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Evaluacin del Uso del In Hipoclorito en la Disolucin del Oro Contenido en Minerales Aurferos Ecuatorianos

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Evaluacin del Uso del In Hipoclorito en la Disolucin del Oro


Contenido en Minerales Aurferos Ecuatorianos
Resumen: En el Ecuador, existen minerales aurferos con presencia de oro libre, y oro refractario asociado a
sulfoarseniuros, los cuales, suelen ser tratados mediante concentracin gravimtrica, amalgamacin y cianuracin.
Los minerales refractarios son oxidados mediante tostacin, generando SO2 y bajas cantidades de SO3, que provocan
daos ambientales. Por este motivo, se ha propuesto la oxidacin acuosa-lixiviacin de estos minerales. Se estudi la
influencia de la concentracin de las sales de NaClO y Ca(ClO)2, y la influencia de la concentracin de NaCl. Se
evalo posibles vas de recuperacin de (AuCl4)- en medio cido, mediante cementacin con polvo de zinc y el uso
de carbn activado. Se estudi el comportamiento en este proceso de un mineral que tiene 15 g/t de oro asociado a
silicatos (QAu), y en un mineral con 62 g/t de oro asociado a los sulfoarseniuros (CFr). Se logr encontrar que la
recuperacin de oro en solucin, se incrementa con la concentracin de NaClO, Ca(ClO)2 y NaCl. Se lograron
recuperaciones de oro en solucin de 61,1 % con el mineral QAu y 17,9 % con el mineral CFr, utilizando 30 g/L de
NaClO y 150 g/L de NaCl. Al evaluar la temperatura en los procesos de lixiviacin, se encontr que esta, incrementa
la recuperacin de oro disuelto, es as, que para el mineral QAu, la recuperacin de oro en solucin aument de 61,6
a 98,8%. La lixiviacin en tres etapas, result ser una va optima de recuperacin de oro disuelto para el mineral CFr,
logrando recuperar el 95,7 % de oro en solucin. La recuperacin de (AuCl4)- por cementacin con zinc fue del
3 % y del 25 % con carbn activado.

Palabras clave: oro, lixiviacin, hipoclorito de sodio, hipoclorito de calcio, cloruro de sodio

Evaluation of Hypochlorite Ion into Gold Dissolution of Auriferous


Minerals from Ecuador
Abstract: In Ecuador, there are auriferous minerals with presence of free gold and refractory gold associated with
sulfide-arsenides, which tend to be treated by gravimetric concentration, amalgamation and cyanidation. Refractory
ores, are oxidized by roasting with SO2 and small amounts of SO3 generation, causing environmental damage. For
this reason, it was proposed an aqueous oxidation-leaching of these minerals. The influence of the concentration of
salts NaClO, Ca(ClO)2 and NaCl was studied. The possible ways to recover (AuCl4)- in acid medium was evaluated
by cementation with zinc and the use of activated carbon. A mineral that has 15 g/t of gold associated with silicates
(QAu) and a mineral with 62 g/t of gold associated with sulfide-arsenides was studied in this process. It was possible
to find that the recovery of gold in solution increases with the concentration of NaClO, Ca(ClO) 2 and NaCl. Gold
recoveries were achieved 61,1 % solution in mineral QAu and 17,9 % with mineral CFr, using 30 g/L NaClO and
150 g/L NaCl. When assessing the temperature in leaching processes, it was found that this increases the recovery of
dissolved gold, so, the recovery of gold in solution increased from 61,6 to 98,8 % with mineral QAu. Leaching in
three stages, proved to be an optimal way of recovering dissolved gold for mineral CFr, it got 95,7 % of recover the
gold in solution. The recovery of (AuCl 4)- by cementation with zinc was 3% and 25 % with activated carbon.

Keywords: gold, leaching, sodium hypochlorite, calcium hypochlorite, sodium chloride.

A comienzos del siglo XIX, a nivel mundial sola utilizarse la


1. INTRODUCCIN cloracin como mtodo primario de lixiviacin de oro libre en
Gran parte de los minerales aurferos ecuatorianos, contienen minerales aurferos, sin embargo, debido a la complejidad del
oro libre y oro asociado a sulfoarseniuros que le dan transporte de cloro gaseoso y a las condiciones de operacin,
caractersticas refractarias a la cianuracin directa. Con este esta tcnica fue sustituida por otras. El principal mtodo usado
proceso, se han obtenido porcentajes de recuperacin de oro fue la cianuracin, tcnica de alto impacto ambiental (Beltrn
en solucin generalmente menores al 50% (Celep et al., 2008). 2006). Por este motivo, para evitar el uso de la cianuracin y
Las causas del comportamiento refractario, son muy diversas la manipulacin directa del cloro gaseoso, se propuso realizar
como: el tamao del oro diseminado en gangas silicatadas y cloraciones de forma indirecta, utilizando sales de hipoclorito
minerales sulfurados, la presencia de arcillas, las asociaciones en medios cidos (pH<3,5). Esto se realiz, con el fin de
de oro con teluros y soluciones slidas del oro en arseniuros y generar cloro in situ, el cual reacciona con el oro libre de los
sulfoarseniuros (De la Torre y Guevara, 2005). minerales, formando la especie cloruro urico [AuCl 4]-, como
lo indican las siguientes ecuaciones (Vials et al., 1995):
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() + () + 2 + () 2 () + 2 () + obtenidas, corresponden al in cloruro urico [AuCl4]-, de


2 () (1) acuerdo a como lo ilustra el diagrama de Pourbaix presentado
en la figura 1.
3
() + () + 2 () [4 ]
() (2)
2

En minerales refractarios, comnmente se realiza cianuracin,


siempre y cuando, la materia prima haya sido sometida a un
proceso previo de oxidacin por tostacin, Este mtodo
oxidativo, desde el punto de vista ambiental, resulta ser
limitado para una aplicacin industrial a pequea escala
(Greaves, 1990). Esto se debe, a la generacin de gases como:
el dixido de azufre (SO2) y el trixido de azufre (SO3), que
son contaminantes atmosfricos responsables de la lluvia cida
(Devi et al., 2000). Adems, existe la formacin del trixido
de arsnico (As2O3), que es un veneno y un contaminante
potencial de aguas (Baghalha, 2007).

Para el caso de los minerales aurferos con comportamiento


refractario, el cloro gaseoso generado in situ, no puede
reaccionar con el oro del mineral, debido a que, este no se
encuentra libre por la presencia de sulfuros y arseniuros que
encapsulan al oro y limitan su capacidad de reaccin (Curreli
et al., 2005). Pero las soluciones de hipoclorito son conocidas
por ser fuertes oxidantes, adems de ser muy reactivas con Figura 1. Diagrama de Pourbaix Au-O-Cl-H
(Thompson et al., 2011)
sulfuros y carbonatos, lo que las convierte en una alternativa
para oxidar los sulfo-arseniuros de los minerales refractarios,
y as liberar el oro contenido por estos, para su posterior Es importante mencionar que la aplicacin directa del cido
lixiviacin (Jeffrey et al., 2001). hipocloroso (HClO), no es conveniente, debido a su alta
capacidad de reaccin e inestabilidad. Por este motivo, la
Las propiedades oxidantes de estas soluciones, se deben a que obtencin de este cido por acidificacin de sales de
las sales de hipoclorito en medio cido, es decir 3,5< pH <7,5, hipoclorito, resulta ser una alternativa muy interesante a
forman el cido hipocloroso, el cual es un fuerte oxidante considerar (Snoeyink y Jenkins, 1980).
(Snoeyink y Jenkins, 1980).
Esta investigacin tiene como objetivo, evaluar la influencia
+ de las sales de hipoclorito de: sodio y calcio, en la disolucin
ClO () +H () HClO() (3)
de oro de minerales aurferos. Se estudiar el comportamiento
de dos minerales con diferentes caractersticas: uno con oro
El proceso de oxidacin de sulfuros y arseniuros por medio de
asociado a silicatos y cuarzo (QAu); y otro con oro asociado a
cido hipocloroso, se muestra en las siguientes ecuaciones
pirita y arsenopirita (CFr). Los resultados de recuperacin de
(Hasab et al., 2013):
oro disuelto obtenidos, sern comparados con los conseguidos
mediante cianuracin directa en ambos minerales.
2FeS2 () + 15HClO() + 7H2 O() 2Fe(OH)3 () +
4SO2 +
4 () + 15Cl () + 23H () (4) 2. METODOLOGA

FeAsS() + HClO() + 8H2 O() Fe(OH)3 () + 2.1 Materiales y Reactivos


SO2
4 () + AsO3
4 () + 15Cl
() + 14H +
() (5)
Se estudi el comportamiento de dos minerales ecuatorianos:
a) mineral que presenta oro asociado a cuarzo y silicatos
Una vez oxidados los sulfuros y arseniuros, el cido proveniente de la zona de Cotacachi (QAu), y
hipocloroso (HClO) en presencia de otros cidos, se convierte b) concentrados refractarios de flotacin provenientes de la
en un agente lixiviante similar al cloro gaseoso, ya que genera zona de San Gerardo (CFr).
el complejo cloruro urico [AuCl4]-, como lo indica la
siguiente ecuacin (Behnajady y Moghaddam, 2011): Se emplearon reactivos grado tcnico: cido clorhdrico (HCl),
hipoclorito de sodio (NaClO), hipoclorito de calcio
2Au() + 3HClO() + 3H + () + 5Cl () (Ca(ClO)2), cloruro de sodio (NaCl) y cianuro de sodio
2(AuCl4 ) () + 3H2 O() (6) (NaCN); y reactivos grado analtico: cido clorhdrico (HCl),
cido ntrico (HNO3) y cido fluorhdrico (HF).
Segn Puvvada y Murthy (2000), al usar sales de hipoclorito
en minerales con oro libre y refractarios, adems de controlar
el pH, se debe controlar que el Eh de las soluciones supere los
900 mV, con la finalidad de asegurarse de que las especies
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2.2 Caracterizacin qumica, mineralgica y fsica de los 2.3 Reduccin de Tamao de las muestras
minerales aurferos
Las muestras minerales QAu y CFr, fueron reducidas de
2.2.1 Caracterizacin qumica de los minerales aurferos tamao hasta alcanzar un d80=30 m, utilizando molienda en
hmedo, con un molino de bolas de fabricacin artesanal,
La composicin qumica elemental del mineral CFr, se cargado de: 2 kg de muestra mineral, al 66,6 % de slidos,
consigui determinando los contenidos de: Cu, Pb, Zn, Ca, 10 kg de bolas de acero de 2,5 cm de dimetro, y a 70 rpm.
Mg, Na, K, Al, Co y As. Para cumplir este objetivo, se realiz
disgregacin cida por micro-ondas, utilizando: 3 mL de cido 2.4 Lixiviaciones con NaClO y Ca(ClO)2
clorhdrico (HCl), 3 mL de cido ntrico (HNO 3) y 5 mL de
cido fluorhdrico (HF), todos los reactivos utilizados fueron Con los minerales reducidos a d80=30 m, se realizaron
de grado analtico. Posteriormente, las muestras fueron pruebas de lixiviacin agitada usando como agente lixiviante,
analizadas por la tcnica de absorcin atmica usando el soluciones de: NaClO: 10, 20 y 30 g/L; NaCl: 75 y 150 g/L; y
equipo Perkin Elmer A. Analyst 300. Se consider los estudios HCL: 100 g/L como regulador de pH. Se utiliz 100 g de
realizados por Serrano (2012), para conocer la composicin muestra mineral y el volumen de agua fue de 500 mL
qumica elemental del mineral QAu. (Filcenco-Olteanu et al., 2010). En los ensayos de lixiviacin
realizados con Ca(ClO)2, se utiliz NaCl: 75 y 150 g/L; y
Para conocer la cantidad de oro y plata presente en los Ca(ClO)2: 100 y 200 g/L. Se us 200 g de muestra en 1000 mL
minerales de estudio, se us el mtodo de ensayo al fuego para de agua (Baghalha, 2007). De esta manera, el porcentaje de
obtener dors de cada mineral. Cada dor fue disgregado con slidos de trabajo en los ensayos descritos fue de 16,6 %; la
6 mL de agua regia, aforado a 10 mL y analizado por la tcnica velocidad del agitador mecnico se mantuvo en 600 rpm y se
de absorcin atmica. Previo al ensayo al fuego, solo el oper a temperatura ambiente 20 C, en reactores cerrados con
mineral CFr fue sometido a un proceso de tostacin oxidante plstico parafilm (Ikiz et al., 2006).
a 700 C durante 8 horas, esto con el fin de oxidar los sulfuros
y arseniuros que intervienen en la formacin de las fases Se tomaron muestras de 10 ml de cada lixiviado en los tiempos
metlicas y escorias en el ensayo al fuego. de: 0; 0,5; 1,0; 2,0; 4,0; 6,0; 8,0; y 24 horas; para el anlisis de
recuperacin de oro disuelto en funcin del tiempo mediante
El oro cianurable de cada mineral, se encontr tomando absorcin atmica, adems se control el pH y Eh por medio
muestras homogneas de cada materia prima. En reactores del pH-metro digital marca HANNA (HI 2211) con medicin
separados, se realizaron lixiviaciones con cianuro de de ORP incluida (Radulescu et al., 2008). Al finalizar las 24
sodio (NaCN) de concentracin de 4 g/L, a temperatura horas, se filtr cada pulpa con ayuda de un filtro a presin
ambiente, con 33,3 % de slidos, durante 24 horas y a pH 10,5 marca Denver de capacidad 3000 mL, obtenindose de esta
controlado con cal (CaO). Una vez terminado el proceso, se forma las soluciones fuertes. Posteriormente, a cada pulpa se
filtr cada pulpa y en cada filtrado se analiz el oro disuelto le practic un lavado utilizando el volumen de agua destilada
mediante absorcin atmica (Holgun, 1999). que corresponde a la tercera parte del peso de la torta hmeda
filtrada, y se obtuvieron las soluciones de lavado y los relaves
La cantidad de oro amalgamable, se obtuvo concentrando correspondientes. De los relaves obtenidos se consiguieron los
gravimtricamente en la mesa Wilfley 13, una muestra dors mediante ensayo al fuego, los cuales fueron disgregados
representativa de cada mineral molido, con d80=100 m. con agua regia. Las soluciones fuertes, de lavado y los dors
Obtenidos los concentrados, se amalgam con mercurio, disgregados de los relaves, fueron analizados mediante
posteriormente, se disgreg con 6 mL de agua regia y se afor absorcin atmica. Se realiz el balance metalrgico de oro en
a 10 mL para analizar la cantidad de oro disuelto por medio de cada ensayo.
absorcin atmica (Valderrama et al., 2012).
Se tomaron en cuenta las condiciones de lixiviacin que
2.2.2 Caracterizacin mineralgica de los minerales aurferos mostraron la mayor recuperacin de oro en cada mineral, para
realizar lixiviaciones a temperatura controlada usando un bao
Para conocer las composiciones mineralgicas: cualitativas y termosttico a 50 C, con reactores agitados tapados con
semi-cuantitativas del mineral CFr, se realizaron anlisis por plstico parafilm (Radulescu et al., 2008).
difraccin de rayos X utilizando un difractmetro Bruker D8
Advance. La caracterizacin mineralgica del mineral QAu, 2.5 Lavado cido de los relaves con HCl
fue tomada de los estudios realizados por Serrano (2012).
Con el objetivo de incrementar el porcentaje de recuperacin
Se tom en cuenta los resultados de microscopia ptica de oro disuelto, se prob realizar lavados cidos a los relaves
conseguidos por Guevara (2001) en el mineral refractario CFr. del mineral CFr, previamente secados mediante una estufa a
100 C. Los lavados se realizaron mediante agitacin mecnica
2.2.3 Caracterizacin fsica de los minerales aurferos de 600 rpm, utilizando HCl 40 g/L, 33,3 % de slidos, y
durante 10 minutos (Hasab et al., 2014). Terminado el lavado
La caracterizacin fsica de cada, se realiz mediante anlisis cido, se filtr nuevamente la pulpa y se realiz ensayo al
granulomtrico con tamices Tyler (ASTM C136/C136M-05), fuego, una vez obtenidas las lecturas de oro disuelto por medio
y mediante ensayos de densidad real y aparente (NTE INEN de absorcin atmica, se realizaron los balances metalrgicos
0856:2010). correspondientes. Posterior al lavado cido, se realizaron
cianuraciones a los relaves.
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2.6 Cianuracin de los relaves mineral CFr tambin se realiz una tostacin oxidante previa
a la cianuracin, mediante un calentamiento controlado hasta
Se utiliz cianuro de sodio (NaCN), de concentracin 1 g/L, el alcanzar los 700 C durante 8 horas. Obtenida la muestra
porcentaje de slidos usado fue de 33,3 %, con 200 mL de agua tostada, se prosigui con la metodologa de cianuracin
y 100 g de muestra. Se us cal para regular el pH en 10,5; se detallada en el literal 2.6. Todos los resultados de recuperacin
tom muestras para control de pH y anlisis de oro disuelto de oro disuelto, fueron comparados para evaluar la eficiencia
por absorcin atmica cada 0; 0,5; 1,0; 2,0; 4,0; 6,0; 8,0; y 24 del uso de sales de hipoclorito en los procesos de lixiviacin,
horas. Finalizado el proceso, se filtr cada solucin mediante como alternativa a la cianuracin y tostacin.
el filtro a presin, para obtener la solucin fuerte. Despus, se
lav la torta hmeda filtrada con el volumen de agua destilada 2.9 Evaluacin de las alternativas de recuperacin del oro
que corresponde a la tercera parte de su peso para obtener la disuelto como in cloruro urico (AuCl4)- en medio cido
solucin de lavado. Finalmente, se realiz ensayo al fuego en
los relaves para su posterior disgregacin cida y anlisis de Se plante dos posibles vas de recuperacin del oro disuelto
oro disuelto por absorcin atmica. Con estos resultados, se en medio cido: el uso del carbn activado granular y la
realizaron los correspondientes balances metalrgicos de oro. cementacin con polvo de zinc.

2.7 Lixiviaciones con Ca(ClO)2 en tres etapas 2.9.1 Recuperacin de oro disuelto por medio de carbn
activado
Con Base a los estudios realizados por Hasab et al. (2013), se
evalu la influencia del Ca(ClO)2 mediante un proceso de tres Para conocer la cantidad de oro adsorbido por el carbn
etapas. Se realizaron lixiviaciones utilizando Ca(ClO)2 y NaCl. activado, se realizaron isotermas de adsorcin a temperatura
ambiente, para esto, se ocup carbn activado granular
En la primera etapa se trabaj con: 200 g de muestra, 1000 mL (1,2-2,44 mm) de 700 mg I2/g dentro de 4 Erlenmeyer con
de agua, 200 g/L de Ca(ClO)2 y 75 g/L de NaCl, al 16,66 % de agitacin magntica, con 250 cm3 de solucin del in cloruro
slidos, con una velocidad de agitacin de 600 rpm, durante 8 urico (AuCl4)- 3,1 mg/L en los lixiviados del mineral QAu, y
horas. Se tomaron muestras de 10 mL cada hora para medir el 3,43 mg/L en los lixiviados del mineral CFr. En cada reactor
pH, Eh y analizar la cantidad de oro disuelto mediante se coloc 0,01g; 0,1g; 1g; y 10g de carbn activado
absorcin atmica. Luego, se filtr la muestra obteniendo las respectivamente y se agit por 6 horas. Se tomaron muestras
soluciones fuertes y de lavado. Posteriormente se realiz un de las soluciones antes y despus de cada ensayo para ser
lavado cido a la torta seca, con HCl 40 g/L durante 10 enviadas a anlisis por absorcin atmica (Serrano, 2012).
minutos, nuevamente se filtr la solucin para obtener la
solucin de lavado cido y el relave (Hasab et al., 2013). 2.9.2 Recuperacin de oro disuelto por medio de cementacin
con zinc
En la segunda etapa, se utiliz el relave conseguido en la
En este mtodo, se utiliz 2 g/L de polvo de zinc en las
primera etapa, se ocup Ca(ClO)2 100 g/L y 75 g/L de NaCl al
soluciones de cloruro urico (AuCl4)-: 3,1 mg/L en los
16,6 % de slidos, con una velocidad de agitacin de 600 rpm,
lixiviados del mineral QAu, y 3,43 mg/L en los lixiviados del
durante 8 horas. Se tomaron muestras cada hora y se finaliz
mineral CFr; y 0,05 g de nitrato de plata (AgNO3) como
con un lavado cido con HCl 40 g/L, de esta forma se
catalizador (Navarro et al., 2005). Las soluciones formadas se
consiguieron las soluciones fuertes, de lavado y de lavado
agitaron a 500 rpm durante 4 horas, despus, a cada cemento
cido, adems del relave a ser usado en la ltima etapa (Hasab
formado se lo someti a ensayo al fuego. Los dors
et al, 2013).
conseguidos fueron tratados por disgregacin cida para su
posterior anlisis de oro en absorcin atmica.
En la etapa final, el segundo relave se trat utilizando
Ca(ClO)2 50 g/L y 75 g/L de NaCl. Se repiti todas las 3. RESULTADOS Y DISCUSIN
condiciones y procesos realizados en las etapas anteriores,
tomando en cuenta que esta al ser la etapa final, se incluy el 3.1 Caracterizacin qumica, mineralgica y fsica de los
anlisis del relave por medio de ensayo al fuego y su posterior minerales estudiados
disgregacin cida con agua regia. Todas las soluciones fueron
analizadas por el equipo de absorcin atmica para encontrar 3.1.1 Caracterizacin qumica de los minerales
la cantidad de oro en solucin (Hasab et al., 2013).
En la Tabla 1, se puede observar que el contenido de oro en el
Para evaluar la oxidacin de los sulfuros y arseniuros del mineral QAu es de 15,5 g/t, mientras que en el concentrado de
mtodo de tres etapas utilizado en el mineral CFr, se tom una flotacin CFr es de 62,5 g/t. En el mineral QAu, la cantidad
muestra de los relaves obtenidos en cada etapa, para ser de oro cianurable es de 14,5 g/t, valor que est muy cerca del
analizadas mediante difraccin de rayos X y comparar con la contenido de oro en el mineral, por este motivo, la cianuracin,
muestra inicial. podra ser un mtodo efectivo con este tipo de materia prima.
En el mineral CFr, la cantidad de oro cianurable es de 4,1 g/t,
2.8 Lixiviaciones utilizando NaCN en los minerales QAu y valor que resulta muy bajo con respecto a la cantidad de oro
CFr, y tostacin oxidante del mineral CFR presente en el mineral, dado que estos, presentan
caractersticas refractarias, lo que dificulta la recuperacin de
Para la cianuracin directa, se sigui la metodologa y las oro por procesos convencionales.
condiciones explicadas en el literal 2.6. Por otro lado, en el
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Tabla 1. Composicin qumica elemental, oro cianurable y amalgamable de Tabla 2. Composicin mineralgica de los minerales QAu y CFr
los minerales QAu y CFr
Mineral QAu Mineral CFr
Elemento Mineral QAu Mineral CFr
Compuesto (%) (%)
Fe (%) 0,89 18,18 Cuarzo
75 22
SiO
Cu (%) 0,05 0,20
Caolinita
12 5
Pb (%) 0,01 0,01 Al(SiO)(OH)
Poligoskita
Zn (%) 0,01 0,20 5 <1
(MgAl)(Si,Al)O(OH).8HO
Ca (%) <0,01 <0,01 Muscovita
5 <1
KAl(AlSiO)(OH)
Mg (%) <0,01 <0,01 Clinocloro
2 <1
(Mg,Fe)Al(Si,Al)O(OH)
Na (%) 2,58 <0,01 Talco
<1 3
K (%) 0,95 <0,01 (Mg2Fe)(OH)2(Si4O10)
Pirita
Al (%) 0,05 0,02 1 35
FeS2
Arsenopirita
As (%) <0,01 13,81 <1 30
FeAsS
Co (g/t) 0,01 <0,01 Calcopirita
<1 2
CuFeS2
Ag (g/t) 25,98 102,37 Pirrotina
<1 3
Fe(1-x)S
Au (g/t) 15,54 62,46
Au cianurable (g/t) 14,54 4,06 En la figura 2, se presenta la vista microscpica del mineral
Au amalgamable (g/t) 7,65 3,5 CFr, donde se puede identificar en las diferentes secciones, los
sulfuros y arseniuros presentes en el mineral, y el oro (o)
asociado a la arsenopirita (y), a la pirita (x), y a la ganga
Se puede observar en la tabla 1, que en el mineral QAu, el oro
cuarcfera y silicatada (z). Con esta figura se demuestra que el
amalgamable, que es una medida referencial del oro libre,
oro est asociado a los sulfuros y arseniuros en el mineral, por
presenta un valor de 7,7 g/t. Este valor resulta inferior en
comparacin con el oro cianurable 14,5 g/t y el presente en la lo que se comprob, que este mineral posee oro refractario
asociado a sulfo-arseniuros.
muestra 15,5 g/t. El oro amalgamable, tambin hace evidente
las caractersticas refractarias en el mineral CFr, ya que con
3,5 g/t, est muy lejos de la cantidad de oro presente en la
materia prima de 65,5 g/t.

Con respecto a los otros elementos, en la tabla 1, se puede ver


que el Fe, el cual suele estar asociado a sulfuros y arseniuros,
presenta 0,89 % en el mineral QAu y 18,19 % en el mineral
CFr. Los elementos como, Cu, Pb, Zn. Ca, Mg, Na, K, Al y
Co, presentan porcentajes poco significativos en las dos
muestras. El As, no es considerable en el mineral QAu, debido
a que, presenta porcentajes inferiores al 0,01 %. En el mineral
CFr, el As presenta una cantidad de 13,81 %, este elemento
forma los arseniuros que otorgan las caractersticas refractarias
al mineral CFr.

3.1.2 Caracterizacin mineralgica de los minerales

En la tabla 2, se evidencia que, el mineral QAu presenta una


baja cantidad de sulfuros, contiene 1 % de pirita, y en su mayor
proporcin presenta cuarzo 75 %, por lo que no se puede decir
que el mineral tenga un comportamiento refractario asociado
a sulfuros o arseniuros. El segundo mineral en abundancia
presente en esta materia prima, es la caolinita (de
comportamiento arcilloso), que con 12 %, no es considerable
con respecto a la proporcin de cuarzo presente.

Se puede observar en la tabla 2, que en el mineral CFr, la


mayor proporcin la ocupan los sulfuros y arseniuros, con
35 % de pirita y 30 % de arsenopirita. Estos minerales son los
posibles causantes del comportamiento refractario en los Figura 2. Fotografa de secciones pulidas del mineral CFr
A oro incluido en ganga silicatada (55 y 15 m); y B oro incluido en
concentrados de flotacin CFr. Otro mineral con abundancia, arsenopirita (7 m)
es el cuarzo con 22 %, el cual, al ser inerte, no afecta de forma x pirita, y arsenopirita, z ganga y o oro
significativa el comportamiento del mineral. (Guevara, 2001)
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3.1.3 Caracterizacin fsica de los minerales La diferencia de los porcentajes de recuperacin de oro en
solucin (QAu= 53,9 % y CFr= 20,8 %), se deben a las
El mineral QAu, present las siguientes caractersticas: diferencias mineralgicas mostradas previamente en la tabla 2.
1 132 m de dimetro de partcula, 1,66 g/mL de densidad El mineral QAu, al presentar oro asociado a silicatos, permiti
aparente y 2,23 g/mL de densidad real. Por otro lado, los una mayor liberacin de oro al realizar el proceso de reduccin
concentrados de flotacin CFr, presentaron las siguientes de tamao, permitiendo as, que el oro libre reaccione
caractersticas: 91 m de dimetro de partcula, 2,76 g/mL de facilmente con el cloro disuelto en la solucin (pH 3,5). En
densidad aparente y 4,81 g/mL de densidad real. Estos la figura 2, se observa, que el oro del mineral CFr, se encuentra
resultados, muestran la diferencia que existe entre los dos asociado a la pirita, a la arsenopirita y a la ganga silicatada;
minerales, debido a que, desde el punto de vista fsico, el por lo que el proceso de reduccin de tamao, no resulta
mineral refractario es ms denso pese a tener un menor tamao eficiente en la liberacin del oro, es as que, la solucin
de partcula inicial. clorada, solo reacciona con el oro que fue liberado de la ganga
silicatada presente. A su vez, el HClO formado en la solucin,
3.2 Influencia del hipoclorito de sodio (NaClO) no obtuvo una concentracin suficiente como para oxidar los
sulfu-arseniuros, y de esta forma, liberar el oro contenido en
En la figura 3, se puede apreciar un ligero incremento de la estos. Esto se debe a que el ph de trabajo fue pH 3,5 y a estas
recuperacin de oro en solucin, a medida que se incrementa condiciones, se favorece la formacin de cloro in situ y no la
la contracin de NaClO en los ensayos de lixiviacin de los de HClO.
dos minerales estudiados. En la figura 3A, usando NaCl
75 g/L, se puede observar que la mejor recuperacin de oro Con el fin de incrementar los poecentajes de recuperacin de
disuelto de 53,9 %, se la obtuvo trabajando con concentracin oro disuelto, se tom en cuenta los estudios realizados por
de NaClO 30 g/L en el mineral QAu, mientras que, en el Radulescu et al, (2008), donde se plantea que el incremento de
mineral CFr, usando la misma concentracin de NaClO y la temperatura de lixiviacin, aumenta el porcentaje de
NaCl, se consigui una recuperacin de 15,3 % de oro en recuperacin de oro disuelto. Este proceso, se logr comprobar
solucin. En la figura 3B, se muestra que utilizando NaCl al realizar lixiviaciones a temperatura ambiente de 20C y a
150 g/L, las mejores recuperaciones de oro en solucin, se las 50 C como se muestra en la figura 4. En esta figura, se logra
consiguieron con 30 g/L de NaClO, siendo estas de: 61,6 % en observar que el aumento de temperatura en la lixiviacin, para
el mineral QAu y 17,9 % en el mineral CFr. El pH de trabajo el caso del mineral QAu, incrementa la recuperacin de oro en
en ambos minerales fue pH 3,5 disolucin de 61,6 a 98,8 %; mientras que, en el mineral CFr,
el incremento se consigui de 17,9 hasta 28,8 %.
Con estos resultados, se puede notar que, el mineral CFr,
present limitaciones con este mtodo, por este motivo, se La figura 4 indica que las recuperaciones de oro disuelto,
propuso realizar un lavado al relave, usando HCl 40 g/L, con alcanzan su valor mximo a la segunda hora del proceso,
el fin de evaluar el aumento de recuperacin de oro en siendo este comportamiento similar en todos los ensayos
solucin. realizados, independientemente de las concentraciones de
NaClO y NaCl utilizadas. Se comprob que la temperatura de
Para este lavado, se utiliz el relave proveniente del ensayo de lixiviacin influye en la recuperacin de oro en solucin, es as
lixiviacin con 30 g/L de NaClO y 150 g/L de NaCl con el que en el mineral QAu, la constante cintica de reaccin (kc),
mineral CFr. El lavado cido increment la recuperacin present un valor de 0,0252 min-1 a temperatura ambiente (20
global de oro en solucin de 17,9 a 20,8 %, siendo este un C), mientras que al trabajar a 50 C, se obtuvo un valor mayor,
incremento muy bajo para justificar la aplicacin de esta kc=0,0569 min-1; en el mineral CFr, kc=0,0334 min-1 a 20 C,
tcnica. y su valor aumenta a kc=0,0556 min-1 al trabajar a 50C.
a

100 100 Mineral QAu Mineral CFr


Mineral QAu Mineral CFr
Recuperacin de Au en solucin (%)

Recuperacin de Au en solucin (%)

80 80

60 60

40 40

20 20
A B
0
0
0 5 10 15 20 25 30 35
0 5 10 15 20 25 30 35
[NaClO] (g/L)
[NaClO] (g/L)
Figura 3. Recuperacin de oro en disolucin, en funcin de la concentracin de NaClO (T= 20C; % slidos =16,6; [HCl]= 40 g/L; d80= 30 m; pH <3,5; y
t= 24 horas)
A [NaCl]= 75 g/L; B [NaCl]= 150 g/L
Evaluacin del Uso del In Hipoclorito en la Disolucin del Oro Contenido en Minerales Aurferos Ecuatorianos
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100 50 C
Tambin se puede entender, que todo el oro liberado, no
reaccion con la solucin de hipoclorito de sodio (NaClO), por
lo que al realizar una cianuracin del relave, se consigui el
Recuperacin de Au en solucin (%)

80 incremento de 28,8 a 43,0 % en la recuperacin de oro en


solucin.
20 C
60 3.3 Influencia del hipoclorito de calcio (Ca(ClO)2)

No se evalu la influencia del Ca(ClO)2 en el mineral QAu,


40 debido a que, se obtuvo una recuperacin de oro disuelto de
98,8 % utilizando NaClO a 50 C.
50 C
20 20 C La figura 5A muestra el porcentaje de recuperacin de oro en
Mineral QAu (T= 20C) Mineral CFr (T= 20C) solucin en funcin de la concentracin de Ca(ClO)2, en el
Mineral QAu (T= 50 C) Mineral CFr (T= 50C) mineral CFr. Se puede observar que el comportamiento, es
0 similar al estudiado con el NaClO, es decir, a mayor
0 2 4 6 8 10 12 14 16 18 20 22 24
Tiempo (horas) concentracin de sal de hipoclorito, mayor es la recuperacin
Figura 4. Recuperacin de oro en solucin, en funcin del tiempo, de oro disuelto. Se obtuvo el mejor resultado de recuperacin
utilizando NaClO como agente lixiviante de oro en solucin de 36,8 %, utilizando Ca(ClO) 2 200 g/L y
(% slidos =16,6; d80= 30 m; t= 24 horas; [NaClO]= 30 g/L; NaCl 150 g/L, a temperatura ambiente 20 C. Este bajo
[NaCl]= 150 g/L) a temperatura de 20 y 50 C porcentaje de recuperacin, puede ser debido a que el cido
hipocloroso (HClO) formado en la solucin 3,5< pH <7,5, no
Los aumentos en las constantes cinticas de reaccin, se ven consigui una concentracin suficiente para oxidar los
reflejados en las recuperaciones de oro en solucin presentadas sulfuros y arseniuros, y de esta forma, liberar el oro contenido
en la figura 4. El incremento de recuperacin de oro al en estos. En lafigura 5B, se puede apreciar que el aumento de
aumentar la temperatura, se produce por una mayor velocidad la concentracin de NaCl, incrementa ligeramente el
de reaccin del oro liberado con el in Cl- (ecuacin 2 y 6), lo porcentaje de recuperacin de oro disuelto,
que permite formar mayores cantidades del complejo independientemente de la sal de hipoclorito usada. Sin
[AuCl4]-. embargo, estos incrementos, no son significativos.
Con el objetivo de incrementar la recuperacin de oro disuelto Por otro lado, para aumentar la recuperacin de oro disuelto en
en el mineral CFr, se realiz una cianuracin al relave el mineral CFr, se utiliz el relave proveniente del ensayo de
proveniente del ensayo de lixiviacin a temperatura controlada lixiviacin a condiciones: 200 g/L de Ca(ClO)2 y 150 g/L de
de 50 C con: 1 g/L de NaCN, al 33,3 % de slidos y a NaCl, y se aplic un lavado con HCl de 40 g/L. Se consigui
temperatura ambiente 20 C. Con la cianuracin del relave, se un aumento en la recuperacin global de oro disuelto de 36,8
logr incrementar la recuperacin global de oro disuelto de a 41,6 %. El aumento se da debido a que el cido clorhdrico,
28,8 a 43,0 %, lo que indica que la solucin de NaClO, logr disuelve el hierro presente que interfiere con la lixiviacin del
oxidar una parte de los sulfuros y arseniuros presentes en el oro, adems de favorecer la formacin del in cloruro que es
mineral, los cuales liberaron parte del oro encapsulado en el encargado de reaccionar con el oro liberado (ecuacin 6). La
estos. Sin embargo, el incremento conseguido, no es de aplicacin de este mtodo, no otorg un aumento significativo
consideracin en la recuperacin de oro disuelto.

100 100
Recuperacin de Au en solucin (%)
Recuperacin de Au en solucin (%)

[NaCl]= 75 g/L [NaCl]= 150 g/L Lixiviacin con NaClO Lixiviacin con Ca(ClO)2

80 80

60 60

40 40

20 20
A B
0 0
50 100 150 200 250 50 75 100 125 150 175
Concentracin de Ca(ClO)2 (g/L) Concentracin de NaCl (g/L)

Figura 5. A Recuperacin de oro en solucin en funcin de la concentracin de Ca(ClO)2 con el mineral CFr (T= 20C; % slidos =16,6; d80= 30 m;
pH= 4; y t= 24 horas); B Recuperacin de oro en solucin en funcin de la concentracin de NaCl con el mineral CFr (T= 20C; % slidos =16,6;
d80= 30 m; pH= 4; y t= 24 horas; [Ca(ClO)2]= 200 g/L y[NaClO]= 30 g/L)
Evaluacin del Uso del In Hipoclorito en la Disolucin del Oro Contenido en Minerales Aurferos Ecuatorianos
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Por ltimo, al mismo relave se le aplic cianuracin con 1g/L Se puede observar en la figura 6B, que con el mineral CFr, se
de NaCN y 33,3 % de slidos, lo que consigui incrementar la obtuvo 95,8 % de recuperacin de oro en solucin, esto se
recuperacin de oro en solucin de 41,6 a 62,2 %. Como ya se debe, a que los minerales refractarios sulfurados, son muy
mencion antes en el literal 3,2; el incremento es ocasionado reactivos con el cido hipocloroso, el cual se obtiene con el
por la oxidacin de sulfuros y arseniuros, por medio del cido incremento de las sales de hipoclorito y con valores de pH
hipocloroso formado en la solucin. El oro liberado, reaccion entre 3,5 y 7,5 (Reacciones: 3, 4 y 5). Se pude observar que el
con el in cloruro como muestra la ecuacin 6, pero la cantidad lavado con HCl 40 g/L, incrementa la recuperacin en cada
de cloruro formada, no fue suficiente para lixiviar todo el oro etapa, eliminando los compuestos de hierro, permitiendo que
liberado presente. Las partculas de oro liberadas de los el Ca(ClO)2 y el NaCl, reaccionen nuevamente con el relave en
sulfuros y arseniuros que no reaccionaron con el in cloruro, la etapa siguiente. El lavado cido de los relaves, resulta ser un
quedan retenidas en el relave, el cual fue cianurado, y de esta proceso fundamental en la lixiviacin de tres etapas con el
forma, el NaCN pudo reaccionar con el oro liberado sobrante. mineral CFr.

Se puede observar que los mtodos utilizados con Ca(ClO)2 en En la figura 6, es notable que los lavados con cido clorhdrico,
el mineral CFr, no reportan buenas recuperaciones de oro solo mejoran la recuperacin de oro en solucin cuando se
disuelto, pese al uso de procesos alternos como la cianuracin trata del mineral CFr. La razn de estos resultados, es la
y el lavado cido de los relaves. Por otro lado, en todos los presencia de hierro (Fe), el cual, como ya se indic, tiene
ensayos realizados, el aumento de la concentracin de NaCl, mayor proporcin en el mineral CFr. Al lavar los relaves con
solo incrementa ligeramente la recuperacin de oro en HCl, se disolvi el hidrxido de hierro (Fe(OH) 3) formado en
solucin, sin importar el tipo de sal de hipoclorito (NaClO o las reacciones 4 y 5, que usualmente interfiere con la
Ca(ClO)2). En el mineral CFr, se puede observar, que se disolucin del oro en lixiviaciones cidas (Reaccin 7), y en
obtienen mejores recuperaciones de oro disuelto al utilizar las condiciones de trabajo, se form el complejo soluble
Ca(ClO)2, sin embargo, la mxima recuperacin obtenida fue cloruro ferroso (FeCl+ 2 ) (Havlk, 2008).
de tan solo 36,8 %.
Fe(OH)3 () + 3HCl() FeCl+
2 () + Cl () + 3H2 O() (7)
Tomando en cuenta los ensayos realizadas por Hasab (2013),
se utiliz la lixiviacin por 3 etapas en los minerales QAu y El proceso de lixiviacin en tres etapas con el uso de Ca(ClO)2,
CFr (etapa 1: 200 g/L de Ca(ClO)2 y 75 g/L de NaCl; es de consideracin en los minerales refractarios. En estos
etapa 2: 100 g/L de Ca(ClO)2 y 75 g/L de NaCl; y minerales se produce una oxidacin de sulfuros y arseniuros,
etapa 3: 50 g/L de Ca(ClO)2 y 75 g/L de NaCl). Como se haba al mismo tiempo que el in cloruro formado, realiza el proceso
discutido en la introduccin, cuando el pH es inferior a 3,5; las de lixiviacin con el oro liberado de la pirita y arsenopirita
soluciones de hipoclorito son capaces de generar gas cloro en (Reaccin 4 y 5). Esto explica el incremento de la recuperacin
solucin, lo cual, para el caso de los minerales con presencia de oro disuelto en cada etapa, pues el proceso termina cuando
de oro asociado a silicatos, es conveniente, ya que el cloro los todos los sulfuros y arseniuros fueron oxidados, mientras
reacciona inmediatamente con el oro en estado libre. Pero es que los lavados cidos eliminan el hierro. El proceso de
por este motivo, que los ensayos de lixiviacin en tres etapas, oxidacin se puede ver en la tabla 3, donde el anlisis
usando Ca(ClO)2 en el mineral QAu, solo alcanzaron un mineralgico realizado a los relaves de cada etapa de
84,2 % de recuperacin de oro en solucin (figura 6A), ya que, lixiviacin, indica la disminucin de pirita y arsenopirita. Este
al usar esta sal, se trabaja con valores de pH de proceso est relacionado con la liberacin del oro asociado a
aproximadamente 4, proliferando la formacin del cido sulfuros y arseniuros. El Fe asociado a estos minerales form
hipocloroso (HClO) en lugar del cloro gaseoso in situ. la especie (FeCl+2 ), la cual es soluble con los lavados cidos.

100
Etapa 1 Etapa 2 Etapa 3
100 Etapa 1 Etapa 2 Etapa 3
Recuperacin de Au en solucin (%)
Recuperacin de Au en solucin (%)

80
A 80
B
Lavado cido
[HCl]=40 g/L
60 60
Lavado cido
[HCl]=40 g/L

40 Etapa 1: 40 Etapa 1:
Lavado cido [Ca(ClO)2]=200 g/L; [Ca(ClO)2]=200 g/L;
[HCl]=40 g/L [NaCl]=75 g/L [NaCl]=75 g/L
Etapa 2: Lavado cido
Etapa 2:
[HCl]=40 g/L
[Ca(ClO)2]=100 g/L; [Ca(ClO)2]=100 g/L;
20 20
[NaCl]=75 g/L [NaCl]=75 g/L
Etapa 3: Etapa 3:
[Ca(ClO)2]=50 g/L; [Ca(ClO)2]=50 g/L;
[NaCl]=75 g/L [NaCl]=75 g/L
0 0
0 2 4 6 8 10 12 14 16 18 20 22 24 0 2 4 6 8 10 12 14 16 18 20 22 24
Tiempo (horas) Tiempo (horas)
g

Figura 6. Recuperacin de oro en solucin, en funcin del tiempo, utilizando Ca(ClO)2 como agente lixiviante (3 etapas)
A Lixiviacin de tres etapas con el mineral QAu (T= 20C; % slidos =16,6; d80= 30 m; pH= 4 y t= 24 hora); B Lixiviacin de tres etapas con el mineral
CFr (T= 20C; % slidos =16,6; d80= 30 m; pH= 4y t= 24 hora)
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Tabla 3. Composicin mineralgica de los relaves obtenidos por lixiviacin


de 3 etapas en el mineral refractario usando Ca(ClO)2 y NaCl 100
50 C
Mineral Relave Relave Relave Etapa 3
de Lixiviacin Lixiviacin Lixiviacin

Recuperacin de Oro en Disolucin (%)


Cabeza Etapa 1 Etapa 2 Etapa 3
80
Compuesto (%) (%) (%) (%)
Cuarzo
22 14 13 9
SiO
Caolinita 60
5 4 4 4
Al(SiO)(OH) Lavado cido
Halita
0 0 12 2
Etapa 2 [HCl]=40 g/L
NaCl
Gypsum 40
0 38 37 76
CaSO4 2H2O
Talco
3 2 2 2 Lavado cido
(Mg2Fe)(OH)2(Si4O10) Etapa 1
Pirita [HCl]=40 g/L
35 25 16 2 20
FeS2
Arsenopirita
30 15 14 3
FeAsS
Calcopirita 0
2 2 2 2
CuFeS2
0 2 4 6 8 10 12 14 16 18 20 22 24
Pirrotina
3 0 0 0 Tiempo (horas)
Fe(1-x)S

Lixiviacin con NaClO a 50 C (mineral QAu)


3.4 Comparacin de los resultados de recuperacin de oro Lixiviacin en 3 etapas con Ca(ClO)2 (mineral CFr)
disuelto, con los mtodos tradicionales (cianuracin directa Cianuracin directa (QAu)
Cianuracin directa (mineral CFr)
y cianuracin con tostacin)
a Tostacin y Cianuracin directa (mineral CFr)
En la figura 7, se presenta una comparacin de los mejores
Figura 7. Comparacin de los diferentes mtodos de lixiviacin de Au con
resultados obtenidos para los dos minerales estudiados con el los minerales QAu y CFr (% slidos =16,66; d80= 30 m; y t= 24 horas)
mtodo de cianuracin directa. En el mineral QAu, Gmez
(2015), report una recuperacin de oro disuelto de 80,3 % La primera alternativa de recuperacin del oro disuelto como
mediante cianuracin directa, pero pese a que esta in cloruro urico (AuCl4)- en medio cido corresponde al uso
recuperacin es considerada alta, la tcnica de lixiviacin con de carbn activado con ndice de yodo de 700 mg I2/g. Para el
[NaClO]= 30g/L, [NaCl]= 150 g/L, y a 50 C, es ms eficiente, correcto anlisis de la adsorcin del complejo en el carbn
logrando la recuperacin de oro en solucin de 98,8 %. activo, se utiliz isotermas de adsorcin de Freundlich.

En la misma figura 7, se muestra que en el mineral CFr, la Se encontr los coeficientes de correlacin (R2), obteniendo
diferencia en las recuperaciones de oro en solucin es que para el caso del mineral QAu: (R2) = 0,9517; y para el
considerable, debido a que, con cianuracin directa, se obtuvo mineral CFr: (R2) = 0,9926. Estos valores muestran que la
tan solo el 9,9 % de recuperacin de oro disuelto, mientras que, adsorcin del complejo se ajusta a la ecuacin linealizada de
utilizando Ca(ClO)2 y NaCl como agente lixiviante-oxidante, Freundlich. Se puede apreciar, que la adsorcin de oro en el
en una lixiviacin de 3 etapas con lavados intermedios de HCl, carbn activado, aumenta a medida que aumenta la cantidad
se logr alcanzar el 95,8 % de recuperacin global de oro en de este, sin embargo, la recuperacin de oro con esta tcnica
solucin. no resulta eficiente, debido a que, la mayor recuperacin de
oro del complejo cloruro urico en el mineral CFr, result ser
En este mineral CFr, tambin se prob realizar tostacin previa de aproximadamente 25%, utilizando 10 g de carbn activado
a la cianuracin, mediante calentamiento controlado hasta en 250 mL de solucin. En el mineral QAu, la recuperacin
700C con el fin de oxidar los sulfuros y arseniuros; este conseguida fue aproximadamente 22 %.
ensayo entreg una recuperacin de oro disuelto de 73,8 %, la
cual, es superior a la conseguida por cianuracin directa de Se intent la recuperar oro del in cloruro urico (AuCl 4)-,
9,9 %. No se logr obtener una mayor recuperacin utilizando utilizando la cementacin con polvo de zinc, dando como
tostacin previa, por la formacin de arseniato de hierro, resultado las recuperaciones en los cementos de: 2,2 % en el
compuesto que re-atrapa al oro e impide la reaccin de este mineral CFr y 3,2 % en el mineral QAu. Estas recuperaciones
con el NaCN. resultan ser muy bajas, por lo que este mtodo, no resulta una
alternativa para la recuperacin de oro del complejo cloruro
3.5 Evaluacin de las alternativas de recuperacin del oro urico (AuCl4)- en medio cido.
disuelto como in cloruro urico (AuCl4)- en medio cido
4. CONCLUSIONES
En el mineral QAu, se ocup la solucin fuerte del ensayo a
temperatura controlada de 50 C y [NaClO] = 30 g/L; El mineral que contiene oro asociado a sulfuros y arseniuros
[NaCl]= 150 g/L; y para el caso del mineral refractario, se (CFr), present una mayor cantidad de oro en su composicin
unieron las soluciones fuertes de la lixiviacin en 3 etapas bajo qumica, de un valor 62,46 g/t; superior a los 14,54 g/t de oro
las condiciones mostradas en la figura 7. presentes en el mineral con oro asociado a silicatos (QAu), lo
Evaluacin del Uso del In Hipoclorito en la Disolucin del Oro Contenido en Minerales Aurferos Ecuatorianos
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cual es u comportamiento esperado debido a que el mineral La lixiviacin de tres etapas aplicada al mineral QAu, consigue
CFr es un concentrado de flotacin. El mineral QAu muestra una buena recuperacin de oro en disolucin de 84,2 %, sin
valores de oro amalgamable y cianurable superiores a los embargo, la mejor recuperacin en este mineral (98,8 %), se la
presentados en el mineral CFr, llegando a la conclusin de que obtiene con el ensayo a 50 C utilizando hipoclorito de sodio.
el mineral QAu presenta oro libre asociado a silicatos,
mientras que el mineral CFr, presenta un comportamiento Los mtodos tradicionales como la cianuracin directa y la
refractario ocasionado por sulfuros y arseniuros. tostacin, resultan ser menos eficientes, en comparacin con
los planteados en este proyecto; sin tomar en cuenta las
Las concentraciones de las sales de hipoclorito afectan limitaciones ambientales que los mtodos tradicionales suelen
ligeramente el porcentaje de recuperacin de oro en disolucin tener, por lo que los mtodos presentados, resultan ser
de los minerales, pues a medida que las concentraciones de alternativas de consideracin para procesos
sales de hipoclorito aumentaron, las recuperaciones de oro hidrometalrgicos.
disuelto, tuvieron un bajo incremento. En contraste, la
concentracin de NaCl, podra considerarse como un factor La recuperacin de oro del complejo cloruro urico (AuCl4)-
poco trascendental en la recuperacin de oro disuelto, si bien, en medio cido utilizando cementacin con zinc y carbn
al incrementar la concentracin de NaCl, las recuperaciones de activado, result ser muy baja en ambos mtodos, por lo que
oro en solucin aumentan, sin embargo, estos incrementos no se debera buscar otras alternativas de recuperacin.
son significativos.
5. AGRADECIMIENTOS
Utilizando NaClO, la temperatura es un factor determinante al
momento de incrementar las recuperaciones de oro en Los autores muestran su agradecimiento, al Departamento de
solucin, pues como se mostr, a temperatura ambiente, la Metalurgia Extractiva (DEMEX), de la Escuela Politcnica
recuperacin de oro disuelto fue de 61,6 %, utilizando Nacional, por el financiamiento de la presente investigacin
[NaClO] = 30 g/L; [NaCl]= 150 g/L con el mineral con QAu, mediante los fondos del proyecto DEMEX-PIS-039-12.
mientras que al trabajar con temperatura de 50 C y bajo las
mismas condiciones, se consigui una recuperacin de 98,8%, 6. REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
siendo este un incremento significativo.
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Determinacin Granulomtrica de Agregados Finos y Gruesos. Obtenido de:
Al incrementar la temperatura de 20 a 50 C, en los ensayos de http://www.astm.org/DATABASE.CART/HISTORICAL/C136C136M-05
lixiviacin con [NaClO] = 30 g/L; [NaCl]= 150 g/L usando el SP.htm. (abril, 2016)
mineral CFr, la recuperacin de oro en solucin solo aument
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realizarse, el control adecuado de estos factores, garantiza la https://www.researchgate.net/profile/Bahram_Behnajady/publication/
formacin de la especie cloruro urico (AuCl4)-, es as que con 233910167_Chloride_leaching_of_lead_and_silver_from_refractory_zinc_pl
el mineral QAu, se debe trabajar con pH< 3,5, y con el mineral ant_resi due/links/0f31753031975c7851000000.pdf (Junio, 2016).
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con Ca(ClO)2 y NaCl, consigui obtener un resultado relevante
de 95,8 % de recuperacin de oro en solucin, debido a que el Curreli, L., Ghiani, M., Surracco, M., & Orr, G. (2005). Beneficiation of a
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mientras el cloro en solucin reacciona con el oro liberado. http://dx.doi.org/10.1016/j.mineng.2005.01.023

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El objetivo de los lavados cidos, es eliminar los compuestos
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de hierro, que intervienen en las reacciones del oro, esto se
comprueba en la lixiviacin en tres etapas con el mineral CFr, Filcenco-Olteanu, A., Dobre, T., Panturu, E., Radulescu, R., y Groza, N.
pues estos lavados, permiten que el proceso de lixiviacin del (2010). Recovery of Gold from Alluvial Sand by Wet Chlorination. Revista de
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