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LA DESCRIPTION

Apparemment la dfinition de la description est simple. Un rcit se compose deux types


reprsentations: des reprsentations d'actions et d'vnements d'une part, et d'autre part des
reprsentations d'objets, de lieux, de personnages. Ce sont ces dernires que nous appelons des
descriptions.

1- Le conflit entre narration et description :

La narration, en s'attachant aux actions et aux vnements fait avancer l'action, elle met en uvre
l'aspect temporel du rcit. Mais la description a un caractre relativement intemporel. Elle s'attarde
sur des objets ou sur des tres qu'elle fige un moment du temps. Pour planter le dcor de l'action
ou prsenter les personnages, le rcit interrompt donc le cours des vnements. Cela a des
consquences sur la vitesse du rcit. La description constitue une pause, un temps morts dans le
droulement narratif. Si elle se prolonge, elle menace la progression dramatique du rcit.

2- La description :

Contrairement aux ambitions parfois affiches par un ralisme naf, la description ne saurait ni tre
exhaustive, ni tre objective. Dcrire n'est pas copier le rel. Dcrire, c'est interprter le rel, en y
slectionnant des traits caractristiques. Retenons-en que toute description est ncessairement
slective, limitative, mais c'est par cette limitation qu'elle est significative. Dcrire, c'est orienter le
regard sur des aspects du rel que l'on considre comme pertinents pour comprendre ce rel.

La description en littrature se prsente comme description d'un objet prcis (dcor, paysage,
personnage) annonc par un thme-titre: ce sera, par exemple, un paysage vu d'une fentre, la
maison du pre Goriot, les Halles au petit matin, etc. Ce thme-titre dclenche l'apparition de sous-
thmes qui sont en rapport d'inclusion avec lui comme les parties d'un tout. Si le thme-titre est un
jardin, il suscitera l'apparition de sous-thmes tels que fleurs, alles, arbres, horizon. Chaque sous-
thme reoit une qualification ou un prdicat qui le prcisent.

3- Fonctions de la description :

Fonction ornementale : c'est la fonction la plus ancienne de la description. Elle apparat


comme une rcration dans le rcit et manifeste la virtuosit rhtorique du pote, qui
rivalise avec d'autres arts.
Fonction expressive : cette autre fonction de la description apparat la fin du XVIIIe sicle
avec l'avnement du romantisme. La description ne vaut plus seulement pour elle-mme, en
tant qu'imitation d'un dcor ou d'un paysage. Elle tablit une relation entre l'extrieur et
l'intrieur, la nature et les sentiments de celui qui la contemple. En dcrivant la nature on
cherche exprimer un paysage psychique.
Fonction symbolique : Plus gnralement, on peut parler d'une fonction symbolique de la
description chaque fois qu'elle est utilise comme signe d'autre chose que ce qu'elle dcrit.
Ainsi, chez Balzac, la physionomie, l'habillement, l'ameublement et tout l'environnement des
personnages rvle leur psychologie et la justifie.
Fonction narrative : La description joue un rle dans le dveloppement du rcit ; on dit
qu'elle a une fonction narrative. Elle prpare la suite du rcit, cre le suspense en
ralentissant laction (exemple : description dun hall de gare lugubre avant la scne de
meurtre)...
fonction mathsique : transmettre le savoir de lauteur au lecteur
fonction mimsique : il sagit de reprsenter le rel, de mettre en place le cadre de lhistoire.
les crivains ralistes utilisent essentiellement ces 2 fonctions.
fonction esthtique : il faut alors interroger le mouvement littraire dans lequel luvre
sinscrit :
- esthtique romantique : la description exprime une sensibilit : le moi se dcrit travers le
monde, le monde est limage du moi ; le gouffre exprime ainsi le moi fractur.
- esthtique naturaliste : rendre le plus fidlement possible le rfrent dcrit.

4- LE FONCTIONNEMENT DE LA DESCRIPTION

Importance de reprer le parcours : mouvement linaire, mouvement ambulatoire (rapprochement),


mouvement allant du haut vers le bas, vision panoramique, mouvement cyclique.

Le point de vue : important, notamment dans le cas de la focalisation interne o lon dcouvre par les
yeux du personnage qui voit.

Diffrencier le point de vue (do voit-on) et la focalisation (comment voit-on ?


objectivit/subjectivit)

Prendre en compte les connecteurs temporels, les connecteurs spatiaux.

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