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Paul Watzlawick

Vom Unsinn des Sinns


oder vom Sinn des Unsinns
Wiener Vorlesungen im Rathaus
Paul Watzlawick
Band 16
Herausgegeben von der Kulturabteilung der Stadt Wien
Redaktion Hubert Christian Ehalt
Vom Unsinn des Sinns
oder vom Sinn des Unsinns
Der vorliegende Text basiert auf zwei aufeinander
Bezug nehmenden Vortrgen im Wiener Rathaus,
am 17. Mai 1989 und am 5. November 1991
Mit einem Vorwort von
Hubert Christian Ehalt

Picus Verlag Wien


Die groe Resonanz, die der Vortrag des renom-
mierten deutschen Soziologen Prof. Rene Knig
Anfang des Jahres 1987 im Wiener Rathaus bei
einem sehr groen Publikum hatte, inspirierte die
Idee einer Vorlesungsreihe im Rathaus zu den
groen Problemen und berlebensfragen der Men-
schen am Ausgang des 20. Jahrhunderts. Der da-
malige Brgermeister Dr. Helmut Zilk frderte die
Initiierung, Etablierung und Entfaltung dieser Vor-
lesungsreihe nachhaltig, Kulturstadtrat Franz
Mrkvicka nahm die Idee bereitwillig auf. Im Okto-
ber 1987 bernahm Dr. Ursula Pasterk die Leitung
Die Deutsche Bibliothek - CIP-Einheitsaufhahme des Kulturressorts der Stadt Wien. Unter ihrer
Amtsfhrung und unter jener von Brgermeister Dr.
Watzlawik, Paul:
Helmut Zilk und dessen Nachfolger Dr. Michael
Vom Unsinn des Sinns oder vom Sinn des Unsinns:
[Vortrag im Wiener Rathaus] / Paul Watzlawik. - Wien: Hupl wurden die Wiener Vorlesungen zur grten
Picus-Verlag, 1992 Stadtvorlesung, die es derzeit international gibt.
(Wiener Vorlesungen im Rathaus ; Bd. 16)
Planung und Organisation der Wiener Vorlesungen
ISBN 3-85452-315-7
NE:GT
lagen vom Beginn an beim Wissenschaftsreferat
der Kulturabteilung der Stadt Wien, in dem Hben
4. Auflage 1997
Christian Ehalt und Susanne Strobl fr diese In-
Copyright 1992 Picus Verlag Ges.m.b.H., Wien itiative verantwortlich zeichnen. Nach der Land-
Alle Rechte vorbehalten tags- und Gemeinderatswahl im Herbst 1996
Graphische Gestaltung: Dorothea Locker, Wien
wurde im Zuge einer neuen Geschftseinteilung
Satz: Atelier Vogel, Korneuburg
Druck und Verarbeitung:
das Aufgabenfeld des Wissenschaftsreferates der
Theiss Druck, Wolfsberg Kulturabteilung der Stadt Wien auf Wunsch von
ISBN 3-85452-315-7 Vizebrgermeister Dr. Bernhard Grg als Gruppe
Wissenschaft in dessen Geschftsgruppe Planung VORWORT
und Zukunft transferiert. Dr. Bernhard Grg
mchte im Hinblick auf die groe Bedeutung von Paul Watzlawick hat im Rahmen der Wiener
Innovation fr eine gedeihliche Gesellschaftsent- Vorlesungen zwei Vortrge gehalten, die beide
wicklung dem Bereich der Wissenschaft eine be- der Relativitt dessen gewidmet waren, was wir
sondere Stellung in seinem Ressort zuordnen, und
Wirklichkeit nennen. Der Autor ist ein Vertreter
er mit dabei den Wiener Vorlesungen eine be-
des Konstruktivismus, der in den Natur- und
sondere Bedeutung zu.
Bisher waren an die 600 Referentinnen aus allen ebenso in den Geisteswissenschaften ein neues
Kontinenten zu Gast. Unter den Vortragenden fin- wissenschaftliches Weltbild formuliert hat. Es
den sich die Namen von Marie Albu-Jahoda, Ulrich gehrt heute zum Allgemeinwissen breiterer
Beck, Bruno Bettelheim, Ernesto Cardenal, Carl Schichten, da die Welt, wie wir Menschen sie
Djerassi, Marion Dnhoff, Manfred Eigen, Viktor mit unseren Sinnesorganen wahrnehmen, nicht
Frankl, Vilem Flusser, Peter Gay, Maurice Gode- objektiv so ist, wie wir sie sehen, hren, riechen,
Her, Ernst Gombrich, Michail Gorbatschow, Tama- fhlen. Die Hunde etwa haben eine weit diffe-
ra K. Hareven, Jeanne Hersch, Eric J. Hobsbawm, renziertere Geruchswahrnehmung als die Men-
Ivan Illich, Otto F. Kernberg, Vclav Klaus, Ruth schen und nehmen somit im Kosmos der Ger-
Klger, Teddy Kollek, Kardinal Franz Knig, Bi- che Sektoren der Wirklichkeit wahr, die den
schof Erwin Krutler, Bruno Kreisky, Jost Krippen- menschlichen Riechorganen immer unbekannt
dorf, Gudula Linck, Viktor Matejka, Adam Mich-
bleiben werden. Die Facettenaugen der Insekten
nik, Max F. Perutz, Hans Pestalozzi, Ufa Ranke-
formen ein ebenso eigenstndiges Raum- und
Heinemann, Eva Reich, Marcel Reich-Ranicki,
Horst-Eberhard Richter, Erwin Ringel, Carl E. Farbbild wie die Sehapparate der Chamleons
Schorske, Margarethe Schtte-Lihotzky, Edward und der Menschen. In Wirklichkeit, so sagen
Shorter, Hans Strotzka, Paul Watzlawick, George uns die Naturwissenschaften, gibt es nicht die-
Weidenfeld, Harry Zahn u. a. sen Tisch vor uns, sondern eine Anhufung von
Moleklen in einer bestimmten Organisation,
Wellen mit unterschiedlicher Frequenz, usw. uns nicht mit mathematischen Formeln und
ber das Licht z. B. haben die Physiker lange Stzen der von Wittgenstein geforderten Przi-
Zeit gertselt, ob es Materie oder Welle sei, sion miteinander verstndigen -jede subjektive
und auch wenn man von der Unvollkommenheit Wahrnehmung, Reflexion und uerung einen
unserer Sinnesorgane bei der Darstellung des sozialen Inhalt weiterentwickelt.
Wirklichen einmal absieht, gewinnen unsere Diese Subjektivitt der Wirklichkeitssicht
Vorstellungen von der Welt nicht viel mehr an und -interpretation hat objektive - d. h. mebare
Objektivitt. - soziale (Schicht- und Milieuzugehrigkeit),
Noch komplizierter wird es, wenn wir uns die geschlechts- und kulturspezifische Ursachen.
subjektive und individuelle Interpretation des Paul Watzlawick war wohl jener Forscher, der
sozialen Geschehens bewut machen. Es ist eine auf die Brchigkeit der Wirklichkeit im allge-
Erfahrung, die jeder von uns im privaten und meinen und die Relativitt der Wirklichkeitsin-
beruflichen Leben tglich macht, da ein Ge- terpretationen der Menschen im besonderen
schehen, bei dem wir mit anderen gemeinsam pointiert verwiesen hat. In den letzten 20 Jahren
handeln, von jedem/jeder Beteiligten anders ge- haben fast alle geisteswissenschaftlichen Diszi-
sehen und interpretiert wird. Ein Wortwechsel plinen eine konstruktivistische Phase durchge-
zwischen zwei oder mehreren Menschen enthlt macht. Die Ethnologen erkannten, da Struktur
durch die Vieldeutigkeit der Begriffe und der und Geschichte der Stammesgesellschaften,
nonverbalen Artikulationsformen so viele oft ber die sie aus einer europazentrischen und
divergierende Sinngehalte, da ihm im spteren kolonialistischen Perspektive berichtet hatten,
Bericht von Beteiligten mit deren bestem Wis- aus der Sicht der Betroffenen ganz anders aus-
sen und Gewissen unterschiedliche Bedeutungs- sehen. In der Geschichtswissenschaft hat die
inhalte zugeordnet werden knnen. Dies war ein konstruktivistische Erkenntnis dazu gefhrt, die
wesentlicher Impulsgeber des Familien-, Basse- Wahrnehmung als eine zentrale Kategorie
na- und Brotratsches, da - weil wir Menschen einzufhren und zu fragen, was die Menschen
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jeweils aus bestimmten Situationen gemacht ha- Watzlawick vornimmt, als Fundament eines Re-
ben, wie sie diese Situationen gesehen haben. lativismus und Nihilismus sehen. Das Gegenteil
Was Weite und Enge bedeutet, kann jeweils ist wohl zutreffender. Die Erkenntnis, da Wirk-
unterschiedlich - kultur- und milieuspezifisch - lichkeiten immer Konstruktionen sind, gibt dem
interpretiert werden, wie Paul Watzlawick dies Individuum die Mglichkeit, frei zu sein, sich
am Beispiel der Bewertung unterschiedlicher fr eine Wirklichkeit zu entscheiden, sich diese
Krperdistanzen in verschiedenen Kulturen be- selbst auszusuchen. Man lernt mit dieser Per-
schreibt. Watzlawicks Beispiele machen deut- spektive, konziliant zu sein, weil man sich be-
lich - etwa die unterschiedliche Bewertung des wut gemacht hat, da eine Wirklichkeit nicht
Kusses als Beziehungsschritt beim Kennenler- besser ist als die andere; und man lernt, verant-
nen von amerikanischen Soldaten und engli- wortlich zu sein fr das, was man tut, weil einem
schen Frauen -, da es kulturell bedingte unter- niemand die Verantwortung abnimmt.
schiedliche Normalittsvorstellungen gibt. Hier Das vorliegende Buch ist die Publikation
liegt wohl ein wesentlicher Aspekt der aufklre- zweier thematisch aufeinander bezogener Vor-
rischen Bedeutung von Watzlawicks Thesen. trge, die Paul Watzlawick im Wiener Rathaus
Der Autor macht deutlich, da es in den mensch- gehalten hat und die pointiert zusammenfassen,
lichen Beziehungen und in deren Deutung keine was der Autor in einer Reihe seiner Bcher
einfachen Wahrheiten gibt, und da nicht die entwickelt hat. Wir freuen uns mit den Freundin-
Einheitlichkeit, sondern die Unterschiedlichkeit nen und Freunden der Wiener Vorlesungen, da
der Handlungs- und Interpretationsformen der Watzlawicks Ausfhrungen auf diesem Weg ei-
einzelnen Individuen in einer Kultur - vielmehr ner greren ffentlichkeit zugnglich gemacht
noch in unterschiedlichen Kulturen - das Nor- werden knnen.
HUBERT CHRISTIAN EHALT
male ist.
Man kann die konstruktivistische Interpreta-
tion des sozialen Geschehens, wie sie Paul

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Zu Beginn mchte ich auf eine Frage eingehen,
die heute immer hufiger gestellt wird, nmlich
die Forderung nach einer eindeutigen Stellung-
nahme zwischen dem einen oder anderen Ex-
trem Seele oder Masse, innen oder auen.
Ist die individuelle, also die monadische Seele
jener Inbegriff, auf den es allein ankommt, oder
ist der einzelne lediglich eine Million Menschen
dividiert durch eine Million, wie es gewisse
Ideologien und bestimmte Aspekte der Sozial-
wissenschaften hinstellen? Entspricht der zwei-
ten Mglichkeit das, was wir vor Jahrzehnten in
Nrnberg beobachten konnten oder was man in
letzter Zeit in Sportstadien sieht? Aus der Sicht
meines Fachs, der Therapie, lassen sich Beweise
fr die Richtigkeit sowohl der einen wie auch
der anderen Extremauffassung finden. Aber es
lassen sich auch Beispiele anfhren, die ber
diese Dichotomie hinausgehen, und das mchte
ich zunchst versuchen.
Die monadische Sicht des Individuums, durch
die die Umwelt zu einem Epiphnomen redu-
ziert wird, hat uns eine Flle von Hypothesen,
Theorien und damit verbundenen Fachaus-
drcken beschert. Mit diesen hat es eine eigene
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Bewandtnis, vor allem eine erkenntnistheoreti- und unter Umstnden entdeckt man dann, da
sche und semantische. Nehmen wir nun den dieses Ding sehr merkwrdige Eigenschaf-
scheinbar so klaren Begriff des Gedchtnisses. ten hat. Offensichtlich ist Gedchtnis nicht
Ich zitiere aus ROSS Ashbys grundlegendem ein objektives Etwas, das ein System besitzt
Werk, seiner Einleitung zur Kybernetik: oder nicht besitzt; es ist ein Begriff, den der
Angenommen, ich bin im Hause eines Freun- Beobachter anwendet, um die Lcke zufallen,
des und beim Vorbeifahren eines Wagens die die Nichtbeobachtbarkeit des Systems ver-
drauen rennt sein Hund in eine Zimmerecke ursacht. Je weniger Variablen der Beobach-
und duckt sich angstvoll. Fr mich ist dieses tung zugnglich sind, desto mehr wird der
Verhalten grundlos und unerklrbar. Da sagt Beobachter gezwungen sein, die Wirkungen
mein Freund: Er wurde vor sechs Monaten vergangener Ereignisse im Verhalten des Sy-
von einem Auto berfahren. Mit diesem Hin- stems zu bercksichtigen. Daher ist Ge-
weis auf ein sechs Monate zurckliegendes dchtnis im Gehirn nur teilweise objektiv.
Ereignis ist das Verhalten des Hundes erklrt. Kein Wunder, da seine Eigenschaften sich
Wenn wir sagen, der Hund zeige ein Ge- oft als ungewhnlich oder paradox erweisen.
dchtnis, so beziehen wir uns weitgehend auf Es besteht wohl kein Zweifel, da dieser ganze
dieselbe Tatsache - da sich sein Verhalten Fragenkomplex einer berprfung von
nicht aus seinem augenblicklichen Zustand, Grund auf bedarf.'
sondern durch den vor sechs Monaten erkl- Mit dieser letzten Feststellung bin ich sehr ein-
ren lt. Wenn man nicht vorsichtig ist, knn- verstanden, denn wir sind heute an einem Punkt
te man sagen, der Hund habe ein Gedcht- angelangt, wo wir nicht mehr weiter das tun
nis, und dann etwa denken, der Hund habe ein knnen, was wir bisher getan haben. Gregory
Ding, so wie er vielleicht einen schwarzen Bateson, der berhmte Anthropologe und unser
Fleck auf seinem Fell hat. Das knnte einen groer Mentor am Mental Research Institute in
dazu verleiten, nach jenem Ding zu suchen; Palo Alto, hat das in einem seiner Metaloge -

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von Bateson verfate fiktive Gesprche zwi- Nichtsdestoweniger sind wir alle uns dieser
schen seiner kleinen Tochter und ihm - so schn Sache kaum bewut und verfallen auf denselben
ausgedrckt. In einem dieser Metaloge fragt die Fehler wie der Schizophrene, der die Speisekarte
Tochter: Vati, was ist ein Instinkt?, worauf anstatt der darauf beschriebenen Speisen it,
Bateson eben nicht antwortet: Ein Instinkt ist sich dann ber den schlechten Geschmack be-
ein komplexes Muster von angeborenen, gene- schwert und schlielich annimmt, da man ihn
tisch bertragenen Verhaltensweisen, sondern vergiften will.
er sagt: Ein Instinkt ist ein Erklrungsprinzip. Nun zu Beispielen, die dem Primat der Um-
Mit anderen Worten, Instinkt ist ein Name, den welt, also der Gesellschaft, recht zu geben schei-
wir einer Sache geben. Damit aber ist bereits die nen. Da kommt einem Friedrich der Zweite
Gefahr einer Reifikation gegeben, und das ist (1194-1250) in den Sinn, der ein sehr interes-
vielleicht nirgends so offensichtlich wie auf santes psycholinguistisches Experiment durch-
meinem Gebiet, wo wir eine Flle von Namen fhrte. Der Kaiser wollte nmlich wissen, ob
verwenden, die alle eine Pseudowirklichkeit er- Neugeborene von sich aus lateinisch, griechisch
schaffen. Fr uns ist es schwer anzunehmen, da oder hebrisch sprechen wrden, d. h. welche
es Namen geben soll, die wie Engelchen auf die dem Menschen angeborene, von Gott gege-
Barockgemlden nur Kopf und Flgel, aber kei- bene Sprache sei. Zu diesem Zweck lie er eine
nen Krper haben und die in unserem intellek- kleine Gruppe von Neugeborenen von Ammen
tuellen Universum herumflattern. Dazu wre der auf ziehen, die Anweisung hatten, in Gegenwart
Grnder der allgemeinen Semantik, Alfred Kor- der Kinder bzw. zu den Kindern nicht zu spre-
schipski zu erwhnen, der in seinem 1933 ver- chen. Durch die Herstellung dieses linguisti-
ffentlichten Buch Science and sanity die be- schen Vakuums hoffte der Kaiser feststellen zu
rhmte Feststellung machte: Der Name ist knnen, welche Sprache diese Kinder zuerst zu
nicht das Ding. Die Landkarte ist nicht das sprechen beginnen wrden. Der Chronist er-
Land. whnt: Es war leider vergebliche Liebesmhe,

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denn die Kleinen starben alle. Etwa sieben brachliegt, macht die wahre Schwche und
Jahrhunderte spter erbrachte der berhmte Kin- Fragwrdigkeit der menschlichen Rasse aus.
derpsychiater Rene Spitz den erschreckenden Wirkliche Menschlichkeit besteht nur dort, wo
modernen Nachweis dieses fehlgeschlagenen sich diese Fhigkeit entfaltet.2
Experiments. Er studierte die hohe Kindersterb- Soweit Buber.
lichkeit in mexikanischen Findelheimen, wo den Ein anderes sehr zutreffendes Zitat stammt
Kindern zwar alles gegeben wurde, was sie rein von William James: Eine unmenschlichere
krperlich brauchten, aber zuwenig Kontakt mit Strafe konnte nicht erfunden werden als da
Erwachsenen da war. man, wenn dies mglich wre, in der Gesell-
Wir sind dabei an Martin Buber erinnert, der schaft losgelassen und von allen ihren Mitglie-
in einem Referat auf dieses Problem zu sprechen dern vllig unbeachtet bleiben wrde.
kommt: Aus diesem Grund ist auch die Geschichte des
In allen Gesellschaftsschichten besttigen bekannten Kaspar Hauser im Lichte unseres
Menschen einander in ihren menschlichen Ei- heutigen Wissens ber die Abhngigkeit des
genschaften und Fhigkeiten, und eine Ge- Individuums von dem ihn besttigenden und
sellschaft kann in dem Mae menschlich ge- formenden menschlichen Bezugssystem vllig
nannt werden, in dem ihre Mitglieder einan- unwahrscheinlich. Dieser junge Mann tauchte
der besttigen. Die Grundlage menschlichen im Mai 1828 mit einem anonymen Empfeh-
Zusammenlebens ist eine zweifache und doch lungsbrief an die Behrden in Nrnberg auf, gab
eine einzige: der Wunsch jedes Menschen, von an, 16 Jahre alt und Zeit seines Lebens bisher in
den anderen als das besttigt zu werden, was einem finsteren Gemach festgehalten worden zu
er ist, oder sogar als das, was er werden kann, sein. Man htte ihm das Essen unter der Tre
und die angeborene Fhigkeit der Menschen, hereingeschoben, er htte nie einen anderen
seine Mitmenschen in dieser Weise zu best- Menschen gesehen noch mit jemandem gespro-
tigen. Da diese Fhigkeit so weitgehend chen. Man hat nie herausgefunden, was es mit

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Kaspar Hauser wirklich auf sich hatte, denn drei das Gelnder der Veranda erhht werden, denn
Jahre spter kehrte er mit mehreren Stichwun- es war schon mehrfach vorgekommen, da
den nach Hause zurck und starb am 14. Dezem- Menschen dort rcklings ber das Gelnder ge-
ber 1833. strzt waren und sich schwer verletzt hatten. Ein
Man knnte diese lineare Kausalitt auch um- Verhaltenswissenschaftler ging der Sache nach
kehren. Das hat z. B. die Antipsychiatrie der und kam zu dem an sich schon bekannten Ergeb-
sechziger Jahre getan und ist damit nicht sehr nis, da es in jeder Kultur eine fr richtig gehal-
weit gekommen, wie wir heute wissen. Man tene Entfernung gibt, die man einnimmt, wenn
sagte sich damals: Es ist nicht wahr, da die man stehend mit einem anderen Menschen
Gesellschaft unter der geistigen Abnormalitt spricht. Bei uns in Westeuropa oder in den Ver-
gewisser ihrer Mitglieder leidet. Es ist vielmehr einigten Staaten ist das die sprichwrtliche Ar-
so, da die Gesellschaft pathogen, also krank- meslnge. In den Mittelmeerlndern und in Sd-
heitserzeugend ist und ihre sensibelsten Mitglie- amerika ist die Distanz jedoch krzer. Nun stel-
der eben unter dieser Pathologie leiden. len Sie sich vor, da ein Nordamerikaner und ein
Brasilianer auf jener Veranda ins Gesprch ge-
kommen waren. Der Nordamerikaner nahm die
\ DAS ZUSAMMENSPIEL VON INNEN richtige Distanz ein, die jeder Normale ein-
UND AUSSEN nimmt, wenn er mit einem anderen spricht. Der
Brasilianer fhlte sich aber zu weit abstehend
An einigen Untersuchungen will ich aufzeigen, und rckte auf, der Nordamerikaner stellte wie-
wieviel unmittelbarer der Wirkungszusammen- der die richtige Entfernung her, der Brasilianer
hang zwischen Monade und Kollektiv ist. Ich tat das ebenfalls, bis dann der Nordamerikaner
will zuerst ein Beispiel erwhnen, das vor drei an jenes Gelnder anstie und hinunterfiel.
Jahren durch die Weltpresse ging. In einem sehr Wenn man nun den Fehler begeht, die Sache
eleganten Reitklub der Stadt Sao Paolo mute nur monadisch zu betrachten, dann mte man

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diesen Amerikanern einen Todestrieb zuschrei- aber sagten die Amerikaner von den englischen
ben. Wenn man sich hingegen darber Rechen- Mdchen genau dasselbe.
schaft ablegt, da es sich um eine Komplikation Man versuchte diesen Widerspruch zu klren
handelt, die sich aus zwei verschiedenen Annah- und stellte fest, da in beiden Kulturkreisen das
men ber die gesellschaftliche Wirklichkeit er- Paarungsverhalten vom ersten Blickkontakt der
gibt, dann bekommt die Sache auf einmal einen zuknftigen Sexualpartner bis zum Vollzug des
ganz anderen Sinn. Geschlechtsverkehrs durch ungefhr 30 gut fest-
Ein anderes Beispiel: nach dem Zweiten stellbare Stufen luft.
Weltkrieg schickte man von amerikanischer Sei- Allerdings ist in den beiden Kulturkreisen die
te aus eine Forschergruppe nach England, um Abfolge dieser 30 Stufen verschieden. So kommt
ein soziologisch sehr interessantes Phnomen zu z.B. Kssen im amerikanischen Paarungsverhal-
studieren, das es in diesem Ausma bisher noch ten relativ frh und ist eine harmlose Sache, wh-
nie gegeben hatte. Es handelte sich um die rend es im englischen Paarungsverhalten eine
Durchdringung einer ganzen Bevlkerung sehr erotische Bedeutung hat und daher erst spt
durch Hunderttausende von Angehrigen eines kommt. Sagen wir, da fr Amerikaner Kssen
anderen Kulturkreises, nmlich durch die ame- bei Stufe 5 kommt, whrend es sich in England
rikanischen Soldaten, die whrend der Invasion bei Stufe 25 ergibt. Stellen Sie sich vor, was ge-
in England stationiert waren. Die Wissenschaft- schah, wenn der amerikanische Soldat annahm,
ler untersuchten unter anderem auch das Paa- da der Moment gekommen sei, seine neue
rungsverhalten zwischen den amerikanischen Freundin zu kssen. Diese war nun mit einem Be-
Soldaten und den englischen Frauen. Dabei stie nehmen konfrontiert, das nicht in das frhe Stadi-
man auf einen seltsamen Widerspruch. Die eng- um der Beziehung pate und nur als unverschmt
lischen Frauen bezeichneten die amerikanischen zu bezeichnen war. Das Mdchen hatte daraufhin
Soldaten als sexuell sehr direkt. Das war von zwei Mglichkeiten: entweder sie floh, oder aber
Soldaten ja zu erwarten. Merkwrdigerweise - da zwischen 25 und 30 nicht mehr viele Stufen
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liegen - sie begann, sich auszuziehen. In diesem In der Paartherapie hat man es immer wieder mit
Fall fand sich nun der amerikanische Soldat vor Partnern zu tun, die sich selbst dieser berper-
einem Verhalten, das er nicht erwartet hatte und snlichen Manifestation ihrer Beziehung nicht
das auf ihn ebenfalls schamlos wirkte. Diese bewut sind. Bei dem Gedanken, da es etwas
Stufung ist natrlich niemandem bewut, son- Drittes, berpersnliches geben soll, das allein
dern man handelt einfach, ohne zu wissen, da der Beziehung zuschreibbar ist, beginnt die gro-
solche Verhaltensweisen in einen Angehrigen e Schwierigkeit unseres manichischen Den-
einer bestimmten Kultur hineinprogrammiert kens.
sind. Wrde man einen klassischen Irrtum der Im Grunde genommen teilen wir alle die Welt
Verhaltenswissenschaften begehen und das nur in wahr und falsch, gut und schlecht,
Mdchen allein beobachten, also ohne die Inter- schwarz und wei ein. Daher kommt auch die
aktion in Betracht zu ziehen, so knnte man die entrstete Ablehnung der scheinbar seelenlosen
Betreffende, wenn sie fluchtartig wegluft, als Idee, da eine Beziehung mehr und anders gear-
Hysterikerin, und wenn sie anfngt, sich auszu- tet sei als die Summe der Eigenschaften der
ziehen, als Nymphomanin bezeichnen. beiden Beziehungspartner. Die Entrstung ber
diesen systemischen Ansatz geht im Prinzip auf
dieselbe Anschauungsweise zurck, die im letz-
DIE FRAGLICHKEIT UNSERES ten Jahrhundert vorherrschend war und laut der
DUALISTISCHEN WELTBILDES man annahm, da der Mensch in einer ganz
bestimmten vorgegebenen Weise geboren wer-
Diese Beispiele zeigen uns, da der Versuch, de. Lombroso schrieb in seinem berhmten
dem Innen oder Auen ein Primat zuzu- Buch Der geborene Verbrecher, da einige
schreiben, falsch wre. Wir mssen begreifen, von uns als Verbrecher zur Welt kommen, so
da Phnomene sich aus der Beziehung heraus wie andere blaue oder braune Augen haben.
ergeben und daher etwas berpersnliches sind. Weltbeglckende Ideologien scheinen beson-
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ders leicht in den angeblich unauflsbaren Wi- Robespierre, einer der fhrenden Mnner der
derspruch zwischen diesen Pseudoentitten zu Franzsischen Revolution, sprach von diesem
verfallen. Arthur Koestler lt in seinem Roman merkwrdigen Umkippen hchst wnschens-
Sonnenfinsternis seine Hauptfigur Ruba- werter Eigenschaften in ihr Gegenteil genauso
schow, einen Gefolgsmann Stalins, der selbst in klar, wenn auch in anderen Begriffen als Ruba-
den Kerker kommt und seine Liquidierung er- schow. Robespierre sagte:
wartet, schreiben: Wenn der Geist der Regierung im Frieden die
Die Partei leugnete den freien Willen des Tugend ist, so ist er whrend der Revolution
Individuums - und forderte gleichzeitig seine Tugend und Terror zugleich. Tugend, ohne
freiwillige Hingabe. Sie leugnete seine Fhig- die der Terror verderblich ist. Terror, ohne
keit, zwischen zwei Mglichkeiten zu whlen den die Tugend ohnmchtig ist. Terror ist
- und forderte gleichzeitig, da es stndig die nichts anderes als rasche, strenge und un-
rechte Wahl treffe. Sie leugnete sein Verm- beugsame Gerechtigkeit. Er ist eine ffnung
gen, zwischen Gut und Bse zu unterscheiden der Tugend. Der Terror ist nicht ein besonde-
- und sprach gleichzeitig ^pathetischen T- res Prinzip der Demokratie, sondern ergibt
nen von Schuld und Verrat. Das Individuum sich aus ihren Grundstzen, welche dem
stand im Zeichen der konomischen Fatalitt, Vaterland als dringendste Sorge am Herzen
ein Rad im Uhrwerk, das, vor Urzeiten einmal liegen mssen.4
in Gang gesetzt, unaufhaltsam und unbeein- Mit der Erfindung der Guillotine wird die Tech-
flubar abschnurrte - und die Partei verlang- nologie zur Anwendung des Terrors geliefert.
te, da das Rad gegen das Uhrwerk aufstehe Robespierre selbst, nebenbei bemerkt, wohnte
und seinen Ablauf ndere. Irgendwo mute nur einer einzigen der 30.000-40.000 Hinrich-
ein Fehler in dieser Rechnung stecken; die tungen bei, nmlich seiner eigenen. Seine intel-
Gleichung ging nicht auf? lektuelle Zartfhligkeit htte ihm nicht mehr
Soweit Koestler. erlaubt.

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Man ist an Himmler erinnert, der sich eine Apfel ist rot, dann habe ich in der Objektsprache
Massenhinrichtung von russischen Bauern und eine Eigenschaft dieses Objektes Apfel bezeich-
Juden in Smolensk ansah und dem es bereits net. Sage ich dagegen, dieser Apfel ist grer als
nach der ersten Salve bel wurde, so da er jener, dann habe ich eine Aussage ber die Be-
abreisen mute. Aus der Entfernung seines ziehung gemacht, die sich nicht mehr auf den
Hauptquartiers dann sprach er seinen Mannen einen oder den anderen Apfel zurckfhren lt.
brieflich Dank fr ihre so selbstlose Pflichterfl- Die Eigenschaft des Grerseins kann nur in
lung aus. bezug auf die Beziehung verstanden werden.
Das ist so schwer zu begreifen. Unser beginnen-
des Verstndnis der Eigenschaften von Bezie-
DIE ERWEITERUNG UNSERER hungen ist noch ein sehr rudimentres und gibt
SICHTWEISE DURCH DEN FAKTOR uns bisher eigentlich mehr Rtsel auf als Erkl-
BEZIEHUNG rungen. Den Biologen allerdings ist die Sache
weniger unbekannt, denn sie arbeiten schon seit
Wir haben es also mit Dimensionen zu tun, in Jahrzehnten mit dem Begriff der Neubildung.
denen unser manichisches Denken versagt. Wir Sie wissen, da man beim Zusammenwirken
mssen umdenken lernen. Wie das aussehen zweiter Entitten im weitesten Sinn - ob das nun
kann, dafr bietet uns Bertrand Rssel einen sehr Atome, Molekle, Organe etc. sind - immer
wichtigen und brauchbaren Hinweis. Er ver- mehr andersartige Faktoren feststellen kann als
weist darauf, da ein hufiger Fehler in der die Summe der Eigenschaften der die Beziehung
Wissenschaft darin liege, zwei Sprachen zu ver- zusammensetzenden Entitten. Fr mich sind
mengen, die streng voneinander getrennt sein Seele und Gesellschaft zwei auf diese Weise in
mten. Nmlich die Sprache, die sich auf die Beziehung stehende und daher nicht trennbare
Objekte bezieht, und die, die sich auf Beziehun- Begriffe.
gen bezieht. Ein Beispiel: wenn ich sage, dieser Arthur Koestler verweist in dem Buch Der

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gttliche Funke darauf, da Entdeckungen und trachtung ausdrcklich festzulegen und ein-
Erfindungen - und auch der Humor, nebenbei zuhalten. Wir haben hier ein Musterbeispiel
bemerkt - eigentlich niemals oder sehr selten im fr ein Scheinproblem.5
Entdecken einer vollkommen neuen Sache be- Die meisten Kontroversen entstehen an diesem
stehen, sondern da die Entdeckung vielmehr Punkt, nmlich durch die Emprung ber die
die Herstellung einer bisher unbekannten Bezie- Entmenschlichung des Individuums durch die
hung zwischen zwei bereits bekannten Dingen modernen Richtungen, die sich mit Systemen
im weitesten Sinne ist. Und er sagt, da je be- befassen. Meiner Meinung nach sollte man die
kannter jene beiden Dinge fr sich sind, desto Mglichkeit der Computerisierung des mensch-
verblffender, berraschender und genialer lichen Lebens, die von einer Reihe von Leuten
dann diese Entdeckung zu sein scheint. in Erwgung gezogen wird, doch nicht allzu
In seinem Buch Scheinprobleme der Wirk- ernst nehmen. Es ist fr mich als Therapeut sehr
lichkeit spricht Max Planck ber etwas im interessant, mit Leuten zu arbeiten, die mit
Grunde genommen Analoges. Er fragt sich nm- leuchtenden Augen den Tag herbeisehnen, an
lich, wie man die Idee der Willensfreiheit defi- dem endlich die menschliche Welt von allem
nieren oder nachweisen kann. Dabei macht er Irrationalen und von allen Gefhlswallungen be-
die wichtige Unterscheidung zwischen innen freit sein und sich auf 0 und l reduzieren lassen
und auen. Er sagt, da der Wille von auen wird. Merkwrdigerweise kommen diese Leute
betrachtet kausal determiniert, von innen be- dann zum Therapeuten, weil sie eine groe in-
trachtet frei sei. Es kommt also auf den Stand- nere Leere fhlen - und der Kokaingebrauch
punkt an, den man einnimmt: unter ihnen ist recht hoch. Scheinbar mu man
Mit der Feststellung dieses Sachverhalts er- sich die ganze Irrationalitt wieder herholen,
ledigt sich das Problem der Willensfreiheit. wenn man sie tagsber zu verneinen sucht.
Es ist nur dadurch entstanden, da man nicht Nein, wir sind keine computerisierbaren Fak-
darauf geachtet hat, den Standpunkt der Be- toren. Wir sind sowohl determiniert durch die

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Eigenschaften des Systems, dem wir angehren, gative Denken hat den groen Vorteil, da wir
wie auch in der Lage, selbstndig einzugreifen uns'nicht auf wei Gott welche hohen Ideale
und Wandel bewirken zu knnen. Zwischen In- einstellen, sondern da wir uns ernsthaft fragen,
dividuum und System, zwischen innen und welche Systemeigenschaften wir in Betracht
auen besteht also eine Interdependenz, die ziehen bzw. respektieren mssen, um eine Ver-
wir zunehmend in Betracht ziehen werden ms- schlechterung des Problems zu vermeiden. Der
sen, um zu unseren Problemen andere Zugnge Fehler, den ich sowohl als Therapeut wie auch
zu finden. Wie das praktisch aussehen soll, dar- als Berater von Grofirmen am hufigsten sehe,
ber kann ich leider keine groen Angaben ma- ist die Annahme, da ein groes komplexes
chen. Problem nur durch ebenso groe komplexe L-
sungsstrategien angegangen werden kann. Al-
lein schon die Entwicklungsgeschichte des Le-
DIE STRATEGIE DER KLEINEN bens auf unserem Erdball lehrt uns ein Besseres,
SCHRITTE denn die unerhrte Komplexitt des Lebens ent-
stand aus einfachsten Ausgangsbedingungen
Unser Herangehen an die Probleme - gerade und in kleinsten Schritten. Wie wir wissen, wa-
vom Systemischen her - sollte durch einen ren alle groen Wandlungen in der Evolution
Grundsatz bedingt sein, den viele Problemloser katastrophisch. Das Kleine ist mglicherweise
heute schon anwenden, besonders, wenn es sich bedeutender als das Groe. Das ist fr viele
um sehr komplexe Situationen handelt. Das Re- Weltbeglcker natrlich eine beraus schbige
zept lautet, sich nicht zu fragen, was wir tun Idee, mit der man die Massen nicht begeistern
mssen, um die Dinge zu verbessern, sondern kann.
sich die uerst nihilistische Frage zu stellen, Die Naturwissenschaften haben diese Phno-
was wir tun mten, um die Lage vollkommen mene bereits in ihrer Sprache und in ihrer Weise
unmglich zu machen. Dieses scheinbar so ne- postuliert. Sie werden sich erinnern, da die
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Entropie im Sinne des Ersten Hauptsatzes der der Aussagen von Leuten, die um Haaresbreite
Wrmelehre die Tendenz von Systemen be- dem Tod entronnen sind und die alle eines ge-
zeichnet, aus einem Zustand der Ordnung in meinsam haben. Im Augenblick des vermeintli-
Unordnung berzugehen. Dagegen gibt es aber chen Todes tritt nmlich nicht, wie man viel-
auch eine Negentropie, das ist die Art von Pro- leicht glaubt, die Angst vor dem Sterben ein,
zessen, die wir in der Natur immer wieder beob- sondern ein Zustand, den der Betreffende mg-
achten knnen: das Wachsen, Sich-Verbessern. licherweise noch nie zuvor erlebt hat. Man sprt
Ich glaube, wir sollten am besten zu Dienern der eine unglaubliche Ruhe, ein Gefhl der Harmo-
Negentropie werden. nie und der Stimmigkeit, das pltzliche Einssein
Mir ist in diesem Zusammenhang Heinz von mit der Welt.
Foersters ethischer Imperativ sehr wichtig. Er Robert Musil beschreibt in seiner Erzhlung
lautet: Handle stets so, da weitere Mglich- Der Fliegerpfeil* das Erlebnis des Herunter-
keiten entstehen. sausens eines Fliegerpfeils:
Es war ein dnner, singender, einfacher, ho-
her Laut, wie wenn der Rand eines Glases zum
DIE EINHEIT VON INNEN Tnen gebracht wird. Aber es war etwas Un-
UND AUSSEN wirkliches daran. Das hast du noch nie ge-
hrt, sagte ich mir. Und dieser Laut war auf
In diesem Zusammenhang mchte ich auf Erleb- mich gerichtet. Ich war in Verbindung mit
nisse eingehen, bei denen vom Aufhren des diesem Laut und zweifelte nicht im geringsten
Widerspruches zwischen Selbst und Welt be- daran, da etwas Entscheidendes mit mir vor
richtet wird. Im Englischen heien sie The near sich gehen wolle. Kein einziger Gedanke in
death experience, gemeint ist das Erlebnis der mir war von der Art, die sich in den Augen-
Todesnhe, verbunden mit der Annahme, nun * Fliegerpfeile waren kleine Stahlpfeile, die im Ersten Weltkrieg aus
sei es aus. Es gibt ausfhrliche Studien anhand Flugzeugen auf feindliche Truppenansammlungen abgeworfen wurden.

36 37
blicken des Lebensabschiedes einstellen soll. macht hatte, mathematische Formeln auf die
Sondern alles, was ich empfand, war in die Wand. Mathematik und besonders Analyti-
Zukunft gerichtet. Ich mu einfach sagen, ich sche Geometrie war eine der Lieblingsbe-
war sicher, in der nchsten Minute Gottes schftigungen meiner Jugend. Ich versuchte
Nhe in der Nhe meines Krpers zu fhlen. mich zu erinnern, wie man die Gleichung der
Mein Herz schlug breit und ruhig. Ich kann Hyperbel ableitet. Es gelang mir nicht. Dann
noch nicht einen Bruchteil einer Sekunde er- versuchte ich es mit der Ellipse und mit der
schrocken gewesen sein. Es fehlte nicht das Parabel. Die gelangen mir zu meiner Freude.
kleinste Zeitteilchen in meinem Leben? Dann rief ich mir Euklids Beweis fr die Un-
Noch wirklichkeitsbezogener erzhlt Koestler in endlichkeit der Primzahlenreihe ins Gedcht-
dem zweiten Band seiner Autobiographie Die nis zurck. (. . .) Als ich mich jetzt an die
Geheimschrift. Bericht eines Lebens ein sol- Methode erinnerte und die Symbole an die
ches Erlebnis. Er war von den Franco-Truppen Wand kratzte, versprte ich das gleiche Ent-
in Spanien, wo er als Journalist fr eine engli- zcken wie schon als Schler. Dann pltzlich
sche Zeitung gearbeitet hatte, festgenommen, verstand ich zum ersten Mal den Grund dieses
der Spionage verdchtigt und zum Tode verur- Entzckens. Die auf die Wand gekritzelten
teilt worden. Er wartete im Gefngnis von Sevil- Symbole stellen einen der seltenen Flle dar,
la auf seine Hinrichtung. In dem Kapitel Die in denen eine sinnvolle und fabare Aussage
Stunden am Fenster beschreibt er das Durch- ber das Unendliche mit przisen endlichen
bruchserlebnis in eine zeitlose, unmittelbar stim- Mitteln erreicht wird. Das Unendliche ist wie
mige Wirklichkeit. eine mystische, in Nebel gehllte Masse, und
Einige Tage nach meiner berfhrung in Se-. doch war es mglich, etwas darber zu erfah-
villa wurde ich mir zum ersten Mal dessen ren, ohne sich in verschwommenen Unklar-
bewut. Ich kratzte mit einem eisernen Draht, heiten zu verlieren. Die Bedeutung dieser Er-
den ich von der Sprungfedermatratze losge- kenntnis schlug ber mir zusammen wie eine

38 39
Welle. Die Welle war einer artikulierten, ver- sage, das Ich hatte aufgehrt zu sein, so
balen Einsicht entsprungen, die sich aber so- beziehe ich mich auf ein konkretes Erlebnis,
fort verflchtigt hatte und nur einen wortlosen das in Worten so wenig ausdrckbar ist wie
Niederschlag zurcklie, einen Hauch von die Empfindungen, die durch ein Klavierkon-
Ewigkeit, ein Schwingen des Pfeils im Blauen. zert ausgelst werden, das aber genauso
Ich mu so einige Minuten verzaubert dage- wirklich ist, nein, sehr viel wirklicher. Tat-
standen haben in dem wertlosen Bewutsein: schlich ist sein wichtiges Kennzeichen der
Das ist vollkommen. Dann gewahrte ich ein Eindruck, da dieser Zustand viel wirklicher
leichtes geistiges Mibehagen im Hinter- ist als irgendein je zuvor erlebter?
grund meiner Gedanken. Ein trivialer Um- Ein weiteres, hnliches Beispiel aus der Litera-
stand strte die Vollkommenheit des Augen- tur ist in Dostojewskijs Buch Der Idiot zu
blicks. Ich war ja im Gefngnis und man finden. Die Hauptfigur, Frst Myschkin, ist -
wrde mich wahrscheinlich erschieen. Aber ebenso wie Dostojewski] - Epileptiker, und er
gleich daraufstellte sich ein Gefhl ein, das, beschreibt die Aura, jenen Zustand, der wenige
in Worte bersetzt, lauten wrde: Und wenn Sekunden vor dem Eintreten des Grand Mal,
schon, ernstere Sorgen hast du nicht? Ein also des epileptischen Anfalls, ber den Betref-
Gefhl, so spontan, so frisch und amsiert, als fenden kommt. In jenem Augenblicke scheine
ob die vorbergehende Verstimmung durch ich irgendwie die Bedeutung jenes ungewhnli-
den Verlust eines Kragenknopfes verursacht chen Wortes zu verstehen, da hinfort keine Zeit
worden wre. Dann wurde mir, als glitte ich, mehr sein soll. Dies ist wahrscheinlich jene Se-
auf dem Rcken liegend, in einem Flu des kunde, die fr das Wasser nicht ausreichte, um
Friedens unter Brcken des Schweigens. Ich aus Mohammeds Krug zu flieen, obwohl der
kam von nirgendwo und trieb nirgendwo hin. epileptische Prophet Zeit hatte, alle Wohnsttten
Dann war weder der Flu mehr da noch ich. Allahs zu schauen. Dostojewskij beruft sich
Das Ich hatte aufgehrt zu sein. Wenn ich dabei auf jene Legende, wonach Mohammed

40 4l
beim Eintreten des Engels Allahs in sein Zelt alle Annahmen, alles vergangene Bedauern und
sich erhob und versehentlich einen Wasserkrug alles zuknftige Hoffen und Frchten weggefal-
umstie. Als er - nachdem er alle sieben Para- len sind, wenn man im Einzelmoment lebt, dann
diese gesehen hatte - zurckkehrte, war das lebt man, wie Wittgenstein sagt, in der Ewigkeit.
Wasser noch nicht ausgeflossen. Ich htte vorgezogen, er htte Zeitlosigkeit ge-
sagt, das wre vielleicht etwas zutreffender.
Wenn Sie sich selbst einmal beobachten, wer-
DIE BERWINDUNG DER DISKREPANZ den Sie merken, da Sie in dauerndem Voraus-
ZWISCHEN SELBST UND WELT denken befangen sind. Durch Grbeln und Ha-
dern mit der Vergangenheit, durch Erwartungen
Das alles ist nicht blo mystisch im vielleicht an die Zukunft leben wir niemals im gegenwr-
schlechten Sinn des Wortes, also unwissen- tigen Augenblick. Hier mchte ich kurz eine
schaftlich. Das Erlebnis der Todesnhe scheint Zen-Geschichte erwhnen. Ein in Meditation
mir vielmehr jener Punkt zu sein, an dem wir alle erfahrener Mann wurde einmal gefragt, warum
tatschlich die Einheit zwischen innen und er trotz seiner vielen Beschftigungen immer so
auen wahrnehmen. Allerdings tritt das nur gesammelt sein knne. Er antwortete: Wenn
sehr selten auf. Unser groer Philosoph Wittgen- ich stehe, dann stehe ich. Wenn ich gehe, dann
stein mu hnliches im Sinn gehabt haben, als gehe ich. Wenn ich sitze, dann sitze ich. Wenn
er im Tractatus schrieb: Der Tod ist kein Ereig- ich esse, dann esse ich. Da fielen ihm die Fra-
nis des Lebens. Den Tod erlebt man nicht. Wenn gesteller ins Wort und sagten: Das tun wir auch.
man unter Ewigkeit nicht unendliche Zeitdauer, Aber was machst du noch darber hinaus? Er
sondern Unzeitlichkeit versteht, dann lebt der aber sagte zu ihnen: Nein. Wenn ihr sitzt, dann
ewig, der in der Gegenwart lebt. Unser Leben ist steht ihr schon. Wenn ihr steht, dann lauft ihr
ebenso endlos, wie unser Gesichtsfeld grenzen- schon. Wenn ihr lauft, dann seid ihr schon am
los ist. Das heit, wenn alle Voraussetzungen, Ziel.

42 43
Hierzu auch Victor Frankl: Sich selbst ver- Der englische Dichter Alexander Pope sagt im
wirklichen kann der Mensch nur in dem Mae, Grunde genau dasselbe: Gesegnet sei, der da
in dem er sich selbst vergit, in dem er sich selbst nichts erwartet, denn er soll herrlich berrascht
bersieht. Mit einem Wort, die heute so viel werden. Und der Winterthurer Dichter Lothar
zitierte Selbstverwirklichung ist nur zu haben Kempter scheint das mit seinem Gedicht Ins
um den Preis von Selbsttranszendenz. Ist es also Ohr zu flstern ebenfalls zu meinen: Schliee
so, da der wahre Sinn sich nur dann offenbart, die Augen, dann wirst du schauen. Brich deine
wenn wir ihn nicht mehr suchen? Wenn wir statt Mauern, dann wirst du bauen. Lerne harren,
suchen gelernt haben, mit dem Suchen aufzuh- dann wirst du gehen. Lasse dich fallen, dann
ren? Das ist fr die meisten Menschen eine wirst du stehen.
unvorstellbare Idee. Wir glauben ja immer, das
Groartige sei irgendwo da drauen zu errei-
chen. Es will uns nicht in den Sinn, da gerade DIE FRAGWRDIGKEIT UNSERER
die Suche der Grund sein soll, da wir nicht WAHRNEHMUNG
finden knnen.
Dante berichtete von seiner Reise ins Paradies Ich mchte nun allmhlich zum Thema des Ra-
und ins Inferno. Auf dem Tor zur Hlle sollen dikalen Konstruktivismus berleiten und zitiere
die Worte stehen: Lat alle Hoffnung fahren, zuerst eine Passage aus dem Buch Laws of
die ihr hier eintretet. Aus einer absolut glaub- Form (Die Gesetze der Form) des englischen
wrdigen Quelle wei ich, da Dante hier einen Logikers und Kybernetikers Spencer Brown. Er
Fehler beging. Er hatte seine Reisenotizen sagt dort, da die Welt so beschaffen zu sein
durcheinandergebracht. Die eben erwhnten scheint, da sie sich selbst sehen kann:
Worte stehen nicht am Eingang zur Hlle, son- Um dies jedoch zu erreichen, mu sich die
dern am Eingang zum Paradies. Ins Paradies tritt Welt zuerst selbst trennen, nmlich in einen
ein, der jede Hoffnung aufgegeben hat. Zustand, der sieht, und in einen anderen, der
44 45
gesehen wird. In diesem zerschnittenen, ver- Scheidungen an beliebiger Stelle macht. Doch
stmmelten Zustand ist das, was sie sieht, nur diese Unterscheidungen, die einerseits unsere
teilweise sie selbst. Wir drfen annehmen, da Welt erschaffen, enthllen andererseits aber
die Welt sich selbst entspricht (das heit von eben dies, nmlich die Unterscheidungen, die
sich selbst ununterscheidbar ist), da sie aber wir machen. Und sie beziehen sich vielmehr
bei jedem Versuch, sich selbst zu sehen, so auf den Standpunkt des Beobachters als auf
verfahren mu, da sie sich von sich selbst die wahre Beschaffenheit der Welt, die infolge
unterscheidet und daher sich selbst ver- der Trennung von Beobachter und Beobach-
flscht. In diesem Zustand wird sie ihrem tetem immer unerfabar bleibt. Indem wir der
eigenen Erfassen stets selbst teilweise entge- Welt in ihrem bestimmten So-Sein gewahr
hen* werden, vergessen wir, was wir unternahmen,
Auch die Physiker betonen immer wieder, da um sie in diesem So-Sein zu finden. Und wenn
die Beobachtung in eine andere Wirklichkeit wir zurckverfolgen, wie es dazu kam, finden
fhrt. Es ist ja nicht nur so, wie Heisenberg sagte, wir kaum mehr als das Spiegelbild unserer
da die Beobachtung auf das Beobachtete ein- Selbst in und als Welt. Im Gegensatz zur weit-
wirkt, sondern es ist auch so, da das Beobach- verbreiteten Annahme enthllt die sorgfltige
tete auf den Beobachter zurckwirkt. Untersuchung einer Beobachtung die Eigen-
Der berhmte Biologe Francisco Varela sagt: schaften des Beobachters. Wir, die Beobach-
Der Ausgangspunkt dieses Kalkls der Rck- ter, unterscheiden uns gerade durch die Un-
bezglichkeit ist das Setzen einer Unterschei- terscheidung dessen, was wir anscheinend
dung. Mit diesem Urakt der Trennung schei- nicht sind, nmlich durch die Welt.9
den wir Erscheinungsformen voneinander, Und damit sind wir an dem Punkt angelangt, wo
die wir dann fr die Welt selbst halten. Davon die ganze Frage des Auen beraus relativ
ausgehend bestehen wir dann auf den Primat wird und wir uns mit der Frage des Wahrneh-
der Rolle des Beobachters, der seine Unter- mens beschftigen mssen. Dazu will ich eine

46 47
orientalische Geschichte erzhlen, die in ihrer tung und ... Ich berlasse es Ihnen, sich vorzu-
Struktur bereits das Wesentliche, das ich aufzei- stellen, was die sagen.
gen mchte, enthlt. Es ist die Geschichte von
einem Vater, der mit seinem kleinen Sohn an
einem sehr heien Tag auf einer staubigen Land- DIE UNTERSCHEIDUNG ZWISCHEN
strae unterwegs ist. Der Vater fhrt den Esel, WAHRNEHMUNG UND
auf dem der Kleine reitet. Es kommt ihnen eine SINNZUSCHREIBUNG ALS BASIS DES
Gruppe von Menschen entgegen, und der Vater RADIKALEN KONSTRUKTIVISMUS
hrt ihr Gesprch: Schaut euch mal das an! Der
Vater geht zu Fu und der Bub sitzt auf dem Nehmen Sie nun an, Sie werden Zeuge folgen-
Esel. Wie der Vater diesen Kerl verwhnt! Was den Vorfalls: Sie sehen einen Mann ins Wasser
soll denn aus dem mal werden? Als der Vater springen, um einen Ertrinkenden zu retten. Was,
das hrt, nimmt er den Sohn vom Esel herunter, denken Sie, sind die Beweggrnde dieses Men-
steigt selbst auf, und sie gehen weiter. Da kommt schen? Die Tatsache, da Sie den Mann ins
wieder eine Gruppe daher, die sagt: Schaut Wasser springen sahen, wird Ihnen von Ihren
euch blo mal das an. Er reitet und der Kleine Sinnesorganen, hauptschlich den Augen, ber
mu an einem solch heien Tag zu Fu gehen. Ihr Zentralnervensystem mitgeteilt. Die Bedeu-
Hat er kein Mitleid mit dem Kind? Daraufholt tung aber, die Sie diesem Gesehenen zuschrei-
der Vater den Sohn zu sich auf den Esel. Nach ben, hat keine objektive, klare, eindeutige Gl-
einiger Zeit kommt ihnen eine dritte Gruppe tigkeit mehr. Hat er das getan, um als Held zu
entgegen, die spricht: Zu zweit reiten sie auf erscheinen? Sieht er das als Einzahlung auf sein
dem armen Tier. Haben die kein Herz? Darauf himmlisches Bankkonto? Oder wute er, da
steigt der Vater ab, nimmt den Jungen vom Esel der Ertrinkende ein Millionr ist? Es gibt nur
und beide beginnen, den Esel zu tragen. Es Zuschreibungen von Sinn, ber die man endlos
kommt eine weitere Gruppe aus der Gegenrich- debattieren kann. Das ist keineswegs eine neue

48 49
Einsicht. Epiktet stellte schon im ersten nach- Aber zurck zur Unterteilung in zunchst
christlichen Jahrhundert fest: Es sind nicht die einmal die direkte Wahrnehmung via Sinnes-
Dinge, die uns beunruhigen, sondern die Mei- organe und darauf folgend die Zuschreibung
nungen, die wir von den Dingen haben. von Sinn, Bedeutung und Wert an diesen Wahr-
Ich mchte vor allem darauf verweisen, da nehmungen. Die Wirklichkeit erster Ordnung
wir es eigentlich mit zwei Wirklichkeiten zu tun wre also die direkte Wahrnehmung, die Wirk-
haben. Das ist eine fr mich wichtige Unter- lichkeit zweiter Ordnung ist dann eben die Zu-
scheidung, die sich auch der Radikale Konstruk- schreibung von Bedeutung, Sinn und Wert.
tivismus zu seiner Basis gemacht hat. Es gibt Und es gibt keine objektive Klarlegung oder
erstens einmal die Wirklichkeit, die uns unsere Festlegung der Richtigkeit dieser Zuschrei-
Sinnesorgane vermitteln. Ich mchte gar nicht bung. Aber wir alle haben die merkwrdige
darauf eingehen, da die Wahrnehmung der Idee, da die Art und Weise, wie wir die Welt
Wirklichkeit ber unsere Sinnesorgane das Er- sehen, die Welt in ihrem objektiven So-Sein
gebnis einer phantastisch-komplexen Konstruk- widerspiegelt. Und wir legen uns nicht darber
tion unseres Zentralnervensystems ist. Da drau- Rechenschaft ab, da wir es sind, die dieser
en gibt es nmlich keine Farben, sondern nur Welt Bedeutung zuschreiben.
elektromagnetische Wellen. Wir sehen die Far- Dazu ein passendes Beispiel aus der Ge-
ben lediglich deswegen, weil wir Augen haben. schichte, das von Plutarch aus dem ersten nach-
Und ich pflege meine Kollegen von der Physik christlichen Jahrhundert stammt. Plutarch be-
zu rgern, indem ich sage: Ihr lieben Leute, da schrieb, da in der kleinasiatischen Stadt Milet
drauen gibt's nur elektromagnetische Wellen, eine Selbstmordepidemie unter jungen Frauen
weil ihr Apparate gebastelt habt, die auf etwas ausgebrochen war. Diese nahm solche Ausmae
ansprechen, das ihr dann elektromagnetische an, da die Stadtvter, dem Rate eines weisen
Wellen< nennt. Damit ist die Sache nur weiter- Mannes folgend, einen Erla herausgaben, wo-
geschoben, aber nicht geklrt. nach die nackten Krper dieser Selbstmrderin-
50 51
nen ffentlich auf dem Marktplatz ausgestellt schaftlich wibar ist, als nicht existent gilt. Das
werden muten. Dadurch hrte die Selbstmord- sind sehr bedeutende berlegungen, die von der
epidemie praktisch ber Nacht auf. Daran sieht Philosophie kommen. Aber interessanterweise
man, wie bedeutungsvoll die Zuschreibung von kommen nicht nur von der Philosophie, die ih-
Sinn oder die Einfhrung eines neuen Gesichts- rerseits eine Konstruktion ist, Besttigungen,
punktes in einer bestimmten Situation sein kann. sondern auch aus einer Richtung, aus der man
das nicht erwarten wrde, nmlich von der theo-
retischen Physik. Einstein soll in einem Ge-
ABSAGE AN DIE ANNAHME EINER sprch mit Heisenberg schon 1926 gesagt haben:
OBJEKTIVEN WIRKLICHKEIT Es ist unmglich, nur beobachtbare Gren in
eine Theorie aufzunehmen. Es ist vielmehr die
Die Idee einer dem menschlichen Geist zugng- Theorie, die entscheidet, was man beobachten
lichen, objektiv existierenden Wirklichkeit ist kann. Und Heisenberg schreibt dann selbst in
philosophisch seit mindestens 200 Jahren un- seinen gesammelten Werken:
haltbar. Schon Giambattista Vico soll gesagt Die Wirklichkeit, von der wir sprechen kn-
haben, da wissenschaftliches Arbeiten darin nen, ist nie die Wirklichkeit an sich, sondern
bestehe, die Dinge in eine schne Ordnung zu eine gewute Wirklichkeit oder sogar in vie-
setzen. In ganz hnlichem Sinn uerte sich len Fllen eine von uns gestaltete Wirklich-
Kant: Aller Irrtum besteht darin, da wir unsere keit Wenn gegen diese letztere Formulierung
Art, Begriffe zu bestimmen oder abzuleiten oder eingewandt wird, da es schlielich doch eine
einzuteilen, fr Bedingungen der Sachen an sich objektive, von uns und unserem Denken vllig
halten. Und Jaspers sagte: Das Unheil unabhngige Welt gebe, die ohne unser Zutun
menschlicher Existenz beginnt, wenn das wis- abluft oder ablaufen kann und die wir eigent-
senschaftlich Gewute fr das Sein selbst gehal- lich mit der Forschung meinen, so mu diesem
ten wird, und wenn alles, was nicht wissen- zunchst so einleuchtenden Einwand entge-

52 53
gengehalten werden, da schon das Wort es ren. Der Spezialist jedes anderen medizinischen
gibt aus der menschlichen Sprache stammt Faches ist wesentlich besser dran, denn dort hat
und daher nicht gut etwas bedeuten kann, das der Arzt eine weitgehend klare Idee vom norma-
gar nicht auf unser Erkenntnisvermgen be- len Funktionieren des menschlichen Krpers
zogen wre. Fr uns gibt es eben nur die Welt, oder des betreffenden Organs. Es ist daher sinn-
in der das Wort es gibt einen Sinn hat.w voll, in der Medizin von Pathologien zu spre-
chen, eben weil die Normalitt erkannt oder
einigermaen klar ist. Aber im Falle der Psych-
DIE GRENZE ZWISCHEN iatrie haben wir es mit dem Wesen Mensch zu
NORMALITT UND WAHNSINN tun. Und was der Mensch ist, ist letzten Endes
eine metaphysische Frage, fr die es keine Be-
1
Sie sehen also, da die Annahme einer wirkli- weise gibt.
chen Wirklichkeitlauch
**
im Bereich einer schein- Fast genau vor einem Jahr hatte sich im All-
bar absolut objektiven Wissenschaft wie der gemeinen Krankenhaus der toskanischen Stadt
theoretischen Physik nicht haltbar ist. '-Aber in Grosseto ein merkwrdiger Zwischenfall ereig-
der Psychiatrie wird an dieser Annahme weiter- net.*Eine hochgradig schizophrene Frau sollte
hin festgehalten. Das Kriterium menschlicher, nach Neapel gebracht werden, um dort psych-
geistiger und seelischer Normalitt ist die Wirk- iatrisch behandelt zu werden. Als die Fahrer des
lichkeitsanpassung eines Menschen. Wer die Ambulanzwagens in das Spital kamen, wurden
Wirklichkeit wirklich so sieht, wie sie ist, der ist sie in ein Zimmer geschickt, in dem die Frau
normal, und das sind natrlich vor allem wir angezogen, die Handtasche bereit, auf dem Bett
Therapeuten . . . Aber das Fehlen einer klaren sa. In dem Moment jedoch, in dem man sie bat
Definition der Normalitt, die auf einem so an- mitzukommen, wurde die Patientin offensicht-
fechtbaren Grundsatz aufbaut, macht es der lich wieder schizophren, denn sie leistete Wider-
Psychiatrie unmglich, Pathologien zu definie- stand, depersonalisierte und mute schlielich

54 55
mit einer Spritze beruhigt werden. Als das Ret- weites Feld tiefer Sinnmglichkeiten bieten. So-
tungsauto bereits unterwegs war, stellte man fort nach ihrer Aufnahme behaupteten alle acht,
fest, da es sich um eine Verwechslung handelte. da die Stimmen nun verstummt seien und ver-
Die Dame in der Ambulanz war eine Frau aus hielten sich in einer Weise, die auerhalb der
Grosseto, die einen Verwandten besuchen woll- psychiatrischen Klinik als vllig normal gegol-
te. ten htte. Sie wurden nach einer Behandlungs-
Der Grund, weshalb ich dieses Beispiel er- dauer von 9 bis 53 Tagen alle mit der Diagnose
whne, ist nicht die Tatsache, da hier ein be- Schizophrenie in Remission entlassen. Auch
dauernswerter Fehler bzw. Irrtum begangen hier war es also gleichgltig, wie normal sich die
wurde. Fr unser Thema ist interessant da der Betreffenden gaben.Im Rahmen einer einmal
Irrtum eine Wirklichkeit schuf, in deren Rahmen erzeugten Wirklichkeit war jedes Verhalten wei-
jegliches Verhalten der Betreffenden weiterer terer Beweis fr ihre geistige Gestrtheit So
Beweis fr ihre Geistesgestrtheit war ..Denn als machten sie sich z. B. im Tagesraum sitzend
die Frau behauptete, jemand anderes zu sein, ausfhrliche Notizen von ihrem Klinikaufent-
wurde das als typische Depersonalisierung be- halt, und der diensthabende Pfleger oder Arzt
trachtet, etc. vermerkte dann im Bericht: Patient ist wieder
1973 verffentlichte der amerikanische Psy- mit seinen endlosen Kritzeleien beschftigt.
chologe David Rosenhahn ein entsprechendes Ein weiteres schnes Beispiel ist ein Hand-
Forschungsergebnis. Acht seiner Mitarbeiter buch, DSM genannt (Diagnostisch-statistisches
hatten sich freiwillig in verschiedene psychiatri- Handbuch), das in Amerika existiert und nun
sche Anstalten einweisen lassen, indem sie an- auch auf Europa bergreift. Von diesem Hand-
gaben, Stimmen zu hren, die sich eigentlich auf buch bestehen bereits vier aktualisierte Ausga-
die drei Worte hohl, dumpf und leer be- ben, und bei der dritten Auflage gab man dem
schrnkten. Diese Worte waren gewhlt worden, gesellschaftlichen Druck nach und strich die
da sie einem deutungsfreudigen Therapeuten ein Homosexualitt von der Liste der seelischen

56 57
Erkrankungen. Das war der grte therapeuti- es waren ja meistens Frauen-jemals als unschul-
sche Erfolg, der jemals erzielt wurde, denn mit dig erkannt werden wrde. Er schrieb daher das
einem Federstrich waren Millionen von Men- Buch Cautio criminalis, in dem er folgende
schen von ihrer Krankheit geheilt. Beispiele brachte: Eine Annahme war, da Gott
Die Zuschreibung von Normalitt ist natrlich eine Unschuldige von Anfang an schtzen und
auch kulturspezifisch Als ich in Bombay wohn- aus dieser Lage retten wrde. Die Tatsache, da
te, wurde ich gewissen Swamis vorgestellt. Das Gott die betreffende Hexe nicht rettete, war be-
sind heilige, weise Mnner, die dort hohe Ver- reits ein Beweis fr die Schuld der Frau. Eine
ehrung genieen, whrend hingegen im Westen weitere Annahme bestand darin, aus dem Vorle-
auf sie ohne weiteres die Diagnose der katatonen ben einer Verdchtigen zu erkennen, ob sie recht-
Schizophrenie zutrfe. schaffen war oder nicht. War das Vorleben nicht
rechtschaffen, so war das ein weiterer Grund fr
den Verdacht. War das Leben dieser Betreffen-
SINN ODER UN-SINN UNSERER den jedoch rechtschaffen, dann bewies das nur, -
WIRKLICHKEITSVORSTELLUNG da sie wahrscheinlich eine Hexe war, denn He-
xen knnen bekanntlich den Eindruck recht-
Es gibt jedoch ein grauenhaftes Beispiel fr die schaffener Menschen erwecken. Im Gefngnis
Folgen, die aus der Annahme, die Wahrheit erfat verhielt sich die Hexe entweder furchtsam oder
zu haben, entstehen knnen. Der Graf Friedrich aber furchtlos. Beides war wiederum Beweis ih-
von Spee (1591-1635), der vielen Hexen- rer Schuldhaftigkeit. War die Frau nicht furcht-
prozessen beigewohnt hatte, wollte die Behrden sam, dann deshalb, weil Hexen sich darauf ver-
darauf aufmerksam machen, da es aufgrund der lassen, da der Teufel sie retten wird. Ich will mit
von ihnen gewhlten gerichtlichen Verfahrens- diesen Beispielen zeigen, da sich aus den An-
weise unmglich war, da ein der Hexerei Ver- nahmen, die wir der Wirklichkeit zuschreiben,
dchtigter oder eine der Hexerei Verdchtigte - entsetzliche Folgen ergeben knnen.

58 59
Andererseits gibt es keinen Zweifel, da ein Ankommen am Ziel keineswegs der wunderba-
Leben ohne eine Annahme ber die Wirklich- ren Stimmung, der Erwartung entspricht. Das ist
keit, das heit ohne einen Sinn, unertrglich ist. ein sehr ernchterndes Erlebnis und es gibt dafr
Die Langeweile ist die verdnnteste Form von ein schnes japanisches Sprichwort: Es ist bes-
Angst und Leere. Daher unsere dauernde Suche ser, hoffnungsvoll zu reisen als anzukommen.
nach dem Sinn. Wir lesen schon in den Psalmen: Und Oskar Wilde sagt in Lady Windermeres
Wie der Hirsch nach dem Wasser, so schreit Fcher: Es gibt im Leben zwei Tragdien. Die
meine Seele nach Dir, oh Herr. Denken Sie an eine ist die Nichterfllung eines Herzenswun-
die wunderbare Bildhaftigkeit der Idee der blau- sches. Die andere ist seine Erfllung. Von den
en Blume von Novalis, die irgendwo im Verbor- beiden ist die zweite die bei weitem tragische-
genen blht und deren Finden dem Leben end- re. Auch Ernst Bloch schrieb ber dieses merk-
gltige Bedeutung und Sinn verleiht. Diese Idee wrdige Phnomen der Melancholie der Erfl-
ist hochinteressant, weil sie nur zwei Mglich- lung.
keiten offenlt. Entweder ich suche und suche Es gibt noch eine weitere Variante des Ver-
endlos, denn es gibt endlos viele mgliche Fund- haltens nach Erreichen des angestrebten Zieles,
orte. Oder aber ich komme zur Einsicht, da es die Leuten meines Faches sehr wohl bekannt ist.
die blaue Blume nicht gibt. In dem Fall ist mein Nehmen wir eine Liebesbeziehung, die zunchst
Leben sinnlos und untragbar. einmal alles zu versprechen scheint. Dann
Eine weitere Komplikation tritt dann auf, kommt es zu ihrer Verwirklichung, z. B. durch
wenn wir an einem erhofften Ziel ankommen. die Heirat, und auf einmal ist die Sache ihrer
Wir sind wie gesagt immer auf der Suche nach Wunderbarkeit beraubt. Die Beziehung bricht
dem von uns fr die Erfllung gehaltenen Ziel. auseinander. Sofort stellt sich das Phnomen des
Ein junger Mann will zum Beispiel Arzt werden. verlorenen Paradieses ein. Dann ist dieselbe Be-
Fr ihn ist das Erreichen der Doktorwrde die ziehung, weil nicht mehr existierend, pltzlich
Erfllung. Nur mu er dann feststellen, da das wieder der Inbegriff alles zu Erhoffenden. Und

60 6l
es kommt eventuell zur Wiederverheiratung und kriegsjahren in Triest, das damals 180.000 Ein-
zu genau demselben Ablauf. Hier also begegnen wohner und ungefhr 70.000 Flchtlinge hatte,
wir dem Unsinn des Sinns. mit all dem Elend, dem Fehlen von Wohnungen,
Vielleicht meinte Rilke etwas hnliches, als der Ungewiheit ber den Verbleib der Fami-
er in seiner ersten Duineser Elegie sagte: Denn lienangehrigen usw. Damals hatten wir im Jahr
das Schne ist nur des Schrecklichen Anfang, 14 Selbstmorde. Als ich Triest Ende 1950 ver-
den wir gerade noch ertragen. Und wir bewun- lie, war der Marshall-Plan lngst angelaufen,
dern es so, weil es gelassen verschmht, uns zu die Leute hatten Arbeit gefunden und sich Hu-
zerstren. ser gebaut, man sa in Cafes und in Restaurants,
und viele Familien hatten sich wiedergefunden.
Zu diesem Zeitpunkt betrug die Selbstmordrate
" SINN ODER NICHTSEIN, bereits zwlf pro Monat. Das werde ich kaum
DAS IST HIER DIE FRAGE jemals vergessen. Das ist auch das Problem der
sogenannten Wohlstandsgesellschaften. Wer
Das bisher Gesagte wird jedoch durch ein- berhaupt keine Sorgen zu haben braucht, wie
drucksvolle Ausnahmen dementiert, die lteren bei uns die jungen Leute, der wird wahrschein-
Menschen zweifellos bekannt sein drften. Es ist lich uerst unzufrieden leben, denn er wird
nmlich so, da die Sinnfrage sehr sekundr, ja nach einem Sinn suchen und wahrscheinlich
unbedeutend wird, wenn unser physisches ber- annehmen, da mehr Geld und mehr Luxus die-
leben in irgendeiner Weise bedroht scheint. Or- sen Sinn erfllen knnten. Ich hatte Gelegenheit,
well sagte bereits in einem seiner Essays: Men- beruflich auch mit Millionren zu arbeiten und
schen mit leeren Buchen verzweifeln nicht am konnte immer wieder feststellen, da das vierte
Universum, ja, sie denken nicht einmal daran. Luxusauto oder der dritte Pelzmantel der Gattin
Ich kann das aus meinen Erinnerungen bestti- doch nicht den Sinn des Lebens darstellen.
gen. Ich arbeitete in den unmittelbaren Nach-

62 63
DIE MENSCHLICHE IMAGINATION ALS hungen, keine Schlge. Alles vergeblich, er
GESTALTENDE LEBENSKRAFT bleibt einfach liegen}1
Ein Mithftling Frankls verlor seinen Lebens-
Ganz anderes berichtete dagegen Viktor Frankl willen, als seine eigene, im Traum erlebte Vor-
in seinem Buch Ein Psychologe erlebt das Kon- aussage nicht eintraf und damit zur negativen
zentrationslager, wo er beschreibt, welche Selbsterfllung wurde. Er sagte zu Frankl:
enorme Bedeutung der Sinn fr das berleben Du, Doktor, ich mchte dir gern etwas er-
eines Menschen haben kann. zhlen. Ich habe da neulich einen merkwrdi-
Wer an seine Zukunft nicht mehr zu glauben gen Traum gehabt. Eine Stimme hat mir ge-
vermag, ist im Lager verloren. Wer ber das sagt, ich drfe mir etwas wnschen. Ich solle
rein physisch berleben-Wallende hinaus nur sagen, was ich gern wissen mchte, sie
keinen Sinn mehr sieht, der ist im Lager ver- wird mir jede Frage beantworten. Und weit
loren. Mit der Zukunft verliert er auch den du, was ich gefragt habe? Ich mchte wissen,
geistigen Halt, lt sich innerlich fallen und wann der Krieg fr mich zu Ende sein wird.
verfllt sowohl krperlich als auch seelisch. Das heit, ich wollte wissen, wann wir, wann
Dies geschieht zumeist sogar ziemlich pltz- unser Lager befreit wird, wann unsere Leiden
lich in Form einer Art Krise, deren Erschei- aufhren werden. Und leise, geheimnisvoll
nungsweisen dem halbwegs erfahrenen flsterte er mir zu: >Am 30. Mrz.<
Lagerinsassen gelufig sind. Gewhnlich sah Als aber der Tag der prophezeiten Befreiung be-
das so aus, da der betreffende Hftling eines vorstand und die Alliierten noch weit vom Lager
Tages in der Baracke liegen blieb und nicht entfernt waren, nahmen die Dinge fr Frankls
dazu zu bewegen war, sich anzukleiden, in den Leidensgenossen, den Hftling F., einen schick-
Waschraum zu gehen und auf den Appellplatz salhaften Verlauf. Und ich zitiere wieder:
zu kommen. Nichts wirkt dann mehr, nichts Am 29. Mrz erkrankte F. pltzlich unter ho-
schreckt ihn noch. Keine Bitten, keine Dro- hem Fieber. Am 30. Mrz, also an jenem

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Tage, an dem der Prophezeiung gem der DER RADIKALE KONSTRUKTIVISMUS:
Krieg und damit das Leiden fr ihn zu Ende SEINE AUSSAGEN . . .
seid sollte, begann F. schwer zu delirieren
und verlor schlielich das Bewutsein. Am 31. An dieser Stelle mchte ich wiederum auf den
Mrz war er tot. Er war an Fleckfieber gestor- Radikalen Konstruktivismus zurckkommen
ben. und die Untersuchung jener Prozesse, durch die
Als Arzt war es Frankl klar, da sein Kamerad wir unsere individuelle, familire, gesellschaft-
F. daran starb, da seine schwere Enttuschung liche, politische, wissenschaftliche und ideolo-
ber das Nichteintreffen der pnktlich erwarte- gische Welt schaffen, dann aber naiverweise
ten Befreiung die Abwehrkraft seines Organis- annehmen, da die Welt wirklich so ist. Da wir
mus gegen die bereits schlummernde Fleck- die Wirklichkeit nicht finden, sondern erfinden,
fieberinfektion pltzlich absinken lie. Sein Zu- ist fr viele Menschen schockierend.. Und das
kunftsglaube und sein Zukunftswille erlahmten Schockierende daran ist, da wir - nach der
und so erlag sein Organismus der Krankheit und Auffassung des Radikalen Konstruktivismus -
so behielt schlielich seine Traumstimme von der wirklichen Wirklichkeit (wenn es die
recht. berhaupt gibt) immer nur wissen knnen, was
Das genaue Gegenteil finden wir in einem sie nicht ist. Im Zusammenbrechen unserer
Gebiet der Medizin, das in den letzten 20, 30 Wirklichkeitskonstruktionen erst erfahren wir,
Jahren sehr eingehend untersucht wurde, nm- da die Welt so nicht ist.
lich in der Frage der Placebowirkung. Ein Pla- Der Konstruktivist Ernst von Glasersfeld
cebo ist eine inerte Substanz, von der der Kranke schreibt in seiner Einfhrung in den radikalen
aber annimmt, es sei eine besonders wirksame Konstruktivismus:
Medizin zur Bekmpfung seiner Krankheit. Es Wissen wird vom lebenden Organismus auf-
ist erstaunlich, da diese Annahme den Zustand gebaut, um den an und fr sich formlosen Flu
des Kranken enorm verbessern kann. des Erlebens so weit wie mglich in wieder-

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holbare Erlebnisse und relativ verlliche krzere Durchfahrten gegeben htte als die, die er
Beziehungen zwischen diesen zu ordnen.Das blind gewhlt hat. Und er wei auch nicht, wie die
heit, da die wirkliche Welt sich aus- wirkliche Beschaffenheit der Meeresenge war.
schlielich dort offenbart, wo unsere Kon-
struktionen scheitern. Da wir das Scheitern
aber immer nur in eben jenen Begriffen be- . . . SEINE ANWENDUNGSBEREICHE
schreiben und erklren knnen, die wir zum
Bau der scheiternden Strukturen verwendet Solange unsere Wirklichkeitskonstruktionen
haben, kann es uns niemals ein Bild der Welt passen, leben wir ein ertrgliches Leben. Wenn
vermitteln, die wir fr das Scheitern verant- die Wirklichkeitsauffassungen zusammenbre-
wortlich machen knnten.12 chen, kann es zu jenen Zustnden kommen, fr
Etwas bildhafter wre folgende Analogie: Ein die sich die Psychiatrie zustndig betrachtet,
Kapitn hat in einer strmischen, dunklen Nacht also Wahnsinn, Verzweiflung, Selbstmord und
eine Meeresenge zu durchfahren, die er nicht dergleichen mehr. Ich bilde mir nicht ein, da
kennt, fr die er keine Seekarten besitzt und die ich den Menschen, denen ich helfen kann, die
keine Navigationshilfen wie Leuchtfeuer usw. Wahrheit vermittle. Ich kann ihnen nur eine
hat. Unter diesen Umstnden sind nur zwei Dinge andere Konstruktion vermitteln, die eventuell
mglich: Entweder er fhrt auf eine Klippe auf besser pat: Das ist alles, was ich kann.
und verliert Schiff und Leben. Im letzten Augen- Interessanterweise ist dieses Problem nicht
blick seines Lebens wird ihm klar, da die Wirk- nur ein menschliches. Einer meiner Leser hat
lichkeit dieser Meeresenge nicht so war, da sein mir ein entzckendes Beispiel mitgeteilt. Er
Kurs nicht den Gegebenheiten dieser Meeresen- schrieb mir, da er einen Dobermann besitze, der
ge entsprach. Oder aber er erreicht das offene die Nacht jeweils im Haus verbringt und dann
Meer, dann wei er nur, da sein Kurs pate, aber am Morgen in den Garten hinausgelassen wird,
nicht mehr. Er wei nicht, ob es nicht einfachere, wo er zu einem bestimmten Baum rennt, um sein

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Geschft zu verrichten. In der Zwischenzeit be- fhrt wird. Eines Nachts gert er ins Magische
reitet sein Herrchen in der Kche eine Schssel Theater, wo ihm Pablo erklrt, da dieses Thea-
Milch vor, die der Hund trinkt, sobald er aus dem ter aus vielen Logen bestehe und sich hinter
Garten zurckkommt. Dieses Ritual wiederholt jeder Logentr eine von ihm frei gewhlte Wirk-
sich jeden Morgen. Eines Morgens jedoch war lichkeit befinde. In der Loge, die der Steppen-
keine Milch im Haus. Als der Hund in die Kche wolf daraufhin betritt, erklrt ihm ein Schach-
strmte, stand er fassungslos vor der leeren meister:
Schssel. Und was tat er dann? Er lief zurck in Die Wissenschaft hat insofern recht, als na-
den Garten, hob wieder sein Bein - ohne Erfolg trlich keine Vielheit ohne Fhrung, ohne
- und strmte in die Kche zurck. Ich glaube, eine gewisse Ordnung und Gruppierung zu
es ist nicht allzu anthropomorphisch gedacht, bndigen ist. Unrecht dagegen hat sie darin,
wenn wir annehmen, da auch Tiere mit einem da sie glaubt, es sei nur eine einmalige,
ganz bestimmten Bild der Wirklichkeit arbeiten bindende, lebenslngliche Ordnung der vie-
und ebenso das Grauen des Zusammenbrechens len Unter-Ichs mglich. (. . .) Wir ergnzen
einer solchen Wirklichkeit erleben knnen. daher die lckenhafte Seelenlehre der Wis-
senschaft durch den Begriff, den wir Aufbau-
kunst nennen. Wir zeigen demjenigen, der das
... SEINE MGLICHKEITEN Auseinanderfallen seines Ichs erlebt hat, da
er die Stcke jederzeit in beliebiger Ordnung
Wenn Sie den Steppenwolf, jenen berhmten neu zusammenstellen und da er damit eine
Roman von Hermann Hesse, kennen, erinnern unendliche Mannigfaltigkeit des Lebensspie-
Sie sich vielleicht an die Szene im Magischen les erzielen kann. Wie der Dichter aus einer
Theater. Der Steppenwolf ist ein am Leben ver- Handvoll Figuren ein Drama schafft, so bau-
bitterter, lterer Mensch, der im Laufe des Ro- en wir aus den Figuren unsres zerlegten Ichs
mans von Pablo in eine ganz neue Welt einge- immerzu neue Gruppen, mit neuen Spielen

70 7l
und Spannungen, mit ewig neuen Situatio- John Fowles, Der Magus. Der Magus ist ein
nen. (...) Dann strich er mit heiterer Gebr- reicher Grieche namens Conchis, der sich auf
de ber das Brett, warf alle Figuren sachte der imaginren griechischen Insel Phraxos die
um, schob sie auf einen Haufen und baute Zeit damit vertreibt, die Wirklichkeitsauffassun-
nachdenklich, ein whlerischer Knstler, aus gen der an der dortigen Schule jeweils ein Jahr
denselben Figuren ein ganz neues Spiel auf, lehrenden englischen Lehrer von Grund auf zu
mit ganz anderen Gruppierungen, Beziehun- erschttern. Wie er an einer Stelle dem jungen
gen und Verflechtungen. Das zweite Spiel war Englischlehrer erklrt, nennt er es das Gott-
dem ersten verwandt: es war dieselbe Welt, spiel, weil das Spiel kein Spiel ist und weil
dasselbe Material, aus dem er es aufbaute. es keinen Gott gibt. Und in seiner Besprechung
Aber die Tonart war verndert, das Tempo des Romans stellt Ernst von Glasersfeld unter
gewechselt, die Motive anders betont, die Si- anderem fest:
tuationen anders gestellt. Fowles kommt dort zum Kernpunkt der kon-
Und so baute der kluge Aufbauer aus den struktivistischen Epistemologie, wo er Con-
Gestalten, deren jede ein Stck meiner selbst chis die Idee der Koinzidenz erklren lt. Er
war, ein Spiel ums andre auf, alle einander erzhlt Nicholas zwei dramatische Geschich-
von ferne hnlich, alle erkennbar als dersel- ten, die eine von einem reichen Kunstsamm-
ben Welt angehrig, derselben Herkunft ver- ler, dessen Chteau in Frankreich eines
pflichtet, dennoch jedes vllig neu.13 Nachts mit all seinem Besitz abbrennt, die
Es ist hochinteressant, da Hermann Hesse andere von einem besessenen Bauern in Nor-
schon in den dreiiger Jahren diesen Schachmei- wegen, der als Einsiedler seit Jahren auf die
ster einen Aufbauknstler nennt; also jemand, Ankunft Gottes wartet. Eines Nachts hat er die
der Welten, Wirklichkeiten konstruiert, wie wir erwartete Vision. Conchis fgt hinzu, da dies
heute sagen wrden. dieselbe Nacht war, in der das Chteau in
Ein anderes Beispiel ist aus dem Roman von Flammen aufging. Nicholas fragt: Sie wol-

72 73
len doch damit nicht sagen . . . Conchis un- wren erstens frei, denn wer wei, da er sich
terbricht ihn. Ich will damit gar nichts sagen. seine eigene Wirklichkeit schafft, kann sie jeder-
Zwischen den beiden Ereignissen bestand zeit auch anders schaffen. Zweitens wre dieser
kein Zusammenhang. Kein Zusammenhang Mensch im tiefsten ethischen Sinn verantwort-
ist mglich. Oder anders gesagt, ich bin der lich, denn wer tatschlich begriffen hat, da er
Zusammenhang. Ich selbst bin die Bedeutung der Konstrukteur seiner eigenen Wirklichkeit
des Zusammenhangs.1"' ist, dem steht das bequeme Ausweichen in Sach-
Glasersfeld fgt hinzu: zwnge und in die Schuld der anderen nicht
Dies ist eine auf den Alltag bezogene Para- mehr offen. Und drittens wre ein solcher
phrase von Einsteins revolutionrer Einsicht, Mensch im tiefsten Sinne konziliant. Natrlich
da es^in der physikalischen Welt keine gibt es solche Menschen sehr, sehr selten. Ich
Gleichzeitigkeit ohne einen Beobachter gibt, habe in meinem Leben zwei getroffen, die ver-
der sie erschafft^ mutlich an dem Punkt angekommen waren.
Aber wir alle erleben gelegentlich kurze Mo-
mente, die irgendwie eine ganz besondere Be-
. . . UND SEINE ZIELSETZUNG deutung fr uns haben knnen. Das Gesicht
einer Katze. Oder die erste dnne Mondsichel
Fr viele Menschen ist der Radikale Konstruk- am Abendhimmel. Oder ein Klavierkonzert. Ich
tivismus unannehmbar, ja geradezu skandals. glaube, das sind Wahrnehmungen oder Erleb-
Sie halten ihn fr eine aufgewrmte Form des nisse, in die wir nichts hineinlesen knnen, denn
Nihilismus. Ich behaupte, wenn es Menschen sie sprechen fr sich. Wir sind pltzlich mit einer
gbe, die wirklich zu der Einsicht durchbrchen, anderen Wirklichkeit als unseren Zuschreibun-
da sie die Konstrukteure ihrer eigenen Wirk- gen von Wirklichkeit konfrontiert.
lichkeit sind, wrden sich diese Menschen durch Und dann stellen Sie sich die Wirkung vor, die
drei besondere Eigenschaften auszeichnen. Sie das folgende Gedicht des Dichters Mombert
74 75
z. B. auf einen Lebensmden haben kann: Es QUELLEN
ist ein ewiger Gesang von Vgeln in den Urwl-
dern. Stirb fnfmal und erwache wieder. Sie 1 Ashby, ROSS W.: An Introduction to Cybernetics. New
York: John Wiley & Sons, 1963.
singen doch noch immer. Drum ist das Sterben
2 Buber, Martin: Distance and Relations, Psychiatry 20,
nicht der Mhe wert und fhrt dich nicht zu dem, 97(1957).
wonach du suchst. Ich binde mich an eines Ber- 3 Koestler, Arthur: Sonnenfinsternis. Zrich: Artemis-Ver-
ges zinnenen Gipfel zwischen silberne Gestirne. lag, 1946, S. 229.
Wenn Mdigkeit mich berfallen sollte, will ich 4 Maximilian Robespierre, ber die Prinzipien der politi-
doch in der Hhe sein. schen Moral, Rede am 5. Februar 1794.
5 Planck, Max: Scheinprobleme der Wissenschaft. In:
Vortrge und Erinnerungen. Wissenschaftl. Buchgesell-
schaft, Darmstadt, 1969.
6 Musil, Robert: Der Fliegerpfeil. Der Monat, 3. Novem-
ber 1950, S. 193-195.
7 Koestler, Artur: Die Geheimschrift. Bericht eines Lebens,
1932-1940. Desch, Wien/Mnchen/Basel: 1954.
8 Brown, Spencer G.: Laws of Form. Toronto/New
York/London, 1973.
9 Verwiesen sei auf das in deutscher Sprache erschienene
Buch: Varela, Francisco: Kognitionswissenschaft -
Kognitionsarbeit. Eine Skizze aktueller Perspektiven.
Suhrkamp, Frankfurt am Main, 1990.
10 Heisenberg, Werner: Physik und Philosophie. S. Hirzel,
Stuttgart, 1959.
11 Frankl, Viktor E.: . . . trotzdem Ja zum Leben sagen. Ein
Psychologe erlebt das Konzentrationslager. Ksel,
Mnchen, 1976.
12 Glasersfeld, Ernst von: Einfhrung in den radikalen

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Konstruktivismus. In: Paul Watzlawick (Hg.): Die er- DER AUTOR
fundene Wirklichkeit. Piper, Mnchen, 1981, S. 16-38.
13 Hesse, Hermann: Der Steppenwolf. Suhrkamp, Frankfurt Paul Watzlawick wurde 1921 in Villach (sterreich) gebo-
am Main, 1972, S. 209. ren, wo er 1939 am Realgymnasium Villach die Matura
14 Glasersfeld, Ernst von: Reflections on John Fowles' ablegte. 1945-1949 studierte er an der Universitt Venedig
>The Magus< and the Construction of Reality. The (C Foscari) Moderne Sprachen und Philosophie und promo-
GeorgiaReview, 33, 1979. vierte zum Dr. phil. 1950-1954 C. G. Jung-Institut fr
Analytische Psychologie, Zrich. Ausbildung in Psycho-
therapie. Analytiker-Diplom. Seit 1954 fhrt er eine psycho-
therapeutische Privatpraxis. 1957-1959 Professor fr Psy-
chopathologie und Psychotherapie an der Medizinischen Fa-
kultt, Abteilung fr Psychologie der Universitt von El
Salvador (Zentralamerika). Januar bis Oktober 1960 For-
schungsbeauftragter am Institute forStudyofPsychotherapy,
Abteilung fr Psychiatrie, der Temple-Universitt in Phila-
delphia (USA). Seit November 1960 Mitglied des Mental
Research Institute, Palo Alto (Kalifornien). Seit September
1967 Lehrbeauftragter an der Abteilung fr Psychiatrie und
Verhaltenswissenschaften der Stanford-Universitt (Kalifor-
nien). Derzeitiger Titel: Clinical Professor. Paul Watzlawick
spricht flieend Deutsch, Englisch, Italienisch, Spanisch und
Franzsisch. Er ist Berater internationaler Grofirmen und
Gastvorlesender.

Mitgliedschaften usw: American Psychological Association,


International Society of Clinical Hypnosis, American Socie-
ty of Clinical Hypnosis, San Francisco Academy of Hypno-
sis, PEN-Club sterreich und Liechtenstein, The Authors
Guild, The Authors League of America

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Im Herausgeberbeirat der Zeitschriften Family Process
(New York); Partnerberatung (Tbingen); Genitif (Paris);
Therapie Familiale (Genf).
Gast-Professuren: Universitt Klagenfurt, Frhjahr 1983;
Institut fr Betriebswirtschaft, Universitt St. Gallen, Frh-
jahr 1987.
Auszeichnungen: Prix Psyche 1971, Paris; Distinguished
Achievement Award, American Family Therapy Associa-
tion, 1981; Outstanding Teacher Award, Psychiatrie Resi-
dency Class 1981, Stanford-Universitt; Paracelsus-Ring
1987 der Stadt Villach.
Ehrenmitgliedschaften: Asociacin Mexicana de Terapia Fa-
milir; Deutsche Vereinigung fr Familientherapie und Fa-
miliendynamik; Centro Italiano Studio Sviluppo Psicotera-
pie e Training Autogeno.

Verffentlichungen :
12 Bcher (in 56 fremdsprachlichen Ausgaben) und 95 Arti-
kel in Fachzeitschriften.

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