Jos Flsteban
Editor.1984).

175
rios en ei nnomenio en que precisafnetnte ls iltcnLllas
sociales y htin-lunas lsociun con mJyor ti;nsistcncia y
provecho sus tareas, sino, sobre todo, porque signif i
ca la pervivencia de un modo inactual de entender lo
que es (o no cs) la literatura peruana. De aquque se
maneje consensualmente una imagen de nuestra litera-
tura que deriva de una teora literaria en gren parte
superada por la evolucin de la misma disciplina e in-
compatible en grado decisivo con otras teoras cone-
xas, como las que son propias de la lingstica, la an-
tropologa, la historia o la sociologa actuales; depen-
de de una experiencia del quehacer literario que
bviamente no puede consultar los rltimos tramos del
vivaz proceso de nuestla literatura, con lo que se can-
cela la enriquecedora opcion de reinterpretar la tradi
cin con las luces de l contemporaneidad; presupone
un conjunto de alternativas ideolgicas que deben ser
materia de discusin siquiera porque su data las remi-
te a contextos de realidad y cultura en buena parte
ya inexistentesl y est condicionada, en ltim instan-
cia, por tactores sociales que se han transformado de
manera sustancial con posterioridad al tiempo en que
esa imagen de nuestra literatura f'ue modelada y asu-
mida como verdad.

Es urgente repensar, pues, esta materia. Y puesto


que las condiciones de produccin y el carcter mis-
mo del discurso crticohistrico han variado decisiva-
mente, no basta con propiciar una tarea de moderni
zcin rectificatoria: es necesario, mds bien, proyec-
tar el debate hacia las bases del asunto y discutir cul
es el campo y cmo se constituye el objeto de un re-
t'lexin cientfica sobre la literatura ncional penana.
Ciertamente se trata de un problema que no puede
desligarse ni de un sisterna terico general ni de la

116
litelatura; tam-
,oiticuiariiactr del [iroccso de nuestra
poco, como es obvio, {e la circunstancia histrico-
social desde la que se plantea. Es precisamente a par-
tir de esta insercin concreta que tiene que repensar-
se el carcter de la operacin literaria y de ios espa-
cios -como el espacio nacional- en los que se pro-
duce. Sera incongruente suponer el descondiciona-
miento de un trabajo inteXectual cuyo sentido preciso
es justamente el de reinterpretar desde y para este
tiempo un proceso que aunque antiguo se acurnula
en la conciencia contempornea.

Interesa entonces adoptar una perspectiva y ar-


ticular categoras tericas con conocimientos histG
ricos. Se burlan as los riesgos de la talsa neutralidad,
pues asumir un tiempo es asumir tarnbin su contlic-
tividad social, a la par que se alejan los peligros del
ideaiismo y del impirismo, peligros que, tratndose
del estudio de una literatura nacional, implican en el
prirner caso la esencializacin de sus dos trminos, cG
mo si la literatura no fuera cambiante y la nacin una
fluencia continua, y en el segundo la simple recopila-
cin de datos sin sentido orgnico ni procesal. Es en
el espacio formado por la relacin dialctica entre
teora e historia donde debe fundarse una nueva con-
cepcin de la literatura pemana. A colaborar en este
e$uerzo, que sin duda tendr que ser colectivo, estn
destinadas las siguientes reflexiones.

l literatura peruana como literatura hisprnica

Bajo la int'luencia de las historias de las literaturas


nacionales europeas, la nuestra entendi desde muy
temprano que slo pod,ra realizarse si lograba deiimi.
tar un sistema literario nico y hasta homogneo, su-

l'/7
ficieniemenie i'iit'erencrado com{: para iitclecer el ca-
lificativo de "na:ional". En algunos 'r.lasos este carc-
ter unitario pareca surgir de la interpretacin del
proceso literario et'ectivamente producido en nuestro
pas, en otros, los ms, se dibujaba como proyecto
de evolucin futura e inclua Una suerte de preceptiva
acerca de io ilue debera ser, para ser genuinamente
nacional, la literatura peruana. En cualquier forrna,
realizada o por reatrizarse, la unidad t'ue siempre la
condicin necesaria para habiar de literatua nacional
en ei Per, sin que se analizara a fondo, salvo en el
pensarniento de Maritegui, la pertinencia de una ca-
tegora surgida de la experiencia histrica relativa a
la consolidacin de los Estados nacionales europeos,
sin duda incomparable con la que est en la base de
la formacin y primer desarrollo de las republicas his-
panoamericanas.

Ei acatamiento de esa condicin forzaba a ncon-


trar o siquiera a imaginar la coherencia de una litera-
tura que en los hechos se mostraba ms bien dispar y
hasta catica. Algunos autores. como Riva Agero y
Frado, prefirieron la solucin paradjica de restrin-
gir la literatura peruan a la escri.ta en espaol bajo la
norrna artstica culta de Eurr:pa, englobndola al mis-
mo tiempo, con carcter provincial, dentro del curso
de la literatur de Espaa. Solucin paradjica, en
efecto, porque a la par que desdibuja los lmites ex-
ternos de nuestra literatura, cincela --y oon rigor muy
firme-- los internos: la literatura perucna sera as
nicamente, la de ra2, forma y espritu hisp:inicos
(con lo que quedan exclnidas las literaturas indgenas)
y la que <lbedece al canon esttico culto de las nacio-
nes europe&s (con lo que se margina vastos sectores de
la literatura popular).

178
ril5 pgyi6 qile 1tn estos planteaniel'ltos sui:yace uil;r
r-loble negacin: las literaturas e:lclt:idas del sistena
nacional no fendran ni'valor artisticc ni representavi-
dad social; y tambin lo es, en otro nivei de anlisis,
que ambos juiaios reproducen y convalidan ideoigi-
carnente el orden real de una sociedad cuyo poder
mixturaba rasgos propiamente clasistas con otros de
ndole tnica. Desde la perspectiva de ia oiigarqua
ilustrada era muy difcil llegar a otras conclusiones.
Despus de todo l violenta restriccin del imbito
cle la literaura peruana no significa ms q.ue la trans-
posicin a un pliino especfico de la cuitura de una
estructura socil basada en una rigurosa y muy slida
es tra tificacin jerrquica.

l-a literatura peruana como liferatura mestiza

I-a correccin de este modelo se produjo de varias


maneras y en distintos momentos, aigunos muy tem-
pranos, pero hay que reconocer que su pewivencia,
aunque tcita, fue extensa y prolongada. De cualquier
rnanera, la correccin fundamental vino va la incor-
poracin del concepto de mestizaje en el elenco cle ias
categoras destinadas a explicar la ndoie de nuestra
literatura. Ciertamente "mestizaje" es una palabra
ambiga cuando se la aplica a producciones cuitura-
les" pero por encima de esta indefinicin general lo
que prim en su uso para lines histrico-literarios fue
la pendular oscilacin con que se valoraron los com-
ponentes que idealmente habran de formar, a tavis
de la sintesis, una nueva uni<Iad.

No es ocasin de revisar las mrltiples alternativas


que entonces quedaron formalizadas, algunas con bri-
llantez y agudeza; pero, en cambio, s conviene mcn-

t79
cionar los hitos extrernos: Josd ii,ez '7 Fetierico
iV{ore, por ejenaplo, para cornprender que ei tr"mino
"mestizaje"' recubria interpretacio,nes disrniles y ai-1n
contradictorias. Basta recordar que para Glvez [o in-
dgena es apenas un matiz, en ltima instancia aleato-
rio, mientras.que para More lo hispnico es aceptad<:
no ms que como una int-luencia perturbadora sobre
el curso de la cultura indgena, ciertamente juzgada
como fuente de la ms autntica peruanidad- Entre
uno y otro extremo se sita el pensamiento de Luis
Alberto Snchez que por ese tiempo propiciaba la te-
sis del "peruanismo totalista", intcrpretado como ar-
monizacin idealmente paritaria de las dos vertientes,
hispnicas e indigena, de la nacionalidartr.

Las mltiples variantes de la tesis mesticista impi-


den asociar su produccin a la conciencia e intereses
de un grupo social determinado; sin ernbargo, no cabe
duda acerca de su correspondencia con el vasto movi-
miento antioligrquico que vena gestndose, en el
plano de la cultura, desde los das de la R.eforma Un!
versitaria. Se trata de un movimiento asimismo ambi-
go; tanto, que de l surgieron, por un lado, las ten-
dencias positivistas y neoidealistas del pensamiento
burgus moderno, y por otro, ias primeras propuestas
marxistas o paramarxistas. Es obvio que pese al carc-
ter antittico de una y otra opcin, en ambas subyace
la voluntad de alcanzar la legitimiclad social, entendi-
d4 en trminos de representacin del pas como con-
junto, que la oligarqua haba dejado vacante por fa
naturaleza restrictiva y discriminadora de su ideolo-
ga.

EI empleo de la idea de mestizaje para dar razn


del proceso y caracteres de la literatura peruana fue
una superacin indudable de las proposiciones ante-

rB0
iicres; sln ';mt5argo, a[i]r'!,qn"]e orx ftiatices, lnan'turlo st:,
[imitacin funt]an-lental: la de conceder exclusividari
a ia iiteralura culta escrita en espaol. Es sobre esta
estructura bsica que se adicionan componentes po-
co signilicativi:s que pueden tener tanto resonancias
populares, para tlexibilizar el canon cuito, cuanto
ancestros indgenas, para mestizar la omnipresencia
hispnica. aunque en ambos casos las propuestas con-
cretas fueron de una timidez casi candorosa. Por 1o
dems, el uso de ciertos principios de la historiogra-
fa positivista, singularmente el relativo al imperio
de la "psicologa de las razas" en la configuracin
de los productos culturales, determin que la base
terica de la propuesta mesticista fuera muy poco
convincente.

Pero si la categora de mestizaje no fue ms que


una correccin a la postre superficial de la tesis hispa-
nista, en cambio, en el plano propiamente histrico,
aport una nueva y muy valiosa visin del proceso
de nuestra literatura: incluy a la literatura indgena
prehispnica como etapa primera de la literatura pe-
ruana. Snchez, Basadre y ms tarde Tamayo, entre
otros, otorgaron as a nuestra literatula una profun-
didad histrica impensable desde la perspectiva crfti-
ca representada por Riva Agero y crearon las contli-
ciones para reinterpretar una literatura que evidencia-
ba, a raz precisarnente de esa ampliacin, una com-
plejidad notable y en ms de un sentido desconcer-
trnte. La tiontera que esta nueva posicin historio'
grdt'ica no pudo vencer, en gran parte por ausencia o
ajenidad de los conocimientos acerca de la cultur
indgena moderna, estuvo sealada por la aceptacin
implcita de la clausllra con la Conquista, c1e la pro-
cluccin literaria en lenguas nativas o la remisin al
folklore de sus manii'estaciones posteriores a esa data.

lBr
r-,a ei:isiLs .d.e rin careg,ira ti:l uni,irian: ,ei caso r,le lts
'/,arev es rmelgarianos

Como quede dicho, la imagen de una iiteratura


mestiza preserva el criterio de unidad clel corpus de
la liter,atua peruana, ya no por el drst.ico procedi-
miento de extirpar todo lo no concordante con cl
modelo hispnico, pero s, con rnayor sutileza. me-
ciiante la cauta aceptacin de ingredients de otra
filiacin que, sr"rbordinados a la estructura hispni-
ca bsica, permiten imaginar una nueva forma de
unidad, como producto de un proceso de sntesis,
aunque en Ls hechos se mantenga un inocultable
desbalance interior.

Sucede que con la categora de unidad es irn-


posible dar razn de la multiplicidad cle los siste-
mas literari,rs que efectivamente se producen en el
Fer, segn se ver ms adelante, per tambin lo
es interpretar correctamente algunas secuencias
de nuestro proceso literario que de una u otra
manera han quedado incorporarlas al sistema de
la litertura r:ulta, como es el caso del yaravi mel-
garfuno Un breve anlisis de esta materia pondri
en evidencia los lmites de [a categora de unidad.

Como se sabe, los yaravrea atribuidos a Melgar


iueron displicentemente tratados por Riva Agero
y reivindicados luego por historiadores como Sn-
chez en un debate que enfrenta al hispanismo con
el rnesticismo. Curiosamente esa reivindicacin im-
plica tanto un sagaz aciertc crtico, en trminos de
vaL:racin, cuanto una tergiversacin del sentido
histrico-literario de la experiencia potica melga-
riana. En efecto, los yaraves o sen marginados dg
ia literatura de la Ernancipacin a sausa de sp corfe
temtico excluyentemente intirnista, sin percatarse

iB?
qL.re glr r'3iz -Oi-,,r-ilal' e inClgeira ilene rs iLerza ii-
lreradora que la que aninra a decenas de otras obras
que cantan a la independencia pero se sometern a ios
dictados de las poticas ibricas del momento; o, en
caso inverso, cuando son asimilados al sistema litera-
rio de la Emancipacin, quedan englobados dentro
del proceso ideolgico que se plasma en etr triunfo
de i 82 1, desconociendo que la base sociai que los
condiciona no es propiamente la del movimiento crio-
llo independentista, cuya potica orgnica sigui sien-
do la neoclsica, sino la que pertenece, no sin ambi-
gedades, los levantamientos agrarios e indgenas
que no lograron realizar histricamente su propio y
ciistinto proyecto emancipador.
Este f,racaso explica que la experiencia del yaravi
melgariano no se protundizara ni enriqueciera y que,
mds bien, se agotara en la reiteracin de un corto n-
mero de posibilidades y quedara por ltirno encerrada
dentro de un circuito solamente regonal. Evidente-
mente otro habra sido el destino de los proyectos
literarios de esta ndole si la sociedad peruana rornpe
el vnculo colonial y vara su estructura interna bajo
la hegemonia de los grupos sociales que quedaron su-
bordinados, y hasta desplazados y sometidos, en el
proceso triunfante en 1821.
Un malentendido similar se produce en la inter-
pretacin histrica del yarav como precoz antece-
dente del romanticismo, que en el Fer fue una des-
colorida copia de su fuente europea, pues al propo-
ncrse esa ligazn se desvirta su especilicidad y su
valort esto es, su arraigo en lo popular y en lo ind-
gena, doble filiacin que se contrapone agudamente
al carcter cuito y europesta de nuestra literatura
romntica.
Es visible en estos casos la accin de un concep-

183
to cle iielatlu'a ,Deruar-la que soio aiende a uro de s-ls
traclos y que por lo tanto, ante situaciones corno las
que plantea el yarav rnelgariano, tiene que anular la
peculiaridad de ias disidencias para hacerlas compati
bles con ia unidad de un sistema diseado a partir
de un solo eje y en fr"rncin del criterio de homoge-
neidad. Precu.rsor de una independencia que no coin-
cicle exactamente con sus presupuestos ideolgicos
e iniciador de una escuela literaia a la que en el tbn-
do se opone, el yaravf resulta entendido ai revs, pre-
cisamente por 1o que no io distingue ni dqfine. De
aqu( complementariamente, la dificultad de la critica
para comprender que la experiencia del yarv, aun-
que presidida por la extraordinaria figura de Mariano
Melgar, tiene carcter colectivo y mltiple, propio
de la poesa popular, lo que con frecuencia hace im-
posible decidir sobre cuestiones de autora individual.

Pero el yarav es slo una muestra, inquietante


por cierto, de la inadecuacin de la categora de uni-
dad para dr razn de los momentos literarios que su-
ponen la accin de componentes heterclitos incluso
dento del espacio que puede ser asimilado por el sis-
tema de nuqstra literatura culta. Sucede algo similar
en lo que toca al indigenismo todo y a ciertas mani-
festaciones del costumbrisrno y del criollismo, espe*
cialmente cuando su produccin se inserta en la di-
nmica tle la cultura de provincia" Por supuesto que
esta inadecuacin se transforrna en impertinencia te-
rica cuando el objeto de retlexin trata de incluir a la
otra literatrlra peruana, a la estrictamente popular y a
la de los grupos tnicos marginados"
Maritegui y la literatura nacional como espacio
conflictivo

Con Maritegui la problemtica de la literatura

184
11inc1O111 pCfLrLArlA :Cfi]ie,rl:A 3 Sii" lii".|i,U,',; ueS,fe Di,i';-,
persnectiva "terica" Emplea li ef'ectr cic,s cinerios:
uno, anotado iugazmente, seiiaia ei carcien fiL1 rg-
nicarnente nacional de la literatura penrana y tienc
que ver con el proceso ntegro de nuestra sociedad y
nuestra cultura: el otro, reterido a Ia periodizacin
concreta del desarrollo literario, determiima la exis-
tencia de un campo de contradicciones eritre ias 'fen-
dencias coloniaiistas, cosmopolita y nar;icnaI, culr
primaca, en distintos tiempos, perrnite n segmen-
tacin histrica que no deja de percrbir el espesor
en el que se sobreponen y crtrnbaten, crflo en la vida
social, diversas t-rrerzas literarias-

Desde la concepcin marrista iiue asllme {:orno


punto de vista central de su pensamiento cr{tico, Ma-
ritegui subraya estas tensiones y ad.rietrie, en un mis-
mo movimiento hermenutico, que no tE:da la litr:ra-
tura que se produce en ei Fer es reaimente nacjonal:
algunas de sus manifestaciones, com portadoras de
sentidos coloniales o neocoloniales, resultan ser ms
bien, en este orden de cosas, antinacir.rnleli. 5e ililpo*
nen dos aclaraciones: cle una parte, que para I\,[arite-
gui la literatuna nacional es la negacin de la iiteratura
colonialista pero la superacin de la cosmopolita, Xo
que explica su devocin por las vanguardias; de ctr;t
parte, que el carcter naconal es explcitamcnte $su-
mido comc un valor y que en su determinacin se en-
fatiza los l nculos con lo popular y cn io inrligena,
comprendir:ndo que lo indgena es lr f:lasmacin mis
ntida de lo popular en el horizonte sociai que hfarid-
tegui pudo experimentar. De aqrii que en los SiIe
ensdyos queden privilegiarlos los nombres de S{elgar,
Gamarra. Vallejr: y los indigenistas qe cornenzabar
a publicar en Arnauta bajo el amparo, e I estirnr_rtro y la
orientacin de su director.

i85
ei ,lilrLlefl iircluslue Ocl coril-':rliclu ac
.Anoi-a -hi*il:
que
cl;tos juicics, es ciat'o que el aparato concepttra[
,r.ruoiiro Nlaritcgui pone en debate' y niega' e I prin-
peruana'
eipio de la r-iniciad rlcI corpus de [a literatlrra primer
niu.tg"n.ios y confrontaciones quedan en tln
iun.i.o.o fuerzas dominantes de un proceso litera-
i" q". se hace inteligibte slo-en trminos de potmi'
.u vllonlrrdiccin. Eita otra alternativa hennenuticl
n" ms visible en la afirmacin de Mariteguipor
se-
"r
gn !a cual la literatura peruana'.precisarnente sus
org-
Ionui..lones interno., no sera una literatura
nicamen te nacional.

Al sealar esla situacin' y


aunqlle Maritegui
noclesarrollepormenorizarlamentetalperspectiva,
qu*O, inaugura,ia Llna nueva opcin para entender el
peruana en t'un-
carcter y .l pro..ro de la literatura
y
rin O. su plural cambiante diversidad' La categora
de unidacl comienza entonces ontender con su opG
y la diversidad' al mismo
sito mis inmediato directo:
tiempo que este otio rasgo definitorio inicia la bs-
terica urs certera y exac-
qu.d, de- su formalizacin
ta.

f-a categora de pluralidad: las literaturas


perunas

La imagen de la literatura peruana como un nico


sistema suflcientemente integrado no resiste
el peso
cle la evidencia contraria; esto es, la veriflcable
exis-
t*"i" e varios sistemas pura y de su muy alto grado de
ir. Basada en [a observacin emprica'
"iiion.n
que serrala por eiemplo la obvia dit'erencia entre nues-
tra literatuia culta y las literaturs cn lengtlas natiVas'
igualmente nuestras por cierto, esta interpretacin
se

tincia explcita o imptcitamente en la categora de


plurrlidad.

186
rl"'
[rers ce e3] llor'(jgot'ia Il{l lirl peic.lcc rur'l
suti*enteelaboracin,ierica,puesiaetiden,;ia,eni"
si son imporfr'ntes las ir''-
el;;;, par:ece bastar, pero al desiindr
vestigaciones concretis que Ia suponen in-
coittt ntidos que cancelan
,ur'u.rot rnediante
ctusir.iaposibilidaddeligar,yexpiicarenesos
iit*inou, o, o ms sistemas literarios' talencorno
st'-
lcnguas
.n ios esturlios sobre las literaturas
"L" que eiiminan por principitl toda considera-
"riit"t virtuales' entre
.lOn ut"t"u de 1as relaciones' reales operllana' De esta
.i" y ot.o, sistemas de la literatura como un espa-
*"rl.u nuestra litertura se concibe
.ion"ut,oenellquecoexistenconindependencia
varias Y distintas literaturas'
que subya-
Fero si bien la parquedad cie la teora
podra hacer
ce en las investigaciones de esta ndole estra-
pensar que se trat en el fondo de una simple
remitir ta-
ili" ;;;;d;'i;;, lo cierto esdiagnsticos
.que.caLe que las
i*'-rrrrrujos a- deierminaclos pe-
.i"r"iut sociales han elaborado sobre la sociedad
r"", clesrle la tesis clualist hasta [a dei clesarrollo
y cornbinado de los polos l"regemnicos v
d-;i;;-a lo que adquie-
r"UJtOino de nuestra srcieclad' con
,. reflexiva, aunque en un orden que no
el de l literatura propiamente tal' La pluralitlad
es "trui.t*ncia
en un
tit*roriu sera as no ms que la reproduccin'
dei carcter
;i;;; Lspecfico de ia superestructura'
,Jesmenbrado de la sociedad pe ruano':

a la acep-
Por lc dems, cn el proceso que conduce
del Perir' es
tacin de ia multipticidad de la litcratura qtle acoge
fcil advcrtir tanto e[ gtsto reivirldicativo
antes marginadas' clranto
v ii"ilpt.tia a las literaturas que tieneu
a*i*pio"ta de una vasta red rle int-iuenciasgeneral de la
una teora
; t;t con los postr':lados de
rB7
lr[eT aiiitra, clue rela,iirriza catia vez mas sus jtiicos ln it
la evicie:ncia del iluido rumbo de la literatura i de sus
rnuy desiguaies rnanifestaciones epocales y sociales;
con ios principios de la antropologa actual, que ani:la
cualquier posibiiidad de jerarquizar las culturas y af ir-
ma en cambio la legitimidad de sus variantes ms
extremas; y,' fl ltimo trmino, aunque en otro
nivel, con los programas de los movimientos ideol-
gicos-polticos de descolonizacin, que fundan sus
tareas precisamente en el respeto a la autonoma de
las mltiples cuituras grupales, nacionales o regiona-
les.

La virtud mis encumbrada de la interpretacin


pluralista consiste en ampliar y enriquecer sltstancial-
mente el campo y el proceso de la liteatura peruana:
y hacerlo, adems, de manera que coincide con la es-
tratificacin y varieda'd que caracterizan a la vida so-
cial peruana y le conceden, a la vez, tensin y pleni-
tud. Su lmite, en cambio, queda establecido por la
paradja inmersa en todos los planteamientos que.
como ste. son fuertemente empt'ricos: describen con
justeza una realidad, pero esa descripcin repite su
modelo sin lograr explicarlo. Obviarnente se progresa
mucho sealando que la literatura peruana acoge no
menos de tres sistemas: el culto, el popular y el que
hipotticamente recubrir el campo de las literaturas
tnicas, pero queda pendiente, aun si el anlisis t'uera
mucho ms fino, el descubrimiento de la legalidad
que preside esta compleja multiplicidad y permite
su inteieccin en trminos de totalidad. En otras pala-
bras: no basta transformar un singular engaoso (la [i-
teratura peruana) en un plural efectivo pero opaco en
lo que toca a su aptitud explicativa {.las literaturas pe-
ruanas)t se trata de comprender a fondo, mediante
una categora adecuada, la ndole profunda de una to-

r8B
taliciao qule descuc,re su sentido a parrir c[e sus con-[ia-
dicciones internas.

[.a categora de totalidad: teora e historia

En la crtica central al concepto de pluralismo


subyace una opcin terica que debe exponerse,
siquiera someramente, en sus puntos fundamenta-
les. En 1o que atae a la epistemologa se considera
que las percepciones empfricas disuelven las imaenes
ideolgicas pero son insuficientes en trminos de co.
nocimiento cientifico; o si se quiere, para evocar las
tesis althuserianas, que la ciencia ms rectifica que
confirma las evidencias que parecen surgir de la nuda
observacin de los hechos: en el caso de la literatura
peruanar la captacin empirica de la existencia de va-
rios sistemas literarios autnomos y en esa medida
inteligibles dentro de sus propios marcos.

De otra parte, en lo relativo a la dinmica espec-


fica del conocimiento de la literatura, se afirma el
carcter transitivo de su instancia explicativa, no
porque la literatura carezc' de especificidad, que por
cierto la tiene, sino porque queda inscrita siempre
dentro de procesos mds amplios que son los que finaF
mente permiten su comprensin global; esto es, en
sus plasmaciones textuales y en el proceso ntegro
de su produccin. No est dems sealar que conclui-
do el auge de la critica inmanentista, se reabre en p-
timas condiciones la posibilidad de entender que ese
proceso productivo, incluyendo su etapa de recep-
cin, es el verdadero objeto de la disciplina literaria.

Por lo dems, cuando se proyecta la explicacin


de la literatura hacia procesos mas vastos, que la en-
vuelven y condicionan y ella reproduce y hasta trans-

tB9
f cri-i"la, es ciarcl c{ue se irata
;1e1 pro{les irisico de
ulul socieciad iieterrnri'lada. ,A1 eniatizar eI cardcter
histrico se erita el error en ei que trecuentemente
incurre la sociologa de la literatura cuando inmovili-
za y vuelve esenciiles sus categoras de anlisis, con
lo que talsilica el sentido proteico de la literatura y
su mltiples, ciinmicos e imprevisibles modos de in-
sercin en una sociedad que no es nunca la nlisml.

[,a historia como factor totalizador de la literatrra


peruana

Es obvio que Ia existenci:.r cle varios sistemas lite-


rlrios en el Fer no puede explicarse ms que recu-
rriendo a ia historia general de la sociedad nacional.
Si la Conquista tue la primera y ms profunda esci-
sin, superponiendo dos universos de racionalidades
y valores incompatibles, la resistencia cultural de los
grupos tnicos nativos, que hasta hoy preserrzan su
identidad, allnque ciertamente muy transformada,
determin que ese dislocmiento no se subsanara:
hoy misrno, aun r.econociendo la existencia de nuevos
y ms eficaces canales de integracin, las culturas in-
dgenas sigllen siendo distintas con respecto a la cul-
tura moderna, de tiliacin occidental, que opera he-
gemnicamente en el Per. Es esta tensin social,
hecha dc conquista y resistencia, la que soporta his-
tricanrente la existencia de los sistemas literarios
que dibujan con trazos tnicos su alteridad.

De otra parte, en el plano propiamente social, el


extremo rigor de [a estratificacin que troza a la so-
ciedad peruena, genera la existencia ditbrencial de
culturas *y .de literaturas- que se dcfinen por la si-
tuacin y funcin que dentro de esa estructura estra-
tificada tienen sus grupos productores. En la socie-

1e0
la r.',.rptura es 'orusca, irt;rrria y uramiitica
,ilarJ peruan;t
oorque desde t82t hasta ho1, no se ha producido
Lln proyecto nacionai suficiei'lteniente significativr:
y englobante, lo que -en ei campo de la cultura*
conlleva la inexistencia de un consenso vaiorativo y
conductual y hasta de una racionalidad compartida,
como se comprueba cr:n [a proximidad y en algunos
casos con la yuxtaposicin de conciencias colectivas
que hacen del mito o de la ciencia sus soportes fun-
damentales.

Merece destacarse un hecho: el tiacaso de la edu-


cacin, marcado a fuego por ia persistencia de eleva-
dos indices de analt'abet-ismo, importa el exacerba-
miento de las dit'erencias entre una cultura oral y
otra que es impensable fuera del ejercicio de la escri
tura. Naturalmente esta oposicin de base, entre ora-
lidad,y escritura, que recorre e impregna la totalidad
de la vida social y cultural del Per, hace crisis en el
espacio de nuestra litertura" No slo implica dos mo-
dos incompatibles de produccin literaria; implica
tambin, en el sector de la literatura culta quc quiere
,trascender sus lmites originarios, revelando o repro-
duciendo lo que Ciro Alegra llam "la sabidura de
los ignorantes", una tensin extrema que bien podra
condensarse en esr imposible nostalgia de oralidad
que nutre, con sll utopa, a lo mejor de nuestra litera-
tura: "as se dice en el Pe -me excuso'", leemos (io
que en realidad es palabra hablada) en un poema de
Vallejo.

Serra gravernente errneo, sin embargo, subrayar


la dif'erencias tnico-sociales que histricanente des-
garran a la nacin peruana sin advertir, al propio tiem-
po, la accin vinculadora que ejerce, dialcticamente,
ese mismo proceso histrico. Aunque sea experimen-

l9r
;iirXo ;r {lrJrnp;re.ido de ,.Jisiintr {'x'iarlera por cada ciase
soc[ai 1r gror r:acla gfl-lpo dcllico, [a historia es una y en-
luelr* a uncls y otros con su red cie condicionamien-
tos genricos. Todos los grandes acontecimientos, e
in:lusive algunos menores, repercuten en eI cuerpo so-
cial intero y tejen na tupida malla de reacciones
que, sLlpuesta'la desarticulacin bsica, intensifican y
hacen mds complejas las coniradicciones: y son preci-
samente las contradicciones las que garantizan la exis-
tencia y accin necesarias de los trminos opuestos
qr,le las componen: son, por as decirlo, la naturaleza
rnisrna de la totalidad.

l{o sobra recordar, complementariamente, que es


,irtud del conocimiento cientfico, y carcter espec-
tlco cle su estatuto epistemolgico, integrar las expe-
riencias parciales, independientes en apariencia, para
definir la coherencia mayor que la empiria desaperci-
be y la ideologa tergiversa. En el vasto campo de las
ciencis humanas y sociales, la historia parece ser la
raiz ltirn de esa totalidad hecha de contradicciones.

.A.plicacin de la categora de totalidad: el caso de


{a literatura de na Conquista

n-o dicho hasta aqui encuentra su mejor mbito


de experimentacin en la literatura de la Conquista,
disgregada y heterclita como ninguna. Por lo pronto,
desde que ls "versiones de los vencidos" pudieron
ser reconocidas como sisternas literarios distintos pero
tan coherentes como ls versiones hispnicas del mis.
mo hecho histrico, es imposible seguir recubriendo
con esta sola iiteratura un espacio que con toda evi
dencia es sustancialrnente ms amplio, mxime si en
el lado nativo se encuentran obras de esplndida y so-
brecogedora grandeza como Apu Inca Atawallpaman

t92
y ia l'ragedta tltt i,i-n de Atewaii,sr,r. i",io;u ruiit, L,ntpc_
ro, de la yu:rtaposrcin de clos corpus literurios [iia-
dos slo por la icjentirjad dc sus reierenfes genera.ies;
ni siqurere, en el fonclo, de la articuiacin e arnbos
mediante un sistema especular inverso quLe evidencie
las contriciicciones de ft:s conciencias uonvergentes
en la insnlitud tle su mutuo ilescubrimienro.

Aunquc este segunrio procerlimiento es necesario,


pues fi-ia el tramado sobre el que se dibujan los
distin-
tos sistemas simblico-estticos, l crtice slo se ie_
grtirna como tal cn cuanto pueda dar razn de la
es_
pecif icidad de stos y de sus tambin especficas
con-
tradicciones. Despuds clc todo ni la literatura hispdni-
ca ni la literatura indigena por separaclo, pero tampo-
co la confluencia de ambs en un esplcio sin tormal!
zacin esttica, corresponden verdacleramente al ob.
jeto qr"re se denomina literatura cle la ConqLlista.
Tal
objeto espert aLln Lln tinamiento terico, pero, sobre
todo, investigaciones concretas que descubran su lun-
c'ionamiento real y sus articuiaci<-rnes interiores, eyi_
dentemente mucho ms ricas que las que emanan ile
la birebracin dc ms bulto, entre litel.atura hispini-
ca y literatura indgena, pues es claro el itesclbla-
miento muy matizado tle una y de otra. En estc orden
de cosas ser necesario clcslinclar las versiones incas y
huanci.rs, por ejcmplo, o en el otro extrt:filo, para
n:encionar alli tambin slo un caso: los relatos
oli-
ciulcs cle las coplas cle la soldadesca ,lesengaatJa.
Toclo
elio, y cllsos mds contplejos, como el de'los prim.,rii
sermonarios en quechua, fbrma parte de la autntica
literatura de la Corrquista.

L dificultad subyacente en toda esta problem-


tica puede graficarse en asuntos concretos, clesde la
normatividad estilstica basada en la cornparacin

I9l
li'anscuiturai, que parece homolLogar lodos li_s subsis-
temas en la misma necesidad de explicarsrr al otro,
hasta la conf-usa y arnbigua caracterizilcin de perso-
najes que, siendo ls mismos. se tasladan de un sis-
tema literario a otro y en cirda uno asumen signifi
cados distintos. As, por ejemplo, el temple ipico
de algunas crnicas hispnicas, celebratorias de la
heroiciclad personal del conqtristador, aclquiere urt
sentido completamente distinto, auncue no menos
,pico, a ia luz de los relatos mitolgicos indgenas
que sacralizan a los conquistatlores espaoles inter-
pretndolos colno dioses propios que regresan a sus
tierras para restaurar el orden de los tic.mpos pri-
mordiales, y mis tarde corno es obvio, los ciesacra-
lizan para entenderlos en su justa dimensin le en-
enemigos histricos. En este sentido, y un en el pla-
no formal de la constuccin de personajes, el estudio
de la literatura de la Conquista. como totalidad con-
tradictoria, tiene que esclarecer el trnsito entre el
hroe que descubre, el dios que retorna y que luego
se trasmuta en el villano qle depreda, si es que inten-
ta comprender de verdad esta literatura hecha de
conciencias entrecruzadas, hinientes en una contra-
diccin que supera el aislamiento de sus muy dispa-
res componentes. Slo un crtica que reasllma dect-
sivamente el pensamiento histrico podr dar razn
de estos hechos.

Relaciones reales y relaciones virfuales

La categora de totalidad se mpara cn una cx-


tensa tradicin retlexiva cuyos momcntos culminan-
tes estn situados en el pensamiento de Hegel, Marx
y Lukcs, sin embargo, en lo que toca a su empleo
para revelar el carcter y sentido de espacios litera-
rios definidos, como es el de una literatura nacional,

194
no existen preccdentes rTrayores. Tal situacion expli_
ca que el aparato metodolgico sea incipiente y ten-
ga que evaluarse con constante rigor en busca
de un
nivel satisfactorio de eilciencia y verificabilidad. En
este orden rle cosas habra que detenerse en el anli_
sis e interpretacin de las relaciones que dan cuerpo
a la totalidad. Algunas son virtuales y nt requirr.n *o-
terializarse en el contacto efectivo entre ds sistemas
literarios, pues derivan del condicionamiento .orn,i,
que los hilvana y no cmpece su mutuo clesconoci_
miento, como sucede ejemplarmente en la literatura
de Ia Conquista; otas relaciones, en cambio, son
rea-
les y en esa meclida pasibles de comprobacin
empri_
ca, segn puede observarse en las literaturas heterog-
neas, de manera singularmente clara en el indigenis-
mo, cuya produccin hace coinciclir y contender, has_
ta en el interior de un texto, t-uerzas que proui.n"n
*
luniversos socioculturales dismiles y asta
opuestos.

Lossistemasculto y popular: el caso de los prstamos


lingri
s ticos

Las relaciones reales, que lorman el tramado ms


visible de algunas totaliclades. tienen su lugar privile-
giado ar las intersecciones cle varia ndole que ligan,
sin obviar sus contrud.icciones bsicas, a los sistemai
culto y popular de nuestra literatura Aunque ese
v nculo podra ser observado en muchas situciones
cle'djyg... naturalezt, dos bastan para delimitar los
lracteres de [a comunicacin et'ectiva entre rdenes
literarios tlistintos: de una parte, el empleo a clestiem_
po de formas cle Ia poesa culta por la poesa popular,
de r:tra, el uso tlel lenguaje popular en la literatura
culta. En ambos casos se trata de un complejo proce_
climiento de trasiego formal que, sin embargo, como
es obvio, no se agota cn ese estrato.

195
De r:rtll 'na[']era, *l mimetisr'ic anacronico de r:itr-
ta poesia popular, con rcsipecto al lenguaje <le la poe-
sa culta anterior, debe entenderse comc reproduc-
cin simblica cle la posicin subordinada cle ls cla-
ses que la producen, y del constreimiento objetivo
que sufre su creatividad, de la misma monera que los
frecuentes prcesos de resementizaoin, qLle sesgan
la tradicin recibida y la tuerzan a portar nuevos sen-
tirlos, tiene que remitirse, en iguales trminos, a la re-
sistencia y cornbatividacl clel pueblo que, a partir de
situaciones concretas. intenta reorcL'nar [ sociedad
toda. incluidos lr:s sistems de c-tltura. Seria ilustra-
tivo comparar, dentro de este contexto. l nletafrica
de la poesa minera, como la de Cerro de Fasco, con
la establecida por el modernismo en la poesa culta;
y observar all, por ejemplo, cmo el esplendor de los
metales puede expresar -cn el otrr: campo- significa-
dos de miseria. riesgo y muerte.

Ms signilicativo srrra el caso inverso" Por lo pron-


to, cuando lr [iteratura culta incorpr:ra lorrns de len-
gude popular. Ia relacin no es casi nunca intertex-
tual; uno de sus polos est constituiclo por el itiiolec-
to clel pueblo, o mis exactamente por [u im.rge n qur
tiene cle 1 el creetlor culto, lo que evidentemente si-
tita en un primer nivel de inters el asunto de las
representaL:iones ideolgicas interclasistrs. A partir de
aqu cabe averiguar cl carcter que rrsume el lenguaje
popular dentro del universo de la literatura culta. y
las firnciones especfics que tll cumple, cle suerte
qlre en cada caso pueda iiuminarse el sentidr de la ar-
ticulacin entre esos dos sistemas.

Por ejemplo: en el modelo que plasma la prosa de


Falma, cuyo antecedente se encuentra en ei costlrm-
brismo y sus marrifestrciones epigonales en cl criollis-

196
rno, eI lengulaje popuiar ibrrna parte.ins del estrato
tJe las representaciones que del nirel propiamente lin-
.gistico, conf'undiendo sus f'unciones con las que ejer-
cen Ia descripcin de un objeto tpico o el relato de
Lrna costumbre peculiar. De aqu [a preferencia por las
formas populares estereotipadas, como los refranes, las
ooplillas o giros y dichos consagrados por el nso masi_
vo, aunque no siempre contemporneo, lo que seala
cl carcter de "cita" que tienen, en este caso, los
t'ragmentos del habla popr_rlar que se interpolan en un
discurso que obviamente cs de otra ndole. Resulta
significativo asociar este hecho, que importa el uso
tpificador de un lenguaje previamente codiflcack:,
con el empleo de la historia, que supone tambin r^tn
nivel de coditicacin anterior. como base de la ficcin
que dr:sarrolln las tradiciones y la prosa narrativa que
sigue sus huellas. El aprovechmiento del [enguaje po-
pular como objeto caracterizador de una rcalidacl y
la consecuente preferencia por los estereotipos. rcmi-
ten a la paradoja de una literatura que efectivamente
se abre hacia lo popular pero que al hacerlo. lo solicli_
licl. Io rrtificializa y en cierto modo lo falsitica.

Muy otra es la situacin que se obse rva en un im-


portantc sector de la narrativu ltima, incluyendo ese
relato lundador que es El zrrur de arriba y el zorro
de abajo, en la poesa conversacional ms reciente y
en aquellos textos que estn a caballo entre la ficcin
y el testimonio o se adscriben por completo a este
nriL'vo prometedor gnero literario. En todos estos
casos el lenguaje popular es parte sustancial de h di-
nrmica de la enunciacin; por consiguicnte, preserva
su condicin de lengua.je vrvo y creador, capaz cle tras-
rnitir rasgos cspecficos dc su conciencia originaria,
muy lejos ya de la funcin sio caracterizadora y re-
terencial que defina slr r)mpleo cn el modelo ante-

!q7
i(),-. .iieriament irr: sc tratl dc una simpie copia dei
hiiblr popuiar. pues sr: propia creatividad impide imi
t;rr lo que nc es nurlcr ni estable ni repetido, ino,
ms bien, de una profunria asimilacin de la normati-
vidad productiva de ese lenguajc, lo que exige enten-
der totio el proceso como un audaz ejercicio de expe-
rimentacin artstica. En 1 tiene qr-te realizarsc ei ya
cornentado trnsito entre la oralidad y la escritura, en
el que subyacen mltiples desplazamientos sociales y
culturales. de suerte que en el conjunto de este com-
plejo itinerario lingstico es dable detectr uno de
los signos mayores de [a aventura cultrtral del Perr.

La intcrcomlrnicacin f ormll, que por cierto tienc


ms vrriantes qltt: las reseadls. es una muestra del
modo cmo ias relaciones reales entre sistemas litera-
rios distintos pueclcu otorgar consistcncia a la totali-
dad. Por esti"l misma razn constitttyen un espacio
pnvilcgiurio part 1a crpr:rinren tacin metodr:lgica.
Asumirlas como objcto dc refllexin exige la intelec-
cin ciifercncial y conjunta de dos o ms sistemas li-
terarios y sLI interpretacin en trntinos especfica-
mcntc dialcticos: en itltirnr instancia, si en el proc-
so social el desarrollo tle una clase cs inexplicable
al nrargen de stis relaciones cle asociacin o conf-licto
con otras clases. en cl espacio litcrario los sistemas
nlis diversos se definen tambin, a partir de la histo-
ria quc los engloba, ntcriiante los v nculos que de una
Ll otra lorma los articuln en LIna totrlidad, qlle. co-
mo sc sabu', est hecha mucho ms de contradiccioncs
que cle armons.

La totalidad iiteraria.corno totalidad social

Como se desprende cle [o dicho hasta aqu, la ca-


tegora de totalidad no slo l'unciona en trminos de

tq8

-.-.
re;niegrlcrc-ir .-li ios disini.cs sisiemas ir.rerarios p<;i.
obra c'ie ia histclria qui: los iene pesc: 1o mejor.: gra-
cias) a su disparidad contradictorja: significa tamtr"ien
una reintegracin arn mayor: la del prclceso litcrario,
con todo su rtspesor, dentro del proceso histrico_so_
cial del Perr" l\o es nicamente que aqr,rdl refleje, cx-
presc o represente a ste. ni tampoco que el segundo
acte slo conro instancia condicionantr del prirnero"
Toclo ello es cierto, pero lo que intercsa subrayar, con
el mayor niasis posible, es qlre la producciin iiteraria,
sin perder su especificidtj en cuanto plasrnadora cle
smbolos verbirles, es parte y funcion clento de la
tc-talidad social. tuera de la cual _por consiguiente-_
resulta incomprensible.

En cste sentick: la literattrra nacional perruana no


slt es testimoilio de io que Basaclre llam ..la vida
perllanr", a la que sin du,la reproducc cn el
nivel y
e on los atributos cr,rc le son propios. es
csa misma vi-
da, que ahora sabe.rnos mltiple, plural y hcter_
clit, hecha parrrljicamente a tueza de :posiciones
y conflict<ts drarntic<,rs e incluso sungrientos, hastir
que cn algtn momento la t<talidad nacional no sea
el resultado de las contradicciones sino rie la justicia
fratcrnal e intcgradorl: cuando se cumpla la bellsi_
ma profeca de Jos Mara Argiredas y ..en nucstra
patria (.. . ), como l deca, cualquier h<;rnbre no
engrilletado ni embnrtecitlo por el egosmo, puecl(a)
vivir, felrz, todas las patrias".

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