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Formacin profesional en Trabajo Social:

Reflexiones a partir de los desafos a que el medio actual nos enfrenta


Hctor Alejandro Abarca Daz 1

Descriptores: Transformaciones sociales, formacin profesional de pre-grado.

Eje temtico: Trabajo profesional, formacin profesional (grado, postgrado) y educacin continua:
caractersticas y desafos tico-polticos, terico-metodolgicos y tcnicos-operativos

Condiciones del contexto y demandas emergentes

La sociedad sigue cambiando da a da, pero muchas de sus transformaciones no


siempre han resultado beneficiosas para la poblacin, y en ocasiones, han provocado
situaciones de desigualdad o inequidad entre las personas. Adems, este dinamismo no
siempre ha sido captado por los centros de formacin acadmica, quedando muchas veces
estancados en procesos educativos que no se renuevan ni se flexibilizan. Quienes
trabajamos desde la academia formando Trabajadoras/es Sociales, enfrentamos entonces el
desafo de asimilar estas demandas e incluirlas en los planes de estudio y en los perfiles de
egreso. De esta forma se lograr que la profesin acte como un ente que recoja los
aprendizajes de la cotidianeidad, gracias a su cercana con las personas y organizaciones,
para transmitirlas a las/os futuras/os profesionales.

En el caso chileno, el sistema de educacin superior he mejorado en las ltimas dcadas,


sin embargo, hay aspectos sobre los cuales an se debe trabajar. Estas condiciones
determinan tambin el contexto en el cual se entrega la formacin profesional en Trabajo
Social, por lo cual es importante puntualizarlas para tener una visin general del escenario en
el cual se ensea la profesin y los elementos sobre los cuales an se deben trabajar:
Acceso desigual que tienen estudiantes de sectores sociales diferentes, evidentes
diferencias entre instituciones universitarias y no universitarias, currculos inflexibles y
mtodos de enseanza anticuados, programas de estudio muy extensos, prcticas de
financiamiento retrgradas en las instituciones, un sistema de investigacin que carece de
enfoque y financiamiento, entre otros (OCDE y Banco Mundial, 2009. Pgs. 11-12).

1
Asistente Social, Magster en Trabajo Social y Polticas Sociales. Docente de la carrera de Trabajo
Social de la Universidad Catlica de la Santsima Concepcin (Concepcin, Chile). Correo
electrnico: habarca@ucsc.cl

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La formacin profesional en Trabajo Social de manera particular, ha transitado por cinco
grandes etapas del desarrollo en nuestro pas que son importantes de considerar (Castaeda
y Salam, 2003. Pgs. 1-10), teniendo presente que desde la que est vigente surgen
demandas por competencias y desafos que histricamente no haban sido tan considerados:

a) De la beneficencia a la profesionalizacin, que comprende el periodo ubicado entre los


aos 1925 a 1960.
b) Del asistencialismo a la promocin, abarca el periodo de 1960 a 1973.
c) Trabajo Social y el Gobierno Militar, desde 1973 hasta 1990.
d) Continuidad y cambios en busca de una sntesis, se inicia con los gobiernos de la
concertacin has fines de la dcada de los noventa.
e) De la tradicin profesional a la transformacin de la profesionalidad, desde fines de los
aos noventa en adelante.

Respecto a la etapa actual en que nos encontramos, las autoras sealan que sus
caractersticas se vinculan a las exigencias derivadas de un mundo globalizado con
transformaciones estructurales en curso que en el mbito de la formacin de profesionales
se ha caracterizado, inicialmente, por la formacin de pregrado a partir de modelos de
competencias profesionales insertos en procesos de innovacin curricular; la demanda de
procesos de autoevaluacin institucional y proposicin de estndares de calidad para la
acreditacin en la formacin de pre y postgrado; junto a un creciente reconocimiento de las
condiciones de incertidumbre en la estabilidad laboral y transdiciplinariedad en la insercin
profesional (Castaeda y Salam, 2005. Pgs. 18-19).

En consecuencia, los responsables de formar profesionales debemos actualizar los


marcos terico-metodolgicos y ajustar los ejercicios tcnicos-operativos a objeto de
responder de mejor forma a todos estos requerimientos. Para lo anterior, se debe contrastar
de manera permanente el perfil de egreso con las demandas del entorno, estableciendo para
ello alianzas con las diversas organizaciones con que las unidades acadmicas se
relacionan.

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Principales reas de accin y tareas que desarrollan las/os profesionales

Otro elemento desde el cual se deben nutrir los planes de estudio es el conocimiento de
cuales son los principales espacios laborales donde se insertan las/os egresadas/os de
Trabajo Social. En el caso chileno por ejemplo, el Estado y sus reparticiones pblicas son el
agente empleador primordial, por lo cual es clave que las y los estudiantes conozcan su
estructura, procesos internos, legislaciones asociadas y reglamentaciones internas antes de
postular a los empleos en este tipo de instituciones.

La importancia de que conozcan aspectos como los sealados anteriormente, se refuerza


en una de la conclusiones del estudio sobre calidad de los titulados y graduados de la
educacin superior chilena (MIDE UC, 2008. Pgs. 81-82), ya que seala respecto a las
debilidades en la formacin profesional, que en el tercer lugar identificado se encuentra la
falta de adecuacin al mundo laboral, entendiendo que esta va desde aspectos generales
como el desconocimiento del funcionamiento del mundo laboral y de las empresas, o un
desconocimiento de cmo relacionarse con las personas que trabajan en dichas
instituciones, hasta aspectos ms concretos como entender las funciones de los cargos a los
que se postula.

De acuerdo a un estudio reciente del Colegio Nacional de Asistente Sociales (Vidal, 2009.
Pgs. 18-19), el mayor empleador para el gremio son las entidades pblico/estatales (67%),
seguido de las empresas o privados (20%) y en menor medida las organizaciones del tercer
sector (13%), tales como ONGs, Corporaciones, etc. Cabe agregar que dentro de quienes se
desempean en mbito pblico, un 52% de ellos y ellas lo hace en alguna instancia
municipal, por lo cual el adecuado conocimiento de las funciones y marcos de accin de los
gobiernos locales se transforma en un imperativo dentro de la formacin.

Sin embargo, y a pesar de lo que se podra creer, no todos los profesionales que se
desempean en estos espacios cuentan con estabilidad laboral, ya que como seala el
consorcio de Escuelas de Trabajo Social del Consejo de Rectores: Se observa un aumento
creciente y sostenido de contratos de corta duracin, subcontrataciones, empleos por cortos
periodos, autoempleos y la necesidad de realizar ms de un empleo para obtener mayores
beneficios econmicos (Castaeda y Salam, 2005. Pg. 40).

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Respecto a los principales campos de accin laboral, el mencionado estudio del Colegio
Nacional de Asistentes Sociales2 identifica los siguientes mbitos en que se desenvuelven
las y los entrevistados: Salud (21%), Fuerzas Armadas (19%), Servicios generales del estado
y empresas (17%), Otros (12%), Infancia y adolescencia (11%) y Educacin (9%).

Esto constituye otra pista que puede permitir a los centros de formacin tener claridad
respecto a las orientaciones que se les pueden dar a los contenidos relativos a las reas de
intervencin por ejemplo, reforzando aquellas que no siempre son consideradas por creer
que son espacios en los cuales los trabajadores sociales no se desenvuelven habitualmente.

Retomando el sealado estudio de caracterizacin ocupacional del Trabajador Social en


Chile impulsado por el Colegio Nacional de Asistentes Sociales, las principales acciones que
las y los profesionales entrevistadas/os dicen llevar a cabo se sealan en el siguiente cuadro:

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Cabe mencionar que este estudio considero una muestra de 307 personas de un universo
estimado de 15 mil profesionales asistentes/trabajadores sociales existentes en el pas, por lo cual
los datos reflejan una mirada parcial de la realidad laboral gremial, surgiendo entonces como
necesidad el obtener una aproximacin ms amplia sobre el tema para as poder intentar realizar
alguna generalizacin basado en datos ms extensos. Otra visin de los campos de accin se
puede encontrar en el Informe de sistematizacin elaborado por el Consorcio de Escuelas de
Trabajo Social del Consejo de Rectores, ya mencionado anteriormente (Pgs. 53 a 55).

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Acciones que realizan las y los Trabajadores Sociales

Frecuencia con que realiza las acciones (%)


Acciones Muy Frecuente Ocasional Casi
frecuente nunca
Derivacin-orientacin de casos 70 13 15 2
Entrevistas individuales 72 18 5 5
Seguimiento de casos 54 27 11 8
Visitas domiciliarias 57 21 9 13
Elaboracin de informes sociales 47 5 37 11
Distribucin de recursos 28 26 20 26
Diseo instrumentos evaluacin, diagnsticos, etc. 19 30 32 19
Promocin social y comunitaria 31 20 40 9
Elaboracin de proyectos y/o programas 28 24 30 18
Ejecucin y evaluacin de proyectos 39 21 31 9
Elaboracin de material educativo 23 36 26 15
Reuniones y/o talleres grupales 39 19 35 7
Encuentros de planificacin y organizacin 33 33 32 2
Encuentros de coordinacin con otros servicios 32 31 35 2
Funciones de jefatura 20 14 23 43
Realizar control de gestin 25 15 28 32
Reuniones de equipo 61 22 17 0
Reuniones con jefaturas 51 32 17 0
Registro de acciones 60 31 6 3
Completar planillas, estadsticas, formularios, etc. 51 20 24 5
Organizar acciones para recaudar fondos 3 15 31 51
Organizar eventos masivos 13 20 37 30
Otros 88 8 4 0
Fuente: VIDAL, FRANCSICA. Aproximacin a una caracterizacin del espacio socio-ocupacional del
Trabajador Social en Chile. Colegio de Asistentes Sociales de Chile. Santiago, Noviembre de 2009

Como se aprecia, las acciones relativas a la atencin de personas y familias se sigue


realizando con mucha frecuencia, mantenindose como una de las determinantes de la
identidad de la profesin. Pareciera que no sucede lo mismo con las acciones vinculadas a la
generacin de proyectos, talleres grupales y desarrollo comunitario, ya que las y los
entrevistados sealan con bastante frecuencia que estas actividades las desarrollan slo
ocasionalmente o casi nunca. La necesidad de coordinacin eso s, lleva a que el trabajo en
red sea una de las acciones que realizan con alta frecuencia (encuentros de planificacin y

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de coordinacin con otros servicios), por lo que fomentar las habilidades de trabajo
intersectorial es otro de los aspectos que se deben fortalecer en la formacin de pre-grado.

Por su parte, las funciones de jefatura y el control de la gestin son actividades que las
y los entrevistados reconocen no llevar a cabo con mucha frecuencia, por lo cual este es un
aspecto que quizs se debiera potenciar desde temprano dentro de la formacin, a objeto de
que cuando se inserten en el mundo laborar cuenten con las condiciones de liderazgo
necesarias para posicionarse como profesionales con capacidades potenciales de autoridad
y conduccin de servicios.

El registro de acciones es una de las actividades que se realiza con mayor frecuencia,
por tanto, las capacidades de expresin escrita, la adecuada redaccin y la comprensin
lectora son competencias que las y los estudiantes deben trabajar. En el caso de Chile, este
es uno de los aspectos identificados como muy dbiles en algunos estudios sobre
egresados/as, por lo cual se deben profundizar los esfuerzos acadmicos para desarrollar
estas habilidades en las y los futuros profesionales.

Por ltimo, y tal como lo menciona este estudio del Colegio Nacional de Asistentes
Sociales, llama la atencin la frecuencia con que las y los entrevistados llevan a cabo otros
tipos de actividades distintas a las analizadas; por lo que resulta evidente la necesidad de
investigar con mayor dedicacin este aspecto y as poder contar con informacin ms
completa y precisa respecto al tipo de acciones que ms desarrollan las y los trabajadores
sociales en sus espacios laborales.

Demandas emergentes del medio hacia los profesionales

A partir de las caractersticas del medio en que actualmente se desenvuelve el Trabajo


Social, se desprenden ciertos requerimientos a los cuales las y los profesionales deben hacer
frente, tal como lo seala el informe del consorcio de escuelas de Trabajo Social (Castaeda
y Salam, 2005. Pg. 39-40):

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a) Nuevos contenidos del trabajo: Si bien el colectivo an se desempea en reas
laborales tradicionales, ha tenido que abrirse a nuevos espacios de trabajo que le
permitan desempearse, principalmente en actividades que se desarrollan en forma
independiente.
b) Nuevos medios de trabajo: Las demandas actuales del mercado laboral para el
Trabajo Social estn cada vez ms relacionadas con la incorporacin sistemtica de
tecnologa y al desarrollo de bases de datos con informacin social.
c) Nuevos mtodos de trabajo: Existe una necesidad creciente de contar con
profesionales cada vez ms preparados y capacitados para enfrentar los cambios
vertiginosos en el mbito laboral.
d) Nuevas formas sociales de trabajo: Los cambios en el marcado laboral generan
sentimientos de inseguridad, ya que no todos los profesionales cuentan con un trabajo
estable.

En base a los antecedentes recopilados en este mismo informe, y relacionado con las
demandas identificadas anteriormente, se sealan las principales competencias requeridas
hacia las y los Trabajadores Sociales por las organizaciones que los emplean, las cuales son
importantes de considerar en la formacin profesional, ya que de esta manera las y los
estudiantes podrn enfrentarse de mejor forma al dinmico y desafiante escenario laboral ya
descrito:

Profesional capaz de desarrollar los niveles de intervencin social en forma avanzada


(Caso, Grupo, Comunidad).
Profesional que conoce las diferentes temticas de trabajo social y es capaz de
mantener una actualizacin constante sobre diversos temas atingentes al trabajo
social y en cuanto a temticas emergentes.
Profesional adaptable a las diferentes situaciones sociales que se le presentan.

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Profesional innovador y creativo capaz de desarrollar nuevas estrategias y acciones
de intervencin.
Profesional capaz de relacionarse con pares e interactuar con otro tipo de
profesionales.
Profesional capaz de tomar decisiones propias, atingentes a la realidad a intervenir.
Profesional capaz de responder a los diferentes requerimientos de la institucin y
comprometido con el quehacer de sta.
Profesional capaz de manejar e implementar las diferentes polticas gubernamentales.

Desafos que se desprenden para los centros de formacin profesional

Una tarea importante es elaborar un catastro conjunto entre universidades y colegio


profesional, de los principales empleadores y funciones que realizan las y los Trabajadores
Sociales, a objeto de tener una visin generalizada de cules son los principales campos de
accin y demandas que se generan desde ellos para las y los futuros profesionales. De esta
forma, la formacin de pre-grado y post-grado estar en consonancia con esas necesidades
y requerimientos.

Asimismo, es clave que las unidades acadmicas sostengan un dilogo permanente


con ex alumnos/as, empleadores y colegio profesional, ya que la retroalimentacin con
estos agentes permitir perfeccionar los perfiles de egreso y los planes de estudios. En el
caso especfico de los empleadores por ejemplo, el informe sobre la Educacin Superior en
Chile seala que los empleadores no parecen hacer un aporte regular y sistemtico al
contenido de los currculos universitarios, las prcticas pedaggicas o la gestin institucional
que les diera la posibilidad de discutir cambios (OCDE y Banco Mundial, 2009. Pg. 14).

Se deben revisar los sistemas de prcticas, a objeto de que estas respondan a las
necesidades de integracin terico-metodolgica, resultando as un aporte para las
organizaciones, para las/os estudiantes y sobre todo para las personas que necesitan de
nuestro apoyo profesional.

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Generar instancias de responsabilidad social donde el alumnado aporte a la
construccin de la nacin, especficamente apoyando y acompaando aquellos sectores ms
desprotegidos de nuestra sociedad.

Por ltimo, y no menos importante, los centros acadmicos enfrentan el reto de formar
profesionales que desarrollen capacidades proactivas que les permitan desenvolverse en las
exigentes y dinmicas condiciones del medio laboral, para lo cual es clave promover que las
y los nuevos profesionales sepan flexibilizar sus estrategias de trabajo y se ocupen de su
perfeccionamiento y especializacin de manera permanente.

Conclusiones

Es de vital importancia entonces pensar la estructuracin y desarrollo de la formacin


profesional como un proceso dinmico que contemple los necesarios grados de flexibilidad
que permitan incorporar de manera permanente los desafos que surgen de la sociedad en la
cual el y la profesional del Trabajo Social se desenvuelve, ya que como se seala en el
informe del consorcio de escuelas de Trabajo Social: Hoy en da la innovacin se reconoce
como una demanda permanente, en el emergente marco de las lgicas de transformacin
profesional que atraviesa el colectivo, asociada a las dinmicas tecnolgicas, econmicas
que se suceden en la sociedad globalizada (Castaeda y Salam, 2005. Pg. 24).

Adems de las mejoras que se puedan introducir a nivel de formacin acadmica, es


elemental que tambin cada profesional se preocupe por generar instancias que contribuyan
a su autoformacin y perfeccionamiento continuo, en atencin a los requerimientos
especficos que cada vez ms exige el medio laboral.

Es importante tambin fortalecer la alianza ente el Colegio Profesional y las


Universidades, ya que esta es una opcin de trabajo conjunto que aportar la
retroalimentacin necesaria para ir mejorando los planes de estudio, por un lado, y
enriquecer las prcticas de los profesionales, por otro.

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Bibliografa utilizada

CASTAEDA P. Y SALAM A. M. Competencias profesionales. Conceptos y visiones


en trabajo social. Coleccin Cuadernos de Trabajo Social N 4. Ilustre Municipalidad de
Via del Mar y Escuela de Trabajo Social, Universidad de Valparaso (2003).

CASTAEDA P. Y SALAM A. M. Competencias profesionales y trabajo social en Chile:


Estado del arte. Informe de Sistematizacin elaborado para el Consorcio de Escuelas de
Trabajo Social de Universidades pertenecientes al Consejo de Rectores. Proyecto MECESUP
UCM 0401. Valparaso, Temuco del 2005.

MIDE UC, Centro de Medicin. Percepcin de la calidad actual de titulados y


graduados de la educacin superior chilena. Pontificia U. Catlica de Chile, Escuela de
Psicologa. Santiago, Octubre de 2008.

OCDE y Banco Mundial. La Educacin Superior en Chile. Revisin de Polticas


Nacionales de Educacin. Resumen ejecutivo. Chile, 2009.

VIDAL, FRANCSICA. Aproximacin a una caracterizacin del espacio socio-


ocupacional del Trabajador Social en Chile. Colegio de Asistentes Sociales de Chile.
Santiago, Noviembre de 2009.

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