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01 3261 8901
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NOUVELLEs
LIBERTE'S DE -

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A A M S T E R D A M.

M. D CC. XLIII. *
-*.**
-
PIE CES CON TEN U ES
* * dans ce livre.

1. Reflexions de . Largument de
Monfeur Pacal & de Monfeur
Locke, Concernant la poibilit
d'une autre vie venir- 3
Tr. sentimens des Philoophes fur
la nature de l'ame. {
III. Trait de la libert par M. . .
divi en 4. Parties. }}}
I pr. Reflexions fur lexitence de
l'ame & fur lexitence de Det;
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GFEgo
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RFLECTIONS
SUR

LARGUMENT
A o N S I E U R P A S C A L,
ET D E

AM O N S I E U R L O C K E.
Concernant la poibilit d'une
autre vie venir.

U N de mes amis qui jene con


nois de vice qu'une incrduli
t gnrale l'gard de tout ce
qu'on appelle religion ou verits
rvles, prtend qu'il n'y a aucu
ne de ces vrits qui ne e trouve
entierement dtruite par des rai
fonnemens mtaphifiques, qui, fe
lon lui,font lesfeuls moyensinfail
A 2 |
|
libles
4)
libles pour sa: |

de la vrit ou
de la fuffet de quelquechoe. |

Nos converations roulent to


jours ur quelqu'un des points les
plus effentiels dela Rligion; com
me: lxiftencede Dieu, lapiritua
lit & immortalit de l'ame, la li
bert de lhomme & il combat tous
CeS: de la Religion par les

raions les plus fpecieues & me re


duit le plus fouvent au point d'a
peller la foi au fecours de ma rai
fon.

Ayant trouv dans lexcellant


trait fur lentendement humain ,
de Monieur* Lockele fameux Ar
gument de Pacal, imagin, aura
port de Bayle, fi jene metrompe,
par Arnobe& que Monieur Locke
amis dans tout fonjour, je crusque
pour le coup jaurois la raion pour
noi, contre monami. En effet il
n'y a rien de fi fort que cet arg
ment que voici. Les
* L. I 1. C. z 1. V. 7
ou $

Les rcompenes & les peines


to duneautre vie, que Dieu tabli
pour donner plus force fes
Isles
0Illa
: font dune aflezdegrande
IC im
illa portance pour dterminer notre
1 li choix contre tous les biens ou
TOUS tous les maux de la vie; lors m
les me quon ne confidere le bon
re heur ou le malheur venir que
l'a comme poible: de quoi perfon
ai * ne ne peut douter. Qui conque,
dis-je, voudra examiner quun
!tlt bonheurexcellent & infini, peut
tre une fuite de la bonne vie
1
Af quon aura menefur la terre, ou
[A qu'un tat oppo peut tre le
chtiment dune conduite dr
C9
ke
O :
un tel homme doit ncef

ll fairementavoer qu'il juge trs


llf mals'il neconclut pas de l, qu'u
il ne bonne vie jointe l'attente
duneflicit ternelle qui peut ar
| river, eft prfrable une mau
,3$
* vaievieaccompagne: lacrain
- 3 te
te de cette affreufe mifere, dans
laquelle il est fort poible que le
mchant fe trouve un jour enve
lopp: ou pour le moins de l
pouvantable&incertaineeperan
ce dtreannitril. Tout celaeft de
laderniere vidence, quant m
meles gensdebienn'auroientque
des maux effuyer dans ce mon
de , & que les mchans y gote
roient une perpetuelle flicit:
ce qui, pour l'ordinaire gittout
autrement. De forte que les m
chans nont pas grand fujet de fe
glorifier dela diffrence de leur
tat; par raport mme auxbiens
dontils joiffenatuellementsou
pltt, bien confiderer toutes
chofes, ils ont, je crois, la plus
mauvaie part, mme dans cette
vie. Mais fors quon met en ba
lance un bonheur infiniavec une
infinie mifere, fi le pis qui en
puiffe arriver un homme de
- bien ,
=amu ==

(7)
lS bien, fuppoquil fetrompe, et
|e le plus grand avantage que lem
2- chnt puiffe obtenir, au cas qu'il
- vienne rencontrer : eft
[1= l'hommequi peutencourir le ha
de zard, s'il n'a pastout--fait perdu
- l'eprit. Qui pourroit, dis-je,tre
I62 affez fou pour refoudre en foi
1 mme de s'expofer un danger
A /-* e.

Ps
poible dtre infiniment mal
. heureux; deforte qu'il ni aitrien
ur c #:: pourluiquelepurneant,
4- s'il vient chaper e danger.
e L'homme de bien, au contraire
lt
IIS
hazardele
ERheur infini nant contre
, dontil un bon
doit jouir file
JU! uccs fuit fon attente: fi fon ef.
CS prance fetrouve bienfonde, il
|
US
et trompe,
fe ternellement
il n'etheureux, & sil
pas malheu
tte reux, il ne fent rien. Dun autre
YA. ctfilemchant araifon, il net
: pas heureux, & s'il fe trompe, il
eftinfinimentmifrable. Net-ce
:
| 3 -
A4 pas
- (8)
* pas un des plus viible drgle
ment de leprit o les hommes
puifient tomber, que de ne pas
voir du premier coup d'oeilquel
parti doit tre prfr dans cette
(t ICI)COIhtfE.
Aucun de nos incredules n'avoit
of juqu'iciattaquercetargument.
Je le propoai monami, homme
jufte, chafte, charitable enversfon
prochain, dont les moeursfonttrs
regles & qui s'aquite exaement
detous les devoirsextrieursquexi
gela probitla plusfyere.Pour on
intrieur je nen dirai rien ; cet
Dieu qui fondelescoeurs & les reins
en juger. Cet homme ayant un
peu rflechi, me dit.
Propofez d'acheter pour un de
nier une ternit bien heureufe &
dviter un malheur fans fin un
homme qui penfe comme Virgile.

|- *- Felix
(9)
gle
meg Felix qui potuit rerum cogno
e pas cere cauas.
lquel Atque metus omnes, & inexo
Cette rabile fatum.
subjecit pedibus, firepitum
'avoit que : acherontis avari.
meit.
mmle Et qui croit tre certain quil n'y
sfon a point d'autre vie aprs celle-ci,
prendre la chofe rigueur philo
met fophique il vous diraque, quoique
uexi. vousneluidemandiezqu'undenier,
Irfon cet acheter trop cher encore , le
et nant ou une chimre; & quil y
reins a mme moins de comparaion &
lt tlll deproportion entre un denier & un
tre non xitent qu'il ni ena entre
\ de un point & l'infini. -

lfe & - D'ailleurs, continu mon Philo


A Ull fophe, par raport la poibilit
gile, d'un tat ternellement heureuxou
malheureux, la fituation de ce que
Monieur Locke appelle un hom
elix - A 5 IlC
IO
me debien & : :m: net pas
la feule qui exite dans la nature. Il
eut y avoir des gens qui ont pouf.
} la Philoophie au point de vivre
dans une parfaitetranquilit dansce
monde, fansaucune perfuaion du
ne vie venir, & mme avec une
forte perfuaion du contraire. En
treprenez de tirer ces gens-l de
cette fituation , en faifant valoir
largument de Monieur Locke ;
ils vous diront fans doute, quil y
auroit de la folie fortir de cet tat
d'une parfaite tranquilit, dans la
quelle confifte le fouverain bon
heur en ce monde, pour rentrer
dans un autre plein de doutes, de
crainte & dincertitude: & comme
cet celui dun homme qui profef
fe la Religion Chrtienne aux ter
mes de l'Evangile; ils vous diront
que ce feroit pour eux la plushau
te extravagance de prendre ce par
ti d'incertitude & de doute fur la
- feule
Email- =

- ( I I

feule eprance ou la crainte dun


avenir qu'ils regardent commeune
chimere ; perfuads quaucun des
festateurs du parti que vous leur
propo, net arriv, par fa cro
yance ou par fa foi, ce point de
tranquillit qui fait le fouverain
bonheur en ce monde ; la quelle
ils font parvenus eux-mmes par
le feul fecours de la Philoophie &
de la raion dpoille des prju
gs de lducation & de lautorit.
Je vous expliquerai, plus ample
ment cette ide, ajota monami,
en faifant raifonner un Philoophe
Payen.
Figurez-vous un Philoophe
Chinois, qui ne croit pas unevie
venir (tant preque tousdans ce
fiftme) qui joint dans fa faon de
penfer d'un bonheur parfait en ce
monde , & qui et moralement
certain qu'il en joira toute f
vie. -

A 6 - Re
12)
Repreentez-vousenfuiteun Mif
fionnaire zel, qui entreprend de
convertir ce Philoophe la Reli
gion Chrtienne. -

Aprs s'tre pui en raionne


mens pour prouver la vrit defon
fiftme fans quil ait p emmener
le Philoophe Chinois fon but le
Miionnaire conclut en difant:
quand mme tout ce que je vousai
fait voir concernant la certitude
dunevie venir, neferoit pasaulii
axatement vrai & vident, que je
vous lai dmontr ; tojours ne
fauriez-vous difconvenir , que ce
que je viens de vous expofer, com
me vrai & vident, nefoitau moins
postible. Je ne faurois douter que
cette poibilitnefrapeun homme
comme vous qui fait rflechir &
raionner, & qui fait juger de fes
vritables interts. Dans esvs,
permettez-moi de vous raporter
ce qu'un de nos plus grands Phi
- - - - , lofophes
=

(I 3)
lofophes a pen ur cette poibi
le lit. :: * * * - -

i- Suppofez aprent que le Mif


fionnaire, aprs avoir expo lar- >
|
gument en quetion, dans toute fa
force au Philoophe Chinois, lui
dit en homme quife crot djafr
de fa vistoire ; ce raifonnement
n'et-il pas convaincant & fans r
plique? Votre raifon peut-ellerefu
fer de fe prter tant de lumieres
& dvidence. . .. . - - - -

Figurez-vous maintenant quele


Chinois rpond aini au Million
naire. : -, , , .
Vous ou votre Philoophe, pofez
en fait dans votre raionnement ,
deux propoitions qui me paroi
fent galement douteues. -

~ La premiereeft que peronnene


peut douter de la poibilit de l'
venement que vous venez de m'a
11O1)CCI, : : ... , , , : , :

- ! : : - , La
La tama:14) que cette feule
poibilit prfume doit me dter
minerprendrelecheminque vous
mindiqu.
Mais je vous dirai, continu le
Chinois, quil me parot que ne
connoiffant point la meure de la
puiancenidela volont dela cau
fe premiere, delaquelle , dites
vous, dpendent tous les contin
gens; & la nature mme, de cette
caue premiere nous tant abolu
ment inconnu, il en rfuhte que
nous ne faurions rien dterminer
ni pour , ni contre la poibilit
des contingens , & furtout dans
les chofes qui font au-defus de
la port de notre raifon ; ainfino
tre eprit ne peut refter cet
gard que dans un parfait quilibre
ou tout au plus dansle doute.
Or cela po, votre argument
donne naturellement lieu cette
*
quetion; favoir: s'il eft
|-
nie:
C
I

L LI

(15) -

fel: bleque dans le doute o je fuis, je


dter doive me dterminer d'aller pltt
W0|| droite qu gauche.
Quant moi je peneque le dou
illk te ne peutn nedoit faire d'autreef.
ll : fet fur un eprit raionnable, que
de k de le porter xamineravecatten
| CAll" tion s'il et plus probable que le
lite; contingent qu'on luiprente, ou
itin. qu'il enviage lui-mme comme
ett poible foitun tre rel ou chim
| rique, & que fi de la ralit de ce
:
ind
contingentdpend faflicitoufon
malheur, il ne doit e dterminer
: qu'en conquence de l'examenfe
!!! rieux & des comparaions xastes
de qu'il aura faites; pour juger avec
10. certitude, s'il et plus probable que
. le contingentarrve ou quil narri
f? Ve pas. e

On doit prendre ce chemin, fe


lon la droite raifon; d'autant quon
aun intertfeniblea nepasetrom
per dans fon choix fi on
|-
iu: un
1CIL
?
(16)
bien rel, fuppof quonfetrompe
en changeant d'tat.
Mais s'il n'y a rien rifquer &
tout eprer en prenant plutt
droite qu' gauche, c'et--dire en
prenant leparti qu'onlui propofe,il
eft vident quil feroit fort au fupr
me degrsil hitoit un moment
prendre ce parti quelquincertain
qu'il fut d'arriver par ce moyen au
bien qu'il fe feroit offert f v.
Suppof qu'il ny et dans une
lotterie quun feul billet noir, qui
vaudroit notre Empiredela Chine,
contre cent millions de billets
blancs ; un homme qui on offri
roit de tirer gratuitement un bil
let feroit fou s'il le refuoit par la
euleraion du peu d'aparencequ'il
y a qu'il tirera prciment lebillet
IlO1f. * , |

Ce net pas le cas dans lequel j


me trouve lgard de votre fift
me, mais avant que de vous lefai
- IC
=-=

(17)
pe re comprendre je dois faire unefe
conde obervation fur l'argument
& de votre Philoophie. Il divie les
t hommes engens de bien & en m
ell chans. Cette diviion ne me paroit
il pas bonne l'gardde ce qu'il veut
TC prouver: jetime que par cette di
viion il ne peut rien prouver con
n tre moi. Il auroit bien mieuxfait
l de divifer les hommes en ceux qui
font perfuads de laverit de votre
fiftme, en ceux qui en doutent &
; en ceux qui le croient faux. . . .
* Je conviens cependant que dans
votrefaon de parler ceux dela pre
miere claffe font tous reputs gens
debien. Maisjefoutiens que dans la
deuxime & dans la troifime, il
peuty avoir autant de gens debien
que de mchans. :
Sipar la dfinition d'un homme
de bien vous entendez celui qui
crotlaverit de votrefiftme & un
mchant celui qui en doute ou qui
. -- le
(18)
le croit faux je ne convienspas de
votre dfinition & fur ce pied-l
nous diputerons fort inurilement.
Maisfi jugeant fans prjugs vous
apellez un homme de bien celui
qui et humain, charitable, jufte &
un mchant celui qui en tout ou
en partie et tach des vices con
traires ces vertus nous fommes
d'accord.
Je conviens maintenant qu'un
mchant pour peu qu'il foit capa
ble de raionner doit fentir qu'en
tant que mchantil pche effentiel
lement contre les inpirations de la
raifon naturelle. -

Si ce mchant crot la vrit de


votre fiftme; s'il le croit poible,
ou s'il en doute feulement en po
fant pour principe quun bonheur
excellent & infini peut tre une
fuite de la bonne vie quon aura
menefur laterre ou qu'un tatop
po cet--dire un malheur infini,
peut
as de peut-tre le chtiment d'une con
ed-li duite drgle , il doit convenir
DC)t, nceffairement jel'avoe, quil ju
VOll; eroit trs-mal s'il ne concluoitpas
celui : l quune bonne vie, jointe
fte lattente certaine dune ternelle
lt0|| flicit qui peut arriver, et prf
COI): rable une mauvaie vie accompa
}II]({ gne de la crainte de cette affreufe
mifere dans laquelle fuivent la fu
I'M oition, il crot fort poible que
pl. e mchant fe trouve un jour en
l'en velopp pour le chtiment de fes
C:1IIICS,

Mais vous voyez que cetargument


ne porte que contre un mchant
peruad de la vrit de votre fift
me ou qui doute au moins de fa
poibilit; qui vit par confquent
dans un tat d'incertitude & de
crainte. Il ne porte aucunement
contre un homme de bien abfolu
ment perfuad de la fauffet de vo
tre fiftme, qui par conquent
Il 3.
(20) -

na rien craindre &qui na aucun


motifraionnable pour le dtermi
ner changer un tat de vie dont
il a tout lieu dtre content.
Jefens bienque vous m'oppoe
rez ici deux chofes confquem
ment votre fiftme. |

1o. Qu'il neuffit pas dtrehom


me debien dans le fens queje crois
l'tre pour n'avoir rien craindre
par raport une autre vie venir.
20. Quil et quetion de favoir,
fi aprs les preuves que vous m'a
vez donns de la verit de votre
fiftme, je puis perfeverer dans la
perfuaion quil et faux avec affez
de confiance pour riquer un ve
nement poible auffi redoutable
que l'et celui que vous me prechez.
Je conviens que l'objetque vous
me prentez et affez important
pour mriter les attentions les plus
frieues. Maisvoulantagirenhom
me fage,je ne faurois me dtermi
11CT

(21)
ner ni prendre un parique fur la
des
validitou non validit preuves
ue vous me donnerez en faveur
e votre fiftme.
Juquici vous ne mavez nulle
ment perfuad, & plus j'examine
le plus ou le moins de probabilit
qu'ily a quelxiftence de cette vie
venir que vous me prchez com
me une chofe certaine, foit feule
ment poible, plus je me trouve
ort croire que ce n'et qu'une
: & pcieue chimere. Et dans
cet tat j'etimeque la raifonfonde
fur la grandeur de l'objet, c'et-
dire fur ce que j'ai gagner fi je
rencontre jufte & fur ce que j'ai
erdrefi je me trompe; n'et pas
uffifante pour me dterminer a
dopter votre fiftme & changer
d'tat de vie dont j'ai tout lieu d
tIC COIhtCIt. - - - :

... Il et quetion ici dans le fond


d'une epce de jeu ou de hazard,
puis
(22)
puis que l'venement dont vous
me parlez et fort douteux au
moins mongard, & qu'il s'agit
dopter entre deux chemins dont
eronnene connotvritablement
es iffus qui peuvent cependant
tre trs-diffrentes; & qu'on fup
pofe enfin qu'il y a infiniment
gagner ou perdre en fe trompant
ou en ne fe trompant pas auchoix
que lon fera. -

Suppofons maintenant, par une


comparaion fenible, quon met
te entre les mains dun enfant les
24. caracteres dImprimerie qui
forment les 24. lettres de lalpha
bet pour quil les arrange fa fan
taiie. -

Dans cette uppoition, je vous


demandelequel des deuxferoitcen
f faire le pari le plus ingal ou de
notre Empereur qui offroit d
rier tout fon Empire contre une
Piaftre, que cet enfant ne rangera
pas
=m-MM- ===

(23)
pas du premier coup ces 24. lettres
de lalphabet, ou d'un particulier,
qui en acceptantce pari, mettroit
une Piatre contretout cet Empire,
en pariant pour l'affirmative ?
Oh! celn'et pas une quetion,
dira un homme qui raionnera fur
le principe de votre Philfophe:
car fi l'Empereur gagne ce par, il
negagne quune Piatre, & s'ilvient
perdre il perd un Empire qui lui
vat centmillions de Piaftres, fans
compter tous les agrmens & a- ,
vantages qui font anxs la poffe
fion dun fi vafte Empire. Il y au
roit donc une grande imprudence
notre Emperur de faire un pari
fi ingal: acontrairefice Particu
lier perd, il ne perd qu'une Piaftre
CC : ne fait qu'un tres-petitobjet
& dont la perte ne peut l'incom
moder beaucoup 3 & s'il gagne, il
gagnetout lEmpire delaChine; il
feroit donc fou s'il ne parioit pas.
Mais
4
24
* Mais ce raionnement net dans
le fond quun pur fophime que
l'onappelle dansvos coles dnom
nombrement imparfait fuivant ce
que jai l dansivos livres: car pour
fe dterminer avec prudence a pa
rier ou ne : pas, il ne fuffit
as de nefirer la proportion ou
difproportion quil ya de la per
te au gain. Mais il faut meurer en
core les degrs de probabilit qu'il
y a dans l'eprance de gagner ce
pari, ou dans la crainte de le per
dre, & faire enfuite une comparai
fon exae de la proportionou dif
proportion quil y a dela perte au
gain avec le degr de probabilit
quilya dans lepranceoulacrain
te de gagner oude perdre; ce net
que par le rultat de cette com
paraion que l'on pourra voir au
jufte, s'il convient de parier ou de
, -:-:
neparier pas. * * *

Maintennt fi je faifois voir e


*** ** l'Al
-

=T

, (25)
raifonneur uperficiel que celui qui
dans votre fpofitionvoudroit pa
rier pour ::::::: favoir: que
cet enfant rangeroit du premier
coup ces 24. lettres de l'alphabet
dans leur ordre naturel , & qui
mettroit une Piatre contre l'Em
pire de la Chine, jotieroit un jeu
qui auroit la mme proportionque
sil mettoit I 3oooooooooooooooo
oooooo.. Piaftres contre une pour
joiter croix ou pile; croyez-vous
quil perfitat vouloir parier ? .
f' Il s'agit de prouverceparadoxe,
continule Chinois, & Voici com
me je m'y prend. Je fuppoe pour
i um moment que notre Empire ra
orte un milliard de Piaffres tous
les ans. Ce milliard valu au de
, nier cent fait centmilliards defond.
1 Il n'y a fans doute pas affez d'Or,
d'Argent, de perlesni depierres fi
nes dans les quatreparties du mon
de pour remplir une ommefi pro
- -- - - -- B digieue
- (26)
digieue quecelle-l. Mais nimpor
te lEmpereur, en faifant ce pari,
mettroit donclavaleur de cent mil
liards de Piaftres, contre une Piaf
tre? quelle difproportion!
Mais arrtons-nous l un mo
ment; & voyons queldegr de pro
portion de probalit il y a entre le
rique de la perte & l'eprance du
gain.
Un de vos Philoophes, le Pere
Malbranche. Dont vous mavez
communiqu les ouvrages, nous
l'apprendra. Il foutient que la
combinaifon des 24. lettres de vo
tre alphabetfe peutfaire en plus de
13 OOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOO
oooooooo. maniere differentes,
dont celle de les ranger dans l'ordre
o vous les mettez ordinairement
net quune. Entrezdans cette fom
me par centmilliards le produit eft
I 3OOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOO.
d'o il rulte la preuvede monhy
-- pothfe;
=-=

(27
pothee; favoir que pour faire un
parigal,on peut parier1 3ooooooo
ooooooooooooooo.contreun que
cetenfantnerangerapas du premier
coup ces 24. lettres de l'alphabet
dans leur rdre naturel.
. Je fensbien, ditle Chinois, que
file fiftme que vous me propofez
eft vrai, il ya une infinie dipro
Portion entre ce qu'il ya eprer
& craindre dans une autre vie,
& ce quil y a eprer & crain
dre en celle-ci ; & je conviens par
confquent, que, s'il n'y avoit que
cette difproportion mettre en li
gne de compte, il faudroit tre le
plusinfen de tous les hommes,
pour hiter un moment renon
cer tout ce que cette vie peut a
voir deflateur pourarriver ce que
l'autre vie venir fait eprer &
- pour viterce quelle fait craindre.
Mais ce net pas tout: il faut
::i xaminer auffi les degrs
B 2
de proba
, bilit
(28)
bilit quil y a que ce contingent
arrive, ou que ce foit quelque cho
fe de rel , & en faire une exae
comparaion avec ceux qui prou
vent que ce net qu'une chimere
& comparer enfuite le rultatavec
la difproportion mentionne qu'il
y a, entre ce qu'il y auroit ep
rer ou a craindre dans une autre
vie, en lui facrifiant ou en ne lui
facrifiant pas ce quil y a eprer
ou craindre dans ce monde,pour
prendre enfin le parti que la faine
raion & la prudence doivent dic
ter quiconque fait rflchir furfes
vritables interts, - -

Si par cet xamen, il fe trouve


que lvnement que vous me pr
chez foit certain, ou quil y ait un
peu plus de probabilit qu'il puif.
fearriver, qu'il n'y en a quil nar
rivera pas, je vous avou qu'il et .
fenfiblement de mesintrts de me
ranger au parti que vous me con
teillez. Mais
=- -

- (29) |

... Mais s'il fe trouveau contraire,


e cet vnement ne foit qu'une
chimere , & une invention de la
politique ou de quelqu'autre y
interefle de la part de ceux qui le
prchent, cela changeroit de thee
u tout-au-tout: car il et vident
u'en ce cas-l, il y auroit plus
: difproportion entre cette chi
mere & la ralit, quelque peu
conidrable quelle fut, que je fa
crifierois inutilement pour courir
aprs ce nant, qu'il n'y en a en
tre l'objet de crainte & deprance
dans cette autre vie venir, & ce
lui des mmes eprances & crain
tes de la vie prente qu'il s'agit de
facrifier ou de ne acrifier ps ce
premier objet. .. . . . .
Je dis plusil n'y a mme aucune
comparaion faire, pour en tirer
la meure de quelque proportion
entre la ralit la moins fenible &
l nant pur, oula chimere au lieu
- B 3 quil
(3o) -

qu'il y en atojours entre une ra


lit & une autre, quelque grande
que foit la difproportion entre la
meure ou la valeur de lune & de
l'autre de ces deux ralits.
Les biens de ce monde, quelque
dnomination quon leur donne,
font quelque chofe de rel, aui
moins dans mafaon de penfer; or
fila certitude, par raportaux biens
dune autre vie venir, que vous
minfinuez pour vritable ou pour
probable tout au moins, net qu'u
ne chimere ; vous conviendrez
vous-mme quil faudroitquejefuf
fe fou, de facrifier la ralit de cet
te vie, nela regarder que dansfon
moindre dgr, une chimere vi
demment reconnu pour telle, &
cela pour la feule raion de la dif
proportion infinie que vous met
tez entre les biens & les maux de
cette autre vie & ceux de cette vie
prente ; vous conviendrez enco
* re
(31)
re que je ferois fou proportion
de la grandeur ou de la meure de
la ralit que je facrifierois cette
chimere ou ce nant. -

Or je vous foutiens que, felon


mon fiftme & en me conformant
celui que vous me prchez, ce
feroit acrifier toute la rlit que
je poffede & dont je jois pour
couriraprs unechimere: ce feroit
mettre tout dun ct pour ne rien
eprer de l'autre. Ce feroit faire
une epece de pari encore plus ex
travagant & plus ingal que ne le
feroit celui du particulier qui met
troit une Piaffre contre lEmpire
dela Chine la condition marque,
& par : jeferoisdonc fou
au fuprme degr.
Voici mon tat prfent. Je me
porte bien de corps & d'eprit. Je
vis indpendant & dans l'abondan
ce; Je filis moralement fr de me
ner cette mme vie juqu' ma
II lOff.
*

32

mort. Ce queje polede met affu


r, duflai-je aller juqu' centans,
je ne dfire ni n'epere rien audels
je fuis donc parfaitement heureux :
car quant moi je fais confifter le
bonheur dans cette parfaite tran
quillit. Vous ne fauriez difconve
nirau moins qu'il et poible d'a
voir cette affurance: je lai en effet.
L'eperance doit tre fondefur
la probalit de parvenir ce qu'on
dfire, par conquent l'eprance
fuppofele dfir; orle dir n'etja
mais fans inquitude: l'inquitude
eftunmal; donc leprance etauffi
un mal.
J'avoecependant que lepran
ce a quelque chofe deflateur; mais
convenez aufi quelle ne flate qu'
roportion des degrs de probabi
it qu'il y a de parvenir ce que
l'on dfire La probabilit et donc
lamefureduplaifir quepeut donner
l'eprance, & comme cequin'eft
- que
-

-
(33)
:::: :: pascertain,ilsen,
::epaist
|ll1t ritinat de:eip:
ranc probable n'a qu'un, foiide
ment trs incertain. .s.no:- , :,
Enfin peronne nedoute qu'ilne
vaille beaucoup mieux posteder ce
ue l'on dfire que d'tre.
l'eprance en le dfirant: c'et le
:
caso je metrouve. Leprance ne
fatte que limagination aulieu que
la poffeion procure une joiffn
ce relle 3 par onfquentla erti
tude de poder et fojours pr
frable epranced'acqurirquel
que fonde qu'elle foit, & quelque
:
raffe.
que foit l'objet quelle em
... Is - -

J'aiaujourd'hui,encore un coup,
tout ce qu'il me faut pour mener
une vie tranquile, que je regarde
omme le fouverain bonheur ; &
jefuiscertain d'en joirjuqu' la
finde ma carriere. . . . . .. .
| - - - quG
. . . . . ($4) . . ..
uecette certitude nepeut trephi
: , qu'elle net au plusque mo
rale & que les hommes font ujets
aux accidens. " : -

J'en conviens: mais il me fuffit,


pour que je prfere mon fiftme
tous les autres, de favoir quil a
plus de certitud & plus de ralit
quaucun. -

Quantaux accidens dont vousme


parlez; leshommes n'y font-ils pas
galement expos quelque fiftme
qu'ilsadoptent? c'etcequietprou.
v parlexperience detouslesjours.
Maiscettevrit n'et pascapable de
dranger le bonheurdn Philofo
phe. La craintedes accidensnel'in
quite: , furtout lorqu'ilfetrou
ve peruad, commejele fuismoi
mme qu'il y a infiniment plus de
probalit pour lui, que ces acci
dens n'arriveront pas, que de rai
fons de crainte quils n'arrivent. Et
en attendant ce qu'il en fera de ces
accidens,
(35)
accidens, il joit tojourstranquil
lement du prent, & continud'en
joirjuqu' la fin, & c'et en quoi
confilte le parfait bonheur. . . .
Vous me direz ici que je con
fond mal--propos le bonheurac
tuel, dont je jouis, avec le parfait
bonheurs qu'ily acependant gran
de diffrence de l'un l'autre; que
la dure permanenteet la marqu
caractritique du vrai bonheur &
que lebonheur prentftnon feu
lement de trs-courte dure; mais
qu'il peutencore(dans la uppoi
tion que votre fiftme fait fule
ment poible, commejenfinscon
venu) oprer pour celui qui s'y
borne, n fuiteinfinie des mal
heurs les plus redoutables. . . . ,
Je conviens quel bonheur dont
je joiiis prentementaura une fin,
commeilaeu un commencement,
Je conviens encore que je ne vois
point d'impoibilit ni de rpu:
-
gnance
- (36) .. -

gnancephifiquedans lafuppoition
de votrefitmes mais tout cela ne
uffit pas#:: me dterminer re
noncerebonheur prent, qui tel
quiletme procure des biens trs
rels dans l'eprance dun avenir
trs-incertainen lui-mme, & que
jeregarde en mo partidulier, com
ime purement"imaginaire, quoi
qu'ilbl.
ne -- If
olument im
: i :oab io:
foit pas *; , ,

- ::::: dutrevie : venir


::::::
:atisti poible qtie veos le vou

fez qu j'y envige foient les plus


VOll

:: :: :: : : :
gihr;t celane :
t
freotis, tant que vous ne prou
verez pasquiya plus de probabi
: atitrevie foit quelque
chof de rel, qu'il n'y en quel
lestest qu'uneinvention deshom
ines; & est cequievous navez pas
prnv juqu'ici, & queje ne crois
*------- pas
(37)
pas que vous niaucun despartians
de votre fitme , puiliez jamais
prouver, au moins par des raions
claires & folids. . . . . . . . . ;
: : Vous me prchez de plus, com
me moyens nceffaires pour mri
terce bonheur venir, les veilies,
les jenes, les macrations, les
fcrupules, les craintes, l'incertitu
de&l'inquitude. En un pnotvou
minfinuez de renoncer pour l'a
mour de cette eprance tout ce
en quoi j'ai fait confifter juqu'ici
tout mon bonheur. Tout cela eft
'autant plus embarafiant pour
moi que je me fens tre homm
qui ne voudroit : faire demi
une chofe austi effentielle que cel,
le-l. Je fuistendre, dlicat & cru
puleux au dernier point. Si je don
ne dans votre fiftme, je ne croi
rai jamnis en avoir affez fait: ma
vie ne fera donc l'avenir quun
tifiu de crainte , dallarm; de
IQUl
- (38)
trouble , de : & dinquitu
de continuelle qui aboutiront
peut-tre me porter un dfef
oir total. En un mot au lieu que
jfques ici, je me fuis etim un
homme parfaiterment heureux, je
rique de devenir par les fuites, de
toutes les cratures la plus mifra
ble; & s'il fetrouvoit quenfin mon
eperance fut vaine , net-il pas
vrai que jaurois fcrifi tout ce
: peut facrifier de rel, non
eulement contre le nant, mais
mme contre la plus grande de
toutes les miferes. Le beau trait de
fageffe. *

Vous me direz, fansdouteaprs


votre Philoophe, que le conten
tement qu'inpire l'ame la certi
tude de cette eprance contre-ba
lance & furpaffe mme de beau
coup tout ce qu'elle abandonne ,
& tout ce qu'elle fouffre pour la
mour de ce bien immenfe&
*- - -- |-
: Ollt
(39)
dont elle epere jouir pendant une
ternit ; de forte, direz-vous, que
quant mme cette epranceferoit
vaine dans le fond ; il fe trouvera
:
tout bien compt & rabatu , que
ltat de cette ame qui aura joi
du plaifir que donne une epran
ce fi flateufe, quoi que fuppoe
vaine, aura t plus heureux en ce
monde mme que celui d'un au
tre, qui au milieu dtoutes les prof.
prits & de touslescontentemens
quon peut avoir ici bas, aura v
cu dans la crainte ou dans ledou
te de cet vnement dune vie
venir. -

Je rpond en premier lieu qu'il


fe peut que cette ame dont vous
me parlez, & danslafituation dans
la quelle vous la uppofez, par la
comparaifonquelle aura faite d'un
bien immenfe & infini qu'elle ef
pere avec certitude felon fon ide
vec ce quelle abandonne ou fouf
C 2 fre
(4o)
fre dans ce monde pour l'amour
des grands biens quelle epere
dans lautre, parvienne un tat de
bonheur parfait ; car j'ai avanc
moi-mme que le bonheur net
que l o on le met. Mais il faut
que vous conveniez que, fi elleeft
trompe dans fon eprance, elle
aura prfr un bonheur chimri
ue, puis qu'il ne confitoit que
ans on imagination aux commo
dits & aux agrmens rels dont
on peut jouir en ce monde; &
quelle aura facrifi & abandonn
un bonheur rel pour un bonheur
chimrique, & quelle fe fera affil
jetie des fouffrances relles &
fans nombre pour l'amour de fa
vaine eprance, c'et--dire pour
courir aprs une chimre. -

Je rpond en econd lieu, qu'il


eft vrai que le parfait bonheur
dans ce monde 3 dpend du par=
fait contentement & de la parfaite
TAIl
v.

(41)
tranquillit de l'eprit. Mais en a
doptant votre fiftme on ne peut
arvenir ce parfait contentement
& cette parfaite tranquillit d'ef
prit nceffaire pour tre heureux
: par la perfuaion au plus haut
egr de lacertitude, de parvenir
un jour ce que ce fiftme pro
met & fait eprer de doux & de
flateur. Mais, permettez-moi rai
fonnant confquemment ce fift
me, telquevousme l'avezdvelop
pde doute quelame puiffejamais
parvenir ce degr de certitude.*
* Car plufieurs font appells, & fort peu
font lus.
Math. C. 22. V. 14.
St. Paul malgr la vie rguliere qu'il a
mene & les auftrit dans lefquelles il a
vcu eftfi incertain defon falut quil dit dans
fa premiere Epitre au Corint. C. 4. V. 3.
Car quoi queje ne me/ente coupable de rien,
f eft-ce queje nefnis pas justifi pour cela, c'et
le Seigneur qui me juge.
Et au C. 9. V. 27. . . . . Je meurtris mo
corps de ceaps, 3 je lerend fouple au fervice ,
C 3 de
(42)
de peur quil narrive en quelque faon qua
yant prch aux autres, je ne devienne moi
mme rprouv.
Je rponds en troifimelieu que
quoi quil en foit dune ame qui fe
trouve dans l'tat de votre fuppo
fition, & quelque bonheur quelle
goteen confquence defaprten
du certitude; tout celane prouve
encore rien contre moi 3 parce que
le cas po dans la comparaion
uevous faites de cette ame per
uade, avec une autre qui et dans
le doute & dans la crainte de cet
venement d'une vie venir, que
vous tenez pour certain, n'et pas
le mien, au contraire fheure que
je vous parle, je fuis auffi certain
que je le fuis des vrits gometri
ques les mieux dmontres, que
cette vie venir net quune pure
chimre. -

Mais comment pouvez-vous a


voir cette certitude, mobjeterez
Vous ?
#
(43) _ -

vous? fur quoiet-elle fonde? :-, -,


Je repond : que tout le monde
convient quil est de la droite rai: ,
fon & que c'et mme fa propriet
la plus effentielle, de chercher la
:
|:
vrit & de s'y attacher quand elle
la trouve ; puis que c'et unique-
Il ment de la connoistance de la y-
Wt rit; & de ce que nous faions en
confquence, que dpend notre
)
vritable felicit. Je conviens qu'il
eft impoible que l'erreur puie
nous rendre heureux.: ,: , !
Il s'agit maintenant de fvoir fi
cette vie venir dont vous m'en
tretenez & dont vous me faites un
portrait fi avantageux, et un tre
rel ou fizielle net qu'une chi
mre, H s'agit encore de juger des
degrs d'vidence ou de probalit
de la poibilit ou delimpoibi
lit de ct venement.
- Jevous ai dia dit quil me pa
rot impoible de juger avec fon
C 4 dement
. (44) . |

dment & certitude, ficertains con


fingens font poibles: je vous en ai
dnn, fi je ne me trompe, une
rain trs-platifible. . . . .. . . '
* Maisje crois qu'il y a une regle
certain de verit pour un Critere
certain & nfiillibe pour juger de
ce qui et abolument impostible
bu bien purement chimrique. :-:
... Le contingent que vous rne pr
chez comme poible 2 eftun de ces
derniers: je le prouve. - 4 i 3 )
. La vrit eftfirnple & une. --
i Ce qui contredit cette vrit eft
abolument impoible & chima
rique. * , , , , ; ::: , , , * -

Si cette vie venir que vous


mnnoncez et . certaine comme
vous le prtendez, elle ne peutl
tre qu'en confquence & relative
ment votre fiftme:}} | : | .',
Or je vous dirai que jai obfer
v, que ce fiftme contient, non
feulement
J -- ti-vi
dest principes
}
contradic
toires
*

toires la raion immuable, cet


-dire des axiomes reconnus pour
vrais & admis de tous ceux qui
ont la facult de raionner ; mais
quilet encore fond ur des prin
cipes qui fe contredient manife
tement les uns les autres; d'o je
crois pouvoir tirer cette conclu
fion, que votre fiftme efterron.
Il et maintenant quetion defa
voir fi des contraditions manife
tes trouves dans ce fiftme, peu
vent tenir lieu de certitude que ce
fiftme eft erron.
Il et quetion de favoir , fi ce
fiftme tant faux, & me trouvant
en particulier dans la fituation o
je me trouve, telle que je vous lai
dpeintejerique de le croire vri
table & dagir en onfquence.
Permettez-moi que dans la per
fuaion o je fuis juqu'ici, je vous
dife que je ne dois douter nidelun
ni de l'autre.
C 5 Je
(46)
Je dois mattendre que vous
mobjeterez ici, comme vous a
vez dja fait dansnos converations
prcdentes, que la raion net pas
competante pour juger de la vrit
de ce fiftme, & qu'il faut lem-
braffer par ce que vous appellez
Foi, -

Je vous repondrai que la raifon


eft unelumirequinous a t com
munique par la caufe de notre
exitence, quelle quelle foit, pour
nous en fervir cette fin de nous
rendre heureux en cherchant ce
qui peut faire notre bien, & en
vitant ce qui peutfaire notre mal.
Pourquoi voulez-vous que je ne
faffe pas ufage de cette lumiere
dans une occurence o il ne sagit
as moins que de tout mon bon
: fi vous malleguez lautorit
contre cette lumiere; fi par cette
autorit peu prouve, au moins
mon gard, vousprtendez forcer
1I4O1)
(47) |

monacquefcement, affentiment
des propoitions qui me paroifient
contradistoires cette lumiere de
ma raion, je vous citerai moin
tour le Philoophe, de qui vous
avez tir votre grand argument,
dont vous mavez communiqu
les crits que j'ai l avec grand
plaifir. Voici donc ce quil penfe
fur cette matiere. . b '
Ainfi l'garddes propoitions
dont la certitude et fonde fur
une perception claire de la con
se venance ou de la difconvenance
de nos ides, qui nous et con
-nu', ou par une intuition im
mdiate, comme dans les propo
fitions videntes par elles-m
mes; o par des ddutions vi
dentes de la raifon, comme dans
lesdmonftrations, nous n'avons
pas befoin du fecours de la rv
lation, comme nceffaire pour
gagner notreaffentiment,&
C 6
pour
1Il
(48) .
*introduire ces propoitions dans
notre eprit ; parce que les voies
naturelles, par o nous vient la
connoiflance, peuvent les y ta
blir, ou lont dja fait: ce qui eft
se la plusgrandeaffurance que nous
puistions peut-tre avoir de quoi
que ce foit, hormis lorque Dieu
nous le rvle immdiatement 3
& dans cette occaion-mme ,
e notre aflurance ne fauroit tre
plus grande, que la connoifiance
*que nous avons, que c'et une r
vlation qui vient de Dieu. Mais
je necrois pourtant pas que, fous
ce titre rien puiffe branler ou
renverfer une connoiffance vi
te dente & engager raionnable
ment aucun homme recevoir
pour vrai ce qui et directement
* contraire une chofequife mon
tre fon entendement avec une
parfaite vidence; car nulle vi
* dence, dont puie tre capables
yi
- les
(49)
* les facults, par o nous recevons
de telles rvlations, nepouvant
furpaffer la certitude de notre
** connoifiance intuitive, fitant eft
e quelle puiffe lgaler; il s'enfuit
: l quenousnepouvons jamais

prendre pourvrit aucune cho


* fe qui foit direement contraire
* notre connoiffance claire&dif
** tine 3 par ce que lvidence que
e nous avons premierement que
** nous nenous trompons pointen
attribuant une telle chof Dieu,
& en fecond lieu que nous- en
comprenons levrai fens, ne peut
jamais tre fi grande que lvi
dence de notre propre connoifs
fance intruitive, par c nous a
prenons qu'il et impoible que
deux ides, dont nous voyons
intuitivement la difconvenane,
doivent tre regardes ou admi
fes, comme ayant une parfaite
se convenance entrelles : & par
conf
(so)
confquent nulle propofition
ne peut tre re pour rvla.
tion divine, ou obtenir laffenti.
ment qui et d toutervlation
mane de Dieu, fi elle et con.
traditoirement oppoe notre
connoiffance claire & de fimple
v; parce que ce feroit renver.
fer lesprincipes & les fondemens
detoutes connoiffances & detout
affentiment ; de forte qu'il ne
reteroit plus de diffrence dans
ce monde entre la vrit & la
fauffet, nulle meure du croya
ble & de lincroyable, fi des pro
poitions , douteues , devoient
prendre place devant des propo.
fitions videntes par elles-m
mes , & que ce que nous con
noiffons dut cder le pas ce ,
fur quoi peut-tre nous fommes
dans lerreur. Il et donc inutile
de prcher, comme article de
* foi, des propoitions contrairesA
|- |-

*
(51)
la perception claire que nous
avons de la convenance ou de la
|
|
difconvenance daucunes de nos
ides. Elles ne fauroient gagner
# notre affentiment fousce titre ou
fous quelquautre que ce foit ;
car la foi ne peut nous convain
credaucune chofe qui oit con
traire notre connoifiance; par
ce que, encore que la foi foit
fonde ur le tmoignage de
Dieu, qui ne peut mentir , &
par qui telle ou telle propoition
nous et rvle; cependant nous
ne faurions tre affurs quelle
eftvritablement une rvlation
divine avec plus de certitude,
que nous le fommes de la vri
t de notre propre connoiffan
ces puis que toute la force de la
certitude dpend de la connoi.
fance que nous avons que c'et
Dieu qui a rvl cette propofi
tion; de forte que dans ce
|-
e: O Il
52
lon uppoe que la propofition
rvleeft contraire notre con
noiffance ou notre raifon, elle
fera tojours en but cette ob
jetion, que nousneaurionsdire
comment il et poible de con
cevoir qu'une chofe vienne de
Dieu, ce bien-faifant auteur de
notre tre, laquelle tant re
pour vritable , doit renverfer
tous les principes de connoiflan
ce qu'il nous a donns, rendre
toutes nos facults inutiles, d
truire abolument la plus excel
lente partie de fon ouvrage, &
rduire lhomme dans un tat o
il aura moins de lumiere & de
moyen de fe conduire que lesb
tesqui priflent. Carfi lepritde
lhomme ne peut jamais avoir
une videnceplusclaire, ni peut
tre fi claire, quune chofeeft de
rvlation divine, : celle qu'il
a des principes de fa propre
fals
(53) -

et raion, il ne peut jamais avoir


aucun fondement de renoncer
la pleine vidence de fa propre
raion, pour recevoir la place
une propoition, dont la rvla
tion n'et pas accompagne dune
plus grande vidence que ces
principes.
Je me tiens ce jugement, d'au
tant quil et decifif, au moins felon
moi, contre les deux points princi
aux de votre objetion, qui font
es motifs de crdibilit qui felon
vous rultent des rvlations & de
la foi mme l'gard des propofi
tions qui nous paroiffent videm
mentfauffes par les feules lumieres
naturelles de notre raifon.
J'ajoterai cependant encore
une reflxion fur ce mme fujet.
Ce que vous appellez foine peut
tre autre chofe quun contente
IICht Oll acquiecement , des af
fentiment, des vrits que je ne
|- faurois /
(54)
faurois apercevoir par le raport
d'aucun de mes fens.
Mais n'et-il pas vrai que pour
oprer cet idem affentiment , il
faut convaincremon eprit? Il faut
par confquent que cefoit en vertu
d'un fondement folide , ou par
quelque motif fuffifant, que mon
eprit donne et affentiment. Il
faut donc, que, pour juger de la
folidit ou non folidit dece fon
dement ou de ce motif, queje me
ferve des lumieres de ma propre
raifon & non pas de celle d'un au
tre; car la raifon d'autrui ne peut
oprer de convition que fur l'ef.
prit d'autrui. Il et vident que cela
ne fauroit tre autrement : vous
avez donc tort de rejetter cetterai
fon comme incomptante.
La foi fans le confentement de
la raifon, et un difice contruit
au hazard; & fans favoir sil eftb
ti fur le roc ou furile fable. Oren
COIG
(ss)
core un coup, comment cette rai
fon peut-elle donner fon affenti
ment un fiftme qui, fon juge
ment , contient des propoitions
Aji contraditoires ? Ou comment
y peut-ellele donner, tant que ces
]| propoitionslui parotront contra
ditoires ? Cela et impoible.
Joberve encore, fur ce que vo
tre : parotregarder lan
anihilation denotre tre comme une
chofe dont l'ide et pouvantable,
que quant moi la faveur du fe
cours de ma raifon je fuis trs-loi
gn de lenviager de mme. Jefais
que j'ai commenc dxifter : jefais
que tout ce qui a un commence
ment dexitence a auffi une fin : |-|

cela et vrai, fur tout lgard des


tres fenibles; ils finiflent les uns
pltt, les autres pltard. Je vois
* mourir tous les jours de ceux qui
font venus au monde avant-moi ,
& de ceux qui y font entrs aprs
- - II)O1.
(56)
5
moi. Jefens quil et auffi nceffai
re & auffi invitable que je ceffe
dtre, que par la liaifon des cau
fes & des effets il l'a t , que je
commence dxifter.
Puique donc telle et manature
& mondetin ; pourquoi men
pouventer? Jene mpouvente pas
plus des derniers degrs dela ceffa
tion de mon tre que j'ai t affli
g des premiers. Jefens tous les
jours la diminution de mon tre,
& je ne fuis pas moins tranquille
pour cela. -

Il et vrai cependant qutant


content de ltat dans lequel je me
trouve en ce monde , comme je
le fuis, fi je pouvois prolonger la
dure de mon exitence & lter
nifer, je le ferois fans doute : & .
mme quelque gracieux que foit
mon tat, je le changerois contre
un meilleur, contre celui, par e
xemple dont vous me parlez dans
VOtre
|
(57) |

votre fiftme, uppo que ce fut


une ralit; car : tre fou
pour ne pas favoir facrifierun bien
certain prent un autre bien cer
tain venir, qui feroit infiniment
plus grand que le premier ; & fur
tout fi en ne le facrifiant pasil y
avoit la mifere la plus affreufe
craindre comme vous le fuppo
dans votre fiftme. `
Mais, comme je lai dja obfer
v, cela ne dpendroit pas de la
confidration : de la grande
difproportion de la valeur de ces
deux biens ; il faudroit meureten
core les degrs de probabilit con
cernant la certitude ou lincertitu
de de la ralit de ce dernier bien,
& enfin fur le reultat de cet exa
men prendre un parti final confor
me la droite raion. -

Tout ce que je veux enfin con


clure par celong dicours, et que
je crois, que juqu' ce que vous
ayez
(58)
ayez lev tous mes crupules, &c
que vous mayez dmontr avec
une entiere vidence qu'il ny a
rien de contraditoire VOtre
fiftme, l'argument de votre Phi
lofophe, que vous voulez me fai
re valoir ne peut ni ne doit faire
aucune impreion fur moi, pour
me porter changer l'tat de vie
uej'ai embraff & dont jefuispar- .
itement content.
Tant que je fuis peruad quece
que vous m'offrezet une pure chi
mre, il y auroit encore : de
difproportion mon gard de rif
quer ou de facrifier mon bonheur
aduel, pour celui que volls voulez
me fairelprer, qu'il nyen auroit
parier une Piaffre contre Empire
aux conditions raportes. Il y a au
moins pour ce dernier qui parioit
un degr deprance de gagner. Je
fens bien que la difproportion la
perte et immenfe; maisau moins
il
(59)
il net pas abolument fans ep
rance de gagner: le hazard pouroit
|1
le favorifer ce point-l. Mais
W: rifquer un bonheur rel, quelque
: minfe quil fut, contre la chimre
k 11
l la plus magnifique & la plus flateu
fe que l'eprit humain puiffe ima
giner, il n'y a aucune proportion,
aucune eperance de gagner, mi
par confquent aucune raion qui
puie porter un homme de bon
fens prendre ce parti. -

Ce raionnement de monami,
-ou pltt de fon Philoophe Chi
nois parot dciif contre l'argu
ment de Monfieur Locke lgard
d'un homme peruad d'une certi
tude geomtrique, que le fiftme
de notre Religion eft erron. Il
s'agit de favoir fi cette perfuaion
eft poible, & i lon peut conce
voir que ceux qui fe vntent d'tre
dans le cas de cette perfuation agif.
fent rellement de bonne foi. -

v i Ceux
(60)
Ceux qui connoiffent le monde
ne doutent pas qu'il n'y ait des
hommes qui malheureufement
pour eux font dans cette fatale er
reur, & l'argument de Monfieur
Locke ne parot pas efficace pour
les en tirer.
Pour gurir l'eprit de quelquun
de ces incredules, il faut faire fs
plus grands efforts pour lui prou
ver que le fiftme de la Religion
Chrtienne ne renferme point de
contradition, & que sil contient
des choes qui font au-deffus de no
tre raifon ; elles ne font pourtant
pas contre la raion ni par conf
quent contraditoires: Cespreuves
paroiffent difficiles donner; mais
elles ne doivent pas tre impofli
bles pour un homme qui polede
bien ce fiftme & les regles du rai
fonnement.
Il faut convenir au furplus qu'il
y a des occaions o notre raion
- IQQUS
(61)
nous et fort incommode, foit que
|
:
nous la fuivions, ou que nous la
bandonnions.
Je fuis de ce fentiment, & jene
; donne pas le raionnement demon
ami, ni celui de fon Philoophe
Chinois mes lesteurs, pour jetter
des crupules dans leur eprit, fuf
fent-ils mme de toutes autres rli
gionsque la notre; mais dans lef
prance que quelqu'un, plus habile
que moi; youdra fe donner la pei
ne de le rfuter folidement. Pour
moijene l'entreprendspas de crain
te qu'prs tous les effrts que j'au
roisfait; il nem'arrivt ce quietar
riv quelques-uns de ceux qui ont
crit fur l'immortalit de l'ame ,
: ne layant pas prouve au gr
escritiques fvers, ont tfop
onns de ne la pas croire eux-m
ITICS.

AF I N.

D SENTI,
(63) -

sENTIMENS
D E S |

PHILOSOPHES
4 U R LA N A TU R E D E

L A M. E.
Etoutes les matieres dont les
Philoophes ont trait, il n'y
en a aucune fur la quelle ils ayent
t plus partags de fentimens que
fur la nature de l'ame humaine.
Ils ont tudi & travaill avec la
mme ardeur; les uns pour tablir
fon immortalit & les autres pour
rouverquelle toitperiffable avec
: corps, aini que celle des autres
animaux.
D 2 Pour
(64)
Pourlaiffer chacun la libert de
fe dterminer cet gard fur fes
propres lumieres; nous nous con
tenterons de rapporter ici fuccin
tement, fans cependant rien omet
tre d'effentiel, les differentes preu
vesfur lequellesles Philoophes de
l'un & l'autre parti fe font crus
bien fonds pour foutenir chacun
fon opinion. -

Il y a pluieurs traits compos


en faveur de la premiere opinion,
tantpar les anciens que par lesnou
veaux Philoophes. Pic de la Mi
randola en fit un dans le quinzi
me ficle quon trouve imprim
dans fes oeuvres. Les fameufes
Thefes quilfoutint Rome durant
quinze jours, o il s'toit engag
de rpondre en toutes langues &
de deffendre l'opinion contraire
toutes les propoitions qu'on y a
vanceroit, l'ayant oblig louver
ture de ces Thees ntenir qu
l'ame
4. | (65,
: l'amehumaine toit mortelle, con
tre un favant qui avoit entrepris
: de foutenir fon immortalit ; Pic
: de la Mirandole allegua tant & de
* fi fortes raifons pour prouver qu'el
* le toit mortelle, que toutes l'af
: emble fut convaincu qu'il avoit
deffendu fon propre fentiment, ce
" qui l'obligea compofer durant les
nuits des quinze jours qu'il emplo
ya fi glorieufement pour lui, fon.
W trait del'immortalit denosames,
quil fit imprimer meure quill
faioit, & qu'il fit ditribuer le der
k nier jour. - -

T. |

# -

Ds CHAP.
|

(66)
C H A PITRE P R E M I E R.

Preuve de limmortalite de
lAme.

L Es preuves les plus plaufibles


|- que les Philoophes tant an
ciens que modernes partifans de
l'opinion delimmortalit de notre
ame ont allegus pour tablir leur
fentiment font peu prs celles-ci.
1o. Que lexcellence de lame hu
maine fur celle des animaux efttel
lement manifete, qu'il n'et pas
poible de croire quelle foit de
mme nature, d'autant mieux que
lapenfe&leraionnement lui font
proprs privativement aux autres,
quils ;: en elle des facultez
quinepeuventapparteniraucorps,
& qui par confquent font lesope
rations dunefubtancedifferentede
celle du corps. Un rhoor: du
- * 5. *- C[a
v.
(67)
dernier ficle a expliqu plus parti
culierement cette preuvepar lerai
fonnement qui fuit.
Je penfe & cette pene n'etpas
mon corps: cette pene net ni
longue ni large ni tendu, com
me il et effentiel la matiere qui
compoe un corps de l'tre ; el
le net pas par confquent ujet
te la deftrution comme lui; car
la detrution ne peut fe faire fans
diviion de parties; & on ne peut
concevoir de diviion de parties
dans une fubtance qui n'a point
d'tendu, telle quet la pene :
il y a donc en moi, conclud ce
Philoophe, deux fubtances, lu
ne imperiffable qui penfe, et lau
tre periffable qui nepenfe point.
zo. Que le fentiment de l'im
mortalit de nos ames rpandu
dans toutes les nations en et une
preuve aui veritable que na
turelle. - -

Que
(68)
3o. Que les operations de cette
ame nen emportent pasun tmoi
nage moins touchant v que
'homme et non feulement luni
que tre qui foit do de la facul
t de pener & de raifonner, mais
encorele feul qui ait celle dexpri
mer fes penes par des fons, ap
propris & de les tranmettre la
poterit par descaracteres dont il
et l'inventeur: joint cela que le
dfir, qui lui et fi naturel, dim
mortalifer fon nom & fes ations,
les monumens qu'il leve pour en
perpetuer la memoire, les fubti
tutions quil fait de fes biens fes
dfcendans, ou ceux qui porte
ront fon nom font autant de preu
ves de l'ame immortelle qui et en
lui, & qui voudroit, s'il toit pof
fible, communiquer fon immor
talit la partie mortelle laquel
le elle et unie.
4. Que les operations de cette
alIIIC
(69)
*

vv.
ame font fi nobles, quelles d
montrent quelles ne peut deriver.
que d'une fource divie & immor
: telle. Pour prouver cette propo
fition, on dit que l'homme et l'in
venteur des Arts & des fciences les
:
lus fublimes, quil a form des
: }: qui fe font bties des Vil
4 les, fait des loix pour rgler le,

|
corps de l'tat, y maintenir laju
tice & l'abondance, punir les mau
vais & rcompenfer lesbons; quil
en a fait d'autres pour regler les
droits des Peres fur leurs Enfans.
& le partage entre eux de leurs
biens: quil a trouv l'Art de tra
verfer les Mers les plus vates, &
de rnir pour fes commodits ce
que la nature avoit par par tant
d'epaces: quil set enfin lev,
jufqu'auxCieux, quil fait ce cours
des Aftres, & le tems quil y em
ployent, qu'il prevoit l'avenir &
l'annonce ; qu'il et parvenu la
connoi
- - - 7o
tonnoiffance de lauteur de luni
vers, & qu'il lui rend un jute cul
te : toutes lequelles operations ne
peuvent, dit-on, deriver que du
neame divine & immortelle.
59. Que la contitution du corps
eft fi belle & fi noble quil fuffit de
la confiderer au dehors & au de
dans, pour tre peruads qu'il eft
le logement dune ame fublime.
On fait l deffus une longue nu
meration de la beaut de fes par
ties interieuresqu'onappelle labre
g du monde & fa reprentation.
A l'gard de lexterieur, aprs en
avoir oberv l'excellente propor
tion, on ajote qu'il et le feul des
animaux qui marche la tte leve
vers le Ciel ; preuve encore vi
dente qu'il tir de la fon origine &
quil doit y retourner.
60. Que tous les animaux le ref.
peste, & le craignent, mme ceux
qui ont des forces bien fuperieures
AllX
(71)
aux fiennes, & quils lui font fou
mis. Cette upriorit, dit-on,
peut venir que de celle de fon ::
} #: la leur , & tablit manifete
ment la difference de nature quife
s trouve entre l'ame humaine & cel
; le des btes, & l'immortalit de la
premiere. :: - - - -

: 70.Queceferoitenvainquel'hom
i me adoreroitce Crateur du Ciel &
: de la terre & lui rendroit des hom
mages, quil s'abtiendroit du mal
: pour fairele bien s'il ne devoity a
voir aucune rcompene pour les
bonnesations ni aucune punition
pour les mauvaies: or comme ces
: rcompenfes, & ces chtimens
n'ont pas tojours lieu dans cette
;: vie; puis que la plus part desinpo
cens la quittent lans avoir reu aula
* cun prixde leur vertu, &que plu
ieurs mchans la paffent dans une
* fuite continuelle : plaiirs & de
: proprits, il est nceaire, dit
9lle
(72)
on, quil y en ait une autre o
ceux-cifont punis de leurs crimes,
& les autres rcompens de
leurs vertus; fars quoi Dieu ne
feroit pas juste, ce qui n'et pas
-postible, v quil et un tre infi
niment parfait. Or cette autre
vie prouve & conftate limmorta
lit de nos ames, dont l'annean
tiflement rendroit cette autre vie
inutile.
On joint ce-ci des exemples,
des chtimens & des rcompenes
furnaturelles & nombreufes ds
cette vie , dont les hitoires nous
ont conferv la mmoire, par lef
quelles il et prouv que Dieu
pris foins d'tablir parmi les hom
mes la verit de fa jutice , foins
qui font des affurances quelle doit
s'tendre uneautrevie, lorsquelle
n'a pas t exerce dans celle-ci :
ce qui ne pourroit tre finosames
periTbient avec le corps. - :
* "- Qu'on
(73)
8o. Quon a une autre preuvre.
que la fubtance de nosames et
impriffable & indpendante de
nos corps dans lexitance des d
mons, des genies, des eprits folets
: & de toutes les fubtances arien
nes, laquelle exitance et tablie
par une infinit de tmoignages
qui nous ont t tranmis des
fiecles paflez & qui ne manquent
pas en ces derniers, & dans lesap
paritions extraordinaires & furna
turelles. Les voix fans corps en
tendus dans les airs. , comme fut
celle-ci (le grand Dieu pan eft
mort) qui fe fit entendre partou
te l'Afie nous font d'autres preuves
convainquantes quil y a veritable
ment des ubtances indpendantes
dela matiere, & une affrance que
l'ame humaine qui et de la mme
nature que ces ubtances peut-tre
fpare du corps au quel elle eft
unie, fans qu'elle foit ujette l'a
E nantist
(74)
nantiffement.
99. On ajote toutes ces preu
ves l'autorit des Religions cnfir
mes par des miracles du premier
ordre & annonces de loin par des
Prophties qui ne font pas des t
moignages moins invincibles de
leurs verits. On fait ici le dtail
des prodiges de lEgypte, de ceux
du Mont Sina qui ont accompa
gn le peuple Juif dans la terre de
promillion & continu dpuis juf
qu la deftrution de fon Temple
predite fi autenriquement. On rap
porte les miracles clatans qui ont
caraterif & attet la Miion de
Jeus-Chrift, & la faintet de fon
Eglie dpuis fa naiflance juqu'
ce tems. On fait valoir le progrs
& la dure de ces Religins qui
nous ont dvelopp ce mistere de
lunion dune ameimmortelle avec
un corps fujet a la deftrution, &
qui nous ont dmontr, dit-on
par
(75)
par des faits, la poibilit de fon
exitence indpendamment du
corps.
... Ioo. Enfin on oberve que ceux
uinient limmortalit de nosames
nt ordinairement des libertins,
| ou des mchans que la crainte de
la punition en une autre vie, des
crimes quils ont commis en celle
ci porte s'imaginer qu'il n'y en a
pas & foutenir que l'ame meurt
avec le corps. -

- - Ez CH A P.
-- (76) - -- -,

C H API T R E DEUXIEME.

Ce que difent les Partifans de


la mortalit de , l'ame pour re
futer les preuves prcedentes.
Ceux qui foutiennent que nos
ames font ananties avec nos
corps, aux quels elles font unies,
prtendent quon doit d'abord re
francher des preuves de l'immor
talit de lame, l'autorit des Reli
gions, les hitoires des miracles &
desprodiges, les opinionsdes fubf
tances Ariennes , & toutes les
conquences quon tire de l en
faveur de cette immortalit.
Pour le prouver ils difent Io, que
les hitoirs de tous les tems & de
tous les pays contiennent une infi
nit de : extraordinaires & fur
naturelles que la fuperftition dun
* ct, l'ignorance des peuples de
4 - :$:$ l'autre
. . . (77)
l'autre & l'intrt avec l'adreffe de
- ceux qui leur ont voulu impofer
des loix ont fait paffer pour vrita
bles.
Pour en dmontrer la faufet
ils citent aux Chrtiens les mira
cles & les prodiges des Payens &
des Mahometans ; & ceux-ci les
miracles des autres, qui ne peu
vent tre en mme tems vritables
dans deux diffrentes Rligions qui
s'accufent rciproquement defauf
fet, & qui doivent tre fauffes au
moins les unes ou les autres. Ils
citent aux Chrtiens & aux Juifs
des prodiges & des miracles in
nombrables attets dans les li
vres des Payens & dans ceux des
Mahometans.
Ils raportent entre autres les t
moignages de certains hitoriens ,
lefquels ont affurs qu'ily avoit des
Roys en Egipte dont ils citent les
noms, lequels s'levoient quelque
4- - - i
- E 3 fois
(78) |

fois en prenc des peuples juf.


que dans les nus. Ils difent entre
autres qu'un de ces Roys, aprs
leur avoir donn des loix & recom
mand de les obferver, sleva de
cette forte au milieu d'eux, enleur
difant, qu'il viendroit les revoir ;
& qu'il e montra en effet eux
aprs pluieurs mois ; pendant
qu'ils toient affembls dans un
Temple, qu'il leur parut brillant
de lumiere, leur parla & les invita
de nouveau l'obervation de fes
loix , leur annonant qu'il alloit
les quitter pour tojours : il dipa
ruten achevant ces paroles.
Une autre fois ilsvirent, dit-on,
deleurs yeux ce que l'on voit crit
dans lhitoire du troifime ficle
de lEre Mahometane ; favoir ,
quun Calif regnant en Babilonne
o il avoit bti un Colge pour y
enfeigner la Dotrine du haffay
l'un des clebres interpretes de
leurs
9
eurs loix , mort & enfeveli au
grand Caire ; crivit au Gouver
neur qu'il avoit en Egypte de lui
envoyer le corps de ce Doteur
i pour tre dpo dans fon Colge
& le rendre plus illutre: ce que ce
::: Gouverneur ayant voulu excuter
avec la plusgrandefolemnit, il s'
toittranportaccompagn de tout
# ce qu'il y avoit de plus illutre &
dun peuple innombrable len
droit de la fepulture du Chaffay
pourentirerlecorps;maisqueceux
quonavoitemploys terlaterre
qui lecouvroit ne furent paspltt
arrivs au voiinage du cercuil ,
qu'il en fortit une flamme dont ils
refterent tousaveugls; du quelmi
racle il fut dreff un procs-verbal
qui fut attet & fign du Gouver
neur, des autres Officiers du Ro
yaume & de plus de deux mille per
fonnes. On envoyaceprocs-verbal
au Calife qui en fi tirert un grand
E 4 nombre
(so) .
nombre de copies autentiques
qu'il fit paffer en tous les lieux o
la Religion Mahometane stoit
ds-lors rpandu. Ils citent enco
re ce qui et rapport dans lhitoi
re d'un Empereur Romain qui
rendit dans fn paflage Alexan
drie la v un aveugle n. .
Ils objetent au contraire aux
Mahometans & aux Juifs la rfur
retion de Jeus-Chrit que les par
tifans de ces deux Religions nient
avec tant dautres miracles attets
dans les hitoires en faveur du
Chritianime. -

3o. Ils obervent fur les miracle


en gneral quon nen a raport au
cun dun homme dcapit publi
quement qui ait re dpuis, quoi
ue ce miracle ne foit point au
:::: de celui de larfurretion
d'un mort veritablement fletri ;
d'o ils prtendent avoir raifon
de concluire que tous les autres font
- - faux
faux & :81)Parmi tant de mi
racles quon raporte avoir t faits
dans tous les genres, on nen a ex
cept que celui d'un homme pu
bliquement dapit & encore
vivant, parce quun tel prodige ,
difent-ils, et le feul d'une nature
ne pouvoir tre fuppo ni imit
par aucun artifice. - -

: - 40. Ils nient lexitence de tous


s: eprits fpars du corps, quelques
noms quon leur ait donn & re
garde comme des fables ce qui
I eft avanc l deflus, prtendant
que tout ce quon en dit eft dem
: me nature que ce qui a t dit an
: ciennement des oracles , quon
: convient aujourd'hi gneralement
n'avoir t que l'effet de l'avarice
! !! & de l'adrefie des facrificateurs &
: des Prtreffes favorifes de la fu
pertition des peuples decetems. ;
: 5o. A l'gard : uon
jf tire pour l'immortalit de l'ame
: - - * - E 5 hmaine
82) - --

humaine de re:ac. de fesope


rations ; ils prtendent que toute
la diffrence de la raifon humaine
celle des animaux ne confifte que
dans celle de lorganiation deleur
cerveau, qui fe trouve dans les
hommesdnedifpofition pluspro
pre au raionnement qu'il ne l'et
dans les autres animaux.
Ils obervent cet gard que le
'chien connot fon matre, & qu'il
a de l'amour pour lui & de la hai
ne contre celui qui l'a frapp: que
les cators fe btiflent des maions,
suniffent leurs emblables pour
faire des ouvrages au-deffs de la
force d'un feul, & qu'ils pnniffent
& baniffes de leur fociet ceux
d'entre eux qui ne veulent point
travailler ; que les abeilles & les
fourmis font des proviions pour
lhyver, quelles firent les morts
de leurs habitations pour nen tre
pas incommodes, compoenrdes
-- - --- - - - - -- rpubliques
(83)
rpubliques : leurs loix; &
ils foutiennent que ce qui produit
ces oprations dans les animaux
eft ce : fait dans lhomme cel
les par esquelles on prtend ta
blir la diffrence de foname avec
celle des btes. Si vous compre
nez, difent-ils, ce qui donne lieu,
dans les animaux toutes ces op
rations & comment elles fe font
en eux ; vous favez en fuppofant
une plus grande perfestion dans
les organes dont elles font leffet,
uel et linftrument & la caue
ans l'homme de la penfe & du
raionnement. Le propre du cer
veau eft, difent-ils, dans tous les
animaux, de : de juger des
rapports qui lui font faits par les
autres fens & de les combiner ,
comme celui de loeil et de voir,
& celui de l'oreille dentendre ; le
plus ou moins de perfetion dans
toutes ces oprations n'tant que
E 6 leffet
T
- (s
Teffet de la diffrente compoition
ou arrangement des parties, dans
les organes, qui en font les inf
[IllITICIIS.
Si l'homme raionne mieux que
les autres animaux c'et, difen-ils,
que la constitution de fon cerveau
eft plus propre que la leur juger
desimages qui lui font prefentes
ar les autres fens. Si le chien a
'odorat plus fin , l'aigle la v
meilleur, le chat loie plus fub
tile; c'et que les organes de ces
fenfations font meilleures dans ces
animaux que dans lhomme: mais
cette diffrence ne contitu pas
une diverit de ubtance entre ce
qui penfe, voit, adore & entend
mieux & ce qui le fait moins biens
elle dnote feulement une dipo
fition d'organes plus favorabledans
ceux dans lefqulscesfens ont plus
de force quelle, nen a dans ceux
en qui ils en ont moins...s :::::-:
- - -- Polit
5
# Pour tablir d'autant mieux que
s le raionnement dans lhomme eft
; uniquement l'effet de la difpofi
tion des organes de fon cerveau ,
e ils obervent encore quil et fipeu
: raionnable f naiffnce qu'il na
va pas mme le dicernement quont
: totis les autres animaux de con
: notre & de prendre de lui-mme
: la mammelle qui le doit allaiter;
: que la raion ne crot dans aucun
: animal aui lentement que dans
s l'homme; parce quil n'y en a au
: un dont les organes du cerveau
: oient fi foibles f naiflance &
ayent beoin de tems pour acque
a rir ltat propre bien raionner :
que cette propriet et fi fort d
: pendante en lui de l'tat defesor
0- : qu'il y a des hommes chez
lequels elle et tojours langui
fnfe & imparfaites parce que les
intrumens dont elle dpend font
chez eux naturellement mauvais &
: : : : incapables
(86) , ..
incapables de f perfestionner. Ils
difent encore que fi ces organes
viennent e dranger ou sufer
dans les hommes qui raionnent le
mieux, leur raion s'affoiblit & fe
drange proportion , fouvent
jufques un telpointque ces hom
mes aprs s'tre fait admirer par
la force de leur raifon vivent enco
re vingt & trente ans, fans quil en
paroiffe en euxle moindre vetige.
Cette obervation fit tant dim
reion fur Vanhelmon grand Phi.
ofophe du dernier fiecle qui avoit
fait des longues Mditations fur
cette matiere que, quoiqu'il n'o
ft nier ouvertement lexitence de
lame raionnable & immortelle
dans lhomme ; il fut nanmoins
oblig de reconnotre dans fes ou
vrages qu'elle toit tellement en
| fevlie en lui pendant qu'il vivoit
i
: ne donnoit aucun igne
t
'elle: ce qui et dclarer en fer
~** ITICS
(87)
tnnt. mes non quivoques que ce qui
nous apparot en l'homme, quon
nomme raifon net que l'armonie
produite du concours des images
ue tous les autres fens rapportent
3: celui du cerveau, & que le
vulgaire fe reprente comme lef
fet dun tre pirituel & raionna
ble par fon effence entierement
diftite du corps, incapable de
detrution, & qui fubfiftera aprs
celle du corps auquel il et uni
durant cette vie , & indpendam
ment du quel il verra, entendra
& raionnera par lui-mme : ce
qui eft, continuent-il, auffi faux
qu'inconcevable ; la pene & le
raionnement ntant quune mo
dification des organes , fans les
quels il peuvent aufli peu fubfif
ter que la couleur fans corps &
ltendu fans matire. Ils ajotent
que ce qui dans l'homme donne
lieu au raifonnement & la Pen:
C
(88)
et galement fujet en lui comme
dans les autres animaux la def
truction ; la quelle et inevitable
lors que la lumiere entretenu en
cet endroit par les eprits que le
fang fournit vient s'teindre; lu
miere la faveur de la quelle cet
te partie juge fur les rapports ex
terieurs; lumiere qui et interrom
pu par les vapeurs du fommeil ,
parce qu'lors le fang ne fournit
plus les eprits, ou ne les fournit
pas avec la mme abondance ; lu
miere qui et obcurcie par les va
peurs dune fievreardente; ditrai
te par une grande application de
cette partie certains objetsjenfor
te que l'animal ne voit ni n'ented
rien, quoi que les yeux& les oreil
les ouverts quand fes fens font af
foiblis par le defleichement desca
naux qui leur fourniffent de l'ali
ment ou par la diminution de cet
aliment. Cette diminution eft :
:}:. CC
(89)
fe par une appoplexie ou autre
maladie violente, comme les ca
nauxfontentierementdeffechspar
la mort: lumiere, enfin qui n'arien
de diffrent de celle d'ne lampe
allume, la quelle fe perd, fecon
fond & fe mle lair, fans que la
matiere de cette lumiere foit rel
lementanantie, & fans quelle fub
fifte autrement qu'elle ne faioit a
vent qu'elle fut unie cette lampe.
Un Philoophe moderne expli
qu tout cela d'une maniere parti
culiere& plus fenible, nousallons
"rapporter en abreg ce qu'il en a
dit & penf, - *

CHAP.
(9o)
CHAPITRE TROISIEME.
Sentiment . de Spinofa.
Ce Philoophe, lun de ceux qui
parot avoir le plus tudi la ma
tiere dont nous traitons, prtend
u'il y a uneame univerfellerpan
u dans toute la matiere & fur
tout dans lair 3 de laquelle toutes
les ames particulieres font tires :
que cette ame univerfelle eftcom
poe dune matiere dlie & pro
pre au mouvement , telle quet
celle du feu, que cette matiere eft
tojours prte s'unir aux ujets
difpofs recevoir la vie; comme
la matiere de la flamme et prte
s'attacher aux chofes combutibles
qui font dans la dipoition dtre
embrafes.
Que cette matiere unie au corps
de l'animal y entretient, du mo
II) CIE
/

. . (91) . . . .
ment quelle y et infinne juqu'
celui quelle l'abandonne & fe rti
nit fontout, le double mouve
mens des poulmons dans lequel la
vie confifte & qui et la meure de
fa dure. -

Quecette ame ou cet eprit de


vieeft conftamment & fans varia
tion de fubtance le mme, en
quelque corps quil fe trouve, fe
par ou rni : quil n'y a enfin
aucune diverit de nature dansla
matiere animante qui fait les ames
particulieres raionnables, fenfiti
ves, vegetatives, comme il vous
plaira de les nommer ; mais que
a diffrence qui fe voit entre elles
ne confifte que dans celle dela ma
tiere qui sen trouve anime & dans
la diffrence des organes qu'elle eft
employe mouvoir dans les ani
maux ou dans la diffrente dipo
fition des parties de l'arbre ou de
la plante qu'elle anime : em": -
(92)
la matiere de la flamme unifor-,
me dans fon Effence, mais plus*
ou moins brillante ou vive fuivant
la fubtance la quelle ellefe trou
ve affez rnie pour nousparotre
belle & nette lors quelle etatta
che une bougie de cir puri
fie, obcure & languiffante lors
quelle et jointe la graiffe ou
une chandelle de fuif groflier. Il
ajote que mme parmi les cires il
y en a de plus nettes & de pluspu
res; quil y a de la cire jeaune &
de la cire blanche.
Il y a aufli des hommes de dif
frentes qualits : ce qui feul conf
titu pluieurs degrs deperfetion
dans leurraifonnement yayant une
diffrence infinie l deffs , non .
feulement des hommes de l'epece
blanche ceux de la noire, & en
tre ceux des diverfes nations dont
la terre et peuple, mais mme
entre les ujets d'une mme epece
| 93)
& nation, & les peronnes d'une
mme famille. On peut mme ,
ajote-t'il, perfetionneren l'hom
me les puiances de lame ou de
l'entendement en fortifiant les or
ganes par le fecours des fciences ,
delducation, de labtinence, de
certaines nourritures & boiffons,
& par l'uage d'autresalimens: ces
puistances saffoibliffent au con
traire par une vie dregle , par
des paions violentes, les calami
ts, les maladies & la vieilleffe.
Ce qui et une preuve invincible
que ces puiances ne font que lef
fet des organes du corps contitus
d'une certaine maniere.
Ce ci s'accorde affez avec lopi
nion autres fois fi generalement
re dans le monde, & adopte
de preque tous les Philoophes
de ce tems, du paffage des ames
dun corps dans un autre, & sex
plique fort naturellement dans ce
fitme i
94
fitme ; tant vident par ces ob
fervations que la portion de l'ame
univerelle ou parties de cette por
tion qui aura fervi animer un
corps humain pourra fervir ani
mer celui d'une autre epece : &
pareillement celles dont les co
d'autres animaux auront t ani
ms, & celle qui aura fait pouffer
un arbre, ou une plante pourra
tre employe rciproquement
animer des corps humains; de la
mme maniere que les parties de
la flamme qui auroient embrafdu
bois pourroient embrafer uneau
tre matiere combutible.
Ce Philoophe moderne pouffe
cette pene plus loin, & il pr
tend qu'il n'y a pas de moment o
les ames particulieres ne fe renou
vellent dans les corps anims par
une fucceion continuelle des par
ties de lame univerfelle aux parti
culieres ; aini que les partic
|
s:
95
la lumiere d'une bougie ou d'une
autre flamme font fans ceffe fup
pl par d'autres qui les chaffent ,
& fontchaffesleur tourpar d'au
trES.

En vainajote-il, les Egiptiens


fe peruadoient-ils, qu'prs un
certain tems limit, pendant le
quel la portion de lameuniverel
le dont leur corps auroit t ani
m pafferoit fucceivement dans
dautres corps, cette partie acque
roit le don d'un tre particulier,
fpirituel & immortel. En vain fur
certe eprance & lopinion que
leurs corps retants entiers leurs
ames ne pafferoient pas en d'autres
habitations, ils les faifoient em
beaumer & conferver avec foin.
Envain les banians dans la crainte
de manger lame de leurs freres
s'abtiennent encore aujourd'hui
de tout ce qui a eu vie. Et en vain
les anciens Juifs fe font-ils fait une
loi
96)
loi de ne point : le fang des
animaux (loi qui s'oberve encore
aujourd'hui parmi les malheureux
retes de cette nation. ) Envain ,
dis-je, fe font-ils fait une telle loi
pour cette feule raion qu'ils pen
foient que c'toit dans le fang que
confiftoit leur ame; car la rtinion
des ames particulieres la genra
le, la mort de l'animal, et auffi
promte & aufli entiere que le re
tour de la flamme fon principe,
aufi-tt quelle eftfpare de la ma
tiere la quelle elle toit unie.
L'eprit devie dans lequelles ames
|
confitent , dune nature encore
plus fubtile que celle dela flamme,
i elle net la mme, net ni fuf
ceptible d'une paration perma
nente de la matiere dont il et tir,
ni capable d'tre mang, & eftim
md:tement & effentiellement
uni dans lanimal vivant avec lair
dontfa repiration et entretenu.
Cet
(97)
Cet eprit et port, ajote no
tre Philoophe, fans interruption
dans les poulmons de l'animal avec
lair qui entretient leur mouve
ment: il et pouff avec lui dans
les veines par le fouffle des poul
mons; il et rpandu par celles-ci
dans toutes les autres parties du
corps. Il fait le marcher & le tou
cher dans les unes, le voir, l'en
tendre, le raionner dans lesautres.
il donne lieu aux diveres pastions
de l'animal. Ses fontions fe per
festionnent & s'affoibliffent felon
laccroiflement ou diminution des
forces dans les organes. Elles cef
fent totalement ; & cet eprit de
vie s'envole & fe rnit au gn
ral, lors que les dipoitions qui le
maintenoient dans le particulier
viennent ceffer.
(98) -

CHAPITRE QUATRIE'ME.
Suite de la rfutation des preuves
de l'immortalit de lazze.

A lgard de la preuve qu'on pr


tend tirer de la compoition du
corps humain pour l'immortalit
de foname, ceux qui la nient font
voir quelle et une pure imagina
tion; quil n'y a rien dans lint
rieur de l'homme qui le diftingue
des autres animaux: que les orga
nes d'un moucheron & du plus
petit des infetes font d'autant plus
admirables que dans une petiteffe
qui chape au meilleur microfco
e, ils font les mmes que ceux de
homme ; , quils ont un coeur,
despoulmons & desentrailles com
me nous. Qu lgard de lext
rieur, pluieurs animaux furpaffent
en beaut celui de l'homme ; le
* plumage .
. . . . . (99 - - -
plumage admirable decentoieaux
diffrens, les peaux de tant d'ani
maux fi diverement & fi agra
blement marqus & colors tant
bienau-deffus de la nudit du corps
humain, de fes cheveux, de fon
poil & defa barbe, dont il et bien
: dfigur :::: Que l'aigle
l'oeil mille fois plus vif & plus
perant que l'homme, quil voit
du plus haut des nus le plus petit
animal qui rampe ur la terre ,
quil regrde fixment le foleilfans
en tre incommod; que l'hom
me et foible en comparaion de
certains animaux ; plus tardif la
courfe , moins courageux ; quil
ne vit pas en comparaion dun
Cerf, quil n'a aucune deffenfe na
turelle, & qu'il et oblig de fe
faire des armes pour fupler cel
les que la nature lui a rfufes, &
de senvironner de murs pour fe
garantir de l'inulte des autres ani
IllllX. F2 Quand
(Ioo)
- : lavantage qu'on pr
tend tirer en faveur de limmor
talit de fon ame de l'opinion re
pandu parmi diveres nations dul
ne autrevie aprs celle-ci ; les par
tifans de l'opinion contraire difent
quune telle croyance et moins
une preuve de cette immortalit
que de l'amour propre des hom
mes; lequels n puvant pener
quavec douleur la certitude, de
leur anantiffement, ont imagin
cette flatteufe maniere dexiter
aprs la : du corps dans
une partie d'eux mmes qui ne fe
roit pas fujette cette detrution.
Que les Lgilateurs & les Ma
giftrats ont tojours favori cette
opinion dans la v de contenir
les mchans par la crainte despei
nes invitables pour eux dans une
autre vie en punition des crimes
qu'ils auroient commis dans celle
ci & dont ils n'auroient point t
--
chtis ;
|

(Ion)
chtis ;-& dexciter les hommes
la vertu pariepoird'une rcom
penfe aprs leur mort des bonnes
oeuvres qui auroient exerc durant
cette vie. ., : ::::
Quels Minitres des rligionsin
treffs fairevaloir ces fentimens
caufe des offrandes que les autres
font par leurs mains la divinit,
les uns en expiation de leurs cri
mes, & les autres pour fe la ren
dre propice apres leur mor, nou
blioient rien pour les infpirer aux
peuples: que de la font vents les
decriptions dela vie heureue pr
pare aux manes des bons dans les
champs lies, & celle des tour
mens aux quels celles des mchans
feront livres aprs leur mort, les
roiies des Jxions & les autres fil
lices qu'on lit dans les livres des
recs & des Romains. in ---+---- :
Que les Lgilateurs des derniers
ficles pour reprimer la ::::::::
- 3 tC
-

(1o2) . . ..
t que l'eprit humain commen -
oit de prendre fur cette opinion,
ont cr nepouvoir employer cet
effet rien de plus puiffnt que
daugmenter au point quon levoit
dans leurs livres,lesimages deflici
t en une autre vie pour les bons,
& de tourmens pour les mchans:
fans qu'il y ait rien de plus rel en
cela que dans le bonheur & les fup
plices chant anciennement par les
Potes, pour les uns & pour les
alltfCS. -

Quil net pas tonnant que ces


peintures du bien & du mal faites
aux enfans ds le berceau prvalent
fur les ates potrieurs de leur rai
fon, & foient crus par des hom
mes naturellement foibles, rem
lis de crainte, d'eprance & de
bumiion pour les dogmes d'une
Rligion quils ont uccs avec le
lait, & que les penes de la mort
renouvellent
-
* * i.
inefare quils
approen
v. (1o3) -

approchent d'avantage.
Que cpendant l'opinion de
limmortalit de lame na jamais
t genrale & nele fera apparem
ment jamais ; que la plus part des
anciens Philoophes lont cru
inortelle ou paffagere d'un corps
dans lautre, aini que leurs livres
en font foy; que pluieurs dentre
les Juifs, aini quon peut le lire
dans Joeph leur hitorien , ces
hommesfrigides obervateurs du
ne rude loi ne croyoient pas l'im
mortalit de lame & nattendoient
de la divinit que des peines ou
des rcompenfes temporelles de
leur attachement, ou de leur in
fidlit l'excution de ce qui
leur toit ordonn ; & que ce ne
futque fous le rgne d'Augute que
la feste des Effeniens, dont toit
Jeus-Chrift, fe diftingua par cette
nouvelle opinion. . . -

Quand la conquence qu'on


- tlr
(104) -
tre de la nceit dune autre Vie
o les bons non rcompens en
celle-ci de leurs vertus & les n
chans non punis de leurs crimes
trouve cette rcompenfe ou cette
punition ; ils nient cette nceit
& difent que les bons font rcom
pens ds-celle-ci de leurs vertus
ou par l'etime des autres hommes
de laquelle ils joiffent ou par le
tmoignage de leur propre conf
cience. Que d'ailleurs le bien ou le
mal, hors la douleur, n'tant qu'o
pinion la privation des hommes,
des richeffes, des commodits ,
mme de la vie, n'et un mal que
pour ceux qui s'en affligent : & la
offeion des mmes choes quun
ien pour ceux qui les regardent
comme tels ; que faire du bien,
aider fon prochain et une fatisfac:
tion qui tient lieu de rcompenfe
dans cette vie ceux qui le font;
quoprimer fon voiin, lui ravir
- - - * les
Io5) |

les biens ou la :ame condui


te qui produit, dans les coeurs des
remords ou des craintes qui tien
nent lieu aux mchans des peines.
prononces par lesloix contreceux
qui commettent cesviolences, lors
quelles retent impunies. . . . . .
Ils ajotent que fouffrir la dou
leur, les maladies, les infirmits
avec contance et une diminution
& un foulagement ces maux. &
un moyen d'y riter ou dengu
rir : quendurer les percutions ou
les traveres avec patience ou fou
miion et un moyen de les moins
fentir. Que la tranquillit de l'ame
au milieu des adverits et prf
rable au remords & aux craintes
qu'prouvent les injutes & les m-
chans au milieu des biens & des
honneurs qu'ils ont acquis par des
Voyes blamables. . ... . . .
, Qu'enfin il n'y a aucune obliga
tion pour Dieu de
-
rcompe: CS
166)
s les bnnes a: -

ou de punir les
- -

mauvaies ; ni par conquent de


nceit qu'il yait une autre vie
o les hommes reoivent ces pei
nes ou ces rcompenesqu'ils nous
paroiffent n'avoir point res
dans celle-ci: quon pourroit tirer
la mme conquence de l'impu
nit en cette vie de cent meurtres
que le Tigre, le Lyon, & d'autres
animaux commettent journelle
mentdeleurs pareils. Que c'etune
illuion de notre amour propre de
nous imaginer que nous fommes
dune nature fi diffrente de la leur
& fi excellente, quil et nceffaire
quil y ait une autre vie o Dieu
eft oblig de rendre aux hommes
une jutice quils eftiment n'avoir
pas re dans celle-ci. .
Pour ce qui et de lobjetion
quil n'y a que les libertins ou les
impies qui cherchent e perfua
der de l'anantiffement de leurs
"... - 4 2ITICS
(197)
ames par la crainte d'unavenir f *

chux poureux dans une autre vies.


ils rponde ? que les promefies du
pardondes plusgrandesfautes pour
iun feul repentir de les avoir com
mifes, jointes la rconnoistance
de lexpiateur & de fes mritesan
: noncs dans la rligion chrtien
ne; & pour un feul ::::::
feion d'un feul Dieu,& du choix
qu'il a fait de Mahomet pour l'ac
compliflement de la loi uffiant
dans la rligion Mahometanepour
viter les upplices prpars dans
une autr vie ceux qui nentre
ront pas dans ces dipoitions ; &
mriter au contraire desbiens in
fables. -- : * -
Cette ide bien loin de porter
| les libertins & les impies com
batre , avec tant de rifque pour
eux , lopinion de l'immortalit
de l'ame, les doitiau contraire en
gager embraer un parti qui :
- - . ll
, (Io8) .
-leur coter fi peu pour les rendre
ternellement heureux & leur
pargner des fupplices fans fin.
Enfin aprs avoir combattu de
cette forte les raions dont on pr
tend prouver l'immortalit de l'a
me humaine ; ils ajotent quil n
ena aucune decoricluante, & qu'el
les ne font au plus notre amour
propre que desmotifs de leprer,
& de flatter de la poibilit d'une
chofe inconcevable leprit & to
talement oppoe au rpport de
nos fens. Qu'il ne set point fait
fur cette matiere fi intreante
pour nous des nouvelles dcou
vertes, dpuis ce qu'un grang Phi
lofophe prcepteur d'un Emp
reur Romain crivoit un de fes
amis, il y a mille ept cent ans.
Quand votre lettre met revenu,
lui difoit-il, en lui faiant rpone,
j'tois occup la lesture de ceque
les Philoophes ont crit fur lang
- - - tUTC
(1o9)
ture de lame humaine ; de lim
mortalit de laquelle ils nous don
nent bien plus deprance qu'ils
ne nous apportent de preuves :
legebam libros Philoophorum ,
azizmarum immortalitatem pro
mittentium magis quam probazz
tium ; & ils concluent en aflurant
que c'etencorele jugement quon
doit porter aujourd'hui de toutes
les raions que l'on allegue en f
veur de cette immortalit.
Ils rapportent contre l'autorit
des Evangiles en faveur de cette
opinion le paffage fuivant.
AMeali confule, anaftafio Im
peratore jubente, Santa Evange
lia, tamquam ab idiotis Evange
liftis compoita , reprehenduntur
emandatur.
Ce paffgeeft tir du Chronicon
de Vitor Muis, Evque d'Affri
- que, qui fleuriffoit dans le fixime
{icle. L'Abb Houtteville dans
G fon
(1 Io)
fn livre de la Religion Chrtien
ne * employ deux pages pour
runer la confquence quon tire
de ce paffage contre l'anthenticit
des Evangiles; mais il en rulte
tojours que l'altration fi bien
marque t faite.
* 7o.

F I N.

aracaca

- TRAITE:
.*', ' (III)

T R A IT E
DE LA LIBERTE PAR M...
divi en 4. Parties. -

Premiere Partie.
^ N uppoe tojours la libert
des hommes & la Precience
de Dieu fur les ations libres des
hommes, & la difference net
ue d'accorder enemble ces deux
ofe l, cpendant ni lune ni
l'autre net pas trop prouve,
peut-tre mme sembaraffe-ton
d'une quetion dont les parties ne
font pas vrayes. Je prend la chofe
de plus loin & j'eximine premie
rement, fi Dieu peut prvoir les
tions des caufs libres, & enfe
cond, files hommes le font.
- - - * G 2 Sur
(I 12)
Sur la premiere quetion, je dis,
que jappelle precience toute con
noifiance de lavenir. - |

La nature de la precience de
Dieu meft inconnu, mais je con
nois dans les hommes cette pref.
cience par laquelle je puis juger
de celle de Dieu, parce quelle eft
commune Dieu & tous les
hommes. -

Les Atronomes prvoient in


failliblement les Eclipes; Dieu les
prevoit aufi. - ,
Cette precience de Dieu & cet
te precience ds Atronomes fur
les Eclipes conviennent en ce que
Dieu & les Atronomes connoi
fent un ordre nceffaire & inva
riabledans le mouvement descorps
cletes , & qu'ils prvoient par
confquent les Eclipes qui font
dans cet ordre-l. Li , ' ', *'

- Ces preciences different, pre


mierement, en ce que Dieu con
- * not
-

- - -, I I 3)
not dans les :::::: -

cletes,
lordre qu'il y a mis lui mme &
ue les Atronomes nefont pas les
uteurs de l'ordre qu'ils y connoif
fent. .
Secondement en ce que la pref
cience de Dieu et tout--fait exac
te, & que celle des Atronomes
ne l'et pas; parce que les lignes
des mouvemens cletes ne font
pas fi rgulieres qu'ils le fuppo
}: & que leurs obervationsne
peuvent pas tre de la pemiere
jufteff. - -

On ny peut trouver d'autres


convenances, ny d'autres diff
rences. -

Pour rendre la prcience des


Atronomes fur les Eclipes gale
celle de Dieu, il ne fadroit que
remplir ces diffrences. -

La premiere ne fait rien d'elle


mme la chofe, il n'importepas
d'avoir tabli un ordre pour en
- - G 3 prvoir
(114)
prvoir les fuites, il fuffit de con:
notre cet ordre auffi parfaitement
que fi on l'avoit tabli, & quoi
quon ne puiffe pas en tre l'Au
tur fans le connotre, on peut le
connotre fans en tre lAuteur.
En effet, fi la precience ne fe
trouvoit quo e trouve la puif.
fance, il n'y auroit aucune prf
cience dans les Atronomes furles
mouvemens cletes, puiquils ny
ont aucune puistance. Ainfi Dieu
n'a pas la precience en qualit
d'Auteur de toutes les chofes, mais
il l'a en qualit dtre qui connot
l'ordre qui eften toutes chofes.
Il ne rete donc qu remplir la
deuxime diffrence qui et entre
la precience de Dieu & celles des
Aftronomes. Il ne faut pour cela
que fuppofer les Atronmes par
faitement intruits de lirrgulrit
des mouvemens cletes & les ob
fervations de la derniere jufteffe.
(115), , , ,
Il n'y a nulle aburdit cette fp
poition. -

Ce feroit donc avec cette condi


tion qu'on pourroit affurer fans
tmrit, que prefcience des Af
tronomes fur les Eclipes , feroit
prefcifment gale celle de Dieu
en qualit de fimple precience :
donc la precience de Dieu fur les
Eclipfes ne stendroit pas des
choes o celle des Aftronomes ne
pourroit s'tendre. -

'Or il et certain que quelques


habiles que fuffent les Atrono
mes, ils nepourroient pas prvoir
les Eclipes, fi le Soleil ou la Lu
ne pouvoient quelquefois fe d
tourner de leurs cours indpen
damment de quelque caue que ce
foit, & de toute regle. :
Donc Dieu ne pourroit pas non
plus prvoir les Eclipes, , & ce
deffaut de precience en Dieu ne
viendroit non plus que d'o vien
- G 4 droit
droit le dem:(116)
de precience des
Aftronomes.
Or le deffaut de precience dans
les Atronomeseviendroit pas de
ce qu'ilsne feroient pas les Auteurs
des mouvemens cletes, puis que
cela et indiffrent la precience,
ni de ce qu'ils ne connotroient
pas affez bien les mouvemens ,
puis qu'on fuppoe quils les con
notroient auffi bien quil feroit
poible; mais le deffaut de pref.
cience en eux, viendroit unique
ment de ce que lordre tabli dans
les mouvemens cletes ne feroit
pas nceffaire & invariable: donc
de cette mme caue viendroit en
Dieu le deffut de precience.
Donc Dieu bien qu'infiniment
puiffant & infiniment intelligent,
ne peut jamais prvoir ce qui ne
dpend pas d'un ordrenceffaire&
invariable. -

u Donc Dieu ne prvoit point du


' - -- * tOllt
|- (117)
tout les ations des caufes quon
appelle libres. |

D'o il n'y a point de caues li


bres, o Dieu ne prvoit point
leurs ations. |

En effet il et aif de concevoir


que Dieu prevoit infailliblement
tout ce qui regarde lordre phifi
ue de l'univers, parce que cet or
: eft nceflaire & fujet des r
gles, invariables quil a tablies.
Voila le principe de fa precien
CC. - |

Maisfur quel principe pourroit


il prvoir les ations d'une caufe
que rien ne pourroit dterminer
nceffairement le fecond princi
pe de precience qui devroit tre
diffrent de lautre, eft abolument
inconcevable ; & puique nous .
en avons un qui et aif conce
voir, il et plus naturelimplicit
forme lide de la
& pluscon de

-
Dieu de croire que ce Gprincipe
5
:C
(118)
le feul ur lequel toute fa precien
eft fonde. |

Il net point de la grandeur de


Dieu de prvoir des chofes quil
auroit faites lui-mme de nature
ne pouvoir tre prvus.
Deuxiems Partie.

Il nefaudroit donc point terla


libert aux hommes pour confer
ver Dieu une precienceuniver
felle, mais il fadroit auparavant
favoir fi lhomme et libre en ef
fet. |

Examinons cettedeuxime que


tion en elle-mme & fur cesprin
cipes effentiels, fans mme avoir
gard au prjug du fentiment que
nous avons de notre libert , &
fans nous embarraffer de fes conf
qunces, voici ma pene. . .
Ce qui et dpendant dune cho
fe acertaines prportions avec cet
. . .
te mme a:(119)
l, c'et--dire ,
qu'il reoit des changemens quand
elle en reoitfelon la nature de leur
proportion. -

Ce qui et indpendant d'une


chofe n'a aucune proportion avec
elle, en forte quil demeure gal
quand elle reoit des augmenta
tions & des diminutions.
Je uppoe avec tous les Meta
: Io. Que lame penfe fe
oque le cerveau, et dipo, &
qu' de certaines dipoitions ma
terielles du cerveau, & de cer
tains mouvemens qui s'y font, r
pondent certaines penes de l'a
me. 29. Que tous les objets, m
mes pirituels, aufquels on pnte,
laiffent des dipoitions materil
les, cet--dire, des traces dans le
cerveau. 30. Je uppofe encore un
cerveau o foient en mme tems
deux fortes de dipoitions mate
rielles, contraires & dgaleforces
*
- G. 6 les
(12o)
les unes qui portent l'ame pen
fer vertueufement fur un certain
fujet, les autres quila portentpen
fer vicieufemnt.
Cette uppoition ne peut-tre
refue, les dipoitions materiel
les contraires f peuvent aiment
rencontrer enfemble dans le cer
veau au mme degr, & s'y ren
contrent mme nceffairement
toutesles fois que l'ame dlibere &
ne fait quel parti prendre. |

Cela fuppo, je dis : o l'ame


fe peut abolument dterminer
dans cet quilibre des dipoitions
du cerveau choifir entre les pen
fes vertueues & les penes vi
cieufes, ou elle ne peut abolu
ment fe dterminer dans cet qui
libre. -

Si elle peut fe dterminer, elle


a en elle-mme le pouvoir de fe
dterrniner, puis quedans foncer
Veau tout ne tend qu' l'indtermi

- - > nation,
(121)
nation, & que pourtant elle fe d
terII)111C.

Donc ce pouvoir quelle a de fe


dterminer eft indpendant des
dipoitions du cerveau. .*

Donc il n'a nulle proportion


avec elles. -

Donc il demeure le mme quoi


quelles changent. -*

Donc i lquilibre du cerveau


fubitent , l'ame fe dtermine
penfer vertueuement, elle n'aura
pas moins le pouvoir de s'y dter
miner quand efera la dipoition
materielle pener vicieuement
qui lemportera fur l'autre.
Donc quelque degr qu puiffe
monter cette dipoition materiel
le aux penes vicieufes, lame nen
aura pas moins le pouvoir de fe
dterminer aux choix des penes
Vertueues. , - ---
Donc l'ameaen elle-mmelepou
Voir de fe dterminer malgr toti
. fS
(122)
tes les difpofitions contraires du
CCTVCall.

Donc les penes de lame font


tojours libres. Venons au fecond
CAS. - -

Si lame ne peut fe dterminer


abolument, cela ne vient que de
l'quilibre fuppo dans le cerveau,
& l'on conoit quellene fe dter
minera jamais fi lune des difpofi
tions ne vient lemporter fur lau
tre, & quelle fe dterminera n
ceffairement pour celle qui lem
portera. |

Donc le pouvoir quelle a de fe


dterminer aux choix des penes
vertueues ou vicieues et abolu
ment dpendant des dipoitions
du Gerveau.
Donc pour mieux dire, lame
na en elle-mme aucun pouvoir
de fe dterminer , & ce font les
difpofitions du cerveau qui la d
trminentau vice ou la vertu.
-- - - Donc
123)
Donc les penes de lame ne font
jamais libres. - -

Or en raffemblant les deux cas,


o il fe trouve que les penes de
l'ame font tojours librs, ou quel
les nele font jamais en quelquecas
que ce puie tre. -

Or il et vrai & reconnu detous,


que les penes des enfans, de ceux
qui rve. De ceux qui ont la fievre
chaude & de fols ne font jamais li
bres. : -

Ileftaifde reconnotre lenoeud


de ce raionnement. Il tablit un
principe, uniforme dans lame, en
forte que le principe et tojours,
ou indpendant des dipoitions
| dn cerveau , ou toujours dpen
dant, au lieu que dans l'opinion
commune, on le uppoe quelque
fois dpendant, & d'autres ind
pendant. . . .. . . . .
On dit que les penes de ceux
qui ont la fieyre chatide & des fols
11C
(124) |

ne font pas libres, parce que les


difpofitions materielles du cerveau
font atteniies & leves un tel
dgr que l'ame ne leur peut rif
ter, au lieu que dans ceux qui font
fains les dipoitions du cerveau,
font moderes & nentranent pas
nceffairement lame. |

Mais premierement dans ce fif


tme, le principe n'tant pas uni
forme, il faut quon l'abandonne,
fi je puis expliquertout par un qui
le foit.
Secondementfi un poids decin
livres pouvoit n'tre pas emport
par un poids de fix, vous conce
vrs qu'il ne le feroit pas non plus
par un poids de mille livres ; car
s'il refiftoitaupoids de fix livrespar
un principe indpendant de pean
teur, & ce principe quel quil fut,
nauroit pas plus de proportion
avec un poids de mille livres qu'a
vec un poidsde fix, parce qu'il fe
- l'Olt
(125)
roit dune nature toute diffrente
de celle des poids. :
Aini fi l'amerefifte une dipo
fition materielle du cerveau qui la
porte un choix vicieux, & qui,
quoique modere,etpourtant plus
forte que la dipoition materielle
la vertu, il : que l'ame refif
te cette mme dipoition mate
rielle du vice : elle fera infi
niment au-defius de l'autre, pare
quelle ne peut lui avoir riff d'a
bord que par un principe indpen
dant ds difpofitions du cerveau &
qui nedoit pas changer par les dif;
poitions du cerveau. . . -

En troifime lieu fi l'ame pou


voit voir trs-clairement mlgr
une dipoition de loeil qui devroit
affoiblir la v, on pourroit con
clure, quelle verroit encore mal
gr une dipoition de loeil quide
vroitempcher entierement la vi
fion, entant quelle et materielle.
40. On
(126)
* 40. On convient que lame d
pend abolument des dipoitions
du cerveau fur ce qui regarde le
plus ou le moins deprit; cpen
dant fi fur la vertu o le vice les
difpofitions du cerveau ne dter-.
minent l'ameque lors qu'ellesfont
extrme, & quelles lui laiffent la
libert lorsquelles font moderes,
en forte quon peut avoir beau
coup de vertu malgr une dipo
fition mediocre au vice, il devroit
tre aufli, qu'on peut avoir beau
coup deprit, malgr une difpofi
tion mdiocre la ftupidit, ce
quon ne peut pas admettre ; il eft
vrai que le travail augmente lef
prit, ou pour mieux dire ; quil
fortifie les difpofitions du cerveau,
& quainfi l'eprit crot prcif
ment autant que le cerveau fe per
fetionne. . . . .

En cinquime lieu, je fuppofe


que toute la diffrencequi et entre
lll).
(127)
#Incerveau qui veille & un cerveau
qui dort 3 et quun cerveau qui
ort eft moins rempli d'eprits, &
: les nerfs y font moinstendus,
de forte que les mouvemens ne fe
communiquent pas d'un nerfl'au
tre, & que les eprits qui rouvrent
une trace, nen rouvrent pas une
autre qui lui et lie. . .
elafuppo, filameeten pou
voir de rfifter aux dipoitions du
cerveau, lors qu'elles font foibles,
elle et tojours libre dans les fon
ges, o les dipoitions du cerveau
: la portent de certaines cho
tojours trs-foibles. Si
es, font
lon dit que c'et quil nefe prfen
te elle que d'une forte de penes
: n'offrent point de matiere de
libration, je prends un fonge.
o lon dlibre fi lon tuera fon
ami, ou fi on ne le tuera pas, ce
ui ne peut tre produit que par
es dipoitions materielles du cer
| * - VG3ll}
(128)
veau qui foient contraires ; & eri
ce cas il parot que felon les prin
cipes de l'opinion commune,l'ame
clevroit tre libre.
Jeuppoe qu'on fe rveille lors
quon toit rolu tuer fon ami,
& que ds quon et rveill on n
le veut plus tuer, tout le change
ment qui arrive dans le cerveau ,
c'et quil fe remplit d'eprits, c'et
que les nerfs fe tendent ; il faut
voir comment cela produit la li
bert. ..
La difpofition materielleducer
veau qui me portoit en fonge
vouloir tuer mon ami, toit plus
forte que lautre. Je dis, o le
changement qui arrive moncer
veau fortifie galement tous les
. deux, elles demeurent dans la m
me dipoition o elles toient.
L'une retant par exempletrois fois
plus forte que l'autre, & vous ne
fauris concevoir pourquoi :
(129)
eft libr iu: de ces dipo
fitions a dix degrs de force & l'au
tre trente, & pourquoi elle n'et
as libre quand l'une de ces dipo
itions n'a quun dgr de force &
l'autre que trois. . . . .
Si ce changement du cerveau na
fortifi que l'une de ces difpofi
tions, il faut pour tablir la liber
t que ce foit celle contre laquelle
je me dtermine, c'et--dire cel
l qui me portoit vouloir tuer
monami, & alors vous ne fauriez
conevoir pourquoi la force qui
furvient cette difpofition vicieu-
fe et nceffaire pour faire que je
: me dterminer en faveur de
a dipoition:vertueue quidemeu
re la mmesce changement parot
pl-tt un obtacle la libert: en
fin s'il fortifie une dipoition plus
ue l'autre, il faut encore que ce
oit la dipoition vicieue, & vous
ne fauriconcevoir non plus pour
quoi
(1 3o)
quoi la force qui lui furvient eft |

nceaire pour faire quel'une pui:


fe faire embraffer lautre qui eft
tojours la plus foible, quoi que
plus forte qu'auparavant.
Si lon dit que ce qui empche
endant le fmmeil la libert de
'ame, cet que les penes ne fe
prentent pas elle avec affez de
nettet & de ditinction. Je r
ponds que le deffaut de nettet &
de diftinction dans les penes peut
feulementempcher l'me defe d
terminer aveaffez de connoiffan
ce, mais qu'ilne la peut empcher
de fe dterminer librement & quil
nedoit pasoter la libert, mais feu
lement le mrite ou le dmerite de
la rolution quon prend.
Lobcurit & la confufion des
penes fait que lame ne fait pas
affez fur quoi elle dlibere, mais
elle ne fait pas que lame ne foit
entrane :::::::: uripar
- ti
(131)
ti , autrement fi l'ame toit ncef.
fairement entrane, ce feroit fans
doute par celles defes penes obf.
: cures & confues qui le feroient le
moins, & je demanderois pour
quoi le plus de nettet & de dif
: tinstion dans les penesla dter
: mineroit nceffairement pendant
: que l'on dort & non pas pendant
que lon veille, & je ferois reve
: nir tous les raionnemens que jai
faits fur les dipoitions materiel
d; les. rw |

Il parot donc que le principe


commun que l'on uppoe ingal
tantt dpendant & tantt in
lui &
dpendant & des difpofitions du
l
ed: cerveau, eft fujet des difficults
infurmontables , & qu'il vaut
is mieux tablir le principe par le
uel l'ame e dtermine tojours
ps
Ildl
:::: -
des dipoitions du
- -

::: cerveau
fe tre.
en quelque-- casquecepui
:- - -
yaf
ti, -
-

cela
(132)
Cela et plus conforme la phi
fique, felon la qu'elle il paroit que
ltat de veille, ou celui de fom
meil; une pallion ou une fivre
chaude, lenfance & l'age avanc,
font des chofes. qui ne different
rellemement que du plus ou du
moins, & qui ne doivent pas par
conquentemporter une diffren
ce effentielle, telle que feroit celle
delaifer l'ame fa libert, ou dene
la lui pas laifler.
Troiieme Partie.

Les difficults les plus confid


rables decette opinionfont lepou :
voir qu'on a fur es penes, & fur
les mouvemens - volontaires du
COTOS. !

: convient que les premieres


penesfont tojours prentesin
volontairement par les objets ex
trieurs, o, ce qui revintau m
- - -2 ING
(133)
me, par les dipoitions intrieurs
du cerveau, cela et trs-vrai. C
pendant fi l'ame formoit une pre
miere pene indpendamment du
cerveau, elle formeroit bien la fe
conde, & enfuite toutesles autres,
& cela en quelqutat que peut-
tre le cerveau. Mais on dit com
munment quaprs que cette pre
miere a t nceffairement offerte
lame, l'ame a le pouvoir de l'
touffer ou de la fortifier, de lafai
re ceffer ou de la continuer.
Ce pouvoir net pas encoretout
a-fait indpendant du cerveau ;
ar, par exemple, l'ame pourroit
donc en fonge difpofer comme el
le voudroit des penes que les dif:
poitions du cerveau lui auroient
offertes. .---. . . .

Mais lopinion commune eftque


dans l'tat de la veille ou de la fan
t, l'ame a dans fon cerveau des
eprits aufquels elle peut impri
- - - - H mer -
(134)
mer fongr le mouvement :
eft propre touffer ou fortifier
les penes qui font nes d'abord r

indpendamment d'elle.
Sur cela je remarque, que lac
tion des eprits dpend de trois
choes, de la nature du cerveau
fur lequel elles agiflent, de leur
nature particuliere & de la quantit
ou de la dtermination de leur
ITOUIVCTheIlt. - .
De ces trois chofes il ny a pr
cifment que la derniere dont l'a
me puie tre matrffe. Il faut
donc que le pouvoir feul de mou
voir les eprits uffient pour la li
bert. .. . , *

Or je dis premierement, que, fi


CC pouvoir mouvoir les eprits
fuffit pour rendre lame libre furla
vertu ou fur le vice, quoi quelle
ne foit matreffe ni de la nature du
cerveau, ni de celle des elprits,
pourquoi ne uffira-telle pasrendre
pour
-- i i
(135) - - -

rendre l'ame libre fur le plus ou


le moins de connoiffance & de lu
mieres naturelles ? Si la nature de
mon cerveau & de mes eprits me
difpofent la tupidit, le feul
pouvoir de diriger le mouvement
de meseprits neme mettra-t'ilpas
en tat d'avoir fi je veux beaucoup
de dicernement & de pntra
tion ?... . * - -r- .

En fecond lieu, file pouvoir de


diriger le mouvement des eprits
ne uffit pas pour la libert, puis
que lame doit avoir ce pouvoir
dans les enfans, & quelle net
pourtant pas libre, ce qui l'emp
che de ltre, et la feule nature de
fon cerveau, & peut-tre encore
celle de fes eprits.
3o. Pourquoi l'ame des flsnet
elle pas libre, elle peut encore di
riger le mouvement de fes eprits.
Ce pouvoir et indpendant des
dipoitions o et le cerveau des
, ! H 2 fols.
(136)
fols. Si on dit que le mouvement
naturelde leurs eprits etalors trop
violent , il s'enfuit que dans cet
tat la force de l'ame n'a nulle pro
ortionavec celle des eprits, qui
'emportent nceffairement , que :
dans un tat plus modr o la
force de lame commence avoir
de la proportion avec celle des
eprits, l'ame ne peut pas changer
entierement le mouvement des
eprits, mais feulement leur en
donner un compo de celui qu'ils
avoient dabord & de celui quelle
leur imprime de nouveau, ce qui
eft autant de rabattu fur la libert
de l'ame, & quenfin lame, net
entierement libre que quand elle
imprime un mouvement aux ef
pritsquid'eux-mmes n'enavoient
aucun, ce qui apparemment n'ar
rive Jamais.
En quatrime lieu, lame de
Vroit.n'avoir jamais plus de facili
t
(137) :
t diriger le mouvement des ef
prits que pendant le fommeil, &
par confquent elle ne devroit ja
mais tre plus libre. -

Si on dit que les penes tant les


premieres que les fecondes,dpen
dent abolument des dipoitions
du cerveau, mais quelles ne font
que la matiere des dlibrations ,
& que le choix que l'ame en fait
eft abolument libre ? Je demande
: ce qui met cette diffrence de na
ture entre les penes. Et le choix
qu'on en fait, & pourquoi les fols
& ceux qui rvent ne font pas des
choix libres & indpendans des
penes aux quellesleur cerveau les
dtermine.
Sur les mouvemens volontaires
du corps, l'opinion commune et,
que lon remu librement le pied,
le bras, & il et yrai que ces mou
vemens font volontaires, mais il
ne s'enfuit pas abolument de l
H 3 qu'ils
/* (133)
qu'ils foient libres. Ce quon fait
parce quon le veut, eft volontai
re, maisilnet point libre, moins
quon pt sempcher rellement
ou effeivement de le vouloir.
Quand je remu la main pour
crire, j'crits parce quejele vetit,
& fi je ne le voulois pas, je ncri
rois pas; cela et volontaire & na
nulle contrainte. Mais il y a dans
mon cerveau une dipoition mate
rielle qui me porte vouloir cri
re, en forte que je ne puispas rel
lement ne le point vouloir; cela
eft nceffaire & n'a nulle libert ;
ainfi ce qui et volontaire et en
mme tems nceffaire, & ce qui
eft fans libert na pourtant pas de
contrainte. -

Concevez donc que comme le


cerveau meut lame, en forte qu
fon mouvement rpond une pen
fe del'ame,l'ame meut le cerveau,
en forte qu' f pene rpond
|- (139)
nn mouvement du cerveau.
L'ame et dtermine nceffai
rement par fon cerveau vouloir
ce quelle veut, & favolont ex
cite nceffairement dans fon cer
veau un mouvement par lequel
elle lexcute. -

Aini fi je navois point d'ameje


ne ferois point ce que je fais, &
fi je navois point un tel cerveau ,
je ne le voudrois point faire.
--Tous les autres mouvemens ,
comme celui du coeur &c. Nefort
point caus par l'ame. Ellene fait
rien que par despenes, & ce qui
net point leffet dune pene, ne
vient point d'elle.
. Sur ce principe je puis fatisfaire
aiment tout ce qui regarde les
mouvemens volontaires ; mais je
veux quen me fervant de rpon
fe il me ferve encore de nouvelles
reuves.
| * Je fuppofe un fol qui veut tuer
- quel
(140)
quelquun, & qui letu vritable
ment. Le mouvement du bras de
ce fol et volontaire, cet--dire
produit par lame, parce quelle le
veut;cars'il ne l'toit pasil faudroit
que la mme dipoition materielle
du cerveau quiauroit porte lame
du fol vouloir tuer, eut aufi
fait couler les eprits dans les nerfs
de la maniere propre remuer le
bras, & que ce qui lauroit fait
vouloir, et en mme tems ex
cut fa volont, fans que lame
s'en fut mle , n'ayant imprim
AllCllIl II) OLIVCITICIIt All CCTVCabl.

D'o il fuit videmment. 1o. Que


quand le fol auroit t une pure
machine vivante quinauroitpoint
eu d'ame qui penfat, il auroit en
core tu cet homme en prenant
mme les armes qui y font pro
pres, & en choififiant lesendroits
qui font propres blefler.
* -
En econd lieu, que quandfol
J |-
ce
(141)
fol auroit t guerit, pourroit en
core tuer un homme en le voulant
tuer, mais fans le tuer prciment
parce quil levoudroit, puique les
dipoitions du cerveau qui le por
toient vouloir tuer , pourroient
encore exciter dans fon bras le
mouvement par lequel il tuerit
indpendamment de l'ame. Quain
fi, l'me dans tous les hommesne"
feroit la caufe d'aucun mouve
ment, mais quelle levoudroit feu
lement dans le tems quil fe feroit,
& par conquent l'ame te, les
hommes feroient encore tout ce
qu'ils font, ce qui ne peut tre
admis. - : -

Donc le mouvement du bras de


ce fol eft volontaire, mais certai
nement ce mouvement net pas
libre. -.-;

Doncil net pas abolument de


la nature des mouvemens volontai
res d'tre libres. -

EIl
- [142) . . . - -

. En effet cest l'ame de ce fol qui


remu fon bras parce quelle veut
tuer, mais elle et porte nceffai
rement vouloir tuer par les dif
poitions de fon cerveau.
. . . . 4 ***

rgaatrieme Partie.
|- , 17 - - -

, Il ne me rete plus qu dcou


vrir la fource de lerreur o font
tous les hommes fur la libert &
la cauedu fentiment intrieur que
nous avons. :
- }i -

Tous les prjugs ont un fonde


ment, & aprs lavoir trouv, il
faut trouver encore pourquoi on a
donn danslerreur pltt quedans
la vrit. :: -
--Les deux fources de lerreur
o lon et fur la libert, font que
lon ne fait que ce que lon veut
faire, & que lon dlibere trs
fouvent fi on fera ou fi on nefera
AS - - -
- (143)
: Un eclave ne fe croit point li
bre, parce qu'il fent qu'il fait mal
gr lui ce: fait, & qu'il con
not la caue trangere qui l'y for
ce ; mais il fe croiroit libre sil fe
pouvoit faire qu'ilne connut point
fon matre, quil excutat fes or
dres fans le favoir & que ces or
dres fuffent tojours conformes
for inclination: : : ' -- iis :
Les hommes fe font trouvs en
cet tat, ils ne favent point que
les dipoitions du cerveau font
natre toutes les penes & toutes
leurs diveres volonts ; & les or
dres qu'ils reoivent, pour ainfi
dire, de leur cerveau font tojours
conformes leurs inclinations ,
puis qu'ils cauent l'inclination
mme. aini l'ame a cr fe dter
miner elle-mme , parce quelle
ignoroit & ne connoifioit, en au
cune maniere le principe tranger
de fa dtermination... ::::- - -
- On
. . . . . (144)
On fait qu'on fait tout ce que
l'on veut, mais on ne fait point
ourquoi on le veut, il n'y a que
f: Phificiens qui le puiffent d
viner.
En fecond lieu, on a dliber ,
& parce qu'on s'et fentit partag
entre vouloir & ne pas vouloir ,
on a cr aprs avoir pris un parti
qu'on et p prendre l'autre, la
confquence toit mal tire, car
il pouvoit fe faire aufli bien qu'il
fut furvenu quelque chofe qui et
rompu lgalit quon voyoit en
tre les deux partis, & qui et d
termin nceffairement un
choix , mais on n'avoit gard de
penfer cela puiquon ne fentoit
pas ce qui toit furvenu de nou
veau & qui dterminoit lirrfolu
tion, & faute de la fentir, on a d
croire que lamestoit dtermine
elle-mme & indpendamment de
toute caue trangere. - - - - -
. -- Ce
. {45} , ..., . -.
Ce qui produit la dlibration
& ce quele commun des hommes
n'a p dviner, c'et lgalit de
force qui et entre deux difpofir
tions contraires du cerveau & qui
donne l'ame des penes contrai
res; tantque cette galit fubfifte,
on dlibere, mais ds-que l'une des
deux dipoitions materielles lem
porte fur l'autre par quelque causts
phifique quece puie tre, les pen
fes qui lui rpondent fe fortifient
& deviennentun choix. Delvient
qu'on fe dtermine fouvent fans
rien penfer de nouveau, maisfeu
lement parce quon pene quelque
chofe avec plus de : quaupa
ravant. De l vient aui qu'on e
dtermine fans favoir pourquoi.
Silame s'toit dtermine elle-ms
me, elle devroit tojours en fa
voir la raifon. Dans ltat de veil
le le cerveau et plein deprits &
les nerfs font tendus, de forte :
I GS
. . ... (146) . . .
mouvemens , fe communiquent
d'une trace l'autre qui lui eft
lie. Ainfi comme vous navez ja
mais oiii parler d'un homicide que
comme d'un crime ; ds quon
vousy fait pefer le mme mouve
ment des eprits va couvrir lestra
ces qui vous rpreentent l'hor
reur de cette ation , & en un
mot fur quelque fujet que ce foit
toutes les traces qui y font lies
fe rouvrent & vous fourniffent
par confquent toutes les diff
rentes penes qui peuvent natre
fur cela.
Mais dans le fommeil le dffaut
deprit & le relachement desnerfs
font que le mouvement des eprits
qui rouvrent , par exemple, les
traces qui vous font penfer un
homicide , ne rouvrent pas n
ceffairement celles qui y fnt lies
& qui vous le reprentoientcom
me un crime; & en gneral il
. -- -
:
G
(147)
fe prente point vous tout, ce
que vous pouvez penfer fur cha
que fujet, c'et purquoi on fe
croit libre en veillant, & non pas
en dormant , quoi que dans l'un
& l'autre tat , l'ame foit gale
ment dtermine par les difpofi
| tions du cerveau.
On ne croit pas que les fols
foient libres parce que toutes les
difpofitions de leur cerveau font
fi fortes pour de certaines chofes
quils nen ont point du tout, ou
nen ont que d'infiniment foibles
qui les portent aux chofes con
traires, & que par confquent ils
n'ont point le pouvoir de dlibe
rer, au lieu que dans les perfon
nes quiont l'eprit fain, le erveau
eft dans un certain quilibre qui
produit les dlibrations.
Mais il et vident qu'un poids
de cinq livresemport par un poids
de fix, et emport atifli nceffai
- I 2 rement
- (148)
rement que par un poids de mille
livres, quoiqu'il le foit avec moins
de rapidit ; ainfi ceux qui ont l'ef.
prit fain tant dtermins par une
difpofition du cerveau qui net
: peu plus forte que la dipo
ition contraire, font dtermins
auffi nceffairement que ceux qui
font entrains par une difpofition
qui n'a t branle daucune au
tre ; mais l'imptuoit et bien
moindre dans les uns que dans les
autres, & il parot qu'on a pris
l'impetuoit pour la ncellit, &
la douceur du mouvement pour la
libert. On a bien p par le fen
timent interieur juger de l'imp
tuofit ou de la douceur du mou
vement, mais on ne peut que par
la raifon, juger de la ncellit ou
de la libert.
Quant la morale, ce fiftme
rend la vertu, un pur bonheur ,
& le vice un pur malheur, il d
- - truit
(I49) . *,

truit donc toute la vanit & tou


te la prfomption qu'on peut ti
rer de la vertu , & donne beau
coup de piti pour les mchans
fans inpirer de haine contre eux.
Il n'te nullement leprance de
les corriger; parce qu force d'ex
hortations & dexemples, on peut
mettre dans leur cerveau les dif
poitions qui les dterminent la
vertu, & c'et ce qui conferve
les loix, les peines & les rcom
penes.
Les criminels font des monftres
qu'il faut touffer en les plaignant,
leur fiplice en dlivre la fociet &
pouvante ceux qui feroient port
leur reflembler.
On ne doit qu fon temperam
ment mme les bonnes qualits ,
ou le penchant au bien, & il nen
faut point faire honneur une
certaine raifon dont on reconnot
en mme tems l'extrme foibleffe.
I 3 Ceux
(15o)
Ceux qui ont le bonheur de pou
voir travailler fur eux-mmesforti
fientlesdifpofitionsnaturellesqu'ils
avoient au bien. -

Enfin ce fiftme ne change rien


l'ordre du monde, fi non qu'il
te aux honntes gens un fujet de
s'etimer & de mprierles autres,
& quil les porte fouffrir des in
jures fans avoir d'indignation ni
daigreur contre ceux dont ils les
reoivent. Javou nanmoins que
l'ide que l'on a de fe pouvoir re
tenir fur le vice et une chofe qui
aide fouvent nous retenir , &
que la vrit que nous venons de
dcouvrir eft , dangereue pour
ceux qui ont de mauvaies incli
nations. Mais ce n'et pas la feule
matiere fur laquelle il femble
que Dieu ait pris foin de ca
cher au commun des hommes
les verits qui leur auroient p
IllIIIC.
Au
(151)
Au furplus ce fiftme et trs
uniforme & le principe en et trs
fimple, la mme chofe dcide de
l'eprit naturel & des moeurs, &
feln les diffrens dgrs quelle
reoit, elle fait la diffrencedesfols
& des fages, de ceux qui dorment
& de ceux qui veillent &c.
Tout et compris dans un ordre
phifique, o les ations des hom
mes font l'gard de Dieu la m
me chofe que les Eclipes, & o il
prvoit les uns & les autres furle
mme principe.
Hc refutando trancrip/i dig
zaiori modo femtieus deliberate,

F W XV,

I 4 REFLE,
----

| - - -

|
****

|
- -- - -

* . (153)
RE FLxIoN
S U R L E X I S T E N C E DE

L A M E.
ET S U R LEX IST EN C E D E

D I E U.
L de
Es prjugs que l'ducation
notre enfance nous fait
rendre fur la rligion, font ceux
dont nous nous dfaifons plus dif
ficilement , il en rete tojours
quelque trace, fouvent mme aprs
nous en tre entierement loign ;
laflez dtre livrs nous-mmes ,
un acendant plus fort que nous,
nous entrane & nous y fait reve
nir. Nous changeons de mode &
I 5 de
(I 54)
de langage, il et mille chofesfur
lequelles , infeniblement - nous
nous accotumons penfer autre
ment que dans lenfance , notre
raifon fe porte volontiers pren
dre ces nouvelles formes ; mais les
ides quelle s'et faites fur la rli
ion, font dune epece repeta
le pour elle, rarement ofe-t'elle
les examiner, & l'impreion que
ces prjugs ont fait fr l'homme
encore enfant, ne prit commu
nment qu'avec lui. On ne doit
as s'en tonner, limportance de
a matiere que ces prjugs dci
dent lexemple de tous es hom
mes que nous voyons en tre rel
lement peruads, font des raifons
plus que uffifantes pour les gra
ver dans notre coeur, de maniere
quil foit difficile de les en fficer.
L'amourpropreeft de tousles ges,
il nat avec nous; tout ge on
elpere & lon craint, on veut fe
conferver
} (155)
conferver avant de fe connotre :
il n'et pas tonnant que des pr
jugs qui font nos craintes & no
eprances, faffent une impreion
profonde dans un coeur tout neuf,
ouvert pour recevoir les premie
res qu'on voudra lui donner. Agi:
ts par leprance & par la crainte
nos ne fommes pas affez clairs
pour guider ces deux paions; &
nous nous en rapportons l deflus
ceux qui font plus fages, qui
nous voyons pratiquer les leons
qu'ils nous donnent , & mettre
par l le dernier Sceau leur ou
Vrage. 3 : zo , :, , rs
D'ailleurs quand nous pouvons
InOLIS : des chanes dees
prjugs pour nous livrer notre
faifon, lpaifle obcuritqui nous
environne nous fait retourner
cesprincipes que nous avionsquit
ts; la raifon nous en avoit mon
tr le ridicule, mais l'hommeveut
|- - I 6 favoir
- -
- , : (156) |

favoir qui il et, & ne veut pas


douter , & dans ce dfir drgl
de fe connotre, il imagineau lieu
de raionner, les prjugs revien
nent , aucune contradition ne
l'embarraffe, il croit voir la lu
miere , parce quil fort de lobf.
curit pour rentrer dans les tn.
bres. .. . .
De tous les tres qui exitent ,
aucun na un rapport plus intim
avec l'homme que l'homme m
me. S'il veut favoir fon origine :
c'et lui qu'il doitinterroger, isest
apris qu'il toit ; & lui feul doit
:::::: ce qu'il et, fans aller
chercher dans des fources trange
res une vrit dont le principe
ne fauroit tre que dans fon
COCllt. - -

Croyons aprs cela que tout c


qui regarde notre tre fera to
ours pour nous une nigme info
lubles
* La
- (157)
La naturenous a donn la facul
t de raionner, raionner cet tirer
des confquences des principes ;
mais la naturenenousa pasinftruits
des principes ; on y a remedi ,
on en a fait, & pour vouloir p
, ntrer trop avant on set gar.
L'eprit trop foible pour les ides
qu'il vouloit embraffer, nen a
con qu'une trs-petite partie ;
cpendant il a cr avoir tout v,
& qui pis et, ila raifonn en con
fquence. De l , les contradic
tions qui fe font rencontres dans
toutes les fuppoitions que l'on a
voulu tablir; & de l, ces dipu
tes ternelles o chacun eft forc
de fuccomber tour tour comme
fi la vrit ne fixoit pas la victoi
re, au parti qui la foutient. |

Ne cherchons point trop fa


voik,& contentons-nous du peu de
lumieres que la nature nous a don
n. Nallons pas plus loin voir l'il
, -
v lufion
(158)
ufion de tous les fiftmes, & en
dmler les contraditions ; aprs
cela du feul principe qui nous foit
connu, on n'a qu' tirer quelques
confquences claires & nettes, &
fe former de toutes ces ides une
rgle pour la conduite morale.
Voila je crois, tout ce que l'hom
me peut prtendre; c'et peut-tre
trop peu pour fa vanit, mais cet
z pour mettre l'amour propre
en repos. - -

Toutes les religions partent de


deux principes, favoir, la diftinc
tion de deux fubtances, lune ma
terielle, lautre pirituelle & l'exif
tence dun Dieu. Je commencerai
parexaminerlepremierdeces deux
principes. * :
}: ide nous donne-ton
de lame ? Cet dit-on , un tre
qui penfe, rien de plus. Le corps
et une portion de la matiere, &
l'aemblage de ces deux tres, for
*- - - - IIIC
(159)
mece que nous appellonsunhom
me. Aini l'homme rnit en lui
la facult de lintelligence, & les
propriets de la matiere comme
tendu diviible , fuceptible de
toutes les formes. Et-ce dire
qu'elle foit borne ces eulesqua
lits , parce que ce font les eules
quelle nous laiffe appercevoir ?
Tous les jours elle nous dcouvre
des propriets juqu'lors incon
nus; elle acquiert, pour ainfidi
re de nouvelles qualits & parot
" nos yeux fous des formes dont
nous ne la croyons pas fucepti
ble. Lintelligence rpugne-t'elle
ltendu , & fi nos vs font
bornes pouvons-nous en faire un
titre pour borner fes propriets.
Il et un axiome convenu , cet
qu'il ne faut point multiplier les
tres fans nceit. Si lon conoit
que les oprations attribues l'ef
prit, peuvent tre l'ouvrage dela
matiere
(16o) - -

matiere agiffant par des reffortsin


connus, pourquoi imagner un
tre inutile, & qui ds-lors ne r
fout aucune difficult.
Il eftaif devoir que les proprie
ts de la matiere n'exclunt point
l'intelligence. Mais on n'imagine
point comment un tre qui na
d'autres proprietsque lintelligen
ce pourra en faire ufage. En effet
cette fubtance qui naura aucune
analogie la matiere, comment
pourra-t'elle lappercevoir ? Pour
voir les chofes i faut quelles faf.
fent une impreion fr nous, quil
y ait quelque rapport entre elles
& nous: or quel feroit ce rapport?
Il ne pourroit venir quede l'intel
ligence, &c'etfuppofer ce qui eft
en quetion. |

Dailleurs qu'elle feroit lunion


de ces deux fubtances ? quel
noeud les affembleroit ? Comment
le corps averti des fentimensdela
II) C }
(161) |

me? Lui communiqueroit-il fora


tour les impreions qu'il reoit :
Cpendant ce net qu loccaion
de ces impreions que l'ame fait
ufage de fon intelligence.
Pour que l'ame eut des ides, il
devroit fuffire quil fut des objets
perceptibles, & quelle fut en tat
de les appercevoir.
Pourquoi donc faut-il quelle
foit avertie par des organes ma
terielles de ce qui le prente la
v ? .
Quet-ce que l'intelligence !
Cet en fuivant les notions gne
rales, la facult de comprendre,
cet appercevir les choes, & les
appercevoir telles qu'elles font.
L'intelligence ainfi dfinie ne pa
rot : fuceptiblede dgrs, puif
quelle nous fait prciment ap
ercevoir la vrit, & que la v
rit et une. Elle devroit donc tre
de la mme nature dans tous les
- - - - hom
(162) . . .
hommes : pourquoi la voyons
nous fi diffrente ? Elle ne de
vroit pas tre fujette lerreur ;
pourquoi errons - nous fi fou
vent ?
Nos erreurs viennent tojours
d'un rapport que nous voyons en
tre deux ides, & qui ny et pas,
ar exemple, lors que nous di
ons cette femme eft belle , &
que cpendant elle et laide 3 no
tre erreur vient du rapport que
nous voyons entre l'ide de cette
femme & l'ide de la beaut. Or
ce rapport et une ide, il devroit
donc tre une opration de l'in
telligence ; mais l'intelligence voit
les chofes comme elles font: elle
ne peut appercevoir dans les ob
jets que ce qui eft. Cpendant pour
avoir v ce rapport, il faudroit
quelle eut apper , ou dans li
de de la femme, ou dans celle
de la beaut quelque chofe qui
- . ne
| (163)
net point, ce qui ne e peut ,
puique ds-lors elle cefferoit d'
tre l'intelligence.
Je fais que l'on peut merpon
dre, que l'ame unie au corps, y
eft gne & comme dans une pri
fon ; que cette gne et la fource
de fes erreurs qui ne proviennent
pas delle, mais des organes mate
rielles, & que ces organes tant
diffrens dans tous les hommes ,
l'intelligence qui et par tout la
mme en effet, parot parl aui
diffrente chezchacun deux, que
rellement leurs organes repectifs
font diffrens.
J'ai peine concevoir comment
un tr, tel qu'on upoe l'ame ,
pourroit tre fuceptible d'ubica
tion & pourroit exiter repestive
ment telles & telles portions de
matiere, je conois encore moins
commenr elle pourroit y tre g
ne, & comment cette gne la
conduiroit
(164) . . ..
conduiroit lerreur. Que l'ame
ait une ide fauffe, le vice decet
te ide doit tre ou dans lobjet
::::: ou dans l'ame quil'aper
oit, les organes ne peuvent cer
tainement pas mettre ce vice dans
l'objetapper ; il retedonc exa
miner s'ils peuvent le mettre dans
l'ame. Ils ne pourroient le faire
uen agiffant fur elle ; & quelle
eroit cette action ? Lation
de la matiere et le mouvement,
& l'impreion quelle peut faire
fur un autre objet, eft de lui com
muniquer ce mouvement: or l'a
me net point fuceptible de mo
vement; & d'ailleursjai dja prou
v par la dfinition de l'intelligen
ce quelle et incapable d'erreur &
: ide fauffe ne fauroit tre
on ouvrage, puis que ds-lors el
le ceffe d'tre intelligence.
- Aini en fpofant une ubtance
intellectuelle unie un corps ma
teriel
- (165)
teriel, lanantiffement de lintelli
gence rulteroit de cette union.
Il faut donc attribuer la feule
matiere les oprations que com
munment nous attribuons une
ubtance pirituelle, puis que cet
te ubtance en et incapable. Ve
nons prent ce qui regardel'
xiftence dun Dieu.
Jai donn au commencement
de ces rflexions des raifons aflez
laufibles de l'attachement que
'on avoit pour les prjugs der
ligion. Lexitence dun Dieu eft
le plus grand & le plus enracin
de ces prjugs, & je crois avoir
dcouvert fa fource. La matiere a
tojours t prente nos yeux,
& nous avons t tojours trop
curieux pour ne pas chercher la
connotre. L'amur propre fouf
froit trop nous ignorer nous
mmes, qui fommestojours avec
nous, & qui parl tions convain
-
Cl}{S
(166) . .
cus tous momens du peu d'ten
du de nos lumieres, nous nous
fommes imagins un Dieu Cra-
teur, principe de toutes chofes: il
eft bin vrai que nous ne com-
prenons pas mieux fonorigineque
nous ne comprenons le notre
mais il et plus loign de nous,
nous ne fommes pas obligs d'tre
tojours avecluicommenousfom
mes avec nous, & lavanitfefauve
par l. |

Tous les hommes fe font accor


ds fur le fond de cette ide, par
ce que le principe en et le mme
chez tous les hommes ; & com
me on n'a rien dcouvert dans la
nature qui lui fut analogue, on a
decid que c'toit une lumierena
turelle, on s'et fait une habitude
decroire fansexaminer; cpendant
comme fi la nature toit diffren
te chez les hommes, cette ide a
varie chez les diffrentes nations.
* * . Lima
- (167) -

Limagination s'et joe fur cette


ide fi repetable, fans s'aperce
voir qu'elle fe joiioit, & chaque
peuple a cr tre intruit par la
nature lors quil prtoit fon
Dieu les propriets de la matiere
qui toit tojours fous fes yeux ,
& les mouvemens de fon coeur ,
qu'il prouvoit tout mo
iment.
Examinons lide gnerale que
lon nous a donn de ce Dieu :
cet le matre abolu de toutes
chofes, cet lui qui avec rien a
fait le Ciel & la Terre ; un tre
infini & qui rnit dans un dgr
infini toutes les perfestions; qui
a fait les hommes, leur a precrit
des loix &leura promit des peines
& des rcompenes.
Quelles contradistions n'impli
que pas cette ide , premire
ment: quand il feroit vrai qu'il
fut Dieu , notre Crateur & no
* - a [IG
(168)
tre matre, pourquoi nous pun
roit-ilde l'infration faite fesloix ?
Pourquoi les precrivoit-il?Silob
fervation de ces loix et utila, ce
Dieu raionnable devoit nous
donner les moyens de les obfer
ver, & nous ter ceux de les en
freindre, fi elle eftinutile, ce Dieu
jufte ne devoit pas les precrire.
On voit, fuivant cette ide, un
tre fage agir fans motifs : aprs
avoir, pour aini dire, t ren
ferm en lui-mme pendant une
ternit, il s'avife d'en fortir, &
pourquoi ? Pour exercer des ou
vrages finis , indignes de lui &
qui lui fontinutiles. Cet tre l'in
telligence & la fagefle mme, ne
fait pas ce qui lui et utile 3 ou
ignore que f puiance ne doit
pas clater en vain. Mais dira
fon, c'et pour fa gloire qu'il a
fait fes ouvrages. On feroit fort
embarraff de diree que
-
: laOlS
(169)
gloire de Dieu par raportauxhom
mes; eft-ce d'en tre etim, ou
de faire clater fa puiflance en
crant l'univers ? Lui qui et p
faire ou produire des ouvrages in
finiment plus parfaits. Mais je veux
our un moment que ce motif
oit vallable, il l'auroit donc t
detout tems, laraion pour laquel
le Dieu auroit cr lunivers tant
aufli ancienne quelui, lunivers de
vroit tre de mme date. .
Je vais plus avant. Crer cet
faire quun tre exite, qui n'exif
toit pas auparavant: crer la ma
tiere, c'toit pour ainfi dire, la
fubtituer au nant; pour que Dieu
cra la matiere il falloit quil la
connut, & comment connotre
ce qui netpoint? Connotre quel
que chofe, cet en apercevoir les
proprietes; le nant en a-t'il ? C
pendantavant la cration Dieu feul
exitoit & le nant. -->
K Etre
(17o)
Etre et la fource de toutes les
propriets, puiquil faut treavant
d'tre quelque chofe. La matiere
qui nexitoit point ne pouvoit
donc pas tre connu, & les ides de
Dieu devoient fe borner lui-m
me, qui feul exitoit.
Il et aif de conclure de ces ob
fervations, que l'hommene devant
fon exitence peronne, eft ind
pendant, mais il ne peut ubfifter
feul, & la foiblefle de fa naturela
oblig de renoncer cet tat d'in
dpendance: il a fallu qu'il cher
cht d'autres hommes , & quil
contratt en recevant leur fecours,
l'obligation de leur en donner, de
rciproques. Cet par cet epece
de trafic de fecours, que fubfifte la
fociet, elle et le fondement des
loix qui ne font toutes que des
commentaires particuliers fur, ce
Principe gneral. Lobervation
des lix dpend donc de ce feul
- principe ,
(171)
principe, quil faut tenir les enga
gemens que lon a contracts ; &
ce principe f fource dans notre
coeur ; lamour propre ne nous
ermet pas de tromper peronne,
il fent un hontefecrette manquer.
Cet sabaiffer au deflous de celui
quon trompe. En raionnant fr
ces princips, on verra que l'a
mour propre et tojours honnte
homme quand il veut scouter.
Ce net pas que cette horale ne
fut dangereufe en gneral , elle
n'et bonne prcher quauxhon
ntes gens, & le peuple ne feroit
pas arrt parce fentiment dlicat
d'amour propre, mais eft-ce lafau
te de la morale.

F I N.

K 2 LE
----

- -
(173)
L E

PHILOSOPHE.
IL n'y a rien qui cote moins
acqurir aujourd'hui que le
nom de Philoophe: une vieobf
cure & retire, quelques dehors de
fageffe avec un peu de leture fuf
fifnt pourattirer ce nom des per
fonnes qui s'en honorent fans le
mriter.
D'autres qui ont eu la force de
fe dfaire des prjugs de lduca
tion en matiere de Religion fe re
gardent comme les feules vrita
bles Philoophes. Quelques lumie
res naturelles de raion & quelques
obervations fur l'eprit & le coeur
humain leur ont fait voir que nul
tre fuprme nexige de culte des
hommes, que la mu: des
- K 3 eligions,
(174) -
Religions, leur contrariet, &
les diffrens changernens qui ar
rivent en chacune font une preu
ve fenfible qu'il n'y en a jamais eu
de rvle & quela Religion n'et
quune paffion humaine, comme
lamour , fille de l'admiration, de
la crainte & de leprance: mais
ils en font demeurs cette feule
fpeculation, & s'en et affez au
jourd'hui pour tre reconnu Phi
Hofophe par un grand nombre de
peronnes.
Mais on doit avoir une ide plus
vaste & plus jufte du Philoophe,
& voici le carastere que nous lui
donnons. -

, Le Philoophe et une machine


humaine comme un autre hom
me; mais c'et une machine qui
par f contitution mcanique ,
rflchit fur fes mouvemens. Les
autres hommes font dtermins |
agir fans fentirni connotre les cau
ieS
|- (175)
fes qui les font mouvoir, fans m
me fonger quil y en ait.
Le : he au contraire, d
mle les caues autant quil et en
lui, & fouvent mme les prvient
& fe livre elles avec connoiffan
ce :.cet une horloge qui e mon
te pour ainfi dire quelque fois el
le-mme. Aini il vite les objets
qui peuvent lui cauer des fenti
mens qui ne conviennent ni au
bien tre, ni ltre raionnable,
& cherche ceux qui peuvent ex
citer en lui des affetions conve
nables l'tat o il fe trouve.
La raion et lgard du Phi
lofophe, ce que la grace et l'
: du Chrtien ; dans le fiftme
de Saint Augutin. Lagrace dter
mine le Chrtien agir volontai
rement; la raion dterminele Phi
lofophe fans lui ter legot du vo
kontaire.
Les autreshommes fontempor
CS
(176
ations
::::
ts par leurs fan3 que les
: font foit prcedes
de la rflexion ; ce font des hom
mes qui marchent dans les tn l

bres , au lieu que le Philoophe


dans fes paions mme nagit
qu'prs la rflexion ; il marche |
la nuit, mais il et prcd d'un
flambeau.
Le Philoophe forme fes prin
cipes fur une infinit d'oberva
tions particulieres; le Peupleado
te le principe fans penfer aux ob
:
fervations qui l'ont produit : il
croit que la maxime exite pour
ainfi dire par elle-mmes mais le
Philoophe prend la maxime ds
f fource; il en examinel'origine,
il en connot la propre valeur, &
n'en fait que l'uage qui lui con
V1Cint.
De cette connoiffance que les
principes ne naiffent que des ob
fervations particulieres, le Philo
fophe
- (177)
fophe en conoit de l'etime pour
la cience des faits; il aime s'inf
truire des dtails & de tout ce qui
ne fe dvine point. Aini il regar
de comme une maxime trs-op
ofe au progrs des lumieres de
eprit, que de fe borner la feu
le mditation, & de croire que
l'homme ne tire la vrit que de
fon propre fonds, Certains Mta
phificiens difent vitez les impre
ions des fens ? Laiffez aux Hifto
riens la connoiffance des faits, &
| celle des langues aux Grammai
riens? Nos Philoophesau contrai
re perfuads que toutes nos con
noiffances nous viennent desfens,
que nous ne nous fommes fait des
regles que fur luniformit desim
preions fenibles, que nousfom
mesaubout de nos lumieres,quand
nos fens ne font ni affez dlis ni
affez forts pour nous en fournir ;
convaincus que la fource de nos
- connoifiances
(178)
connoianceseft entierement hors
de nous, il nous exhortent fai
re une ample proviion d'ides ,
en nous livrant aux impreions
extrieures des objets ; mais en
nous y livrant en difciple quicon
fulte, & qui coute & en matre
ui dcide & qui impoe filence ;
ils veulent que nous tudions lim
;: prcie que chaque objet
ait en nous, & que nous vitions
de la confondre avec celles quun
autre objet a cau. -

De l la certitude & les bornes


des connoifiances humaines. Cer
titude: quand on fent que lon a
re du dhors limpreion pro
pre & prcie que chaque juge
ment fiippoe ; car tout jugement
fuppoe une impreion extrrieu
re qui lui et particuliere. Bornes:
quand on nefauroit recevoir des
impreions ou par la nature de
l'objet ou par la foiblefle de nos
- Organes :
(179)
organes: augmentez, s'il et poi
ble la puiance des organes vous
augmenterez les connoiffnces.
Ce net que dpuis la dcouverte
du Tlecope & du Microfcope
quon a fait tant de progrs dans
1Atronomie & dans la Phifi
que.
Cet auffi pour augmenter le
nombre de nos connoiffances &
de nos ides que nos Philoophes
tudient les hommes d'autre fois
& les hommes d'aujourd'hui.
Repandez-vous comme des a
beilles,nous difent-ils, dans le mon
de paff & dans le monde pr
fent, vous reviendrez enfuite dans
votre ruche compoer votre miel.
Le Philoophe sapplique la
connoiffnce de lunivers & de
lui-mme ; mais comme loeil ne
fauroit fe voir , le Philoophe
connot qu'il ne fauroit fe con
notre parfaitement, puiqu'il ne
- - - fauroit
(18o)
fauroit recevoir des impreions
extrieures du dedans de lui-m
me & que nous ne connoiffons
rien que par de femblables imprest
fions. Cette pene n'a rien d'af.
fligeant pour lui , parce qu'il fe
prend lui-mme tel qu'il et, &
non pas tel quil femble l'imagi
nation quil pourroit tre. D'ail
leurs cette ignorance n'et pas en
lui une raifon de dcider , quil
eft compo de deux fubtances
oppoes : ainfi comme il ne fe
connot pas parfaitement, il dit
qu'il ne connot pas comment il
pene ; mais comme il fent quil
enfe fi dpendamment de tout
ui-mme, il reconnot quefa fubf
tance et capable de penfer de la
mme maniere quelle et capable
d'entendre & de voir. La pene
eft en l'homme un fens comme
la v & louie, dpendant ga
lement d'une contitution organi
que.
(181)
que. Lair feul et capable defons;
le feu feul peut exiter la chaleur,
les yeux feuls peuvent voir, les feu
les oreilles peuvent entendre & la
feule fubtance du cerveau et fuf.
ceptible de penes. . . . ::J

Que fi les hommes ont tant de


peine unir lide de la pene
avec lide deltendu, c'et qu'ils
n'ont jamais v d'tendu penfer.
Ils font cet gard ce qu'un aveu
gle n et l'gard des couleurs,
un fourd de naiflance lgard des
fons ; ceux-ci fne fauroient unir
ces ides avec ltendu quils, tr
tent, parce quils n'ont jamais v
cette union. , i "> Jie , ' : :n
La vrit n'et pas pour le Phir
Hofopheune maitrefie qui corrom
pefonimaginatin; &qu'il croye
trouver par tout, Ilfe contente d
la pouvoir dmler o il peut l'ap
percevoir ; il ne la confond point
avec la vrai-femblance ; il prend
- - :.
| L pour
(182)
pour vrai ce qui et vrai , pour
faux ce qui etfaux, pour dotteux
ce qui et douteux, & pour vrai
femblable ce qui n'et qu vrai
femblable. Il fait plus, & c'et ici
une grande perfection du Philofo
: c'et que lors qu'il n'a point
motifproprepour juger, ilait
demeurer indtermin. Chaque
jugement, comme on a djare
marqu, fuppofe un motif ext f{
rieur qui doit lexciter: le Philo
fophe : quel doit tre le motif
propre du jugement qu'il doit por
ter. Si le motifmanque, il ne ju
ge point, il l'attend & fe confole
quandil voit qu'il l'attendroitinu
tilement. 2 g ste o . . . .
f. Le monde et plein de perfon
nes d'eprit & i de beaucoup def
prit qui jugent tojours, tojours
ils devinent, car c'et deviner que
- :::: fans fentir quand on a le
d.
motif propre du jugement ; ils
ignorent
(183) .
gnorent la porte de l'eprit hu
main : ils croyent quil peut tout
connotre 3 aini ils trouvent de la
hnte one point prononcer de
jugement, & s'imaginent que l'ef:
prit confifte juger ; le Philoo
phe croit qu'il confite bien ju
ger. Il et plus content de lui-m
me quand il a fufpendu la facult
de fedterminer, que s'il toit d
termin avant que davoir fenti le
motif propre de la dciion. Ainst
il juge & parle moins ; mais il ju
ge plus srement & parle mieux :
il nvite point les traits vifs qui
fe prentent naturellement l'ef
prit par un prompt affemblage
d'ides qu'on est fuvent tonn
de voir unies. Cest; dans cette:
prompte liaifon que confite ce
que communment oli appelle ef
prit. Mais aufficet ce quifrecher
che le moins, & il prfere ce:
brillant le foin de bin diftingueri
. |- L 2 fes
- (184) . . .
es ides, den connotre la jufte
tendu & la liaifon prcife, &
dviter de prendre le change en
portant trop loin quelque rapport
articulier queles idesont entrel
es. Cet dans ce difcernement que
confifte ce : appellejugement
& jufteffe d'eprit. . . . .
A cette jufteffe joignentencore
la foupleffe & la nettet: le Phi
lofophe net pas tellement atta
ch un fiftme qu'il ne fente
toute la force des objetions. La
: des hommes font fi fort
ivrs leurs opinions quils ne
prennent pas eulement la peine
de pntrer celles des autres.
e Philoophe comprend lefen
timent quil rejette avec la mme
tendu & la mme nettet qu'il
entend celui quil adopte. . . .
. Leprit Philoophique et donc
un eprit d'obervation & de juf
tefie qui rapporte tout es vri
* e- - -- tables
. . (183).
tables principes. Mais ce n'et pas
l'eprit feul que le Philoophe cul
tive, il porte plus loin fon atten
tion & fes foins.
L'homme n'et point un monf.
tre qui ne doive vivre que dans
les abmes de la Mer, ou dans le
fond dune fort. Les feules ncef
fits de la vie lui rendent le com
merce des autres nceffaire, &
dans quelqu'tat o il puiffefetrou
ver, fesbeoins & le bien tre len
#:: vivre en fociet. Ain
i la raifon exige de lui quil con
noiffe, quil tudie & quil travail
le acqurir les qualits fociables.
Il et tonnant, que les hommes
s'attachent fi peu tout ce qui eft
de pratique, & qu'ils s'chauffent
fi fort fr de vaines pculations.
Voyez les dfordres que tant de
diffrentes hries ont caus ? El
lesonttojours roulfur des points
de thorie: tantt il set agi du
L 3 nombr
(186) |

#membre des Peronnes de la Trini


t & de leur manation 3 tantt du
nombre des Sacremens & de leur
vertu ; tantt de la nature & de la
force dea graces que de guerres,
:e troubles pour des chime
res ? .. . . . .. . . .
- Le peuple Philoophe est ujet
aux mmes viions : que de dipu
tes frivoles dans les coles, que
de livres ur de vaines quetions ?
un mot les dcideroit, on feroit
voir qu'elles font indiffolubles.
- 1 Une fete aujourd'hui fameufe
reproche aux peronnes d'rudi
tion de ngliger l'tude de leur
propre eprit, pour charger leur
mmoire de faits & de recher
ches fur l'antiquit, & nous re
prochons aux uns & aux autres de
ngliger de fe rendr aimables &
de n'entrer pour rien dans la fo
Glete. :: -

Notre Philoophe ne fe croit pas


- I}
/

e a (187) .

en exil en ce monde; il ne croit


point tre en pays ennemi; il veut
joir en fage Econome des biens
quelanature lui offre ; il veut trou
ver du plaifir avec les autres, &
pour en trouver il faut en faire.
Aini il cherche convenir ceux
avec qui le hazard ou fon choix
le font vivre, & il trouve en m
me temps ce qui lui convient :
c'et un honnte homme qui veut
plaire & ferendre utile.
La plpart des grands qui les
diflipations ne laiffent pas affez de
temps pour mditer, font froces
envers ceux quils ne croyent pas
leurs gaux. - -

Les Philofophes ordinaires qui


mditent trop, ou pltt qui m
ditent mal le font en vers tout le
monde: ils fuient les hommes, &
les hommes les vitent.
Mais notre Philoophe qui fait
e partager entre la rtraite & le
L 4. COIl
(188)
commerce des hommes, et plein
dhumanit. * Cet le chrme de
Terence qui fent quil et homme
& que la feule humanit intereffe
la mauvaife ou la bonne fortu
ne de fon voiin.
. Il feroit inutile de remarquerici
combien le Philoophe et jaloux
de tout ce qui sappelle honneur
& probit: c'et l on unique Re
ligion. ' , , .

La fociet civile et pour aini


dire, la feule divinit quil recon
noiffe fur la terre ; il lencenfe ,
il l'honore par la probit, par une
attention exate fes devoirs &
par un dfir fincere de nen tre
pas un membre inutile ou embar
raffant.
Lesentimens de probitentrent
autant dans la contitution m
chanique du Philoophe que les
- * Homo fum , humani me nihil alie
num puto haeut : &c.
lumieres
(189) 1

lumieres del'eprit. Plus voustrou


verez de raifon dans un homme ,
lus vous trouverez en lui de pro
: ? Au contraire o regne le
phanatisme & la fupertition r
gnent les : & l'emporte
ment. Cet le mme tempra
ment occupdes objetsdiffrens:
Madelaine qui aime le monde, &
Madelainequi aime Dieu, cetto
jours Madelaine qui aime.
Or ce qui fait l'honnte homme,
ce n'et point d'agir par amourou
par hane , par eprance ou par
crainte.*C'et dagir parefprit d'or
dre ou par raifon. Tel et le tem
prament du Philoophe; or il ny
a guere compter que fur les ver
tus de temprament : confiez vo
tre vin pltt celui qui nelaime
pas naturellement qu' celui qui
forme tous les jours de nouvelles
* Oderunt peccare boni , virtutis amore.'
Horar. L. I, Epilt. 16. za
-- -- L 5 rfo
* (19o) |

rolutions de ne s'en yvrer ja


... Le dvot net honnte hom
me que par paion; or les paffions
n'ont rien d'affur: de plus le d
vot, j'ofe le dire, eft dans labitude
de n'tre pas honnte homme par
rapport Dieu, parce quil et dans
l'habitude de ne pas fuivre exate
ment la rgle.
La Rligion et fi peu propor
tionne l'humanit que le plus
jufte fait des infidlits Dieu fept
fois par jour, cet--dire, plu
fieurs fois. Les frquentes confef
fions des plus pieux nous font voir
dans leur coeur, felon leur manie
re de penfer, une viciffitude con
tinuelle du bien & du mal: il fuf
fit fur ce point qu'on croye tre
coupable, pour ltre. -

: Le combat ternel o lhomme


uccombe fi fouvent avec connoi.
fance, forme en lui une habitude
- - - * .* d'immoler
- (191)
dimmoler la vertu au vice; il fe
familiarife fuivre fon penchant,
& fuivre des fautes dans lep
rance de fe relever par le repentir:
Quant on et fi fouvent infidele
Dieu, on fe dipoe infeniblement
ltre aux hommes. -

D'ailleurs, le prenta tojours


eu plus de force fur l'eprit de
lhomme : l'avenir: la Rligion
ne retient les hommes que par un
avenir que l'amour, propre fait
tojours regarder dans un point
de v fort loign. Le fuperfti
tieux fe flatte fans ceffe d'avoir le
temps de rparer fes fautes, d'evi
ter les peines, & de mriter les
rcompenes : aufi lexprience
nous fait affez voir que le frain de
la Rligioneft bien foible. Malgr
les fables que le Peuple croit du
dluge du feu du Ciel tomb fur
cinq Villes ; malgr les vives pein
tures des peines & rcompenfes
- L 6 ter
(192)
ternelles; malgr tant de fermons
& tant de prnes, l peuple eft
tojours le mme. La nature eft
plus forte que les chimeres : il
femble quelle foit jaloufe de fes
droits ; ellefetire fouvent des cha
nes o laveugle upertition veut
follement la contenir: lefeul Phi
lofophe, qui fait en joir, la rgle
par f raifon.
Examinez tous ceux contre lef
: la jutice humaineet oblige
defefervir defon pe, voustrou
verez ou des tempramens ardens
ou des eprits peu clairs & to
jours des fuperfitieux , ou des
: Les paions tranquilles
u Philoophe peuvent bien le
porter la volupts mais non pas
au crime: fa raion cultive le
: & ne le conduit jamais au
fordre.
La upertition ne fait fentir que
foiblment combienilimporeaux
|

- - - homme
- (193)
hommes par rapport leur int
rt prfent de fuivre les loix de la
fociet. Elle condamne mme
ceux quine les fuivent que par ce
motif , quelle appelle avec m
pris, motif humain. Le chimri
que et pour elle bien plus parfait
que le naturel. Aini fes exhorta
tions noprent que comme doit
oprer une chimre ; elles trou
blent, elles pouventent ; mais
quand la vivacit des images quel
les ont produites et ralentie, que
le feu paffager i de l'imagination
eft teint, l'homme demeure fans
lumiere abandonne aux foiblefles
defon temperament.
Notre fige, qui en n'eprant
ni ne craignant rien aprs la mort,
femble prendre un motif de plus
dtre honnte homme pendant la
Vie, y gagne de la confiftence ,
pour ini ire, & de la vivacit
dans le motif qui le fait
*
agrin: t
|

19
tif d'autant : : , qu'il et pu
rement humain & naturel. Ce mo
tif et la propre fatisfaction qu'il
trouve tre content de lui-m
me en uivant les rgles de la pro
bits motif que le fuperftitieux n'a
qu'imparfaitement : car tout ce
quil y a de bien en lui, il doit
l'attribuer la grace ; ce motif
fe raporte encore un autre motif
bien puiflant, c'et le propre in
trt du fage, & un intrt prfent
& rel.
Sparez pour un moment le
Philoophe de l'honnte homme?
Que lui rete-t'il ? La fociet ci
vlefon unique Dieu l'abandonne,
le voil priv des plus douces fa
tisftions de la vie ; le voil banni
fans retour du commerce des hon
ntes gens. Aini il lui importe
bien plus quau rete des hommes
de dipofer tous fes_refforts ne
produire que des effets conformes

195)
|-

lide de m:: |

homme : ne
craignez pas que parce que per
fonne na les yeux fur lui , il s'a
bandonne une ation contraire
la probit? Non cette action net
point conforme la dipoition
mcanique du fage: il et paitri
pour ainfi dire, avec le levain de
f:: & de la rgle; il et rempli
des ides du bien de la fociet ci
vile ; il en connot les principes
bien mieux que les autres hom
mes. Le crime trouveroit en lui
trop d'opoition; il y auroit trop
d'ides naturelles & trop d'ides
acquifes dtruire fa facult da
gir et pour ainfi dire comme une
corde d'intrument de Mufique
monte fur un certain ton ; elle
n'en fauroit produire un contrai
re. Il craint de fe dtonner , de
fe dfacorder d'avec lui-mme ; &
ceci me fait refouvenir de ce que
Velleius, dit de Caton & D:
296) .
Il najamais : debonnesastions;
dit-il, pour parotre les avoir
faites; mais parce quil ntoit
pas en lui de faire autrement.
Dailleurs dans toutes les ations
que les hommes font ils ne cher
chent que leurs propre fatisfaction
astuelle : c'et le bien ou pltt
l'attrait prfent, uivant la difpofi
tion mcanique o ils e trouvent
qui les fait agir. Or pourquoivou
lez-vous, parce quel Philoophe
nattend n peine ni rcompenfe
aprs cette vie, il doive trouver
un attrait prfent qui le porte
vous tuer ou vous tromper ?
N'et-il pas au contraire plus dif
po par fes rflexions trouver
plus d'attrait & de plaiir vivre
avec vous, sattirer votre con
fiance & votre eftime, s'acqui
(( Nunquam reste fecit ut facere videretur,
fed qui aliter facere non poterat Veill. Lib.
2. Ch. 35. -

ter
(197) |

ter des devoirs de l'amiti & de


la reconnoifiance. Ces fentimens
ne font-ils pas dans le fond de
lhomme , indpendamment de
toute croyance? Encore un coup
lide de malhonnte homme eft
autant oppoe lide de Philoo
phe, que l'et lide de ftupide ;
& l'exprience fait voir tous les
jours que plus on a raion, & de
lumiere, plus on et sr & propre
pour le commercedelavie L. I. Un
fot n'a pas affez d'toffe pour tre
bon] On ne pche que parce que
les lumieres font moins foiblesque
la paion ; & c'et une maxime
de Thologie, vraie en un cer
tain fens ; que tout pcheur eft
ignorant.
2. Cet amour de la fociet, fief
fentiel au Philoophe , fait voir
combien et vritable la remarque
I. La Rochefoucault.
2. Omnis peccans et ignorans. |

de
(r98)
de lEmpereur Antonin Que les
Peuples feront heureux quand
* les Rois feront Philoophes, ou
quand les Philoophes feront
Rois.
Le fuperftitieux lev aux
grands emplois fe regarde trop
comme tranger fur laterre pour
s'intereffer vritablement aux au
tres hommes. Lempris des gran
deurs & des richefls, & les au
tres principes de la Rligion, mal
gr les interprtations quon a t
oblig de leur donner, font con
traires tout ce qui peut rendre
un Empire heureux & floriffant.
Lentendement que l'on captive
fous le joug de la foi, devientin
capable des grandes vs que de
mande le Gouvernement, & qui
font fi nceffaires pour les emplois
publics. On fait croire aux fuperf
fitieux que c'et un tre fuprme
qui l'a lev au-deus des autres
CC
(199) .
cet vers cet tre & non vers le
public que e tourne fa reconnoi
fance.
Sduit par l'autorit que lui
donne fon tat, & laquelle les
autres hommes ont bien voulu fe
foumettre, pour tablir entr'eux
un ordre certain , il fe perfuade
aifment qu'il net dans l'lva
tion que pourfon proprebonheur,
& non pour travailler au bonheur
des autres. II fe regarde comme
la fin derniere de la dignit, qui
dans le fond na dautre objet que
de bien de la rpublique& des par
ticuliers qui la compoent.
Jentrerois volontiers ici dans
un plus grand dtail ; mais on fent
affez combien la rpublique doit
tirer plus dutilit de ceux , qui
levs aux grandes places, font
pleins des ides de l'ordre & du
bien public & de tout ce qui s'ap
pelle humanit, & il feroit fo
- haiter
(2oo)
haiter qu'on en pt exclure tous
ceux qui par le carastere de leur ef.
ritoupar leur mauvaie ducation
Ont remplis dautres fentimens.
* Le Philoophe et donc un
honntehommequiagitentout par
raion, & qui joint un eprit de
rflexion & de jufteffe les moeurs
& les qualits fociables.
De cette ide il et aif de con
clure combien le fage infenible
des Stociens et loign de la per
fetion de notre Philoophe. Nous
voulons un homme, & leur fage
ntoit quun fantme : ils rougif
foient de lhumanit, & nous en
faifons gloire ; nous voulons met
tre les paffions profit; nous vou
lons en faire un ufage raifonnable,
& par conquent poible, & ils
vouloient follement aneantir les
paffions, & nous abaiffer audef
fous de notre nature par une in
* Dfinition du Philoophe.
fenfibilit
- (2o1)
fenfibilit chimrique. Les paf
fions lient les hommes entr'eux, &
c'et pour nousun doux plaifir que
cette liaifon. Nous ne voulons ni
dtruire nos paions, ni en treti
rannifs; mais nous voulons nous
en fervir & les rgler.
On voit encore par tout ce que
nous venons de dire, combien s'
loignent de la jufte ide du Philo
fophe ces indolens, qui livrs
une mditation pareffetife, ngli
gent le foin de leurs affaires tem
orelles, & de tout ce qui s'apel
efortune. Le vrai Philoophe net
point tourment par l'ambition ;
mais il veut avoir les douces com
modits de la vie. Il lui faut outre
le nceffaire prcis, un honnte
fuperflus nceffaire un honnte
homme, & par lequel feul on eft
B. Vid. horat : Epift. 17. Lib. r. orn
nis de cuit Ariftipum color, & tatus &
Res &c.
heureux :
(22
heureux: cet le fonddes bienfafl=
ces & desagrmens.
La pauvret nous privedu bien
tre, qui et le Paradis du Philo
fophe : elle bannit loin de nous
toutes les dlicateffes fenfibles , &
nous loigne du commerce des
honntes gens. - .

- D'ailleurs, plus on a le coeur


bien fait, plus on rencontre dcc
caions de fouffrir de fa mifere : .
tantt c'et un plaifir que vous nei
fauriez faire votre ami ; tantt
cet une occafion delui tre utile,
dont vous ne fauriez profiter
Vous vous rendez jutice au fondi
de votre coeur ; mais peronnen'yi
pnetres & quant on connotroit:
votre bonne dipoition, net-cei
pointr-un mal de ne pouvoir la ;
mettre aujour. -- ::: - i
A la vrit nous n'etimons pas
moins n Philoophe pour trea
pauvre; mais nousle banniffons dea
* -------- notre
(293)
notre fociet, sil ne travaille fe
dlivrer de fa mifere. Ce net pas
que nous craignons qu'il nous :
charge : nous l'aiderons dans fes
beoins; mais nous ne croyons pas
l'indolence foit une vertu. .
La plpart des hommes, qui fe
font une fauffe ide du Philoo
phe, s'imaginent que le plus exat
nceffaire lui fuffit: ce fontles faux
Philoophes qui ont fait natre le
prjug par leur indolence, & par
des maxmes bloiffantes. C'et
tojours le merveilleux qui cor
rompt le raionnable: il y a des
fentimens bas qui ravalent l'hom
m au-deous mme de la pure.
animalit ; il y en a d'autres qui
fernblent llever audeffus de lui
mme. Nous condamnons gale
ment les uns & les autres, parce
qu'ils ne conviennent point
l'homme. Cet corrompela per
fection d'un tre que de fe firer
hors

*
|
:
hors de ce
, eft :(204) fous
. . prtexte
.
mme de llever. -

J'auroisenviedefinirpar quelques
autresprjugsordinairesaupeuple
Philoophe; maisje ne yeux point
faire un livre.Qu'ils fedtrompent.
Ilsen ont commele retedes hom
mes, & furtout en ce qui concer
ne la vie civile: dlivrs de quel
ques erreurs dont les libertins m
me fentent le foible & qui ne do
mine gureaujourd'hui que fur le
peuple, ur les ignorans & fr ceux
qui n'ont paseule loifir de la m
ditation , ils croyent avoir tout
fait: mais s'ils ont travaill ur l'est
prit, qu'ils fe fouviennent qu'ils
nt encore bien de l'ouvrageftir
ce quon appelle le coeur fur la
fcience des gards,, &c.
* , C, . ** ** :
- 4 , - r' :) ... :
* - -
' , : - . . ? '
- -- . " 2.

- - - - * a - ** * |
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