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Comment lutter?

Lilian Mathieu

To cite this version:


Lilian Mathieu. Comment lutter? : Sociologie et mouvements sociaux. Textuel, pp.206, 2004,
La Discorde, Daniel Bensad, 2-84597-126-5. <halshs-00851628>

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Comment lutter ?
Sociologie et mouvements sociaux
La Discorde
Collection dirige par Daniel Bensad
Collection La Discorde

1. Contes et lgendes de la guerre thique (1999), Daniel Bensad


Comment lutter?
2.
3.
Six milliards sur la plante : sommes-nous trop ? (2000), Michel Husson
Homosexualits, ladieu aux normes (2000), Jacques Fortin Sociologie et mouvements sociaux
4. La Peur aux ventres (2000), Paul Benkimoun
5. Les Irrductibles. Thormes de la rsistance lair du temps (2001), Daniel Bensad
6. La Mondialisation arme, le dsquilibre de la terreur (2001), Claude Serfati
7. Isral-Palestine, le dfi binational (2001), Michel Warschawski Lilian Mathieu
8. La Victime cran, la reprsentation humanitaire en question (2002), Philippe Mesnard
9. Droit international et dmocratie mondiale : les raisons dun chec (2002),
Monique Chemillier-Gendreau
10. Les Dgts du libralisme, tats-Unis : une socit de march (2002), Isabelle Richet
11. LAutre Amrique, les Amricains contre ltat de guerre (2002), Collectif
12. Le Choc des intgrismes, croisades, djihads et modernit (2002), Tariq Ali
13. contre-chur, les voix dissidentes en Isral (2003),
Michel Warschawski, Michle Sibony
14. Bourdieu autrement, fragilits dun sociologue de combat (2003), Philippe Corcuff
15. Le Nouvel Internationalisme (2003), Daniel Bensad
16. Un monde changer (2003), Daniel Bensad
17. Une autre cole est possible ! (2003), Samuel Johsua
18. Les Voleurs davenir (2004), Ren Monzat
19. Prises de tte pour un autre monde (2004), Philippe Corcuff
20. Comment lutter ? Sociologie et mouvements sociaux (2004), Lilian Mathieu

Les ditions Textuel, 2004


48, rue Vivienne
75002 Paris
ISBN : 2-84597-126-5
Dpt lgal : septembre 2004
Sommaire

Introduction Chapitre 5
La sociologie des mouvements sociaux : un dplacement du regard . . . .9 Comment prennent les mobilisations ? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .109
1 La structuration de la mobilisation . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .111
2 La mobilisation en acte . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .119
Chapitre 1 3 La dynamique de la mobilisation . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .123
Quest-ce quun mouvement social ? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .15
1 Quest-ce quun mouvement social ? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .17 Chapitre 6
2 Les mouvements sociaux entre politique, conomie et socit . . . . .26 Quelle forme de lutte adopter ? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .131
1 Les rpertoires de laction collective . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .133
Chapitre 2 2 Enjeux stratgiques et identitaires des formes daction . . . . . . . . . .139
Quest-ce qui dclenche les mobilisations ? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .37 3 Expertise et recours au droit . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .145
1 Les attitudes individuelles devant le mcontentement . . . . . . . . . . . .40
2 Les dimensions structurelles de la contestation . . . . . . . . . . . . . . . . . .50 Chapitre 7
Quelles influences psent sur les mouvements sociaux ? . . . . . . . . . . .153
Chapitre 3 1 Le poids du contexte international . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .155
Qui sengage ? (et pourquoi ?) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .61 2 Mouvements sociaux et mdias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .161
1 Linfluence des reprsentations . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .63 3 Les contre-mouvements . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .166
2 Lengagement, producteur didentifications . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .71
3 Dispositions et carrires militantes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .75 Chapitre 8
4 Un militantisme en mutation ? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .84 Les mouvements sociaux sont-ils efficaces ? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .171
1 La mesure du succs . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .173
Chapitre 4 2 Mouvement social et changement social . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .182
Comment les mouvements sociaux sont-ils organiss ? . . . . . . . . . . . . . .87
1 Les organisations de mouvement social . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .89
2 Diffrents statuts militants . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .99 Conclusion
Les appuis sociologiques de la rflexivit militante . . . . . . . . . . . . . . . .189

Bibliographie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 193

4 comment lutter sommaire 5


On se couche de bonne heure au Marais ;
surtout les jours dmeute.

Victor Hugo, Les Misrables (1862)

Une socit nest pas une marmite o les sujets de mcontentement,


force de bouillir, finissent par faire sauter le couvercle ;
cest une marmite o un dplacement accidentel du couvercle
dclenche lbullition, qui achve de le faire sauter. Si laccident initial
nclate pas, le mcontentement reste diffus, quoique visible
si le spectateur est de bonne foi et na pas intrt ne rien voir () ;
il est vrai que le spectateur ne peut rien prdire quant
au passage du diffus lexplosion.

Paul Veyne, Comment on crit lhistoire (1971)


introduction
La sociologie
des mouvements sociaux:
un dplacement du regard

9
Deux phnomnes concomitants, mais pour linstant sans relle connexion, stratgies. Lenjeu est donc doffrir aux militants comme toute autre
sont apparus depuis une quinzaine dannes. Le premier est la reprise dune personne intresse par les recompositions actuelles du politique une intro-
contestation sociale dampleur, dont les points dorgue ont t les grves duction aux principaux acquis de lanalyse des mouvements sociaux, avec
de lhiver 1995 et du printemps 2003. Cette vague protestataire a t ini- lespoir quils y trouveront de quoi nourrir une rflexivit militante.
tie aprs la longue priode datonie militante des annes 1980 par le Cette rflexivit est ici entendue comme une invitation suspendre pour
dveloppement de plusieurs mobilisations (des malades du sida, des sans- un temps le rapport ordinaire et tellement ordinaire quil finit par aller
papiers, des sans-logis, des chmeurs, etc.), porteuses dune nouvelle for- de soi, par tre comme transparent que lactiviste ou le syndicaliste entre-
mulation de la question sociale (Aguiton & Bensad 1997 ; Mathieu 1999). tient avec sa pratique quotidienne (rdiger un tract, participer une runion,
Disperses lorigine, ces diffrentes mobilisations tendent aujourdhui organiser une manifestation, etc.) pour adopter le regard, sensiblement dif-
se rejoindre au sein du vaste mouvement altermondialisation, dont lam- frent, que le sociologue porte sur cette mme pratique. Ce changement
pleur est ingale depuis la vague contestataire du tournant des annes de regard permettra de constater que bien des aspects des mouvements
1960-1970. Le second phnomne, propre la sociologie et la science sociaux ne sont pas aussi vidents, ou transparents, que leur pratique rou-
politique franaises, est le dveloppement de recherches universitaires por- tinire pourrait le laisser croire. On verra ainsi, pour sen tenir ce seul
tant sur ces mobilisations. Le fait marquant, ici, nest pas quun nombre crois- exemple, que le passage du mcontentement individuel la mobilisation
sant de chercheurs se consacrent ltude de ces acteurs dsormais centraux collective est beaucoup moins direct et automatique quon le pense ordi-
dans le paysage social et politique que sont les mouvements sociaux, mais nairement ; il sagit au contraire dun chemin des plus tortueux, dans lequel
quils utilisent pour le faire un appareil thorique relativement indit, tout interviennent des facteurs et des causes extrmement htrognes. Une
au moins en France. Domine jusquau dbut des annes 1990 tant par lcole fois dcompos en ses diffrents aspects et facteurs dterminants, len-
dAlain Touraine que par la vulgate marxiste-lniniste, lanalyse des mou- gagement (ou, bien souvent, labsence dengagement) de certains indivi-
vements sociaux a connu un vif dveloppement grce limportation de dus ou groupes pourra sans doute tre mieux saisi dans sa logique et sa
nouveaux cadres danalyse, pour la plupart forgs aux tats-Unis, davan- dynamique propres, et ds lors mieux anticip, accompagn ou accueilli.
tage attentifs aux formes et aux conditions concrtes des processus de mobi- Cette conception des rapports entre sociologues et mouvements sociaux
lisation, la constitution interne des mouvements sociaux, ainsi qu leurs se distingue radicalement de celle dAlain Touraine, qui fut pendant long-
relations avec leur environnement social et politique. temps le principal sociologue des mouvements sociaux franais, et dont
Lobjectif de cet ouvrage est dintroduire un peu de rciprocit dans les rela- les travaux tmoignaient dune posture bien particulire lgard des mobi-
tions entre mouvements sociaux et universitaires. Alors que les sociologues lisations contestataires puisque le sociologue, sautorisant de sa position
ont trouv dans les nouvelles mobilisations de passionnants terrains dtude de surplomb, entendait rien moins que rvler au mouvement le sens
sur lesquels laborer leurs thories et tester leurs hypothses, les militants de son combat1. Le prsent ouvrage est on ne peut plus loign de cette
nont que difficilement accs ces travaux (essentiellement publis dans posture : il ne sagit en aucun cas ici de rvler aux militants ce quils igno-
des revues ou des collections acadmiques, et pour bon nombre dentre eux reraient et de se poser leur gard en conseiller ou en donneur de leons,
en anglais), pourtant mme denrichir leur pratique et de nourrir leurs mais de rendre compte, avec les outils conceptuels forgs par les sciences
10 comment lutter introduction 11
sociales, de mcanismes et de processus dont ils ont gnralement une Prcisons encore, pour terminer cette introduction, ce que nest pas ce livre.
connaissance dordre avant tout pratique, et ainsi de susciter un dpla- Il ne sagit pas dun manuel militant destin guider les premiers pas des
cement du regard que lon espre enrichissant, mais en aucun cas une apprentis activistes en leur prsentant une srie de recettes pratiques ; dif-
conversion de ce regard. Il nous parat en effet vident que la connais- frents ouvrages de ce type existent dj (Intergalactiques 2003; Baba 2003)
sance sociologique obit dautres logiques, et rpond dautres enjeux, et le lecteur en qute de renseignements pratiques gagnera sy reporter.
que laction collective, et que le sociologue ne saurait en consquence pr- Enfin, il ne livre pas une analyse sociologique des mouvements sociaux contem-
tendre avoir le dernier mot sur le militant : une conception militante porains, et ce mme si un grand nombre de nos illustrations empiriques seront
peut fort bien tre errone dun point de vue scientifique, mais disposer tires de mobilisations actuelles ou rcentes, que lon suppose mieux connues,
dune efficacit mobilisatrice de loin suprieure la plus raffine des ana- et plus parlantes , que dautres exemples historiquement ou gographi-
lyses sociologiques et, pour le militant, l est bien lessentiel. quement lointains. Ici encore, dautres ouvrages (Crettiez & Sommier 2002;
Conformment ce programme, le livre est organis, aprs un premier cha- Sommier 2003) permettront au lecteur intress daccder une vision pano-
pitre de dlimitation de ce que nous entendons par mouvement social , ramique de lunivers contestataire du temps prsent. Situe en fin douvrage,
en suivant la srie des problmes que posent lmergence et la conduite dune la bibliographie permettra au lecteur qui le souhaite de poursuivre sa connais-
mobilisation protestataire: Quest-ce qui provoque lapparition dun mouve- sance des processus sociologiques luvre dans les dynamiques contesta-
ment social? (chapitre 2) Qui sengage, et pour quelles raisons? (chapitre 3) taires, ou dapprofondir sa comprhension de tel ou tel point prcis4.
Comment les mobilisations sont-elles organises? (chapitre 4) Comment se
dveloppent-elles? (chapitre 5) Quels moyens de lutte adopter? (chapitre 6)
quelles influences les mobilisations sont-elles soumises? (chapitre 7) Quels
peuvent tre, enfin, leurs effets sur le monde social? (chapitre 8).
Ce livre se rapproche, dans son projet et dans son contenu, dun manuel en
sociologie des mouvements sociaux; ce titre, il pourra sans doute intres-
ser les tudiants en sciences sociales autant que les militants2. Il se distingue
cependant de la plupart des ouvrages de ce type prcisment par son orga-
nisation en chapitres traitant chacun une dimension des mobilisations et pr-
sentant les principaux outils construits en sociologie pour lapprhender et
la comprendre. Il ne vise donc pas, comme le font la plupart des manuels,
une prsentation exhaustive et cumulative des diffrentes approches socio-
logiques de la conflictualit sociale, mais ne retient parmi celles-ci que les
thories et concepts actuellement les mieux mme de traiter ces diffrents
aspects des mobilisations, et laisse dlibrment de ct un certain nombre
de courants aujourdhui dpasss ou de faible porte explicative3.
12 comment lutter introduction 13
1 La dmarche gnrale des travaux
consacrs par Touraine et son quipe
et quelle est traverse par les mmes
tensions et dbats (entre structure et chapitre 1
aux mouvements tudiant, anti-nuclaire
et rgionaliste est expose dans
action, entre objectivisme et subjectivisme,
entre approches micro et macro , Quest-ce quun
mouvement social ?
La Voix et le regard (1978). etc.) que les autres domaines de recherche
2 Et, a fortiori, les militants tudiants. (pour une prsentation de ces dbats,
3 Les manuels de Mann (1991), Fillieule voir Corcuff 1995). On noubliera pas non
et Pchu (1993), Neveu (1996), Lafargue plus que les thories sociologiques ne sont
(1998) ainsi que larticle de Chazel (1992) gnralement pas exemptes de prsup-
fournissent une prsentation panoramique poss normatifs, voire politiques, plus
et gnalogique des diffrents courants ou moins implicites (Corcuff 2000) ; par
thoriques constitutifs de la sociologie consquent, des enjeux ou des effets autres
des mouvements sociaux. La taille de cet que de pure connaissance peuvent dcouler
ouvrage empche de prsenter le dtail de ladoption de telle ou telle approche
des prsupposs thoriques ou pour ltude dun mouvement social.
rattachements de grands courants 4 Un trs grand merci Philippe Corcuff,
sociologiques des diffrents concepts Sandrine Lefranc et Florence Passy pour
et modles danalyse qui seront prsents. leurs relectures attentives des premires
On gardera toutefois lesprit que la versions de cet ouvrage et ce mme si
sociologie des mouvements sociaux nest je nai pas toujours pu, ou su, tenir compte
pas isole au sein des sciences sociales, de leurs prcieuses suggestions.

15
Les usagers des transports en commun connaissent bien la formule : Suite 1
un mouvement social, le trafic est trs perturb sur lensemble du Quest-ce quun
rseau Ici utilise en synonyme de grve, lexpression mouvement
social fait maintenant, et ce depuis plusieurs annes, partie du vocabu- mouvement social ?
laire commun, et chacun sait quelle recouvre un domaine compos de
manifestations, darrachages de plantes transgniques ou encore de forums Les diffrentes dfinitions des mouvements sociaux disponibles dans la lit-
sociaux locaux, continentaux ou mondiaux. Au sein des univers militants, trature sociologique mettent laccent, au gr des auteurs, sur telle ou telle
il est galement courant dentendre parler de mouvement social, mais le de leurs composantes. Les passer en revue de manire critique permettra
plus souvent au singulier et pour dsigner cet acteur collectif et la de cerner, par approche progressive, le domaine de pratique et de sens que
consistance largement indcise qui, depuis le dbut des annes 1990, recouvre la notion de mouvement social.
et surtout depuis la vague de grves de novembre-dcembre 1995, sest Une premire composante fondamentale dun mouvement social est sa
impos dans le jeu politique et social. dimension collective, souligne dans la quasi-totalit des dfinitions3 et qui
Les sociologues sont gnralement mfiants lgard des notions du sens explique que la notion daction collective soit gnralement utilise en syno-
commun qui, issues de la pratique et prises dans ses enjeux, sont prives nyme de mouvement social. Et, de fait, les phnomnes de rvolte indivi-
de la rigueur quexige la connaissance scientifique du monde social. Au duelle, cest--dire dconnecte de tout support ou cadre collectif, sont
flou des usages courants et aux enjeux stratgiques des usages militants1, laisss de ct par la sociologie des mouvements sociaux. Pour vidente
les chercheurs prfrent substituer leur propre dfinition, rigoureusement quelle puisse paratre, cette dimension collective nen est pas moins pro-
labore et contrle, de ce quils entendent par mouvement social . Et, blmatique, et ce sur plusieurs points. Le premier est quil serait hasardeux
de fait, la littrature sociologique regorge de dfinitions de ce quest un de la considrer comme allant de soi : se doter dune dimension vritable-
mouvement social. Mais ces dfinitions, si elles se recoupent parfois, sont ment collective est dans bien des cas un enjeu, et pas des plus simples
souvent trop disparates pour construire un vritable socle commun. Lenjeu, raliser, pour les individus qui souhaitent faire entendre une protestation.
dans ce premier chapitre, ne sera pas dajouter une nouvelle dfinition, Cest ce quindique ltude que Luc Boltanski (1990) a consacre aux lettres
que lon esprerait dfinitive, une liste dj longue. Il sera surtout de de dnonciation dinjustices adresses au journal Le Monde, et qui pour la
dlimiter un domaine de curiosit sociologique, au sein duquel diffrents majorit dentre elles ne sont rien dautre que des tentatives de mobilisa-
ordres de phnomnes (luttes syndicales, campagnes associatives, croi- tion rates, cest--dire que personne na suivies. Boltanski montre que les
sades ou paniques morales2, voire scandales ou encore rvolutions) missives qui paraissent les plus crdibles aux journalistes, et dont les dnon-
pourront prendre place. ciations auront le plus de chance dtre diffuses par le journal ou de faire
lobjet dune enqute, sont celles qui sont dotes dune porte gnrale,
cest--dire qui dpasse le seul cas singulier dnonc par lauteur de la lettre
(par exemple, un cas de discrimination au logement posera le problme gn-
ral du racisme dans la socit franaise). Parmi ces gages de gnralit, les
16 comment lutter quest-ce quun mouvement social ? 17
plus importants sont ceux qui tmoignent dune prise en charge collective tance souvent dautant plus problmatique que les effectifs runis sont
de la victime de linjustice dnonce, et plus prcisment dune prise en importants du collectif ainsi cr. Cest prcisment ce que ngligent
charge par des individus (tels que des personnalits connues) ou des groupes nombre de dfinitions qui tendent considrer la dimension collective des
(associations, syndicats, etc.) qui nentretiennent a priori aucun lien direct mobilisations comme un donn, plutt que den pointer les modalits pra-
(familial, affectif) avec la victime, et qui garantissent ainsi le dsintresse- tiques de constitution, de consolidation et ventuellement de dlitement.
ment du soutien quils lui apportent. linverse, les problmes dordre Il est notamment des plus hasardeux de postuler, comme le font plusieurs
personnel et spcialement ceux qui sinscrivent dans un cadre priv sont sociologues4, que cest autour de fins partages ou de projets communs
dpourvus du degr suffisant de gnralit pour donner lieu une publi- que des individus en viennent coordonner leur action dans un mme
cisation de leur cause. Les individus qui entendent dnoncer des faits la mouvement social. Au contraire, cest gnralement en fonction de pro-
gnralit insuffisante le savent bien (mme si cest de manire intuitive) jets, de dfinitions de la situation et de vises tactiques disparates que des
et tentent tant bien que mal de d-singulariser leur affaire en repro- individus convergent vers ce quils se reprsentent plus ou moins tort
duisant les formes propres aux causes gnrales ils peuvent par exemple comme une mme cause. Oublier cette htrognit interne, ou cette
se revendiquer dun comit de soutien, mais dont ils sont en fait le prsi- dispersion (Dobry 1986, p. 31), constitutive des mobilisations expose
dent et seul membre, ou rapprocher leurs causes dautres causes, la lgiti- ignorer ce qui reprsente pourtant un des moteurs les plus importants de
mit et la gnralit bien assises (laffaire Dreyfus en constitue le paradigme). leur dynamique. Ainsi le ralliement de telle composante un mouvement
Ces entrepreneurs de causes que personne ne suit part eux-mmes sex- lanc par dautres (comme celui du monde du travail au mouvement tu-
posent tre pris pour des fous du fait de lcart entre la singularit de diant en mai 1968) ou, linverse, le retrait ou labsence de combativit
leur problme et la gnralit des manuvres pour se grandir quils de telle autre (les salaris du priv dont la mobilisation a t vainement
dploient. Leur chec prouve on ne peut mieux limportance dcisive de la attendue au printemps 2003) jouent un rle dcisif sur lextension ou le
dimension collective des mobilisations : une cause qui ne parvient pas se dlitement des mobilisations. De mme, le sens et les objectifs dun mou-
doter dune telle dimension en se ralliant le soutien dautres personnes ne vement ne sont jamais donns demble, mais sont le produit de la concur-
pourra accder au statut de vraie mobilisation. rence laquelle ses diffrentes composantes se livrent en son sein pour
La stature collective de toute mobilisation nest donc pas un donn, mais limposition de leur propre dfinition de la lutte.
la fois son enjeu et son produit. Les acteurs qui lancent une protesta- Un exemple permettra dillustrer cette dispersion des mobilisations: les pros-
tion sont contraints un travail de construction de sa dimension collec- titues qui occuprent en juin 1975 une glise du centre de Lyon le firent
tive qui, ltude de Boltanski le montre, peut aussi bien chouer sil ne pour protester contre la rpression policire dont elles sestimaient vic-
parvient pas se doter dune porte suffisamment gnrale. Mais mme times et en revendiquant de pouvoir exercer dans de meilleures conditions
une fois accompli avec succs, ce travail de ralliement autour dune cause ce quelles considraient comme leur mtier . Si leur lutte a pu bnfi-
ne doit pas pour autant tre considr comme allant de soi. Mme devant cier du soutien de militants catholiques, ceux-ci ne le leur ont apport
une mobilisation qui a pris , laquelle se sont rallis des effectifs par- quavec lespoir que cette mobilisation permettrait aux prostitues de
fois considrables de militants, le chercheur se doit dinterroger la consis- prendre conscience que la prostitution est une activit alinante et les
18 comment lutter quest-ce quun mouvement social ? 19
conduirait terme labandonner au profit dune activit plus lgitime de la faim. linverse, on entend rarement parler de grves de chefs den-
ou normale . La rvlation, dans le cours du mouvement, de ces diff- treprise ou de manifestations de hauts fonctionnaires : non pas que ceux-
rences dobjectifs et de visions de la prostitution a suscit des tensions entre ci naient jamais de revendications faire valoir, mais ils utilisent pour cela
les prostitues et leurs soutiens, qui ont rapidement entran un dlite- dautres modes daction plus discrets et efficaces tels que le lobbying
ment de leur alliance et un effondrement de la mobilisation (Mathieu 2001). (Offerl 1994 ; Balme et al. 2002) et, surtout, disposent dj de canaux
De nombreuses dfinitions des mouvements sociaux associent galement, daccs privilgis, voire dune prsence directe, au sein des structures de
selon des combinaisons variables, ces diffrents traits constitutifs que pouvoir. Pour autant, il convient de nuancer cette vision. Tout dabord, au
seraient une dimension perturbatrice, une exclusion du jeu politique lgi- niveau des individus qui se mobilisent, on constate que le recours lac-
time ou institutionnel et un recours privilgi au sein des couches tion protestataire nest pas tant le fait des plus domins que de ceux que
sociales domines . Laction collective protestataire, en dautres termes, lon pourrait appeler les dominants parmi les domins . Sengager dans
serait un des rares registres dintervention dans le jeu politique accessibles un mouvement social exige en effet un certain nombre de ressources ou
aux groupes exclus du systme politique, une arme des faibles en quelque de comptences dont sont gnralement dpourvus les membres des popu-
sorte, permettant aux sans voix de se faire entendre lorsque les voies lations les plus domines ou exclues . La plupart des tudes sur le mili-
dexpression politique ordinaires cest--dire en premier lieu par la dl- tantisme indiquent ainsi que les militants se recrutent majoritairement
gation lectorale leur sont fermes5. Cette fermeture expliquerait la parmi les individus qui disposent dun haut niveau de politisation, lequel
dimension perturbatrice des mouvements sociaux, dont les militants est gnralement corrl un haut niveau de diplme. De mme, les tudes
devraient en quelque sorte simposer, en le perturbant (au besoin par la consacres aux mobilisations de populations domines ou exclues telles
violence), dans un jeu politique contrl par et pour un groupe plus ou que les sans-papiers ou les prostitues (Simant 1998 ; Mathieu 2001)
moins restreint d lites . Une conception comme celle de Charles Tilly montrent que leur engagement dans une action contestataire est dpen-
(1978), qui envisage laction contestataire comme le fait de challengers dant du soutien actif de militants aguerris qui, dans bien des cas, nap-
tentant par la perturbation et le rapport de force de forcer lentre dun partiennent pas leur groupe.
systme politique (polity) dont les membres , entendant pour leur part La thse dun recours laction collective comme effet dune exclusion poli-
dfendre leurs intrts, tenteraient de les tenir distance par la rpres- tique se heurte elle aussi plusieurs difficults. La premire est similaire
sion, est exemplaire de cette conception des mouvements sociaux (et, par celle que lon vient dvoquer : sil est vrai que la plupart des mouve-
extension, des mouvements rvolutionnaires). ments sociaux sont le fait de groupes qui nont pas daccs direct au sys-
Un bref coup dil la ralit contestataire, passe ou prsente, semble tme politique, cela ne veut pas dire pour autant que ce soit toujours le
valider cette conception des mouvements sociaux. Le fait quil sagisse dun cas, ni que louverture dun tel accs entrane automatiquement laban-
mode dexpression de populations situes du mauvais ct des rapports don du registre contestataire. Plus fondamentalement, cette conception
de force, tout dabord. Dvidence, ce sont plutt des ouvriers qui protestent souffre dun biais que lon peut qualifier de lgitimiste en ce quelle nen-
contre la dlocalisation de leur usine ou des sans-papiers qui exigent leur visage laction collective que sous langle de la carence ou de la privation
rgularisation que lon voit organiser manifestations, occupations ou grves en loccurrence daccs routinis au systme politique qui frapperait
20 comment lutter quest-ce quun mouvement social ? 21
certaines populations et les contraindrait, faute de mieux, ce registre de rle des plus restreints. Cest galement le cas des mouvements dont les
participation politique disqualifi et marginal que serait la contestation. objectifs ne sont ni politiques ni conomiques, mais qui visent la trans-
Or non seulement, comme on vient de le voir, ce ne sont pas les plus domi- formation de la reprsentation de certains groupes (comme des minorits
ns qui se mobilisent mais davantage ceux qui disposent au pralable dun sexuelles ou ethniques) dans lespace public et qui, par exemple, peuvent
haut niveau de comptence politique, mais une des consquences logiques prendre les mdias pour cibles en exigeant quils leur accordent davantage
de cette conception, qui voudrait que la radicalit militante diminue de visibilit ou adoptent un discours moins stigmatisant leur gard.
mesure de lintgration des contestataires dans le systme politique, nest La dimension perturbatrice ou non conventionnelle des actions contes-
pas davantage vrifie. Une multiplicit dexemples des Noirs-Amricains tataires ne peut elle non plus constituer un critre de dfinition des mou-
aux femmes ou aux cologistes montre en effet que ni une prsence vements sociaux. Non que celle-ci soit absente de la pratique contestataire,
accrue au sein du systme politique, ni la satisfaction des principales reven- bien au contraire. Nombre de mouvements ont fait de la perturbation, outre
dications ne se traduisent ncessairement par un apaisement de la contes- un instrument de lutte efficace, une sorte de marqueur identitaire: les occu-
tation; celle-ci tend au contraire se dvelopper paralllement sur les deux pations dappartements vides de Droit au logement (DAL), les rquisitions
terrains de la politique contestataire et de la politique institutionnelle. De de nourriture dans les supermarchs dAgir ensemble contre le
mme peut-on remarquer que la radicalit nest pas une caractristique chmage (AC !) ou encore les blocages de la circulation par les chauffeurs-
des premires phases dun mouvement port par des exclus du sys- routiers, sont l pour en tmoigner. La difficult vient de ce que cette vision
tme politique, ni que la satisfaction de leurs revendications entrane nces- reste empreinte du lgitimisme que lon vient dvoquer : considrer que
sairement son attnuation : cest aprs la satisfaction de nombre de laction des mouvements sociaux relve dune forme non conventionnelle
revendications portes par le mouvement des droits civiques, et donc dans de participation politique, cest la poser dans un rapport dfavorable, et de
une phase tardive de son dveloppement, que le mouvement noir sest radi- moindre lgitimit, avec les formes supposes conventionnelles et,
calis et sest orient vers laction violente (Goldstone 2003, p. 11). surtout, pleinement lgitimes de participation, cest--dire, en premier
Une autre difficult de la conception de Tilly tient au rle central quil accorde lieu, le vote. Cest aussi entretenir une vision dpasse de la place des mou-
au systme politique et ltat. Certes, celui-ci est un des protagonistes vements sociaux dans notre socit: si les travaux historiques (Offerl 1990;
majeurs de nombreux pisodes contestataires, que ce soit en tant que cible Tartakowsky 1998) ont par exemple montr que la manifestation de rue a
de la contestation (comme lorsquun mouvement exige lannulation dune longtemps gard une dimension insurrectionnelle au moins latente, il sagit
dcision du gouvernement) ou comme arbitre ou mdiateur dans un conflit aujourdhui dune forme tout fait banale et routinise de participation
opposant un mouvement un adversaire non tatique (une entreprise pri- politique (Fillieule 1997), comme le montre le fait quelle soit dsormais uti-
ve, par exemple). Mais, ce faisant, on risque de laisser de ct tout un lise par les groupes sociaux les plus divers. Les mouvements sociaux, plus
ensemble de mouvements qui ne se situent pas au sens strict sur le ter- gnralement, ont acquis dans nos socits une pleine lgitimit, au point
rain politique. Cest notamment le cas des trs nombreux conflits du tra- que certains auteurs (cf. par exemple Meyer & Tarrow 1998) voient en eux,
vail qui opposent salaris et patrons, et dans lesquels, conformment au risque parfois den donner une image quelque peu enchante, des l-
lidologie librale, les pouvoirs publics entendent dsormais ne jouer quun ments constitutifs des rgimes dmocratiques.
22 comment lutter quest-ce quun mouvement social ? 23
On aurait toutefois tort de rejeter totalement la dimension perturbatrice tion devant ltat prsent du monde peut trs bien prendre la forme dune
des mouvements sociaux, en ce quelle signale ce qui constitue effective- exigence de retour un tat pass et gnralement idalis de celui-
ment une de leurs composantes essentielles, savoir le conflit. Le recours ci, et tre porte par des mouvements que lon sera alors en droit de
laction collective comporte en effet une dimension conflictuelle, une rela- qualifier de ractionnaires. Des mobilisations limage rtrograde , telles
tion dopposition, dantagonisme et de confrontation avec un adversaire que celles conduites par les associations hostiles lavortement ou la recon-
plus ou moins clairement identifi (le patron de telle entreprise ou le capi- naissance des couples homosexuels (Mathieu 2002c), par exemple,
talisme en gnral, tel leader politique ou le racisme , etc.). Par voie de partagent les traits des mouvements sociaux, et ce serait tomber l encore
consquence, il implique, sinon une composante perturbatrice, au moins dans une vision normative que de leur refuser ce statut.
une part de rapport de force : on peut dfiler pacifiquement dans la rue et
en veillant ce quaucun dbordement nentache la manifestation, lenjeu
est bel et bien de montrer un adversaire, en les rassemblant publiquement,
la force et la dtermination de ses troupes mobilises. De l aussi lintrt
denvisager, comme le fait Tarrow dans sa dfinition (1994)6, les mouve-
ments sociaux dans leur dimension interactive : ceux-ci ne doivent pas
tre saisis comme ltat isol, mais au travers des relations quils entre-
tiennent avec un environnement politique, social ou conomique donn.
La conflictualit dont sont porteurs les mouvements sociaux tient une
autre de leurs dimensions essentielles, qui est leur orientation vers le chan-
gement social. Tmoignant dune insatisfaction devant lactuel tat du
monde, les mouvements engagent une revendication de transformation de
ce monde dans un sens meilleur ou, a minima, de prservation de celui-
ci devant ce qui menace de le dgrader. ce titre, les dfinitions des mou-
vements sociaux proposes par John McCarthy et Mayer Zald pour qui
il sagit d un ensemble dopinions ou de croyances communes une popu-
lation qui exprime des prfrences pour le changement de certains lments
de la structure sociale et/ou de la distribution des rcompenses dans la
socit (1977, pp. 1217-1218) ou par Herbert Blumer qui y voit des
entreprises collectives visant tablir un nouvel ordre de vie (cit in Chazel
1992, p. 268) , pour vastes quelles soient, pointent bien cette orientation
des mouvements vers le changement. Il serait cependant dlicat denvisager
ce changement comme ncessairement dirig vers le progrs : linsatisfac-
24 comment lutter quest-ce quun mouvement social ? 25
2 position dans les rapports de production conomique : dans la socit capi-
Les mouvements sociaux taliste, les travailleurs vendent leur force de travail tandis que les capita-
listes prosprent sur lexploitation de leur labeur, dont ils extorquent la
entre politique, conomie et socit plus-value. Si la sociologie marxienne est beaucoup plus complexe que ce
quoi la rduite sa vulgate, il nen reste pas moins que nombre de ses
Parmi les diffrentes perspectives danalyse des mouvements sociaux, celles hritiers revendiqus, en accordant un rle central la dimension cono-
qui sont inspires du marxisme et celles qui prsupposent le passage de mique, ont favoris le dveloppement dune vision rductrice des mou-
nos socits une re postindustrielle valent dtre voques, compte vements contestataires. Ainsi repre-t-on, chez des analystes marxistes
tenu notamment de laudience quelles ont rencontre au-del des cercles comme dans certains milieux militants, la tentation de rabattre systma-
acadmiques. Cest face aux faiblesses de ces deux approches que nous tiquement les phnomnes de conflictualit sociale sur cet antagonisme.
proposerons au terme de ce chapitre un cadre alternatif dapprhension Do ces dbats sans fin et sans solution sur la position de classe des
des rapports que les mouvements entretiennent avec les diffrentes com- cadres quvoque Boltanski (1982, p. 51), ou les innombrables pages que
posantes des socits au sein desquelles ils se dveloppent et quils ten- la littrature militante des annes 1970 a consacres lidentification de
dent transformer. la position de classe de tel ou tel groupe en lutte (travailleurs immi-
grs, homosexuels, prisonniers, etc.) : le groupe se situe-t-il du bon ct
Lhritage marxiste : un surplomb conomique ou politique de la lutte des classes, et son combat est-il porteur dune vritable dimen-
Construite la fois pour interprter le monde et pour le transformer, la pen- sion rvolutionnaire, ou bien sagit-il dune lutte petite-bourgeoise
se de Karl Marx constitue un des cadres danalyse sociologique les plus risquant de dtourner le vrai proltariat de sa mission historique de
puissants. Combine des facteurs historiques (la considrable influence destruction du capitalisme ? Les populations les plus marginalises, plus
exerce par les mouvements, partis ou tats sen rclamant au cours du exploites encore que le proltariat, sont-elles mme de porter un pro-
XXe sicle), cette puissance danalyse a fait du marxisme (entendu comme un jet rvolutionnaire ou, linverse, et comme Marx (1997 [1852]) lavait crit
ensemble de constructions politico-intellectuelles distinctes de luvre ht- du sous-proltariat, sont-elles au service des intrts de la bourgeoisie ?
rogne de Marx) une des grilles de comprhension du monde et de ses trans- Ces dbats ont disparu des cercles militants mesure que le marxisme per-
formations les plus partages malgr un net dclin partir des annes dait en influence. Lenjeu nest pas ici de sen fliciter ni de le regretter, mme
1970 dans les milieux militants de gauche. Il parat donc utile de prciser si lon peut remarquer quaucune autre thorie nest jusquici parvenue
la nature des rapports que la sociologie des mouvements sociaux entretient pallier le dclin du marxisme en proposant une grille de lecture du monde
non seulement avec le marxisme, mais galement avec un de ses dvelop- social aussi mobilisatrice. On souhaite seulement pointer une faiblesse de
pements ultrieurs lui aussi particulirement influent, le lninisme. la vulgate marxiste qui est sa conception conomiciste et objectiviste des
On sait quune des thses de Marx fait de la lutte des classes le moteur classes sociales. conomicisme, tout dabord, qui conduit envisager les
du dveloppement historique. Dans certains de ses textes (les plus solli- classes et les rapports de domination quelles entretiennent les unes avec
cits par la tradition marxiste), les classes sociales sont dfinies par leur les autres essentiellement sous langle conomique, alors que, comme la
26 comment lutter quest-ce quun mouvement social ? 27
montr Pierre Bourdieu (2001), les dominations sont galement dordre quoique sous des formes et dans des termes renouvels, les rapports entre
culturel, politique, symbolique, etc. Par voie de consquence, cette vulgate politique des partis et mouvements sociaux (Aguiton & Corcuff 1999). Un
apparat mal laise lorsquil lui faut aborder des luttes (fministes, homo- texte tel que l Appel une autonomie du mouvement social qui, en
sexuelles ou rgionales, par exemple) qui se laissent difficilement appr- 1998, condamnait le rapport hirarchis et instrumentalis du mouve-
hender dans des termes conomiques. Objectivisme, ensuite, par la tentation ment social vis--vis du mode de reprsentation politique institutionnel
de donner aux classes des dfinitions et des frontires strictes, tires de leur ou lengouement autour dcrits tels que ceux de Negri et Hardt ou
position dans les rapports de production. Cet objectivisme passe sous silence Holloway, cherchant les voies dune transformation du monde qui ne
le travail historique de regroupement et de dlimitation auquel se livrent passerait pas par la prise du pouvoir, sont ainsi un cho de dbats beau-
les acteurs, et qui contribue faonner leur exprience de la position quils coup plus anciens. Notre ambition, ici, ne sera pas de trancher dans ce dbat
occupent dans le monde social. Ainsi, comme lont montr les travaux de entre primat du politique ou mouvementisme , mais davantage de
Thompson (1988 [1963]) ou de Boltanski (1982), une classe ou un groupe pointer cette tension comme constitutive de la pratique contestataire.
social ne sont pas un donn stable produit par des mcanismes conomiques,
mais le rsultat dun travail dunification, de mobilisation et de reprsen- Des causes postmatrialistes ?
tation (notamment par la cration dorganisations dotes de porte-parole) Le logiciel marxiste danalyse de la conflictualit sociale, on la dit, a
dont les membres de la classe ou du groupe sont eux-mmes les princi- perdu de son influence partir des annes 1970. Ce dclin est en partie
paux acteurs7. De ce point de vue, la classe nest plus tant un dterminant li au dveloppement, au cours de ces mmes annes, de luttes difficile-
de la lutte (en imposant ceux qui en font partie la dfense de leurs int- ment saisissables en termes conomiques, ainsi qu lapparition dune nou-
rts de classe ) que son enjeu et son produit. velle grille danalyse sociologique, que lon a pris lhabitude de dsigner
Hritier du marxisme, et lui aussi destin guider laction rvolutionnaire, comme celle des nouveaux mouvements sociaux .
le lninisme propose pour sa part une vision sensiblement diffrente parce Cette expression de nouveaux mouvements sociaux (NMS) dsigne
que davantage stratgique des luttes sociales, et surtout de leurs rap- la fois un objet de recherche et la dmarche utilise pour ltudier. Nouveaux,
ports avec le domaine politique. Que faire ? (Lnine 1966 [1902]) dfend ces mouvements le seraient (au moins dans les annes 1970) par plusieurs
en effet une conception ingalitaire des rapports entre laction syndicale, traits. Le premier, soulign par Ronald Inglehart (1977), est que dans des
mene dans lentreprise, et laction partisane qui, conduite par une avant- socits occidentales en voie de passer au stade postindustriel et o
garde dintellectuels issus de la bourgeoisie, serait dote dune porte plus les besoins matriels immdiats seraient dsormais satisfaits, les revendi-
gnrale. Ce primat de la lutte politique sur les luttes sociales, impliquant cations se dplaceraient denjeux matrialistes (augmentations de salaires,
une domination du parti sur les syndicats et les mouvements sociaux, a par exemple) vers des enjeux postmatrialistes, cest--dire relatifs la
fait lobjet de vives contestations, notamment du ct de la tradition liber- dfense de lautonomie et de lidentit personnelles ou la prservation
taire et anarcho-syndicaliste qui, linverse, entend faire du syndicat un du cadre de vie. Alberto Melucci (1980) a fait de cette revendication du
instrument de transformation sociale indpendant du jeu politique et de droit de raliser sa propre identit (p. 218 ; voir aussi Cohen 1985) une
ses enjeux. Ces conceptions opposes ont imprgn et imprgnent encore, caractristique centrale des NMS, tout en identifiant une srie dautres traits
28 comment lutter quest-ce quun mouvement social ? 29
qui leur seraient communs. Les NMS se caractriseraient ainsi selon lui par anciens mouvements matrialistes dont le mouvement ouvrier serait le
une politisation de la sphre prive, une vive attention la dimension cor- paradigme. Une tude attentive de la ralit contestataire prouve que les
porelle (et sexuelle), un intrt pour les marges et la dviance, un dsir NMS nont en aucun cas remplac les luttes matrialistes . Lanalyse des
dautonomie et dindpendance lgard de ltat et de ses appareils de revendications de 4 500 manifestations de la France contemporaine ra-
contrle social (joint un dsintrt marqu lgard des enjeux de pou- lise par O. Fillieule indique sans ambigut que les mobilisations mat-
voir), un fort accent sur la solidarit, la spontanit et la participation rialistes restent en effet trs largement dominantes avec lemploi, le revenu
directe, un rejet des hirarchies, de lautorit et de la dlgation de pou- et le niveau de vie, les problmes lis lcole (Fillieule 1997, p. 197),
voir, ainsi quune dimension utopique rgressive composante religieuse. tandis que les causes dites postmatrialistes (concernant les murs, len-
Dautres auteurs ont complt cette liste en ajoutant un recrutement vironnement, etc.) noccupent quune place minoritaire et ne prsentent le
privilgi de ces mouvements au sein de la petite bourgeoisie cultive (Eder plus souvent que des effectifs restreints. Lopposition, plus fondamentale-
1985 ; Offe 1985), une forte dimension morale (Eder 1985), des formes ment, ne rsiste pas lexamen en ce que tout mouvement social tant,
daction innovantes (Rucht 1990) ou encore la limitation des objectifs peu ou prou, porteur dune conception dun ordre social harmonieux (soit
la prise en charge dun seul dossier ou problme (Cohen 1985). dj ralis et quil convient de dfendre contre ce qui le menace, soit encore
Des mouvements en dveloppement dans les annes 1970, comme le fmi- atteindre et dans lhorizon duquel il faut lutter), il nest pas de mobilisa-
nisme, les luttes homosexuelles, lcologie ou le rgionalisme, correspondent tion collective, mme la plus matrialiste qui soit, qui ne puisse se tar-
effectivement ce portrait par leur volont de dfense didentits mar- guer dune composante morale au moins implicite (sous forme, par exemple,
ginales ou domines, leur intrt pour le corps ou encore leur distance dune conception plus ou moins labore de ce quest une juste rparti-
lgard du domaine politique et de ses enjeux. Cette grille de lecture, en tion des richesses)8 ni dtre porteuse dune dimension identitaire minimale
France dveloppe par Touraine, a connu un trs vif succs, notamment (la dfinition de son identit de classe, on la vu en voquant le travail de
au sein des mdias o tant la nouveaut prte aux NMS que leur Thompson (1988), a reprsent un enjeu essentiel du mouvement ouvrier).
composition sociale petite bourgeoise saccordaient bien aux attentes Mais ce sont aussi les effets politiques et idologiques de la thorie des
des journalistes qui en ont fait la promotion. Elle nen prsente pas moins NMS qui doivent tre interrogs. Annie Collovald (2002) a attir latten-
de nombreuses difficults. La premire, et la plus vidente, tient au fait tion sur les usages normatifs que certains sociologues ont pu faire de lin-
que la plupart des NMS ne sont en ralit pas totalement nouveaux : vocation dune opposition entre un militantisme ancien et matrialiste
des mouvements fministes ou cologistes existaient ds le XIXe sicle et (symboliquement dvaloris par son caractre dpass , mais aussi int-
partageaient dj, au cur de la socit industrielle, ces traits considrs ress , et suppos propre au monde ouvrier et ses organisations), et des
par les analystes des NMS comme spcifiques aux mobilisations des soci- formes dengagement plus nobles car postmatrialistes ou dsin-
ts postindustrielles (Brand 1990 ; Pichardo 1997). tresses , bnficiant en outre de lonction de la nouveaut et de la
La deuxime tient lvolutionnisme qui imprgne certaines formulations modernit , et dont les militants se recruteraient principalement au sein
de la thorie, et qui conduit postuler que les NMS et leurs enjeux iden- des classes moyennes cultives. En invoquant la nouveaut des NMS, les
titaires ou moraux auraient dsormais, et dfinitivement, pris la relve des sociologues de ce courant se seraient engags dans une entreprise la fois
30 comment lutter quest-ce quun mouvement social ? 31
politique et intellectuelle de disqualification des formes traditionnelles dessence entre des formes de lutte qui occupent en ralit des positions
(et ouvrires) dengagement (p. 183). Do, galement, limportance que distinctes au sein de ce que lon propose dappeler lespace des mouve-
revtait, pour certains tenants de ce courant, lattribution ou le refus du ments sociaux.
statut valoris de vrai mouvement social certaines luttes selon quelles Cette notion, que lon a prsente plus en dtail ailleurs (Mathieu 2002a,
leur paraissaient ou non sengager dans la voie (librale) de la modernit 9. 2004) et qui sinspire de celle de champ propose par Bourdieu (1979, 2001)
Ces faiblesses ont conduit la plupart des analystes, mesure que sestompait et de secteur des mouvements sociaux labore par McCarthy et Zald
la nouveaut des mouvements ainsi qualifis, dlaisser la thorie des (1977), envisage lensemble des mouvements sociaux comme constituant
NMS. Celle-ci nen a pas moins durablement marqu la sociologie des mou- un univers de pratique et de sens relativement autonome au sein du monde
vements sociaux, notamment en conduisant les chercheurs ngliger lana- social. Au sein de cet univers, dot de logiques, de temporalits et den-
lyse des mobilisations traditionnelles , menes au sein du monde du travail jeux propres, les diffrentes causes (celle des sans-papiers, des chmeurs,
par les organisations syndicales, et qui, loin davoir disparu, sont au contraire, des cheminots, etc.) et les organisations (associations, syndicats, collectifs
et comme lont montr plusieurs luttes rcentes (Vilvoorde, Celatex ou informels, organisations non gouvernementales, etc.) qui les portent sont
encore Metaleurop), dune actualit des plus brlantes (Broud 2003 ; lies par des rapports divers et fluctuants. Ces rapports peuvent aller de
Vakaloulis 1999). Contre cette tendance loccultation des conflits du tra- la coopration (entre associations de lutte contre le sida et de dfense des
vail, qui tmoigne au sein des milieux acadmiques dun dsintrt pour immigrs autour de la question des trangers malades, par exemple) la
le populaire beaucoup plus gnral (et spcialement reprable au sein des concurrence (comme celle qui existe entre les diffrentes organisations de
milieux mdiatiques et politiques), il convient de rappeler que ces luttes dfense des chmeurs), voire au conflit ouvert (comme entre mouvements
participent de la conflictualit sociale au mme titre, et ne sauraient tre provie ou prochoix respectivement adversaires et dfenseurs du droit
perues comme moins dignes dintrt sociologique, que dautres la nou- lavortement).
veaut souvent plus apparente que relle. Sintresser aux relations que les diffrentes causes entretiennent les unes
avec les autres et aux positions contrastes quelles occupent au sein de
Lespace des mouvements sociaux lespace des mouvements sociaux en fonction de leurs terrains de lutte,
Certes, il est courant de remarquer que les conflits du travail se distinguent de leur idologie ou de la composition ou de limportance de leurs effec-
par plusieurs traits de ce quil est convenu de considrer comme mouve- tifs , permet de saisir un aspect important de la dynamique interne de
ments sociaux part entire (les premiers seraient conduits par les syn- cet espace. Mais cela ouvre galement une comprhension des rapports
dicats, les autres par des associations), et quils ne font pas ncessairement que cet espace entretient avec le reste du monde social, et spcialement
bon mnage10. Cest oublier, dune part, les nombreux emprunts, transferts avec cet autre univers particulier quest le champ politique. Plus prcis-
et points de passage qui existent entre les deux (certains syndicats sont ment, considrer que lespace des mouvements sociaux dispose dune auto-
trs prsents dans des luttes menes hors du monde de lentreprise, comme nomie relative, cest postuler que si le jeu qui sy joue et les enjeux quil
celle des sans-papiers, et les drapeaux Attac flottaient dans les cortges propose sont distincts de ceux que proposent dautres champs (les mou-
des enseignants du printemps 2003). Cest surtout postuler une diffrence vements sociaux noffrent pas de postes lectoraux, par exemple), il nen
32 comment lutter quest-ce quun mouvement social ? 33
1 En loccurrence, parler du mouvement individus solidaires et ayant des objectifs
reste pas moins soumis linfluence que, des degrs divers selon le social contribue faire exister et unifier communs, engags dans une interaction
contexte et les zones de lespace, dautres univers (politique, mais aussi en la nommant au singulier une entit soutenue (et conflictuelle) avec des lites,
contestataire dans les faits insaisissable des autorits et des opposants (Tarrow
mdiatique, juridique, religieux, etc.) peuvent exercer sur lui. Ainsi certains et htrogne. 1994, pp. 3-4).
mouvements tiennent-ils jalousement leur autonomie lgard du monde 2 Les croisades morales sont des 7 E.P. Thompson crit ainsi que la classe
partisan (tels Attac ou la Ligue des droits de lhomme, dont les statuts inter- mobilisations visant non seulement ouvrire () a t partie prenante de sa
la dfense ou la promotion de certaines propre formation (1988, p. 13).
disent aux membres de se prvaloir de leur appartenance lassociation valeurs, mais galement leur diffusion 8 De mme certains des NMS considrs
sils veulent se porter candidats une lection), tandis que dautres entre- au-del du seul groupe de leurs adeptes comme les plus emblmatiques, tel le
et limposition gnralise de leur respect ; fminisme, tendent-ils se doter dune
tiennent des liens notoires avec certains partis ou sont engags dans des cette apprhension intgre par exemple dimension matrialiste particulirement
relations institutionnalises avec le systme politique (comme les syndi- les mouvements hostiles lavortement affirme par exemple par des
(Mathieu 2002c). Les paniques morales revendications dun meilleur accs des
cats reprsentatifs). Dautres encore, tout en se situant pleinement dans sont pour leur part des vagues de peur femmes au march du travail et dune
lespace des mouvements sociaux, entretiennent des rapports troits avec collective prenant corps autour de rumeurs relle galit de salaires (Mathieu 1999).
et pouvant dboucher sur des mobilisations 9 A. Touraine (1996) avait ainsi refus
le monde juridique (tel le GISTI, qui mobilise les ressources du droit dans forte dimension motionnelle ; cf. ltude daccorder au mouvement de novembre-
la dfense des trangers) ou avec le champ religieux (comme la mouvance de la rumeur dOrlans (accusant des dcembre 1995 le titre de Mouvement
commerant juifs locaux de se livrer la Social au sens extrmement restreint et
provie lie lglise catholique) ; tous sont dpendants des comptes traite des Blanches ) conduite par Morin valorisant que ce concept a chez lui
rendus des mdias et doivent en consquence adapter leurs actions (1969) et louvrage de rfrence de Goode daction collective dacteurs de classes
et Ben-Yehuda (1994). antagonistes luttant pour la direction de
publiques aux attentes du champ mdiatique. 3 Pour Erik Neveu, par exemple, il sagit l historicit (cest--dire des grandes
Par cette approche, attentive la diffrenciation de nos socits en une dun un agir-ensemble intentionnel orientations sociales et culturelles de la
multitude de sphres dactivit distinctes (Bourdieu 2001 ; Luhmann 1982 ; (1996, p. 10) ; pour Franois Chazel, dune socit) pour ny voir quune rsistance
entreprise collective de protestation corporatiste darrire-garde.
Dobry 1986), peut-on esprer chapper aux impasses respectives des et de contestation (1992, p. 268). 10 Le rejet des cologistes dont tmoignent les
conceptions des mouvements sociaux comme politiquement indiffrents 4 Fillieule et Pchu dfinissent ainsi laction propos des salaris de Metaleurop recueillis
collective comme toute action concerte par Frdric H. Fajardie pose par exemple
(thorie des NMS), ncessairement exclus de la sphre politique (Tilly) ou de un ou plusieurs groupes cherchant faire directement le problme de larticulation
sous-produits de la comptition partisane11. linverse sera-t-on mieux triompher des fins partages (1993, p. 9, entre la revendication de la prservation
nous soulignons), tandis que Tarrow environnementale, voire de la sant publique,
mme de se poser les questions de leur insertion dans le monde social, considre les mouvements sociaux comme et la dfense de lemploi directement
des rapports quils entretiennent avec ses autres composantes, et de leur une contestation collective conduite par menac par les exigences basiques de
des individus solidaires et ayant des objectifs lcologie (Fajardie 2003, p. 16).
capacit le transformer. Rendre compte de la spcificit de ce type den- communs (1994, pp. 3-4, nous soulignons). 11 Comme on le verra dans le chapitre
gagement, porteur de reprsentations et de pratiques propres, invitera ds 5 Ce point a t particulirement trait par suivant, cette conception inspire les
Lipsky (1981), qui envisage la contestation travaux qui, comme ceux de Duyvendak
lors suivre William Gamson (1990 [1975], p. 139) lorsquil propose, en comme une des rares ressources (1994), envisagent les diffrents
sinspirant de Clausewitz, de considrer lactivit contestataire comme la accessibles aux groupes dfavoriss, ainsi mouvements au travers de leur
que par Piven et Cloward dans leur tude dpendance suppose aux partis politiques
poursuite de la politique par dautres moyens , voire, ainsi que le sug- des mouvements de pauvres (1977). et considrent leur volution comme
gre Franois Chazel (2003, p. 117), comme une autre politique . 6 Les mouvements sont pour lui une dtermine par les alas de la comptition
contestation collective conduite par des lectorale.

34 comment lutter quest-ce quun mouvement social ? 35


chapitre 2
Quest-ce qui dclenche
les mobilisations ?

37
Dans les reprsentations ordinaires, les mouvements contestataires ont leur mage de masse, ou aux toxicomanes dont les actions collectives sont jus-
principe dans le mcontentement. Et ces reprsentations ont pour elles qu prsent restes embryonnaires. En dautres termes, il se pourrait bien
toutes les apparences du bien-fond : ces tudiants qui dfilent en scan- que, comme le fait remarquer lhistorien amricain Barrington Moore1, la
dant des slogans hostiles la rforme des tudes universitaires, ces sala- bonne question que la sociologie des mouvements sociaux ait se poser
ris dune chane de fast-food qui clament quils ne cesseront leur grve ne soit pas pourquoi les hommes se rvoltent-ils ? , mais plutt pour-
que quand leur direction autorisera une prsence syndicale dans leur res- quoi ne le font-ils pas plus souvent ? cette question, les sociologues
taurant, ces fministes qui se rassemblent devant un service dortho- ont propos diffrentes rponses, qui mettent laccent soit sur les attitudes
gnie harcel par des opposants lavortement expriment tous et toutes individuelles ( 1), soit sur des facteurs dordre structurel ( 2).
une insatisfaction devant leur situation actuelle, et cest afin dy remdier
quils et elles joignent leurs forces dans un collectif revendicatif.
Pour autant, la sociologie ne peut se contenter denregistrer ce mcon-
tentement et de le poser en principe dexplication du dveloppement des
mouvements sociaux. En premier lieu parce que cela serait considrer
comme transparent ce quil faut prcisment poser en objet danalyse.
Interprter les mobilisations contestataires par le mcontentement
revient en effet une pure et simple tautologie, expliquant la mobilisa-
tion par le mcontentement et prouvant lexistence de linsatisfaction par
lapparition dune mobilisation. Le mcontentement quexpriment les
protestataires dans leurs tracts ou leurs slogans comporte en ralit bien
des zones dombre : quel type de mcontentement (frustration, dception,
indignation, ressentiment) est-il le plus propice la contestation
collective ? Quest-ce qui a caus ce mcontentement ? Pourquoi a-t-il
provoqu un passage laction collective, et pourquoi ce moment pr-
cis ? Comment est-il peru, ressenti et exprim par les protestataires ?
Ces questions sont importantes, car elles permettent ds prsent de poin-
ter que le lien entre mcontentement et mobilisation na rien dautoma-
tique. On sait par exemple de longue date que certaines des populations
les plus domines ou opprimes, celles qui auraient pourtant le plus de
bonnes raisons de se rvolter, sont aussi celles qui, dans les faits, se
rvoltent le moins. Que lon pense simplement aux chmeurs, dont le mou-
vement ne sest vritablement dvelopp quaprs plus de vingt ans de ch-
38 comment lutter quest-ce qui dclenche les mobilisations ? 39
1 Mais toutes les formes dinsatisfaction ne sont pas susceptibles de pro-
Les attitudes individuelles voquer un engagement dans la violence politique. Gurr, on la dit, consi-
dre que ce sont les sentiments de frustration qui sont les plus mme
devant le mcontentement de provoquer une raction agressive. La frustration nest bien entendu pas
un sentiment spontan, mais elle est elle-mme induite par la privation
Les rapports entre le mcontentement ressenti par un individu et son (ven- relative, cest--dire par la perception dun cart entre les attentes et la
tuel) engagement contestataire seront envisags dans cette partie au tra- situation actuelle de lindividu. En dautres termes, lindividu soumis la
vers des travaux de trois sociologues et conomistes qui tous se sont privation relative est affect par un sentiment de dception face une
intresss une facette particulire du problme : le type de mconten- ralit qui ne lui accorde pas ce quil sestimait en droit desprer : il se
tement le plus susceptible de susciter un engagement ( 1), les diffrentes considre priv dune rtribution attendue. La privation est dite relative
manires dexprimer son insatisfaction ( 2) et enfin les cots et les risques car elle nest pas fonde sur une valeur absolue, mais ressentie en regard
de lengagement ( 3). dune attente subjective. Car, il est important de le souligner, la privation
relative est avant tout un processus subjectif : une personne objective-
Frustration et privation relative ment spolie dune juste rtribution de ses efforts ne se rvoltera pas
Cest avec les outils de la psychologie sociale que Ted Gurr a tent en 1970 tant quelle mconnatra linjustice qui lui est faite (une salarie qui, par-
de rpondre la question pose dans le titre de son livre : Why Men Rebel ? tageant les reprsentations sexistes, estime normal dtre moins paye
( Pourquoi les hommes se rvoltent-ils ? ) Selon lui, en effet, les causes que ses collgues hommes, par exemple), tandis quune autre, pourtant
de la rvolte et plus spcifiquement de la violence politique doivent traite avec quit, pourra ressentir une frustration fonde sur une per-
tre recherches dans une raction psychique bien connue des psycho- ception errone de ses performances ou de ses mrites personnels. En
logues, celle qui correspond lenchanement frustration-colre-agression, revanche, cest en fonction de niveaux de satisfaction socialement dfi-
et qui pose que plus grande est la frustration, plus grande sera la quan- nis, cest--dire propres son groupe ou sa socit, que cette personne
tit dagressivit lencontre de la source de frustration (p. 9). Transpose estimera que sa situation est juste ou inique.
au domaine politique, cette thorie de lagression est ainsi rsume par Gurr identifie trois grands types de dcalage entre attentes et satisfac-
Gurr : La premire squence causale de la violence politique est tout tions relles, susceptibles dimpulser une rvolte. Le premier, dit dcli-
dabord le dveloppement du mcontentement, puis la politisation de ce nant (decremental), se caractrise par une stabilit des attentes alors que
mcontentement, et finalement son actualisation dans une violence poli- la situation relle est perue comme en dgradation : les individus
tique dirige contre des objets ou des acteurs politiques (p. 12-13). Des prennent pour rfrence leur situation passe et jugent le prsent comme
troubles politiques comme les meutes et les grves sauvages, mais aussi marqu par la rgression. Ce type de frustration est notamment suscep-
les rbellions, le terrorisme, les gurillas, les mutineries, les guerres civiles tible dapparatre dans les socits en voie de modernisation rapide, au sein
ou les rvolutions auraient ainsi leur principe dans de tels processus psy- desquelles des groupes autrefois dominants sont menacs par de nouveaux
chologiques de politisation du mcontentement. promus2. Le deuxime type, la privation aspirationnelle , est marqu par
40 comment lutter quest-ce qui dclenche les mobilisations ? 41
une lvation du niveau dattente tandis que le niveau de rtribution reste bor quil soit, ce modle nen reste pas moins marqu par une vision rup-
stable; les individus ont alors le sentiment dtre les laisss-pour-compte tive des phnomnes contestataires, tendant maintenir un lien qui, sil
dun mouvement gnral de progrs ou damlioration dont ils sont les nest plus direct, reste encore assez mcanique entre mcontentement et
seuls ne pas bnficier (cela peut par exemple tre le cas de minorits rvolte. De plus, linspiration psychologique du modle lempche de rendre
ethniques stigmatises, et pour cela prives des bnfices dune phase de compte des conditions de passage du sentiment individuel de frustration
croissance conomique, tels les Noirs dans les tats-Unis des annes 1950- la rvolte collective: les modes de constitution des individus en groupes mobi-
1960). La privation progressive , enfin, dbute par une progression paral- liss porteurs de revendications collectives restent inconnus.
lle des attentes et des rtributions, mais est suivie par un effondrement
des secondes alors que les premires restent positivement orientes ; le Dfection, loyaut ou prise de parole
mcontentement surgit alors de la perception, tardive, que la ralit nest Cest cette automaticit du passage du mcontentement la rvolte que
dsormais plus mme de satisfaire les espoirs que lon portait en elle. vont contester les deux auteurs, tous deux conomistes, dont nous allons
Lorsque lindividu affect par une de ces formes de privation relative en successivement prsenter les travaux, Albert Hirschman et Mancur Olson.
attribue la responsabilit des acteurs socialement dfinis comme politiques Le premier a dvelopp au travers dune rflexion sur les conduites de
( le gouvernement ) saccomplit la deuxime tape du processus qui est consommation un modle thorique que les sociologues des mouvements
sa politisation. La troisime tape, celle de lactualisation de lagressivit sociaux ont su faire prosprer leur avantage.
dans la rvolte, vise rduire la frustration en permettant aux individus Dans Dfection et prise de parole (1995a [1970]), Hirschman avance quun
datteindre ce dont ils sestimaient privs : Les leaders rvolutionnaires consommateur mcontent devant la baisse de qualit des produits de son
mettent la colre de ceux qui les suivent au service de leur objectif de prise fournisseur habituel a trois attitudes possibles. La premire est celle de la
du pouvoir, les meutiers profitent du dsordre pour piller les magasins dali- dfection (exit), cest--dire larrt de la consommation des produits qui
mentation ou dquipement, les manifestants esprent persuader les gou- ne donnent plus satisfaction et la recherche dun nouveau fournisseur ;
vernants de porter remde leurs problmes (p. 36). Pour autant, le passage devant la baisse de la qualit du pain de son boulanger habituel, un client
de la frustration la violence collective nest pas automatique, en ce quil fera un dtour de quelques centaines de mtres pour dsormais se four-
est faonn la fois par les dfinitions et conceptions culturelles de la vio- nir chez un concurrent. La deuxime option est celle de la loyaut, cest-
lence (contribuant la rendre plus ou moins illgitime ou justifiable) et par -dire lacceptation de la baisse de qualit ; notre client estime que faire
les perceptions que les acteurs se font de son efficacit (notamment en ce dtour jusqu une autre boulangerie nen vaut pas la peine et quil peut
regard de la capacit ou de la propension rpressives de ltat). bien se satisfaire, tout bien considr, dun pain de moindre qualit, ou,
La thorie propose par Gurr a lavantage de complexifier et de raffiner le tout simplement, il ny a pas dautre boulangerie dans les environs. La troi-
lien que les reprsentations ordinaires tracent entre mcontentement et sime option est celle de la prise de parole (voice), et prend la forme dune
rvolte, en pointant notamment limportance des reprsentations que les protestation adresse au fournisseur, lalertant sur la baisse de qualit de
individus se font de leur propre condition sociale, des ventuels responsables ses produits et exigeant de lui quil retrouve son niveau de performance
de ltat de cette condition, et des moyens dy porter remde. Mais pour la- antrieur. Cette prise de parole peut prendre une forme individuelle une
42 comment lutter quest-ce qui dclenche les mobilisations ? 43
plainte directement adresse par le client son fournisseur mais ga- liers (Hongrie et Tchcoslovaquie) de la RDA avec lAutriche a de nouveau
lement collective (par exemple sous la forme de la cration dune asso- permis des milliers dAllemands de lEst de passer lOuest. La tardive
ciation de consommateurs). tentative du gouvernement est-allemand, en septembre de la mme anne,
On le voit, tout mcontentement ne dbouche pas ncessairement sur la de mettre un terme cette vague de dfection en fermant les frontires
contestation, puisque dautres attitudes sont possibles. Transpos dautres a provoqu la colre de candidats au dpart, dont la protestation a signi-
situations que la consommation, le triptyque dHirschman garde toute sa ficativement contribu au dveloppement de la vague manifestante qui,
pertinence. Ainsi peut-on comprendre que, dans une priode de plein in fine, a mis fin au rgime communiste et dbouch sur la runification.
emploi, des salaris insatisfaits de leur niveau de salaire ne se mettent pas On voit donc que loin de lui nuire, la dfection a dans ce cas contribu
ncessairement en grve mais quittent leur entreprise pour une autre plus impulser une prise de parole contestataire de trs grande ampleur.
gnreuse. Mais de la mme manire peut-on comprendre que, lorsque
le march du travail se dgrade et devient moins favorable aux travailleurs, Les cots et rtributions de laction collective
ces mmes salaris acceptent leur bas niveau de rmunration, soit parce Dans Logique de laction collective (1978 [1965]), Mancur Olson propose
quils nont aucune chance de trouver un emploi quivalent ailleurs (sor- quant lui un autre type dinterprtation pour expliquer que le mcon-
tie interdite), soit que loption de la revendication soit trop expose un tentement seul ne suffit pas provoquer lengagement dun individu dans
risque de licenciement (prise de parole interdite). Cette dernire situation une action protestataire. Olson est un des principaux reprsentants de la
peut tre considre, la suite de M. Dobry (1986, p. 103), comme rele- thorie du choix rationnel (dite aussi utilitarisme ou individualisme mtho-
vant dune loyaut force, nimpliquant aucun attachement affectif ou sen- dologique), cest--dire dune lecture conomique de la conduite humaine
timent de fidlit lgard de lorganisation considre. qui postule que les acteurs sociaux cherchent en toute occasion rduire
lorigine, Hirschman concevait dfection, loyaut et prise de parole comme les cots et accrotre les profits (ou utilits ) de leur action. Cest sur
mutuellement exclusives. Lapplication de son modle la transition est- le postulat de cette rationalit de laction que, de faon provocatrice, Olson
allemande de 1989 la cependant amen envisager sur un mode plus entend remettre en cause la croyance courante qui veut que des groupes
complexe et plus fluctuant les relations entre ces trois options (Hirschman de personnes ayant des intrts communs tendent les dfendre (p. 23).
1995b). Ainsi, au cours des premires annes de la RDA, fuir le pays pour En dautres termes, le fait que les membres dun groupe sachent quils pour-
lAllemagne de lOuest cest--dire faire dfection a reprsent la prin- ront atteindre un bnfice commun en joignant leurs forces dans une action
cipale rponse au mcontentement devant le rgime stalinien, privant ainsi collective ne suffira pas susciter leur engagement ; au contraire, il est
le pays de ceux qui taient les plus disposs prendre la parole. La bru- selon Olson probable que la mobilisation ne verra pas le jour, et que le bn-
tale rpression de toute contestation et, en 1961, la construction du mur fice ne sera pas atteint, car personne ne se mobilisera. La raison de cette
prcisment destin empcher les dparts ont pendant une trentaine passivit tient au type de biens viss par les mouvements sociaux, qui sont
dannes contribu restreindre tout possibilit, respectivement, de dfec- des biens collectifs, cest--dire qui bnficient lensemble du groupe et
tion et de prise de parole, et contraint les Allemands de lEst une loyaut ne peuvent tre refuss aucun de ses membres. Une augmentation de
force. Mais partir de 1989, louverture des frontires de pays fronta- salaire pour telle catgorie de personnel dune entreprise obtenue aprs
44 comment lutter quest-ce qui dclenche les mobilisations ? 45
deux semaines de grve est un bien collectif au sens o lensemble des tions slectives les mutuelles que les syndicats amricains offrent leurs
salaris de cette catgorie pourra en bnficier et ce quelle quait t adhrents, ou linfluence quils exercent en faveur de leur avancement. Ces
leur participation la grve, cest--dire quils en aient ou pas support incitations slectives sont positives, au sens o elles reprsentent un avan-
le cot (ici sous forme de retenues de salaire). Dans ces conditions, les tage personnel pour celui qui en bnficie. Mais dautres formes dincita-
acteurs, pesant les cots et les profits de leur ventuel engagement, seront tions, dites ngatives, peuvent aussi dissuader un individu dadopter la
invitablement tents par ce quOlson appelle la stratgie du passager stratgie du passager clandestin et le conduire se mobiliser ; il sagit cette
clandestin (free rider), qui consiste rester en marge de la mobilisation, fois de contraintes, pouvant prendre la forme de sanctions, de pressions
en laissant les autres en supporter le cot tout en esprant tirer un pro- psychologiques, voire de brutalits lgard des individus qui rencleraient
fit individuel de son ventuel succs. Dans lexemple pris plus haut, cette sengager (en termes conomiques, le cot de lengagement est alors
stratgie consiste ne pas faire grve afin de conserver lintgralit de sa moindre que celui du non-engagement).
paie, tout en laissant les collgues grvistes perdre quant eux leurs jour- La thorie dOlson, lorsquelle est apparue dans les annes 1960, a consti-
nes de salaire, mais en esprant que leur mobilisation permettra dobte- tu une avance considrable pour la rflexion sur les mouvements sociaux.
nir laugmentation revendique, dont le bnfice reviendra aussi bien aux Se trouvaient dsormais clairs certains des facteurs qui expliquent que le
non-grvistes quaux grvistes. Le problme est, bien videmment, que si mcontentement au sein dun groupe donn ne dbouche pas sur un mou-
tous les salaris font le mme calcul, laugmentation ne sera jamais acquise, vement contestataire. Le vocabulaire conomique de Logique de laction col-
tout simplement parce que personne ne se sera mobilis pour la revendi- lective nempche pas de trouver facilement de multiples illustrations
quer. Autrement dit, les intrts individuels peuvent entrer en conflit avec concrtes aux phnomnes dcrits, et il nest qu remplacer le terme de cot
les intrts collectifs, et entraver le dveloppement dune mobilisation qui par celui de risque de lengagement pour identifier un grand nombre de freins
avait pourtant de grandes chances de succs. la contestation : la crainte de perdre son emploi si lon fait grve, dtre
Toutefois, et en dpit de cet obstacle que reprsente le cot individuel de expuls lorsquon est un sans-papier qui occupe une glise, de se retrouver
lengagement, des mouvements sociaux apparaissent bel et bien. Une pre- en prison pour avoir arrach des plantes transgniques, etc. De mme est-
mire explication est propose par Olson selon une distinction entre petits il facile didentifier de nombreuses incitations slectives au sein de la vie mili-
et grands groupes. La taille rduite des premiers permet un contrle mutuel tante : le plaisir de se retrouver entre camarades unis pour la mme cause,
de leurs membres qui pare aux dfections : tout passager clandestin les petites parcelles de gloire que lon recueille du statut de porte-parole
est immdiatement reprable, alors quil a beaucoup plus de chances de dun collectif, laccs un emploi de permanent (Gaxie 1977), etc. De mme
passer inaperu dans un grand groupe. Mais la principale explication rside les organisations militantes qui organisent des concerts gratuits en marge
dans la capacit de certains groupes proposer des incitations slectives de leurs manifestations ne font-elles rien dautre que proposer une forme
dont la valeur compense le cot de lengagement. Ces incitations sont des dincitation slective, avec lespoir de gonfler leurs effectifs par des personnes
rtributions individuelles de lengagement, des bnfices (diffrents du bien davantage intresses par le spectacle que par la cause dfendue.
collectif) que lon fait miroiter ou que lon offre au militant potentiel en Mais ici rside aussi une des principales limites du modle : ainsi que lont
change de son engagement. Olson donne pour exemple de telles incita- notamment fait remarquer Fireman et Gamson (1979), la notion dincita-
46 comment lutter quest-ce qui dclenche les mobilisations ? 47
tion slective souffre dun flou problmatique, bien pratique pour expli- ddaigne par les sociologues pour sa tonalit par trop psychologisante 3,
quer aprs coup le dveloppement dune mobilisation qui, si lon sen tenait celle dOlson a vu ses fondements branls par la critique dHirschman et
strictement au modle dOlson, naurait pourtant jamais d merger. De les pistes alternatives que celui-ci a proposes, et constitue aujourdhui une
mme Hirschman (1983 [1982]) a-t-il contest la vision instrumentale de rfrence davantage pour les problmes quelle signale que pour sa capa-
laction collective, voyant seulement en elle un moyen (et qui plus est nces- cit les surmonter. Ces trois perspectives ont malgr tout en commun
sairement coteux) datteindre certains objectifs, alors que le militantisme dapprhender les dynamiques dengagement au niveau des individus sin-
et lengagement peuvent tre leurs propres fins (le plaisir du militantisme guliers, sans intgrer leur insertion dans des rseaux de sociabilit ou les
pour le militantisme, en quelque sorte) ; en ce sens, les activits militantes logiques de leurs identifications collectives (lesquelles seront voques au
portent leur rcompense en elles-mmes (p. 148) et font disparatre chapitre 5). Une manire alternative denvisager lmergence des mobili-
toute distinction entre cot et bnfice (p. 149). Un dernier problme sations consiste quitter ce niveau individuel pour adopter une focale dana-
tient, plus fondamentalement, la vision troitement utilitariste de lac- lyse beaucoup plus large.
tion humaine de la thorie olsonienne. Il est en effet erron de croire,
comme le fait cette thorie, que les humains agissent en permanence en
calculant les cots et profits de chaque ligne daction possible, et la ratio-
nalit conomique est bien loin dtre le seul moteur possible de laction
humaine. Plusieurs travaux rcents (Jasper 1997 ; Goodwin, Jasper, Polletta
2001 ; Aminzade & McAdam 2002) ont de ce point de vue entrepris de
corriger ce biais utilitariste qui imprgne encore une large part de la socio-
logie des mouvements sociaux en attirant lattention sur la dimension mo-
tionnelle de lengagement. La colre, la honte, le ressentiment, lindignation,
la joie, la fiert, lespoir traversent et faonnent les engagements mili-
tants au moins au mme titre que les intrts. Ainsi un adepte dOlson
aurait-il bien de la difficult rendre compte des manifestations, aussi mas-
sives que spontanes, qui sont apparues le soir du 21 avril 2002 ds
lannonce de la prsence de Jean-Marie Le Pen au second tour de llec-
tion prsidentielle : gure dincitation slective luvre, mais davantage
lexpression du choc, empreint dindignation morale et de crainte pour la
dmocratie, de voir un leader politique honni remporter un tel succs.
Les approches de Gurr, Hirschman et Olson reposent sur des prsupposs
sociologiques diffrents, et dans une large mesure opposs. Elles ont ga-
lement connu des postrits contrastes : si celle de Gurr est aujourdhui
48 comment lutter quest-ce qui dclenche les mobilisations ? 49
2 communauts dj fortement industrialiss plutt que dans des zones
Les dimensions structurelles recules et marginales. Ils sont employs dans des industries o les forces
ouvrires sont homognes, concentres dans de grandes entreprises, et
de la contestation appliques des tches semi-qualifies () Une vague de grve sirradiera
alors de ce groupe central vers la priphrie (p. 886). Ces constats ne sont
pas en eux-mmes surprenants, et ils confirment limportance, pour leur
Il est en effet un autre type de dmarche sociologique apte remettre en mobilisation, de lorganisation pralable (ici sous forme syndicale) des popu-
cause la vision des mouvements sociaux comme brutales pousses de lations. Mais cest en comparant les volutions des vagues de grves
mcontentement : il sagit des analyses de type structurel qui montrent, au fil du temps que les rsultats sont les plus novateurs : Tilly et Shorter
en tudiant cette fois non les individus (potentiellement) contestataires montrent en effet que les fluctuations du cycle des affaires ninfluencent
mais les mouvements sociaux dans leur ensemble ou sur la longue dure, pas en elles-mmes la monte et lampleur des vagues de grves , et
que ceux-ci ne surgissent pas de manire alatoire, mais sont au contraire attirent lattention sur la large correspondance qui se manifeste entre
soumis des tendances lourdes qui, le plus souvent, chappent la les vagues de grves et les changements importants qui se produisent dans
conscience de ceux qui y participent. la puissance politique nationale de la classe ouvrire (p. 887).
Cette hypothse que laction collective autour denjeux propres au monde
La contestation dpendante des opportunits politiques du travail obit aussi des facteurs politiques a t teste quelques annes
Les grves sont en France un des principaux modes dexpression du mcon- plus tard par Olivier Fillieule, cette fois au travers de ltude dune autre
tentement social. Deux historiens amricains, Charles Tilly et Edward Shorter forme daction : la manifestation (Fillieule 1997). Sur la base des mains cou-
(1973), se sont penchs sur les volutions, au fil du temps, du recours rantes des services de police (qui enregistrent toutes les manifestations)
cet instrument de lutte, et ont pour cela compar les statistiques des jours des annes 1980 et 1990, Fillieule a pu accder une vision densemble
de grve sur la priode 1890-1968. Leur tude fait apparatre un certain de lactivit manifestante en France, et constater que celle-ci dpend en
nombre de traits remarquables. Le premier est que les conflits du travail grande partie du contexte politique : Les manifestations de gauche
dont la grve est lexpression nobissent pas des logiques strictement connaissent une chute relativement continue entre 1981 et 1983, pour
locales, limites au cadre de lentreprise, mais tmoignent de processus ne remonter que faiblement aprs cette date, dont on rappellera quelle
beaucoup plus larges : les statistiques montrent que, loin dtre isoles les correspond au renvoi des ministres communistes (). Mais ce regain
unes des autres, les grves sont gnralement conduites sous forme de dactivit nest jamais aussi fort que lorsque la direction du gouvernement
vagues, ou en dautres termes sont menes en mme temps dans un grand chappe aux socialistes, entre 1986 et 1988. De manire symtrique, les
nombre dentreprises diffrentes. En croisant zones gographiques, sec- manifestations de droite se dveloppent partir de larrive de la gauche
teurs industriels et niveaux dorganisation ouvrire, les auteurs identifient au pouvoir et jusquen 1985 (p. 240). Travaillant pour sa part partir de
comme une constante le fait que les ouvriers qui participent avec le plus comptes rendus de presse, Jan Willem Duyvendak (1994) avance lui aussi
dardeur aux vagues de grves habitent dans des dpartements et des que lactivit contestataire est troitement dpendante des fluctuations
50 comment lutter quest-ce qui dclenche les mobilisations ? 51
du champ politique. Il montre par exemple que le dveloppement, dans les structures des opportunits politiques, supposes stables dans le temps,
la France des annes 1980, de ce quil appelle le mouvement de solidarit de diffrents pays, afin de cerner quelles configurations institutionnelles
(qui comprend les mobilisations antiracistes et en faveur des trangers) a sont les plus favorables aux mouvements contestataires. Cest notamment
t favoris tant par larrive de la gauche au pouvoir que par lmergence la dmarche quont adopte Herbert Kitschelt et H. Kriesi. Le premier
dune extrme droite hostile aux immigrs : la premire en lui apportant (Kitschelt 1986) a compar les mouvements antinuclaires sudois, am-
des ressources (droit dassociation pour les trangers et soutien du pou- ricain, franais et allemand, et conclu une relation significative entre les
voir socialiste SOS-Racisme, notamment) et la seconde en le mobilisant stratgies et impacts des mobilisations et le degr douverture ou de
sur un mode dfensif. fermeture de la structure des opportunits de chaque tat. Ainsi, quand le
Tous ces travaux montrent que lactivit contestataire est troitement dpen- systme politique est ouvert (Sude, tats-Unis), il produit des strat-
dante de facteurs conjoncturels, et spcialement de ltat du contexte poli- gies dites assimilatives : les mouvements utilisent les institutions en place
tique. En dautres termes, ce contexte fournirait, au gr de ses volutions, pour faire valoir leurs positions car le systme politique offre de multiples
plus ou moins dopportunits aux mouvements sociaux de se dvelopper ; points daccs (ptitions, participation au jeu lectoral ou des procdures
le concept de structure des opportunits politiques a en consquence t rfrendaires, etc.). linverse, quand le systme politique est ferm
propos pour rendre compte de cette dpendance de lactivit contesta- (France, Allemagne), les mouvements adoptent des stratgies de confron-
taire lgard du contexte politique. Mais, comme lindique le terme de struc- tation avec ltat (occupations de sites, dsobissance civile, manifestations,
ture, ce sont avant tout les composantes formelles du systme politique etc.), tout en sexposant davantage la rpression. Ltude comparative des
considr, et les tendances lourdes de son fonctionnement, qui sont prises nouveaux mouvements sociaux franais, hollandais, suisses et allemands
en compte. Ainsi Sidney Tarrow (1994) propose-t-il de dcomposer la struc- mene par H. Kriesi et son quipe (Kriesi et al., 1995) conclut elle aussi
ture des opportunits politiques en quatre lments principaux, qui sont une forte dpendance des stratgies, modes dorganisation, ampleur ou
le degr douverture ou de fermeture des institutions, le degr de stabilit encore chances de succs des mobilisations en regard du type dtat auquel
des alignements politiques, la prsence ou labsence dallis influents appor- elles saffrontent. Les mouvements sociaux suisses, par exemple, bnfi-
tant leur soutien au mouvement considr et lexistence de conflits et de cieraient dune structure des opportunits ouverte , car dote de rf-
divisions entre les lites politiques. Un autre auteur, Hanspeter Kriesi (1995), rendums dinitiative populaire qui leur permettent de communiquer
identifie pour sa part trois facteurs dterminant le degr de facilitation ou pacifiquement leurs revendications aux autorits politiques, alors que leurs
de rpression, et lventualit de succs ou dchec, dune mobilisation : la quivalents franais seraient obligs de recourir au rapport de force pour
structure formelle de ltat4, les stratgies dominantes des autorits poli- simposer dans un systme politique centralis et ferm.
tiques lgard des contestataires, ainsi que la configuration du pouvoir La seconde approche est synchronique, et tudie sur une priode donne
dans le systme des partis (cest--dire la distribution du pouvoir entre linfluence des volutions de la structure des opportunits sur les formes
les diffrents partis et les relations qui les unissent). et lintensit des mouvements sociaux ; cest de cette approche que
La perspective de la structure des opportunits politiques sest dveloppe relvent les travaux de Tilly et Shorter, Fillieule ou Duyvendak que lon vient
dans deux perspectives distinctes. La premire est diachronique, et compare dvoquer, et auxquels il convient dajouter ltude que D. McAdam (1982)
52 comment lutter quest-ce qui dclenche les mobilisations ? 53
a consacre au mouvement des droits civiques amricains. Cet auteur montre festations, etc.) conduit cette fois encore abandonner la reprsentation
que la crise de lagriculture cotonnire du Sud des tats-Unis dans la pre- ruptive , comme brutales pousses de mcontentement, des mouve-
mire moiti du XXe sicle, en provoquant une migration des Noirs vers le ments sociaux, et invite complexifier lanalyse en intgrant linfluence
Nord du pays o le racisme et la sgrgation taient moindres, a notable- des facteurs structurels ou conjoncturels. La prise en compte du contexte
ment contribu transformer leur reprsentation de leur condition et sus- et de ses volutions permet de ne pas se centrer uniquement sur les
cit en leur sein une disposition la contestation qui, combine la stratgie raisons du mcontentement ni sur les mouvements sociaux eux-mmes,
du Parti dmocrate de conqute du vote noir, a largement favoris le dve- mais de les intgrer dans un cadre social et politique plus large. De la sorte,
loppement du mouvement des droits civiques. S. Tarrow, quant lui, a tu- on peut comprendre que des mouvements restent atones alors que les
di les volutions de la structure des opportunits politiques italienne des motifs de rvolte se font pourtant plus vifs : faute dun contexte favorable,
annes 1965-1975, et intgr le concept dans une perspective plus large, dune structure des opportunits ouverte , la contestation ne parvient
celle des cycles de contestation (Tarrow 1989). Selon lui, un tel cycle dbute pas merger.
par une vague de contestation impulse selon des formes conventionnelles Mais si elle offre un clairage prcieux sur les formes, rythmes et intensi-
par des organisations dj existantes (syndicats, notamment) et de longue ts des mobilisations, lapproche de la structure des opportunits politiques
date opposes au pouvoir. Leurs succs sont interprts comme une ouver- prsente aussi un certain nombre de faiblesses. La premire est une concep-
ture de la structure des opportunits politiques, et incitent de nouveaux tion souvent mcaniste, univoque et dsquilibre des rapports entre mou-
acteurs se mobiliser leur tour ; ces nouveaux acteurs, moins organiss, vements sociaux et politique institutionnelle. Chez Duyvendak (1994), par
sont le plus souvent porteurs de nouvelles formes de contestation, notam- exemple, lactivit des mouvements sociaux napparat au final que comme
ment marques par la confrontation avec les autorits (cest par exemple un sous-produit de la concurrence laquelle se livrent, lintrieur du champ
le cas des tudiants). Leur action fait elle aussi la dmonstration que le sys- politique, les organisations partisanes. Ce faisant, la capacit des mouve-
tme politique est vulnrable, et entrane dautres secteurs ou institutions ments sociaux influencer le jeu politique, et donc eux-mmes peser
dans la vague protestataire. Une dmobilisation gnrale marque la fin du sur la structure des opportunits politiques, est nie et cela alors quil ne
cycle : chaque groupe obtient la satisfaction de ses revendications ou une manque pas dexemples dactivits gouvernementales ou de positions
accentuation de la rpression dissuade les militants en augmentant les cots partisanes inflchies sous la pression de la rue . Dautres auteurs ont ga-
de leur engagement. Deux caractristiques sont typiques des fins de cycle : lement reproch cette perspective de, prcisment, envisager les oppor-
soit les mouvements sociaux sombrent dans la violence (ce fut en Italie le tunits politiques (cest--dire quelque chose de ncessairement ponctuel
cas des Brigades rouges), soit ils sinstitutionnalisent ( lexemple du mou- et fluctuant) en termes de structure, terme qui renvoie linverse la lour-
vement cologiste qui sest transform en parti politique). deur et la stabilit (Goodwin & Jasper 1999 ; Mathieu 2002a).
Llaboration de la perspective de la structure politique, au cours des Enfin, se focaliser essentiellement sur les opportunits, nombre dauteurs
annes 1980 et 1990, a constitu une importante avance pour la ont oubli que les menaces pouvaient elles aussi jouer un rle important
comprhension des mobilisations. Ltude de la morphologie gnrale de sur le dveloppement des mouvements sociaux. Goldstone et Tilly (2001)
lactivit contestataire (statistiques des grves, nombre annuel de mani- ont ainsi remis en cause la prminence accorde aux opportunits en mon-
54 comment lutter quest-ce qui dclenche les mobilisations ? 55
trant quune aggravation des menaces qui psent sur un mouvement pro- Une premire a t propose par McAdam dans son travail, voqu plus haut,
testataire (cest--dire, le plus souvent, une accentuation de sa rpression) consacr au mouvement noir. La notion de libration cognitive dsigne chez
ne conduit pas ncessairement son dlitement mais peut au contraire lui le processus par lequel les militants potentiels dcodent les ouvertures de
susciter une amplification de lactivit militante5. Cest ce que montre ltude la structure des opportunits: un changement dattitude des autorits poli-
consacre par Deborah Gould (2001) au mouvement gai et lesbien am- tiques devant leurs revendications leur laisse entendre que ces dernires sont
ricain : celui-ci sest remobilis et radicalis au milieu des annes 1980 non dsormais vulnrables, et que la situation est devenue plus favorable une
dans un contexte douverture des opportunits politiques, mais au contraire action contestataire efficace; les contestataires passent ainsi dune rsigna-
dans une priode particulirement dfavorable, marque la fois par lpi- tion fataliste une confiance accrue dans leur force collective, et nhsitent
dmie du sida et par lhostilit du pouvoir politique lgard des homo- plus braver des autorits dont, peu de temps auparavant, ils redoutaient
sexuels. Une dcision de la Cour suprme amricaine, notamment, qui en la rpression. Un exemple de ce type de processus, dans lequel la perception
1986 avait valid une loi de ltat de Gorgie interdisant les relations homo- dun abaissement significatif des cots de la contestation contribue impul-
sexuelles et comparant lhomosexualit ladultre, linceste et autres ser la mobilisation, est fourni par les bouleversements politiques quont connus
crimes sexuels (cit in Gould 2001, p. 147) a provoqu un moi consi- les pays du bloc sovitique en 1989 (Dobry 1995): le fait que, dans des rgimes
drable dans la communaut gai et lesbienne et suscit une mobilisation pourtant connus comme particulirement brutaux (telle la RDA), la contes-
vhmente dont Act Up a t un des principaux vecteurs. De mme un tation ne suscite pas de rpression violente a t peru dans les pays voisins
contexte marqu par une trs forte rpression peut-il susciter une radi- comme un indice de louverture dune conjoncture plus favorable lexpression
calisation contestataire fonde sur un sentiment de navoir plus rien de revendications dmocratiques, et a entran lmergence dune vague rvo-
perdre du type de celui crment exprim par ces opposants irakiens au lutionnaire dune ampleur inattendue.
rgime de Saddam Hussein cits par Franoise Rigaud : on est dj morts, Dautres auteurs ont galement point linfluence, dans les processus de
on ne peut plus avoir peur ! (Rigaud 2003, p. 204). mobilisation, des transformations des reprsentations que les acteurs se font
de leur situation. M.M. Ferree et F. Miller (1985), par exemple, avancent que
Structure et subjectivit lengagement dans une action collective est dtermin par une modifica-
Une autre faiblesse de la perspective de la structure des opportunits poli- tion de ce quils appellent les attributions : il y aurait dans nos socits une
tique est quelle reste le plus souvent silencieuse sur la manire dont les tendance des personnes en situation domine en rapporter la responsa-
militants se saisissent des opportunits : ainsi que le dit F. Chazel (2003, bilit eux-mmes. Le passage la contestation exigerait donc au pra-
p. 124), il ne suffit pas que des opportunits soient offertes, il faut encore lable quelles modifient leurs reprsentations et attribuent la responsabilit
quelles soient saisies et elles ne peuvent ltre que si elles ont t au pra- de leur situation malheureuse des forces extrieures elles-mmes, mais
lable perues . Ce problme, qui traverse bien dautres domaines de la socio- susceptibles dtre contrlables ou modifiables par une action collective.
logie que la seule analyse des mouvements sociaux, des liens entre niveaux Ce type danalyse ne fait, en ralit, que reprendre une conception trs cou-
macro- et microsociologique, ou entre structure et actions ou percep- rante au sein des univers militants : celle qui fait dpendre la mobilisation
tions individuelles, a fait lobjet de plusieurs tentatives de rsolution. de la prise de conscience dune domination autrefois mconnue.
56 comment lutter quest-ce qui dclenche les mobilisations ? 57
La thorie de la prise de conscience (Freire 1974) trs en vogue dans le le sentiment davoir t tromps par une institution universitaire qui, en fin
militantisme tiers-mondiste des annes 1970 et dont on a tudi ailleurs de compte, ne leur a pas permis daccder aux positions sociales auxquelles
les origines, ressorts et enjeux (Mathieu 2002b) pose un certain nombre elle ouvrait autrefois, cest--dire lorsquelle ntait pas encore une uni-
de problmes. Un premier tient ce quen prsupposant la prise de versit de masse produisant beaucoup plus de diplms que le march du
conscience, par des domins, de quelque chose queux-mmes ignorent travail ntait capable den absorber. Ce sentiment davoir t dups est au
mais que, en revanche, savent pertinemment ceux qui les soutiennent (au principe de dispositions contestataires, qui ont pris la forme dune
final seuls juges de la validit de ce dont il fallait prendre conscience), elle humeur anti-institutionnelle , tournant en drision le srieux de luniversit
contribue doter les seconds dune complte matrise du sens et des formes (le mandarin Paul Ricur coiff dune poubelle par les tudiants de
que doit prendre la libration des premiers. Un deuxime, soulign par Nanterre) et opposant dautres hirarchies culturelles (la contre-culture )
Bourdieu dans sa thorie de la violence symbolique, est que les rapports la culture lgitime et consacre. Ainsi, pour Bourdieu, opposer la cra-
de domination tant intrioriss, cest--dire inscrits au plus profond des tivit naturelle et spontane que tout individu enferme en lui la com-
corps, la rvlation au seul niveau des reprsentations mentales dune situa- ptence socialement, cest--dire scolairement, garantie, cest () dnoncer
tion de domination ne suffit pas pour sen affranchir : mme conscien- le monopole de la lgitimation culturelle que sarroge le systme densei-
tise , la domination persiste ou ressurgit sous forme de ractions gnement et du mme coup dvaloriser la comptence, certifie et lgiti-
incontrlables de timidit ou dangoisse, ou sexprime par des attitudes me par linstitution universitaire, des agents qui, au nom de cette
deffacement, de soumission ou de rsignation (voir sur ce point la dis- comptence, occupent les chelons les plus levs de la hirarchie institu-
cussion des thories fministes dans Bourdieu 1998). On ajoutera que les tionnelle (pp. 230-231). Dans ce type danalyse, la forme concrte
thories de la conscientisation sous-estiment frquemment la conscience de la contestation, la dfinition de ses enjeux, le langage de ses acteurs
(ce qui ne veut pas dire parfaite connaissance) quont les individus ou trouvent leur principe dans des phnomnes dmographiques (larrive des
groupes domins de la domination quils subissent. gnrations du baby boom luniversit) dpassant largement la conscience
Cest galement Bourdieu qui fournit une approche pertinente de la manire immdiate des protagonistes, dans le mme temps que se trouve claire
dont les transformations des structures sociales trouvent leur expression au la question de la gense sociale des sentiments de frustration dont nous
niveau des dispositions individuelles la rvolte. Lanalyse quil propose de avons point limportance au dbut de ce chapitre.
Mai 68 dans Homo academicus (1984) met en effet laccent sur limpor- Les analyses dordre structurel fournissent un clairage prcieux sur les condi-
tante croissance de la population tudiante des annes 1960 et sur la dva- tions (ou prconditions ) politiques, sociales, dmographiques ou cono-
luation des titres scolaires qui en a t la rsultante, dterminant un dcalage miques dmergence mais aussi de non-mergence des mouvements
structural entre les aspirations statutaires inscrites dans des positions et sociaux. Elles napportent en revanche gure dinformations sur la manire
des titres qui, dans un tat antrieur du systme, offraient rellement les dont prennent et se dveloppent les mobilisations contestataires. Cette
chances correspondantes et les chances effectivement assures, au moment question, des plus importante, sera aborde dans le chapitre 5. Pour lim-
considr, par ces titres et ces positions (p. 213). En dautres termes, bon mdiat, nous devons poursuivre notre comprhension des logiques indivi-
nombre dtudiants pour la plupart issus des classes moyennes ont eu duelles de lengagement.
58 comment lutter quest-ce qui dclenche les mobilisations ? 59
1
2
Cit dans Dobry (1995, p. 115).
Cest un mode dinterprtation trs proche
4 Kriesi propose ainsi de distinguer entre
tats ouverts ou ferms , faibles chapitre 3
que mobilise Gusfield (1963) dans son
tude du mouvement amricain pour la
ou forts , selon leur degr de
centralisation, lexistence de procdures Qui sengage?
(et pourquoi ?)
temprance : la lutte contre lalcoolisme de dmocratie directe, la plus ou moins
aurait permis aux classes moyennes rurales grande autonomie entre les domaines
amricaines daffirmer et de consolider judiciaire, excutif et lgislatif, ou encore
ce quelles considraient comme la la cohrence interne de ladministration.
supriorit de leur style de vie et de leurs 5 Sur cette mme question, F. Chazel va
valeurs, fonds sur une thique rigoriste jusqu avancer que laction collective
dont labstinence constituait un lment se dveloppe plus rapidement et plus
central, face la menace que faisaient intensment en fonction des menaces
peser sur leur statut les nouveaux quen fonction des opportunits
immigrants de niveau socioconomique proprement dites (2003, p. 127).
plus bas, aux modes et normes de vie trs
diffrents des leurs.
3 Ce ddain est en partie injuste, la prise
en compte des frustrations constituant
(comme on le verra la fin de ce chapitre)
une piste de comprhension des
mobilisations pertinente, condition
toutefois de lintgrer une perspective
plus large que celle dfendue par Gurr.

60 comment lutter 61
Lorsquil a t publi pour la premire fois aux tats-Unis en 1965, le livre 1
de Mancur Olson prsent dans le chapitre prcdent a constitu une petite Linfluence
rvolution sociologique. La plupart des modles danalyse alors disponibles
se caractrisaient en effet par une vision, scientifiquement et politiquement des reprsentations
disqualifiante, des mouvements sociaux comme relevant dune patholo-
gie sociale, dun dysfonctionnement de la socit. Les militants eux-mmes premire vue, les individus qui rejoignent un mouvement social en par-
taient gnralement perus comme psychologiquement fragiliss, un peu tagent, au moins en large part, les positions et les revendications. Ils par-
gars dans les nouvelles socits de masse ou soumis, lintrieur des tagent, en particulier, la condamnation dune situation nfaste ou injuste,
foules contestataires, linfluence de meneurs matres de leur volont1. en imputent la faute aux mmes responsables et envisagent les mmes
partir dOlson lengagement dans laction collective ne tmoigne plus remdes pour y mettre un terme. Limportance de ces reprsentations par-
dun dsarroi psychique ou social mais, on la vu, devient au contraire une tages dans les processus dengagement a t prise en compte par un cou-
conduite tout fait rationnelle, voire hyper-rationnelle puisque oriente rant de recherche n aux tats-Unis, celui de lanalyse des cadres de
vers la maximisation des profits individuels. Mais nous avons galement lexprience contestataire, dont les principaux reprsentants sont William
vu que cet indniable acquis de la thorie dOlson nest pas suffisant. Trop Gamson et David Snow.
troitement utilitariste, celle-ci laisse dans lombre bien des mcanismes
de lengagement militant. Des sociologues travaillant dans dautres pers- Le cadre dinjustice
pectives thoriques que lindividualisme mthodologique se sont penchs Lanalyse des cadres de lexprience contestataire est en fait lapplication
sur les mcanismes de lengagement, et ont tent de mettre en lumire au domaine des mouvements sociaux dun modle thorique initialement
le rle respectif que jouent dans ce processus les reprsentations ( 1), les construit pour rendre compte dactivits beaucoup plus banales. Les cadres
identits ( 2) et les dispositions et trajectoires sociales ( 3). de lexprience, pour le fondateur de ce modle Erving Goffman, sont les
principes partir desquels les individus ordinaires comprennent et
donnent du sens aux diffrentes situations quils rencontrent dans leur vie
quotidienne. En dautres termes, un cadre est ce qui permet, dans une
situation donne, daccorder du sens tel ou tel de ses aspects, lequel autre-
ment serait dpourvu de signification (Goffman 1991 [1974], p. 30). Dans
la plupart des situations de la vie quotidienne, le cadrage ne pose pas de
problme et se ralise sur le mode de lvidence : ce groupe que je vois
dfiler dans la rue en scandant des slogans et en portant des banderoles
sont des manifestants, ces individus en uniforme qui les prcdent ou les
suivent en bloquant la circulation sont des policiers. Mais dautres situa-
tions sont moins aisment comprhensibles, et exposent une dfaillance
62 comment lutter qui sengage ? (et pourquoi ?) 63
de cadrage: ces deux hommes que je vois se battre sur une scne de thtre vie prive de lemploy licenci, et partageant donc le point de vue dfendu
sont-ils des comdiens qui rglent un diffrend, ou jouent-ils une pice par la compagnie ptrolire. Plus encore, ils ralisrent bientt que ces
dont les personnages sont supposs se battre (et auquel cas ils ne se squences filmes devaient tre utilises par la compagnie dans le litige
battent pas rellement , ils font semblant de se porter des coups) ? lopposant son ancien salari bref, cest de produire un faux tmoi-
Et, dans ce second cas, jouent-ils rellement la pice, ou sont-ils seule- gnage que les consultants exigeaient deux.
ment en train de la rpter ? Le modle de Goffman, on le voit, offre un Bien entendu, lentreprise de consultants tait une invention de Gamson et
riche appareil conceptuel pour comprendre les manipulations de cadrage, de ses collgues, et laffaire du responsable de station-service licenci une
telles que les imitations, les erreurs, les canulars, etc. pure fiction2. Mais elles leur ont permis dtudier au niveau le plus fin et le
Goffman tait un sociologue de la vie quotidienne, pas du politique, et plus direct la manire dont des individus, soumis linjonction mise par
son analyse des cadres de lexprience ntait pas, lorigine, destine une autorit daccomplir un acte qui heurte leur sens de la justice, rsistent
rendre compte des mouvements sociaux. Cest pourtant dans ce domaine cette injonction et tentent denrler les autres membres du groupe dans
que son modle a connu sa plus grande postrit. Gamson a t le pre- leur rvolte. Rpte 33 fois, lexprience a permis aux auteurs de distin-
mier, dans une recherche conduite avec Bruce Fireman et Steven Rytina guer non seulement les diffrentes tapes pouvant conduire de laccepta-
(Gamson et al. 1982), appliquer lanalyse des cadres ltude des mobi- tion de lautorit la rvolte ouverte, mais galement plusieurs carrires
lisations. Leur dmarche, dordre exprimental, est extrmement originale de rbellion , diffrentes selon leur intensit et la rapidit dmergence de
puisquelle a consist provoquer artificiellement, pour ltudier directe- la contestation. Les auteurs montrent que diverses variables affectent signi-
ment et au plus prs, une mobilisation de rsistance contre une auto- ficativement la propension de chaque groupe se rebeller, telles que son
rit injuste . Lexprience a dbut par le recrutement, au moyen dune climat interne, sa cohsion ou son homognit sociale, mais surtout la pr-
petite annonce passe dans la presse locale par une entreprise de consul- sence parmi ses membres de personnes ayant une exprience, des savoir-
tants, dun petit groupe dindividus ordinaires. Ces personnes ont t runies faire ou des dispositions contestataires3. Ce sont ces individus qui, dans chaque
afin de constituer, contre rmunration, un groupe tmoin auprs duquel groupe, sont devenus les porte-parole et les principaux meneurs (chal-
les consultants entendaient tester un certain nombre de stratgies lengers) de la contestation. Mais ce que Gamson et ses collgues soulignent
commerciales. Les participants devaient notamment donner leur opinion le plus, cest limportance dans ce processus du recadrage (reframing), par
(filme en vido) sur le cas dun responsable de station-service ayant engag, les participants lexprience, de la situation quils vivent comme relevant
pour rupture de contrat et violation de la vie prive, des poursuites contre de linjustice, cest--dire ladoption dun cadre dinjustice . Celui-ci, tou-
sa compagnie ptrolire : celle-ci lavait en effet licenci au motif que sa tefois, ne permet de justifier le refus de produire un faux tmoignage et lar-
vie prive (lhomme vivait sans tre mari avec une femme beaucoup plus rt de la participation lexprience qu condition dtre collectivement
jeune que lui) tait incompatible avec son activit professionnelle. Mais, partag une condition qui elle-mme dpend de la solidarit et de la loyaut
de donner leur opinion personnelle sur la lgitimit ou lillgitimit de cette entre les diffrents membres du groupe, ainsi que de la lgitimit que ses
rupture de contrat, les participants au groupe se virent bientt demander diffrents membres accordent ceux qui se sont imposs (par leur savoir-
dadopter, devant la camra, le point de vue de quelquun choqu par la faire ou leur aisance protester) comme ses leaders et ses porte-parole.
64 comment lutter qui sengage ? (et pourquoi ?) 65
Lalignement des cadres Dans cette perspective, lintrt de lanalyste va se porter sur le travail ra-
Gamson, Fireman et Rytina nont pas simplement retenu de luvre de lis par les organisations de mouvement social pour saccorder aux per-
Goffman le concept de cadre ; leur dmarche sinscrit dans la continuit ceptions des individus quelles cherchent recruter ou pour modifier ces
de celle de lauteur des Cadres de lexprience par son inspiration inter- perceptions afin de les convaincre de participer laction collective. Snow
actionniste et micro-sociologique, cest--dire attentive la manire dont, et ses collgues identifient quatre types dalignements mme dentraner
dans les interactions directes entre les personnes, se ralise le processus le recrutement de nouveaux militants. Le premier est la connexion de cadres
de mobilisation. La notion de micromobilisation quils proposent vise pr- (frame bridging), qui dsigne le travail men par une organisation lgard
cisment dsigner ces rencontres directes, ces situations de face--face de personnes qui partagent son point de vue, mais qui ne la connaissent
au cours desquelles des individus entreprennent den convaincre dautres, pas ; son action consiste donc fournir un schma interprtatif unifi et
reprsentant autant de partenaires potentiels, de rallier la protestation une base organisationnelle ses futures recrues, sans pour autant agir sur
collective quils tentent de mettre sur pied. Cette mme notion de micro- leurs convictions ou perceptions. Dans cette situation, lenjeu est simple-
mobilisation est au cur du modle, lui aussi inspir de lanalyse des cadres ment pour lorganisation de se faire connatre auprs de ce public poten-
de lexprience, labor par D.A. Snow, E.B. Rochford, S.K. Worden et tiel ; une stratgie denvoi massif de courrier (mailing) ces sympathisants
R.D. Benford (1986). potentiels peut de ce point de vue savrer opportune. Le deuxime type
La dmarche suivie par Snow et ses collgues est sensiblement diffrente dalignement est lamplification de cadre (frame amplification). Elle consiste
de celle de Gamson, Fireman et Rytina : il ne sagit plus dtudier comment clarifier ou dvelopper un schma interprtatif dj existant chez les
une mobilisation peut surgir ex nihilo, mais de comprendre comment sopre individus en insistant sur des valeurs ou des croyances prexistantes mais
le recrutement de nouveaux militants dans une organisation de mouve- nayant pas dbouch sur une volont dengagement ; il sagit galement
ment social. La micromobilisation, dans cette perspective, devient le de permettre lindividu que lon vise recruter de faire le lien entre ses
processus, l encore accompli dans des interactions en face--face, au cours proccupations quotidiennes et les objectifs du mouvement (par exemple,
duquel se ralise lalignement des cadres que mobilisent respectivement, en soulignant que la responsabilit de la pauvret que connat la recrue
pour donner sens une mme situation, lactiviste dune organisation mili- potentielle incombe au capitalisme ou la mondialisation ). Lextension
tante et la personne quil cherche recruter dans cette organisation. de cadre (frame extension) intervient pour sa part lorsque les individus ne
Autrement dit, lalignement des cadres dsigne la relation qui stablit entre partagent pas les valeurs ou objectifs de lorganisation ; celle-ci doit alors
les interprtations des situations par les individus et par les organisa- largir son discours en y intgrant des lments qui a priori nen font pas
tions de mouvement social, de telle faon que certains intrts, valeurs partie mais qui sont pertinents pour sa cible de recrutement potentielle :
et croyances des individus, et certaines activits, buts ou idologies des suggrer que la participation au mouvement donne accs des incitations
mouvements sociaux, sont congruents et complmentaires (Snow et al. slectives telles quune aide personnalise ou la rencontre de personnes de
1986, p. 464) ; il constitue selon les auteurs une condition ncessaire de lautre sexe relve de ce registre. La transformation de cadre (frame trans-
la participation un mouvement, quelle que soit sa nature ou son inten- formation), enfin, consiste dans une logique de conversion modifier radi-
sit (ibid.). calement les points de vue, croyances ou valeurs des individus de manire
66 comment lutter qui sengage ? (et pourquoi ?) 67
les rendre conformes ceux de lorganisation ; elle est notamment pri- dit, la manire dont les mouvements dfinissent ou cadrent leurs reven-
vilgie par les sectes religieuses. dications sajuste, ou linverse saffronte, aux reprsentations culturelles
Snow et Benford ont par la suite raffin leur modle, en avanant notam- dominantes de la cause quelle dfendent. Les mouvements franais
ment, dans un article de 1988, que lalignement des cadres ne peut lui de dfense des trangers sont ainsi contraints par le modle rpublicain
seul provoquer un engagement effectif ; le cadre propos par lorganisa- dintgration qui, dans notre pays, constitue la structure des opportuni-
tion doit avant tout entrer en rsonance (frame resonance) avec les ts discursives dominante sur les questions de diffrences culturelles et din-
croyances et les valeurs de la recrue potentielle, cest--dire lui apparatre tgration des identits minoritaires (Giugni & Passy, paratre)4.
comme crdible et pertinent. Cette contrainte de crdibilit impose notam- Pour revenir la perspective initiale de Snow et ses collaborateurs, sa force
ment que le cadre propos par lorganisation comporte trois lments de est de complexifier, elle aussi, le lien entre mcontentement individuel
diagnostic sur la situation problmatique (diagnostic framing), de propo- et engagement dans une action collective. La simple existence dun mcon-
sition de solution (prognostic framing) et de motivation laction (moti- tentement nest pas une condition suffisante de lengagement, encore faut-
vational framing) suffisamment cohrents et, plus largement, quil soit il que celui-ci soit peru et interprt au travers de cadres pertinents. De
conforme au systme de croyances propre au groupe ou la socit dans mme est-il ncessaire, pour produire un engagement, que la perception
lesquels il se dploie, pour produire un engagement effectif dans laction de sa situation personnelle comme malheureuse ou injuste trouve un cho
collective (Snow & Benford 1988). dans un collectif incarnant un degr suprieur de gnralit, et ce titre
Dautres auteurs se sont leur tour appropri cette perspective pour lint- apte lui confrer crdibilit et lgitimit.
grer leurs propres modles. Cela a par exemple t le cas de S. Tarrow (1989), La perspective des cadres de lexprience contestataire sexpose cependant,
qui a fait de lmergence et de la diffusion dun cadre indit une des com- lorsquelle est utilise de manire relche, une srie dcueils que nont
posantes majeures des cycles de contestation (cf. chap. 2). Snow et Benford pas toujours su viter ses promoteurs. Le premier est le dsquilibre entre
(1992) ont sa suite propos dappeler cadre dominant (master frame) laction des organisations militantes, qui paraissent les seules actives dans
tout nouveau cadre au pouvoir mobilisateur tel quil serait rapidement les interactions de micromobilisation, et la passivit suppose des recrues
employ par lensemble des mouvements constitutifs dun mme cycle. La qui semblent, dans le cas damplification et de transformation de cadres, qua-
thmatique de la mondialisation librale , qui a permis de rassembler au siment manipulables volont. Mais la principale difficult est le postulat
sein du mouvement altermondialisation une multiplicit de mouvements que lalignement des reprsentations est une condition ncessaire la mobi-
antrieurement disperss (fminisme, cologie, droit des trangers, etc.), lisation. On la vu dans le premier chapitre, rien nindique que ce soit pour
semble lheure actuelle avoir le statut dun tel cadre dominant . Ruud des raisons, objectifs ou reprsentations toujours similaires quune multi-
Koopmans et Paul Statham (2000) ont pour leur part intgr analyse des plicit dindividus rejoignent une mobilisation. Bien au contraire, cest sou-
cadres et structure des opportunits politiques pour proposer la notion de vent en fonction denjeux, dintrts ou de motivations disparates (et qui
structure des opportunits discursives, qui dsigne lenvironnement cultu- peuvent en outre voluer au cours du temps) que se construisent les col-
rel gnral avec lequel les revendications dun mouvement social doivent lectifs protestataires. Cette difficult est solidaire de la pente intellectua-
entrer en rsonance pour pouvoir tre publiquement recevables. Autrement liste suivie par certains dveloppements ultrieurs de lanalyse des cadres,
68 comment lutter qui sengage ? (et pourquoi ?) 69
et qui a conduit plusieurs sociologues surestimer le potentiel mobilisateur 2
des ides , programmes ou discours des mouvements sociaux : de Lengagement,
mme que la sociologie lectorale a montr que le vote pour un parti nim-
pliquait pas ncessairement une pleine matrise et une pleine comprhen- producteur didentifications
sion de son idologie et de son programme, mais relevait de processus
autrement plus complexes, la participation un mouvement social ne sau- Les thories utilitaristes du type de celle dOlson ont un redoutable pou-
rait se limiter ladoption de cadres interprtatifs homognes. En dautres voir dexplication : on la vu, on est pratiquement toujours assur de trou-
termes, construire un diagnostic approfondi dune situation et proposer un ver un intrt individuel mme dexpliquer quun individu ait adopt telle
programme alternatif cohrent sont loin de suffire une organisation pour ou telle conduite. Ainsi les utilitaristes avancent-ils que lintrt person-
sattirer le ralliement dune masse considrable de nouveaux militants. Les nel est aussi le principe de choix des lecteurs sur le march lectoral :
ides ont, certes, leur poids dans les mouvements sociaux, mais il nest pas parmi les diffrentes offres politiques que proposent les partis, llec-
sr que ce soit par leur cohrence ou leur raffinement quelles sont sus- teur choisit rationnellement le candidat quil estime le mieux mme de
ceptibles de peser le plus5. promouvoir ses intrts. De la sorte, le travailleur menac par le chmage
sera enclin voter pour le parti qui prvoit linterdiction des licenciements
dans son programme, tandis que le petit commerant votera pour celui
qui sest engag le plus clairement en faveur dune rduction de la fisca-
lit. Ce type dexplication a t critiqu par le politiste italien Alessandro
Pizzorno, qui a propos, dabord propos du vote puis de lengagement
dans les mouvements sociaux, de lui substituer un cadre dinterprtation
portant davantage laccent sur des logiques didentification.
La critique de la thorie utilitariste du vote de Pizzorno souligne plusieurs de
ses points aveugles ou contradictions. La premire inconsquence est le pos-
tulat qualler voter reprsente un cot, que seule cette incitation slective
quest la perspective de voir ses intrts personnels dfendus par ceux quon
espre lus serait mme de surmonter. Or, soutient Pizzorno, se dplacer
pour voter () ne produit aucune utilit, ou au mieux une utilit infiniment
proche de zro; la probabilit quune seule voix dcide de llection dun can-
didat est infinitsimale, de mme quest infinitsimale la probabilit que llec-
tion dun candidat dcide de lapprobation de la politique dsire (1986,
p. 335). Un autre problme, bien connu, tient ce que tous les partis poli-
tiques font des promesses allchantes pour sattirer des votes, mais que celles-
70 comment lutter qui sengage ? (et pourquoi ?) 71
ci ne sont pas toujours tenues; la question importante, de ce point de vue, Transpose lanalyse des mouvements sociaux, la thorie de lidentifica-
nest pas celle des utilits escomptes dun vote, mais bien davantage celle tion permet dclairer certains aspects de lengagement militant. Pizzorno
de la confiance que llecteur porte son candidat. Enfin, lutilitarisme ne souligne tout dabord que la notion dincitation slective ne permet pas de
peut expliquer la relative stabilit des votes ni lhrdit lectorale (cest-- rendre compte des engagements dsintresss , tels ceux des militants
dire la forte tendance voter pour le mme courant politique que ses parents): blancs dans le mouvement noir ou des intellectuels dans le mouvement
llecteur peut continuer sidentifier un parti et lui donner son vote, ouvrier. Pour lui, ces engagements ne sont pas guids par la poursuite dun
mme si ses intrts lui conseilleraient de voter pour un autre parti (p. 343). intrt individuel, mais par une forme daltruisme quil propose dappeler
Si lexplication par la poursuite de lintrt individuel ne permet pas de incitations de solidarit. Celles-ci, dune part, agissent sur le besoin de lin-
rsoudre ces paradoxes, cest, suggre Pizzorno, que ce qui se joue dans dividu dentrer en relations de solidarit avec les autres, de telles faons quelles
la participation politique est autre chose que la maximisation des utilits. permettent la reconnaissance spcifique et rciproque de sa propre iden-
Cette autre chose, cest selon lui la production didentifications, autrement tit , et, dautre part, agissent sur le besoin de satisfaire des attentes que
dit la recherche ou laffirmation de lappartenance un groupe donn (celui lindividu peroit comme relevant de sa propre action ; ce sont des attentes
de la famille, de la religion, de la classe, de la communaut nationale ou pour que laction se conforme certaines normes morales (Pizzorno 1990,
ethnique, etc.). En dautres termes, lindividu, en allant voter, tmoigne de p. 78). De ce point de vue, les mouvements sociaux offrent aux individus
son appartenance et ravive son identification une certaine collectivit qui les rejoignent non seulement la confirmation quils agissent conform-
bien plus quil ne poursuit un intrt individuel6. Ainsi envisag, laspect ment leurs normes et valeurs morales, mais ils leur offrent loccasion de
quantitatif du vote prend un sens nouveau : personne ne croit quune le faire dans et par la rencontre avec dautres qui partagent ces mmes normes
voix puisse dcider dune lection, mais si cette voix peut fournir une infor- et valeurs. Lengagement militant, comme le vote, apparat comme une
mation sur la force relative dun parti, dune position collective, le sens de manire daffirmer son identification un groupe par la revendication et la
lacte individuel de voter change. Lindividu va ajouter sa voix pour tmoi- mise en uvre de son code moral. Ainsi conu, le militantisme rpond donc,
gner de lexistence et de la force de son groupe (p. 353). On comprend au moyen de la reconnaissance par une collectivit, aux besoins didentifi-
alors que des individus votent pour un candidat dont ils savent quil na cation et aux exigences de consolidation des certitudes normatives de ceux
aucune chance de remporter les lections : ils souhaitent que lexistence qui sengagent. Pour Pizzorno, les mouvements sociaux doivent en cons-
de la position de ce candidat, du parti quil reprsente et donc du collec- quence tre apprhends comme une des faons de produire des certi-
tif auquel eux-mmes sidentifient, soit atteste par un nombre de voix tudes de valeurs quand, dans une population donne, se manifestent des
le plus important possible. Cette conception du vote est non seulement phnomnes perturbants dincertitude (p. 79) car la situation daction
loppos de celle des utilitaristes, mais elle est mme de surmonter ses collective permet la fondation, ou la refondation, de lidentit qui le [le sujet]
inconsquences : si une action na pas pour but de se procurer des uti- conduira donner sens ses choix et ses calculs (p. 80).
lits qui dcouleraient des mesures gouvernementales, si elle a plutt pour La thorie de Pizzorno apparat la fois stimulante et lourde de prils. En
fin une identification collective, elle est alors elle-mme sa propre fin mettant laccent sur les relations qui stablissent entre le militant et son
et on ne peut plus la considrer comme un cot (ibid.). groupe, et donc sur limportance de la sociabilit militante7, elle claire une
72 comment lutter qui sengage ? (et pourquoi ?) 73
facette importante de lengagement dont lutilitarisme est incapable de 3
rendre compte. Le rconfort de ne pas tre seul mais dappartenir un groupe Dispositions
qui partage les mmes valeurs que soi, le sentiment valorisant davoir rai-
son contre les autres, le plaisir retir de lactivit militante sont des dimen- et carrires militantes
sions souvent sous-estimes, mais pourtant dcisives, de lengagement,
au-del et parfois avant mme lobtention des revendications exprimes. Un troisime type de travaux se sont penchs sur le portrait sociologique
Certains groupes (souvent parmi ceux qui se prtendent les plus radicaux ) des militants, et spcialement de ceux qui sengagent le plus activement,
incarnent jusqu la caricature la dimension identitaire de lengagement lors- en lui consacrant leur temps, leur nergie ou leur argent, dans la dfense
quils se cantonnent lentretien dune posture, certes narcissiquement valo- dune cause. Se distinguent-ils par une srie de proprits sociales du reste,
risante mais en complte dconnexion avec la ralit politique. Il ne serait majoritaire et politiquement inerte, de la population ? Existe-t-il des
gure difficile de trouver, tant droite qu gauche, des exemples de telles viviers de recrutement des militants ? Comment laction collective sar-
logiques identitaires ; ils ne doivent pas masquer quil sagit l dune com- ticule-t-elle avec les autres activits (familiales, professionnelles) des indi-
posante prsente, des degrs divers, dans tous les mouvements sociaux. vidus? Et comment la carrire dun militant, de son premier engagement
En revanche, les difficults apparaissent lorsque cette explication par liden- son (ventuel) retrait de la vie publique, se droule-t-elle ?
tification est pousse dans le sens dune pathologisation de lengagement,
peru, dans certaines formulations de Pizzorno (les phnomnes pertur- Le jeu des dispositions
bants dincertitude ), comme le fait dindividus incertains de leur identit Quest-ce qui, parmi les traits sociologiques dun individu, lamne dve-
et de leurs valeurs, et cherchant dans la sociabilit militante des rponses lopper une vision critique du monde dans lequel il vit et adopter une
des angoisses individuelles. Si la critique de lutilitarisme dOlson est salu- attitude de rbellion ? Ltude de Gamson et al. (1982) prsente plus haut
taire pour la comprhension du militantisme, il est important dviter que nous a dj apport quelques lments de rponse : ceux qui les premiers
celle-ci retombe dans la vision psycho-pathologisante des thories pr- ont rsist la demande de produire un faux tmoignage sont ceux qui
olsoniennes voques dans lintroduction ce chapitre. disposaient au pralable dune exprience et de savoir-faire contestataires.
Mais cette interprtation, si elle pointe un ressort important des carrires
militantes, laisse le mystre entier en ne faisant quexpliquer, sur un mode
tautologique, lengagement prsent par un engagement pass.
Une autre piste dexplication plus fructueuse est fournie par les thories
de la socialisation. Le fait davoir grandi auprs de parents intresss par
les questions politiques, voire eux-mmes militants, explique que des indi-
vidus se tournent, souvent ds ladolescence, vers laction collective. Dans
cette perspective, lintrt pour les questions politiques est largement hrit,
et progressivement acquis au cours de la jeunesse au travers dexpriences
74 comment lutter qui sengage ? (et pourquoi ?) 75
telles quassister aux discussions politiques des parents, regarder avec eux procde ainsi dune fidle infidlit la classe dorigine en ce que deve-
des missions politiques la tlvision ou les accompagner dans cer- nir un permanent du PCF, un professionnel de la reprsentation politique
taines de leurs activits militantes (comme, par exemple, les dfils rituels de la classe ouvrire, est prcisment devenu le moyen dchapper au monde
du 1er mai)8. Dautres univers de socialisation que la famille mais gn- du travail ouvrier sans pour autant le vivre sur le mode du reniement.
ralement en lien direct avec elle peuvent galement jouer un rle impor- Concernant plus spcifiquement le militantisme des mouvements sociaux,
tant dans lacquisition de telles dispositions au militantisme. Cela est J. Simant a elle aussi soulign linfluence des trajectoires sociales sur les
notamment le cas de lglise, dont on sait que la frquentation de cer- dynamiques dengagement. Son tude des militants de la FASTI (Fdration
tains groupes de jeunesse (scouts, par exemple), constituant autant de pre- des associations de soutien aux travailleurs immigrs) qui soutiennent les
mires expriences dactivits collectives, mais galement lidologie, sans-papiers indique un recrutement de classes moyennes salaries lies
attentive aux malheurs dautrui, peuvent susciter des dispositions la la petite bourgeoisie intellectuelle et tertiaire en ascension sociale
contestation. Quel quen soit le lieu, la socialisation politique est dcisive (Simant, 1998, p. 364). Bon nombre dentre eux sont par ailleurs des ensei-
pour lengagement, en ce quelle dote dune aptitude dfinir certains l- gnants, et lauteure souligne que la posture professorale, avec ce quelle
ments du monde social ou de sa propre condition comme relevant du suppose de comptence subjectivement ressentie quant lintervention
registre politique et non des registres individuel ou moral , et donc au sujet de la chose publique, semble donc avoir des effets certains sur la
les concevoir comme susceptibles dun traitement dordre lui aussi poli- propension lengagement (p. 367). Cette localisation sociologique est
tique ; cette aptitude, on le sait, est directement corrle au niveau de toutefois elle seule insuffisante pour rendre compte de lengagement,
diplme (Bourdieu 1979, chap. 8). et plus prcisment de lengagement pour cette cause particulire quest
Les dispositions sociales des individus ne tmoignent pas seulement dune celle des sans-papiers : pour J. Simant, cest la trajectoire qui a conduit
origine, mais galement dune trajectoire particulire au sein du monde les militants cette position au sein de la petite bourgeoisie qui consti-
social. Cest ce que montre ltude que Bernard Pudal (1989) a consacre tue le principal ressort de leur conversion la dfense des trangers. La
aux dirigeants du PCF. Dans un parti qui sest historiquement dfini comme plupart sont issus de familles dagriculteurs et douvriers, et ont donc connu
celui de la classe ouvrire et qui a veill recruter ses dirigeants au sein une ascension sociale, mais celle-ci a t vcue sur le mode de lambiva-
de celle-ci, les individus qui sont parvenus y occuper des postes impor- lence et de la frustration. Cette position en porte--faux lgard de leur
tants taient le plus souvent des miraculs sociaux , ayant connu une propre situation () pousse des personnes se percevant comme dcales,
russite scolaire inespre en regard de leur origine modeste. Cette rela- la fois par rapport leur milieu dorigine et aux espoirs professionnels
tive russite sociale, en les amenant ctoyer (spcialement lcole) des quelles auraient pu nourrir (p. 370) sidentifier subjectivement cette
membres de la petite bourgeoisie prompts stigmatiser leur origine ouvrire, population dmunie et souffrante que forment les sans-papiers.
a t vcue sur le mode de lambivalence et du porte--faux. Lengagement Un autre clairage peut tre fourni par des recherches visant distinguer,
communiste leur a permis de rsoudre cette tension en proclamant la au sein dune mme population, les individus qui sengagent de ceux qui
dignit et la fiert de cette identit ouvrire stigmatise, tout en acc- ne le font pas. Une telle recherche a t conduite la fin des annes 1970
dant des postes dintellectuels dorganisation. Lengagement communiste par Christian de Montlibert auprs des sidrurgistes lorrains menacs par
76 comment lutter qui sengage ? (et pourquoi ?) 77
le chmage. Considrant que les manires de voir, de sentir, dagir des se sont inscrits mais ont finalement renonc au sjour, et ceux qui sont
individus les conduisent se sentir en accord avec les manires dagir quim- effectivement partis. Les deux populations partagent de nombreux traits
plique telle manifestation plutt que telle autre (Montlibert 1989, p. 137), communs, comme une origine relativement favorise, un haut niveau de
ce sociologue sest intress, dans une perspective emprunte P. Bourdieu, diplmes, des valeurs humanistes et de gauche souvent hrites de leurs
aux diffrences dhabitus qui distinguent des ouvriers ingalement mobi- parents ainsi que des liens pralables avec dautres jeunes engags dans
liss. Son constat est que ce ne sont pas les plus domins conomique- le projet. McAdam souligne limportance, pour ce type dengagement, de
ment et culturellement (OS, immigrs, travailleurs gs et peu diplms) la disponibilit biographique : dans leur grande majorit clibataires, sans
qui se mobilisent le plus souvent et le plus radicalement, mais linverse enfant et sans emploi plein temps, les tudiants constituaient la seule
de jeunes ouvriers scolairement qualifis, syndiqus et politiss, issus de population disponible pour un engagement aussi intense. Pour autant, un
familles ouvrires elles-mmes militantes, et qui tmoignent dune forte quart des inscrits ont finalement renonc au projet, et la comparaison de
identification leur classe tout en connaissant une trajectoire sociale ascen- leurs caractristiques avec celles des tudiants qui y ont effectivement par-
dante autrement dit ceux qui sont les plus menacs par le dclassement ticip laisse percevoir certains ressorts ou conditions de lengagement. Ainsi,
conscutif la disparition de lindustrie sidrurgique. Une mme strat- ceux qui ont fait dfection ne se distinguent pas significativement par leurs
gie de recherche a t mise en uvre par Sophie Maurer (2001), qui a men proprits sociales9 ni par leurs valeurs, mais davantage par des liens plus
des entretiens la fois avec des chmeurs ayant et nayant pas particip faibles ou moins nombreux avec dautres participants ou avec des orga-
au mouvement de la fin 1997. Son travail confirme le poids de la socia- nisateurs du projet, ainsi que par un moindre activisme antrieur. De ce
lisation politique et dune exprience pralable de laction militante, et sou- point de vue, lintgration pralable un groupe militant semble jouer un
ligne limportance du sentiment de lgitimit exprimer publiquement, solide rle prventif contre les tentations de dfection.
et en tant que chmeur, un ensemble de revendications (ce qui fait dfaut
aux chmeurs les plus rsigns et culpabiliss). En revanche, elle montre, Carrire militante et dsengagement
a contrario de Montlibert, que lintgration sociale ne joue pas ncessai- Participer au freedom summer impliquait dafficher une solidarit avec la
rement en faveur de lengagement : si les plus isols trouvent dans lac- population noire au cur du Mississippi raciste et sgrgationniste. Il sagis-
tion collective un moyen de tisser de nouvelles relations sociales, en sait en consquence dune activit militante trs haut risque trois des
revanche les chmeurs qui disposent dun entourage solide ont tendance participants furent enlevs et assassins , qui allait immanquablement mar-
rejeter le militantisme pour se replier sur la sphre familiale. quer lexistence des participants. McAdam, qui a conduit son tude vingt
Mais le sociologue qui a avec le plus dacuit tudi cette question est ans aprs lvnement, a cherch savoir dans quelle mesure il avait pu mar-
D. McAdam dans son tude du freedom summer de 1964 (McAdam 1988), quer lexistence de ceux qui y avaient particip, et ce une nouvelle fois en
au cours duquel des tudiants amricains blancs ont pass un t au les comparant avec ceux qui avaient fait dfection (McAdam 1989). La com-
Mississippi pour y aider les Noirs lutter contre la sgrgation raciale et paraison indique qui si les deux groupes sont rests politiquement actifs dans
sinscrire sur les listes lectorales. Ltude des fiches dinscription de ces les annes qui ont suivi le projet, les participants effectifs lont t plus inten-
tudiants lui a permis didentifier deux populations distinctes : ceux qui sment et durablement que ceux qui y ont renonc. Le sjour au Mississippi
78 comment lutter qui sengage ? (et pourquoi ?) 79
na pas eu pour seul effet de radicaliser ces tudiants ; il a galement eu des professionnelles et idologiques danciens militants dextrme gauche qui
consquences sur la suite de leur vie, puisque la comparaison indique quils se sont construit au dbut des annes 1980, par la fondation dune orga-
sont entrs sur le march du travail et se sont maris plus tardivement, et nisation antiraciste dun nouveau type et lentre au Parti socialiste, une
quils ont connu des carrires professionnelles et des histoires conjugales opportunit de professionnalisation et de promotion politiques. Les tudes
beaucoup plus instables que ceux qui avaient fait dfection. de J. Simant (2001, sur lengagement humanitaire) et de S. Ollitrault (2001,
Un des acquis de ltude de McAdam est de rfuter la reprsentation, cou- sur les cologistes) publies dans le mme numro pointent une imbrica-
rante aux tats-Unis, de militants des annes 1960 ayant tourn le dos tion similaire de logiques politiques et professionnelles : le militantisme
leurs idaux de jeunesse et qui, dsormais convertis au capitalisme, pour- nest pas seulement une manire de dfendre ses ides, ce peut aussi tre
suivraient de brillantes carrires dhommes daffaires10. Les activistes du une activit rmunratrice dans laquelle on peut faire carrire tout en
mouvement des droits civiques nont, dans leur crasante majorit, jamais agissant conformment ses valeurs.
chang de philosophie politique ; ils ont poursuivi leurs luttes sur dautres Toutes ces tudes tendent montrer que le militantisme est une activit
terrains (pacifisme et fminisme, notamment) et en ont pay le cot par qui exige, mais aussi qui permet dacqurir, un certain nombre de com-
des carrires professionnelles moins rmunratrices et des vies familiales ptences spcialises, dautant plus insaisissables quelles ne relvent pas
plus instables. Mais cette tude a un autre avantage : elle ouvre une dun savoir formalis. Savoir organiser une manifestation, ngocier avec
approche du militantisme en termes de carrire. En dautres termes, tom- les forces de lordre, viter quune action drape dans la violence (Doidy,
ber tout petit dans la marmite du militantisme produit bien souvent des 2004), mener une runion en faisant converger des opinions opposes ou
effets tout au long de la vie et ce mme si les terrains ou les formes de retourner en sa faveur une assemble hostile sont des savoir-faire dordre
lutte peuvent voluer au fil du temps. avant tout pratique que les militants acquirent dans et par leur activisme
Les tudes runies par O. Fillieule et N. Mayer dans un numro de la Revue et qui, une fois matriss, peuvent tre appliqus dans une multiplicit duni-
franaise de science politique (vol. 51, n 1-2) prouvent la fcondit de vers sociaux (Thvenot 1999 ; Mathieu 2002a). De la sorte sexplique
cette approche, notamment en pointant limportance des logiques de recon- que des militants puissent facilement passer dune cause lautre et
version qui traversent les carrires militantes. Eric Agrikoliansky (2001, 2002) construire de brillantes carrires militantes (ou professionnelles), ven-
montre ainsi que les militants de la Ligue des droits de lhomme tuellement en franchissant les frontires entre des univers diffrents (espace
la rejoignent frquemment lissue dun parcours riche en expriences des mouvements sociaux, champ politique, champ syndical, humanitaire).
militantes mais qui, soit effet de lge (retraite qui clt une phase de mili- Le cas de ces militants en charge, dans les annes 1970, de la rdaction
tantisme syndical), soit dsenchantement et frustration devant une appro- du quotidien de la Ligue communiste rvolutionnaire Rouge qui, pour cer-
priation des responsabilits partisanes par des professionnels de la politique, tains dentre eux, ont ensuite connu une brillante carrire dans le monde
prfrent rejoindre une association dont les activits et proccupations des mdias est un bon exemple dune telle reconversion de comptences
interdisent tout carririsme tout en satisfaisant leur volont de mener (Bensad 2004, chap. 13). Lidentification des lieux ou instances de formation
une action concrte et de terrain . Philippe Juhem (2001) montre quant militante permet dexpliquer que lon retrouve dans des mouvements
lui ce que la cration de SOS-Racisme doit aux reconversions la fois sociaux pourtant htrognes des individus issus des mmes groupes de
80 comment lutter qui sengage ? (et pourquoi ?) 81
socialisation, qui agissent comme autant de foyers de recrutement pour publiques que de la construction du bonheur priv. Sa critique, dj vo-
une multiplicit de causes. Ainsi J. Simant (1998), pour les soutiens fran- que, de lutilitarisme lamne privilgier les variations de perceptions
ais aux sans-papiers, et F. Passy (1998), pour les militants pacifistes et tiers- et de dfinitions de leur pratique par les acteurs : un investissement mili-
mondistes suisses, ont-elles identifi ces deux mmes viviers de militants tant pourra tre sa propre fin, et constituer en lui-mme une rtribution
que sont lactivisme dextrme gauche et le militantisme chrtien. pendant un temps, mais susciter moyen ou long terme une dception
La dynamique propre au militantisme explique en grande partie ces car- qui conduira un repli sur la sphre prive le phnomne inverse (len-
rires, en ce que sengager dans une cause amne trs vite, par la connexion gagement comme remde la monotonie de la vie de famille, par exemple)
entre terrains de lutte proches ou la participation des rseaux dassocia- tant tout autant imaginable. Diverses raisons peuvent ainsi conduire
tions, rejoindre une multiplicit de mouvements. Les militants sont ainsi renoncer laction publique pour se consacrer son bonheur individuel,
souvent multicartes (engags la fois dans des mouvements sociaux, que ce soit le succs de la lutte ( que reste-t-il faire au rpublicain aprs
un syndicat, un parti politique et une multiplicit dassociations) et mul- labolition de la monarchie ? , se demande Hirschman page 162), son vo-
ticauses (prsents sur diffrents terrains de lutte). En dautres termes, le lution sur une voie dsapprouve par le militant (radicalisation trop extr-
militantisme est frquemment lui-mme son propre moteur, et sa pra- miste ou linverse affadissement rformiste) ou encore lpuisement caus
tique conduit multiplier les engagements. Mais le contexte joue aussi par un surengagement qui, en absorbant lessentiel du temps et de lner-
un rle important : au fil du temps, des causes saffaiblissent, perdent leur gie du militant, a des effets dvastateurs sur sa sant ou sa vie prive. Ce
crdibilit voire disparaissent, et leurs militants, loin de renoncer toute sont de tels effets dpuisement (burn out), causs par la confrontation
activit publique, reconvertissent leurs comptences dans de nouveaux quotidienne la maladie et la mort, que O. Fillieule et C. Broqua ont rep-
mouvements. Ainsi Grard Mauger (1994) interprte-t-il la floraison des rs comme une cause frquente de dsengagement au sein des associa-
nouveaux mouvements sociaux des annes 1970 comme le produit de tions de lutte contre le sida (Fillieule & Broqua 2004)11.
la reconversion dinvestissements politiques antrieurs, et plus prcisment
dinvestissements rvolutionnaires dus. La crise de Mai nayant pas, au
final, dbouch sur le grand soir attendu, nombreux ont t au dbut
des annes 1970 les militants (pralablement socialiss des formes dac-
tivit politique dordre avant tout protestataire) quitter les organisations
gauchistes pour sinvestir dans une multiplicit de causes mergentes, telles
que le fminisme, lcologie ou la dfense des populations marginales.
Mais il peut galement arriver que lintrt pour le militantisme spuise :
lactiviste forcen se lasse de ses quatre ou cinq runions ou manifesta-
tions hebdomadaires et dcide de se dsengager. Albert Hirschman a vo-
qu cette question dans Bonheur priv, action publique (1983), livre dans
lequel il pose la dception en moteur tant de lintrt pour les affaires
82 comment lutter qui sengage ? (et pourquoi ?) 83
4 fication en les prsentant comme dpasses ou contraignantes des
Un militantisme formes de militantisme propres aux classes populaires. Insuffisamment
attentives lhtrognit des formes dengagement, et labores sans
en mutation ? prendre en compte les effets de la dstabilisation du militantisme dans
un contexte dfavorable aux travailleurs et leurs organisations (chmage
Un dernier point reste traiter en conclusion ce chapitre. Si linvestis- de masse qui offre aux employeurs une arme de rserve opposer
sement militant volue au fil de lexistence individuelle, il nest pas absurde aux revendications salariales, harclement des reprsentants syndicaux dans
de postuler que les formes de lengagement se transforment de mme au les entreprises, criminalisation de certaines formes daction, etc.), les thses
gr des changements de la socit. Cest en tout cas la conclusion laquelle du type de celle de J. Ion faciliteraient selon A. Collovald une dmons-
est parvenu Jacques Ion dans un ouvrage intitul La Fin des militants ? tration pense en termes davances vers la modernit et de progression
(Ion 1997). Le point dinterrogation du titre indique bien que la thse dfen- vers une plus grande libert individuelle et matrise de son destin () au
due par Ion nest pas tant celle dun dsengagement gnral que dune prix dune erreur de perception lie ici la visite impatiente dun pass
mutation de ses formes. Ainsi assisterait-on un effacement des organi- plus que virtuel (p. 187). Lvolution des pratiques militantes (quil ne sagit
sations bureaucratiques et hirarchises au profit de groupements plus bien videmment pas de nier) ne devrait ainsi pas tant tre comprise comme
informels et dcentraliss (dans le monde du travail, les coordinations pren- un surgissement dindit que resitue dans un contexte dont les trans-
draient ainsi la relve des grandes confdrations syndicales). Surtout, len- formations, en affectant spcialement les cots, risques et ressources de
gagement individuel se ferait dsormais moins intense, comme si les lengagement, en rendent certaines formes davantage accessibles, visibles
militants prenaient garde ne pas se laisser piger par la logique pui- ou valorisantes que dautres.
sante du surengagement et veillaient ce que leur individualit soit davan-
tage respecte ; en tmoigneraient la rduction du nombre et de la dure
des runions ou laffaiblissement de la sociabilit militante. linvestis-
sement total et durable de ceux qui font don de leur personne leur cause,
se substituerait un engagement post-it , ponctuel et prt passer dune
cause une autre, et auquel les individus dsormais distancis refuse-
raient de sacrifier leur vie prive et leur identit personnelle.
Beaucoup dlments de la baisse des effectifs syndicaux lmergence
de nouvelles formes organisationnelles moins centralises et hirarchises
plaident en faveur de la thse de J. Ion. Elle nen a pas moins t radica-
lement remise en cause par A. Collovald (2002), selon qui le militantisme
distanci ne correspondrait pas tant une mutation des engagements
qu une vision sociologique normative, dont un effet serait la disquali-
84 comment lutter qui sengage ? (et pourquoi ?) 85
1 Sur les approches des mouvements sociaux
tonalit psychologique antrieures
bnfices, le sujet agent devra donc tre
assur de son identit par lappartenance chapitre 4
Olson, voir Mann (1991), Chazel (1992),
Fillieule et Pchu (1993) et Neveu (1996).
une collectivit unifiante. Il en recevra
les critres qui lui permettront de dfinir Comment les mouvements
sociaux sont-ils organiss ?
2 On reconnat l le modle, sensiblement ses intrts et de donner un sens son
modifi, de la clbre exprience de action (p. 352 ; sur cette question voir
Milgram, au cours de laquelle des individus aussi Douglas 2004 [1986]).
taient conduits commettre des actes 7 Voir, ce propos, ltude de Gildas Renou
contraires leur propre morale (brutaliser (2003) sur les liens de sociabilit au sein
une personne qui leur tait inconnue et du syndicat SUD.
indiffrente) parce que enjoints de le faire 8 Voir lentreprise de renouvellement des
par une autorit quils reconnaissaient approches de la socialisation politique
comme lgitime. dont tmoigne un dossier rcent de la
3 Ceux-ci se retrouvent parmi les Revue franaise de science politique
participants membres dassociations ou (vol. 52, n 2-3, 2002).
de syndicats, et ayant dj particip 9 lexception des femmes, dont un certain
des manifestations ou des grves. nombre de candidatures ont t rejetes
Les auteurs font galement remarquer que par crainte que leur prsence cre des
ces expriences et savoir-faire sont difficults dans un contexte de racisme
corrls un haut niveau de diplmes exacerb o les relations entre hommes
(p. 91). noirs et femmes blanches constituaient
4 Dautres tentatives darticulation de la une question des plus sensibles.
structure des opportunits et de lanalyse 10 Une reprsentation comparable affecte en
des cadres ont t runies dans McAdam, France les soixante-huitards . Isabelle
McCarthy et Zald (1996). Sommier (1994) a bien montr comment
5 On peut mme se demander si ce nest cette reprsentation danciens gauchistes
pas linverse qui, en ralit, se produit : devenus ralistes et convertis au
les discours flous et ambigus, parce libralisme a t le fait dun petit groupe
que susceptibles dune multiplicit dacteurs qui ont russi sapproprier,
dinterprtations et dappropriations, et reconstruire dune manire propre
pourraient fort bien tre les plus lgitimer leurs reconversions politiques
mobilisateurs. Pour une critique plus ou professionnelles, la mmoire des
dveloppe de lanalyse des cadres vnements de Mai (voir aussi Bensad
contestataires, cf. Cefa et Trom (2001) 2004).
et Mathieu (2002a), et pour une approche 11 Les contributions runies par O. Fillieule
alternative du poids des reprsentations et (2004) donnent de riches lments de
des idologies dans les mouvements comprhension des logiques, diffrentes
sociaux, cf. Zald (2000). selon les mouvements, du dsengagement.
6 Pizzorno ne nie pas que la participation
politique corresponde une poursuite
dintrts ; simplement ceux-ci ne sont pas
valus par un individu isol mais sont
produits grce et par son intgration un
collectif : Pour quil puisse dterminer
quels sont ses intrts, calculer cots et

86 comment lutter 87
Nous avons soulign, dans le premier chapitre, limportance de la dimen- 1
sion collective des mobilisations. ltat isol, une protestation individuelle Les organisations
est politiquement inefficace, et doit se coaliser avec dautres pour pou-
voir prtendre peser politiquement. Do limportance, pour les activistes, de mouvement social
de construire et de consolider la dimension collective de leur mobilisa-
tion, cest--dire, le plus souvent, de se doter dune forme minimale dor- Les fondateurs de la mobilisation des ressources, et spcialement John
ganisation mme de maximiser le potentiel protestataire du groupe et McCarthy et Mayer Zald (1977), sont sans doute ceux qui ont le plus radi-
dassurer son existence dans la dure. calement remis en cause le poids du mcontentement dans la gense des
Limportance de cette dimension organisationnelle a de longue date t mouvements sociaux. Pour ces auteurs, il y a en effet toujours suffisam-
intgre par les leaders contestataires, et notamment par Lnine qui en ment dinsatisfaction latente dans un groupe ou une socit pour dclen-
avait fait un lment central de la thorie rvolutionnaire expose dans cher une mobilisation. Mais ce qui permet (ou non) le passage laction
Que faire ? Elle est galement au centre dun courant danalyse des mou- collective est la disponibilit (ou labsence) des ressources ncessaires pour
vements sociaux apparu aux tats-Unis pendant les annes 1970 et qui construire le mouvement et diffuser ses revendications dans lespace public.
a jou un rle dcisif pour le dveloppement de la sociologie de laction Ces ressources peuvent tre matrielles (un local de runion, un tlphone,
collective : le courant de la mobilisation des ressources. une photocopieuse pour imprimer des tracts, etc.) aussi bien quimmat-
rielles (des savoir-faire militants, des contacts avec des journalistes, etc.).
La tche, dcisive, de leur accumulation et de leur mobilisation pour lac-
tion protestataire revient des structures ad hoc, que McCarthy et Zald
appellent des organisations de mouvement social .

Les ressources organisationnelles


Les organisations de mouvement social (expression habituellement abr-
ge en SMO, social movement organisations) sont au centre de lapproche
de McCarthy et Zald non seulement en ce que lagrgation de ressources
requiert une forme minimale dorganisation (1977, p. 1216), mais ga-
lement parce quelles sont les seules, en dfinissant, crant et manipu-
lant (p. 1215) le mcontentement, pouvoir donner forme et visibilit
des opinions individuelles disperses ou isoles. Un mouvement social,
dans cette optique, nest pas rductible une organisation, en ce quil est
avant tout une structure de prfrence oriente vers le changement social
(p. 1218), tandis quune SMO est une organisation complexe, ou formelle,
88 comment lutter comment les mouvements sociaux sont-ils organiss ? 89
dont les objectifs sidentifient ceux dun mouvement social () et qui refusent-elles toute subvention publique de crainte que cela induise un
entreprend datteindre ces objectifs (ibid.). Cette distinction est utile en rapport de sujtion, et une perte dautonomie critique, lgard du champ
ce quelle pointe quun mouvement social nest pas ncessairement mobi- politique. Diffrentes modalits de fonctionnement ou de recueil de fonds
lis dans son intgralit, des individus pouvant partager les opinions dune sont classiquement employes par les SMO. Pendant longtemps, les sys-
SMO sans pour autant sengager. Elle permet galement de comprendre tmes des objecteurs de conscience, des contrats emploi solidarit ou des
quune mobilisation puisse trs largement dpasser le cadre des organi- emplois-jeunes ont permis des mouvements de bnficier dun person-
sations qui la portent, et ventuellement les dborder lorsque le mouve- nel de permanents peu coteux (puisque financ sur fonds publics), et sou-
ment se radicalise ; tel fut le cas en mai 1968 lorsque les salaris refusrent vent dautant plus efficace quil tait recrut parmi leurs membres ou
de reprendre le travail aprs que les reprsentants syndicaux leur eurent sympathisants. De mme les mailings de demandes dappui financier
prsent les avances obtenues lors des ngociations de Grenelle. Elle offre des fichiers dadresses transmis par des SMO proches, ou les concerts de
enfin les moyens de comprendre que certaines causes, pourtant partages soutien dans lesquels des musiciens sympathisants acceptent de jouer
par une fraction extrmement minoritaire de la population et dpourvues gratuitement, constituent des sources de financement parmi les plus
de base relle, puissent avoir une grande audience publique du fait communes dans les mouvements sociaux franais.
quelles sont portes par des organisations largement pourvues en res- La prcarit financire endmique de trs nombreuses SMO montre que
sources (cest par exemple le cas de certaines SMO provie). les ressources sont, dans lespace des mouvements sociaux, marques par
Porter lattention sur les SMO impose de prendre en compte, dans lana- la raret. Cela explique que les relations entre SMO proches soient sou-
lyse dun mouvement quel quil soit, les contraintes inhrentes au main- vent empreintes de concurrence (pour des militants, des soutiens finan-
tien et la conduite dune organisation, et qui nentretiennent parfois que ciers, des subventions, une prsence dans les mdias, etc.). McCarthy et
des rapports distants avec la nature de la cause dfendue. Ainsi nest-il Zald ont rendu compte de cette concurrence en proposant la notion din-
pas rare de voir apparatre des tensions entre militants, certains reprochant dustrie de mouvement social (social movement industry, SMI), qui regroupe
dautres de perdre de vue les enjeux de la lutte et de se soucier uniquement lensemble des SMO actives sur un terrain de lutte donn de la mme
de la marche de lorganisation, tandis que les seconds, inquiets par exemple manire que des entreprises proposant le mme type de produit, et en
du mauvais tat des finances, stigmatisent lirralisme des actions ou cam- concurrence pour la mme clientle, forment elles aussi une industrie. Ainsi,
pagnes imagines par les premiers. Ainsi galement peut-on comprendre des SMO comme Agir ensemble contre le chmage (AC !), le Mouvement
certains dbats internes aux SMO, des modes dacquisition de ressources national des chmeurs et des prcaires (MNCP) et lAssociation pour lem-
apparaissant comme illgitimes en regard des objectifs de lorganisation. ploi, linformation et la solidarit des chmeurs et travailleurs prcaires
Un vif dbat a par exemple agit Act Up lorsque sest pose la question (APEIS) forment la SMI de la dfense des privs demploi, tandis que Laissez-
de son ventuel financement par des firmes pharmaceutiques, lequel parais- les vivre, SOS-Tout-Petits et La Trve de Dieu sont partie prenante de la
sait de nombreux militants prsenter un risque de dpendance et de perte SMI provie. La concurrence qui existe entre SMO dune mme SMI est sou-
de capacit critique, pour une association qui a fait de la critique de lin- vent bien relle, et lourde de consquences sur leurs relations mutuelles ;
dustrie du mdicament un de ses axes forts. De mme des associations elle ne doit toutefois pas occulter quuvrant sur le mme terrain et dans
90 comment lutter comment les mouvements sociaux sont-ils organiss ? 91
la poursuite dobjectifs similaires, ces organisations savent gnralement le changement social ) celui dorganisation de mouvement social. Dcisive
surmonter leurs diffrends et unir leurs forces lorsque lurgence de la lutte pour pouvoir exister et peser politiquement (ne serait-ce que pour sen-
ou la gravit de la situation limposent (comme lont montr les SMO de gager dans une ngociation), lorganisation et ses porte-parole portent en
chmeurs lors du mouvement de lhiver 1997). eux le danger de la dpossession, cest--dire de lusurpation du pouvoir
Mais il est un autre aspect important des relations entre le mouvement collectif des mandants par leurs porte-parole et de lasservissement des
social et la SMO qui lincarne que lanalogie conomique privilgie par intrts du groupe aux intrts particuliers de lorganisation et de ses repr-
McCarthy et Zald tend ignorer, et qui est le rapport de dlgation qui sentants : pour Bourdieu, il y a une sorte dantinomie propre au politique
les unit. Lorganisation, en effet, se pose en reprsentante du groupe dont qui tient au fait que les individus et dautant plus quils sont plus dmu-
elle entend porter la parole et dfendre les intrts ; dans les deux exemples nis ne peuvent se constituer (ou tre constitus) en tant que groupe,
voqus plus haut, AC ! se pose en porte-parole de lensemble des ch- cest--dire en force capable de se faire entendre et de parler et dtre cou-
meurs (et pas seulement de ses adhrents) et La Trve de Dieu entend pro- te, quen se dpossdant au profit dun porte-parole (p. 260). Des tra-
tger les enfants natre . Ce faisant, lorganisation contribue faire vaux classiques, tels ceux de Roberto Michels, ont signal ce pril de
exister le groupe dont elle se pose en reprsentante et qui lexemple des lusurpation, en pointant notamment la propension des lus oublier ceux
ftus le montre bien peut navoir quune existence collective des plus qui les ont mandats pour ne plus poursuivre que les enjeux propres leur
indcises. Cest ce processus, quil appelle l effet doracle , que P. Bourdieu carrire de professionnels de la politique. Certains courants (dont, en pre-
sest intress dans La dlgation et le ftichisme politique 1. Pour lui, mier lieu, les libertaires) ont dvelopp une grande vigilance cet gard,
un groupe, et a fortiori un groupe domin, ne peut accder lexistence et nombre dorganisations ont imagin diverses procdures mandat imp-
politique que par le moyen de la dlgation du pouvoir de le reprsenter ratif, interdiction du cumul, procdures de rvocation mme de pr-
une organisation et un porte-parole : lacte de symbolisation par venir les risques dusurpation ou dappropriation du pouvoir. Aucune nest
lequel se constitue le porte-parole, la constitution du mouvement, est cependant parvenue totalement conjurer la rgle fatidique selon laquelle
contemporain de la constitution du groupe ; le signe fait la chose signi- il faut toujours risquer lalination politique pour chapper lalina-
fie, le signifiant sidentifie la chose signifie, qui nexisterait pas sans tion politique (Bourdieu 2001, p. 261).
lui, qui se rduit lui (Bourdieu 2001, p. 263). Ainsi, pour prendre un
exemple extrme mais clairant, sans les organisations provie qui se posent Les organisations en question
comme leurs reprsentantes, les ftus nauraient pas dexistence politique. Reconnatre limportance des organisations ne signifie donc pas que leur
Leffet doracle, de ce point de vue, est celui grce auquel le porte-parole rle soit dpourvu de toute ambigut, et les sociologues sont loin davoir
fait parler le groupe au nom duquel il parle, parlant ainsi avec toute des visions convergentes sur la nature positive ou ngative de leur
lautorit de cet absent insaisissable (p. 269). influence sur le succs ou la prennit des mobilisations. Ainsi W. Gamson
Lanalyse de Bourdieu est importante pour comprendre les enjeux, mais (1990 [1975]) a-t-il avanc, sur la base dune tude comparative de 53 mou-
aussi les prils, du passage du statut informel et dsorganis du mouve- vements sociaux amricains, quentre autres lments dterminants, la
ment social (au sens de McCarthy et Zald de prfrences orientes vers variable organisationnelle comptait parmi les plus importantes pour la rus-
92 comment lutter comment les mouvements sociaux sont-ils organiss ? 93
site dune mobilisation. Plus prcisment, son tude montre que les SMO coopts, et rduits en dpendance, par des membres de l lite inquiets
les plus bureaucratiques sont mieux armes, grce un partage des tches devant le dveloppement de la contestation. Pour Piven et Cloward, les
gage de plus grande efficacit, pour faire rapidement face aux impratifs leaders et les organisateurs des classes modestes facilitent involontairement,
du combat politique. Celles dont les structures de pouvoir sont les plus cen- en fin de compte, les efforts des lites pour canaliser les masses insurges
tralises seraient de leur ct les mieux mme dchapper ce pril majeur dans la politique normale () Quand le tumulte est apais, ces organisa-
de laction politique quest le factionnalisme, dans le mme temps que lexis- tions disparaissent le plus souvent, car sans utilit dsormais pour ceux qui
tence dun leader connu favoriserait lidentification publique du mouve- ont apport les ressources ncessaires leur survie. Ou lorganisation sub-
ment. linverse, pour Gamson, un groupe dcentralis, non bureaucratique siste en devenant de plus en plus soumise ceux de qui elle dpend (ibid.).
et confront des divisions internes sera condamn lchec (p. 108). La thse de Piven et Cloward est trop outre, et laisse trop de place au
Dans Poor Peoples Movements (1977), Frances Fox Piven et Richard Cloward complot , pour tre pleinement convaincante. Elle nen relve pas moins
ont contest cette vision positive de laction militante organise. Ils la tension, reprable dans bien des luttes collectives, qui peut apparatre
avancent en effet, en se fondant sur une tude de quatre mouvements am- entre populations mobilises sur un registre radical et organisations qui
ricains (ceux des chmeurs, des ouvriers de lindustrie, des droits civiques tentent de calmer le jeu en valorisant la concertation et la ngocia-
et pour les droits sociaux), que cest lorsque ces mouvements taient inor- tion. Chaque lutte ayant ses enjeux propres et prenant place dans un
ganiss, et mobilisaient des stratgies de perturbation sociale et de confron- contexte spcifique, il serait dlicat de trancher une fois pour toutes, comme
tation avec les autorits, quils ont remport leurs principales batailles. tendent le faire Piven et Cloward, en faveur de la radicalit ou du com-
linverse, leur passage au stade organis, souvent aprs lobtention de ces promis. Il nen reste pas moins que le rle, stigmatis comme dmobilisa-
premiers succs, a t marqu par une perte de combativit qui sest rapi- teur, de certaines organisations a ces dernires annes t lobjet de critiques
dement rvle dfavorable la cause dfendue. La responsabilit en rcurrentes, intressantes pour notre propos en ce quelles ont donn nais-
incombe principalement, selon Piven et Cloward, aux leaders des SMO qui, sance de nouvelles structurations militantes. Les coordinations, appa-
pris dans les enjeux de construction et de consolidation de leurs organi- rues en France au milieu des annes 1980, ont t porteuses dun tel
sations, font dfaut aux populations mobilises prcisment au moment renouvellement des formes contestataires (spcialement, mais non exclu-
o celles-ci ont besoin deux : Quand les ouvriers sinsurgeaient dans des sivement, dans le monde du travail) fond sur une critique des drives
grves, les organisateurs collectaient des cartes dadhsion ; quand les loca- bureaucratiques des organisations syndicales tout particulirement
taires refusaient de sacquitter de leur loyer et rsistaient aux policiers, les prexistantes. Les coordinations tudiantes (comme lors du mouvement
organisateurs formaient des comits dimmeubles; quand les gens brlaient de dcembre 1986), des cheminots, des instituteurs (Geay 1991), mais sur-
et pillaient, les organisateurs profitaient de ces moments de folie pour tout des infirmires (Kergoat 1992 ; Hassenteufel 1993) de la fin des annes
rdiger des statuts (p. 22). Mais, plus grave encore, ces hommes dap- 1980 se distinguent par leur brve existence, limite la dure du conflit,
pareil agiraient de manire freiner et mousser le potentiel pertur- et par une volont dautocontrle de la lutte par ceux qui la mnent. Cette
bateur des mobilisations populaires en sortant les gens des rues pour volont, qui traduit une dfiance lgard de la dlgation de pouvoir sur
les conduire vers les salles de runion (ibid.) et cela parce quils seraient laquelle repose laction syndicale traditionnelle, sincarne dans la pratique
94 comment lutter comment les mouvements sociaux sont-ils organiss ? 95
des assembles gnrales, la fois lieux dexpression de lavis de chacun, mal-logs, relve dun tel processus conflictuel. Lincapacit dune SMO
de circulation de linformation sur ltat de la lutte et de lgitimation de intgrer lensemble des proccupations de ses membres, ou sengager
dlgus dont le mandat est remis en jeu chaque assemble. sur de nouveaux terrains de lutte, peut elle aussi provoquer la cration de
Selon P. Hassenteufel (1991), lmergence des coordinations participerait nouvelles organisations. Cest ce que montre lhistoire du fminisme am-
de la promotion didentits professionnelles rnoves, principalement parmi ricain, dont certains courants sont ns la fin des annes 1960 du dpart
les nouvelles gnrations qui ne se reconnaissent pas dans les structura- de militantes du mouvement gauchiste, exaspres dy tre cantonnes
tions identitaires (interprofessionnelles ou fondes sur la branche, laire go- des activits subalternes et dy subir le mpris de leurs dirigeants qui consi-
graphique voire les orientations idologiques) traditionnellement proposes draient les problmes fminins comme des questions superficielles,
par les syndicats. Pour B. Geay, elle correspondrait, dans le cas des institu- dont lexamen pouvait bien attendre aprs la rvolution (Freeman 1973,
teurs, aux transformations de la composition dune profession qui recrute p. 800). Cet exemple signale que mme les SMO les plus progressistes
davantage dindividus fort capital scolaire, issus des couches dominantes ne parviennent pas toujours empcher la reproduction en leur sein
et entretenant un rapport critique et dsabus la culture traditionnelle de rapports de domination, et notamment la domination masculine.
du mtier. On ajoutera que si la rfrence aux coordinations sest faite plus Les critiques adresses par les fministes altermondialistes lgard des
rare depuis quelques annes, cela nest sans doute pas d au fait que cette forums sociaux dont les tribunes sont parfois uniquement composes
forme de mobilisation serait dpasse , mais davantage son intgra- dhommes montrent que la situation dnonce la fin des annes 1960
tion comme modalit de conduite des luttes, accepte par les syndicats et par les fministes tudies par Freeman nest pas un cas isol et nappar-
parfois promotrice dun regain de syndicalisation. Cest ce que laisse entendre tient pas une poque rvolue.
ltude que Didier Leschi (1997) a consacre la mobilisation des chemi- Il est un dernier point signaler concernant lvolution des SMO, qui est
nots lors du mouvement de novembre-dcembre 1995, dans laquelle il que leur mode dexistence ou leur dfinition ne sont pas ncessairement
montre que la multiplication des assembles gnrales est plutt le signe constants au fil du temps, mais peuvent au contraire voluer au gr des
dun investissement par les responsables syndicaux dune forme dont la dyna- changements de contexte. Cest ce que montre Verta Taylor (2004) dans
mique remettait en cause larticulation, dans la gestion des conflits, entre son tude de la priode de reflux qua connue le fminisme amricain entre
base grviste et direction syndicale des conflits (p. 520). ces deux priodes dintense activit que furent le mouvement pour le droit
Comme les partis politiques, les SMO sont soumises des conflits internes, de vote des femmes des annes 1920 et le mouvement fministe des annes
visant la matrise de la stratgie et des objectifs de la lutte, et opposant 1960. Durant ces annes dfavorables la cause des femmes, le fminisme
diffrentes tendances pour le contrle des postes de direction. Ces luttes sest en quelque sorte mis en veille , sous la forme dun rseau de ce
peuvent prendre une tonalit plus ou moins police (notamment lorsque que V. Taylor appelle des organisations dormantes (abeyance structures),
la SMO est dirige par un leader la lgitimit incontestable) ou exacer- mme de maintenir un carr dactivistes trs engages et de jouer le rle
be et, dans ce dernier cas, conduire des scissions donnant lieu deux de passeurs entre deux tapes de la mobilisation. Ces organisations ont
organisations rivales, actives sur le mme terrain ; la cration de Droit au ainsi, dans la discrtion, rempli trois missions essentielles pour la survie
logement, tudie par C. Pchu (1996), issue dune scission du Comit des de la cause : le maintien de rseaux activistes, lentretien dun rpertoire
96 comment lutter comment les mouvements sociaux sont-ils organiss ? 97
de buts et de tactiques, et la promotion dune identit collective qui offre 2
aux participants un but moral et un sens du devoir . Elles ont t dun Diffrents
trs prcieux secours lorsque, le contexte redevenant favorable la cause
des femmes dans les annes 1960, sest reconstitu le mouvement fmi- statuts militants
niste. Un rle comparable de zone de repli et de rorganisation semble avoir
t jou, respectivement, par la presse dextrme droite dans les annes La distinction entre mouvement social et organisation de mouvement social
qui ont suivi la Libration (Baudinire 2003) et par les champs syndical et propose par McCarthy et Zald souligne la diversit des rapports len-
associatif pour les militants dextrme gauche dans la priode de reflux gagement, et permet notamment de rappeler que lon peut parfaitement
des projets rvolutionnaires des annes 1980-1990 (Johsua 2004). adhrer une cause et agir pour la dfendre (en signant une ptition, en
rejoignant une manifestation), sans pour autant sacquitter dune coti-
sation lorganisation qui la porte. Mais lappareil conceptuel propos par
les deux sociologues amricains ne se limite pas cette distinction en
diffrents niveaux dintensit de lengagement ; il pointe galement les
diffrences de statut au sein dune mme mobilisation.

Des niveaux de ressources ingaux


McCarthy et Zald proposent ainsi de distinguer les adhrents (adherents),
qui partagent les objectifs dun mouvement , des membres actifs (consti-
tuents) qui, eux, apportent des ressources une SMO (1977, p. 1221) ; len-
jeu, pour une SMO, est de faire passer les individus de la premire catgorie
la seconde, ainsi que de maintenir constant lengagement de ses membres
actifs. Adhrents et membres actifs ont pour trait commun de ne contr-
ler que des niveaux de ressources rduits ; en cela, ils sopposent une autre
catgorie, celle des lites , qui contrlent un volume de ressources beau-
coup plus important. Tous ces individus ont, en dpit de ce qui les spare,
pour trait commun de partager les objectifs du mouvement. Tel nest pas
le cas de deux autres catgories: celle des spectateurs (bystander public),
qui observent le mouvement sans avoir davis sur la validit de ses reven-
dications, et celle des bnficiaires potentiels (potential beneficiaries),
qui tireront un avantage de lventuel succs de la mobilisation, mais sans
ncessairement en partager les options politiques ou idologiques2.
98 comment lutter comment les mouvements sociaux sont-ils organiss ? 99
Mais la distinction sans doute la plus fconde est celle qui existe entre bn- leur capital social (contacts avec la presse, liens avec la hirarchie catho-
ficiaires et militants par conscience (conscience constituents). Ces der- lique importants pour une action prenant la forme dune occupation dglise)
niers (qui peuvent tre tant des adhrents que des membres actifs ) ainsi que de leur lgitimit sociale.
se singularisent par leur engagement dans une mobilisation dont, la dif- Le concept de membre par conscience a t critiqu par A. Collovald (2002),
frence des bnficiaires potentiels, ils ne tireront aucun avantage person- qui a mis en garde contre son utilisation a-critique, laquelle expose pla-
nel de lventuel succs. Les militants par conscience (ou militants moraux ) cer au principe de lengagement les invocations daltruisme des militants
sont particulirement prsents au sein des mouvements de dfense des popu- eux-mmes et, au final, ignorer les rtributions (spcialement, mais non
lations domines intellectuels compagnons de route du mouvement exclusivement, symboliques) que ceux-ci peuvent retirer tant de leur enga-
ouvrier, syndicalistes dfendant les chmeurs, Franais soutiens des sans- gement que de linvocation de son caractre moral ou dsintress .
papiers, etc. , et cette prsence est le plus souvent dcisive en ce que, mieux Cette mise en garde est sociologiquement salutaire, mais elle ne doit pas
dots que ceux quils dfendent, ils peuvent leur apporter les ressources qui conduire ngliger le principal intrt du concept, qui est de pointer les
leur font dfaut. Cette ncessit de lalliance entre groupes politiquement diffrences de statut en regard des niveaux de ressources ou dattentes
domins et soutiens mieux dots a t trs tt identifie par les thoriciens lgard des rsultats de laction qui peuvent coexister au sein dune
de la mobilisation des ressources : A. Oberschall note ainsi que les mino- mme mobilisation.
rits dfavorises sont en mauvaise posture pour initier un mouvement pro-
testataire par leurs propres moyens (1973, p. 214), et W. Gamson ajoute Des alliances ambigus
quelles doivent en consquence trouver des solutions pour attirer des sou- De nombreux travaux ont montr que le soutien de membres par
tiens leur cause (1990 [1975], p. 140). Le cas rcent de la grve des femmes conscience la lutte mene par un groupe domin et faiblement pourvu
de mnage du groupe htelier Arcade est de ce point de vue exemplaire. en ressources est un lment dterminant de sa russite notamment ceux
Ces femmes prsentaient a priori un ensemble de handicaps devant lac- de M. Lipsky (1981) sur les conflits urbains et de C.-J. Jenkins et Ch. Perrow
tion collective trangres, ne matrisant pas totalement la langue fran- (1977) sur les luttes des ouvriers agricoles amricains. Cela ne signifie pas
aise, sans capital scolaire, vivant dans des conditions dexistence prcaires pour autant que les relations entre ces deux catgories soient ncessaire-
et surtout dpourvues de toute exprience de la lutte collective, le tout face ment harmonieuses. Parce quelles font se rejoindre des individus dont les
un employeur particulirement insaisissable (sous-traitant dune multi- comptences scolaires, les conditions dexistence, le degr de politisation,
nationale) quelles ont pu surmonter grce la prsence leurs cts dun la matrise des savoir-faire militants, voire la connaissance de la langue et
comit de soutien compos de syndicalistes franais (de SUD et de la CNT, de la culture du pays, sont trs diffrents, il nest pas rare que des tensions
notamment) mme de les conseiller (Eff, 2003). Lexemple plus ancien du apparaissent. De plus, les engagements dans une mme lutte des membres
mouvement des prostitues de 1975 (Mathieu 2001) a donn lieu un pro- par conscience et de ses bnficiaires potentiels ne sont pas toujours
cessus comparable: les prostitues dpourvues de tradition contestataire ont guids par les mmes logiques, et ne rpondent pas ncessairement aux
bnfici du soutien actif de militants chrtiens qui leur ont apport les res- mmes objectifs. Ainsi, il nest pas rare que des grves de la faim de vic-
sources de leur savoir-faire militant (rdaction de tracts, par exemple), de times de la double peine donnent lieu des tensions entre trangers mena-
100 comment lutter comment les mouvements sociaux sont-ils organiss ? 101
cs dexpulsion qui attendent surtout de leur mobilisation la rgulari- scolaire suprieur) ainsi que de leur moindre radicalit. Piven et Cloward,
sation de leur situation individuelle et soutiens franais qui veulent inves- dans leur tude dj cite (1977), signalent la mme influence modra-
tir ces cas singuliers dune porte plus gnrale, mme de remettre en trice ; selon eux, les lites qui sassocient un mouvement de domins
cause la double peine dans son principe, et qui regrettent souvent quune tentent toujours den coopter les leaders afin de les conduire vers des formes
fois leur cas rgl, les anciens grvistes de la faim abandonnent le collec- daction politique moins perturbatrices et moins menaantes pour leurs
tif militant qui les a soutenus. Lexemple, dj cit, des diffrences de propres intrts. La mme ide dune force militante (et perturbatrice)
conception de la prostitution et des enjeux de la lutte des prostitues canalise vers des modes daction plus modrs et supposs moins
(reconnaissance dun mtier part entire ou abolition dune alina- efficaces se retrouve dans dautres travaux, tels ceux de C.J. Jenkins et
tion du corps des femmes), lors du mouvement doccupation des glises, C.M. Eckert (1986) sur lengagement de militants blancs dans le mouve-
montre que la rvlation de ces divergences peut avoir un effet dltre ment noir, de Taylor (1998) sur la prsence dhommes au sein du fmi-
sur la prennit dun mouvement social. nisme irlandais, ou encore dans celui de D. McAdam sur le mouvement
Diffrents analystes ont pris en compte ces difficults inhrentes aux des droits civiques, o ce dernier va jusqu avancer que lengagement de
alliances. McCarthy et Zald signalaient eux-mmes dans leur article que membres de l lite est une stratgie combinant tentatives de conte-
les membres par conscience sont peu fiables parce quils ont de nom- nir les aspects les plus menaants du mouvement et efforts pour exploi-
breux centres dintrt () Les organisations qui tentent de les enrler direc- ter le conflit mergent dune manire conforme leurs propres intrts
tement souffrent parfois des diffrences de statut social et dengagement politiques (1982, p. 26).
qui les distinguent des membres bnficiaires (1977, p. 1232). Dautres auteurs ne partagent pas cette vision ngative des alliances et sont
Plus svres encore, dautres chercheurs ont conclu une influence nga- beaucoup plus prudents dans leurs conclusions. J. Simant (1998) indique
tive des engagements solidaires, en ce que le paternalisme et la volont ainsi dans son tude du mouvement des sans-papiers que les militants des
de contrle quils prtent aux militants les plus privilgis tendraient associations de soutien aux trangers sont parfois bien plus radicaux que
canaliser (channel) les protestataires vers des objectifs et des modes les sans-papiers eux-mmes, et D.M. Cress et D.A. Snow (1996) montrent,
daction plus modrs, et par l mme moins efficaces. Cest notamment dans leur comparaison de quinze mobilisations de sans-abri de diffrentes
le cas de Gary Marx et Bert Useem (1971) qui concluent leur tude de trois villes amricaines, que le soutien extrieur facilite la visibilit des mouve-
mouvements de minorits domines (le mouvement des droits civiques, ments mais sans ncessairement modrer leur action. Pour eux, les actions
la croisade contre lesclavage et la contestation du systme des castes en radicales et modres (nonmilitant) ont t conduites indpendamment de
Inde) en soulignant que si la participation de membres de groupes majo- la relation de soutien , et les protecteurs (patrons) taient motivs
ritaires et favoriss est positive dans les premires phases dune mobili- par dautres intrts que le contrle ou la cooptation (p. 1106).
sation, elle provoque inexorablement des tensions et conflits internes qui, La tentative de tirer des conclusions, valables en toute gnralit, sur le carac-
terme, menacent la survie du mouvement. Ces tensions dcoulent de tre positif ou ngatif du soutien de militants plus privilgis la mobili-
leur attitude paternaliste, de leur tendance la monopolisation des postes sation de populations dfavorises apparat au final assez vaine, et cela
de pouvoir (auxquels ils accdent plus facilement du fait de leur capital dautant plus quelle conduit les chercheurs se dsintresser de la dyna-
102 comment lutter comment les mouvements sociaux sont-ils organiss ? 103
mique de la formation des alliances, et les empche de comprendre leur dintrts et de motivations htrognes (qui plus est susceptibles dvo-
influence relle sur la forme et le destin des mouvements quils prennent luer au fil du temps), dautant plus prgnants quune forte ingalit de
pour objets. Surtout, ces analyses oublient que les soutiens sont gnra- ressources distingue les personnes engages vers ce quelles se reprsen-
lement tout fait conscients des risques de prise de contrle de la mobi- taient initialement comme un mme objectif. La dnonciation, par les
lisation auxquels les prdispose la supriorit de leurs ressources et de leurs prostitues, des bnfices engrangs par leurs allies fministes marque
comptences, et tentent bien souvent de sen prmunir au moyen de pro- lautonomie irrductible qui, malgr toutes les bonnes volonts, spare les
cdures ad hoc (comme sinterdire de sexprimer dans certaines runions univers sociaux ainsi prcairement et temporairement coaliss.
o la parole est rserve aux seuls bnficiaires). Un exemple, particuli-
rement labor, de telles techniques procdurales visant viter la prise Le rle des clbrits
de contrle dun mouvement de domins par ses soutiens nous est fourni Il est une dernire catgorie de protagonistes des mouvements sociaux
par une association de prostitues hollandaise, le Fil rouge (Mathieu 2001). qui reste aborder, celle des clbrits , personnalits connues qui
Pour viter que les prostitues soient dpossdes de leur organisation par mettent ces ressources particulires que sont leur notorit et leur pres-
leurs allies fministes, plus aguerries en matire daction collective, ces der- tige au service dune cause. Cest parmi les artistes et les intellectuels, mais
nires ont form une seconde organisation, le Fil rose , dpourvue de aussi les sportifs, que se recrutent en priorit ces personnalits enga-
toute capacit dintervention sur la conduite du Fil rouge (proprit exclu- ges , et cela de trs longue date : Voltaire, engag dans les affaires
sive des prostitues) mais entirement son service et soumise son contrle Calas et du chevalier de La Barre (Claverie 1993, 1994), mais peut-tre plus
(si les prostitues, par exemple, taient invites aux runions des fministes encore Zola dfenseur de Dreyfus (Charle 1990), ont fond ce personnage
du Fil rose, la rciproque ntait en revanche pas autorise). de lintellectuel engag. Un des modes selon lequel les clbrits contri-
Cet exemple particulier montre galement que la connaissance des risques buent la dfense dune cause a dj t voqu dans le premier cha-
de prise de contrle dune SMO de domins par ses soutiens et la mise en pitre: en apportant leur soutien, ces personnes qui disposent dune certaine
uvre de procdures prventives ne suffisent pas toujours pour viter les grandeur sociale (ils ne reprsentent pas queux-mmes, mais incarnent
tensions. Lalliance entre prostitues et fministes sest en effet dcom- ces entits gnrales que sont la littrature ou la science) contribuent
pose aprs quelques annes, lorsque les prostitues ont constat les faibles grandir une cause qui autrement risquerait den rester un bas niveau
avances de leur cause en comparaison de la russite professionnelle de de singularit (Boltanski 1990).
leurs allies (pour certaines, universitaires ou journalistes). Le fait que plu- Une personnalit peut, par sa seule renomme, promouvoir la cause
sieurs des fministes aient crit des ouvrages sur leur combat aux cts laquelle elle sest convertie : un acte aussi limit que signer une ptition,
des prostitues a notamment t un catalyseur des tensions et a t par exemple, peut suffire attirer lattention des mdias sur une mobili-
dnonc par les prostitues du Fil rouge comme un dvoiement, et une sation et la doter dune crdibilit politique. Lenjeu peut alors tre pour
instrumentalisation des fins personnelles, de leur lutte collective. Ce cas un mouvement de runir le plus possible de signatures clbres (mais aussi
est certes particulier, mais il illustre bien comment lengagement de per- les plus diverses, pour souligner la gnralit de ce soutien). Ce fut par
sonnes socialement trs diffrentes dans un mme mouvement social relve exemple une des cls du succs de la ptition en faveur du droit lavor-
104 comment lutter comment les mouvements sociaux sont-ils organiss ? 105
tement dans laquelle, en 1972, 343 femmes (dont de nombreuses artistes de compenser un manque de reconnaissance par les pairs lexemple de
et intellectuelles) reconnaissaient avoir illgalement avort. Mais lenga- ces intellectuels dappareil qui, en dpit de leur faible reconnaissance dans
gement des personnalits peut prendre une forme plus intense que la simple le champ intellectuel, peuvent malgr tout compter sur le public des mili-
signature dun texte, et peser sur le destin et le sens dune mobilisation tants de leur organisation. Ce type danalyse doit galement prendre en
(Meyer & Gamson 1995). Les artistes, notamment, peuvent mettre leur art compte que les positions occupes lintrieur du champ considr vo-
au service dun mouvement en abordant son combat dans leurs uvres. luent au fil du temps, et que les avant-gardes, portes la contestation des
Le courant du protest song, auquel les noms de Joan Baez et de Bob Dylan artistes dominants, se muent souvent, une fois consacres, en acadmisme
sont attachs et qui a imprgn la contestation amricaine des annes conservateur. Cest ce que fait Gisle Sapiro (1999) dans son tude sur lat-
1960 (Eyerman & Jamison, 1998), constitue une sorte de paradigme de titude des crivains pendant la seconde guerre mondiale : les crivains les
ce type dengagement. Sans aller aussi loin dans lunion de lart et de plus consacrs (par lAcadmie franaise, par exemple) se sont dans leur majo-
lengagement, dautres artistes peuvent, par leurs productions, apporter rit rallis au rgime de Vichy, tandis que ceux qui se sont engags dans la
un solide coup de main des mouvements sociaux : le film de Bertrand Rsistance taient en plus grande part issus de la zone du champ la plus
Tavernier Histoires de vies brises, ralis aprs quil eut t sensibilis autonome et innovante (avant-garde potique, notamment). Cest par une
la cause des victimes de la double peine, a ainsi attir lattention des mdias analyse structurale similaire que J. Duval et al. (1998) ont rendu compte de
sur cette question et a servi de support pour les dbats que la campagne lengagement des intellectuels dans le mouvement de dcembre 1995. Leur
nationale contre la double peine a organiss dans toute la France. Les per- tude des compositions respectives des ptitions de soutien au plan Jupp
sonnalits peuvent contribuer financirement des mouvements soit par de rforme de la Scurit sociale ( ptition Esprit ) et aux grvistes de la
leurs dons, la vente de leurs uvres, ou encore en participant des v- fonction publique ( ptition Bourdieu ) identifie ainsi ( partir dindicateurs
nements (pices de thtre, concerts, banquets, etc.) permettant de runir tels que le statut professionnel, les lieux de publication, lappartenance
des fonds. Dautres, par leur seul engagement, peuvent contribuer lgi- des clubs de rflexion ou les distinctions honorifiques) les deux formes oppo-
timer une cause jusqualors perue avec mfiance ce fut le cas avec len- ses de notorit qui correspondent aux formules gnratrices des deux listes:
gagement de Line Renaud dans la lutte contre le sida. lune repose plutt sur loccupation de positions de pouvoir conomique et
La conversion de clbrits leur cause est parfois accueillie avec mfiance politique, lautre plutt sur la ralisation dune uvre intellectuelle, artis-
par les activistes, qui les suspectent de vouloir sappuyer sur le mouvement tique ou scientifique (p. 94). En dautres termes, comme le rappelle G. Sapiro,
pour assurer leur propre promotion et se construire une image publique les prises de position politiques des crivains3 obissent () des logiques
positive. Une lecture plus sociologique de ce type dengagement impose, qui nont pas la politique pour seul principe (1999, p. 9).
pour en comprendre les ressorts, de se pencher sur la position occupe par
les personnalits engages dans leur univers de rfrence champ intel-
lectuel, champ artistique, etc. et sur les capitaux leur disposition. Ainsi
peut-on comprendre que pour certaines personnalits relativement domi-
nes dans leur champ, ladoption dune posture engage peut tre mme
106 comment lutter comment les mouvements sociaux sont-ils organiss ? 107
1 Publi une premire fois dans Actes de la
recherche en sciences sociales (n 52-53,
2 McCarthy et Zald prennent lexemple des
femmes hostiles au fminisme, mais qui chapitre 5
1984), ce texte a t repris dans Choses
dites (Paris, Minuit, 1987) puis dans
retireront un avantage personnel par
exemple par un meilleur accs au march Comment prennent
les mobilisations ?
Langage et pouvoir symbolique (Paris, du travail des succs de sa mobilisation
Seuil, 2001). (1977, p. 1221).
3 Ou des intellectuels, des scientifiques,
des artistes, des sportifs, etc.

108 comment lutter 109


Il ne suffit pas un mouvement social de disposer dune organisation bien 1
structure, riche en ressources et aux effectifs aussi nombreux que La structuration
comptents pour parvenir au succs. Les syndicats savent bien que leurs
appels la mobilisation ne sont pas toujours suivis deffet (les rentres de la mobilisation
sociales annonces brlantes dans la presse peuvent se rvler plutt
tides), et toute campagne, mme la mieux prpare qui soit, nest jamais Le sociologue amricain Neil Smelser (1962) avait signal que certains arran-
assure davance de recueillir un soutien public suffisant. linverse, des gements sociaux favorisent plus que dautres la propagation des mouve-
actions collectives trs rduites peuvent soudainement prendre et dbou- ments contestataires, et avait propos le concept de conductivit
cher sur un processus de mobilisation inespr et incontrlable : fort peu structurelle pour en rendre compte. Le cadre thorique labor par Smelser
de monde, en ralit, occupait la tour administrative de luniversit de est aujourdhui jug dpass par la plupart des analystes des mobilisations,
Nanterre le 22 mars 1968, mais cette action nen a pas moins jou un rle mais apprhender lingale conductivit contestataire des structures
dcisif dans la gense des vnements de Mai. Les sociologues ne sont pas sociales est rest un enjeu central pour ltude des mobilisations.
des prophtes, et il ne faut pas attendre deux quils diagnostiquent a priori
si une mobilisation va se dvelopper ou dprir. Mais ils nen ont pas moins Une base organisationnelle pralable
repr un certain nombre de mcanismes par lesquels se ralise concr- Louvrage dAntony Oberschall Social Conflict and Social Movements a t
tement le processus de mobilisation. publi en 1973 et constitue une des premires, et des plus importantes,
formulations de la thorie de la mobilisation des ressources. Lapproche
dominante des mouvements sociaux, au dbut des annes 1970, expliquait
la contestation par lisolement et lalination des individus au sein des nou-
velles socits de masse : la faiblesse ou labsence, dans ces socits,
de structures intermdiaires , et par consquent le manque dintgra-
tion sociale de nombreux individus, expliqueraient que ceux-ci rejoignent
des mouvements mme de leur offrir la sociabilit qui leur fait dfaut,
mais galement de manipuler leur dsarroi en les transformant en extr-
mistes1. Lapproche dOberschall, appuye sur plusieurs exemples empiriques,
prend lexact contre-pied de ces interprtations. Les individus qui parti-
cipent un mouvement social ne se signalent pas, dune part, par une fra-
gilit psychologique particulire (et ici Oberschall sinscrit explicitement
dans la filiation dOlson), mais surtout ils ne sont pas victimes disolement
social. Bien au contraire, cest le fait dappartenir des groupes, commu-
nauts ou associations dj existants qui facilite leur mobilisation. En
110 comment lutter comment prennent les mobilisations ? 111
dautres termes, la mobilisation ne cre pas delle-mme un nouveau col- dorganisation interne et des deux modes dintgration aboutit au tableau
lectif; elle se base et se fonde sur une organisation collective, plus ou moins six cases suivant, dont chacune correspond un rapport particulier
informelle ou structure, pralablement existante. Plus encore, de la consis- laction collective.
tance et de la forme de cette organisation pralable dpendront trs lar-
gement lintensit et la prennit de la mobilisation. Liens lintrieur de la communaut
Ces formes dorganisation collective sont runies dans deux idaux types, type communautaire pas ou faiblement type associatif
quOberschall construit en reprenant la distinction sociologique classique organis
entre communaut et association. Dans le premier cas, le groupe est orga- Liens entre
nis sur la base de liens communautaires vivaces et fonds sur une orga- les collectivits
nisation traditionnelle (familiale, villageoise, ethnique ou tribale), avec des intgre A B C
leaders reconnus et des rseaux de relations sociales denses. Dans le second segmente D E F
cas, le groupe est dot dun rseau de collectifs secondaires dordre pro-
fessionnel, religieux, politique ou encore conomique, bref tout type das- Lorsque la collectivit est intgre (cas A, B, C), la probabilit de sa mobi-
sociation rpondant des enjeux spcifiques, et disposant de leaders et lisation contestataire est faible, soit que laccs de ses leaders aux centres
de rseaux organiss de relations sociales ; les syndicats, les associations de pouvoir lui permette de directement leur communiquer ses griefs et
caritatives, culturelles ou sportives en sont des exemples. Ces deux types de ngocier pacifiquement avec eux (A, C), soit que ses membres soient
de collectifs se distinguent en premier lieu par lemprise quils ont sur les trop diviss et dpourvus de sentiment didentit collective pour senga-
individus qui en font partie, et qui est beaucoup plus grande et durable ger dans la dfense dintrts communs (B). Cest en fait lorsque le groupe
dans le cas des groupes communautaires. Les deux types se rejoignent est segment et ne peut transmettre ses revendications aux centres de pou-
cependant en ce quils crent des liens de solidarit qui peuvent tre acti- voir, quil est le plus dispos se mobiliser sur un registre protestataire.
vs en vue de la ralisation de fins collectives et pour la formation de La situation E, qui est celle dun groupe faiblement structur, donne lieu
groupes de lutte. ces deux idaux types Oberschall ajoute un troisime des ruptions de colre inorganises, phmres et violentes, du fait de
cas, celui des groupes peu ou pas organiss, et dont les niveaux de soli- labsence de leaders, de structuration et de buts explicitement dfinis ; les
darit et de cohsion internes sont trs faibles. jacqueries (autrefois) ou les meutes urbaines (aujourdhui) correspondent
Le modle est complt par une seconde dimension, qui est la nature des cette situation. La situation D, en revanche, permet la dfense rapide et
liens quentretient le groupe considr avec les autres collectivits de la intense des intrts communs par laction collective, car lexistence de lea-
socit, et spcialement avec ses classes suprieures et ses lites politiques. ders reconnus et le partage dun fort sentiment identitaire permettent de
Une collectivit aux liens denses et nombreux avec les groupes litaires rassembler la communaut autour dun intrt commun. En F, la structu-
de sa socit sera dite intgre, tandis quune autre, isole de ces classes ration associative fournit une base organisationnelle la mobilisation, en
suprieures et domine par elles (ce qui est par exemple le cas dans les lui apportant par exemple un certain nombre de ressources (lieux de runion,
socits coloniales), sera dite segmente. Le croisement des trois types moyens de communication, etc.) ncessaires laction collective ; cest
112 comment lutter comment prennent les mobilisations ? 113
cette situation que correspondent les organisations de mouvement social avec les hirarchies (et parfois les rapports de domination) propres aux
ou les syndicats, groupements spcifiquement prpars la dfense de diffrents groupes ethniques ou nationaux dont ils assurent la dfense
revendications collectives. et dont lorganisation pralable favorise la mobilisation tels les groupes
Lapproche dOberschall apporte un vigoureux dmenti aux thories de la dextrme gauche en exil lors de la grve de la faim des Turcs du Sentier
socit de masse : lappartenance des groupes intermdiaires , bien tudie par J. Simant (1998).
loin de prvenir la contestation, constitue au contraire un terreau favo-
rable lengagement lequel (et cest l une prise de distance par rap- Rseaux de mobilisation et identits insurges
port Olson) nest pas tant un engagement individuel quun engagement Lanalyse dOberschall nous laisse la fois sur un acquis et sur un problme.
collectif, sur des bases associatives ou communautaires prexistantes. Le Lacquis est que le sentiment dappartenance une communaut ou lad-
modle permet dexpliquer que certaines populations dpourvues de coh- hsion une structure associative (militante ou non, et plus ou moins for-
sion (les SDF, par exemple) et marques par une identit disqualifie (comme melle) sont des donnes favorables la mobilisation. Le problme est celui
les toxicomanes) ne se rvoltent pratiquement jamais en dpit des bonnes de lidentification des associations ou communauts pertinentes pour
raisons quils pourraient avoir de le faire. Mais il permet galement de reprendre lexpression de Sgrestin (1980) de laction collective. Dans nos
comprendre que des mobilisations puissent merger dans des sites sociaux socits complexes, o les individus partagent simultanment plusieurs iden-
dapparence apolitique . Des groupements qui ne sont pas proprement tits (Breton, catholique, cheminot, homosexuel, etc.) et peuvent apparte-
parler des SMO, et cela spcialement dans des contextes de rpression des nir une pluralit dorganisations (club de sport, syndicat, parti politique,
vellits contestataires, peuvent, grce leurs ressources (lieux de runion, etc.), sur quelle identit et quelle structuration pralables la mobilisation
canaux de circulation de linformation, voire leaders disposant dune lgi- se fondera-t-elle, et pourquoi sur celles-ci plutt que sur telles autres ?
timit autre que politique), servir de base organisationnelle des mouve- Cette question est au cur de ltude que Roger Gould (1995) a consacre
ments contestataires. Ce fut le cas des glises dans le Sud des tats-Unis la Commune. Pour lui, celle-ci se distingue de la Rvolution de 1848 en
dans les annes 1950-1960 (que lon pense Martin Luther King, dont la ce quelle ntait pas une rvolution du proltariat contre le capitalisme, mais
lgitimit tait religieuse avant dtre politique), dans certains pays latino- une rvolte urbaine construite sur la base du quartier et de ses rfrents
amricains soumis des dictatures ou encore en Pologne communiste. identitaires. En dautres termes, si en 1848 lidentit au nom de laquelle les
Lexistence de ces structurations pralables se repre galement, lors des ouvriers parisiens se sont rvolts tait bien celle de proltaires parvenus
mouvements de communauts domines, dans les interrogations quelles la conscience de former une classe porteuse dintrts propres, le contexte
peuvent susciter parmi leurs membres par conscience. Ainsi les militants rpressif du Second Empire a provoqu un dlitement de cette identit de
chrtiens qui soutenaient les prostitues lyonnaises en 1975 ressentaient- classe, dont le pouvoir mobilisateur sest progressivement estomp. Gould
ils un certain malaise en constatant que la mobilisation se ralisait aussi signale ainsi que la majorit des mobilisations des annes 1860 taient cor-
par lactivation de relations dautorit propres aux diffrents rseaux de poratistes, en ce que leur base sociale (et les organisations qui les ont ini-
proxntisme qui se partageaient lpoque le march du sexe local ties et conduites) comme leurs revendications se fondaient avant tout sur
(Mathieu 2001). De mme les soutiens des sans-papiers doivent-ils compter des identits de mtier, mais pas en rfrence un statut gnral de
114 comment lutter comment prennent les mobilisations ? 115
proltaire. Ce dlitement de lidentit de classe a t renforc par un pro- tion (self-conception) comme habitants dune ville quavec leur identifi-
cessus parallle, cette fois dordre gographique, li lannexion par Paris cation comme travailleurs (p. 28).
de communes limitrophes (Belleville, Grenelle, Montmartre, etc.) et la hauss- Cette analyse ne fait pas que rompre avec les lectures marxistes qui envi-
mannisation, qui ont contribu lexpulsion des classes populaires du centre sagent les vnements de 1871 comme un moment dexacerbation de la
de Paris vers sa priphrie. De leur installation dans ces nouveaux quartiers lutte des classes. Elle ouvre une meilleure intelligibilit du jeu des iden-
distants de leurs lieux de travail sont nes de nouvelles formes de sociabi- tits dans les processus contestataires, en pointant que les appartenances
lit, moins centres autour de latelier (et donc sur lidentit de mtier) mais et les identifications collectives (celles du mtier, de la classe, du quartier,
davantage autour dune identit de quartier, partage par des individus aux de la religion, etc.) constituent une base sur laquelle peuvent, dans cer-
activits professionnelles diverses et structure autour de lieux de sociabi- taines circonstances, sagrger des individus pour former un groupe contes-
lit (comme les cabarets) sans lien direct avec le monde du travail. tataire, mais quelles sont aussi le produit des relations sociales affirmes
Lanalyse statistique des registres dtat civil parisiens et des dossiers de et forges dans le cours de laction collective. En dautres termes, le recru-
communards traduits en justice aprs la victoire versaillaise montre que tement de participants un mouvement social sopre autour dune iden-
le recrutement dans cette arme de dfense de la Commune qua t la tit particulire (que Gould appelle participation identity) dans laquelle
Garde nationale sest opr sur la base des liens de sociabilit propres au ceux-ci se reconnaissent mutuellement2, mais que le mouvement tend lui-
quartier, et non sur des logiques dappartenance un mtier et son orga- mme redfinir ou mettre en forme en en dfendant les intrts et les
nisation corporative. Ltude montre non seulement que les communards valeurs ; que lon pense simplement, titre dexemple de ce processus, la
provenaient dans leur grande majorit des nouveaux quartiers populaires manire dont les mouvements fministes et homosexuels ont, dans et par
rcemment annexs (et o la mixit professionnelle tait donc la plus forte leur action, redfini les identits de genre ou dorientation sexuelle. Dans
et les identits de mtier les plus faibles) et exeraient des professions fai- cette perspective, les identits constituent la fois une condition (cest autour
blement organises, mais galement que les liens dinterconnaissance pra- delles que sagrgent les groupes contestataires) et un produit (au travers
lablement tisss entre habitants des mmes zones urbaines ont largement de leur redfinition ou de leur consolidation) de laction collective.
jou dans leur engagement ; un contrle mutuel entre voisins, notamment, Lapproche dveloppe par Gould montre galement, par ltude minutieuse
a favoris lengagement massif dans la Garde nationale et prvenu les dfec- des logiques de recrutement dans laction contestataire, la contribution des
tions. linverse, les membres des corporations les mieux organises et rseaux sociaux prexistants dans le cas de la Commune, ceux du quar-
les plus cohsives ont fourni des contingents significativement moins nom- tier et de la sociabilit de voisinage lenrlement de militants dans la
breux de communards. La conclusion de Gould est donc que, si en 1848 dfense dune cause. Cet intrt pour les rseaux sociaux, mais aussi pour
lidentit qui a servi de base la Rvolution tait celle de travailleurs linfluence que leur structuration exerce sur les modalits concrtes den-
exploits dans un systme dfini comme capitaliste (p. 27), en revanche gagement, est au centre de plusieurs travaux rcents3. Ceux-ci se heurtent
quand, en 1871, les Parisiens ont rejoint en masse les rangs des bataillons toutefois limprcision du terme de rseau (actuellement victime de
de la Garde nationale et risqu leur vie sur les barricades, ils lont fait pour son succs aux allures de mode) qui peut dsigner autant un ensemble din-
des raisons spcifiques qui avaient davantage voir avec leur identifica- dividus quun entrelacement plus ou moins formalis dorganisations.
116 comment lutter comment prennent les mobilisations ? 117
Quelques acquis des travaux mens en ces termes peuvent malgr tout 2
tre voqus, tels que la ncessit, pointe par Michel Callon (1986), dune La mobilisation
traduction des intrts de chaque composante dun rseau dacteurs ht-
rognes (dans le cas tudi par Callon, des scientifiques, des marins- en acte
pcheurs et des coquilles Saint-Jacques) dans le langage des autres, ainsi
que leur redfinition et ngociation, pour que soit possible leur enrle- Une proposition dengagement adresse par une organisation de mouve-
ment dans un processus collectif. Mario Diani (2003) a pour sa part rap- ment social un individu qui partage ses revendications, on la vu, nest
pel que toutes les positions lintrieur dun rseau (quil rassemble pas assure de recevoir une rponse positive. Les chapitres prcdents ont
individus ou organisations) nont pas le mme poids, et que certaines se dj permis didentifier certains facteurs dterminants de la dcision de par-
rvlent plus centrales que dautres (et sont des points de passage obli- ticiper une action collective, tels que les cots et les risques de laction,
gs, ou des nuds, du rseau), ou disposent de plus dinfluence et de poten- la disponibilit de lindividu, ses dispositions contestataires acquises au cours
tiel mobilisateur du fait de leur plus grand nombre de connexions ( de sa trajectoire sociale ou encore ladoption dun cadre dinjustice . La
lexemple de ces militants que la richesse de leur carnet dadresses per- liste exige dtre complte par dautres lments, qui portent davantage
met denrler et de coaliser un nombre parfois impressionnant de parte- sur le contexte et les mcanismes subjectifs de la dcision dengagement.
naires diffrents). Enfin, on ne doit pas oublier que cest au travers des
interactions avec dautres personnes, et donc par des connexions avec Le rle des interactions
dautres membres dun rseau, que sopre lengagement individuel dans Larticle de Snow, Zurcher et Ekland-Olson (1980) sappuie sur une syn-
un mouvement social. F. Passy (2003) a ce titre distingu trois fonctions thse de travaux existants et sur une tude des stratgies de recrutement
assures par un rseau dans ce processus : une fonction de socialisation de diffrentes sectes pour proposer quelques rgles gnrales des modes
tout dabord, lorsque les interactions avec les autres membres du rseau denrlement individuel dans un mouvement social ou religieux. Comme
favorisent le dveloppement dune vision critique du monde social et dune lanalyse de lalignement des cadres, galement labore par Snow et pr-
humeur contestataire ; une fonction de connexion structurelle (struc- sente dans le chapitre 3, cette approche met laccent sur les interactions
tural-connection function) lorsque son rseau informe lindividu des occa- directes entre un agent recruteur et un individu quil tente de convaincre
sions de mobilisations (signaler quune manifestation est organise le de rejoindre son mouvement. Or ces interactions peuvent se tenir dans
lendemain, par exemple) ; une fonction de production de la dcision (deci- diffrents lieux distincts notamment selon leur caractre public ou priv
sion-shaping function), enfin, lorsque les interactions avec dautres membres et runir des individus inconnus lun lautre ou dj unis par des liens
du rseau dterminent la dcision finale de rejoindre la mobilisation (fonc- dinterconnaissance. Et si Snow et ses collaborateurs se gardent bien dta-
tion qui peut oprer sous forme dincitations ou de pressions). Cest ce qui blir des lois du recrutement militant, ils nen discutent pas moins de lef-
se joue, ou sopre, dans ces connexions un rseau de sociabilit pra- ficacit de diverses stratgies denrlement.
lable que nous allons maintenant voquer. Leur premier constat, fond sur des donnes statistiques, est que les inter-
actions en face face avec des anonymes (porte--porte, distribution de
118 comment lutter comment prennent les mobilisations ? 119
tracts, etc.) ou des personnes dj connues sont plus efficaces, en termes des programmes et des ides ) et constituent, en reconsidrant ou en
de recrutement, que les stratgies dinformation indirectes et imperson- relocalisant linfluence de certaines dentre elles, des pistes pour une
nelles, telles que les campagnes dans les mdias ou lenvoi de courrier (mai- rflexion sur lefficacit relative des pratiques dapparition et de commu-
ling) et cela sans doute en grande partie parce quelles offrent la possibilit nication militantes.
dun change, et notamment de rpondre aux interrogations de la per-
sonne sollicite. Un deuxime constat est que, parmi ces interactions Le passage lacte militant
directes, celles qui ont lieu avec des personnes dj connues sont davan- On la vu, un individu peut tout fait partager les revendications dfen-
tage susceptibles de dboucher sur un engagement : les non-membres dues par un mouvement social et se savoir potentiel bnficiaire de son
(outsiders) qui sont lis un ou plusieurs membres du mouvement au sein ventuel succs sans pour autant participer son action. Cest de ce dca-
de rseaux non militants prexistants auront une plus grande probabilit lage entre adhsion aux options dun mouvement et participation active
dtre contacts et recruts par ce mouvement que les individus qui nap- que rend compte Bert Klandermans (1984) quand il propose de distinguer
partiennent pas aux rseaux non militants de ses membres (p. 792). En entre mobilisation du consensus et mobilisation de laction. La mobilisa-
dautres termes, des discussions avec des collgues de travail ou des voi- tion du consensus dsigne le processus par lequel un mouvement social
sins dbouchent plus aisment sur leur recrutement que le porte--porte tente dobtenir un soutien pour son point de vue (p. 586), tandis que la
ou les distributions de tracts des inconnus. Cette proposition est toute- mobilisation de laction dsigne le processus par lequel une organisa-
fois tempre en regard du nombre et de la solidit des liens sociaux que tion de mouvement social convainc les gens de participer (ibid.). Si la
lindividu susceptible dtre recrut entretient au pralable une personne premire ne dbouche pas ncessairement sur la seconde, celle-ci ne peut
appartenant peu dautres rseaux sociaux tendra tre plus disponible avoir lieu sans la premire. Une tude par sondage mene par Klandermans
et acceptera plus facilement la proposition dengagement qui lui est faite et Dirk Oegema (1987) sur une manifestation pacifiste en Hollande indique
ainsi que par le type de mouvement en question : les mouvements qui bien la dperdition qui sopre tout au long du processus, puisque sur les
exigent de leurs membres quils abandonnent tout autre type dengage- 76 % de personnes de lchantillon dclarant une sympathie pour le mou-
ment et quils rduisent leur sociabilit (ce qui est le cas des sectes) devront vement, 10 % se disaient prts manifester, mais 4 % seulement lont fait.
davantage miser sur la prise de contact avec des inconnus dans des lieux Pour Klandermans, le passage de la mobilisation du consensus lenga-
publics, tandis que les membres de mouvements qui nexigent pas un tel gement actif ne dpend pas seulement, comme le pense Olson, dune va-
isolement resteront intgrs dans une multiplicit de rseaux sociaux qui, luation des cots ou avantages de la participation, dune mesure de la valeur
prcisment, leur offriront des opportunits de recruter de nouveaux du bien commun vis, ni de lexistence dincitations slectives, mais met
militants ou adeptes. en jeu des processus psychologiques plus complexes, qui concernent avant
Ces propositions ne font pas que confirmer les constats dj tablis concer- tout les anticipations des individus susceptibles de sengager. Ces antici-
nant limportance de la disponibilit des militants potentiels et leur int- pations portent sur trois questions principales : combien de personnes
gration des rseaux prexistants. Elles soulignent que le comment de la participeront-elles effectivement laction ? Le nombre de participants
mobilisation est aussi important que le pourquoi (cest--dire ce qui relve influera-t-il sur la russite du mouvement? Ma propre participation contri-
120 comment lutter comment prennent les mobilisations ? 121
buera-t-elle au succs ou lchec du mouvement ? En dautres termes, 3
les individus doivent valuer, avant le dclenchement de laction et donc La dynamique
dans un contexte dincertitude, si beaucoup dautres vont se mobiliser. Une
valuation positive agit comme une prophtie autoralisante : la croyance de la mobilisation
que beaucoup de monde participera laction et que cette large partici-
pation permettra le succs du mouvement est ce qui provoque la mobi- Lappel la mobilisation sera-t-il largement suivi ? cette question, qui
lisation, et in fine son succs effectif. angoisse les militants jusquaux derniers instants prcdant le dclen-
On remarquera au passage que cette proposition est en contradiction avec chement de laction, les sociologues sont bien incapables de rpondre. Ils
les postulats de la thorie dOlson, pour qui le constat ou lespoir quau- nen ont pas moins identifi les mcanismes par lesquels prennent les
trui se mobilise dissuade de sengager soi-mme : pour Klandermans, cest mobilisations celles qui russissent, tout au moins.
lassurance que dautres vont se mobiliser qui suscite lengagement indi-
viduel4. Pamela Oliver (1984) a abord le problme de manire inverse, en Un mouvement qui prend
sintressant aux effets sur la disposition individuelle laction dune anti- On peut distinguer, en fonction des contextes, diffrentes formes dacti-
cipation ngative de limportance de la mobilisation. Elle montre que le vit des organisations de mouvement social. Les conjonctures les plus
pessimisme peut avoir un effet mobilisateur sur les militants dj les plus routinires les voient par exemple conduire des activits de dfense indi-
engags et au niveau de diplmes le plus lev, tout se passant comme viduelle de membres de leur public (cas des syndicats, des associations anti-
si ces personnes, dont lexprience militante a pu tre marque par de nom- racistes, des mouvements de consommateurs, etc.), mener des campagnes
breuses dceptions, taient prises dun sentiment de responsabilit quOliver au long cours sur des thmes prcis ou participer des processus consul-
rsume par la formule qui donne son titre son article : Si tu ne le fais tatifs mis en place par les pouvoirs publics. Mais ce cours routinier peut
pas, personne dautre ne le fera. Les deux modles de Klandermans et tre troubl par lirruption dun vnement perturbateur : un accident
Oliver ne sont pas aussi contradictoires quils paraissent premire vue, nuclaire, un meurtre raciste, un projet de loi menaant pour le groupe dont
et se rejoignent par lattention quils portent une dimension dont lorganisation dfend les intrts, une crise internationale dune extrme
limportance apparatra bientt : linformation sur la conduite des autres gravit ralisent ce que Walsh (1981) nomme une imposition soudaine
protagonistes (ventuels) de laction collective. de revendications (sudden imposed grievances), et appellent une raction
publique immdiate. Que ces vnements soient inattendus ou anticips
(ce qui est le cas des projets de loi), ils exigent ce quon appellera au sens
strict une mobilisation de lorganisation (ou dun ensemble dorganisations
proches), qui va mettre en uvre les diffrentes ressources dont elle dis-
pose pour faire valoir ses positions : les organisations syndicales appellent
une journe daction pour exprimer leur rejet dun projet de loi dfavo-
rable aux travailleurs, lassociation de parents dlves dune commune
122 comment lutter comment prennent les mobilisations ? 123
convoque lensemble de ses adhrents un rassemblement devant le rec- ment parce quon est assur quon ne sera pas seul, et donc que la mobi-
torat pour protester contre la fermeture dune classe, les parents de la vic- lisation ne sera pas ridicule . Dans le cas du mouvement tudiant de
time dune bavure policire appellent une manifestation silencieuse dans 1986, lextension du mouvement na pas t immdiate (quelques uni-
la cit Lorsque la situation senvenime le gouvernement reste sourd aux versits sont restes seules mobilises pendant plusieurs semaines), mais
revendications et maintient son projet de loi, par exemple , peut dbuter celui-ci sest rapidement propag aprs plusieurs basculements locaux per-
une phase de contestation active : les manifestations deviennent hebdo- us comme significatifs : Le sort de la mobilisation locale semble dpendre
madaires voire quotidiennes, les salaris en grve occupent leur usine, les entirement, ces moments, de linformation sur ce qui se passe ou devrait
parents dlves campent dans lcole Souvre alors une priode plus ou se passer dans dautres universits, o on croit que a bouge (p. 366).
moins longue de conflit exacerb. linverse, ne pas disposer dinformation sur ltat de la mobilisation dans
Toutes ces priodes dintense mobilisation dpendent, dans leur forme et dautres sites produit un effet dinhibition : personne ne voulant y aller
dans leur destin, de la russite des organisations dans leurs tentatives seul , ne pas savoir ce quil en est de lengagement des autres ou, pire
denrler un grand nombre de participants leurs actions, et notamment encore, savoir quils ne se sont pas mobiliss, risque de srieusement tem-
dattirer des personnes ou des groupes qui nappartiennent pas leur vivier prer les vellits contestataires5.
militant traditionnel. Lappel la mobilisation est un chec quand il ne par- On retrouve ici un lment dj voqu au dbut de ce chapitre : comme
vient pas recruter au-del du cercle troit des activistes habituels ; lin- lavait suggr Oberschall, une mobilisation se diffuse selon une structura-
verse, voir des ttes inconnues, rassembler sur une ptition des signatures tion sociale prexistante qui, en temps ordinaire, rpond de tout autres
inespres, accueillir plus de monde que prvu la manifestation sont enjeux que laction protestataire: la carte des universits franaises, le rseau
des indicateurs que la mobilisation prend . Michel Dobry (1990) a, par- des centres de tri postaux, les diffrents dpts de la SNCF Elle dpend
tir de lexemple du mouvement tudiant contre la loi Devaquet, identifi galement de limage, et des prjugs, que les acteurs ont de ces autres uni-
quelques rgles gnrales de lextension et de la diffusion des mobilisations. ts naturelles de la mobilisation. Savoir que mme les tudiants en droit
Linformation joue, dans ce type de processus, un rle dcisif : comme la dune universit ont rejoint le mouvement peut ainsi tre un indicateur du
lui aussi montr Klandermans, savoir que dautres se mobilisent joue dans srieux de la mobilisation lorsque ceux-ci sont rputs plus difficiles
le sens dune incitation se joindre au mouvement. Dans ces conditions, mobiliser que les tudiants dautres disciplines, dont lengagement paratra
un mouvement qui prend, cest toujours un processus dont les prota- de ce fait moins significatif : comme le dit Dobry, la puissance que prend
gonistes peuvent vrifier que dautres units naturelles de lespace de la une mobilisation peut tre () fonction du caractre non anticip, surpre-
mobilisation entrent galement en mouvement, ou sont sur le point de nant ou paradoxal de lentre dans le jeu dautres units, segments ou groupes
le faire (Dobry 1990, p. 366, soulign par lui). Ces units naturelles naturels (p. 371). De ce point de vue, si le sort des mobilisations dpend
peuvent tout aussi bien, selon les cas et lchelle adopte, tre des col- bien des effets de seuil , ceux-ci ne doivent pas tre apprhends en chiffres
lgues ou des ateliers dune mme entreprise, des amphis ou des uni- absolus6 mais davantage en fonction de la nature, ou de la rputation, des
versits, des hpitaux, des centres de tri, voire des casernes. Dans chaque diffrentes units mobilises : lentre en action dun groupe restreint, mais
cas, savoir que dautres se sont engags incite le faire soi-mme, notam- qui par sa seule prsence confirme la ralit de la mobilisation et de son
124 comment lutter comment prennent les mobilisations ? 125
extension, peut jouer le rle dun test de position , permettant dvaluer les tudiants qui, en mai 1968, se sont rendus de Nanterre la Sorbonne pour
la solidit du mouvement et de construire une stratgie adapte le constat y continuer la lutte, mais aussi ces enseignants venant lentre des entre-
de la non-mobilisation de tel ou tel groupe jouant galement le mme rle, prises inviter les salaris du secteur priv se joindre leur mouvement au
mais dans le sens dune perception ngative de lavenir de la lutte. printemps 2003, ont men une action de ce type. Le courtage (brokerage)
Deux autres lments jouent un rle important dans les phases de mobi- facilite la mobilisation car il rduit les cots de communication et de coor-
lisation. Le premier est linfluence, aux cts des prjugs, des prcdents dination entre sites, facilite lusage combin de ressources prsentes dans dif-
dans les reprsentations, anticipations et laborations tactiques des pro- frents sites, et cre de nouveaux acteurs collectifs potentiels 8 (p. 157) ; il
tagonistes. Les phases de mobilisation tant marques par une trs forte apparat en consquence comme une des modalits majeures de ce proces-
incertitude ( que va faire le gouvernement ? , le secteur priv va-t-il sus essentiel dans les phases de mobilisation quest la construction, par len-
sengager ? , les CRS vont-ils charger ? , etc.), les acteurs ont tendance rlement de plusieurs units (individus, groupes, secteurs dactivit), de leur
se raccrocher aux expriences passes comparables pour tenter, souvent dimension proprement collective.
tant bien que mal, de dfinir une ligne stratgique. Il na pas manqu dac-
teurs tant parmi les tudiants quau sein du gouvernement pour rap- Mobilisations multisectorielles et crises politiques
procher ce qui se passait en dcembre 1986 de mai 1968 et pour tenter Lapproche dveloppe par M. Dobry ne permet pas seulement de saisir la
den identifier points communs et diffrences, que ce soit pour en repro- dynamique des vagues contestataires. Elle ouvre galement une com-
duire la dynamique insurrectionnelle ou au contraire pour lviter. De mme prhension de ce qui se joue lorsque la mobilisation se radicalise au point
la conduite du mouvement dopposition la rforme des retraites du prin- de dclencher une vritable crise politique, comme ce fut le cas en mai 1968.
temps 2003 sest-elle largement fonde sur le prcdent victorieux de Pour Dobry (1986), les crises politiques doivent tre comprises comme lex-
dcembre 1995, mais avec des effets de dmoralisation lorsque les gr- tension dune mobilisation diffrents univers sociaux (quil appelle des
vistes ont constat, aprs la non-reconduction de la grve dans les trans- secteurs ) de la socit, au point den perturber svrement la marche
ports publics, que ceux qui huit ans plus tt avaient servi de locomotive normale . Initialement limite au seul milieu estudiantin, la mobilisa-
au mouvement restaient finalement lcart de la lutte7. tion de mai 1968 sest ainsi tendue au monde du travail, au champ artis-
Le second lment est le rle jou par ceux que McAdam, Tarrow et Tilly (2001) tique, au secteur audiovisuel, etc., pour remettre en cause les fondements
appellent les courtiers (brokers), dont laction consiste relier diffrentes mmes du fonctionnement ordinaire du pouvoir politique. Sest ouverte
units contestataires antrieurement isoles. Ces trois auteurs suggrent que alors ce que Dobry appelle une mobilisation multisectorielle, au cours de
certaines catgories dacteurs seraient en quelque sorte prdisposes jouer laquelle les diffrents secteurs de la socit franaise ont tendu ne plus
un tel rle, telles que celles qui impliquent une position lentrecroisement fonctionner selon leur logique ordinaire, mais sont devenus beaucoup plus
de plusieurs univers sociaux (traducteurs, personnalits religieuses, chefs tra- dpendants les uns des autres : en mai et juin, ces deux secteurs que sont
ditionnels) ou une frquente mobilit gographique (cas des marchands le milieu tudiant et le monde du travail ont cess de signorer mutuel-
itinrants kenyans qui connectaient Nairobi aux centres de rbellion des mon- lement (ce qui est le cas en temps ordinaire) pour devenir beaucoup plus
tagnes pendant la rvolte Mau-Mau des annes 1950). Plus proches de nous, attentifs et lis lun lautre.
126 comment lutter comment prennent les mobilisations ? 127
Les crises politiques ne doivent donc pas tre comprises comme relevant lattitude des autres dans le mme temps que, se sachant lui-mme observ
dune pathologie ou dun dysfonctionnement de la socit, aux mmes fins par ses adversaires, il peut tre lui-mme tent de ne pas
mais comme un changement dtat de ses diffrentes composantes. Alors agir. Cest cette situation que M. Dobry nomme interdpendance tactique
quhabituellement la socit est sectorise cest--dire que ses dif- largie , marque chez certains par une forte inhibition tactique, et au cours
frents secteurs (larme, la justice, le gouvernement, luniversit, le monde de laquelle linformation (souvent plus implicite quexplicite) joue ici encore
du travail, etc.) restent autonomes les uns par rapport aux autres, et que un rle dcisif 9. Enfin, dans ces conjonctures o tout semble possible ,
les individus qui en font partie poursuivent les intrts et obissent aux des acteurs peuvent tre tents de quitter le rle que leur accorde ordi-
logiques ou rgles qui leur sont propres , une situation de crise entrane nairement leur secteur pour tenter des coups audacieux, dont llabo-
une dsectorisation de la socit. Les frontires qui ordinairement ration ne doit plus rien la logique sectorielle dans laquelle ils taient
sparent les diffrents univers sestompent et les individus cessent dagir autrefois pris (comme lorsquun militaire fomente un coup dtat) ; on
selon les rgles du jeu propres leur secteur. La crise de mai 1958, qui a dira que sopre alors un phnomne dvasion des calculs.
vu les militaires prendre dassaut le gouvernement gnral dAlger et Une conjoncture fluide est ncessairement temporaire ; si elle offre lop-
proclamer que, ne reconnaissant plus la lgitimit du gouvernement de portunit certains de tenter les coups audacieux voqus linstant, la
la IVe Rpublique, ils formaient un comit de salut public, correspond plupart des acteurs et surtout ceux qui se sentent les plus menacs
une telle situation : les militaires sengagent au-del du rle qui leur est nont quune hte cest de revenir un fonctionnement politique plus stable
institutionnellement imparti et pntrent sur un terrain qui nest pas le et des rgles du jeu prvisibles. Diffrentes technologies institution-
leur mais celui du secteur politique (Gati 1999). nelles de sortie de crise sont disponibles : la dclaration dun tat dur-
Une phase de dsectorisation gnralise correspond ce que Dobry appelle gence avec ventuellement neutralisation des principaux meneurs
la fluidit politique, dont on ne signalera ici que les principales caractris- de la contestation en est un qui agit en augmentant les cots de la mobi-
tiques. Les conjonctures fluides sont dabord marques par une trs grande lisation. La recherche dune voie de sortie institutionnelle permet de reve-
incertitude, en ce que les rgles du jeu habituelles ne sont plus respectes nir un jeu sectoris en faisant converger lensemble des anticipations
(larme refuse dobir au pouvoir politique, la population parisienne refuse vers des formes de comptition politique matrises par la plupart des
dobir au Parlement rfugi Versailles et proclame la Commune), les acteurs : les lections lgislatives de juin 1968 sont un exemple dune telle
ressources sont soumises des dperditions parfois brutales defficacit ou solution , conforme aux intrts tant du PCF que du parti gaulliste. Les
de valeur (ceux du bas de lchelle ne respectent plus leurs suprieurs, le stratgies charismatiques, enfin, consistent en la recherche, au profit dun
lieu du pouvoir nest plus le Parlement mais la rue), et les repres routi- individu donn, dune attestation sociale () de son aptitude personnelle
niers sur lesquels se fondait la conduite des affaires ne sont plus dignes de offrir une issue, un dbouch, une solution la crise dans laquelle il
confiance (laudiovisuel est en grve, les chelons infrieurs de ladminis- intervient (Dobry 1986, p. 228) ; la manire dont, en mai 1958, de Gaulle
tration sont trop dsorganiss pour rpondre aux demandes de rensei- est parvenu se poser en homme providentiel, reconnu y compris par ses
gnements, etc.). Dans ces conditions, chacun essaie tant bien que mal de adversaires comme un homme cl pour la sortie de la crise algrienne, est
construire une stratgie, et cela en se fondant sur linformation que lui livre un cas exemplaire dune telle stratgie.
128 comment lutter comment prennent les mobilisations ? 129
1 Cette thorie de la socit de masse a
notamment t dveloppe par William
6 Sauf lorsque les protagonistes dfinissent
eux-mmes de tels seuils initiative chapitre 6
Kornhauser (1959) dans une tude de
lengagement dans le parti nazi.
qui peut se rvler prilleuse, comme
la montr la parole malheureuse dAlain Quelle forme de lutte
adopter ?
2 Le modle de Gould prend galement Jupp, prdisant en dcembre 1995 que
en compte les variations conjoncturelles si deux millions de personnes descendent
dintensit des rfrents identitaires : dans dans la rue, mon gouvernement
certaines situations de crise, notamment, ny rsistera pas , et qui a ainsi
une identit parmi lensemble de celles involontairement fix aux organisations
que partagent des individus peut se syndicales une sorte dobjectif quantitatif
trouver dote dune forme de atteindre.
prminence. Cest par exemple ce qui 7 Sur le poids des prcdents, voir
sest pass en 1914, lorsque lidentit notamment McAdam & Sewell (2001).
nationale (celle de Franais ayant 8 Do limportance, pour un gouvernement
combattre un ennemi lui aussi dfini par menac par un mouvement dopposition,
sa nationalit, celle dAllemand) a dempcher la circulation des courtiers
supplant lidentit de classe (qui aurait d (en les emprisonnant durablement ou
interdire aux classes ouvrires des temporairement, le temps de les empcher
diffrents pays europens de saffronter, et de se rendre une runion par exemple,
les conduire sunir dans une lutte voire dans des contextes trs rpressifs
commune contre la bourgeoisie). en les liminant) et, plus gnralement,
3 Voir notamment les tudes runies dans de freiner, dempcher ou de perturber
Diani & McAdam (2003). (dsinformation) toute circulation
4 Klandermans et Oegema prsentent dans dinformation entre les diffrents sites
leur article de 1987 une version plus de la mobilisation.
labore du processus, dont ils distinguent 9 Limportance de linformation, mais aussi
quatre tapes : lidentification dune limpossibilit de lobtenir par des moyens
population potentiellement sensible aux habituels hors dusage ou la fiabilit
questions portes par le mouvement ; douteuse, impose parfois des dmarches
la mobilisation de cette population dans de renseignement direct, comme le montre
des rseaux de recrutement ; son incitation le dplacement de De Gaulle auprs
participer activement et enfin la des troupes stationnes en Allemagne
suppression des obstacles la mobilisation. au plus fort de la crise de Mai 68.
5 Cest prcisment parce quils apportent
une information sur ltat de la
mobilisation que les effectifs des
manifestations ou les pourcentages
de grvistes, gonfls par les organisateurs
et sous-valus par les services de police
ou les entreprises, sont des donnes
sensibles et sujettes polmiques.

130 comment lutter 131


Les chapitres prcdents ont abord plusieurs dimensions fondamentales 1
des mouvements sociaux, tels que leur composition, leur organisation et Les rpertoires
les modalits de constitution de leur dimension collective. Mais reste en
examiner un autre aspect dcisif, qui est la forme que prend laction contes- de laction collective
tataire. Celle-ci est en effet loin dtre secondaire, et rsulte dune dci-
sion particulirement dlicate en ce quelle mle considrations tactiques Le concept de rpertoire de laction collective a t labor par lhistorien
laction se doit dtre efficace , mais aussi organisationnelles elle ne et sociologue amricain Charles Tilly (1978, 1984, 1986). Il rend compte
doit pas dpasser le niveau de ressources disposition de lorganisation du fait quun groupe qui entend exprimer une protestation opre une slec-
et identitaires elle devra correspondre limage publique que le groupe tion au sein de lensemble des formes daction qui lui sont virtuellement
mobilis souhaite donner de lui-mme. Privilgier telle action plutt quune accessibles. Tilly souligne ainsi que la plupart des gens savent aujour-
autre suppose donc que le groupe mobilis opre un choix parmi plusieurs dhui comment participer une campagne lectorale, fonder une asso-
formes de protestation possibles ; le concept de rpertoire de laction col- ciation ou sy affilier, mettre une ptition en circulation, manifester, faire
lective dsigne prcisment lensemble des modes daction dont dispose grve, tenir un meeting, crer un rseau dinfluence, etc. (Tilly 1986, p. 541)
un groupe un moment donn. ces diffrentes actions composant donc un rpertoire. Et il ajoute : Les
gens tendent agir dans le cadre limit de ce quils connaissent, inno-
ver sur la base des formes existantes, et ignorer tout ou partie des pos-
sibilits qui leur sont en principe ouvertes (p. 542). Les formes daction
qui composent le rpertoire des mouvements sociaux actuels, des plus clas-
siques aux plus originales, ont pour la plupart fait lobjet dtudes dtailles,
soulignant leurs enjeux et leurs conditions de mise en uvre ; cest le cas
de la manifestation (Favre 1990 ; Fillieule 1997), de la grve de la faim
(Simant 1998), de la squestration (Dubois 1973), du blocage du Tour de
France (Polo 2003), du jet de tomates (Perec 1992), etc.
Le terme de rpertoire a t choisi en rfrence au thtre : de la mme
manire quune troupe inscrit diffrentes pices son rpertoire elle
peut jouer Le Malade imaginaire, Macbeth et Fin de partie , chaque
groupe ou organisation matrise un nombre donn de formes daction :
les associations de chmeurs, par exemple, organisent manifestations,
occupations dantennes de lANPE ou des Assedic, rquisitions de nour-
riture dans les supermarchs, marches contre le chmage, etc. Selon le
degr dinventivit de leurs militants, mais aussi en fonction de limpor-
132 comment lutter quelle forme de lutte adopter ? 133
tance que revt pour elles la mdiatisation, des organisations vont se can- Mais la dimension historique du concept ne se limite pas ce constat que
tonner un rpertoire compos de formes relativement classiques et chaque poque dispose dun ensemble de modes daction spcifiques et que
routinires de protestation, tandis que dautres vont davantage miser sur celui-ci volue au gr des transformations macrosociales. Une des vertus
la nouveaut et le caractre spectaculaire ou perturbateur de leurs actions. du concept est de permettre une nouvelle fois dchapper aux visions des
Ainsi le rpertoire daction dAct Up a-t-il beaucoup fait pour sa renom- mouvements contestataires comme pousses brutales et spontanes de
me, cette association ayant ralis des coups spectaculaires (le pr- mcontentement, pour en souligner linverse le faonnement la fois his-
servatif gant sur loblisque de la place de la Concorde, la perturbation torique et social. Les mobilisations ne sortent pas du nant, elles portent en
dune messe Notre-Dame de Paris), et surtout usant dun ensemble de elles lexprience des luttes du pass, et cette exprience est faite tant des
formes daction propres, tels que les zaps (actions-clair trs bruyantes succs que des checs des actions antrieures, dont le groupe a en quelque
et visibles, et qui visent des personnalits considres par lassociation sorte tir les leons . Et si lon abandonne lapproche historique de longue
comme ses adversaires, cf. Patouillard 1998), les die-in (au cours desquels dure privilgie par Tilly pour se pencher sur la manire dont, dans la
les militants sallongent sur le sol pour figurer les victimes de lpidmie), conduite de leur mouvement, les contestataires choisissent une action au
les pickettings (manifestations aux effectifs restreints mais rgulires sur sein de leur rpertoire, on saperoit que celui-ci existe avant tout sous forme
un site donn), etc. d objectivations des expriences passes des groupes, des mouvements
Cest par son travail dhistorien que Tilly a tout dabord forg le concept sociaux, des socits, objectivations dotes dune inertie particulire et, sur-
de rpertoire : son tude de lvolution des formes de la contestation du tout, objectivations contraignant les calculs, dfinitions de situations et anti-
XVIIe au XXe sicle (1984, 1986) la conduit au constat que celles-ci taient cipations des protagonistes des actions collectives (Dobry 1990, p. 363).
restes relativement stables jusqu la fin du XVIIIe sicle, mais avaient connu Le rpertoire opre dabord, dans la conscience des acteurs, en tant que
une nette transformation compter du milieu du sicle suivant. Alors que reprsentations cristallises de faons dagir, possibles ou impossibles, acces-
le rpertoire en vigueur au cours des XVIIe et XVIIIe sicles prenait place dans sibles ou inaccessibles, dotes dune certaine efficacit ou inefficaces, dun
un cadre essentiellement communal, engageait des acteurs locaux et se cot limit ou haut risque, allant de soi enfin, ou anormales, illgitimes
fondait en grande partie sur le patronage (en comptant sur les lites locales ou parfois dshonorantes (ibid.).
pour transmettre les sujets de plainte ou rgler les disputes), partir du Et, en effet, certaines formes daction peuvent tre inefficaces ou contre-
milieu du XIXe sicle, et sous leffet de la nationalisation de la vie politique, productives une manifestation aura des effets dsastreux si trs peu de
le rpertoire a lui aussi pris une envergure nationale tout en sautonomi- monde participe au dfil, car elle apportera la preuve de la faiblesse du
sant : Plutt que den passer par les puissants et de sadapter aux moyens soutien la cause , tandis que dautres peuvent tre disqualifiantes pour
quils approuvent, les acteurs du nouveau rpertoire sexpriment directe- le mouvement : la polmique qua provoque la menace dAct Up dem-
ment sur un mode qui leur est propre (1986, p. 543). Aux jacqueries, cha- ployer le outing cest--dire la rvlation de lhomosexualit dune per-
rivaris, expulsions dagents du fisc et prises de grains a ainsi succd le sonnalit ayant par ses actes et dclarations favoris lhostilit lgard
rpertoire que nous connaissons encore aujourdhui, compos de grves, des homosexuels est une excellente illustration des dilemmes la fois
de manifestations, de rassemblements et de meetings. moraux et tactiques que peut susciter ladoption dune forme daction. De
134 comment lutter quelle forme de lutte adopter ? 135
mme, si une large part de lefficacit dun mode de protestation dpend Linventivit et linnovation tactique dont sont contraints de faire preuve
de sa capacit perturber directement ou indirectement le cours de les acteurs dans le cours mme de la dynamique contestataire sont bien
laction routinire de ses adversaires et instaurer un rapport de force favo- mises en lumire dans ltude que McAdam (1983) a consacre lvolu-
rable (cas des grves qui bloquent la production et menacent la rentabi- tion des formes daction du mouvement des droits civiques entre 1955
lit de lentreprise, ou encore des barrages routiers qui peuvent paralyser et 1970. Celle-ci montre que lattestation du succs dune nouvelle forme
lensemble dun pays), elle nen est pas moins limite par les capacits de daction suscite un regain dactivit contestataire domin par cette inno-
contournement (comme lorsque larme est appele se substituer des vation tactique, de nouveaux acteurs employant leur tour un mode pro-
boueurs en grve), dvitement (modification du lieu ou de lhoraire dune testataire qui a fait ses preuves. Ainsi le boycott des bus soumis sgrgation,
runion dont on sait quelle sera perturbe), de dissuasion ou de rpres- dabord victorieux Montgomery, a-t-il t ensuite reproduit dans dautres
sion que ces mmes adversaires peuvent leur opposer: vacuation de locaux villes amricaines. De mme les sit-in, les marches pour la libert, les cam-
occups (que lon pense celle de lglise Saint-Bernard occupe par les pagnes locales ont-ils connu un rapide dveloppement aprs queut t
sans-papiers), charge contre des manifestants, condamnation de faucheurs connue leur relative efficacit. Mais ce que montre McAdam, cest aussi que
de champs de plantes transgniques la prison peuvent restreindre chacune de ces innovations a t abandonne et en a suscit une nouvelle
lefficacit de certaines formes protestataires en en augmentant signifi- aprs que les opposants eurent labor, pass un moment de surprise, les
cativement les cots. moyens den neutraliser les effets : tant les forces de lordre que les groupes
Prendre en compte la manire dont oprent les rpertoires permet dvi- sgrgationnistes se sont progressivement adapts linventivit tactique
ter les piges de la vision fige et statique laquelle sexpose lapproche du mouvement et ont leur tour imagin des rponses (le plus souvent
de longue dure privilgie par Tilly. Postuler qu chaque priode his- violentes) dissuasives ou rpressives mme de le mettre en chec. Cest,
torique son rpertoire , cest en effet courir le risque de penser que les selon McAdam, partir du moment o il na plus su faire preuve de cra-
acteurs ont mcaniquement reproduit lidentique les mmes formes dac- tivit et na plus connu dautre forme protestataire que lmeute urbaine,
tion offertes par leur rpertoire. Tilly a lui-mme mis en garde contre cette la fin des annes 1960, que le mouvement noir a entam son dclin.
vision fige et mcaniste lorsquil avertit que le rpertoire de laction col- Limportance de la matrise dun rpertoire de laction collective ne se
lective ressemble plutt celui de la commedia dellarte ou du jazz qu remarque sans doute jamais plus clairement que quand il fait dfaut une
celui dun ensemble classique (1986, p. 541): un thme connu est chaque population dpourvue de tradition et dexprience protestataires. Tel fut
fois interprt dune manire originale et sujet de nombreuses impro- le cas des prostitues lyonnaises qui, en 1972, voulurent organiser ce qui
visations, soumis quil est linspiration mais aussi aux contraintes du en France est le mode daction le plus frquent et le plus vident , une
moment de son excution. Do lintrt de ne pas considrer le rper- manifestation, pour protester contre la fermeture de leurs htels de passe :
toire comme une liste stable et ferme de formes daction rptes liden- oubliant quune manifestation implique dafficher publiquement liden-
tique, mais comme des performances constamment rinventes et tit au nom de laquelle on proteste et qui tait dans leur cas une iden-
redfinies sous le double effet de limprovisation et de lchange des coups tit stigmatise , elles ne furent quune trentaine se retrouver le jour
entre les adversaires (McAdam, Tarrow, Tilly 2001, p. 49). dit au lieu de dpart du dfil. Gardant en mmoire cet chec cuisant, ces
136 comment lutter quelle forme de lutte adopter ? 137
mmes prostitues prirent soin, lorsquelles envisagrent trois ans plus tard 2
de se mobiliser nouveau, de solliciter des militants chrtiens davantage Enjeux stratgiques
aguerris qui, eux, disposaient dun riche rpertoire au sein duquel loccu-
pation dglise figurait en bonne place (Mathieu 2001). La matrise dun et identitaires des formes daction
rpertoire tendu fait ainsi partie des comptences et des ressources indis-
pensables la conduite dun mouvement social et son absence est une Une manifestation, comme la montr Bourdieu (2001), manifeste lexis-
des composantes majeures de la domination politique que subissent les tence du groupe qui exprime ainsi sa protestation; plus exactement, il mani-
individus ou groupes qui en sont dpourvus. feste limportance de sa mobilisation dans le mme temps quil exprime
son identit en se donnant publiquement voir. Ce second aspect nous
intressera le plus ici : toute action publique (et lexemple de la manifes-
tation rate des prostitues le montre bien) prsente une image du groupe
qui la mne. Les groupes qui matrisent peu lart contestataire peuvent
maladroitement donner une image ngative de leur groupe. Dautres, plus
virtuoses, parviennent au moyen de vritables mises en scne donner
une reprsentation favorable de leur cause. Leurs adversaires, enfin, ont
tout intrt contester cette image pour disqualifier le groupe : tel est le
rle, notamment, des agents provocateurs qui entreprennent de plonger
dans la violence la manifestation dun groupe qui saffichait comme paci-
fique (Marx 1979). On donnera ici deux exemples de lintrication des enjeux
la fois stratgiques et identitaires des actions contestataires.

La grve de la faim
Les grves de la faim de sans-papiers correspondent plusieurs logiques
et enjeux. Un des premiers est quil sagit dune forme daction en grande
partie contrainte. Si lunivers des voies ouvertes laction dun groupe ou
dun mouvement social est un univers de raret (Dobry 1990, p. 362), dans
le cas des sans-papiers cet univers est pratiquement rduit la seule option
de la grve de la faim : du fait de leur stigmatisation et de lirrgularit de
leur prsence en France, ceux-ci ne peuvent se permettre de recourir des
formes illgales ou violentes de protestation. Le seul moyen dont ils dis-
posent pour exercer une pression sur les pouvoirs publics reste donc de
138 comment lutter quelle forme de lutte adopter ? 139
retourner la violence contre eux-mmes en mettant leur existence en pril. La grve de la faim a aussi, outre ces aspects stratgiques, une dimension
Lirrgularit du sjour des sans-papiers les expose plus que dautres la symbolique des plus forte, qui tient ladoption dune posture misrabi-
rpression : sengager dans une action collective leur impose en quelque liste : en cessant de salimenter, les sans-papiers grvistes se posent en vic-
sorte de quitter la clandestinit, dafficher publiquement leur statut en times dun systme bureaucratique injuste et dune lgislation sur le sjour
mme temps que leurs revendications. Il leur faut donc conduire leur action inique (ce qui nest pas sans susciter des dbats parmi leurs soutiens, dont
dans un espace labri des interventions policires. Le fait que la plupart certains estiment inadmissible que des victimes se fassent souffrir pour obte-
des grves de la faim de sans-papiers prennent place dans des glises ne nir justice). De la sorte, dit J. Simant, en sinfligeant eux-mmes une
tient donc pas uniquement la forte proportion de militants chrtiens parmi violence, en montrant combien ils sont les victimes de la socit, en ltant
leurs soutiens, mais galement au fait quil sagit de lieux dans lesquels, un peu plus, les grvistes estiment mettre en lumire la violence qui leur
par tradition, la police ne peut intervenir que sur demande du clerg, et a t faite () La grve de la faim consiste en une mise en scne thtra-
qui sont en quelque sorte politiquement d-territorialiss (Simant 1998, lise des rapports de domination et de violence (voyez ces corps que
p. 324). Plus que dautres formes daction, la grve de la faim est aussi ltat fait souffrir) (p. 316). Le fait que le corps individuel soit le lieu de
porteuse dune dimension tactique, la menace qui pse sur la survie des cette violence souligne, aux yeux de J. Simant, que le sujet politique affirm
grvistes constituant leur principale arme, dont il leur faut user de manire dans les grves de la faim de sans-papiers ne soit pas tant le citoyen (cat-
judicieuse en en conomisant les risques. Ainsi, les avis mdicaux sur leur gorie dont les sans-papiers sont exclus) que le simple tre humain, et que
tat de sant, mais aussi la dfinition des modalits de conduite de la grve ce registre daction soit ds lors peru comme apolitique (p. 317).
(autorisant seulement la consommation deau, ou tolrant celle de th sucr,
voire de vitamines) deviennent des enjeux centraux, permettant de pro- Usages stratgiques de lidentit
longer moindre cot pour leur sant une forme de protestation dont Les mouvements sociaux de groupes stigmatiss placent la dimension iden-
lefficacit dpend de la crdibilit et de la gravit que lui accordent les titaire au centre de leurs proccupations : lenjeu est pour eux de parvenir,
pouvoirs publics. La dimension collective des grves de la faim est elle aussi par leur action, contester limage dfavorable qui imprgne les repr-
un enjeu. Si limpact de la grve dpend de limportance du nombre de sentations ordinaires et de lui substituer une image plus positive, mme
jeneurs, celui-ci risque de samoindrir lorsque les prfectures nacceptent de susciter davantage de tolrance de la part de la majorit. Cet enjeu de
de rgulariser que certains dentre eux. Ceux dont la situation personnelle construction dune image positive du groupe npuise pas la dimension iden-
est rgle seront alors tents de cesser la grve, au risque de rduire la titaire des processus de mobilisation: ainsi quon la vu dans le chapitre pr-
porte dun mouvement dont le succs complet dpend du maintien de cdent, le partage dune identit commune constitue une des bases sur
sa dimension collective. Se fait alors jour la fragilit de larticulation entre lesquelles se constituent les actions collectives. Il est ainsi courant que les
les enjeux individuels de lengagement (la rgulation attendue par chaque groupes stigmatiss entretiennent leur cohsion par des codes culturels (un
jeneur) et la porte gnrale du mouvement (le problme que subissent argot particulier, des signes vestimentaires connus uniquement des ini-
les sans-papiers dans leur ensemble, et dont les grvistes de la faim sont tis , etc.) et des lieux rservs chappant au contrle et la stigmatisa-
en quelque sorte lincarnation). tion des normaux, o se consolide le groupe par le plaisir de se retrouver
140 comment lutter quelle forme de lutte adopter ? 141
entre soi (Goffman 1975). Ces codes, lieux et formes de sociabilit pour- Les formes daction adoptes par le groupe sont une des principales expres-
ront le moment venu constituer des ressources pour la mobilisation. sions de la stratgie de dploiement identitaire choisie. La Gay Pride cor-
Un groupe qui lutte pour sa reconnaissance et pour la disparition des respond une stratgie de confrontation identitaire, en ce quelle met en
mesures discriminatoires ou des attitudes et discours stigmatisants est pris scne, avec une volont de provocation souvent explicite, une identit homo-
dans une tension parfois dlicate grer. Doit-il exiger quon laccepte tel sexuelle spcifique et en quelque sorte exacerbe ; les strotypes tels
quil est, avec les traits distinctifs qui fondent sa stigmatisation, ou doit- ceux renvoyant les gais la fminit et les lesbiennes la masculinit
il donner des gages de sa capacit sintgrer sans problme dans la majo- sont tourns en drision par le travestissement, tandis que les frquents
rit quitte au besoin remodeler son identit pour la rendre plus kiss-in (couples de mme sexe sembrassant en public) affirment un refus
acceptable ? Dans quelle mesure doit-il se renier pour pouvoir tre enfin de la clandestinit, au risque de saliner la sympathie de la majorit par
accept ? Et partir de quelle limite des concessions stratgiques au point une surenchre provocatrice. Loption du lobbying privilgie par des orga-
de vue dominant relvent-elles de la compromission ? nisations ou personnalits tendant donner une image respectable et
Cest cette tension que Mary Bernstein (1997) a tudie dans le cas du anodine de lhomosexualit correspond en revanche la stratgie de ldu-
mouvement gai et lesbien amricain, en proposant le concept de dploie- cation, visant faire la preuve que les gais et lesbiennes sont, la seule
ment identitaire (identity deployment), qui dsigne le processus par lequel exception de leur orientation sexuelle, des gens comme les autres . La
un groupe stigmatis va exprimer son identit distincte de manire en prsentation de soi de leurs reprsentants tendra notamment liminer
contester la reprsentation dominante dfavorable : le but du dploie- tout signe distinctif comme ces reprsentants dune organisation gai audi-
ment didentit peut tre de transformer la culture dominante, ses cat- tionns dans une commission consultative dont M. Bernstein dit quils sy
gories et valeurs (et ventuellement son extension des dispositifs politiques rendirent habills de manire austre (conservatively), dans des vtements
ou structurels) en proposant des formes organisationnelles alternatives. quils navaient sans doute pas ports depuis leur premier entretien dem-
Le dploiement didentit peut aussi transformer ses participants ou sim- bauche (p. 550). Les accusations croises de provocation gratuite et de
plement duquer les lgislateurs ou le public (p. 538). Le dploiement reniement relevant dune honte de soi peuvent tmoigner de lopposition
identitaire peut adopter deux voies distinctes : celle de la confrontation entre les deux stratgies. Mais on peut noter que chacune delles peut aussi
(identity for critique) lorsque le groupe saffronte aux valeurs, catgories tre adopte par la mme organisation selon les enjeux et le contexte, cer-
et pratiques de la culture dominante, ou bien celle de lducation (iden- tains terrains de lutte imposant une attitude daffirmation identitaire radi-
tity for education) lorsquil tente de se lgitimer en sengageant sur des cale alors que dautres exigent de faire davantage profil bas et dliminer
terrains consensuels. Autrement dit, le groupe pourra mettre laccent soit tout ce qui, dans les apparitions publiques du mouvement, risquerait de
sur ce qui le distingue de la majorit dont il recherche lacceptation, soit le renvoyer lordre du singulier (ou, dans les dbats franais, du ct du
sur ce qui len rapproche. Le choix entre les deux options peut tre dter- communautarisme ).
min tant par les ressources dont dispose le groupe que par le degr de Cet quilibre instable entre affirmation et discrtion identitaires est sans
fermeture ou douverture de la structure des opportunits politiques au doute reprable dans la plupart des mouvements sociaux dont lidentit
moment o il se mobilise. constitue un enjeu relativement important. Cela ne permet en aucun cas
142 comment lutter quelle forme de lutte adopter ? 143
de postuler, ainsi quon la vu dans le premier chapitre, une diffrence de 3
nature entre des mobilisations respectivement davantage identitaires Expertise
ou matrialistes : limportance de la mise en scne du groupe paysan
lors de la manifestation des agriculteurs (aux enjeux en grande partie et recours au droit
matrialistes ) tudie par P. Champagne (1984) en constitue un exemple
des plus vocateurs. On rappellera galement, pour conclure sur ce point, Deux formes dactions mritent, par limportance quelles ont acquise au
que la signification dun trait identitaire affirm ou mis en scne dans une sein du rpertoire dactions contemporain, quon sy arrte au terme de
mobilisation nest jamais un donn stable, mais doit tre apprhende rela- ce chapitre. Il sagit de la mobilisation de lexpertise et du recours aux res-
tivement au contexte, qui seul lui donne son sens. Ainsi R. Fantasia et sources juridiques.
E. Hirsch (1995) montrent-ils que le port du voile par les femmes algriennes
pendant la guerre dindpendance ne prenait pas sens en regard de consi- Les militants experts
drations religieuses atemporelles, mais correspondait des impratifs de Les mouvements sociaux exigent, sur la base du constat dun tat nga-
discrtion pour celles qui taient les plus engages dans la lutte (cest-- tif du monde, quil y soit port remde. Ces deux temps de laction contes-
dire, aussi, les plus en rupture avec les rles traditionnellement assigns tataire supposent la matrise de comptences spciales, mme de
aux femmes) dans le mme temps quil manifestait une opposition la diagnostiquer ce qui ne va pas et de suggrer des voies de rparation
culture coloniale par laffirmation dune identit proprement algrienne. ou de rforme. Le mouvement altermondialisation, par limportance quil
accorde une dnonciation scientifiquement taye des mfaits du no-
libralisme, met en scne de manire paradigmatique la dimension poli-
tique du savoir. La rvlation des termes et des enjeux des accords de
libre-change promus par les institutions montaires internationales, la
dmonstration des effets dramatiques des politiques dajustement pour
les pays endetts, le chiffrage des consquences de la destruction des ser-
vices publics, la dmonstration solidement taye des vertus dune mesure
comme la taxe Tobin constituent des armes, dordre essentiellement
symbolique mais efficaces, dans le combat men par ce mouvement. Le
fait quAttac se dfinisse comme une association dducation populaire,
quelle organise de studieuses universits dt o interviennent des co-
nomistes, les tirages de ses ouvrages de vulgarisation tmoignent que
la connaissance et lexpertise sont des terrains de lutte part entire. Mais
on ajoutera que cet engagement sur le terrain du savoir est aussi li aux
proprits sociales et aux attentes dun effectif militant majoritairement
144 comment lutter quelle forme de lutte adopter ? 145
compos de personnes fort capital scolaire, comptant bon nombre den- et leur militantisme. Le choix de leurs objets dtude, les perspectives tho-
seignants dans ses rangs, et en quelque sorte prdispos faire de la riques quils dploient pour les aborder, sont souvent en congruence avec
connaissance une source dautorit incontestable. leurs options politiques ou philosophiques. Sans remonter aussi loin que
Un mouvement social qui mobilise le registre de lexpertise a le choix entre Karl Marx, qui fut la fois un militant actif du mouvement ouvrier et un
deux options, nullement incompatibles : soit solliciter la coopration dex- exceptionnel analyste de la socit de son temps, le cas de lcologie, qui
perts spcialiss dans son domaine dactivisme, soit sapproprier lui-mme est autant une discipline scientifique quun courant politique, montre ltroite
cette expertise. La premire situation met en scne des intellectuels connus intrication des domaines de lexpertise et de lactivisme.
et reconnus qui apportent le soutien de leur lgitimit spcifique au mou- Mais cette intrication ne doit pas non plus tre surestime. Des intellec-
vement par leurs prises de position publiques ou en signant des ptitions. tuels, au nom de lautonomie de lactivit scientifique, peuvent aussi refu-
Mais ils peuvent aussi sengager plus fortement en mettant leurs comp- ser de se joindre un mouvement social lorsquils estiment quil pose mal
tences intellectuelles ou scientifiques au service de la cause, fournissant ainsi les problmes, ou par crainte que leur production scientifique soit dis-
au mouvement des arguments solides pour les polmiques dans lesquelles qualifie par un tiquetage militant trop marqu. Ltude que Sylvie Ollitrault
il sengage. Certaines organisations de mouvement social amnagent ainsi (2001) a consacre aux militants cologistes montre, un autre niveau
une place spcifique, dans leur organigramme, leurs experts ; runis en de pratique militante, que les militants scientifiques , dont lengage-
conseil scientifique (comme celui qui rassemble au sein dAttac plusieurs ment est le prolongement dun intrt antrieur (professionnel, dans le
conomistes et sociologues), ceux-ci ont pour tche dapporter la contri- cas des biologistes ou ornithologues universitaires, par exemple) pour la
bution de leur expertise la dfinition des positions officielles de lorgani- nature, nont pas le mme rapport la dfense de lenvironnement et au
sation et de contribuer (via des publications internes, des confrences, des militantisme que les militants plus politiques qui, eux, se sont tourns
stages, etc.) la formation de ses militants. Dautres organisations se sp- vers lcologie un moment donn de leur carrire militante par exemple
cialisent dans cette expertise, qui constitue leur principale activit. Une asso- lorsque lcologie leur est apparue comme un espace de reconversion aprs
ciation comme la Fondation Copernic, qui publie des notes consacres des une dception subie dans un univers militant antrieur ou aprs son effon-
sujets prcis (la privatisation des services publics, la politique dimmigration, drement (ce qui est le cas de nombreux anciens militants passs par lex-
la protection sociale, etc.), fruits de la collaboration de syndicalistes et duni- trme gauche dans les annes 1970).
versitaires, en est un exemple. Son soin complter ses critiques des poli- Mais la mobilisation de ressources dexpertise peut aussi simposer, dans
tiques librales par des contre-propositions tmoigne galement dune volont le cours de la lutte, comme une ncessit des militants qui ny taient
dchapper la critique, frquemment adresse aux mouvements contes- pas prpars et qui ne disposaient pas au pralable des comptences
tataires, de se cantonner une attitude de refus systmatique, incapable requises. Cest ce qui se passe lorsque les reprsentants de certaines asso-
de formuler des alternatives aux problmes du moment1. ciations sont invits participer des commissions consultatives instau-
Il serait trompeur, dans la plupart des cas, de postuler une coupure radi- res par les pouvoirs publics. cologistes invits par leur prfecture donner
cale entre experts et militants. Bien des intellectuels engags noprent leur avis sur les priodes douverture de la chasse, antiracistes convis aux
pas une distinction radicale entre leurs activits proprement intellectuelles runions des commissions dpartementales daccs la citoyennet
146 comment lutter quelle forme de lutte adopter ? 147
(CODAC) doivent alors non seulement apprendre composer avec des exemplaires de cette ncessit de conduire laction la fois sur un plan gn-
reprsentants de ltat (avec lesquels ils navaient antrieurement que des ral (la lutte pour un rapport de force davantage favorable aux salaris dans
rapports distants ou conflictuels), mais galement acqurir un ensemble le monde du travail) et au niveau individuel, par la dfense des salaris vic-
de comptences juridiques ou administratives qui leur taient trangres times dentorses au droit du travail devant les tribunaux prudhomaux
et cet apprentissage peut dans bien des cas savrer fastidieux et pui- (Willemez 2003). Les recours forms contre lUNEDIC par des chmeurs recal-
sant. La mobilisation contre le sida peut tre considre comme le para- culs , dont avait t abrge la dure dindemnisation, sont un exemple
digme de cette logique dacquisition dexpertise dans et par la lutte (Barbot rcent de stratgie judiciaire, par laquelle une dcision de porte gnrale
2002). Les activistes anti-sida ont su se poser en reprsentants des malades, est conteste par linvocation de ses consquences au niveau individuel.
et ont russi imposer de nouveaux rapports, plus galitaires, entre patients, Dans cette tension entre cause gnrale et dfense de cas particuliers rside
mdecins, pouvoirs publics et industrie pharmaceutique. Ils y sont parve- une des faiblesses de la ressource juridique : celle-ci peut, lorsquelle est vic-
nus en acqurant une matrise des savoirs disponibles sur la maladie mme torieuse, rsoudre des situations individuelles, mais nest gure mme de
de les mettre sur un pied dgalit avec les spcialistes, et ainsi de contrer remettre en cause les sources mmes de linjustice conteste. La lutte contre
les arguments dautorit dont ceux-ci auraient pu se prvaloir au point la double peine en fournit une illustration. Une association de soutien aux
dintgrer parfois une communaut pistmique (Haas 1992), rcep- trangers qui forme (souvent avec laide dun avocat spcialis) un recours
tacle dexpriences et de connaissances incontournable pour les institu- juridique pour demander la suspension ou lannulation de la mesure dex-
tions tatiques ou supranationales. Ainsi ont-ils pu contribuer redfinir pulsion qui frappe un tranger sestimera victorieuse si elle obtient son main-
les modalits dexprimentation des nouveaux traitements ou certains prin- tien sur le territoire franais, mais elle naura pas pour autant remis en cause
cipes de la pratique mdicale tels que lurgence ou la compassion. En dsen- larticle de loi qui permet ltat de continuer expulser les trangers. De
clavant (Dodier 2004) linstitution mdicale cest--dire en la plaant l la mfiance de nombre de mouvements sociaux lgard des stratgies
sous le regard, et sous linfluence, dacteurs qui lui sont trangers ces juridiques, dont ils craignent quelles ne les conduisent spuiser dans la
militants ont sensiblement transform, au-del du seul sida, les rapports dfense, aux rsultats souvent alatoires, de cas individuels plutt qu recher-
entre les malades et la mdecine. cher des avances de porte beaucoup plus gnrale. Et, de fait, le droit appa-
rat de nombreux militants comme un pis-aller, mobilisable en dernier
La mobilisation du droit recours lorsque les autres modes daction ont chou (Denis 2003).
La contestation de lois quils jugent iniques impose frquemment deux Cette ambivalence (Mouchard 2003) lgard du droit ne doit cependant
registres dactivit distincts aux mouvements sociaux : dune part, dmon- pas laisser ignorer que les victoires juridiques disposent malgr tout dune
trer et dnoncer publiquement cette iniquit en proposant au besoin des certaine aptitude la gnralisation. Ainsi, certaines dispositions juridiques
solutions alternatives; dautre part, lutter contre les consquences ngatives de porte gnrale comme les circulaires sont susceptibles de recours,
immdiates de la mise en uvre de ces lois. Le droit constitue un instru- et des organisations de mouvement social se sont fait une spcialit den
ment privilgi pour la conduite du second type dactivit, la dfense, sou- contester la lgalit. Cest le cas du GISTI, association de soutien aux tran-
vent au cas par cas, des victimes dun ordre social injuste. Les syndicats sont gers compose en grande partie de professeurs de droit et davocats, qui
148 comment lutter quelle forme de lutte adopter ? 149
est clbre pour avoir obtenu du Conseil dtat lannulation de circulaires B. Gati et L. Isral (2003) ont trac ce portrait : un avocat adhrant plei-
ministrielles dfavorables aux trangers. Nombre de juristes et de mili- nement la cause des clients quil dfend, et dispos en faire le point
tants considrent galement que cest par laccumulation de succs indi- dappui dune dnonciation largie dune injustice sociale, un avocat situ
viduels que leur action peut se doter dune porte gnrale, dpassant les aux antipodes de la neutralit qui peut parfois tre affiche dans la rh-
seuls cas singuliers dont ils assurent la dfense. La porte jurisprudentielle torique professionnelle ; un avocat plutt marginal dans sa profession, du
de leurs victoires est ainsi prsente comme une sorte doprateur de gn- fait de la composition de sa clientle (exclus, immigrs, membres de mino-
ralisation, apte doter leur travail dune dimension collective puisque rits raciales ou sexuelles) () ; marginal aussi du fait de la dimension mino-
potentiellement applicable tous ceux dont le cas peut tre rapproch ritaire et politiquement marque () de son combat ; un avocat enfin, dont
de celui pour lequel ils ont obtenu une dcision favorable. Une autre forme, la marginalit professionnelle nexclut pas une reconnaissance dans les
trs diffrente, dusage du droit des fins militantes rside dans ce mdias sous les formes du dfenseur des petits ou des faibles, contre les
quon pourrait appeler la mobilisation tribunitienne dun procs. Celle-ci gros et les puissants, bref dvou aux grandes et nobles causes (p. 19).
consiste mdiatiser une affaire au moment de son passage devant On terminera en signalant que, lorsque leur cause fait lobjet dun traite-
un tribunal pour la poser comme exemplaire dun problme plus gnral, ment juridique, les bnficiaires de la lutte (trangers victimes de la double
et appelant un dbat public de grande ampleur. Cet pisode marquant du peine, salaris, consommateurs, etc.) se retrouvent dans la position de pro-
fminisme franais qua t, en 1972, le procs de Bobigny (au cours fanes nayant dautre possibilit que de sen remettre des soutiens dpo-
duquel une jeune femme fut juge pour avoir avort) reste un des plus sitaires des comptences juridiques (militants associatifs forms au droit ou
fameux exemples de transformation dun procs en dbat de socit, ne juristes professionnels). Se rvle une nouvelle fois lambigut des ressources
discutant plus du seul cas individuel de la personne mise en cause mais, juridiques qui, si elles peuvent constituer un instrument de dfense des popu-
dans ce cas prcis, de lurgence de lgaliser lavortement. lations domines, contribuent aussi, par une technicit qui en restreint
Le droit prsente comme autre contrainte majeure le fait dtre une acti- laccs et la matrise, leur dpossession et leur dpendance politiques.
vit spcialise, qui requiert une matrise de la pratique et du langage juri-
diques, et ce titre souvent difficilement accessible au militant de base.
Celui-ci est en consquence oblig soit de se livrer un apprentissage
juridique tardif (et souvent ardu), soit de sen remettre des juristes pro-
fessionnels (avocats spcialiss en droit de lenvironnement, de la
consommation, du travail, etc.), certes comptents mais aux prestations
coteuses. Certains mouvements peuvent viter de sacquitter de ce cot
lorsquils bnficient de la prsence dans leurs rangs de juristes dvous
leur cause, et qui pourront faire bnficier (gratuitement ou cot rduit)
lorganisation de leur savoir-faire. Ces juristes engags sont ce que la socio-
logie amricaine appelle des cause lawyers (Sarat, Scheingold 1998), dont
150 comment lutter quelle forme de lutte adopter ? 151
1 Limportance de rcuser cette accusation
courante d opposition sans proposition chapitre 7
sest galement manifeste dans le soin
quont pris les intermittents du spectacle Quelles influences psent
sur les mouvements
laborer un projet de rforme de leur
rgime dindemnisation du chmage
alternatif celui dfendu par le MEDEF
et le gouvernement Raffarin.
sociaux ?

152 comment lutter 153


Le deuxime chapitre la montr, les mouvements sociaux ne se dve- 1
loppent pas de manire totalement autonome, comme ltat isol, mais Le poids du contexte
prennent place dans un contexte politique, social et culturel donn. Les
concepts de structure des opportunits politiques et de structure des oppor- international
tunits discursives, on la vu, ont prcisment pour objet de rendre compte
de linfluence que les contextes politique et culturel exercent sur les mobi- La thmatique de la mondialisation librale et lmergence du mouve-
lisations, au point parfois de peser sur leurs chances de succs. Trois autres ment altermondialiste quaccompagne sur notre continent lenjeu de la
influences extrieures, qui contribuent chacune faonner laction des mou- construction europenne ont conduit les sociologues largir leur focale
vements sociaux, seront abordes dans ce chapitre : linfluence du contexte danalyse et ne plus aborder les mouvements sociaux sous un angle troi-
international, celle des mdias et celle des contre-mouvements . tement national, mais en les situant dans le contexte international. Certains
ont proclam la radicale nouveaut du processus de transnationalisa-
tion de la contestation ; dautres, plus prudents, ont simplement propos
des outils conceptuels mme den rendre compte.

La transnationalisation de la contestation
Pris dans des chanes dinterdpendance de niveau mondial, les mouve-
ments sociaux seraient de plus en plus soumis linfluence des volutions
du contexte international. Les dernires annes auraient ainsi t marques
par un processus de transnationalisation1 des luttes, solidaire dun effri-
tement de la forme classique de ltat national. Ainsi, la rvolte inter-
galactique des zapatistes de lEZLN le 1er janvier 1994, les manifestations
de Seattle contre lOMC de dcembre 1999, les Forums sociaux mondiaux
de Porto Alegre et Mumbai, la manifestation mondiale contre la guerre
en Irak du 15 fvrier 2003 tmoigneraient que la contestation tend
aujourdhui dborder le cadre national pour passer au niveau interna-
tional, et que partout dans le monde des activistes comptent bien faire
entendre leur voix dans le dbat sur lavenir de la plante.
Certains (Boltanski & Chiappelo 1999) ont vu dans ce passage au niveau
supranational de la contestation une preuve de la relation disomorphisme
qui unit le capitalisme sa critique. Aux yeux de Boltanski et Chiapello, les
opposants la mondialisation doivent en effet, pour pouvoir efficacement
154 comment lutter quelles influences psent sur les mouvements sociaux ? 155
lutter contre le systme conomique quils dnoncent, sajuster ses formes acteur conomique multinational (p. 206). Les secondes sont pour leur
et volutions ; ainsi peut-on comprendre que le Forum social mondial ait part des organisations indpendantes des gouvernements, composes
dabord t conu en imitation-opposition au Forum conomique mondial dune base dadhrents originaires de plus de deux pays, organises pour
de Davos. Ils doivent comme lui, outre se doter dune stature internationale, promouvoir les objectifs internationaux de leurs membres et fournir des
miser sur la flexibilit et adopter une structure en rseau compose dune services aux citoyens dautres pays par le biais de leurs interactions rp-
multiplicit de petites units (organisations non gouvernementales et asso- tes avec des tats, des acteurs privs et des institutions internationales
ciations aux proccupations diverses, syndicats, partis politiques), fonc- (p. 208). Par cette distinction sont mises en relief les diffrences de registres
tionnant au consensus, relies entre elles de manire souple et quil est possible dintervention centrs sur la confrontation dans le premier cas, plus ins-
de connecter le temps de la conduite de projets (contre-sommets, actions titutionnaliss dans le second qui sparent les deux types dorganisa-
protestataires) limits dans le temps (Aguiton 2003). tions, mais galement leur recrutement, le personnel des OING tant plus
Mais on court un risque surestimer tant la nouveaut de linternatio- que celui des TSMO compos de professionnels fort capital scolaire et
nalisation des mouvements sociaux que la ralit de ce passage au niveau qui disposent de davantage de ressources et dopportunits pour voya-
supranational. Le printemps des peuples de 1848, la fondation de la Ire ger. Pour autant, mouvements sociaux transnationaux et OING se rejoignent
Internationale (et des trois autres qui lont suivie) ou, plus proches des par leur orientation commune vers le changement social, et participent
formes contemporaines de laction collective, des structures comme souvent aux mmes rseaux transnationaux de militants, cest--dire des
Greenpeace ou la Fdration internationale des droits de lhomme, sont rseaux qui incluent des acteurs travaillant sur une question lchelle
l pour rappeler que ce nest pas dhier que les mouvements sociaux et internationale, lis par des valeurs partages, un discours commun et des
les organisations qui les portent ont dpass le cadre national. Le second changes denses dinformation et de service (p. 209).
cueil, en quelque sorte inverse, rside dans la surestimation de la consis- Ces rseaux qui peuvent comprendre, outre des membres de TSMO et
tance transnationale des nouvelles mobilisations. Il est prsent chaque fois dOING, des fonctionnaires nationaux ou internationaux entretiennent
quest invoque lexistence dune suppose socit civile mondiale , dans des relations complexes, faites la fois de conflit et de coopration, avec
les faits insaisissable et surtout extrmement composite. Sidney Tarrow les institutions internationales (telles que lONU, lOMC, le FMI, etc.). Ces
(2000) a instaur un peu plus de pluralit dans lunivers contestataire trans- dernires constituent ce que des sociologues ont appel, en transposant
national en distinguant plusieurs formes dorganisations en fonction de un concept forg pour le niveau national de la contestation, une struc-
leur mode daction dominant. ture des opportunits politiques transnationale. Cette structure tient en
Ainsi propose-t-il de distinguer les organisations de mouvement social premier lieu le rle dadversaire, au niveau duquel ses opposants doivent
transnationales (TSMO) des organisations internationales non gouverne- se hisser: on la dit, face des institutions qui entendent imposer un modle
mentales (OING). Les premires sont des groupes socialement mobiliss conomique libral lensemble de la plante, les militants altermondia-
ayant des membres dans au moins deux pays, engags dans une interac- listes se doivent, pour tre cohrents et efficaces, de se doter eux aussi
tion soutenue de contestation avec des dtenteurs du pouvoir dau moins dune envergure plantaire. Mais, tout comme ses quivalentes nationales,
un pays autre que le leur, ou contre une institution internationale ou un la structure des opportunits transnationale peut aussi prsenter des ouver-
156 comment lutter quelles influences psent sur les mouvements sociaux ? 157
tures favorables laction des mouvements sociaux. Les confrences inter- prsente dans plusieurs pays, cest chaque fois sous la forme dune struc-
nationales de lONU sur le climat, les femmes, la famille sont des ture nationale, ce titre troitement dpendante du contexte de chaque
exemples dopportunits offertes aux militants des OING et TSMO de se pays, de ses enjeux ou de ses contraintes : tre militant Attac est sensi-
rencontrer, dchanger leurs expriences et de former de nouveaux rseaux blement diffrent en France (o lassociation a t cre et o elle bn-
transnationaux. Do, remarque Tarrow, le paradoxe selon lequel les ins- ficie dune forte lgitimit institutionnelle), en Tunisie (o ses militants
titutions internationales, quoique tablies par les tats et gnralement sexposent la rpression dun pouvoir autoritaire) ou en Sude (o
les plus puissants dentre eux, constituent le berceau de la contestation son prestige sest estomp aprs les violences de la manifestation de
transnationale (p. 217 ; Smith & Johnston 2002). Gteborg). Les diffrentes contributions rassembles dans LAction collective
La structure des opportunits transnationale, on le voit, contribue don- en Europe (Balme, Chabanet, Wright 2002) confirment, au niveau cette
ner sa forme, son rythme et ses enjeux la contestation altermondialiste. fois de lUnion europenne (UE), le maintien de la prminence dune struc-
Les sommets (du G8, de lOMC, etc.), sils constituent le plus souvent turation nationale des mouvements sociaux. Le fait quune part croissante
des cibles du mouvement, ne lui en offrent pas moins des opportunits de la vie politique, conomique et sociale des tats membres de lUnion
de mobilisation (sous la forme de contre-sommets ) qui sont autant doc- soit dsormais soumise des dcisions prises un niveau supranational
casions de coordination de ses diffrentes composantes. Ajoutons que la ne sest en effet pas traduit par un dplacement des mobilisations de leurs
structure des opportunits transnationale nexerce pas dinfluence au seul traditionnelles cibles institutionnelles nationales vers celles, plus rcentes,
niveau transnational, mais galement au niveau national, comme lorsque de niveau europen.
la participation des confrences internationales permet dacqurir une Les raisons pour lesquelles l europanisation des luttes en est reste au
reconnaissance institutionnelle supranationale, et ainsi de gagner en lgi- stade embryonnaire, voire, comme le dit D. Rucht (2002, p. 185) dans un
timit et en crdibilit dans son propre pays (Reimann 2002). chapitre consacr aux mobilisations environnementales, au stade du
mythe , sont diverses. Certaines tiennent la difficult de coordonner
Lintrouvable europanisation des luttes et duniformiser les instruments de lutte entre diffrents pays (focalisa-
Lhypothse dune sensibilit accrue des mobilisations aux transformations tion des syndicats sur les problmes de niveau national, diffrences de
du contexte international, on la dit, doit tre examine avec circonspec- langues, de cultures politiques, de lgislations, etc.). Dautres tiennent
tion. Les organisations supranationales existent de longue date, et plusieurs la faiblesse de certaines politiques communautaires (le domaine de lim-
auteurs comme T. Skocpol (1985[1979]) ont signal limportance des migration, tudi par M. Giugni et F. Passy (2002), reste encore largement
volutions des interdpendances internationales dans la gense dvne- une comptence nationale). Mais les principaux obstacles tiennent la fai-
ments tels que les rvolutions franaise, russe et chinoise de 1789, 1917 blesse des ressources la disposition des mouvements sociaux, et parti-
et 1949. Mais cest aussi la ralit de la transnationalisation des SMO et culirement leur faible connaissance des institutions de lUE qui les
des luttes quelles conduisent qui exige dtre value. empche didentifier les interlocuteurs et les rseaux les plus influents et
Un examen attentif conduit au constat que cette transnationalisation est dexercer par leur intermdiaire laction la plus efficace. Et louvrage de
plus souvent revendique que relle. Si une association comme Attac est confirmer quau niveau de lUE les stratgies (discrtes, sinon occultes)
158 comment lutter quelles influences psent sur les mouvements sociaux ? 159
de lobbying disposent dune efficacit nettement suprieure celles, 2
publiques, dordre contestataire2. Mouvements sociaux
Pour D. Imig et S. Tarrow (2002), on assisterait en fait davantage un pro-
cessus dinternalisation des conflits europens (cest--dire une aug- et mdias
mentation du nombre de protestations dclenches par des dcisions
communautaires au sein des espaces politiques nationaux) quau dve- Lexemple de la grve de Vilvoorde, dont le statut europen lui a t confr
loppement dune contestation vritablement europenne dans laquelle des par des journalistes en charge des questions europennes , est significatif
coalitions transnationales prendraient directement lUE pour cible en rac- de linfluence des mdias sur limage publique des mouvements sociaux. Ceux-
tion des mesures communautaires. Certes, l eurogrve contre la fer- ci ne sont pas totalement matres de leur image, mais doivent compter avec
meture de lusine Renault de Vilvoorde (Lefbure & Lagneau 2002) et les la reprsentation qui sera construite et diffuse par les journalistes. Si les mobi-
Marches europennes contre le chmage (Chabanet 2002) tracent les pre- lisations peu attentives cette question, ou qui refusent explicitement de
miers contours de mobilisations de niveau vritablement europen. Mais faire le jeu des mdias , sexposent au risque quune image pjorative de
leur analyse attentive confirme le rle encore prminent des structura- leur cause soit diffuse dans la presse, la plupart tentent de lanticiper et
tions organisationnelles prexistantes de niveau national (syndicats dans mettent en forme leurs actions de manire susciter lintrt des journa-
le cas de Vilvoorde, associations de chmeurs pour les Marches euro- listes et induire un traitement mdiatique qui leur soit favorable.
pennes), mme de se coordonner pour la conduite dactions ponctuelles, P. Champagne a rendu compte de cette dpendance des mobilisations
mais qui prouvent encore des difficults se doter dune assise europenne lgard des mdias en appelant manifestations de papier les mani-
stable. Elle montre galement le rle jou par les mdias dans leur label- festations produites par et pour la presse (1984, p. 35). Selon lui, lin-
lisation europenne : le statut d eurogrve naurait sans doute pas fluence croissante des mdias sur le jeu politique, et surtout le fait quils
t accol la mobilisation de Vilvoorde si elle navait pas eu lieu en soient les principaux porte-parole de cette figure aussi puissante quin-
Belgique, et si elle navait pas t couverte par des journalistes en poste saisissable quest l opinion publique , contraindrait les mouvements
Bruxelles pour y suivre lactualit des institutions de lUnion, et donc pr- sociaux une hypertrophie des stratgies de prsentation de soi qui
disposs en rendre compte par un cadrage europen. visent agir principalement sur la reprsentation que le public, tra-
vers la presse, peut se faire du groupe qui manifeste (p. 24). Sachant leur
cause vulnrable devant dventuels comptes rendus mdiatiques dfa-
vorables, les groupes mobiliss veilleraient ainsi se prsenter sous un jour
favorable, et spcialement liminer de leurs actions publiques tout ce
qui conforterait les strotypes pjoratifs prexistants. Ainsi les agriculteurs,
spcialement tudis par Champagne, ont-ils veill donner leur grande
manifestation parisienne de 1982 une image bon enfant et pacifique,
ce titre totalement oppose aux actions-commandos beaucoup plus vio-
160 comment lutter quelles influences psent sur les mouvements sociaux ? 161
lentes (attaques de prfectures, etc.) quils ont pour habitude de mener : confirmation dans les travaux qui tudient la manire dont les mdias
ils furent ainsi amens se reprsenter sous les traits exemplaires dune cadrent les mouvements sociaux et leur imposent, de lextrieur, une
image dpinal, la fois truque et sincre, en se prsentant aux Parisiens image quils doivent contourner, contester ou endosser. Les critiques que
comme des paysans pour citadins (p. 26). Les manifestations contre le Bourdieu (2002) a adresses aux mdias tlviss pour leur traitement biais
PACS, dont lorganisation a bnfici de lappui de conseillers en commu- des grves de dcembre 1995 sont restes clbres ; le sociologue dnon-
nication, relvent dune mme logique danticipation des comptes rendus ait une composition des plateaux des dbats privilgiant les opposants
mdiatiques et de contournement des strotypes : les organisateurs ont au mouvement, des reportages envisageant la grve principalement sous
veill se distancier du strotype bourgeois, bigot et ractionnaire qui langle de la gne quelle occasionnait pour les usagers et une utilisation
leur tait attache en affirmant une image colore, jeune et dynamique, des fins de disqualification des ingalits de comptences la prise de
nhsitant pas singer la Gay Pride3 (Mathieu 2002c). parole publique. Elizabeth Van Zoonen (1992) montre comment les mdias
Pour Champagne, la dpendance des mouvements sociaux lgard des hollandais ont impos au fminisme une identit publique prsentant ses
mdias est telle quune action contestataire dont la presse na pas parl activistes comme des dviantes radicalement diffrentes des autres femmes,
na en quelque sorte pas eu lieu et est incapable de peser politiquement. et supposes partager une franche hostilit lgard des hommes, tandis
Selon lui, la manifestation ne peut produire les effets pour lesquels elle que Brigitte Le Grignou et Charles Patou (2001) soulignent que le traite-
a t organise que si elle parvient susciter de larges recensions dans la ment mdiatique du mouvement des chmeurs de lhiver 1997 a oscill
presse crite, parle et tlvise qui est devenue aujourdhui le point de entre misrabilisme (dans des portraits individuels, notamment) et mise
passage oblig pour tre peru par le champ politique et exister comme en cause de la spontanit et de lautonomie politique dun mouve-
problme politique. On pourrait presque dire, en forant un peu lexpres- ment suspect dtre tlguid par lextrme gauche. Ces deux auteurs
sion, que le lieu stratgique o se droulent les manifestations () nest signalent galement les tensions que la mdiatisation de certains lea-
pas la rue, simple espace apparent, mais la presse (1990, p. 232). La thse ders, sollicits par les journalistes pour leur aptitude sadapter aux for-
nest pas sans pertinence, et trouve une confirmation dans le fait que des mats de la prise de parole mdiatique (propos percutants, clairs, courts,
groupes dpourvus de cette autre ressource quest le nombre compensent etc.), est susceptible de provoquer dans les collectifs militants qui redoutent
cette carence par des actions qui exigent peu deffectifs militants mais se tout dtournement de leur lutte des fins de promotion individuelle.
veulent spectaculaires et ainsi mme de rpondre au besoin dimages La mme tude de Le Grignou et Patou invite nuancer la thse, trop uni-
marquantes ou de nouveaut des journalistes. Le happening protestataire latrale, de Champagne : les mouvements sociaux ne sont pas totalement
(dont les zaps dAct Up sont un des meilleurs exemples), sorte dvne- soumis aux journalistes, et lexemple de la cration dune commission
ment livr cls en main aux mdias, permet ainsi certains groupes de mdias , charge au sein du mouvement des chmeurs dune valuation
pallier leur difficult mobiliser de nombreux militants ; il exige toutefois critique de son traitement par la presse, montre que les militants sont
une crativit qui nest le plus souvent accessible quaux groupes dispo- tout fait capables de rsister son emprise, et ne sont pas aussi nafs,
sant dun fort capital culturel entrinant une nouvelle fois le silence poli- ou dpendants, que le laisse entendre Champagne. Les analyses de ce der-
tique des groupes qui en sont les plus dmunis. Elle trouve galement une nier souffrent en fait dune inattention aux relations concrtes que les jour-
162 comment lutter quelles influences psent sur les mouvements sociaux ? 163
nalistes entretiennent avec leurs sources: si les militants dpendent de lcho contre-pouvoir critique. Elle dnonce ple-mle lingale rpartition des flux
mdiatique de leur mobilisation, les journalistes dpendent de leur ct dinformation lchelle plantaire, lhgmonie culturelle des mdias occi-
du maintien de bonnes relations avec les activistes qui leur communiquent dentaux, lallgeance des entreprises de presse au monde politico-conomique,
les informations dont ils ont besoin, et auprs desquels il ne leur faut pas la clture de lespace journalistique sur ses enjeux professionnels, la recherche
se griller (Neveu 1999). De ce point de vue, les relations entre profes- du profit et le sensationnalisme (p. 2). Le Monde diplomatique, PLPL, le site
sionnels des mdias et militants sont davantage marques par la rcipro- ACRIMED (Action-critique-mdias), les livres de Serge Halimi, ou encore la
cit que le laisse entendre une analyse unilatrale. De mme une attention critique bourdieusienne du champ mdiatique sont en France les princi-
la ralit concrte de lactivit contestataire aurait-elle permis pales expressions de cette dnonciation des mdias dominants.
Champagne de constater que la dpendance lgard des mdias est sur- Le second courant est celui de la critique expressiviste, qui milite pour
tout le fait des grandes manifestations parisiennes, mais nest que rare- laffranchissement lgard des contraintes imposes par les formats mdia-
ment une proccupation des militants investis dans une mobilisation locale, tiques qui tendent privilgier lexpression des locuteurs capables den
pour lesquels cest laction, et non son cho mdiatique quils savent de honorer les exigences sociales et culturelles et carter ceux qui () ne
toute faon limit, qui est le principal enjeu (Neveu 1999 ; Fillieule 1997). peuvent les satisfaire , et sattache dfendre et promouvoir les droits
Le Grignou et Patou pointent galement les enjeux identitaires de lhostilit du locuteur : faire de linformation la premire personne, refuser la cou-
quaffichent certains militants lgard des mdias. Cette posture de dfiance, pure entre le dire et le faire, multiplier le nombre dmetteurs, faire pro-
prompte dnoncer les journaleux , larbins serviles devant les puis- lifrer les foyers dmission (p. 3). Le mdia-activisme qui sexerce sur
sants ou chiens de garde dun systme mdiatique uniquement tourn Internet via des supports comme Indymedia ou Samizdat en constitue
vers le profit conomique, est une expression exacerbe dune rception et aujourdhui une des principales expressions.
dune slection critiques des informations beaucoup plus frquente que le On aurait sans doute tort, une nouvelle fois, de supposer une radicale nou-
croient les tenants (intellectuels ou militants) dune manipulation gn- veaut de lattention des mouvements sociaux aux enjeux mdiatiques.
ralise par les mdias de masse . Mais cette humeur antimdiatique Certes, Internet a offert de nouveaux moyens de diffusion de linforma-
tmoigne aussi de cette autre forme de relation entre mouvements sociaux tion (qui, quoique peu coteux, restent encore inaccessibles la plus grande
et mdias que sont les mobilisations informationnelles cest--dire celles part de la population), mais dautres supports mdiatiques sont toujours,
qui font des mdias leur principal enjeu ou terrain dintervention. La gense et de longue date, investis par les mouvements sociaux. Disposer de ses
et les formes de ces mobilisations informationnelles, qui occupent une place propres moyens de communication reste un enjeu majeur pour bon nombre
importante au sein du mouvement altermondialiste, ont t tudies par de mouvements, qui leur permet la fois de communiquer des informa-
Dominique Cardon et Fabien Granjon (2003). Ils distinguent deux courants tions utiles laction militante, de contourner lventuelle censure des
en leur sein, correspondant deux critiques distinctes des formes mdiatiques mdias dominants et dassurer une expression identitaire favorable la
dominantes. Le premier est celui de la critique anti-hgmonique, qui sat- cohsion du collectif : Lorraine cur dacier , radio pirate des sidrur-
tache mettre en lumire la fonction propagandiste des appareils idolo- gistes en lutte la fin des annes 1970, ou la radio communautaire des
giques de la globalisation que sont les mdias et appelle la cration dun zapatistes du Chiapas en sont des illustrations exemplaires.
164 comment lutter quelles influences psent sur les mouvements sociaux ? 165
3 Ce faisant, ces auteurs ont malencontreusement restreint a priori la
Les contre-mouvements porte du concept et le champ de lanalyse.
Cest pour faire face ce danger que dautres auteurs ont propos de dfi-
nir les contre-mouvements non par une quelconque identit politique
La dimension du conflit, on la dit, est constitutive des mouvements sociaux. (conservatrice), sociale ( dominante ) ou religieuse, mais par leur dimen-
Leurs adversaires les plus frquents sont les autorits politiques et les acteurs sion avant tout oppositionnelle ; pour M.N. Zald et B. Useem, un contre-
du monde conomique, mais ils peuvent galement saffronter dautres mouvement est la mobilisation de sentiments initis dans une certaine mesure
mouvements, porteurs de projets ou revendications antagonistes: les oppo- en opposition un mouvement (1987, p. 249), tandis que pour D.S. Meyer
sants au PACS se sont ainsi affronts au mouvement homosexuel, le mou- et S. Staggenborg il sagit d un mouvement qui, simultanment, prsente
vement prochoix dfend le droit lavortement contre le mouvement provie des revendications contraires celles exprimes par le mouvement origi-
qui le remet en cause, et Ras lFront sest explicitement dfini comme un nel (1996, p. 1631). Ces dfinitions ont certes le mrite douvrir une appr-
mouvement dopposition au Front national. Cette relation dantagonisme hension dynamique des relations entre mouvements opposs, mais elles se
entre mouvement et contre-mouvement mrite quon sy attarde, car elle rvlent dun usage malais en ce quelles supposent une recherche des ori-
nest pas sans influence sur les dynamiques de mobilisation. gines qui induit une rgression gnalogique parfois hasardeuse (quel est
Le concept de contre-mouvement a t forg aux tats-Unis la fin des le mouvement originel auquel sest ensuite oppos un contre-mouvement,
annes 1970. Ce lieu et cette date ne sont pas anodins: cest cette poque ayant lui-mme pu susciter une mobilisation ractive?), dont certains auteurs
quont commenc se faire sentir aux tats-Unis les signes dun essouf- ont tent de schapper en proposant la notion pour le moins dlicate
flement des luttes (mouvement noir, luttes tudiantes, fminisme) qui manier de contre-contre-mouvement (Zald & Useem 1987, p. 249).
avaient marqu les annes 1960, et quont merg dautres mouvements Il nen reste pas moins, en dpit de ces rserves, que certains des travaux
beaucoup plus conservateurs, souvent lis la new christian right conduits dans cette perspective offrent des hypothses et des pistes dana-
(Oberschall 1993, chap. 13) et entendant remettre en cause les acquis des lyse stimulantes pour comprendre les relations entre mouvements oppo-
mobilisations progressistes qui les avaient prcdes (droit lavorte- ss. Ils permettent notamment de constater que les mouvements sociaux
ment, spcialement). Cette localisation religieuse et politique a conduit cer- qui ont faire face lopposition dun ou plusieurs autres mouvements
tains auteurs ne considrer comme contre-mouvements que les seules engags sur le mme terrain de lutte voient une grande partie de leurs
mobilisations conservatrices ou ractionnaires. Tahi Mottl, par exemple, dfi- prises de positions, activits et stratgies dtermines par cette relation
nit le contre-mouvement comme une tentative consciente, collective et conflictuelle. Autrement dit, les mouvements quopposent radicalement
organise de renverser ou de rsister un processus de changement social leurs positions sur une question donne sont soumis aux effets de lexis-
(1980, p. 620), tandis que Clarence Lo, tout en affirmant que les contre- tence de leur antagoniste, en fonction duquel slaborent ou se dfinissent
mouvements peuvent tre aussi bien de droite que de gauche , avance une large part de leurs objectifs, calculs, actions et positions ; ils sont
que dans les tats-Unis du XXe sicle, comme dans la plupart des autres pris dans cette relation dinterdpendance avec leur adversaire, au sens
pays, la majorit des contre-mouvements ont t de droite (1982, p. 118). o ils ne peuvent faire autrement quagir en fonction des agissements (rels,
166 comment lutter quelles influences psent sur les mouvements sociaux ? 167
supposs ou anticips) de leur antagoniste. Ainsi ne peuvent-ils parfois talisme et sa critique sont-ils unis par une relation dhomologie, la critique
viter de prendre en charge des problmes qui leur sont en fait imposs prenant une forme bureaucratique quand le capitalisme est lui aussi bureau-
par leur adversaire, aux dpens dautres questions quils jugent pourtant cratis, et adoptant une forme rticulaire quand il se rorganise sous la forme
elles aussi importantes ; cest le cas du mouvement fministe, dont cer- du rseau (Boltanski & Chiapello 1999). Autre exemple, le fait, voqu plus
taines leaders regrettent que la dfense du droit lavortement menac haut, que les organisateurs de la manifestation anti-PACS de novembre 1998
par les commandos anti-IVG lempche de se consacrer dautres dos- aient vis reproduire le caractre joyeux et festif de la Gay Pride tout en
siers importants, comme les ingalits de salaires ou le travail temps par- en inversant diamtralement le sens confirme cette tendance limitation
tiel impos. Ainsi les mouvements ne sont-ils pas totalement matres de qui impose aussi un travail subtil de distinction de certaines formes
leur calendrier et des enjeux de leurs mobilisations, mais voient ceux-ci daction employes par les adversaires (en loccurrence le mouvement gai
leur tre imposs par les initiatives de leurs antagonistes, face auxquelles et lesbien). Elle doit tre interprte comme un effet de la comptition entre
il leur est indispensable de contre-attaquer. les mouvements, qui leur impose de sengager sur des terrains ouverts par
Cette relation dinterdpendance peut tre suffisamment forte pour, dans ceux auxquels ils sopposent pour ne pas leur en rserver lexclusivit tout
certains cas, rendre lexistence du mouvement dpendante de la survie du en essayant de faire mieux ou, au moins, aussi bien comme dans
mouvement contre lequel il sest dfini et construit : Ras lFront a connu le cas de ces rassemblements dopposants et de dfenseurs de lavortement
une baisse significative de son activit militante au moment de la scis- lors de procs de commandos anti-IVG , au cours desquels il est dans
sion entre le FN de Le Pen et le MNR de Mgret (dont certains ont cru sur chaque camp important dapparatre plus nombreux que ladversaire.
le moment quelle porterait un coup fatal lextrme droite). linverse, Lantagonisme entre un mouvement et un contre-mouvement ne se mani-
S. Staggenborg (1991) montre que lapparition dun nouvel adversaire peut feste pas, lui non plus, ltat isol. Il est galement soumis linfluence
remobiliser un mouvement sur le dclin : lapparition du mouvement pro- du contexte, et notamment aux volutions internes au champ politique
life peu aprs la lgalisation par la Cour suprme des tats-Unis de lin- (Zald & Useem 1987 ; Meyer & Staggenborg 1996). Staggenborg (1991)
terruption volontaire de grossesse a non pas fragilis, mais contribu souligne ce propos combien llection de Ronald Reagan, ouvertement
maintenir en vie et rorganiser le mouvement de dfense de lavorte- favorable aux pro-life, a modifi la configuration de la lutte entre dfen-
ment (le pro-choice movement) qui tait menac de dprissement aprs seurs et adversaires du droit lavortement, et J. Luders (2003) montre
tre parvenu au succs. que certains tats du Sud des tats-Unis hostiles lintgration des Noirs
Un des effets les plus tonnants de ce que M.N. Zald et B. Useem appel- nont rien fait dautre, en couvrant voire en encourageant les exactions
lent le tango relch de mobilisation et de dmobilisation (1987, p. 247) commises par les groupes sgrgationnistes lencontre des militants du
qui unit les mouvements leurs contre-mouvements est sans doute liso- mouvement des droits civiques, que leur dlguer un travail de rpression
morphisme de leurs formes daction. S. Staggenborg montre que le mou- quils ne pouvaient accomplir ouvertement. Ce mme travail de Luders
vement pro-life, autant que le pro-choice, a tendu ajuster ses formes indique par ailleurs que la violence des sgrgationnistes a t largement
organisationnelles et ses actions de manire rpondre aux dfis poss par contre-productive, en ce quelle a renforc la cohsion du mouvement des
les innovations tactiques de son antagoniste. De mme, on la vu, le capi- droits civiques et, en focalisant lattention des mdias prsentant ses mili-
168 comment lutter quelles influences psent sur les mouvements sociaux ? 169
tants comme des victimes, a accru sa popularit. Cet effet mobilisateur, chapitre 8
pour un mouvement, de la confrontation un contre-mouvement ne fait
que confirmer un aspect des dynamiques contestataires dj voqu dans Les mouvements sociaux
un prcdent chapitre, savoir que le sentiment dune menace peut tout
autant contribuer la mobilisation que la perception dune opportunit.
sont-ils efficaces ?
Il invite galement aborder les questions de lefficacit de laction col-
lective contestataire et de la mesure du succs des mouvements sociaux.

1 On propose de dfinir linternationalisation 3 Cette stratgie a t efficace, en juger


comme limplication, dans un processus daprs le compte rendu de Libration
contestataire, dacteurs (tant parmi les (9 novembre 1998) : Musique techno,
protestataires que parmi les autorits maillots multicolores, deux jeunes maris
politiques) appartenant au moins deux dans une 2 CV clabousse de couleur
pays distincts, et la transnationalisation vive. Entre les charpes des lus de droite
comme lautonomisation dun mouvement et les familles pour le mariage et contre
social par rapport aux influences tatiques le PACS, un vritable air de fte. Qui a
nationales directes. dit que les dfenseurs de la famille sont
2 Ainsi D. Rucht remarque-t-il que les des ringards passistes ? lance au micro
organisations de travailleurs, de femmes, la dpute UDF Christine Boutin () La
de consommateurs, denvironnementalistes marche a dbut vers 13 heures derrire
ou de dfenseurs des droits de lhomme les banderoles United colors of anti-Pacs.
sont nettement moins europanises Foule jeune, bruyante, dansante.
et capables dexercer des pressions Jai cru quils manifestaient pour le Pacs,
efficaces, que les organisations stonne un passant.
des secteurs de lindustrie, du commerce
ou de lagriculture (2002).

170 comment lutter 171


Est-ce que a en valait la peine ? se demande Marco Giugni (1998) dans 1
un article consacr la mesure des aboutissements, et des ventuels suc- La mesure
cs, des mouvements sociaux. En dautres termes, la contestation collec-
tive constitue-t-elle un mode daction efficace, mme datteindre les du succs
objectifs que le groupe mobilis sest fixs ? Ou, sagissant dune arme des
faibles , nest-elle quune arme faible , risque et coteuse en ressources On a dj signal dans le chapitre 2, loccasion de la prsentation de lap-
mais dnue de relles porte et efficacit politiques? Rpondre ces ques- proche de la structure des opportunits politiques, certains facteurs dordre
tions de manire dfinitive serait bien entendu absurde : nombre de mou- structurel qui peuvent influer sur la russite ou lchec dune mobilisa-
vements sociaux ont arrach des victoires clatantes, tandis que dautres tion. Dautres facteurs, davantage internes lorganisation ou au groupe
ont subi des revers cuisants. Mais il reste possible de cerner certains des qui conduisent la lutte, doivent galement tre pris en compte, comme
facteurs qui favorisent ou restreignent la capacit des mouvements sociaux le montre le travail pionnier de Gamson.
atteindre un succs condition toutefois de saccorder au pralable
sur ce que lon considrera comme succs dans ce domaine. Et lon consta- la recherche de critres objectifs
tera dune part que la dfinition du succs constitue un exercice dlicat William Gamson est en effet un des premiers sociologues avoir tent,
non seulement pour les analystes mais galement pour les protagonistes dans The Strategy of Social Protest (1990 [1975]), de mesurer le succs
des mobilisations ( 1), et dautre part que les consquences des actions des mouvements sociaux et den identifier les facteurs dterminants. Mais
collectives peuvent se faire sentir largement au-del des seuls objectifs ou cette notion de succs souffre, lorsquelle sapplique aux aboutissements
revendications explicitement formuls au moment de la mobilisation ( 2). des mobilisations, dun flou problmatique, qui en rend la dfinition socio-
logique dlicate. Les revendications dun mouvement social sont rarement
une donne stable, mais changent au fil du temps, et spcialement mesure
de lvolution du rapport de force instaur par la mobilisation. Une vo-
lution favorable de ce rapport de force peut ainsi conduire les protesta-
taires une surenchre revendicative lorsque, dcouvrant la faiblesse
inespre de leur adversaire, ils sen saisissent pour faire valoir de nou-
velles exigences. linverse, une volution dfavorable peut les conduire
rviser leurs objectifs la baisse, au point parfois de narracher au final
que des concessions purement symboliques qui permettront seulement de
ne pas savouer totalement vaincu1. Surtout, les revendications officielle-
ment affiches par un mouvement social ont gnralement pour fonc-
tion de signifier sa dtermination ladversaire ; tous les militants savent
que les nouveaux avantages ventuellement retirs de la mobilisation le
172 comment lutter les mouvements sociaux sont-ils efficaces ? 173
seront lissue dune ngociation au cours de laquelle chaque camp sera sentation de ce groupe ne pouvait plus tre assure uniquement par ceux
oblig de procder des concessions do la ncessit daborder cette qui jusqualors prtendaient en avoir le monopole, savoir les syndicats,
phase de ngociation en position de force, en ayant demble plac la et a en quelque sorte fait accder les chmeurs une nouvelle forme dexis-
barre trs haut . En regard de quels critres objectifs, dans ces conditions, tence politique. Dans les cas de populations stigmatises ou rprimes, le
mesurer la russite dune mobilisation ? simple fait que leurs membres osent afficher publiquement leurs reven-
Gamson intgre ces difficults dans sa conception du succs des mouve- dications dans une action collective est en soi une russite, fondatrice de
ments sociaux. Plutt que den proposer une dfinition univoque, il lexistence politique du groupe : il y a quelques dizaines dannes, la rv-
complexifie la notion en distinguant deux lments principaux. Le premier lation publique de son homosexualit ou que lon a subi un avortement
consiste en la reconnaissance du groupe contestataire comme un inter- ont constitu de tels actes transgressifs, particulirement risqus pour celles
locuteur valide, porteur de revendications lgitimes, par son antagoniste. et ceux qui les ont accomplis mais qui ont permis leurs pairs dacqurir
Le second consiste en lobtention de nouveaux avantages dans le cours suffisamment de confiance en soi pour sengager dans un mouvement
de la mobilisation ou lissue de celle-ci. Ces deux lments se combinent revendicatif de plus grande ampleur.
en quatre situations distinctes : la russite complte (full response) lorsque Cette premire problmatisation de la notion de succs en matire dac-
le mouvement parvient la fois se faire reconnatre comme interlocuteur tion collective a t poursuivie par M. Giugni (1995), qui distingue les
et obtenir de nouveaux avantages ; lchec (collapse) lorsquil ne par- impacts respectivement internes et externes des mouvements sociaux. Dans
vient aucun des deux ; la cooptation lorsquil est reconnu comme lgi- le premier cas, laction du mouvement a pour effet de conforter lidentit
time mais sans arracher de bnfices concrets, et la premption de ses participants tant au niveau individuel que collectif, et de renforcer
lorsquil se voit accorder des avantages nouveaux sans bnficier dune sa structure organisationnelle. Un coup dclat particulirement audacieux
reconnaissance officielle de la part de son antagoniste. et mdiatis installer un prservatif gant sur loblisque de la place de
Ces distinctions permettent de souligner que, tout spcialement dans le la Concorde, occuper une glise plusieurs semaines avant dtre vacus
cas des groupes trs domins ou soumis une rpression brutale, le simple par la police avec une brutalit qui suscite une vive motion publique,
fait de parvenir se mobiliser pour exprimer des revendications consti- gagner un procs exemplaire que lon a pris soin de mdiatiser large-
tue en lui-mme un premier acquis, et est ce titre aussi important que ment consolide la fiert identitaire des participants au mouvement et
lobtention des nouveaux avantages revendiqus, en ce quil constitue une renforce leur cohsion, dans le mme temps quil assure la renomme et
premire base sur laquelle vont pouvoir se construire les mobilisations la lgitimit politique de la cause.
futures. Le mouvement des chmeurs de lhiver 1997 (Demazire & Pignoni Les impacts externes sont ceux que le mouvement social produit sur son
1998), par exemple, na certes pas obtenu laugmentation significative des environnement, et tout spcialement sur ses adversaires. Comme Gamson,
minima sociaux quil exigeait, mais la rception des principales organisa- Giugni distingue les impacts procduraux (cest--dire lintgration des repr-
tions de privs demploi par le Premier ministre les a institues en porte- sentants du mouvement des sites de ngociation) des impacts substan-
parole lgitimes de ce groupe particulier, aux intrts et besoins eux aussi tiels (lobtention de nouveaux avantages), mais il subdivise chaque catgorie
spcifiques, que sont les chmeurs. Elle a signifi en acte que la repr- en deux cas distincts. Limpact procdural peut tre conjoncturel (ad hoc
174 comment lutter les mouvements sociaux sont-ils efficaces ? 175
access), cest--dire ne durer que le temps que la mobilisation sestompe, dputs socialistes, les organisations homosexuelles ont d se remobili-
ou permanent (le groupe est parvenu simposer durablement comme un ser pour obtenir le vote dfinitif et la mise en place du PACS.
interlocuteur incontournable). Limpact substantiel peut quant lui tre rac- Que ce soit celle de Gamson ou de Giugni, les typologies sont avant
tif, cest--dire ne pas tant consister en lobtention de nouveaux avantages tout destines identifier les facteurs propices aux mouvements sociaux.
quen lvitement de la perte davantages acquis (retour au statu quo aprs Gamson a mis lpreuve les quatre lments de sa typologie dans une
le retrait dun projet de loi dfavorable aux salaris ou abandon dun pro- comparaison (dj voque au chapitre 4) de la russite de 53 mouvements
jet dautoroute la suite dune lutte de riverains, par exemple), ou tre proac- sociaux apparus aux tats-Unis entre 1800 et 1945. Attentif, comme tout
tif lorsque laction collective arrache des avantages dont le groupe mobilis reprsentant de la mobilisation des ressources, la dimension organisa-
tait auparavant dpourvu (comme une augmentation de salaire ou lins- tionnelle, il montre que de hauts degrs de centralisation et de bureau-
tallation de nouveaux quipements de scurit dans une entreprise). cratisation dune organisation de mouvement social, son aptitude proposer
Giugni ajoute cette typologie les impacts structurels, dj identifis par des incitations slectives, ladoption de formes daction perturbatrices voire
Kitschelt (1986), qui correspondent linfluence exerce par le mouvement violentes et la concentration de laction sur un seul dossier ou problme
sur la structure des opportunits politiques. Les impacts structurels peuvent exercent une influence positive sur ses performances . linverse, les
eux aussi prendre deux formes distinctes, soit quils agissent sur la struc- groupes informels, soumis des scissions, peu vindicatifs et aux objectifs
ture institutionnelle (lorsque le mouvement, se dotant dune dimension trs larges apparaissent comme les moins bien arms pour parvenir au
rvolutionnaire, provoque une transformation des institutions), soit quils succs. Ces rsultats ont t largement discuts par dautres analystes,
modifient la structure des alliances politiques (comme quand des soutiens notamment aprs que certains eurent soumis les donnes tudies par
parlementaires habituels dun gouvernement se solidarisent avec les contes- Gamson un traitement statistique diffrent3 ; Piven et Cloward (1977),
tataires et provoquent sa chute). Enfin, un mouvement social peut, selon notamment, saccordent avec Gamson pour considrer les stratgies
Giugni, avoir un impact de sensibilisation, soit quil parvienne sensibi- perturbatrices comme plus efficaces mais scartent de lui en attribuant
liser lopinion publique la gravit du problme dont il assure la politisa- un rle ngatif parce que selon eux modrateur aux organisations.
tion2 (la russite du mouvement cologiste se mesure ainsi sa capacit Dautres auteurs ont conduit des recherches similaires, linstar de D. Cress
transformer les habitudes de consommation et de gestion des dchets et D. Snow qui, analysant aux tats-Unis quinze mouvements de sans-logis,
domestiques dune large part de la population), soit quil parvienne lins- montrent que diffrentes combinaisons de facteurs (assise organisation-
cription de ce problme sur lagenda des politiques publiques. Le mouve- nelle, cadrage , stratgie, configuration des alliances politiques, etc.) abou-
ment gai et lesbien a ainsi impos au gouvernement, aprs plusieurs tissent respectivement des succs dingale ampleur, et quil est en
annes de campagne sur ce thme, dinscrire son ordre du jour la ques- consquence vain de rechercher une stratgie idale conduisant coup
tion de la reconnaissance des couples de mme sexe. Mais cet exemple sr un mouvement au succs. Les stratgies perturbatrices, par exemple,
montre que la seule inscription de revendications sur lagenda gouverne- apparaissent propices lorsque le mouvement dispose dallis minoritaires
mental ne suffit pas garantir leur satisfaction : confrontes tant la au sein dun conseil municipal, mais inutiles voire contre-productives lorsque
contre-mobilisation des partisans de Christine Boutin qu la dfection des celui-ci lui est majoritairement favorable ; un cadrage pertinent des
176 comment lutter les mouvements sociaux sont-ils efficaces ? 177
revendications cest--dire qui pose un diagnostic concret et propose perspective, lissue heureuse ou malheureuse dune mobilisation nest pas
des solutions cohrentes au problme considr formul par une orga- tant un donn objectif que le rsultat des luttes qui opposent ses diff-
nisation disposant de ressources importantes contribue lui aussi signifi- rents protagonistes (ses participants directs autant que ses adversaires ou
cativement la russite de la lutte. observateurs). Autrement dit, chacun va tenter dimposer aux autres sa propre
La plupart des tudes consacres lidentification des conditions du suc- dfinition du sens du mouvement et de son rsultat, une dfinition quil
cs des mouvements sociaux nont au final fait que confirmer ce truisme estimera la plus conforme ses positions et intrts et qui, sil parvient
quune organisation efficace, riche en ressources, aux effectifs dtermi- en faire une vision dominante (au sens de largement partage, y compris
ns et agissant dans un contexte favorable sera en meilleure posture pour par ses adversaires), lui permettra dasseoir solidement sa position dans la
ngocier (Burstein et al., 1995) quun groupe aux objectifs disperss, poli- perspective de luttes futures. Un gouvernement ou un chef dentreprise
tiquement dbile et confront une structure des opportunits ferme. contraint de cder devant un mouvement social minimisera la porte de
Mais l nest sans doute pas leur principale faiblesse : celle-ci rside sur- ses concessions, soulignant que toutes les revendications nont pas t satis-
tout dans une perception objectiviste de lissue des mobilisations, qui laisse faites et quil est rest ferme sur les points quils prsentera comme les plus
de ct cette dimension pourtant centrale que sont les reprsentations importants, tandis que les protestataires jugeront que mme si leurs exi-
et dfinitions des contestataires eux-mmes. gences nont pas t satisfaites dans leur intgralit ou au niveau initiale-
ment exig, les rsultats obtenus constituent une victoire majeure. Dautres
Lissue de la mobilisation comme enjeu de lutte protagonistes, tels que les mdias ou les intellectuels, pourront entrer dans
Les travaux que lon vient dvoquer ont entrepris didentifier les facteurs le dbat en livrant leur propre analyse de lissue de la lutte et de son sens 5.
favorables aux mouvements sociaux au travers dune mthodologie statis- Ces dfinitions de lissue dune mobilisation ont une utilit vidente, qui
tique. Celle-ci leur a impos de rduire la singularit des mobilisations tu- est de permettre chacun des adversaires de sen tirer avec les honneurs,
dies dans des sries homognes et den valuer la russite ou lchec au voire en sauvant la face en cas de dfaite, et en consolidant la lgiti-
travers de critres objectifs, dpourvus de toute ambigut. Les limites dune mit des reprsentants de chaque camp. Mais elles ont surtout une influence
telle approche avaient t repres par Giugni lorsquil signalait que les sur la dynamique du mouvement, et cela spcialement lorsque des dsac-
participants un mouvement et des observateurs extrieurs peuvent avoir cords se font jour lintrieur du groupe mobilis sur le niveau de
des perceptions diffrentes de ce qui doit tre considr comme un succs, satisfaction de ses revendications et sur la ncessit de continuer ou din-
et la mme action peut tre juge victorieuse par certains participants et terrompre la lutte: les concessions que propose ladversaire sont-elles accep-
comme un chec par dautres (1998, p. 383). Et le sociologue de souligner tables, mme si elles sont en de des revendications initiales (sur le mode
que cette difficult dfinir le succs pose la question de la subjectivit du cest mieux que rien ), ou faut-il maintenir le mme niveau dexi-
(ibid.) mais malheureusement sans se confronter lui-mme cette ques- gence, au risque de spuiser dans une attitude intransigeante et, au final,
tion ni proposer le moindre instrument conceptuel mme de le faire. strile ? On aurait tort de sous-estimer le poids de ces dilemmes et de ces
Une approche dinspiration bourdieusienne4, attentive aux luttes de dfi- diffrences dapprciation sur le destin des mobilisations : un collectif mili-
nition de la ralit, peut tre mme de pallier cette carence. Dans cette tant peut clater en raison des diffrences de vision des acquis de la mobi-
178 comment lutter les mouvements sociaux sont-ils efficaces ? 179
lisation et voir sa capacit daction rduite nant, ou srieusement une forte influence sur le mouvement pacifiste, le second stant largement
compromise pour lavenir, par les squelles dun violent conflit interne. La inspir (notamment grce lenrlement de nombre de ses activistes) du
campagne contre la double peine mene par un collectif dassociations rpertoire dactions collectives, des cadres dexpression des griefs (rap-
entre novembre 2001 et juillet 2003 fournit un exemple de conflit li portant le militarisme au sexisme) et des formes organisationnelles (faible-
une diffrence dapprciation du rsultat de la lutte : fallait-il se satisfaire ment hirarchises) qui avaient fait la renomme du premier.
de la loi Sarkozy sur limmigration, qui accrot les protections devant linverse, les checs, surtout sils sont rpts, conduisent une dmo-
la peine dinterdiction du territoire franais, et la considrer malgr tout ralisation et une dmobilisation des troupes. Tant les militants que leurs
comme une victoire, ou fallait-il au contraire dnoncer comme de la adversaires connaissent ces effets respectivement surgnrateurs et
poudre aux yeux une rforme qui manquait lobjectif, pourtant affi- dmobilisateurs des succs et des checs. Les autorits, par crainte que
ch dans la plate-forme de la campagne, de suppression totale de cette les premires victoires des uns entranent la mobilisation des autres et
peine du code pnal ? Ces divergences, qui tmoignent ici des diffrences conduisent une situation de mobilisation multisectorielle, cest--dire
de positionnement politique, doptions stratgiques et de terrains dac- une crise politique (Dobry 1986, 1990), tenteront den restreindre la por-
tion sparant les associations qui staient initialement coalises, leur ont te ou dy mettre un coup darrt soit par la rpression6, soit par des conces-
interdit de saccorder sur le bilan dune action pourtant mene de concert. sions importantes dans lespoir de briser la dynamique contestataire avant
Elles les ont au final empch dlaborer une stratgie unifie et, susci- quelle ait pu commencer stendre. linverse, des leaders contestataires
tant tensions et polmiques, ont provoqu lclatement dun collectif dont tenteront de trouver des motifs de satisfaction, quils prsenteront comme
les possibilits de futur travail en commun pourraient tre compromises. autant dindicateurs dun avenir favorable, lissue dune lutte pourtant
La dfinition de lissue dune mobilisation comme un succs est donc dci- dfaite : il na pas manqu, aprs lchec du mouvement social du prin-
sive en ce que, par-del des revendications immdiatement satisfaites, elle temps 2003, de leaders pour se satisfaire de la seule tendue de la mobi-
engage lavenir du mouvement. Un franc succs montre que la stratgie choi- lisation ou du simple constat dune extension des ides antilibrales.
sie tait la bonne et laisse chacun des acteurs coaliss satisfait de sa contri-
bution comme de celle des autres. La victoire tant aussi celle de ceux qui
ont dirig la lutte, ces derniers peuvent sestimer labri de toute contes-
tation de leur leadership, alors quune dfaite ou un bilan mitig ouvrent la
voie aux critiques de leurs concurrents. Surtout, le succs prouve que le cot
de la mobilisation valait bien la peine dtre pay, et nourrit une vision opti-
miste de lavenir propice linvestissement de nouveaux terrains de lutte.
Cet optimisme ne joue pas qu lintrieur du groupe mobilis mais, en indi-
quant que le contexte est favorable, peut amener dautres groupes se mobi-
liser leur tour pour faire entendre leurs revendications spcifiques. D. Meyer
et N. Whittier (1994) montrent ainsi que le fminisme amricain a exerc
180 comment lutter les mouvements sociaux sont-ils efficaces ? 181
2 quels ils voulaient se joindre. Le fait que ces premires apparitions publiques
Mouvement social aient frquemment pris la forme de la provocation ou de la transgression
(par le travestissement, par exemple) sexplique par la ncessit, pour un
et changement social groupe dont lexistence politique avait jusqu prsent t nie, de se faire
reconnatre en imposant sa diffrence. Mais la rptition de ces appari-
Une autre difficult de la mesure de lissue dun mouvement social est quil tions publiques a contribu banaliser la visibilit homosexuelle, et ce fai-
est dlicat de lvaluer laune des revendications quil porte. En premier sant contribu attnuer la stigmatisation dont les gais et les lesbiennes
lieu parce que, tout comme laction individuelle, laction collective peut pouvaient tre lobjet et abaisser significativement le seuil de tolrance,
avoir des effets non anticips, voire des effets pervers. Une des consquences en dpit de leur persistance, aux propos ou attitudes homophobes.
de la vague de terrorisme gauchiste des annes 1970 na-t-elle pas t, De mme le mouvement fministe a-t-il contribu faire des rapports entre
en disqualifiant le recours la violence aux yeux dune large partie de la les sexes et de la sphre prive des enjeux minemment politiques, ce titre
population italienne, doffrir une lgitimit durable des lois dexception susceptibles dun traitement lui aussi politique et quil nest plus possible
particulirement rpressives (Della Porta 1999) ? Sur un tout autre plan, dornavant de cantonner au seul domaine familial. Si elles sont encore loin
certains acteurs du mouvement homosexuel des annes 1970-1980 ont davoir disparu, certaines expressions de la domination masculine (le recours
constat avec un rien damertume que leur lutte semblait avoir surtout la prostitution, par exemple) sont aujourdhui frappes dune illgitimit
contribu au dveloppement dun secteur commercial gai plus soucieux plus forte quil y a trente ans, et les femmes qui, sans pour autant se rcla-
de rentabilit conomique que de la reconnaissance de lgalit des droits mer du fminisme, rsistent aujourdhui la domination masculine tant dans
(Duyvendak 1994). le monde du travail que dans la sphre domestique, ne constituent plus une
Mais surtout, les rpercussions dun mouvement social peuvent trs lar- infime minorit claire de la population fminine. Le fminisme ne sau-
gement surpasser les revendications limites autour desquelles il stait rait se contenter, compte tenu de la persistance de nombreuses ingalits
initialement constitu et, affectant sans ncessairement lavoir recherch entre hommes et femmes, de cette influence diffuse sur les reprsentations;
certains des piliers de lordre social, se rvler aprs coup un puissant agent celle-ci nen constitue pas moins un acquis des luttes passes et une base
de transformation sociale. Cela est spcialement vrai des mouvements ncessaire la poursuite de celles qui restent mener. On retrouve, avec
de dviants , en dveloppement partir des annes 1960 et 1970 (Kitsuse ces deux exemples du mouvement homosexuel et du fminisme, les enjeux
1980 ; Mauger 1994), qui ont, dans une certaine mesure par le seul fait de consolidation collective que nous avions dj reprs dans le premier cha-
de leur existence, radicalement transform la reprsentation que les nor- pitre lorsque nous voquions le travail de Thompson (1988 [1963]) sur la
maux se font deux. Les premires sorties du placard , et notamment formation de la classe ouvrire anglaise : le groupe, ou plus exactement la
les premires actions publiques du dbut des annes 1970, constitutives conscience partage par ses membres de former un groupe distinct, est
de la formation dun mouvement homosexuel en France se sont souvent la fois une condition, un enjeu et un produit de sa lutte.
mal passes : les militants homosexuels ont frquemment t refouls avec Mai 1968, dont lcho est toujours vivace plus de trente-cinq ans aprs,
brutalit des cortges unitaires (de syndicats ou de partis de gauche) aux- est bien sr le paradigme de ces mouvements au retentissement social
182 comment lutter les mouvements sociaux sont-ils efficaces ? 183
considrable. Et, de fait, si Mai est aujourdhui considr comme un tour- vie alternatif, dont linfluence a dpass le cercle relativement restreint
nant majeur de lhistoire de la France de la seconde moiti du XXe sicle, des participants effectifs la contestation tudiante, et marqu, entre autres
cest davantage pour le rle de transformation sociale quon lui a attri- caractristiques, par un rejet du mariage, des unions plus instables, et un
bu a posteriori que pour les revendications (douverture de linstitution nombre denfants par couple nettement infrieur la moyenne. Dans le
universitaire ou damlioration de la condition salariale) autour desquelles second cas, si la contestation est parvenue abattre le rgime sovitique,
il sest cristallis. Le mouvement, par son ampleur et sa radicalit, a dura- elle a aussi entran un effondrement des structures conomiques ant-
blement affect les consciences de ceux qui en taient les acteurs ou les rieures et une svre dgradation des conditions dexistence. La hausse du
contemporains, et doit plus son statut de rfrence historique aux rper- chmage et de la prcarit qui a rsult de limposition brutale dun modle
cussions quil a ainsi induites quaux vnements en eux-mmes, dont le nolibral a, dans les annes qui ont suivi la chute du communisme, eu
droulement concret est souvent mconnu. Ce court moment de folie pour consquence un abaissement de lesprance de vie, en grande par-
a brivement laiss entrevoir que les fondements de lordre social, que mme tie conscutif des comportements (alcoolisme, violence) tmoignant
les plus critiques son gard pensaient inbranlables, taient dans la ra- dune perception ngative de lavenir au sein de la socit russe.
lit fragiles et vulnrables. Cette remise en cause du cours ordinaire du La sphre culturelle apparat lexamen elle aussi particulirement sensible
monde social a pu, dans de nombreux cas, ne donner lieu qu dph- linfluence des mouvements sociaux et pas seulement lorsque les artistes
mres utopies, visant comme dans le cas des crivains tudis par Boris se mobilisent autour denjeux propres leur univers professionnel (comme
Gobille (2001) la transformation dunivers hirarchiss en communauts dans le cas des intermittents du spectacle luttant pour sauver leur rgime
dgaux. Mais il a aussi, de manire sans doute beaucoup plus lente et dindemnisation du chmage). Les liens entre culture et contestation appa-
diffuse, contribu significativement affecter, par sa contestation des raissent demble trs troits, comme lindiquent une certaine communaut
rapports dautorit ordinaires, la marche habituelle de bon nombre dins- de vocabulaire mouvement , avant-garde ou de modes dinter-
titutions, parmi lesquelles lcole et la famille ne sont pas les moindres. vention organisation en courants runis autour de manifestes et
On a vu au chapitre 2 que les processus dmographiques (comme larri- de chefs de file . Les entreprises collectives esthtiques et politiques
ve dune classe dge nombreuse luniversit) jouent un rle dtermi- peuvent se rejoindre voire se confondre avec bonheur le mouvement sur-
nant dans la gense de vagues contestataires comme celle de Mai 68. Ces raliste en est le meilleur exemple , et il est courant de voir artistes et
rapports entre dmographie et contestation ne sont pas sens unique, mouvements sociaux cheminer cte cte, les premiers puisant leur ins-
en ce qutre un acteur, ou mme seulement un contemporain, dun mou- piration dans la lutte quils accompagnent tandis que les seconds intgrent
vement social de grande ampleur peut, en retour, avoir des effets notables leurs uvres leur identit collective. Eyerman et Jamison (1998) ont mon-
sur la dmographie dun pays. Cest ce que montrent D. McAdam et tr que la musique, et tout particulirement les chansons populaires, consti-
J. Goldstone (2001) dans un article qui compare les consquences dmo- tuent de solides supports pour la constitution didentits collectives disposes
graphiques du mouvement tudiant amricain des annes 1960 et de la la lutte. Les chansons du mouvement ouvrier amricain, par exemple, for-
transition russe de 1989. Dans le premier cas, la contestation de lameri- maient une tradition musicale que le mouvement des droits civiques a rin-
can way of life traditionnel a contribu la constitution dun mode de vestie, en en adaptant la dimension protestataire aux nouveaux enjeux du
184 comment lutter les mouvements sociaux sont-ils efficaces ? 185
moment, donnant naissance un nouveau style musical dont Bob Dylan tainement pas pour projet explicite de mettre bas le rgime communiste,
fut un temps la figure de proue. Ainsi peut-on considrer que les mouve- alors mme quils contribuaient prcisment dclencher le processus dont
ments sociaux jouent un rle de catalyseur dans la transformation des laboutissement serait la chute du mur et la runification allemande. F. Chazel
prfrences culturelles, des murs et des valeurs () Dans un sens, les mou- a bien montr (2003) comment la dynamique de cette contestation en a
vements sociaux sont des laboratoires culturels, des arnes propices au tra- radicalement transform les enjeux : au slogan originel nous sommes le
vail cratif de dconstruction et de recombinaison des matriaux, et des peuple , qui exprimait une exigence de dmocratie, a succd nous sommes
ressources, des traditions (p. 41). Mais loin de seulement chercher son ins- un peuple , la tonalit beaucoup plus nationaliste.
piration prsente dans le pass, la musique contestataire est galement tour- Lexemple est-allemand le montre, le potentiel rvolutionnaire des mou-
ne vers lavenir, puisque la musique et les chansons () peuvent maintenir vements sociaux, sil ne peut tre prdit avec certitude, ne doit pas pour
un mouvement, mme lorsquil na plus dexistence visible sous forme autant tre sous-estim. Ces dernires dcennies, plusieurs mobilisations
dorganisations, de leaders ou de manifestations, et peut reprsenter une populaires ont contribu spcialement en Europe de lEst et en Amrique
force vitale en prparation de lmergence dun nouveau mouvement latine faire chuter des rgimes, et dans certains cas transformer radi-
(p. 43). Ainsi lInternationale assure-t-elle une continuit, symbolique calement les structures sociales et politiques des pays, double enjeu auquel
mais essentielle, entre les luttes ouvrires du XIXe sicle et le mouvement se reprent, selon T. Skocpol (1985 [1979]), les vritables rvolutions. Les
altermondialisation du XXIe sicle. relations entre les mouvements sociaux et ces processus proches mais dis-
Terminons en rappelant que, pas plus que leur dclenchement, les abou- tincts que sont les transitions la dmocratie, les luttes nationales ou les
tissements des mouvements ne sont prvisibles. Des causes profondes , rvolutions, si elles commencent tre davantage abordes par les ana-
comme dit Paul Veyne (1971), peuvent bien travailler les structures de la lystes7, nous entraneraient toutefois beaucoup trop loin pour pouvoir tre
socit, exacerber ses contradictions internes et offrir des conditions favo- traites dans le cadre de cet ouvrage, quil nest dailleurs que temps de
rables lapparition dun mouvement de grande ampleur, celui-ci pourra conclure.
aussi bien ne pas merger si aucune cause superficielle nest prsente
au bon moment pour mettre le feu aux poudres : les causes profondes
dcident de ce qui arrive, si cela arrive, et les causes superficielles dcident
que cela arrivera ou pas (p. 143). De mme lapparition dune mobilisa-
tion, elle seule, ne permet en rien de prdire quels seront son dvelop-
pement et son issue: une fois lance, la mobilisation a sa dynamique propre,
qui peut lentraner bien loin de ce qui constituait son enjeu originel. Les
premiers tudiants nanterrois qui se mobilisrent au cours de lhiver 1968
taient loin de se douter que, quelques mois plus tard, ils participeraient
un mouvement quasiment rvolutionnaire. De mme la poigne dEst-
Allemands qui, en septembre 1989, manifestrent Leipzig navaient cer-
186 comment lutter les mouvements sociaux sont-ils efficaces ? 187
1 Arracher ce type de concession purement
symbolique est important pour les leaders
3 Certains de ces travaux, aboutissant
des rsultats diffrents des siens, conclusion
du mouvement, qui sinon risquent
de voir leur lgitimit remise en cause
ont t reproduits dans la seconde dition
de son livre (1990). Les appuis sociologiques
de la rflexivit militante
par leur base . 4 Cf. notamment Bourdieu (2001).
2 La ncessit pour les mouvements sociaux 5 Voir un exemple dune telle lutte interne
de sassurer le soutien de lopinion au champ intellectuel sur le sens
publique ncessit qui peut leur imposer dun mouvement (en loccurrence celui de
de la retourner en leur faveur lorsquelle dcembre 1995) dans Duval et al. (1998).
leur est a priori dfavorable ou de 6 Voir ce propos le travail dj cit
linformer et de la sensibiliser lorsquelle de McAdam (1983) sur les innovations
est indiffrente a t souligne par tactiques, suivies de phases de rpression,
Paul Burstein (1999). On ajoutera que du mouvement des droits civiques.
si la notion dopinion publique est une 7 Voir notamment Giugni, McAdam, Tilly
des plus problmatiques du point de vue (1998) et McAdam, Tarrow, Tilly (2001).
sociologique, elle nen exige pas moins
dtre prise en compte comme dote
de pertinence aux yeux des acteurs,
et comme une base sur laquelle ils
construisent leurs stratgies et mnent
leurs actions : tout le monde a beau savoir
que les rsultats des sondages sont peu
fiables, ils nen constituent pas moins
des repres approximatifs utiles
la conduite de laction politique.

188 comment lutter 189


Les mouvements sociaux et leurs modes daction sont devenus un lment dfinissant une bonne forme pacifique et limite, une action collec-
central de la vie politique de nos socits. Perus avec dfiance il y a encore tive toujours potentiellement menaante tout en disqualifiant politi-
quelques dizaines dannes parce que porteurs dune dimension insurrec- quement, dans le mme mouvement, les formes contestataires qui, parce
tionnelle sinon explicite au moins latente, ils sont aujourdhui considrs quelles sont le fait de groupes qui ne peuvent ou ne veulent pas sins-
comme une composante fondamentale de la dmocratie, au point que leur crire dans ce registre pacifi, entendent rsister ou protester la mesure
existence et ltendue de leur libert daction constituent pour certains de la violence quils estiment subir.
une sorte dtalon laune duquel mesurer la consistance dmocratique Langlisme ou le prophtisme de certaines visions actuelles des mouve-
des socits (Meyer & Tarrow 1998 ; Tartakowsky 1998). ments sociaux (et des multitudes dont ils seraient lincarnation) sont
Nous nous garderons, pour notre part, de dduire du constat dune lgi- tout aussi indfendables que la suspicion dans laquelle les tenaient, jus-
timit de laction collective aujourdhui bien assise dans la majorit de quaux annes 1960, ceux qui ny voyaient que lexpression des dysfonc-
la population (Mayer 2004) la conclusion que nous appartiendrions ces tionnements des socits de masse ou du dsarroi psychique dindividus
socits de mouvement social dont Meyer et Tarrow ont proclam atomiss. Lorientation dans le sens du progrs ou de la raction
lavnement, ni que les manifestations contribueraient dsormais la des mobilisations ne peut pas plus tre tablie en toute gnralit que
fonctionnalit du systme rpublicain en jouant le rle dun rf- leur efficacit ou leur lgitimit ; celles-ci exigent dtre chaque fois rap-
rendum dinitiative populaire quaucune constitution navait prvu portes au contexte et ses enjeux, qui seuls permettent de les valuer.
(Tartakowsky 1998, p. 214). Cette onction dmocratique que certains Ce livre naura fait quinviter une telle apprhension contextualise, et
accordent aux mobilisations contestataires doit tre accueillie avec pru- attentive leur ralit concrte, des mouvements sociaux. Leur contri-
dence. Dune part parce quil parat tout aussi aventureux daccorder aveu- bution la transformation sociale, comme la ncessit et la direction de
glment que de refuser a priori une porte dmocratique aux formes de celle-ci, sont avant tout ce quen font celles et ceux qui les initient et les
participation politique extra-lectorales. Si dans bien des cas la rue est conduisent.
effectivement le lieu dexpression de positions ou revendications que la Nous avons fait avec cet ouvrage le pari que linstillation dune dose de
fermeture du champ politique empche de sexprimer autrement, on se rflexivit sociologique cest--dire un retour critique sur ses propres
gardera doublier, mme sans remonter jusqu fvrier 1934, que les adver- pratiques et reprsentations militantes appuy sur les ressources des
saires de la dmocratie peuvent tout autant que ses dfenseurs se rv- sciences sociales peut contribuer faire progresser la part de conscience
ler capables de mobiliser des effectifs protestataires nombreux et et de matrise au sein dactions collectives mancipatrices prises dans des
dtermins. Ensuite parce que linvocation dune tolrance politique et logiques, des dynamiques et des contraintes qui chappent en large part
sociale accrue lgard des mobilisations collectives, solidaire de leur paci- la conscience de leurs protagonistes. Cet appui de la sociologie la
fication, relve parfois autant de la prescription normative que du constat conduite des mouvements sociaux ne peut qutre modeste, et ne saurait
sociologique. Poser les mouvements sociaux en ferments dmocratiques en aucun cas prtendre surplomber leur pratique concrte, tant les res-
condition quils sabstiennent de tout recours la violence et se can- sources ou repres quelle apporte sont souvent friables et indcis. Pour
tonnent des enjeux restreints, cest aussi tenter de domestiquer, en lui autant, si la sociologie se satisfait des vrits partielles et provisoires quelle
190 comment lutter conclusion 191
peut conqurir contre la vision commune , cest bien parce quelle est mal- bibliographie
gr tout en mesure de procurer les seuls moyens rationnels dutiliser les
marges de manuvre laisses la libert, cest--dire laction politique
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Achev dimprimer en juillet 2004
sur les presses de limprimerie Stedi, Paris.
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Dpt lgal : septembre 2004
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