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United States Office of Water EPA 832-F-00-064

Environmental Protection Washington, D.C. Septiembre de 2000


Agency

Folleto informativo
de tecnologa de bioslidos
Aplicacin de bioslidos al terreno
DESCRIPCIN
Los bioslidos son principalmente inorgnicos debido a que son orgnicos
materiales orgnicos producidos durante y pueden ser incorporados lentamente
el tratamiento de aguas residuales, los por las plantas en crecimiento. Estas
cuales pueden ser utilizados en diversos formas orgnicas de nutrientes son
usos beneficiosos. Un ejemplo de tales menos solubles en agua y, por lo tanto,
usos es la incorporacin de bioslidos al tienen una menor probabilidad de
terreno para abastecerlo de nutrientes y lixiviarse al agua subterrnea o ser
para renovar la materia orgnica del arrastradas a las aguas superficiales.
terreno. Esta actividad se conoce como
aplicacin al terreno. Los bioslidos se Existen diversos mtodos para la
pueden utilizar en terrenos agrcolas, aplicacin de bioslidos al terreno. La
bosques, campos de pastoreo, o en seleccin del mtodo depende del tipo de
terrenos alterados que necesitan terreno y de la consistencia de los
recuperacin. bioslidos. Los bioslidos lquidos
contienen esencialmente del 94 al 97 por
El reciclaje de los bioslidos a travs de ciento de agua y cantidades de slidos
la aplicacin al terreno tiene varios relativamente bajas (del 3 al 6 por
propsitos. Estos mejoran las ciento). stos se pueden inyectar al
caractersticas del suelo, tales como la suelo, o pueden ser aplicados a la
textura y la capacidad de absorcin de superficie del terreno.
agua, las cuales brindan condiciones ms
favorables para el crecimiento de las
races e incrementan la tolerancia de la
vegetacin a la sequa. La aplicacin de
bioslidos tambin provee nutrientes
esenciales para el crecimiento vegetal,
incluyendo el nitrgeno y el fsforo, as
como algunos micronutrientes
esenciales, tales como el nquel, el zinc y
el cobre. Los bioslidos pueden servir
tambin como una alternativa o sustituto
de los costosos fertilizantes qumicos.
Los nutrientes contenidos en los
bioslidos ofrecen diversas ventajas en Fuente: U.S. EPA, 1984
comparacin con los fertilizantes FIGURA 1 EQUIPO DE INYECCIN
DE BIOSLIDOS
Para la inyeccin de bioslidos al suelo esparcidores de estircol operados con
se utilizan vehculos especializados, tal tractores.
como se muestra en la Figura 1. Estos La Figura 3 muestra el roco de los
vehculos especializados tienen bioslidos, un mtodo de aplicacin
mangueras que salen del tanque de utilizado principalmente en zonas de
almacenamiento hacia las toberas de bosques o en zonas que requieren de
inyeccin, desde donde se liberan los actividades de recuperacin. Los
bioslidos. Para la aplicacin superficial bioslidos lquidos se rocan desde un
de bioslidos se utilizan vehculos tanque remolcado por un camin u otro
especializados modificados (Figura 2). vehculo.
Los bioslidos aplicados a la superficie
del terreno generalmente se incorporan
dentro del terreno utilizando equipos
agrcolas convencionales.

Fuente: U.S. EPA, 1986

FIGURA 2 APLICACIN DE
BIOSLIDOS LQUIDOS

A menudo resulta econmico reducir el


volumen de los bioslidos previamente a
su transporte o almacenamiento. La
cantidad de agua contenida en los
bioslidos se puede reducir mediante
procesos mecnicos, tales como el
drenado, la deshidratacin por prensa, o Fuente: U.S. EPA, 1986
la centrifugacin, dando como resultado
un material compuesto hasta en un 30 FIGURA 3 APLICACIN DE
por ciento de slidos secos. Este BIOSLIDOS LQUIDOS EN
material tiene la consistencia del suelo BOSQUES
hmedo. Los bioslidos deshidratados
no requieren de ningn tipo de equipo En la Norma 503 de la Agencia de
especializado y se pueden aplicar con la Proteccin Ambiental, Estndares para
ayuda de los equipos agrcolas la Aplicacin y Disposicin de Lodos de
convencionales, tales como los Aguas Residuales (40 CFR Part 503
Rule: Standards for the Use and
Disposal of Sewage Sludge), se requiere el ganado, y el control de los periodos de
que los slidos de las aguas residuales cosecha. Los bioslidos de la Clase A
sean procesados antes de ser aplicados o (bioslidos tratados de tal manera que no
incorporados al terreno. Este proceso, contengan agentes patgenos a niveles
denominado estabilizacin, ayuda a detectables) no estn sujetos a estas
minimizar la generacin de olores, restricciones. Adems de la
destruir los agentes patgenos estabilizacin, la Norma 503 establece
(organismos causantes de diversas las concentraciones mximas de metales
enfermedades), y reducir las que no pueden sobrepasarse en los
probabilidades de atraccin de vectores. bioslidos que van a ser aplicados al
Existen diversos mtodos para la terreno. stas se denominan
estabilizacin de los slidos de las aguas Concentraciones Lmite Ceiling
residuales, incluyendo: Concentrations). La Norma 503
El ajuste del pH, o la tambin establece las Tasas
estabilizacin alcalina. Acumulativas de Carga Contaminante
La digestin. aplicable a ocho metales, las cuales no
El compostaje. deben excederse en los lugares de
El secado trmico. aplicacin al terreno. Un tercer juego de
La Norma 503 define dos tipos de criterios para metales tambin includo
bioslidos con respecto a la reduccin de en la Norma 503 es conocido como las
agentes patgenos, Clase A y Clase B, Concentra-ciones de Agentes
dependiendo del grado de tratamiento Contaminantes. Si estas concentraciones
que los slidos hayan recibido. Los dos no son sobrepasadas en los bioslidos
tipos son adecuados para la aplicacin al que se aplicarn al terreno, entonces no
terreno, pero se imponen requisitos es necesario hacer el seguimiento de las
adicionales en la Clase B. stos se Tasas Acumulativas de Carga
detallan en la Norma 503 e incluyen Contaminante. La Tabla 1 muestra los
actividades tales como el acceso tres juegos de lmites del gobierno
restringido del pblico al terreno de federal que son aplicables a los
aplicacin, la limitacin de consumo por bioslidos a ser aplicados al terreno.

TABLA 1 CONCENTRACIN MXIMA DE METALES


Metal Concentracin Tasas acumulativas de Concentracin del
lmite carga contaminante contaminante
(mg/kg) (mg/kg) (mg/kg)
Arsnico 75 41 41
Cadmio 85 39 39
Cobre 4,300 1,500 1,500
Plomo 840 300 300
Mercurio 57 17 17
Molibdeno 75 SL NL
Nquel 420 420 420
Selenio 100 100 100
Zinc 7,500 2,800 2,800

NL: no tiene lmite establecido


Fuente: U S EPA 1993 y 1994
El trmino Calidad Excepcional se los bioslidos producidos por muchas
utiliza frecuentemente para describir un reas metropolitanas principales en todo
producto de bioslidos que rena los el pas son tambin aplicados al terreno.
requisitos de reducciun patgena de la Por ejemplo, los bioslidos de la
Clase A, los lmites ms severos con instalacin de tratamiento de aguas
relacin a los metales (Concentracin de residuales Blue Plains, que presta
Contaminantes) y los estndares de servicio al District of Columbia y a
reduccin de atraccin de vectores comunidades circundantes en Virginia y
establecidos en la Norma 503. Los Maryland, se han aplicado al terreno
vectcores (moscas, mosquitos roedores, desde que se iniciaron las operaciones de
aves, etc.) pueden transmitir la planta en 1930. Por lo menos una
enfermedades directamente a los parte de la produccin de bioslidos de
bioslidos que satisfacen los requisitos instalaciones ubicadas en las ciudades de
de reduccin de agentes patgenos de la Philadelphia, Chicago, Denver, Nueva
Clase A, los limites ms rigurosos de los York, Seattle y Los ngeles es aplicada
metales (Concentraciones de Agentes al terreno.
Contaminantes), y los estndares para la La aplicacin al terreno es mucho ms
reduccin de atraccin de los vectores fcil de implementar en lugares en donde
especificados en la Norma 503. Los se dispone de terrenos agrcolas cercanos
vectores (moscas, mosquitos/zancudos, a la produccin de bioslidos; sin
roedores, pjaros, etc.) pueden transmitir embargo, los avances en las actividades
enfermedades directamente a los seres de transporte han hecho que la
humanos o desempear un papel aplicacin de bioslidos al terreno sean
especfico como anfitrin en el ciclo viables incluso en distancias de
vital de un agente patgeno. La transporte mayores a 1,000 millas. Por
reduccin de la atraccin del vector se ejemplo, Philadelphia transporta los
refiere al proceso por el cual los bioslidos deshidratados por 250 millas
bioslidos se hacen menos atractivos a para convertir los terrenos al oeste de
los vectores de tal modo que reducen las Pennsylvania en terrenos utilizables, y
probabilidades de transmisin de New York City enva algunos de sus
enfermedades. Los productos bioslidos bioslidos a ms de 2,000 millas a Texas
de Calidad Excepcional son tan seguros y Colorado.
para su manejo como los productos
agrcolas y de horticultura, y pueden VENTAJAS Y DESVENTAJAS
aplicarse al terreno sin restricciones. La aplicacin al terreno ofrece diversas
ventajas as como algunas desventajas
APLICABILIDAD que deben ser consideradas antes de
Las actividades de aplicacin al terreno seleccionar esta opcin de manejo de
son muy convenientes para el manejo de bioslidos.
los slidos en instalaciones de
tratamiento de aguas residuales de Ventajas
cualquier tamao. Este es el mtodo de La aplicacin al terreno es una forma
preferencia para instalaciones pequeas excelente de reciclar los slidos
al ofrecer ventajas econmicas y contenidos en las aguas residuales
beneficios al medio ambiente y a las siempre y cuando se controle la calidad
comunidades agrcolas. Sin embargo, del material. Estos bioslidos retornan
nutrientes valiosos al terreno y mejoran Otra desventaja de la aplicacin al
las condiciones para el crecimiento de la terreno es la posible oposicin pblica,
vegetacin. La aplicacin al terreno es la cual se desarrolla principalmente
una opcin relativamente econmica, y cuando el sitio de uso se ubica cerca de
la inversin de capital es generalmente las reas residenciales. Una de las
menor comparada con otros mtodos de principales causas de la oposicin
manejo de bioslidos. Los contratistas pblica es el olor. En el peor de los
pueden proporcionar el equipo necesario casos, los municipios o condados pueden
para el transporte y para la aplicacin al pasar ordenanzas que prohben o
terreno. Adems, las necesidades de restringen la aplicacin de los
espacio en la planta de tratamiento bioslidos. Sin embargo, muchos
pueden ser relativa-mente menores programas exitosos han ganado el apoyo
dependiendo del mtodo de pblico a travs de una comunicacin
estabilizacin seleccionado. efectiva, un componente absolutamente
esencial en la aplicacin benfica de los
bioslidos.

Desventajas
An cuando la aplicacin al terreno
requiere un capital relativamente menor, Impactos Ambientales
se puede necesitar un extenso esfuerzo A pesar de tener diversos efectos
laboral. Incluso si se utilizan positivos en el ambiente, la aplicacin al
contratistas para la aplicacin, la terreno puede tener impactos negativos
supervisin de dichas actividades es en el agua, el suelo y el aire si dicha
esencial para el xito del programa. La aplicacin no se realiza correctamente.
aplicacin al terreno est tambin Los impactos negativos en el agua
limitada a ciertas pocas del ao, resultan por la aplicacin de bioslidos
especialmente en los climas ms fros. utilizando tasas que exceden los
Los bioslidos no deben ser aplicados en requerimientos nutritivos de la
terrenos congelados o cubiertos de nieve, vegetacin. El exceso de nutrientes en
y a veces los campos de cultivo no son los bioslidos (principalmente los
accesibles durante la estacin de compuestos de nitrgeno) pueden
crecimiento. Por lo tanto, es necesario lixiviarse del suelo y llegar al agua
proporcionar una capacidad de subterrnea. La escorrenta pluvial
almacenamiento junto con programas de puede tambin transportar un exceso de
aplicacin al terreno. Incluso cuando se nutrientes al agua superficial. Sin
logra una sincronizacin adecuada (por embargo, debido a que los bioslidos
ejemplo, antes de plantar las cosechas en son un fertilizante de liberacin lenta, la
usos agrcolas), el estado del tiempo probabilidad de que los compuestos de
puede interferir con la aplicacin. Las nitrgeno sean lixiviados de suelos
lluvias de primavera pueden hacer mejorados con bioslidos, es menor a la
imposible que el equipo de aplicacin del uso de fertilizantes qumicos. En las
llegue a los campos agrcolas, haciendo reas fertilizadas por medio de
necesario el almacenaje de los bioslidos bioslidos o de productos qumicos, la
hasta que mejoren las condiciones probabilidad de estos impactos es
climatolgicas. mitigada mediante prcticas de manejo
apropiadas, las cuales incluyen la
aplicacin de bioslidos utilizando tasas menos desagradable que la aplicacin de
agronmicas (las tasas a las cuales los estircol.
nutrientes son utilizados por la
vegetacin). El mantenimiento de zonas En general, es preferible el uso de un
de separacin entre las reas de programa de aplicacin de bioslidos al
aplicacin y los cuerpos de agua terreno manejado adecuadamente, al uso
superficiales, y las prcticas de de fertilizantes convencionales por las
conservacin del suelo minimizan los siguientes razones:
impactos en el agua superficial. Los bioslidos son productos
reciclados, cuya aplicacin no
Los impactos negativos al suelo pueden reduce la cantidad de ningn
resultar del mal manejo de la aplicacin recurso no renovable tal como el
de bioslidos al terreno. Las normas fsforo.
federales contienen estndares Los nutrientes contenidos en los
relacionados con los metales de inters y bioslidos no son tan solubles
la aplicacin de bioslidos al terreno, y como aquellos en los fertilizantes
de cumplirse con dichos estndares se qumicos, y por lo tanto se
evita la acumulacin de metales a liberan ms lentamente.
niveles dainos. Los requisitos estrictos Se requiere que los aplicadores
referentes al mantenimiento de de bioslidos mantengan una
expedientes e informes, tanto a nivel separacin adecuada con los
federal como estatal, han sido impuestos recursos del agua, y en la
para prevenir el mal manejo de los mayora de los casos estn
bioslidos. sujetos a prcticas ms rigurosas
para la conservacin y el control
Los olores producidos por la aplicacin de la erosin del suelo, el manejo
de bioslidos representan el principal de los nutrientes, y los requisitos
impacto negativo al aire. La mayora de de mantenimiento de expedientes
los olores asociados con la aplicacin al e informe que en el caso de los
terreno son una molestia ms que una agricultores que slo utilizan
amenaza a la salud humana o al fertilizantes qumicos o estircol.
ambiente. Las actividades para el La aplicacin de los bioslidos
control de olores se centran en reducir la requiere un monitoreo detallado.
generacin de olores de los bioslidos, o La materia orgnica en los
en incorporar los bioslidos al terreno. bioslidos mejora las
Los procesos de estabilizacin tales caractersticas del terreno para el
como la digestin pueden disminuir la crecimiento ptimo de las
generacin de olores. Los bioslidos plantas, incluyendo lo apropiado
que han sido desinfectados a travs de la del cultivo, la friabilidad, la
adicin de cal pueden emitir olores de fertilidad y la capacidad de
amonaco, pero esto generalmente retencin de agua. Adems, los
sucede en un rea restringida y los olores bioslidos disminuyen la
se disipan de una manera rpida. La necesidad del uso de pesticidas.
estabilizacin de bioslidos reduce los
olores y da lugar a una operacin que es Una declaracin conjunta del
Departamento de Agricultura de los
Estados Unidos, la Administracin aplicacin alrededor de los
Alimentos y Drogas, y la Agencia de cuerpos de agua superficial, de
Proteccin Ambiental manifiesta que: pozos, y de humedales.
...la aplicacin de los bioslidos de alta Una profundidad mnima de un
calidad junto con los procedimientos de metro de la superficie del terreno
manejo adecuados, debe salvaguardar al al agua subterrnea.
consumidor de cosechas contaminadas y Un pH del suelo en el rango de
reducir al mnimo cualquier posible 5.5 a 7.5 para reducir al mnimo
efecto adverso en el ambiente (U.S. el lixiviado de metales y para
EPA, 1981). favorecer al mximo las
condiciones de crecimiento de las
CRITERIOS DE DISEO cosechas.
Lo adecuado del terreno tambin est
Los criterios del diseo de los programas influenciado por las caractersticas de las
de aplicacin al terreno cubren los temas reas circundantes. Mientras que los
relacionados con las tasas de aplicacin olores y el trfico de los camiones
y lo adecuado del terreno. Los criterios podran no ser considerados como
de diseo de las instalaciones fsicas desagradables en reas agrcolas, las dos
(tales como las de estabilizacin) que caractersticas pueden impactar
forman parte de los programas de adversamente los desarrollos
aplicacin al terreno se discuten en residenciales y centros comunitarios
folletos separados. Los bioslidos, las cercanos a las reas en donde se aplican
reas, y las caractersticas vegetativas los bioslidos.
son los factores de diseo ms
importantes a considerar. El tipo de vegetacin que se cultiva es
Los bioslidos deben satisfacer los tambin una consideracin de diseo.
requisitos normativos referentes a la La vegetacin, as como las
estabilizacin y el contenido de metales. caractersticas del terreno, generalmente
Adems, el contenido de nutrientes y las no excluyen la aplicacin de bioslidos
caractersticas fsicas, tales como el puesto que la mayora de la vegetacin
porcentaje de slidos, son utilizados para se beneficia de esta prctica. Sin
determinar las tasas adecuadas de embargo, el tipo de vegetacin afecta las
aplicacin para la cosecha que va a ser opciones del equipo de aplicacin, la
cultivada y el suelo en el cual ser cantidad de bioslidos que se aplican, y
cultivada. el periodo de aplicacin. El efecto de la
Lo adecuado del terreno es determinado vegetacin en las opciones de equipos de
con base en factores tales como aplicacin se detalla en la seccin
caractersticas del suelo, la pendiente, la correspondiente a la descripcin de esta
profundidad del agua subterrnea, y la tecnologa, anteriormente presentada.
proximidad al agua superficial. Adems, La cantidad de bioslidos que podran
muchos estados han establecido ser aplicados a un terreno es una funcin
requisitos para el terreno con el fin de la cantidad de nutrientes requeridos
proteger an ms la calidad del agua. por la vegetacin y de la cantidad de
Algunos ejemplos incluyen: metales encontrados en los bioslidos.
El terreno debe ser suficiente La Tabla 2 resume la frecuencia de
para proporcionar reas sin aplicacin, los periodos de aplicacin, y
las tasas de aplicacin para diversos de acres para la aplicacin al terreno de la
tipos de reas. misma cantidad de bioslidos generados.

Otro factor que se debe considerar en el


diseo de un programa de aplicacin al
terreno es el periodo de aplicacin.
Perodos largos durante los cuales los La actividad de aplicacin es ms
terrenos estn saturados o congelados beneficiosa en terrenos agrcolas a
limitan las oportunidades de aplicacin. finales del otoo o a principios de la
Es una consideracin importante en los primavera antes de que se siembre la
programas que utilizan terrenos cosecha. El periodo de aplicacin es
agrcolas; las aplicaciones deben ser menos crtico en el caso de los bosques
realizadas en periodos convenientes para en donde los nutrientes pueden ser
el agricultor, y no deben interferir con la incorporados al terreno durante la
siembra de las cosechas. La mayora de estacin de crecimiento. La aplicacin
las aplicaciones de bioslidos en al terreno en la poca de invierno es
terrenos agrcolas se desarrollan a inicios menos conveniente en muchas
de la primavera o a finales del otoo. localidades. Los terrenos de pastoreo y
Consecuente-mente, se debe disponer de las praderas tambin son ms adaptables
almacenamiento o una opcin alternativa a las aplicaciones durante diversas
de manejo de bioslidos para manejar estaciones. Las aplicaciones se pueden
los bioslidos cuando no se pueda hacer en la medida que el terreno no est
realizar la aplicacin. Los bosques y los saturado o cubierto con nieve, y siempre
terrenos de recuperacin permiten una que el ganado pueda pastar en terrenos
mayor flexibilidad en el periodo de alternativos por un perodo de 30 das
aplicacin. En algunas reas de los (como mnimo) despus de la aplicacin.
Estados Unidos las actividades de El periodo para las aplicaciones
aplicacin al terreno pueden realizarse individuales en programas de
durante todo el ao. recuperacin de terrenos es menos
crtico y puede estar determinado por
factores tales como los cronogramas de
Escenario tpico de la tasa de aplicacin de cumplimiento regulatorio.
bioslidos
La cantidad mnima recomendada de nitrgeno
necesario para una cosecha tpica de maz a
ser sembrada en New Jersey es de 120 libras
por acre cada ao. Bioslidos que contengan 3
por ciento de nitrgeno pueden ser aplicados a
un mximo de 5.4 toneladas secas por acre de
ser utilizados para abastecer todo el nitrgeno
necesario para la cosecha (es decir, sin utilizar
ningn otro fertilizante de nitrgeno). Una
ciudad que produce 10 toneladas secas de
bioslidos por da requerira una disponibilidad
de hasta casi 700 acres de maz. Si los
bioslidos hubieran contenido solamente 1.5
por ciento de nitrgeno, el doble de la cantidad
de toneladas se podran aplicar por acre,
requirindose solamente la mitad de la cantidad
TABLA 2 ESCENARIOS TPICOS DE APLICACIN DE BIOSLIDOS
Tipo de Frecuencia de Tasa de
rea/vegetacin Periodo aplicacin aplicacin
Terreno agrcola
Maz abril, mayo, luego de la Anualmente 5 a 10 toneladas
cosecha secas / acre
Granos pequeos marzo a junio, agosto y en Hasta 3 veces por 2 a 5 toneladas
el otoo ao secas / acre
Semilla de soya abril a junio y en el otoo Anualmente 5 a 20 toneladas
secas / acre
Heno Despues de cada poda Hasta tres veces 2 a 5 toneladas
por ao secas / acre
rea de bosques Todo el ao Una vez cada 2 a 5 5 a 100 toneladas
aos secas / acre
Terreno de pastoreo Todo el ao Una vez cada 1 a 2 2 a 60 toneladas
aos secas / acre
reas de recuperacin Todo el ao Una vez 60 a 100 toneladas
secas / acre

Fuente: U.S. EPA, 1984

DESEMPEO
En 1995, aproximadamente el 54 por investigacin tambin ayud a refinar
ciento de las plantas de tratamiento de los procedimientos para la adecuada
aguas residuales manejaban bioslidos aplicacin al terreno. Mientras tanto, la
por medio de las actividades de implementacin del Programa de
aplicacin al terreno, un aumento de casi Pretratamiento a Nivel Nacional
el 20 por ciento en relacin a la (Nationwide Pretreatment Program) dio
informacin reportada en 1993 (WEF, lugar a mejoras significativas en la
1997 and U.S. EPA, 1993). La gran calidad de los bioslidos. La adopcin
mayora de estos programas de de la Norma 503 en 1993 cre una
aplicacin al terreno utilizaban terrenos estructura para la aplicacin consistente
agrcolas, con cantidades menores de los procedimientos a nivel nacional.
aplicadas a reas de bosques, terrenos de Las normas fueron desarrolladas con la
pastoreo, o terrenos de recuperacin. contribucin del Departamento de
Agricultura, la Administracin de
El uso de la aplicacin al terreno Alimentos y Drogas, agencias
aument constantemente en los aos de productoras de bioslidos, grupos
1980 por diversas razones, incluyendo la ambientales, el pblico en general,
disminucin en la disponibilidad y el autoridades regulatorias del estado, e
incremento de los costos asociados con investigadores acadmicos. Supuestos
la disposicin en rellenos sanitarios. La conservadores fueron utilizados para
crear normas que protejan la salud personal de mantenimiento del equipo, y
pblica y el ambiente de todos los los tcnicos para la realizacin de
efectos adversos razonablemente puedan muestreo de campo, todos los cuales
ser anticipados (U.S. EPA, 1993). normalmente estn asociados con las
instalaciones de tratamiento de aguas
La aplicacin al terreno es una opcin residuales.
confiable para el manejo de bioslidos Adems, la entidad encargada de la
en la medida que se disee el sistema instalacin que genera bioslidos es
tomando en consideracin temas tales responsable de que se cumpla con los
como el almacenamiento o el manejo requisitos estatales y locales as como las
alternativo de bioslidos durante los normas federales. El administrador de la
perodos en los cuales no se pueda instalacin que genera los bioslidos
realizar la aplicacin debido a las debe tener la capacidad de estimar las
condiciones desfavorables del tiempo o tasas agronmicas y, adems, cumplir
del terreno. La oposicin pblica, ms con los requisitos de mantenimiento de
que las limitaciones tcnicas, han sido la expedientes y de reportaje. En efecto, la
razn ms comn por la cual se entidad que genera los bioslidos y los
descontinan los programas de responsables de su aplicacin al terreno
aplicacin al terreno. deben firmar las declaraciones de
certificacin para que haya constancia de
En realidad, en todos los aos en que los la efectividad y el cumplimiento. La
bioslidos correctamente tratados han sido entidad generadora de los bioslidos
aplicados al terreno, no hemos podido encontrar debe tambin programar reuniones con
ningn caso documentado de enfermedad. los agricultores, los dueos de tierras, y
Martha Prothro, anteriormente la Administradora los vecinos para comunicar las ventajas
Asistente Encargada de la Oficina de Agua de la del reciclaje de bioslidos. El proceso
Agencia de Proteccin Ambiental de los Estados para el control de olores, junto con un
Unidos. programa de viable de monitoreo, es el
Fuente: Water Environment Web, 1998. elemento ms importante para la
aceptacin pblica.
OPERACIN Y MANTENIMIENTO
Generalmente, los sistemas de aplicacin COSTOS
al terreno utilizan equipos sencillos y Es difcil estimar el costo de las
confiables. Las operaciones incluyen los actividades de aplicacin de bioslidos
procesos para la reduccin de agentes al terreno sin considerar los detalles
patgenos, la deshidratacin, la carga de especficos de cada programa. Por
los vehculos de transporte, la ejemplo, existen algunas economas de
transferencia del equipo al rea de escala en la adquisicin de grandes
aplicacin, y la aplicacin en s misma. equipos. Se puede necesitar una
Las consideraciones de las actividades maquinaria del mismo tamao para un
de operacin y mantenimiento asociadas programa que diariamente maneja 10
con el proceso para la reduccin de toneladas secas de bioslidos que para
agentes patgenos se detallan en otros uno que maneja 50 toneladas por da; el
folletos. Las dems operaciones costo de esa maquinaria se debe
requieren la habilidad laboral de los distribuir entre las 10 o 50 toneladas,
operadores de equipos pesados, el afectando grandemente el costo
promedio por tonelada seca. Una fuente Cumplimiento de las normas,
de informacin seal que el costo para tales como las referentes a los
la aplicacin al terreno variaba entre $60 permisos de aplicacin, el
a $290 por tonelada seca (ODette, monitoreo del rea y el anlisis
1996). Este rango en el costo refleja la de bioslidos.
amplia variedad de mtodos para la Programas de educacin pblica
aplicacin al terreno, as como los y divulgacin.
diversos mtodos para preparar los
bioslidos que se aplicarn al terreno. Se debe, adems, conseguir el terreno.
Por ejemplo, el costo de los programas Algunos municipios han adquirido
que utilizan bioslidos deshidratados granjas para la aplicacin de bioslidos
incluye este paso adicional, mientras que al terreno; otros aplican bioslidos en
el costo de los que utilizan bioslidos terrenos privados.
lquidos no refleja el precio de la Algunos costos de operacin pueden ser
deshidratacin. Sin embargo, estos compensados con la venta de materiales
programas s incluyen costos de de bioslidos. Dado que los bioslidos
transporte que generalmente son ms reducen la necesidad de fertilizantes y
altos. del ajuste del pH, a veces los granjeros
A pesar de la amplia diversidad de pagan por los servicios de aplicacin de
costos de los programas de aplicacin al bioslidos en sus terrenos.
terreno, se deben considerar diversos
elementos al estimar el costo de
cualquier programa de aplicacin de REFERENCIAS
bioslidos al terreno: Otros folletos informativos
Adquisicin del equipo o relacionados
contratacin de los servicios para Control de olores en el manejo de
la aplicacin de bioslidos al bioslidos
terreno. EPA 832-F-00-067
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Mantenimiento y combustible del Deshidratacin por centrifugacin y
equipo. espesamiento
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Mano de obra. Septiembre de 2000
Costos de inversin, operacin y
mantenimiento de las Filtro presa de bandas
instalaciones de estabilizacin. EPA 832-F-00-057
Septiembre de 2000
Capacidad de realizar los
Filtro prensa de placa
programas para el manejo y el
EPA 832-F-00-058
control de olores.
Septiembre de 2000
Deshidratacin (opcional).
Opcin de almacenamiento o Estabilizacin alcalina de bioslidos
manejo alternativo cuando no se EPA 832-F-00-052
pueda realizar la aplicacin de Septiembre de 2000
bioslidos al terreno debido a las
condiciones climatolgicas.
Otros folletos informativos pueden
obtenerse en la siguiente sitio de 6. U.S. Environmental Protection
Internet: Agency, 1991. National
http://www.epa.gov/owmitnet/mtbfact.ht Pretreatment Program: Report to
m. Congress (EPA 21 W-4004.).
Washington, D.C. U.S.
1. ODette, R.G., 1996. Determining Environmental Protection Agency.
the Most Cost Effective Option for
Biosolids and Residuals 7. U.S. Environmental Protection
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10th Annual Residuals and Biosolids Management Primer, Technology
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Agency, 1984. Environmental
2. Sopper, W.E., Seaker, E.M., and
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Lue-Hing, David R. Zenz, Richard
Kuchenrither. Lancaster. Technomic
Publishing Company, Inc.

INFORMACIN ADICIONAL

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District
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