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Reflexin sobre procesos de lenguaje y tecnologa en

neurociencias cognitivas

Julin Marino

El mdulo sobre lenguaje tuvo por objetivo conocer qu procesos estn asociados
a esta capacidad. Una divisin fundamental es procesos de comprensin y de
produccin. La comprensin incluye la decodificacin, la exploracin semntica, la
integracin de informacin y la capacidad inferencial (cuando se incluye el nivel
pragmtico). Mientras que la produccin demanda aspectos ms cercanos al nivel
de las redes neuronales, como la conduccin de informacin entre el almacn
semntico y las partes del rea frontal del lenguaje, pero tambin procesos
cognitivos. Estos ltimos estn vinculados a las diferentes partes del rea de Broca:
pars opercularis, pars triangularis y pars orbitalis (Whitney, Kirk, OSullivan,
Ralph, & Jefferies, 2011).

La pars orbitalis est asociada a la recuperacin controlada de representaciones de


la memoria semntica, por ejemplo: una persona se plantea como meta recuperar
lo que conoce sobre Manuel Belgrano. En la memoria semntica (parte temporal
cerebral) se activan automticamente representaciones varias (una imagen
cannica, la bandera, encuentro con San Martn, visin poltica de la Argentina,
estratega), en la parte orbitalis del giro prefrontal inferior (ver figura 1) se realiza
el esfuerzo de recuperacin (busca mayor cantidad de informacin sobre Belgrano,
ms precisa, por ejemplo, su ubicacin en una lnea de tiempo, qu lo diferencia de
otros de los llamados hroes de la patria), mientras que la pars triangularis est
relacionada con la seleccin post- recuperacin, que significa eliminar lo
irrelevante y conservar lo relevante (Badre & Wagner, 2007). De esta manera, se
elimina la recuperacin controlada o automtica (es indiferente) de
representaciones como Jujuy, su cantidad de segundos nombres, el equipo de
ftbol Belgrano de Crdoba. Se conserva lo que resulta esencial, afn al ncleo de
lo que signific el prcer Manuel Belgrano. La persona puede evocar un relato oral,
dirigido, por ejemplo, a tres extranjeros que le estn oyendo.

Figura 1: anterior VLPFC= pars orbitalis; mid VLPFC= pars triangularis y mitad de pars opercularis

La comprensin de textos, que es otro proceso cognitivo, fue presentado con


ejemplos basados en textos escritos, orales y hasta fotografa. Esto se justific,
porque los elementos que participan en la comprensin, son similares. El mdelo
Padova- Buenos Aires incluye once factores, a su vez, divididos en tres niveles. Una
de las claves, de este modelo, reside en que contiene tanto la evaluacin,
intervencin como la generacin creativa, de actividades, adaptadas al docente/
usuario, para incrementar la comprensin de textos.

Una de las principales ideas fuerza expuestas fue que, la comprensin, depende de
la exposicin cultural, por lo tanto, antes de juzgar a una persona como mal
comprendedor clnico, deben tenerse en cuenta cada uno de los factores que
componen la comprensin. Entre ellos la exposicin cultural, que implica mayor
cantidad de vocabulario. Si la intervencin basada en los once factores es capaz de
revocar los efectos de una exposicin cultural, atravesada por condiciones
socioeconmicas de pobreza, es controversial, en cuanto a la magnitud y tamao
del efecto de la intervencin. Pero, el logro de condiciones igualitarias,
corresponde a un nivel de anlisis poltico.
Se traz la divisin entre la comprensin y la produccin oral y escrita. Se enfatiz
que el conocimiento psicolingstico de estos procesos provino, en gran parte, de
lesionados cerebrales. Al mostrar las fallas, producto de las alteraciones por
diferentes causas, queda expuesto el conjunto de mecanismos subyacentes, como
cuando se conoce mejor un modelo de avin cuando se produce un accidente. La
neuropsicologa fue un importante gestor de modelos psicolingsticos, dentro de
su historia, y posicion a muchos psicolingistas dentro de las neurociencias. En la
actualidad, los daos se pueden simular, mediante la estimulacin magntica
transcraneal (Whitney, Kirk, OSullivan, Ralph, & Jefferies, 2012), que fue
presentada en el mdulo 1. Tambin, los daos cerebrales, son interpretados
mediante conectomas (Crossley et al., 2014), ya que la localizacin del sitio
visiblemente afectado, requiere del conocimiento de las vas (aristas) a las que est
vinculado. El dao cerebral obedece a mltiples causas, y stas se relacionan, de
modo diferencial, con el tiempo en que mantienen la noxa, por lo tanto, tambin,
con la cantidad de vas o aristas que afectan.

El lenguaje es un instinto, en especial, la dimensin sintctica, que estudi la


gramtica generativa de Noam Chomsky (Chomsky & Otero, 1976). Para este autor,
nacemos con la disposicin de producir reglas de composicin de infinitos
mensajes, con finitos morfemas y un sistema abierto de palabras. Esto significa que
la sintaxis de la .gramtica generativa, requiere de la exposicin a una lengua, por
ejemplo el espaol. Chomsky detuvo all su recorte de estudios del lenguaje.

El mdulo 2 avanz hacia subprocesos, con nfasis en influencias culturales,


principalmente en la comprensin y la produccin de textos. En los trastornos del
lenguaje que fueron mencionados, se destac al mal comprendedor de textos.
Para conocer si esta condicin est vinculada a una operacin cognitiva particular,
es necesario evaluar cada subproceso, con la herramienta adecuada. Se
mencionaron, como ejemplos de subprocesos, los trastornos de codificacin,
prdidas de memoria semntica, dificultad para inhibir lo irrelevante, problemas
para hacer inferencias que rellenen lo no dicho.
Cuando se aplica la receta de los ingredientes de receta de cocina (la metfora de
Lisa Feldman Barret) (Barrett, 2010), los procesos de comprensin y produccin
de textos incluyen, por ejemplo: 1) formacin de conceptos, 2) almacenamiento en
la memoria semntica, 3) funciones ejecutivas varias (jerarquizacin, inhibicin,
generacin de metas) 4) empata (reconocimiento de las intenciones del otro) 5)
habilidades pragmticas (hacer reconocer intenciones a otro, descubrir
intenciones en el otro, lo que supone teora de la mente) 6) generacin de
inferencias (asignar valores de relleno, dotar de consecuencias) 7) produccin
motora 8) reconocimiento de letras, sonidos 9) conversin de grafemas a fonemas
10) implementacin lxica 11) procesos atencionales 12) memoria de trabajo. Se
pueden agregar ms ingredientes, pero con estos, ya se pueden confeccionar varias
recetas.

Por ejemplo, un nio que, durante un dictado, se est moviendo, se levanta del
asiento, regresa, tiene un comportamiento motor azaroso, luego, cuando escribe,
solo incluye la ltima parte de las frases. Ah est realizando una coccin cuya
receta implica: a) escaso control ejecutivo atencional b) escasa actividad de la
memoria de trabajo c) conversin de fonemas a grafemas d) reconocimiento de
sonidos e) produccin motora escrita f) pobre o ausente generacin de la meta
ejecutiva.

La coccin final, dadas las escasas actividades [a , b, f], activa, como proceso
emergente, la repeticin escrita de pobre nivel, de los contenidos dictados,.
Incluye, por ejemplo, solo el 60% de las unidades enunciadas. En este caso, los
ingredientes ejecutivos fueron aadidos con baja intensidad. Se destaca que la
debilidad o falta de creacin de la meta, por parte de un sistema cognitivo, impide
los sesgos que requiere la seleccin de la informacin (Badre, 2008). Por lo tanto,
las capacidades de la porcin fonolgica, de la memoria de trabajo, fueron
utilizadas tambin de un modo ineficaz, ya que las representaciones retenidas no
pueden desechar lo irrelevante con efectividad.
Una preocupacin de la neurociencia cognitiva y afectiva es conocer cuando un
ingrediente cognitivo est participando, en qu magnitud, y sus oscilaciones
temporales (su tempo de intervencin). Hay que recordar que, la metfora de los
ingredientes de receta de cocina, no solo representa un listado de elementos, con
cantidades, sino que involucra en qu momento son aadidos. Para poder conocer
un proceso se requiere considerar a) su dimensin modular (qu ingrediente est
participando), b) su valor cuantitativo (la intensidad de la participacin) y c) su
aparicin y permanencia temporal (la dinmica de la conexin entre los mdulos),
lo que implica el uso de tecnologas avanzadas (Kane & Parsons, 2017).

Ese es el fundamento por el cual se incluyen, en cada mdulo, aspectos tcnicos,


relacionados con la adquisicin de seales del funcionamiento del sistema
nervioso. Entonces, el conocimiento vlido de los procesos, siguiendo la metfora
de los ingredientes cognitivos, depende de la fiabilidad de las tcnicas utilizadas.
Hay numerosas disponibles. Todas tienen en comn que capturan una seal
nerviosa, luego la transforman en una matriz de datos, que es representada de una
manera amigable, para quien la va a leer. En el segundo mdulo, al igual que en
el anterior, se resalt la importancia de conocer cules son las fibras (sustancia
blanca) que conectan las estructuras cerebrales (sustancia gris). Recordando que
hay cuatro lbulos (sustancia gris) en la corteza cerebral:

a) frontal
b) Parietal
c) Temporal
d) Occipital

Y tambin, que debajo de la corteza, se encuentra la subcorteza (ganglios basales,


sistema lmbico, tlamo, hipotlamo). En la parte posterior de la subcorteza, se
encuentra el cerebelo. Por la lnea central, se encuentra el bulbo raqudeo, la
protuberancia anular, a la que sigue, descendente, la mdula espinal. Las fibras de
sustancia blanca unen tanto los lbulos de la corteza cerebral entre s, la corteza
con la subcorteza y el cerebelo, as como los haces o fibras que ascienden y
descienden por la mdula espinal.

En las operaciones del lenguaje se destacan las fibras cortico- corticales, lo que
significa que comunican partes de un lbulo con porciones de otro. Por ejemplo, el
fascculo arqueado, conecta el rea de Wernicke, de localizacin temporo- parietal,
con el rea de Broca, que est ubicada en el lbulo frontal. Tambin es crucial, en
el lenguaje, el fascculo frontotemporo occipital (Catani & Thiebaut de Schotten,
2008), que viaja desde las rbitas (parte de sustancia gris, superior a la rbita de
los ojos) hasta la parte posterior del cerebro, atravesando el lbulo temporal en su
porcin ventral (baja). El fascculo uncinado conecta la corteza orbito frontal, el
polo temporal (responsable de abstracciones) y la nsula y la amgdala, que son
zonas vinculadas a las emociones (Kim & Whalen, 2009). De esta manera, se
considera que es un fascculo relativo a la regulacin de emociones (Menks et al.,
2016).

Regular emociones significa amplificarlas, disminuirlas, incluso suprimir su


expresin, o tratarlas como indicadores de problemas, a resolver de modo
estratgico (Ochsner, Bunge, Gross, & Gabrieli, 2002). Las fibras de la regulacin de
emociones son cortico- subcorticales, porque la amgdala cerebral, la nsula y el
nucleus accumbens (las estructuras emocionales ms conocidas) estn en la
subcorteza. De all que se explica porque los desrdenes emocionales, como los
trastornos del estado de nimo y los trastornos de ansiedad, fueron considerados
sndromes de desconectividad (Jenkins et al., 2016). La desconexin se observa
entre las zonas de control y las de emisin de seales afectivas. Cuando hay
desconexin, los mecanismos de regulacin fracasan (Aldao, Nolen-Hoeksema, &
Schweizer, 2010).

El lenguaje sirve para la regulacin de emociones. Una de las tcnicas ms


utilizadas por la terapia cognitiva conductual es el reappraisal, que implica la
revaluacin de una situacin. Las investigaciones sobre la participacin del
lenguaje en la regulacin emocional, con neuroimgenes, son moderadas. Entre
estas, se destaca la de Raffael Kalisch (Kalisch, 2009), quien realiz un meta-
anlisis de secuencias funcionales de resonancia magntica. Encontr un cambio
hemodinmico masivo durante la realizacin de la revaluacin de una situacin, en
comparacin a la supresin de los afectos. Este autor se centr en el paradigma
ms comn de reappraisal: disminuir los efectos de intensidad de un estmulo
emocional negativo.

Sus principales conclusiones fueron dos: 1) la gran cantidad de ingredientes


implicados (memoria de trabajo, conceptual tracking, mantenimiento atencional,
esfuerzo de recuperacin del evento, entrecruzamiento de la memoria del evento
negativo con nuevos significados) (ver figura 2) y 2) que el tiempo en que cada
ingrediente se vierte sobre la olla de coccin, es crucial. Por ejemplo, para que una
emocin negativa pueda ser re- estructurada, tiene que permanecer un tiempo
relativamente prolongado en la memoria de trabajo, y la implementacin tiene que
ser temprana, en funcin del tiempo especfico en que ocurri. Cuando la memoria
negativa del evento se mantiene en el espacio de trabajo, rpidamente un arribo
de lenguaje tiene que dar en el blanco para producir el cambio de perspectiva. Dar
en el blanco es un sentimiento vinculado a la monitorizacin del proceso, otra
funcin ejecutiva.
Figura 2: Meta anlisis representado en un cerebro cannico, las marcas en rojo corresponden a
cambios hemodinmicos significativos a favor del reappraisal en comparacin con la atencin al
estmulo emocional

Las neuroimgenes que se observan corresponden a parmetros estadsticos de


cambios hemodinmicos, en diferentes zonas cerebrales. Estos resultados se
obtuvieron de numerosas personas mientras realizan reappraisal, en comparacin
con la atencin al estmulo, evitando manifestaciones conductuales que lo pongan
en evidencia. El espacio cerebral observado corresponde a diferentes cortes
coronales. La indicacin por coordenadas (en este caso, se utiliza el eje y)
describe donde se realiz el corte. La fila de arriba corresponde a reappraisal
sobre imgenes negativas estandarizadas, en el sistema internacional de imgenes
afectivas (Bradley, Mogg, Millar, & White, 1995). La fila de abajo corresponde a
situaciones episdicas vivenciadas por la persona.

En todos los mdulos de NeuroChubut se dedica un espacio importante a conocer


como se construyen estas imgenes. Esto se debe a que, gran parte de los
conocimientos actuales sobre capacidades y procesos neurocognitivos, estn
asentados en este tipo de estudios. Se complementan con datos conductuales, pero
las neuroimgenes constituyen una fuente creciente de validacin de datos. Por lo
tanto, si se desconoce cmo se reconstruyen las adquisiciones de seales
nerviosas, hay un riesgo elevado tanto de manipulacin, como de mala
interpretacin, por lo tanto, disminuye la posibilidad de contar con modelos ms
eficaces de medicin e intervencin sobre las operaciones cognitivas.

Se observa que, en la literatura puramente psicolgica, desprovista de datos de


neuroimgenes, el lenguaje sobre capacidades y procesos cognitivos resulta
florido, pluri-semntico, y que multiplica los entes sin dificultad (De Andrs,
1969). Por el contrario, la neurociencia cognitiva, con datos provenientes de
seales del sistema nervioso, genera restricciones a la especulacin cognitiva
(muchas veces basada en el abuso de tcnicas estadsticas multivariadas y
aplicacin de escalas que, supuestamente, miden constructos autorrefrendados
por la misma tcnica psicomtrica).

La re- estructuracin de un evento negativo es un proceso que desafa la interfaz


entre neuroimgenes y cognicin, ya que interroga sobre cul es la red neuronal (o
redes neuronales) que intervienen. Determinar redes neuronales, asociados a
procesos cognitivos, implica a) establecer ingredientes b) un modelo dinmico-
causal c) la intervencin dinmico causal de los ingredientes (la receta) supone
tanto sustancia gris como sustancia blanca d) crear un espacio neuronal- conectivo
referencial que se mantenga, sea estable, a pesar de la variacin conductual que
implica la ejecucin del proceso por diferentes personas e) la variacin conductual
que da nombre al proceso, en este caso, reappraisal (por ejemplo, la persona est
recordando el hecho, y modificando su interpretacin, de modo que disminuye su
efecto aversivo) tiene que mantener el espacio neuronal referencial, que implica
un soporte de red neuronal, aun cuando el proceso se ejecute en entornos
ecolgicos (fuera de una sala conductual o de un laboratorio/ consultorio).

La interaccin entre la definicin del proceso, la determinacin de su relevancia, la


medicin con tareas conductuales, la extrapolacin a entornos ecolgicos y el logro
de espacios neuronales de referencia que den soporte a establecer redes
neuronales asociadas, implican tecnologa, conducta, interpretacin cognitiva y
sentido de relevancia (de un proceso para un fenmeno en una comunidad). A esta
interaccin se la denomina conjuncin de neurociencia cognitiva y afectiva,
ingeniera cognitivo emocional y microestructura de la cognicin.

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