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Tracs.

Revue de Sciences
humaines
8/2005
Lillusion
Articles

Lillusio chez Pierre Bourdieu.


Les (ms)usages dune notion et
son application au cas des
universitaires
PAUL COSTEY
p. 13-27

Rsum
Cet article entend examiner lapplication du concept dillusio au cas des universitaires sous
deux angles distincts. Dabord, son emploi soulve des questions essentielles de r-indxation
(ou r-utilisation) dune notion invente pour dcrire des ralits historiquement loignes. Si
ce r-emploi fait partie de la dmarche de connaissance, il contribue dvoiler une partie
de la ralit empirique et, dans un mme mouvement, il occulte une autre part de cette ralit.
Ensuite, la place de ce concept dans une thorie de la pratique et du dvoilement qui dcrit un
acteur essentiellement myope et peu lucide, victime de nombreuses illusions, ne tient pas
compte de la diversit des appartenances sociales (familiale, amicale, professionnelle, etc.) ni
de lalternance de contextes tantt favorables la lucidit tantt la myopie. Ces rflexions
issues dune recherche de terrain se veulent la fois empiriques et thoriques, et davantage
programmatiques que conclusives.

Texte intgral
Aux questions qui portent sur les raisons de lappartenance, de lengagement viscral
dans le jeu, les participants nont rien rpondre, en dfinitive, et les principes qui
peuvent tre invoqus en pareil cas ne sont que des rationalisations post-festum
destines justifier, pour soi-mme autant que pour les autres, un investissement
injustifiable .
P. Bourdieu, Mditations pascaliennes.1
1 Lillusio chez Pierre Bourdieu est une notion clef trs souvent nglige par les
commentateurs au profit [de celles de champ, de lhabitus ou de la violence
symbolique2.] Les raisons de cet insuccs se trouvent peut-tre dans le traitement
tonnamment discret de ce concept auquel Bourdieu sest livr, alors que ses
diffrentes acceptions le rendent essentiel dans ldifice quil a construit. Si lauteur a
nglig au fil du temps ce concept, notons tout de mme que, dans ses derniers travaux,
il trouve une place sa mesure et quil en est fait un usage plus systmatique3 : dans
Raisons pratiques, qui reprend une srie darticles et de communications orales ou
bien dans les Mditations pascaliennes, lun de ses derniers ouvrages, lillusio est
largement rhabilite, synthtisant un ensemble de thmes (intrt, investissement,
engagement, perception, ) et parachevant sa thorie de laction. Pour autant, cet
usage tardif, dans une thorie labore de longue date4, laisse supposer des
interrogations thoriques majeures au dnouement contestable, et donc des choix
intellectuels dimportance aux yeux de Bourdieu. Le recours lillusio de faon
rgulire uniquement partir des annes 1980 en dit long sur les enjeux que cet usage
recouvre, quand on se souvient que Bourdieu a dfini la plupart de ses concepts
majeurs depuis les annes 1970. Cet intrt est renforc par lusage quil propose de
lillusion et par la manire quil a de multiplier les recours ce terme : illusion
scholastique , illusion biographique , illusion subjectiviste , etc. Dans une
sociologie du dvoilement (ou de la rupture) qui ne cesse dopposer, sur un mode
bachelardien, la connaissance savante et la connaissance profane, le sociologue se fait
dmystificateur et parvient seul mettre des jugements objectifs grce lexercice de
la rflexivit (facult dont est priv lacteur ordinaire). En ressaisissant les contraintes
qui psent sur lacteur, le sociologue peut, seul, reconstruire le sens objectif dune
action qui chappe irrmdiablement un agent pris par laction et par consquent,
selon Bourdieu, incapable de rflexivit. Parce que les acteurs sont immergs dans la
pratique et que cet engagement impose une myopie au nom des impratifs de la
pratique (ni le temps ni les moyens de la rflexivit), la figure du sociologue se dresse
en surplomb, dtenteur dun savoir inaccessible un acteur aveugle qui ne peut accder
aux vritables principes de ses actions.
2 Puisque lengagement impose de laisser en suspens certaines croyances, dadhrer de
manire aveugle des principes, lillusion serait la condition de celui-ci et viendrait en
retour conforter cet investissement. Elle serait donc un rgime dexistence ou
dengagement dans un monde social, un mode pratique dinvestissement qui ne remet
pas en cause les fondements de son organisation, en raison dune concidence parfaite
entre des cadres mentaux et les rgles mmes de cet univers. Lillusio nest rien dautre
que ce rapport enchant un jeu qui est le produit dun rapport de complicit
ontologique entre les structures mentales et les structures objectives de lespace
social5, cest--dire entre un ensemble de schmes mentaux (habitus) et des
rgularits caractristiques dun espace social autonome (champ) qui conduit ceux qui
possdent la matrise pratique de cet univers anticiper de faon correcte les
volutions du jeu6. Pour celui qui possde les catgories mentales (un ensemble de
principes de vision et de division) adaptes un champ donn, tous les vnements
qui sy produisent paraissent naturels ou vidents. En accord avec la thorie de la
pratique, lintrt qui pousse les agents sinvestir dans les lusiones, les chances, nest
pas conomique. Au contraire, lintrt dsintress ayant cours dans la plupart des
espaces sociaux autonomes fonde un intrt au dsintressement7 qui prend ses
formes extrmes dans certains lieux comme la famille, le champ artistique ou
scientifique8. Cest prcisment dans ces champs les plus purs que joue plein cette
conomie symbolique si particulire, reposant sur le capital symbolique, o la
reconnaissance9 devient la seule marque de distinction, lexclusion de toute autre :

Jappelle capital symbolique nimporte quelle espce de capital (conomique,


culturel, scolaire ou social) lorsquelle est perue selon des catgories de
perception, des principes de vision et de division, des systmes de classement,
des schmes classificatoires, des schmes cognitifs, qui sont, au moins pour une
part, le produit de lincorporation des structures objectives du champ
considr, cest--dire de la structure de la distribution du capital dans le
champ considr.10

3 Bourdieu, en sefforant de dcrire des formes dintrt non-utilitaristes, considre le


champ artistique ou universitaire comme des mondes sociaux dsintresss. Il nest
donc pas incongru de se pencher sur le cas des universitaires, quand Bourdieu en fait
les acteurs paradigmatiques de lconomie symbolique. Il nous y invite mme en
suggrant quil sagit dune des tches de la sociologie11.
4 Mais cette approche soulve un certain nombre de questions simultanment
empiriques et thoriques. Dabord, le terme dillusio, par ses rsonances latines, nous
plonge dans un domaine historiquement situ, rveillant les risques demprunts
conceptuels htifs et, partant, les connotations qui fausseraient son usage lorsquil est
r-index. Les notions qui dcrivent une ralit historique prcise ne peuvent tre
rutilises impunment pour traiter dautres vnements, si lon ne fait pas leffort
dassumer la charge smantique quelles portent clandestinement. Cest ce qui
caractrise les concepts dans les sciences sociales, mi-chemin entre concepts
stnographiques (trop spcifiques) et concepts polymorphes (trop gnraux),
qualifis de semi-noms propres dans la terminologie de J.-C Passeron12. Il serait
maladroit dy voir un simple enjeu thorique, la rfrence implicite la scolastique et
la priode mdivale inscrit la profession universitaire dans le registre de la vocation
(ou du devoir-tre) et biaise linterprtation dcoulant de linvestigation empirique,
point qui mrite amplement discussion.
5 Par ailleurs, lillusio est cense dsigner lexprience ordinaire dun univers social13,
mais elle appartient en propre aux natifs du champ, ceux qui possdent ltat
pratique les comptences requises pour sy panouir car ils sont les produits de ce
mme univers. A la limite, lharmonie sociale passe par la reproduction sociale afin que
chacun puisse russir en trouvant des activits accordes aux dispositions quil porte en
lui (habitus). Cette lecture quelque peu fataliste de la thorie bourdieusienne soulve de
srieuses questions, dans la mesure o lauteur fait de la mobilit sociale une source de
tensions personnelles. Ds quil existe un cart entre les dispositions attendues dans un
champ et celles dont est porteur le prtendant, il est ncessaire de le combler au risque
pour celui-ci de ne pas y trouver sa place. Dans cette thorie applique un champ
particulier, le succs serait lapanage des seuls natifs, cest--dire, si lon se permet
dinterprter les termes de Bourdieu, qui reste sur le sujet plus que laconique, des fils
ou filles des membres du champ. Reconnaissons Bourdieu une certaine latitude, les
hritiers appartiennent un cercle large intgrant les enfants des couches les plus
aises et les plus qualifies de la socit. Ceci est videmment lire en tendance, sur un
mode probabiliste, et non dans une perspective dterministe qui ferait des seuls
descendants les prtendants aux aropages. Mais, adoss de srieux arguments
statistiques, force est de conclure que le recrutement des milieux universitaires se fait
davantage dans un srail plutt qualatoirement dans lensemble de la socit. Ces
natifs possderaient le jeu ltat pratique, dans un rapport de complicit infra-
consciente, infra-linguistique 14, autant quils seraient possds par le jeu15, ce qui les
tient lcart de tout cynisme : [] un des privilges lis au fait dtre n dans un jeu,
cest quon peut faire lconomie du cynisme parce quon a le sens du jeu; comme un
bon joueur de tennis, on se trouve plac non pas l o est la balle mais l o elle va
tomber; on se place et on place non l o est le profit, mais l o il va se trouver 16.
Mais le paradoxe tient dans le fait que cette familiarit avec un univers social se
prsente comme lexprience la plus frquente puisque, de quelque manire que ce soit,
tous les membres du champ partagent la mme illusio sans distinction de forme ni de
degr. Accder lUniversit impose ceux qui avaient la plus faible probabilit dy
parvenir un processus dadaptation qui prend la forme dune conversion : On
comprend que lon nentre pas dans ce cercle magique [le champ] par une dcision
instantane de la volont mais seulement par la naissance ou par un lent processus de
cooptation qui quivaut une seconde naissance 17. Do lapparente contradiction
entre une illusio qui est lapanage des natifs et qui est en mme temps le plus petit
dnominateur commun dans le champ. Certes Bourdieu a raison dinvoquer la
transformation possible des dispositions, mais il est bien difficile dadmettre que tous
les acteurs dun espace universitaire, quelle que soit la discipline, partagent une illusio
commune (au sens dintrt). Quel cart entre les proccupations dun matre de
confrences dans une petite ville, produisant peu, et un Professeur au Collge de
France, directeur de collection ou de revue, lanc dans une comptition scientifique
internationale, dirigeant une quipe de chercheurs ! Sils partagent sans doute des
croyances communes (une doxa), leurs intrts sont loin dtre identiques. De l, on
peut spculer sur les frontires dlimitant le champ ou bien sur lunit suppose de
lillusio: soit le champ historien ou philosophique (etc.) est trop vaste et implique de
dfinir des sous-champs, soit il est ncessaire de spcifier plusieurs formes dintrts
qui ont cours dans le mme lieu. Une chose est sre : une seule illusio ne peut
rassembler lintgralit du champ. On retrouve ici un travers rcurrent dans la
dmarche bourdieusienne, consistant prsupposer plutt qu dmontrer lharmonie
sociale par la conformation invitable des dispositions individuelles aux exigences
du champ18.
6 Autour de ces deux critiques principales, nous allons dvelopper les diffrents sens
de la notion dillusio avant de revenir plus en dtail sur les problmes que posent
respectivement la r-indexation de concepts et lusage de ce concept lensemble des
membres du champ universitaire. Quels sont les biais interprtatifs rsultant de ces
emprunts conceptuels parfois inadquats ? A simultanment dfendre une thorie de la
pratique et dnoncer les illusions des individus, Bourdieu nte-t-il pas toute capacit
rflexive aux acteurs ? Et nlve-t-il pas le sociologue au rang didologue ?

Illusio et illusion
7 Lillusio est dabord pose comme un quivalent de lintrt, terme quil vient
suppler et progressivement remplacer pour djouer les critiques que lui adressent les
partisans du choix rationnel ou, lautre bord, les thoriciens du don gratuit. Les uns
reprochent Bourdieu sa conception dterministe de laction, les autres son incapacit
penser la gratuit. Sous le feu nourri de ces deux camps, il renonce lintrt et
ses connotations utilitaristes et conomistes, et se rapproprie lillusio aux origines
latines, gage de solidit conceptuelle dans lesprit de Bourdieu. En cela, il poursuit son
entreprise de re-smantisation et de captation de termes emprunts lhistoire ou la
philosophie mdivale, tels que lhabitus, lhexis ou encore lethos19. Il voit l le moyen
de constituer un lexique thorique dnu dchos dans le paysage intellectuel dans
lequel il gravite et ainsi dchapper aux alternatives contemporaines qui lui sont
proposes20. Il emprunte J. Huizinga21 lillusio, fait sienne, par la mme occasion,
ltymologie que lui donne son gniteur (illusio viendrait du mot latin ludus (jeu)22) et
se saisit de lanalogie entre lorganisation du champ et le jeu.
8 Mais tout cela ne nous apprend rien sur lusage que Bourdieu a pu en faire.
Souvenons-nous quels sens sy rapportent. Elle est avant tout cette propension agir
qui nat de la rencontre entre un champ et un systme de dispositions ajustes ce
champ 23 entre un habitus (ensemble dexpriences sdimentes qui orientent les
manires de faire et de penser) et un espace social caractris par des rgles qui
rgissent, de faon plus ou moins stricte, son fonctionnement, ou, autre manire de le
dire, le produit de la rencontre entre des schmes de perception et daction et des
structures sociales. Lide qui sous-tend cette analyse se rsume de la manire
suivante : lexprience singulire du monde social ne peut tre comprise quen tenant
compte de lensemble des expriences accumules qui dessinent des habitudes, des
rgularits et qui saccordent plus ou moins bien avec lorganisation dun espace social
(sa dmographie particulire, notamment lorigine de ses membres, ses modes de
fonctionnement et de promotion, sa hirarchie, les croyances qui le constituent, etc.).
De l, Bourdieu propose des dclinaisons smantiques qui sont pour lessentiel au
nombre de trois :
9 Dabord, comme intrt spcifique propre un champ, lillusio tient lieu dquivalent
de la libido (en empruntant ce terme la psychanalyse, il insiste sur linvestissement
psychologique que rclame lengagement dans le champ et la pulsion qui pousse
lacteur dans le jeu24), cest--dire de la motivation ou de lengagement25. Lillusio
cest le fait dtre pris au jeu, pris par le jeu, de croire que le jeu en vaut la chandelle,
ou pour dire les choses simplement, que a vaut la peine de jouer 26 ; le fait dtre
investi, dinvestir dans des enjeux qui existent dans un certain jeu, par leffet de la
concurrence, et qui nexistent que pour les gens qui, tant pris dans ce jeu et ayant des
dispositions reconnatre les enjeux qui sy jouent, sont prts mourir pour des enjeux
qui, linverse, apparaissent comme dpourvus dintrt du point de vue de celui qui
nest pas pris ce jeu, et le laissent indiffrent 27. On distingue selon une logique de
lappartenance et de lexclusion le champ et un en-dehors, que vient recouper la
distinction entre les dtenteurs dun habitus spcifique ce champ et les autres
(established/outsiders ).28
10 Cest galement un principe de perception : Lillusio, cest ce qui est peru comme
vidence et qui apparat comme illusion celui qui ne participe pas de cette vidence
parce quil ne participe pas au jeu 29. Ou encore Bourdieu prcise : [] quand les
structures incorpores et les structures objectives sont en accord, quand la perception
est construite selon les structures de ce qui est peru, tout parat vident, tout va de
soi 30. Cette exprience est indissociable dune foi pratique qui laisse en suspens les
principes de fonctionnement du champ pour mieux se plonger dans laction ; elle
demeure la condition de coups justes, danticipations correctes en vacuant la question
du cynisme. Lillusion et lvidence recoupent lopposition established/outsiders, dans
la mesure o lvidence du champ apparat comme illusion ceux qui y sont trangers.
11 Enfin, lillusio (ou lintrt pour le jeu) est ce qui donne sens (au double sens)
lexistence en conduisant investir dans un jeu et dans son -venir, dans les lusiones,
les chances, quil propose ceux qui sont pris au jeu et qui en attendent quelque chose
(ce qui donne un fondement la croyance quil suffit de constituer lillusio comme
illusion, et de suspendre lintrt, et la fuite en avant, dans le divertissement, quelle
dtermine, pour suspendre le temps) 31. En tant que concidence entre des structures
sociales et mentales, lillusio est aussi la rconciliation dun sens objectif et dun sens
subjectif (la conciliation des esprances subjectives et des chances32 statistiques).
12 Plus simplement, lillusio est la fois un intrt, un investissement et un principe de
perception. Elle appelle dautres notions inscrites dans la thorie de la pratique forge
par Bourdieu : une croyance aveugle dans les enjeux qui animent le champ (doxa), des
valeurs (ethos) et mme la posture physique escompte chez les prtendants (hexis). La
rfrence lillusion devient alors plus claire : elle est une condition du fonctionnement
de certains champs rgls par une conomie symbolique, fonde sur le double jeu de la
mconnaissance et de la reconnaissance. Bourdieu propose cette description idal-
typique des champs artistiques et scientifiques, ceux-l mmes qui jouissent, selon lui,
de la plus grande autonomie, et o, ce titre, le succs ne dpend que des jugements
qui se forment lintrieur de ces univers. Ces espaces sociaux (que Bourdieu a
largement dcrit dans plusieurs de ses livres : Homo academicus, Les Rgles de lart,
La Noblesse dEtat,) orients vers laccumulation de capital symbolique ne
fonctionnent quen raison de la croyance de lensemble des acteurs dans la lgitimit
des valeurs qui sy jouent : Tous ceux, engags dans le champ, ont en commun
ladhsion tacite la mme doxa qui rend possible leur concurrence et lui assigne sa
limite: elle interdit de fait la mise en question des principes de la croyance, qui
menacerait lexistence mme du champ33. On y offre des moluments essentiellement
symboliques quacceptent sans rechigner des membres sous leffet de la docte
ignorance:

La docte ignorance de tout ce qui est tacitement accord travers


linvestissement dans le champ et lintrt que lon a son existence mme et
sa perptuation, tout ce qui sy joue, et linconscience des prsupposs
impenss que le jeu produit et reproduit sans cesse, reproduisant ainsi les
conditions de sa propre perptuation, sont dautant plus totales que lentre
dans le jeu et les apprentissages se sont effectus de manire plus insensible et
plus ancienne, la limite tant bien sr de natre dans le jeu, natre avec le jeu.34

13 Comme nous lavons dj expliqu, lautonomie des champs intellectuels accrot les
efforts attendus de la part de tous les candidats pour se conformer leurs exigences :
Lentre dans un univers scolastique suppose une mise en suspens des prsupposs du
sens commun et une adhsion para-doxale un ensemble plus ou moins radicalement
nouveau de prsupposs, et corrlativement, la dcouverte denjeux et durgences
inconnus et incompris de lexprience ordinaire35. Lentre dans le champ
universitaire prend les allures dune exprience mystique, bien loigne de linsertion
professionnelle dans un sens courant, trouvant sa place dans le lexique de la vocation.

Lusage des concepts historiques


14 Lun des apports de Bourdieu lanalyse des professions universitaires est davoir
modifi le point de vue dune sociologie des professions ou du travail centre sur le
statut, la division des tches, la rmunration, (etc.). Il a introduit des notions comme
le rite, la conversion, la foi dans lanalyse dune profession qui, lorsquil sy est
intress, dans les annes 1960, restait (peut-tre encore) le domaine des clercs et de la
vocation. Ce nouvel clairage port sur les professions acadmiques illustre merveille
la logique conceptuelle des sciences sociales, dans la mesure o lillusio (en tant quelle
est lie lhabitus, lhexis, lethos) forme un systme analogique renvoyant dautres
priodes historiques ou dautres domaines de la pense. Or, cest prcisment ce
dplacement que lon fait subir des notions qui nont pas t penses pour une
priode historique donne qui cre un effet de connaissance 36. Lintrt dun
concept sociologique rside autant dans ce quil permet de dsigner directement que
dans ce quil suggre en ngatif : On peut dire que les [concepts sociologiques] valent
ce que vaut leur aptitude analogique organiser le travail de traitement et
dinterprtation des donnes ; mais cest dire aussi quils valent ce que le chercheur qui
nattend de leur capacit de dsignation aucune connaissance pr-constitue est
capable de leur faire dsigner, par diffrences ou par dfaut au moins autant que par
nomination directe 37. Toute la difficult rside dans le contrle de significations
parasites qui accompagnent cette dmarche.
15 Lusage de termes hrits de la scolastique ou de lhistoire mdivale, comme
lemploi de schmes explicatifs entiers, rappelle la dette de Bourdieu vis--vis de
lhistoire. Des rfrences fortes Kantorowicz, Duby, Bloch ou Huizinga sur lequel il
sappuie pour dfinir la notion dillusio, importent dans lanalyse de ralits
contemporaines des notions forges pour une autre priode historique. Cet usage des
concepts nest pas en soi condamnable, bien au contraire il permet la connaissance.
Mais lorsquon les applique un monde de clercs , les risques sont grands docculter
leur dimension religieuse. Jean-Claude Passeron a explicit ces phnomnes
dindexation des donnes spatio-temporelles, proprit fondamentale des sciences
historiques, et le risque qui sensuit pour quiconque ferait un usage non-contrl de
notions inventes pour dcrire une ralit tout autre. Lemprunt conceptuel est
lexpression dun usage actif de lanalogie ( variation mentale ), qui soppose
lapplication passive de mtaphores dans les sciences sociales, en faisant travailler un
rapprochement entre structures de phnomnes dans son adquation comme dans son
inadquation 38. Il invite retracer litinraire dun concept travers ses multiples
indexations ce que Bourdieu rpugne faire , parlant des universitaires comme sil
voquait des clercs mdivaux. Si une partie de la vrit du travail acadmique se situe
du ct de la vocation, du sacerdoce et de la foi (et ce nest pas le moindre mrite de
Bourdieu que de lavoir montr), il contribue nanmoins avec ce discours entretenir
cette croyance relaye par les universitaires eux-mmes et masque lautre versant des
pratiques acadmiques, rvl par la sociologie du travail39.
16 Une seule citation suffit expliciter les dangers dun tel usage : Toute action
pdagogique destine prparer loccupation des positions dominantes est une action
de conscration, un rite dinstitution visant produire un groupe spar et sacr 40.
Celle-ci, parmi dautres, charrie tout un ensemble de thmes relevant davantage de la
religion que dun quelconque mtier. Linsistance sur le sacr, le rituel ou la
conscration fait des professions aux gains symboliques un corps distinct des autres,
compos de clercs, doblats et de novices, comme le dit Bourdieu. Lillusio, cet
engagement aveugle, cette perptuelle animation soppose larbitrage, la gestion
raisonne dun emploi du temps, au calcul intress, pour se placer du ct des
professions artistiques ou religieuses orientes vers la recherche dun absolu ou la qute
dun universel (la vrit ou la science). Entre ces deux registres (la profession et la
vocation), il serait bien difficile de dterminer lequel dcrit de la manire la plus
adquate les mtiers acadmiques. En revanche, trancher en faveur de lun ou lautre
conduit occulter ce que lautre registre nous permet de connatre. Lanalogie de la
vocation religieuse met en lumire les liens de dpendance qui pouvaient exister au sein
de luniversit, lconomie de la reconnaissance qui engageait chacun des participants,
tout en masquant ce qui fait la valeur de rflexions autour des questions de postes et de
statuts inaugures par Max Weber lorsquil dcrivait la bureaucratie41. En choisissant la
vocation, Bourdieu conforte limage quil se fait dun acteur aveugle et donc renforce sa
propre thorie de la pratique ; lusage inadquat du concept provient alors dun
ensemble dhypothses souleves (par dfaut) et restes inexploites.

Illusio et ethnocentrisme : la
gnralisation du particulier
17 Peut-tre plus encore que masquer une partie de la ralit, lillusio (et les notions qui
lui sont lies) souffre tout simplement dun mauvais usage, parce quelle est cense
dsigner lexprience commune tous les participants du jeu et quelle reprsente un
facteur dhomognit. Elle est, comme lexplique Bourdieu, dans une formule
tautologique, la condition et le produit du fonctionnement du champ, mais Bourdieu
rappelle quelle est galement la spcificit des natifs du jeu. Comment alors peut-
elle tre la fois le trait le mieux partag et la particularit de quelques uns ? Bourdieu
sen sort en prcisant que toute entre dans le champ impose limptrant un
processus de conversion qui quivaut une seconde naissance. Mais pouvons-nous
vraiment tre convaincus par un tel argument, quand ailleurs il raffirme que tous les
participants partagent les mmes intrts et les mmes enjeux dans le champ
universitaire 42 ? Il est bien difficile de croire que quel que soit le lieu, la position ou
lge dans un champ acadmique spcialis (historique, philosophique, mathmatique,
), tous les acteurs soient mus par les mmes enjeux, et si lon croit facilement que
certaines valeurs y sont partages, en dduire une illusio identique pour chacun relve
de lutopie. Tout dabord, parce que certains membres ne sont pas des natifs du
champ et quand bien mme ils auraient accompli cette conversion, ils ne seraient pas
pour autant des pairs de ceux dont les dispositions les portent naturellement vers cet
univers. Ensuite, cette assertion est contestable car elle nie la forme idal-typique de
toute affirmation sociologique. Mme si lon fait crdit Bourdieu de cette dmarche
(la logique idale-typique43), la plupart de ses thses vont lencontre de la dmarche
probabiliste ou typique du raisonnement en appliquant de faon mcanique un mme
type dintrt chacun des acteurs dun espace social unifi. Enfin, et de manire plus
gnrale, Bourdieu fait peu de cas des exceptions, des trajectoires brises qui bien y
regarder sont loin dtre marginales (et qui donnent parfois lieu des prises de
conscience), risquant de remettre en cause lensemble de sa thorie :

Cest seulement par exception, notamment dans les moments de crise, que peut
se former, chez certains agents, une reprsentation consciente et explicite du
jeu en tant que jeu qui dtruit linvestissement dans le jeu, lillusio, en la faisant
apparatre telle quelle est toujours objectivement (pour un observateur
tranger au jeu, indiffrent), cest--dire comme une fiction historique ou, pour
parler comme Durkheim, une illusion bien fonde .44

18 En se contentant de parler dhabitus clivs , il oublie tous les ajustements qui


permettent dintgrer un monde diffrent de celui qui vous a vu natre . Bourdieu est
amen oublier la logique qui la conduit faire clater la notion dintrt telle quil la
formule dans certains de ses textes : La thorie du processus de diffrenciation et
dautonomisation dunivers sociaux ayant des lois fondamentales diffrentes conduit
faire clater la notion dintrt 45.
19 Ne faut-il pas voir alors dans ce biais intellectuel les traces dune illusion que
Bourdieu sest efforc de combattre ? On peut lire cette gnralisation comme le
produit dun ethnocentrisme qui porte celui qui en est victime tendre tous les
autres sa propre situation. Parce que ce que lillusio dcrit, cest la vie dun universitaire
qui nest pas matre de son temps, qui na pas non plus toujours le temps dtablir des
plans, et qui adhre aux enjeux scientifiques quil contribue dfinir. Telle est la
description que lon pourrait faire de la carrire de Bourdieu, si lon restait fidle
lillusio. Bourdieu a oubli tous ceux, en-dessous, de lui pour qui la vie universitaire
nest pas toujours une ascse ou une vocation, qui tablissent parfois des plans ou des
stratgies (pourvu quils en aient les moyens), qui alternent des phases dengagement
aveugle et de lucidit. L illusion scolastique , dnonce par Bourdieu, critique le
point de vue acadmique incapable dchapper aux catgories de la logique ou de la
thorie pure, et donc incapable de penser la logique de la pratique ou lengagement
dsintress sans faire rfrence lintention ou une philosophie implicite du
sujet . Ce biais scolastique 46 joue un autre tour au sociologue quand il refuse de
voir le cynisme ou lintrt au nom du dvoilement de cette illusion acadmique ,
non quil sagisse dune norme ou dun comportement systmatique, mais il parat plus
fcond denvisager des moments (ou des contextes de lucidit ou de calcul) plutt que
de les nier. Notre regard se porterait alors sur ltude de ces contextes (leur spcificit,
leur dure, leur exprience) et leur articulation avec des moments dengagement
intense dans le jeu. Parce quil est inconcevable dimaginer tous les acteurs soumis en
permanence aux exigences de la pratique, leur accorder la fois une raison pratique et
une raison calculatrice enrichit la reprsentation thorique de lindividu. Penser
galement la desillusio, non pas seulement sur un mode thorique mais par le biais
dentretiens ou de rcits de vie qui apportent un socle empirique cette possibilit
tout juste voque par Bourdieu , rsulte aussi de cette critique adresse lillusio.
Enfin, rappeler la diversit des appartenances sociales, cest nuancer lillusio comme
raison de vivre (sens radical quelle prend parfois) et chercher penser larticulation et
les passages entre diffrents univers sociaux. Lillusio acadmique nest pas dans la
plupart des cas le seul moteur de lexistence, et lire ces professions de cette manire
conforte lide dj bien enracine dun asctisme des professions intellectuelles.
20 Il reste aprs ces quelques pages un trange sentiment, celui laiss par une sociologie
du dvoilement qui naccorde pas de rflexivit aux acteurs sociaux. Le sociologue na
de cesse de dnoncer les illusions dont seraient victimes les individus, auxquelles les
sociologues, grce au travail de la rflexivit, prtendent chapper. Ce point de vue est
au principe dune double erreur : la myopie des acteurs et le rle dmesur accord au
sociologue. Sans pour autant mettre sur un mme plan le discours inform du
scientifique et le savoir indigne, il convient de rtablir une juste hirarchie des degrs
de pertinence des paroles respectives du scientifique et du profane, et nous nous
sommes efforcs de remettre en cause laveuglement suppos des acteurs. Resterait
sinterroger sur les fondements dune telle attitude chez certains sociologues. Marx
verrait sans doute dans cette sociologie du soupon qui dnonce les illusions, mme
bien fondes, au nom dune critique de lethnocentrisme, une forme particulire de
dfense de luniversalisme et de la science, lui qui voyait derrire toute cause
altruiste le spectre de la corruption. En faisant des champs scientifiques des arnes
voues aux jeux dintrts dsintresss , le sociologue court le risque dtre assimil
ces idologues qui au nom de luniversel (ici de la science) gnralisent des intrts
particuliers. La profession de foi bourdieusienne en faveur de lautonomie des sphres
acadmiques serait sans doute analyse par Marx comme la dfense dintrts
paravents portant les habits de luniversel. Il est inutile de critiquer chez Bourdieu une
quelconque soumission un mythe de luniversel sous peine de retomber dans la
dnonciation en chane dillusions chre aux thoriciens du soupon. Cette lecture de
toute faon ne rendrait pas justice aux travaux de Bourdieu et ses apports pour la
comprhension de laction. Tout simplement, les discours bourdieusiens, notamment
tous ceux qui concernent lillusio, sinscrivent dans une croyance fondamentale qui
nest que la traduction dune exprience vcue, et que Bourdieu exprime de la manire
la plus clatante : Pour moi, la vie intellectuelle est plus proche de la vie dartiste que
des routines dune existence acadmique 47.

Bibliographie
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Notes
1 Bourdieu P., Mditations pascaliennes, Paris, Seuil, 1997, p. 123.
2 Ce texte sappuie sur un travail de matrise soutenue luniversit Lyon 2 en 2003, intitul
La notion dillusio dans le travail de P. Bourdieu : le cas des enseignants-chercheurs en
histoire. Dans cette note, jai volontairement laiss de ct les entretiens raliss pour
conserver certaines de mes conclusions. Si largumentation peut sembler tronque et si elle
lude en partie la face empirique de mon travail, les remarques formules ici prtendent valoir
du point de vue thorique comme du point de vue empirique. Elles prennent la forme de
conclusions en aucun cas dfinitives et invitent au questionnement empirique plutt quelles
ne le ferment.
3 Bourdieu hsite dans beaucoup de ses textes entre le terme dillusio et dautres comme
intrt, investissement, etc. quil finit par runir dans un mme concept en adoptant
dfinitivement lillusio partir des annes 1980.
4 Addi L., Sociologie et anthropologie chez Pierre Bourdieu. Le paradigme anthropologique
kabyle et ses consquences thoriques, Paris, Ed. de la Dcouverte, 2002.
5 Bourdieu P., Un acte dsinteress est-il possible ? , Raisons pratiques, Paris, Seuil, 1994,
p. 151.
6 Bourdieu dveloppe une analogie entre le champ et le jeu, le jeu donne une image
approximative du fonctionnement du champ. Ils possdent tous deux des rgles que les
participants respectent et qui constituent la fois des contraintes et des ressources pour
laction, mais le champ, diffrence majeure, ne possde pas de crateur (Bourdieu parle lui de
nomothte , celui qui a le pouvoir de fixer les rgles).
7 Bourdieu P., Un acte dsinteress est-il possible ? , op. cit., p. 160 : Chaque champ, en se
produisant, produit une forme dintrt qui, du point de vue dun autre champ, peut apparatre
comme dsintressement (ou comme absurdit, manque de ralisme, etc.) .
8 Bourdieu P., Mditations pascaliennes, op. cit., p. 116 : Larbitraire est au principe de tous
les champs, mme les plus purs, comme les mondes artistiques ou scientifiques . Lintrt
conomique, synonyme de calcul intress, ne sapplique que dans des champs spcifiques o
la raison calculatrice a fini par simposer (en premier lieu, le champ conomique). Selon
Bourdieu, cest un processus historique qui a fait du calcul le mode de dcision principal dans
les changes conomiques et non une quelconque nature humaine.
9 Bourdieu P., Le Sens pratique, Paris, Ed. de Minuit, 1980, pp. 113-114 : Les actes de
reconnaissance innombrables qui sont la monnaie de ladhsion constitutive de lappartenance
et o sengendre continment la mconnaissace collective sont la fois la condition et le
produit du fonctionnement du champ et reprsentent donc autant dinvestissements dans
lentreprise collective de cration du capital symbolique qui ne peut saccomplir que
moyennant que la logique du fonctionnement comme telle reste mconnue .
10 Bourdieu P., Un acte dsintress est-il possible ? , op. cit., pp. 160-161.
11 Ibid., p. 153.
12 Passeron J.-C., Le Raisonnement sociologique, Paris, Nathan, 1991. Pour un examen
approfondi dun concept sociologique, voir Passeron J.-C., Linflation des diplmes.
Remarques sur lusage de quelques concepts analogiques en sociologie , Revue Franaise de
Sociologie, XXIII, 1982, pp. 551-584.
13 Le champ posde des rgles propres, irrductibles toutes autres rgles ayant cours dans un
autre univers, par consquent, lillusio comme traduction incorpore des rgles du champ est
irrductible toute autre dfinition de lintrt.
14 Bourdieu P., Un acte dsintress est-il possible ? , op. cit., p. 154.
15 Ibid., p. 154 : Les agents bien ajusts au jeu sont possds par le jeu et sans doute dautant
plus quils le matrisent mieux .
16 Ibid., p. 154.
17 Bourdieu P., Le Sens pratique, op. cit., p. 114.
18 Bourdieu propose une analyse de lhritage dans laquelle lhritier peut refuser ce qui
provient de ses parents, en donnant lexemple de Frdric dans lEducation sentimentale. Le
hros de Flaubert subit un changement de lillusio, mais cette rupture nest possible chez
Bourdieu que dans la fiction. Je remercie Muriel Mille davoir attit mon attention sur ce point.
Bourdieu P., Les Rgles de lart, Paris, Seuil, 1993.
19 Lhexis est un terme emprunt Aristote que Thomas dAquin traduira par habitus. Ces
notions (dj largement mobilises par les pres fondateurs de la discipline : Weber,
Durkheim, etc.) trouvent leur place dans un ensemble conceptuel issu de la tradition
philosophique et en particulier de la scolastique. Si Bourdieu ninnove pas en utilisant ces
termes, il leur confre un sens trs particulier qui distingue son usage de tous les autres, et
cest en cela que le latin (ou le grec) permet la rupture avec les significations du sens commun.
Par exemple, il vite de parler dhabitude et prfre utiliser lhabitus, vitant ainsi toutes les
significations de sens commun qui viennent se greffer sur les termes du langage courant,
mme lorsquils sont dfinis des fins scientifiques. Voir Hran F., La seconde nature de
lhabitus. Tradition philosophique et sens commun dans le langage sociologique , Revue
Franaise de Sociologie, XXVIII, 1987, pp. 385-416.
20 Sur cette question du dpassement des alternatives thoriques de son temps, illustres par
le duo phnomnologie-structuralisme, voir Dewerpe A., La stratgie chez Pierre Bourdieu ,
Enqute, sociologie, anthropologie, histoire, n3, 1996, pp. 191-208.
21 Huizinga J., Homo Ludens. Essai sur la fonction sociale du jeu, Paris, Gallimard, 1988
(1938).
22 Bourdieu P., Raisons pratiques, op. cit., p. 151 : Dans son livre fameux, Homo Ludens,
Huizinga dit quon peut, par une fausse tymologie, faire comme si lillusio, mot latin qui vient
de la racine ludus (jeu), voulait dire le fait dtre dans le jeu, dtre investi dans le jeu, de
prendre le jeu au srieux.
23 Bourdieu P., Wacquant L. J. D., Rponses : pour une anthropologie rflexive, Paris, Seuil,
1992, p. 94.
24 Sur les rapprochements tablir entre la notion dillusio et celle de libido (ou de pulsion), je
renvoie le lecteur Bourdieu P., Matre J., Avant-propos dialogu , in Matre J.,
Lautobiographie dun paranoaque : labb Berry (1878-1947), Paris, Anthropos, 1994.
25 Bourdieu P., Intrt et dsintressement , Cours du Collge de France la facult de
sociologie et danthropologie de lUniversit Lumire Lyon II, Cahiers du GRS, n 7, 1988, p.
10.
26 Ibid., p. 11.
27 Bourdieu P., Un acte dsintress est-il possible ? , op. cit., p. 152.
28 Cette distinction emprunte Jean-Louis Fabiani reprend lopposition fondamentale
structurant le monde social en champs, et lui adjoint la catgorie des challengers, qui
remettent en cause la situation des tablis. Fabiani J.-L., Les rgles du champ , in Lahire B.,
Le travail sociologique de Pierre Bourdieu. Dettes et critiques, Paris, Ed. de la Dcouverte,
1999, p. 86.
29 Bourdieu P., Intrt et dsintressement , op. cit., p. 14.
30 Bourdieu P., Un acte dsintress est-il possible ? , op. cit., p. 156.
31 Bourdieu P., Mditations pascaliennes, op. cit., p. 248.
32 Jean-Claude Passeron a dvelopp une rflexion extrmement clairante sur le symbolisme
social. Il rappelle que la lgitimit dune institution, dune uvre ou dune personne dpend de
la mconnaissance des rapports sociaux qui la fondent. Cf. Passeron J.-C., Linflation des
diplmes. Remarques sur lusage de quelques concepts analogiques en sociologie , op. cit., p.
575 : Une des proprits constitutives du symbolisme social se manifeste en tout cas dans le
fonctionnement dun march symbolique : cest la mconnaissance du rle jou par les
mcanismes sociaux dterminant linfluence ou la force qui fonde la reconnaissance de la
valeur symbolique constituant la lgitimit (et donc une partie de la force) de cette
influence et de ce rapport de force . Bourdieu ne dcrit pas autrement lorganisation dunivers
sappuyant sur la croyance des acteurs dans limportance des valeurs quils promeuvent. La
prennit de cet ordre dpend justement du maintien de cette croyance.
33 Bourdieu P., Mditations pascaliennes, op. cit., p. 132.
34 Bourdieu P., Le Sens pratique, op. cit., p. 113.
35 Bourdieu P., Mditations pascaliennes, op. cit., p. 22.
36 Passeron J.-C., Le Raisonnement sociologique, op. cit., pp. 234-235. Jean-Claude Passeron
dfinit leffet de connaissance comme des oprations de re-conceptualisation effectus
sur les informations de base par une question conduisant mettre en relation des noncs
descriptifs les uns avec les autres et non plus seulement un nonc avec la ralit empirique
quil dcrit . Ces oprations posent directement la question de lusage de concepts sous langle
de leur compatibilit avec dautres noncs et de leur correspondance avec les nouvelles
informations quils obligent recueillir .
37 Passeron J.-C., Linflation des diplmes. Remarques sur lusage de quelques concepts
analogiques en sociologie , op. cit., p. 554.
38 Ibid., p. 574.
39 Ibid., p. 574 : On peut donc, et il faut, se servir de cette mme analogie pour formuler par
dfaut et par diffrence les hypothses thoriques que son insuffisance et son
chec suggrent.
40 Bourdieu P., La Noblesse dEtat, Paris, Ed. de Minuit, 1989, p. 101.
41 Voir Weber M., Economie et socit, tome 1, Paris, Plon, 1971.
42 Bourdieu P., Homo Academicus, op. cit., p. 133.
43 La dmarche idale-typique invente et utilise par Max Weber consiste dessiner gros
traits un phnomne ou une action afin quil serve de rfrent (type pur) auquel lon compare
ce que lon observe dans la ralit. La Zweck-rationalitt (rationalit par rapport aux fins)
permet de comparer, cette forme historiquement rarissime, dautres types de conduite. Cf.
Passeron J.-C., Linflation des diplmes. Remarques sur lusage de quelques concepts
analogiques en sociologie , op. cit., p. 560.
44 Bourdieu P., Les Rgles de lart, op. cit., p. 374, n.b.p. 18.
45 Bourdieu P., Un acte dsintress est-il possible ? , op. cit., p. 160. Le processus de
diffrenciation est lorigine de champs, dintrts et dhabitus spcifiques. Ce thme dcisif
chez Bourdieu est dj largement discut chez Weber, Durkheim ou Marx. Et la question de la
diffrenciation des sphres dactivit ne va pas sans lanalyse de lindividuation des acteurs et
de la diversification de leurs univers dappartenance (voir notamment Simmel). Pour une
gnalogie de cette thmatiques chez Bourdieu, voir Lahire B., Champ, hors-champ,
contrechamp , in Lahire B. (sous la dir.), Le travail sociologique de Pierre Bourdieu. Dettes et
critiques, op. cit., pp. 23-57.
46 Bourdieu P., Homo academicus, Paris, Ed. de Minuit, 1984.
47 Bourdieu P., Choses dites, Paris, Ed. de Minuit, 1987, p. 37.

Pour citer cet article


Rfrence lectronique
Paul Costey, Lillusio chez Pierre Bourdieu. Les (ms)usages dune notion et son application
au cas des universitaires , Tracs. Revue de Sciences humaines [En ligne], 8 | 2005, mis en
ligne le 20 janvier 2009, consult le 12 juin 2017. URL : http://traces.revues.org/2133 ; DOI :
10.4000/traces.2133

Cet article est cit par


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Auteur
Paul Costey
pcostey@ens-lsh.fr

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