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Le personnage de Tirsias dans la pice et dans le film

Apparition 1er pisode, [v.297-462]. Tirsias refuse de rvler ses funestes oracles dipe, qui laccuse dentretenir
un complot contre le pouvoir royal. En rplique le devin laccuse dtre le meurtrier de Laos. La peste est Thbes. Il
faut trouver le chancre qui gangrne la cit. Cron est all Delphes senqurir des solutions auprs de loracle et
vient les annoncer au roi Oedipe. le thme de la vue (yeux, voyance, clairvoyance) ; - la lgitimit du pouvoir dans la
Cit grecque (roi/tyran ; prise de pouvoir, etc).

Tirsias, le devin aveugle, se sait dtenteur de la vrit quil rpugne dire pour pargner dipe mais le roi,
orgueilleux et prompt la colre, le menace et linsulte. Tirsias laccuse : Jaffirme que cest toi le meurtrier
recherch (Premier pisode) dipe sen prend alors violemment Cron, laccusant davoir instrumentalis
Tirsias afin de vouloir semparer du trne de Thbes.

la confusion des statuts : dipe, roi et tyran ; Jocaste, mre et pouse ; Tirsias, aveugle et clairvoyant,

I. Tirsias et le destin
Prdiction avant naissance
Le destin et le bouc missaire
dipe appartient la race maudite de Labdacides (Antigone) et lon a souvent dit qudipe-Roi
tait la tragdie de lhrdit. dipe est porteur de la faute de son pre ; cest lgarement initial de
Laos que son fils paiera (en effet, Laos, rfugi chez Plops, avait sduit et enlev le fils de son hte
; pour le punir de son crime, Apollon avait interdit Laos davoir des enfants or celui-ci eut un fils,
dipe do la maldiction des Labdacides). La supriorit des dieux est crasante et les humains ne
peuvent lutter ; les dieux veillent la bonne excution du destin et les chtiments des dieux visent
rtablir les quilibres cosmiques menacs par la faute des hros. Lcrasement ddipe tait donc
inluctable : cause de la maldiction originelle des Labdacides mais aussi cause de son orgueil.
Comme ce fut dj le cas pour Antigone. Les dieux ne supportent pas le dfaut d ubris , (orgueil
dmesur), chez les humains. Le Chur le proclame, dans ce vers clbre du Deuxime stasimon :
La dmesure enfante le tyran. dipe, tre hors du commun, tyran qui prend appui sur le peuple et
que le peuple admire, inspire aux Athniens le phthnos, sentiment de mfiance religieuse envers
celui qui est mont trop haut. Il faut donc ostraciser cet homme gonfl de supriorit, coupable
dubris contraire lidal athnien de la dmocratie. Son existence est une menace pour lordre que
les dieux sefforcent de prserver en manifestant, par leurs oracles, leurs volonts.
dipe devient alors un pharmacos, un bouc missaire, cest--dire cet tre infrieur que lon
promenait Athnes, travers la ville,-pour la purifier- avant de lexpulser. La Fontaine dans sa
fable, Les animaux malades de la peste , connat son histoire grecque : avant de sacrifier comme
bouc missaire un malheureux ne, le roi-lion proclame : Que le plus coupable de nous Se sacrifie
aux traits du cleste courroux ; Peut-tre il obtiendra la gurison commune. Lhistoire nous apprend
quen de tels accidents On fait de pareils dvouements. Fables, VII, 1, v. 18-
22.
dipe nest pas coupable, il ne savait pas que Laos et Jocaste taient ses parents, il a t le jouet
des dieux, mais il affronte son destin et se dvoue tout autant que les autres le dvouent. Cest ainsi
que lon peut comprendre la surprenante rconciliation de la fin de la pice : dipe a t une bonne
victime, il a reconnu et endoss ses fautes ; grce lui, Thbes est sauve. Et elle na mme pas
lever la main sur ce pourfendeur de monstre (la Sphinge) devenu monstre lui-mme car dipe se
punit lui-mme en sauto-mutilant et en sexilant. La bonne conscience collective reste sauve, le
Chur peut avoir le dernier mot en constatant la chute extraordinaire et inluctable Ddipe, roi
puissant prsent dchu et paria.
Rle dans royaut
Nanmoins, suite aux rvlations de Tirsias, dipe est persuad d'tre attaqu par le devin et Cron, d'tre au
cur d'un complot qui viserait le renverser pour laisser le trne Cron. Ce sentiment qui anime dipe le
transforme alors et il passe alors du bon roi au roi tyrannique, au sens moderne du terme, devient violent et injuste.
Cette transformation de personnalit se voit galement en la personne de Cron qui, tout au long de la pice, refuse
les responsabilits. Or, c'est lui qu'choie le trne vacant et ce pouvoir modifie sa faon d'tre, inluctablement. Il
devient ferme, autoritaire.

Ce serait la raison pour laquelle le sort s'acharna contre dipe, frapp par la maldiction de ses
anctres.
II. Laveuglement
Tout le mouvement du drame, cest lclaircissement progressif ddipe. Pour perdre dipe, le plus
clairvoyant des hommes, celui qui a rsolu lnigme de la Sphinge, les dieux lont dabord aveugl, puis,
peu peu, ils lclaircissent. Cest pourquoi il y a un tel pathtique tout au long de cette tragdie, dans le
thme continuellement voqu de la ccit et de la clairvoyance autour des figures d Oedipe et de
Tirsias, le devin aveugle. Limportance et le symbolisme de la mtaphore de laveuglement sont
traduits par un champs lexical de la lumire et des tnbres extrmement dense : clairer ,
clairvoyant , claircir , aveugle , ccit , faire la lumire , nuage de tnbres , dtruire
tes yeux La mtaphore de la clairvoyance et de la ccit rappelle au spectateur quaucun destin
humain nest labri des tnbres. La lumire, cest--dire la vrit, doit clater. Lorgueilleux et le
criminel doit tre puni. La tragdie met jour ce qui tait cach ; dipe dcouvre son double crime et
comprend quil doit payer : il apparat vaincu et aveugl, vaincu dans son orgueil et ses certitudes et
aveugle, marque de son infamie et, paradoxalement, marque de sa clairvoyance : il sait enfin qui il est
(un criminel), et do il vient (il est le fils de Laos et de Jocaste, il a enfin clairci le mystre de ses
origines). La question de la ccit autour ddipe et de Tirsias permet de poser ce chiasme paradoxal
concernant le dbut de la pice : Tirsias est aveugle mais voit dipe voit mais est aveugle ! Le devin
Tirsias, aveugle (la lgende raconte quil aurait surpris la desse Athna nue dans son bain et quelle
laura alors frapp de ccit), possde lart divinatoire et est donc porteur de la vrit quil assne
dipe, sous le coup de la colre, au dbut de la pice ; alors que dipe, croit savoir, croit voir mais ne
voit ni ne comprend rien ! Cest bien ce que lui dit Tirsias lors de la terrible scne dagn du premier
pisode : Je te le dis, puisque tu mas offens en me traitant daveugle, toi tu as beau voir, tu ne
perois pas dans quelle horreur tu baignes, sous quel genre de toit tu demeures, pas plus que tu ne vois
avec qui tu partages ton existence [] Aujourdhui tu as des yeux pour voir mais bientt tu ne verras plus
que tnbres. Ce sera donc seulement la fin de la pice, lorsquil aura accompli son douloureux
chemin initiatique sur la connaissance de ses origines et donc la connaissance de soi, quand il sera
aveugle quil comprendra et acceptera son destin, loracle des dieux et leur suprmatie

Tirsias est un devin. Comme souvent, il est aveugle (son impossibilit voir par ses yeux est compense par sa
capacit voir ce que les autres ne voient pas). Une lgende veut qu'il ait t rendu aveugle par Junon qui cherchait
savoir, pendant une dispute avec Zeus,

lequel des plaisirs tait le plus fort entre celui de la femme et celui de l'homme. Comme Tirsias avait t femme
pendant plusieurs annes, ils le consultrent. Celui-ci dclara que c'tait le plaisir de la femme qui tait le plus
puissant. Ayant perdu son pari, folle de colre, Junon pour punir Tirsias, le rendit aveugle. C'est alors qu'Apollon,
pour le consoler, lui donna le don de divination.

Consult par dipe, Tirsias qui sait tout refuse de parler... Mais dipe se met en colre et contraint le devin
lui rvler la vrit. Tirsias lui dit alors que c'est lui-mme, dipe, qui est la cause de la colre d'Apollon. dipe ne
le croit pas, ou plutt devient encore plus furieux : il se moque de Tirsias, puis le souponne de comploter avec
Cron pour prendre le pouvoir. son tour furieux de telles accusations, Tirsias lui rvle tout, mais sait qu'dipe
ne le croira pas : il lui dit que le coupable est parricide et incestueux, qu'il deviendra aveugle comme lui, et qu'il
mendiera.

Il faut toujours garder en tte l'aspect politique de la pice l'origine. Politique , au sens propre (il faut bien le
distinguer du sens courant actuel), signifie ce qui concerne la Cit ( polis , en grec, c'est le cit ). Comme le
religieux est le garant de l'ordre civique, le sens historique de la pice peut tre interprt de la manire suivante :

Il faut accepter le destin assign par les dieux.

C'est un appel la modration qui, comme le chur l'explique dans la pice, s'oppose l'hybris. D'un ct Cron,
de l'autre dipe.

C'est parce que Penthe, Labdacos, puis dipe s'opposent au vouloir des dieux (et donc au destin), qu'ils sont punis.