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LIXIVIACION DE MINERALES
DE COBRE Y POLIMETALICOS

Dr. Patricio Navarro Donoso


Consultor Intercade

CAPITULO 1. INTRODUCCION
La hidrometalurgia se desarrolla en general en tres etapas
sucesivas:

 La primera etapa es conocida como lixiviacin y


consiste en la disolucin selectiva de los metales en una
solucin acuosa, desde los minerales que los contienen.

 En la segunda etapa se realiza la purificacin y/o


concentracin de la solucin en los metales que se
busca recuperar. Extraccin por solvente en el caso del
cobre.

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 En la tercera etapa se recuperan selectivamente las


especies metlicas disueltas en el medio acuoso
generado. En el caso del cobre a travs de
electroobtencin.

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Mineral

Reduccin de Tamao

Lixiviacin
PLS Refino
Extraccin
Orgnico Cargado Orgnico Descargado
Stripping
Avance Spent
Electroobtencin

Ctados

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2.- ANALISIS TERMODINAMICO Y CINETICO DE


DISOLUCION DE MINERALES DE COBRE Y
POLIMETALICOS EN MEDIO ACIDO.

Los minerales de cobre se pueden encontrar en la


naturaleza como xidos de cobre o como sulfuros de
cobre, siendo esta mineraloga importantsima en la
respuesta metalrgica del sistema.
Entre las especies oxidadas que se encuentran ms
recurrentemente son:

Malaquita : Cu2(OH)2CO3
Azurita : Cu3(OH)2(CO3)2
Cuprita : Cu2O

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Tenorita : CuO
Antlerita Cu 2 (OH ) 4 SO4

Brochantita Cu 4 (OH ) 6 SO4

Chalcantita CuSO4 5 H 2O

Atacamita Cu 4 (OH ) 6 Cl2

Crisocola CuSiO3 2 H 2O

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OXIDOS:

Disolucin de la Malaquita:

Cu 2 (OH ) 2 CO3 + 2 H 2 SO4 = 2CuSO4 + CO2 + 3H 2O

Disolucin de la Azurita:

Cu3 (OH ) 2 (CO3 ) 2 + 3H 2 SO4 = 3CuSO4 + 2CO2 + 4 H 2O

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Disolucin de la Cuprita:
Cu 2O + 1 / 2O2 + 2 H 2 SO4 = 2CuSO4 + 2 H 2O
Disolucin de Tenorita:

CuO + H 2 SO4 = CuSO4 + H 2O


Disolucin de la Atacamita:
Cu 4 (OH ) 6 Cl2 + 3H 2 SO4 = 3CuSO4 + CuCl2 + 6 H 2O
Disolucin de la Crisocola:

CuSiO3 2 H 2O + H 2 SO4 = CuSO4 + SiO2 nH 2O + (3 n) H 2O

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ENTRE LAS ESPECIES SULFURADAS QUE


SE ENCUENTRAN MAS ABUNDANTEMENTE
SE DESTACAN:
Calcopirita :
CuFeS 2
Bornita : Cu5 FeS 4

Calcosina : Cu 2 S
Covelina : CuS
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SULFUROS

Disolucin de la Calcopirita

CuFeS 2 + 2 Fe2 ( SO4 ) 3 = CuSO4 + 5 FeSO4 + 2 S 0


Disolucin de Covelina:

CuS + Fe2 ( SO4 ) 3 = CuSO4 + 2 FeSO4 + S 0

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En definitiva, las variables: tiempo, tamao de partculas


y con menor flexibilidad la concentracin del lixiviante,
son los factores que debern ser cuidadosamente
seleccionados y optimizados en la operacin de
cualquier planta hidrometalrgica que trata minerales
oxidados de cobre.

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LIXIVIACION DE MINERAQLES OXIDADOS DE COBRE


MINERAL GRAMULOM. LIXIVIANTE %R TIEMPO TEMP.C
Azurita -100 + 200 M. 1-5% H2SO4 100 1 hora Ambiente

Malaquita -100 + 200 M. 1-5% H2SO4 100 1 hora Ambiente

Tenorita -100 + 200 M. 1% H2SO4 98 1 hora Ambiente

-13.3 mm. + 3 mm. 5% H2SO4 100 30 horas Ambiente


Crisocola -10 + 28 M. 5% H2SO4 97 6 horas Ambiente

-10 + 28 M. Fe2(SO4)3 ac. 99 3 das Ambiente


Cuprita -100 + 200 M. Fe2(SO4)3 ac. 100 1 hora Ambiente

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Los minerales oxidados de cobre ms fciles de lixiviar


son los sulfatos y sulfatos bsicos (antlerita y brochantita).
En el caso de la chalcantita, puede disolverse en agua
pura sin necesidad de agregar cido sulfrico. Es el tipo
de lixiviacin empleada en minerales que pueden ser
disueltos con soluciones levemente aciduladas.
La acidez cumple el papel de evitar la precipitacin de
alguna otra impureza que haya sido disuelta.

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Los carbonatos, como malaquita y azurita, se


disuelven con una alta velocidad de reaccin y
eficiencia, eso s mayores consumos de cido.

Todos los minerales mencionados son completamente


solubles a temperatura ambiente en soluciones que
contienen cido sulfrico, sin necesidad de requerir
agentes oxidantes para hacer ms efectiva su
disolucin.

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Los silicatos de cobre, han resultado ser


comparativamente menos solubles.
Requiere de mayor tiempo de reaccin y
concentraciones de cido ms altos para su total
disolucin; pero no necesita, tampoco de un agente
oxidante para lixiviarse.

An cuando no se presentan datos precisos para


atacamita, su disolucin es rpida y comparable a la
de los carbonatos.

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La complejidad de los minerales oxidados es proporcional


al contenido de atacamita en la mena a lixiviar. A mayor
cantidad, mayor es la dificultad y ms complejo es el
proceso posterior a la lixiviacin.

El efecto de los iones Cl- en electroobtencin, estara dada


por una mayor corrosin del nodo insoluble de Pb-Sb-Ag
y consecuentemente, por una mayor contaminacin del
ctodo de cobre por Pb.

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Para todos los minerales citados, la reaccin de


lixiviacin general es del tipo

CuO + 2H+ = Cu2+ + H2O

en donde CuO representa los minerales de cobre a su


estado de oxidacin superior.

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El efecto de la ganga asociada a los minerales oxidados


de cobre es importante para explicar la mayor
contaminacin en hierro de las soluciones de lixiviacin.
En particular, las principales especies de hierro
asociada a minerales de cobres son las siguientes:
pirita,arsenopirita,pirrotita,limonita,hematita y magnetita.
La mayora de ellas son insolubles o poco solubles en
soluciones de cido sulfrico, exceptuando la limonita
que reacciona de acuerdo a la siguiente reaccin:

2Fe2O3 x 3H2O + 12H+ = 4Fe3+ + 9H2O

generando iones frricos en el sistema.

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En general los minerales oxidados de cobre contienen


importantes cantidades de carbonatos o de ganga de
elevado consumo de cido. Muchas veces este factor tiene
una fuerte implicancia en los costos operacionales del
proceso de lixiviacin.

Industrialmente el consumo de cido en lixiviacin de


minerales oxidados flucta entre 30 a 60 Kgs. de cido por
tonelada de mineral tratado, siendo la ganga la culpable de
este elevado consumo.

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CONSUMO DE ACIDO DE UN MINERAL


OXIDADO

-Supongamos tratamos en una pila 1 tonelada de


mineral de cobre, cuya especie principal es la tenorita
(CuO) y la ley en cobre es de 1,3%. De acuerdo a datos
industriales el consumo de cido en la lixiviacin de
xidos flucta entre 30 y 60 kg. de cido/TM, en este
caso consideraremos 45.

-Supondremos una recuperacin del 78% del cobre.

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QUIMICA Y MECANISMOS DE LA LIXIVIACION


DE MINERALES SULFURADOS DE COBRE EN
MEDIO Fe+3/H2SO4

Los minerales sulfurados de cobre requieren la


presencia de un agente oxidante y condiciones de pH,
para efectuar su disolucin. Las reacciones son de
xido-reduccin.

Como agente oxidante es posible usar in frrico y/o


oxgeno, y la acidez es necesaria para mantener el
hierro en solucin.

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En el tratamiento de minerales mixtos, la presencia


del agente oxidante est dada por los iones frricos,
generados en el mismo proceso.

Las soluciones que contienen estos iones son


agentes oxidantes enrgicos con un potencial de
oxidacin de aproximadamente 0,5 0,7V.

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Diagrama Eh vs
pH para el
sistema Cu-S-O-
H2O, a 25C, en
el que se
muestran las
fases estables
de los sulfuros
de cobre.

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Sistema Cu-Fe-S-O-H a 25C y 1 atmsfera de presin total.


Sulfuro disuelto 10-4 m.
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+1.0

Fe (OH)+
Fe +++

2
aq.
+0.8
o2
+0.6 H O
2

+0.4
Fe (OH)
Fe ++aq. 3
+0.2
Hidrorido Ferrico

0.0

-0.2 H O
2
H SIDERITA
2
-0.4 Fe Co3

2
Fe (OH)

aq.
-0.6

HFeO2
-0.8

-1.0
0 2 4 6 8 10 12 14
PH

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+1.0

+0.8 O
2
HSO4 aq

H
+0.6 2O

+0.4
SO4+ aq
+0.2
S
-0.0
H S aq
2
-0.2
H
2O
-0.4 H
2
HS a
q
-0.6

-0.8

-1.0
0 2 4 6 8 10 12 14
pH

Diagrama E-pH, para el sistema S-H2O a 25C y P= 1atm.

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1.2 Autotrophic
Bacteria
1.0 2+
Cu + Fe 2 O3

0.8 + HSO4 2+
Cu + Fe 2 O 3 + SO4
2-

SOLUTION
MINING
0.6 2-
2+
Cu + Fe
2 CuO + Fe2 O 3+ SO4
+HSO4- Cu 2(OH) 2CO 2
0.4 2+
Cu 2 S + Fe + HSO4
-
Eh

0.2 Cu S
+ Fe 2+ Cu Cu +
2 S+
+S
Cu F
2
Fe
2 O +
SO 2-
2 Fe O
2 3 + S 2-
O4
Diagrama
0.0 e
3
Cu +
Cu
Fe S +
S +
2 SO
4
Fe O
2 3 + S 2-
Pourbaix Cu-Fe-
2 H O4
2+
2S
CuF
eS
2 + SO 2-
S-H2O.
Cu 5 Fe S4 + Fe + H 2 S
-
CuFeS 2 + HS

0 1.0 2.0 3.0 4.0 5.0 6.0 7.0 8.0 9.0 10.0 11.0

pH
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Sobre la base de lo anterior puede sealarse que cuando


un mineral sulfurado de cobre est en contacto con
soluciones aciduladas que contienen iones frricos,
termodinmicamente cabe esperar la disolucin del cobre
como Cu++, en conjunto con iones Fe++ y sulfato o bisulfato.
Estos ltimos, productos de la oxidacin del azufre
asociado a la especie sulfurada en cuestin. Es decir, cabe
esperar las siguientes reacciones de lixiviacin.

MS + 8Fe3+ +4H2O = M2+ + SO42- + 8H+ + 8Fe2+


MS + 8Fe3+ +4H2O = M2+ + HSO4- + 7H+ + 8Fe2+

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Las reacciones globales por las cuales se disuelven


los minerales sulfurados de cobre ms importantes en
medio sulfato frrico acidulado son las siguientes:

Calcopirita: CuFeS 2 + 4 Fe + + + Cu + + + 5 Fe + + 2 S

Calcosita: Cu 2 S + 4 Fe +3 2Cu + + + 4 Fe + + + S

Bornita: Cu5 FeS 4 + 12 Fe +3 5Cu + + + 13Fe + + + 4S o

Covelita: CuS + 2 Fe +3 Cu + + + 2 Fe + + + S o

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LIXIVIACION DE MINERALES
SULFURADOS DE COBRE

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INFLUENCIA DE LAS ESPECIES


MINERALOGICAS DE COBRE EN LA
VELOCIDAD DE LIXIVIACION

De acuerdo con lo visto en la seccin precedente, es fcil


deducir que las diferentes especies mineralgicas se
comportarn tambin en forma diferente con respecto a la
lixiviacin, entendida sta como proceso de tratamiento
econmico de dichos minerales.

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VELOCIDADES DE REACCION DE
ESPECIES PURAS

a) Cintica muy rpida: en la categora de cintica muy


rpida se encontrar a los sulfatos de cobre, cloruros y
carbonatos. Todos ellos se disuelven con muy poca acidez
y a temperatura ambiente. Los sulfatos son solubles en
agua sola; los cloruros liberan el metal y el cloro con
facilidad; los carbonatos reaccionan con violencia,
liberando el cobre y CO2 gaseoso.

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b) Cintica rpida:: En la siguiente categora, de cintica


rpida, estn los silicatos de cobre y los xidos que
contienen Cu2+ , Fe3+ y Mn4+. Para disolverse requieren de
una cierta acidez, mayor que en el caso anterior. En la
naturaleza, estas especies se presentan en general como
ptinas y en fracturas, por lo que muestran una gran
superficie expuesta; a su vez, la crisocola es de estructura
fibrosa y porosa, lo que facilita el acceso de las soluciones;
en general la disolucin comprende la ruptura del
relativamente dbil enlace Cu-O, ya que es sabido que la
facilidad de disolucin de un silicato est directamente
determinado por la solubilidad de su xido principal.

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c) Cintica moderada: En la categora de cintica


moderada se encuentran el cobre nativo y los xidos
reducidos, es decir, que contienen el cobre y el hierro en
los estados cuproso Cu+1 y ferroso Fe2+, respectivamente.
Para disolverse requieren de un oxidante y son sensibles a
la agitacin, a la temperatura y a la oxigenacin. Si bien
estas especies tambin tienden a ocurrir en fracturas,
presentan el inconveniente de requerir un cambio de
valencia o sea deben entregar un electrn adicional
pasando al estado cprico y/o frrico para poder disolverse,
y es sabido que la transferencia de electrones constituye
siempre un paso cintico adicional y por consiguiente, ms
bien retardante.

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d) Cintica lenta: En la siguiente categora de cintica


lenta estn los sulfuros simples de cobre. La lentitud de
este grupo se explica ya que aqu se requiere oxidar el
azufre desde el estado sulfuro S2- a sulfato S6+, es decir,
implica la remocin de 8 electrones. A ello se puede
agregar la remocin de uno o ms electrones adicionales
si el cobre est en su forma cuprosa. En sntesis, para
disolverse requieren de un oxidante.

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e) Cintica muy lenta: En la categora de cintica muy lenta


se encuentran los sulfuros dobles de cobre y hierro, y de
cobre y arsnico. Por ejemplo, en el caso de la calcopirita
se requiere oxidar el cuproso a cprico y el sulfuro a
sulfato, lo que totaliza la transferencia de 17 electrones. En
este caso no slo se requiere de un oxidante, sino que
tambin es frecuente que la disolucin sea incompleta y se
detenga despus de alcanzar un cierto nivel.

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IMPORTANCIA DE LAS ESPECIES DE LA


GANGA EN LA LIXIVIACION

De acuerdo con lo visto hasta aqu, cuando se lixivian


en ambiente de cido sulfrico los minerales de cobre,
sean stos oxidados o sulfurados, la velocidad y la
cantidad de cobre disuelto, depende: de las condiciones
del sistema (tipos de minerales de cobre), tamao de
partculas, potencial y pH de la solucin lixiviante,
adems de la ganga presente.

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A su vez, estn tambin los macro-ambientes,que


incluyen numerosos trozos de roca, que pueden
reaccionar causando la formacin de bolsones ciegos, a
donde las soluciones no pueden acceder, sustrayndose
as del proceso de lixiviacin un volumen que puede llegar
a ser en algunos casos muy importante. El fenmeno
descrito puede tener un origen tanto de tipo qumico
(reacciones y productos de hidrlisis), como de tipo fsico
(desplazamiento de finos, efecto paraguas de una roca
ms grande o hidratacin de arcillas plsticas), o bien
mixto (fsico y qumico a la vez).

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Se distinguen as los micro-ambientes que ocurren en el


interior de un trozo de roca, con el paso de la solucin a
travs de una ganga porosa para alcanzar un grano
mineralizado ocluido. A medida que avanza la solucin,
sta puede ver totalmente alteradas sus condiciones
originales e incluso inhibirse y/o detenerse totalmente su
capacidad qumicamente lixiviadora expresada en trmino
de su Eh y pH por ejemplo, acusa de un cambio de pH por
hidrlisis u otra reaccin con constituyentes del mineral.
Tambin puede ocurrir la detencin completa de la
reaccin por razones fsicas, producindose un bloqueo
irreversible de su avance, como ocurrira al precipitar un
producto de hidrlisis de carcter insoluble como la
jarosita o la goetita que detenga el avance de la solucin.

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-Una de las principales especies presentes en la


ganga de los yacimientos de cobre pueden ser, los
silicatos.

-Los sulfatos, tpicamente representados por el yeso


(CaSO4*2H2O) y la anhidrita (CaSO4)

-Los carbonatos, como, por ejemplo, la calcita (CaCO3)

-Los xidos e hidrxidos de fierro, entre los cuales


destacan: la magnetita (Fe3O4), la hematita(Fe2O3), la
limonita (FeO(OH)*nH2O) y la goetita (FeO(OH)).

-Sulfuros de hierro en polimetlicos como pirita FeS2.

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OXIDACION DEL FIERRO EN LA DISOLUCION


DE MINERALES SULFURADOS

Ahora bien, en la prctica, la oxidacin de los minerales


sulfurados ocurre a travs de uno de los siguientes tres
mecanismos: 1) la aplicacin directa de oxgeno, 2) mediante
iones frrico, y 3) a travs de la accin de bacterias.

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1. La disolucin de slfuros, representados por la pirita,


por la accin directa del oxgeno, procede de acuerdo a la
reaccin global:

FeS2 +7/2O2 + H2O = Fe2+ + 2H+ + 2SO42-

Las velocidades para esta reaccin, medidas en


laboratorio, han variado entre 1.1 x 10-10 y 5.3 x 10-10 moles
por metro cuadrado y por segundo.

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2. La disolucin de sulfuros , representados por la pirita,


por la accin de iones frrico disueltos en solucin,
procede de acuerdo a la reaccin global balanceada:

FeS2 + 14 Fe3+ + 8H2O = 15Fe2+ + 16H+ + 2SO42-

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3.Resulta muy razonable considerar a las bacterias que


catalizan la oxidacin de iones ferroso a frrico como las
verdaderas responsables de dicha disolucin, an cuando el
mecanismo de las reacciones precisas mediante las cuales
las bacterias actan, contina siendo debatido a nivel
acadmico, por ejemplo, si es que su actuacin principal se
da en forma directa por intercambio de electrones sobre el
sulfuro, estando adheridas a la superficie de los minerales, o
bien, mediante una accin indirecta por produccin de iones
frrico.

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Material Aglomerado
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Material Aglomerado
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El curado es una operacin combinada que involucra un


aspecto qumico, como es el ataque del mineral por cido
sulfrico concentrado, y un aspecto fsico, que corresponde
a la aglomeracin de las partculas por medio de puentes
lquidos y fuerzas capilares.

En la etapa de curado, todo el cobre presente en las


superficies internas y externas de las partculas es sulfatado
con cido sulfrico concentrado, en una reaccin
extremadamente rpida.

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La cohesin de un aglomerado puede deberse a varios


mecanismos. De todos estos posibles casos y sin excluir
la posibilidad que coexistan otros mecanismos, los que
tienen la mayor importancia para la etapa de curado son
las fuerzas interfaciales y las presiones capilares.

La forma de controlar la alimentacin al tambor se logra al


actuar sobre el alimentador de correa, variando su
velocidad y midiendo la carga con pesmetro integrado a
la correa, el que registra instantneamente y en forma
acumulada el tonelaje de mineral alimentado.

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ASPECTOS RELACIONADOS CON EL TAMBOR

Tonelaje horario tratado.


Angulo de inclinacin.
Velocidad de rotacin
Tiempo de residencia del mineral en el tambor.

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ASPECTOS OPERACIONALES IMPORTANTES


EN EL TAMBOR AGLOMERADOR

Presencia de material fino en el mineral.


Dosificaciones de agua al tambor aglomerador.
Dosificaciones de cido al tambor aglomerador.
Humedad final del aglomerado.
Sistema y configuracin de las adiciones de agua-cido
al tambor aglomerador.
Tiempos de reposo o curado del aglomerado.

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De especial importancia es el control del porcentaje de


mineral bajo la malla 100, las dosificaciones de agua,
dosificaciones de cido y el tiempo de reposo del
aglomerado, por su trascendencia en el proceso
posterior de lixiviacin.

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DOSIFICACION DE ACIDO

La dosis ptima de cido es la que cumple con una


mxima disolucin de cobre, mnimo aumento del
consumo de cido y mnima disolucin de hierro y otras
impurezas.

El efecto de las dosis de cido en la aglomeracin es


esencialmente cintico, para un mismo mineral, se
logran las mismas recuperaciones en tiempos
inversamente proporcionales a la dosis.

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Para un mineral dado, que no presenta variaciones en la


ley de cobre alimentado, la dosis de cido es constante
y esta enclavada con la alimentacin de mineral al
tambor aglomerador de tal manera que ante variaciones
de la capacidad de tratamiento, la adicin de cido se
mueve en la misma direccin manteniendo su dosis
unitaria.

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Cuando el mineral alimentado presenta variaciones en su


composicin, dadas por ejemplo por cambios en la ley de
cobre presente o los componentes de la ganga o el
hierro, la dosificacin de cido al sistema variara de
acuerdo a las dosificaciones determinadas en pruebas de
barrido de curado efectuadas previamente en laboratorio.

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DOSIFICACION DE AGUA

La dosis de agua en la aglomeracin depender no


solo del contenido de finos en la alimentacin y su
distribucin granulomtrica, sino que tambin de la
humedad inicial del mineral. Las variaciones que
experimenta la humedad inicial entre los periodos de
invierno y verano, pueden ser significativas,
modificando con ello la adicin de agua al tambor.

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Es prctica habitual operar la dosificaciones de agua /


refino en el orden de 20-40 k/ton, dependiendo de las
condiciones de operacin y del tipo de mineral que s
este tratando, adems de evitar agregar agua en los
chutes de descarga del tambor y carga a camin,
adicionando toda el agua / refino requerida solamente en
el tambor aglomerador.

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TIEMPO DE REPOSO DEL AGLOMERADO

Durante el proceso de aglomeracin y curado del mineral


se recomiendan periodos adecuados de reposo para que el
cido penetre por los intersticios de la ganga sulfatando el
mayor porcentaje de cobre.

El tiempo de reposo depende bsicamente de:

Tipo de material a tratar.


Calidad de la roca.
Porcentaje de cobre soluble.
Calidad del aglomerado.

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Tiempos cortos de reposo significan bajas sulfataciones


y mayor ciclo de riego para alcanzar igual recuperacin
y disminucin de la eficiencia de consumo de cido,
traspasando el cido no consumido a la siguiente etapa.

Tiempos largo de reposo provocan disminucin de la


permeabilidad por destruccin del aglomerado producto
de la perdida de humedad en las capas superiores.

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Es necesario entonces, determinar en forma experimental


el tiempo de reposo ms adecuado para un mineral
determinado, para lo cual se realizan pruebas de barridos
de curado a distintos tiempos de reposo en el laboratorio.

Es prctica habitual en las operaciones de lixiviacin,


mantener el aglomerado en reposo por tiempos mayores a
24 horas, por conveniencia operacional, si las
concentraciones de las soluciones efluentes que alimentan
a la extraccin por solventes lo permiten.

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As, las pilas que se mantienen en reposo por


tiempos prolongados sern regadas hasta que las
concentraciones de las soluciones ricas disminuyan a
valores menores a los establecidos previamente
como alimentacin a Extraccin por Solvente.

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Es recomendable efectuar peridicas humectaciones


de la superficie de la pila mientras se encuentra el
aglomerado en reposo, con la solucin que iniciar el
riego en la lixiviacin, para evitar que las capas
superiores pierdan humedad y perjudiquen
posteriormente la lixiviacin.

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4.- METODOS DE LIXIVIACION

Los principales mtodos de lixiviacin de minerales y/o


concentrados son:

Lixiviacin Insitu: cobre


Lixiviacin en Pilas: cobre, oro, plata.
Lixiviacin en Botaderos: cobre, oro, plata.
Lixiviacin por Agitacin: minerales de alta ley de oro,
concentrados de oro y concentrados de cobre.

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LIXIVIACION EN BOTADEROS

La lixiviacin en botaderos ( o dump leaching) consiste en


el tratamiento de minerales de muy bajas leyes
normalmente debajo de la ley de corte econmica para la
planta principal conocidos como steril mineralizado.
Alcanzan alturas de 100 metros o ms y el sustrato basal
no siempre es el ms adecuado para recoger soluciones ,
sin embargo, stas continan aplicndose en la parte
superior y colectndose en una laguna de interseccin en
la roca impermeable ms prxima.

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En ocasiones, se trata tambin de ripios de lixiviaciones


antiguas, cuyas leyes pasan a ser interesantes al cabo de
un cierto nmero de aos. De igual manera, en los
yacimientos actuales, el material mineralizado marginal se
carga con camiones y bulldozer en botaderos nuevos, o
sobre los antiguos formando capas de entre 5 y 10 metros.

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Luego de lixiviar una capa, sta normalmente se ripea


usando el escariador de un bulldozer, antes de colocar una
nueva capa encima. Cuando el terreno no es adecuado
para colectar las soluciones, debe hacerse una preparacin
previa del sustrato colector usando membranas de material
plstico, del tipo polietileno de alta densidad (HDPE), de
baja densidad (LPDE) o de cloruro de polivinilo (PVC)

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