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La Cultura Juvenil

en la Sociedad de Consumo
A PROPSITO DE LOS JVENES ANDALUCES DE LOS 90

Elas Zamora Acosta


Universidad de Sevilla

Publicado en: Fundamentos de Antropologa, n 4-5, pp. 231-259,


Granada, 1996.
En los ltimos veinticinco aos, las Ciencias Socia-
les han visto nacer y desarrollarse de forma rpida e incesan-
te, estudios y publicaciones dedicados a un sector especfico
de la sociedad al que se incluye bajo el epgrafe especfico
de juventud. Se trata de una literatura que debe su apari-
cin y continuidad ms a intereses poltico-administrativos y
de lo que podramos denominar como la ingeniera social que a
los puramente tericos o acadmicos, pero que hoy constituye
un autntico gnero diferenciado y especializado dentro del
universo de los estudios sociales. Las pginas que siguen son
el resultado de una incursin de su autor en este mbito, y
slo pretenden aportar algunas ideas a las muchas que ya exis-
ten en el debate sobre los, para algunos preocupantes (?),
valores y conducta de los jvenes de las sociedades occiden-
tales contemporneas. La reflexin general sobre el problema
ser ilustrada con informacin y anlisis especfico sobre la
situacin de los jvenes andaluces de nuestros das1.

Ante todo conviene decir que, a pesar del reseado


desarrollo de este gnero sociolgico, describir e interpretar
desde el mbito de las Ciencias Sociales los modos de ser, de
pensar y de actuar de los llamados jvenes resulta una tarea
algo arriesgada. Un riesgo que procede fundamentalmente, y por
paradjico que pudiera parecer, de lo nebuloso e indeterminado
del objeto mismo que se pretende observar, describir e inter-
pretar. Porque joven, juventud o cultura juvenil, los
trminos que nombran el universo investigado, son palabras de

1. Los datos que se utilizarn proceden en su mayora de la


encuesta Juventud Andaluza de los 90, cuyas caractersticas
y resultados parciales se publicaron en 1993 por la Escuela
Pblica de Animacin Sociocultural de Andaluca en el informe
Jvenes Andaluces de los 90. Sevilla: Junta de Andaluca,
Consejera de Asuntos Sociales. En el mismo aparece una
versin preliminar del texto que ahora presento.

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uso tan habitual y cotidiano como genrica e imprecisa es la


realidad a que se refieren, su significado. Conviene por lo
tanto detenerse, en primer lugar, en la discusin del signifi-
cado de estos conceptos, de modo que se delimite con precisin
el universo que se quiere conocer.

SOBRE LO JOVEN, LOS JVENES Y LA JUVENTUD

En efecto, tanto en el lenguaje coloquial como en


los medios de comunicacin de masas y en la mayora de los
textos ms acadmicos y especializados, se considera comn-
mente que son jvenes todos aquellos individuos que no siendo
nios o adolescentes, an no han alcanzado la edad suficiente
para ser tenidos por adultos o maduros. Algn diccionario de
la lengua no es ms explcito: aqu joven es lo mismo que "de
corta edad"; y juventud la "edad media entre la niez y la
edad viril". Si el lector siente algo de malsana curiosidad,
podr encontrar que la niez se define por los maestros de la
lengua como el perodo de la vida humana que corre entre el
nacimiento y la adolescencia; al tiempo que viril es lo mismo
que "varonil", y edad viril tanto como "virilidad"2.

No sera difcil que cualquier riguroso caste-


llanohablante dedujera de tales definiciones cannicas que las
mujeres no pasan por este intermedio e indeterminado perodo
de la existencia, slo reservada para aquellos individuos de
sexo masculino que an no hubieren adquirido todos los rasgos
y atributos con que la madre naturaleza debe dotar a los
varones: en buena lgica, juventud y feminidad resultaran,
por definicin, trminos antitticos. Y esto sin entrar en
disquisiciones acerca de los problemas que tal concepcin

2. Vase, p.e., J. Casares (1989), Diccionario ideolgico de


la lengua espaola. Barcelona: Editorial Gustavo Gili; y
Martn Alonso (1982), Enciclopedia del Idioma. Madrid:
Aguilar.
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podra producir entre aquellos que, sintindose bien viriles,


quisieran ser tenidos asimismo por jvenes, siguiendo de este
modo los dictados del siglo que considera ser joven como uno
de los valores ms apreciados, sobre todo por aquellos que
superaron ampliamente la edad en que podra tenrseles
naturalmente como tales.

El Diccionario de la Real Academia Espaola de la


Lengua ha incorporado, al menos desde su edicin de 1984, una
definicin que omite los criterios de gnero, pero que no es
mucho ms explcita: la juventud es "la edad que empieza en la
pubertad y se extiende a los comienzos de la edad adulta".
Pero tanto pubertad como madurez son conceptos que se aplican
a ciertas etapas del desarrollo fisiolgico de los individuos,
que son particulares en cada organismo, y que poca validez
tienen para el observador de lo social.

Dejando de lado las imprecisiones acadmicas, que no


denotan otra cosa que el evidente y natural desajuste entre la
norma y lo cotidiano, es obvio que los vocablos joven y juven-
tud se utilizan para hacer referencia tanto a mujeres como a
varones, y de entre estos ltimos se aplica tanto a los que
an no han culminado su proceso de desarrollo fisiolgico como
a aquellos que ya muestran signos de virilidad madura. Resulta
entonces conveniente definir algo mejor el significado del
concepto y perfilar de este modo el sujeto de observacin y
anlisis que nos ocupa.

Un grupo de edad bastante joven

En primer lugar, todo el mundo entiende que el


trmino joven designa una fase de la biografa de un indivi-
duo, aquella que se extiende desde la adolescencia hasta la
edad adulta. Juventud, por su parte, es tanto un concepto que
denota una cualidad, como el conjunto de los miembros de una
sociedad que se sitan, en un momento determinado, en esa fase
de la vida. Los jvenes constituyen, por tanto un grupo de

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edad de entre aqullos en que toda sociedad se encuentra


dividida. El problema de la imprecisin que dicho grupo de
edad mantiene en nuestra sociedad se deriva fundamentalmente,
aunque no slo, del hecho de estar definido por exclusin: son
jvenes aquellos hombres y aquellas mujeres que ya no son
nios o nias (ni pberes), pero que tampoco son considerados
generalmente como adultos o maduros por la mayor parte de los
miembros de la sociedad que ya tienen este ltimo estatus re-
conocido. De modo que no es un concepto que pueda definirse
objetivamente: la juventud es una construccin social, y su
definicin y lmites dependen de mltiples variables que deben
ser descubiertas en cada formacin social especfica3.

Conviene precisar no obstante que si en tanto cua-


lidad distinta de la madurez fisiolgica, la vejez o a la
niez, la juventud puede ser reconocida como una categora
universal, en cuanto grupo de edad diferenciado tiene una muy
corta historia y es prcticamente exclusivo de las modernas
sociedades urbano-industriales. De hecho, la mayor parte de
las sociedades conocidas, tanto histricas como
contemporneas, a excepcin de las que conforman el denominado
mundo occidental, dividen a sus miembros en cuatro grandes
grupos de edad: infancia, adolescencia, madurez y ancianidad.
El paso entre una etapa y otra del ciclo vital viene marcado
por ritos que son tan importantes para los individuos que los
protagonizan, como para la sociedad: es una garanta de su
propia supervivencia. La edad que marca el paso de una etapa a
otra es distinta en cada sociedad y para cada uno de los
gneros dentro de ella; del mismo modo que es variable el
nmero de etapas que se pueden distinguir dentro de cada uno
de los grupos de edad.

3. Alain Touraine, en su trabajo Juventud y Sociedad en


Chile, Revista Internacional de Ciencias Sociales, 137 (Sep-
tiembre, 1993): 475-483, coincide en afirmar que la juventud
es una "construccin social y administrativa"
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Por lo que tiene de contraste, la detallada descrip-


cin que Maurice Godelier hace del ciclo vital entre los
baruya de Nueva Guinea4 bien puede servir de ejemplo. Entre
estos los varones son considerados como infantes hasta la edad
de diez aos; en este momento comienzan la adolescencia, un
perodo que se extiende hasta los veinte aos y que obliga al
individuo a pasar por cuatro ceremonias diferentes de inicia-
cin. A partir de los veintin aos los varones son conside-
rados adultos, y a partir de los cincuenta, ancianos. Estas
cuatro etapas vitales estn divididas al mismo tiempo en once
fases diferentes. Las mujeres, por su parte, son consideradas
pberes entre los trece y los dieciocho aos, y adultas entre
esta edad y los cincuenta; su biografa est a la vez dividida
en ocho etapas diferentes. La literatura etnogrfica
disponible ofrece multitud de ejemplos semejantes.

Tanto entre los baruya como en la inmensa mayora de


las sociedades conocidas, el matrimonio marca el momento en el
que los individuos abandonan la etapa intermedia que supone la
adolescencia, para asumir todos los derechos (y tambin las
obligaciones) que corresponden a los adultos. Mientras que la
adolescencia es un perodo de preparacin cultural y
maduracin fisiolgica y psicolgica, el matrimonio supone la
creacin de la propia familia y la adquisicin del derecho
social a la procreacin, el rito de paso fundamental en una
sociedad en tanto que garantiza su continuidad y super-
vivencia.

La juventud como categora social, como un grupo de


edad diferenciado de la adolescencia y de la condicin de
adulto, aparece en las sociedades industriales avanzadas en
los aos que siguieron al final de la segunda gran guerra, y
toma carta de naturaleza generalizada con las revueltas que

4. M. Godelier (1986), La produccin de grandes hombres.


Poder y dominacin masculina entre los baruya de Nueva Guinea.
Madrid: Akal.
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los considerados jvenes protagonizaron en Europa y Estados


Unidos en los aos finales de la dcada de los sesenta y
primeros de los setenta5. Sin embargo, ni los acontecimientos
blicos ni las revueltas pueden considerarse como causas
directas de la emergencia del fenmeno sociolgico que consti-
tuye la juventud. Los primeros marcan el comienzo de una nueva
etapa en el desarrollo del denominado mundo occidental: el
inicio de la sociedad postindustrial. Las segundas, la presen-
tacin en sociedad de este nuevo grupo, su estridente y
esplendorosa puesta en escena: el nacimiento de la juventud
como un problema social, o al menos sociolgico.

Hasta ese momento, de modo general, terminada la


adolescencia en torno a los dieciocho aos o veinte aos, los
europeos pasaban a formar parte del grupo de los adultos. Esto
no significaba otra cosa que su ubicacin definitiva en el
mercado laboral (fundamentalmente en el caso de los varones),
la preparacin para el matrimonio y la consiguiente constitu-
cin de su propio grupo domstico, abandonando de esta forma
el hogar paterno. Es este ltimo acto el que marca la
definitiva consideracin de un individuo como adulto: el que
le asigna derechos y deberes, y el que en ltima instancia le
obliga a mantener un tipo de conducta que las normas y valores
de la cultura consideran propios de este grupo de edad.

Fueron las rpidas transformaciones que las socieda-


des industriales experimentaron despus de la Segunda Guerra
Mundial, y los cambios radicales que dieron lugar a la nueva
era postindustrial y tambin a la sociedad de consumo, las
causas directas de la aparicin del grupo social de los jve-
nes. La explosin demogrfica que sigui a la confrontacin
armada, y el desarrollo tecnolgico tuvieron como consecuencia
el incremento de la demanda de empleo, a la vez que la

5. Vase, J.S. Coleman y T. Husn (1989), Insercin de los


jvenes en una sociedad en cambio. Madrid: Narcea, pp. 19 y
ss.
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disminucin de la oferta en el mercado laboral. En estas


condiciones, aquellos individuos que abandonaban la edad
adolescente, tuvieron cada vez mayores dificultades para
insertarse de manera estable en el mercado de trabajo, se
vieron obligados a posponer el abandono del hogar familiar, y
tambin a postergar sin plazo fijo el momento de alcanzar su
independencia y de gozar de los derechos que el estatus de
adultos deba proporcionarles: haba aparecido la juventud.

Puede entonces definirse en un sentido estricto como


jvenes a aquellos individuos que, habiendo superado
fisiolgica y psicolgicamente la edad adolescente, esto es
reuniendo las condiciones necesarias para desempear las fun-
ciones de los adultos en la sociedad a la que pertenecen, no
disponen de los recursos suficientes para organizar su propio
grupo domstico, para independizarse de su familia de orien-
tacin. Se trata de un grupo de edad formado por individuos
que siendo fisiolgica y psicolgicamente adultos, no son
reconocidos socialmente como tales, ni pueden desarrollar el
modo de vida que les correspondera, debido a las limitaciones
caractersticas del sistema socioeconmico dominante en las
sociedades del capitalismo avanzado, sobre todo en lo que
refiere al mercado de trabajo.

En nuestra sociedad, como en la mayora de las cono-


cidas, se reconoce a los individuos el pleno estatus de adulto
cuando contraen matrimonio y constituyen una familia de pro-
creacin, un hogar independiente. En las sociedades industria-
les avanzadas, no obstante, resulta cada vez ms comn la
existencia de unidades domsticas unipersonales y la convi-
vencia de parejas homo o heterosexuales sin la previa cele-
bracin de contrato matrimonial6. Es posible decir entonces

6. Un buen ejemplo en Espaa puede ser el caso de los jve-


nes catalanes, estudiados por Graciela Sarrible (1986), La
nueva soltera de los catalanes. Revista Espaola de Investi-
gaciones Sociolgicas, 45: 115-132
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que en estas sociedades un individuo tiene reconocido el


estatus de adulto cuando consigue ser econmicamente indepen-
diente y organiza su propio grupo domstico, su hogar7.

Es evidente entonces, al menos desde el punto de


vista sociolgico, que la juventud no es una cuestin de edad.
En Espaa, cualquier ciudadano con 14 aos puede contraer
matrimonio con el consentimiento paterno; a partir de los 16
aos tiene derecho al trabajo estable y a adquirir tabaco; y
la edad de 18 aos marca el momento en que cualquier
individuo, hombre o mujer, tiene la mayora de edad absoluta
lo que significa derecho al voto, al matrimonio sin
restricciones, a conducir automviles, a realizar cualquier
tipo de operacin econmica, a consumir bebidas alcohlicas y
a asistir en los establecimientos pblicos a cualquier espec-
tculo de los considerados slo para adultos. nicamente la
falta de medios para lograr la independencia econmica y la
constitucin de un grupo domstico propio, obliga a la mayor
parte de los adolescentes a permanecer durante largo tiempo en
el grupo de edad de los jvenes y no ser reconocidos social-
mente como adultos con plenos derechos.

Existen en consecuencia algunas diferencias entre el


grupo de edad de los jvenes delimitado segn estos criterios
socioculturales, y el que se define segn variables exclusi-
vamente cronolgicas. Estas ltimas son las utilizadas en el
marco de la Comunidad Europea y por los Estados que la inte-
gran: son jvenes todas aquellas personas que habiendo
superado los quince aos de edad adolescentes, no han
alcanzado los treinta. Es evidente que no todos los individuos
comprendidos entre los lmites sealados viven en el hogar
paterno muchos se han casado y otros han constituido su grupo
domstico independiente, al tiempo que la mayora de ellos ha

7. Vase, p.e., C. Goldscheider (1987), "Moving out and ma-


rriage: what do young adults expect?". American Sociological
Review, 52: 278-285.
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alcanzado la madurez fisiolgica y psicolgica. Sin embargo,


la decisin poltico-administrativa de considerar jvenes a
todos los ciudadanos comprendidos entre ambos extremos que en
su lmite superior fue elevado recientemente desde los 25
aos responde a una realidad sociolgica y a una demanda
social: el retraso obligado en el abandono del hogar paterno,
y la necesidad de apoyo social a un grupo cada vez mayor de
individuos que corre el riesgo de ver indefinidamente dilatada
la adquisicin de sus plenos derechos y deberes ciudadanos.

Un grupo de edad en crecimiento

Ha sido precisamente la crisis del sistema econ-


mico, incapaz de proporcionar empleo estable a todos los ado-
lescentes que pretenden integrarse en el mundo laboral8, el
que ha dado lugar a la existencia de un grupo cada vez ms
numeroso de jvenes: como la constitucin de un grupo
domstico independiente requiere entre nosotros del acceso a
una vivienda propia y separada, la falta de ingresos sufi-
cientes para soportar los elevados costes de las mismas, sobre
todo en las zonas urbanas y metropolitanas, constituye una de
las causas fundamentales de la prolongacin de la etapa
juvenil en nuestra sociedad9.

8. Conviene tener presente que la poblacin ms joven ha


sido la que ms ha sufrido la crisis econmica al haber sido
desplazada del mercado laboral por los adultos, tal como ha
mostrado E. Gil Calvo (1986), "La estructura de edades y el
ocio de los jvenes: cifras espaolas". Revista Espaola de
Investigaciones Sociolgicas, 35: 179-209. Como se ver, este
hecho tendr consecuencias importantes en la configuracin de
lo que se viene denominando cultura juvenil.
9. Sobre la importancia de esta cuestin en la sociedad
espaola, vase, p.e., Javier Elzo maz y otros (1990), Jve-
nes vascos 1990. Vitoria: Gobierno Vasco; Jos M. Valles (19-
92), "Los jvenes y la constitucin de los nuevos hogares y
familias", en A. de Miguel, La sociedad espaola, 1992-1993.
Informe sociolgico de la Universidad Complutense. Madrid:
Alianza Editorial, pp. 151-173; J.L. Zrraga (dir.) (1985),
Informe Juventud en Espaa: la insercin de los jvenes en la
sociedad. Madrid: Ministerio de Cultura; J.L. Zrraga (dir.)
10

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Por estas razones, una de las caractersticas


sociodemogrficas fundamentales de este grupo de edad es su
permanente crecimiento, y no slo porque en trminos absolutos
la poblacin ha estado aumentando, sino porque las condiciones
que retrasan la incorporacin de los individuos al mundo
laboral, parecen ser de naturaleza estructural en las socieda-
des postindustriales. En Andaluca, segn los datos del Padrn
Municipal de Habitantes de 1986, menos del 28% de la poblacin
entre 15 y 29 aos haba abandonado el hogar paterno para
formar su propio grupo domstico. En el segmento de edad
comprendido entre 25 y 29 aos, el 43% de los varones y el 29%
de las mujeres an no se haban independizado de su familia de
orientacin10.

Comparando estas cifras con las del Censo de 1981,


la proporcin de andaluces entre 15 y 29 aos que haban con-
trado matrimonio en ambas fechas sufri un descenso global
del 3%. Una tendencia que es ms notable si se observa el seg-
mento de edad ms alto (de 25 a 29 aos): de entre estos
ltimos el nmero de solteros aumenta casi en un 7%. Una
cifra que no significa otra cosa que la confirmacin andaluza
de la tendencia que se observa para toda Espaa desde 1980: el
retraso generalizado, tanto entre varones como entre mujeres,
de la edad del primer matrimonio y en consecuencia de la eman-
cipacin de los jvenes11. Una consecuencia lgica de la situa-
cin econmica: slo el 21% de los jvenes andaluces vive

(1989), Informe juventud en Espaa 1988. Madrid: Instituto de


la Juventud; M. Navarro y M.J. Mateo (1993), Informe Juventud
en Espaa 1992. Madrid: Instituto de la Juventud.
10. Encuesta Juventud Andaluza de los 90.
11. Durante la dcada de los 80, la edad media del primer
matrimonio de los espaoles ha aumentado en casi dos aos
tanto entre los varones como entre las mujeres. Vase, M.
Navarro y M.J. Rivas (1993), Juventud en cifras, 1992. Madrid:
Instituto de la Juventud, y A. de Miguel (1992), La sociedad
espaola, 1992-1993. Informe sociolgico de la Universidad
Complutense. Madrid: Alianza Editorial, pp. 202 y ss.
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exclusivamente de sus ingresos, mientras que ms del 51% son


econmicamente dependientes. Las cifras son ms reveladoras
an si se observa el grupo mayor de 25 aos: de estos, slo el
65% entre los varones, y el 32% entre las mujeres declaran
tener recursos suficientes para vivir por sus propios medios.

Dos comentarios conviene aadir a esta cuestin. De


un lado, la evidente desventaja de las mujeres respecto de los
varones: en estas condiciones, las mujeres jvenes se encuen-
tran en una notable posicin de inferioridad respecto a los
varones para acceder al estatus social de adultas por una va
distinta a la del matrimonio, debido tanto a la dificultad
aadida por razn del gnero para ingresar en el mercado labo-
ral, como a la mayor oposicin social a su emancipacin no
matrimonial. De otro, se observa asimismo una significativa
desventaja de los jvenes de ncleos urbanos de gran tamao
respecto de los que habitan en las pequeas poblaciones
rurales y las agrociudades andaluzas, lo que no viene sino a
confirmar la peor situacin relativa de las condiciones del
mercado laboral en las ciudades.

De modo que la detectada permanencia de los jvenes


de ms edad en el hogar paterno no es consecuencia de un
incremento del familismo o de una actitud pasiva y con-
formista, sino mejor de la carencia de condiciones que les
permitan lograr la plena autonoma: casi el 50% de los jvenes
andaluces piensan que el mejor modo de organizar la propia
vida es crear una familia (mejor si es va matrimonio, con
papeles)12, sin distincin notable por el sexo, la edad, o la
procedencia rural o urbana13. Como tambin piensan que tener

12. En 1990 slo el 20% de los jvenes espaoles consider


que el matrimonio legal est pasado de moda. Vase, A. de
Miguel (1992), La sociedad espaola..., op. cit., pp. 218.
13. El 46% de los jvenes vascos, por ejemplo, tambin estn
disconformes con su lugar de residencia y desean abandonar el
hogar paterno, quieren dejar de ser jvenes. Vase, Javier
Elzo maz y otros (1990), Jvenes vascos 1990, op. cit., pp.
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hijos es una cuestin importante en la vida de cualquier


persona. La situacin y la opinin de los jvenes andaluces no
difieren sustantivamente del resto de los espaoles, ms all
de las desigualdades debidas a las peculiares caractersticas
socioeconmicas de Andaluca.

La juventud y la sociedad

Cuando los jvenes irrumpieron de forma estridente


en el mundo industrializado a finales de los aos sesenta, la
representacin que de ellos tenan los adultos sufri una
tambin rpida y profunda transformacin. Hasta entonces
haban sido vistos segn los modelos romnticos que hacan de
la edad juvenil una fase de la biografa de los individuos
preada de vitalidad, idealismo y creatividad (con cierto
grado de heterodoxia permitida). Haba un cierto tipo de
conducta juvenil que se consideraba apropiada sobre todo para
los adolescentes y jvenes cachorros de la burguesa y las
clases medias urbanas que poblaban las aulas de las viejas
universidades. A partir de los sesenta, sin embargo, la
conducta de la juventud comenz a percibirse por los adultos
como un nuevo problema. No es casual que fueran tambin esos
aos los que vieron nacer la sociologa de la juventud como
un nuevo gnero de las Ciencias Sociales, ni que durante los
setenta apareciera una ingente cantidad de literatura
sociolgica, periodstica y poltico administrativa, dedicada
al problema de los jvenes14.

159 y ss.
14. Para el caso espaol resulta muy ilustrativo el trabajo
de Juan Sez Marn, La investigacin sobre juventud en Espaa:
informe bsico. Ponencia presentada al XII Congreso Interna-
cional de Sociologa. Madrid, julio 1990. Una visin general
del desarrollo de la sociologa de la juventud se puede ver en
K. Allerbeck y L. Rosenmayr (1979), Introduccin a la sociolo-
ga de la juventud. Buenos Aires: Kapesluz.
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Uno de los temas recurrentes en esa literatura ha


sido el de la concepcin de la juventud como un perodo de la
vida de los individuos previo a su insercin en la sociedad15.
Esta concepcin de los jvenes como un grupo de edad marginal,
y de la juventud como una fase previa o de insercin a la
sociedad, como una larga cuarentena o capilla que prepara
para la aceptacin de un individuo en la sociedad, tiene
tantas consecuencias en la configuracin de las conductas
juveniles como la definicin por exclusin del propio grupo de
edad. La nada inocente confusin de la sociedad con el grupo
de edad de los adultos (sobre todo de los adultos que tienen
trabajo estable), contiene en su seno la identificacin de
este ltimo con la sociedad misma, y la consideracin del
resto de los grupos de edad (nios y adolescentes, ancianos y
jvenes) como una suerte de apndices o epigrupos, marginales
y dependientes.

Es cierto que vivimos en una sociedad en la que el


poder, la autoridad y la plenitud de los derechos reside en
los adultos, y fundamentalmente en los adultos varones (la
realidad en este aspecto difiere an considerablemente de los
ideales declarados). Pero esta situacin no es argumento para
que desde las Ciencias Sociales se deje de pensar que una
sociedad la forman todos los individuos, de todos los grupos
de edad, que habitan un territorio determinado, que comparten
una historia comn y mantienen entre s una densa red de rela-
ciones, independientemente de su capacidad de decisin sobre
los acontecimientos pblicos o privados.

15. La obra del socilogo norteamericano J.S. Coleman re-


sulta especialmente relevante para entender la importancia de
esta concepcin de la edad juvenil. Vase: J.S. Coleman (196-
1), The Adolescent Society: The Social Life of the Teenager
and its Impact on Education. Glencoe: The Free Press; y J.S.
Coleman y T. Husn (1989), Insercin de los jvenes..., op.
cit.
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Desde esta perspectiva, la juventud no puede ser


considerada como una fase de preparacin para la insercin
social, sino como un sector de la sociedad que no ha logrado
reunir todos los requisitos que se consideran comnmente nece-
sarios para ingresar en el grupo de los adultos. Los jvenes
forman parte de la sociedad; son un resultado de ella misma en
tanto que su propia existencia es debida a la incapacidad del
sistema para ocupar a todos sus miembros. Finalmente, la
propia configuracin de las sociedades del capitalismo
avanzado es en gran medida el efecto de la presencia de este
cada vez ms numeroso grupo social.

Otra cuestin es, desde luego, que los adultos se


puedan considerar a s mismos como autnticos miembros y
representantes de la sociedad, y vean a los jvenes como un
epifenmeno social y aun como un peligro. De algn modo como
menores y merecedores de especial atencin y proteccin, en
tanto que no son productores, miembros activos de la sociedad.
La opinin generalmente negativa que la sociedad adulta tiene
de los jvenes los tan manidos estereotipos y etiquetas y
la percepcin que los propios jvenes tienen de estar aban-
donados por aqulla, son una consecuencia lgica de esa
relacin de exclusin.

Los jvenes andaluces muestran, como era de espe-


rar, una bastante pobre opinin del grado de inters que la
sociedad (de los adultos) tiene por ellos y sus problemas. En
torno al 70% de los encuestados consideran que ni la sociedad
andaluza, ni sus convecinos, ni los partidos polticos, ni los
sindicatos tienen muy en cuenta sus opiniones ni sus
intereses: se sienten excluidos y esta percepcin es otro de
los elementos configuradores de su modo de ser y actuar.

15

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OPININ DE LOS JVENES ANDALUCES RESPECTO AL INTERS


QUE LA SOCIEDAD TIENE POR SUS IDEAS
PARTIDOS SINDICATO CIUDAD SOCIEDAD
POLTICOS ANDALUZA
MUCHA 4,0% 3,0% 4,6% 4,6%
BASTANTE 14,2% 13,8% 19,2% 18,9%
POCA 41,9% 39,9% 46,5% 48,2%
NINGUNA 27,9% 30,2% 22,8% 21,1%
NS/NC 12,0% 13,1% 6,9% 7,3%

Fuente: Encuesta Juventud Andaluza de los 90. Porcentajes verticales.

La falta de inters de los adultos por los problemas


de los jvenes, puede producir entre los ltimos un simtrico
desinters por participar en las instituciones que aqullos
han configurado. Los partidos polticos, los sindicatos y el
movimiento asociativo tradicional, que son las vas norma-
lizadas de participacin de la sociedad civil en las socieda-
des democrticas16, son poco apreciados por los jvenes en
buena parte del mundo occidental. En 1987, los jvenes
europeos situaban en los ltimos lugares de su escala de
intereses las cuestiones relacionadas con la poltica nacional
e internacional, al tiempo que slo un 5% de ellos deca
militar en partidos polticos17. Ciertamente en Espaa el
desinters de los jvenes por lo poltico no ha alcanzado los
niveles medios de la Europa ms desarrollada (en la que el
problema joven es tambin ms antiguo): en 1990 el 51% de
los jvenes espaoles declar tener mucho o bastante inters
por lo poltico, mientras que slo el 14% consideraba que era

16. Vase, V. Prez Daz (1993), La primaca de la sociedad


civil. El proceso de creacin de la Espaa democrtica.
Madrid: Alianza Editorial
17. Comisin de las Comunidades Europeas (1989), Les Jeunes
Europens en 1987. Bruselas: CEE.
16

Fundamentos de Antropologa, n 4-5, pp. 231-259, Granada, 1996


Los jvenes en la sociedad de consumo E.Z.A.

de bueno militar en algn partido aunque, de hecho, nicamente


el 2% lo haca18.

En 1990 el 4% de los jvenes andaluces deca


pertenecer a algn partido poltico, lo que parece indicar que
el rechazo de estos por las instituciones de los adultos no ha
alcanzado todava los niveles que son normales en el resto de
Europa, aunque es tambin una evidencia de que no existe empa-
ta con los modos participacin poltica de la sociedad a la
que pertenecen. Posiblemente se pueda encontrar una
explicacin coyuntural a este dato si tenemos presente que los
jvenes andaluces no perciben en los adultos una actitud
excesivamente negativa hacia ellos al contemplarlos indivi-
dualmente19. Un dato que resulta relevante si se observa que a
escala estatal la inmensa mayora de los jvenes creen que los
adultos los consideran inmaduros, contestatarios y
complicados20. Otras causas de carcter estructural ofre-
cern, como veremos, explicaciones ms completas a esta
actitud de los considerados jvenes. De cualquier modo,
ninguno de los cauces normalizados de participacin o
asociacin que se ofrecen a los jvenes andaluces, llega a
contar con la implicacin de ms del 5% de ellos.

Y a pesar de todo, los jvenes, como quiera que sean


mirados por los adultos; cualquiera que sea su participacin
en las instituciones normalizadas; a pesar de su exclusin de
los circuitos laborales y de la imposibilidad de crear su
propio grupo domstico, forman parte de la sociedad, estn

18. Instituto de la Juventud (1991), Actitudes polticas de


la juventud en Espaa. Madrid: Ministerio de Asuntos Sociales.
19. Vase Jvenes andaluces de los 90. op. cit., pp. 70 y
ss.
20. M. Martn Serrano (1991), Los valores actuales de la
juventud en Espaa. Madrid: Instituto de la Juventud, pp. 56.
17

Fundamentos de Antropologa, n 4-5, pp. 231-259, Granada, 1996


Los jvenes en la sociedad de consumo E.Z.A.

insertos en ella. Su derecho al voto es una prueba evidente, a


pesar de que en muchos casos no hagan uso del mismo. Pero
sobre todo porque consumen, y es se el modo de participacin
esencial y caracterstico de las sociedades del capitalismo
avanzado.

SOBRE LA CULTURA JUVENIL

El concepto de cultura juvenil, utilizado no slo en


los medios de comunicacin sino tambin en la literatura
acadmica, no es mucho ms preciso que el de joven o juventud.
En primer lugar, porque no resulta demasiado claro cul sea el
modo de vida de un grupo social tan impreciso como el de los
jvenes, si es que muestran uno comn, peculiar y sobre todo
diferenciado del que es propio de los dems individuos que
conforman la sociedad en la que viven. Y adems, porque la
juventud no es en absoluto un grupo homogneo, como no lo es
ningn otro en las difusas y diversificadas sociedades postin-
dustriales: el joven medio, representativo de la totalidad
como el hombre medio de Marcel Mauss, no existe entre noso-
tros.

Como se vio antes, la emergencia de la juventud como


una construccin social especfica, fue la consecuencia del
particular desarrollo de las estructuras socioeconmicas y
demogrficas en las sociedades del capitalismo avanzado. El
que se ha denominado problema juvenil, siendo una conse-
cuencia inmediata de la existencia misma de la juventud, tom
carta de naturaleza cuando los miembros adultos de la sociedad
percibieron que los adolescentes, y muchos de los individuos
que ya haban superado esa fase de su desarrollo psicosomti-
co, mostraban una conducta y defendan unos ideales y valores
distintos, a veces antagnicos, de los que ellos consideraban
18

Fundamentos de Antropologa, n 4-5, pp. 231-259, Granada, 1996


Los jvenes en la sociedad de consumo E.Z.A.

normales y adecuados; que sobrepasaban el grado de heterodoxia


permitido para los miembros ms jvenes de la sociedad.

En las fases precedentes del desarrollo de las


sociedades capitalistas, la adolescencia vena siendo consi-
derada como una etapa de preparacin para la vida adulta. Los
jvenes deban culminar el aprendizaje de los modos de
conducta, las normas y los valores de la sociedad para incor-
porarse posteriormente, con plenos derechos tambin con todas
las obligaciones, al mundo de los adultos, a la sociedad. Los
procesos de enculturacin y socializacin que se desarrollan
en el entorno inmediato de los nios y jvenes, as como el
sistema educativo institucional, deban encargarse de
garantizar la continuidad del sistema social tal como haba
sido diseado por los adultos.

La aparente desviacin de una parte de los jvenes


del tipo de conducta estandarizado, y su contestacin de
muchos de los valores y normas dominantes, se percibi por los
adultos como una ruptura que podra suponer la quiebra del
sistema establecido. La que se denomin cultura juvenil
comenz a ser objeto de anlisis por psiclogos, socilogos y
pedagogos, tambin adultos; a la vez que todo aquel que tena
un medio donde hacerlo, expresaba su opinin sobre el nuevo
grave problema que, segn ellos, se cerna sobre las socieda-
des occidentales. Slo unas pocas voces presentaron una visin
positiva de las actitudes que los jvenes haban adoptado.

Qu cultura juvenil?

Sin embargo, varias cuestiones deben ser resueltas


antes de que se pueda dar por cierta la existencia de una
cultura de los jvenes. Una tiene que ver con la propia natu-
raleza de la realidad a la que se designa con este trmino.
Otras, con la bien dudosa homogeneidad del grupo de edad que
19

Fundamentos de Antropologa, n 4-5, pp. 231-259, Granada, 1996


Los jvenes en la sociedad de consumo E.Z.A.

componen los jvenes y su autonoma cultural.

Entiendo por cultura el conjunto de formas de pensa-


miento y accin que caracteriza a los miembros de una
sociedad, y que hace posible la vida de los individuos que la
integran, resolver sus problemas individuales y colectivos, y
garantizar la supervivencia de la propia sociedad. De una
forma muy general se puede decir que todos los miembros de una
sociedad, el conjunto de individuos que conviven en un
territorio y mantienen relaciones especficas entre s,
comparten una misma cultura. Pero siendo esto relativamente
cierto para las sociedades poco diversificadas, en las
modernas sociedades urbano-industriales la realidad es bastan-
te ms compleja. Las sociedades altamente estratificadas, como
la nuestra, se caracterizan precisamente por la presencia de
gran diversidad de subgrupos sociales y de alternativas cultu-
rales.

Aunque todos los individuos que componen una so-


ciedad de las llamadas complejas, comparten un gran nmero
de rasgos de la que se puede denominar cultura dominante, las
especiales circunstancias de cada uno de los grupos que estos
individuos forman, hacen que desarrollen estilos de vida
particulares. Estos dependern de variables tales como el
gnero; su posicin de cada persona en el sistema estratifica-
do de rol-estatus; su pertenencia a uno u otro grupo genera-
cional, o el carcter rural o urbano del grupo, entre muchas
otras posibles. Y a su vez, todos estos vectores se cruzan
entre s, dando lugar, como sabemos, a un mosaico extremada-
mente complejo.

Cuando el modo de vida de alguno de los grupos


sociales sealados, o cualquier otro que se pudiera distin-
guir, presenta unas caractersticas en cierta forma homog-

20

Fundamentos de Antropologa, n 4-5, pp. 231-259, Granada, 1996


Los jvenes en la sociedad de consumo E.Z.A.

neas, entonces se puede considerar apropiado designarlo con el


trmino de subcultura. En general podra decirse que estas
subculturas se construyen y desarrollan en un dilogo de
oposicin con la cultura dominante, y reflejan el intento de
los grupos culturalmente subordinados por resolver las con-
tradicciones y problemas que se les presentan en su relacin
con el grupo social predominante21. Si es cierto que puede
hablarse de una subcultura juvenil, esto es, un estilo de
vida, un sistema de significados y un modo de expresin ca-
racterstico de los jvenes en cuanto grupo social subordinado
(por su propia posicin estructural en el sistema social)22,
tambin lo es que los jvenes no forman en manera alguna un
grupo homogneo. La juventud se encuentra segmentada por
vectores que dependen en primer lugar, y obviamente, del
gnero; pero tambin de la posicin social de la familia a la
que pertenecen, el nivel de instruccin alcanzado, la ubica-
cin en el mercado de trabajo, su origen rural o urbano, y
otros.

Por otro lado, la cultura no es algo esttico. Es un


principio incuestionable en las ciencias del hombre, que los
sistemas sociales tienden a permanecer, a continuarse. Pero
tambin lo es que en la misma bsqueda del equilibrio que
permite la supervivencia, los sistemas socioculturales deben
ir cambiando, adaptndose a las circunstancias. Es as que
como afirma Eric Wolf en la lucha que significa la
supervivencia y en la misma interaccin entre individuos y
grupos, estos utilizan valores y modos de conducta heredados,
tanto como incorporan formas y valores nuevos, ms acordes con

21. Vase, p.e., F. Parkin (1971), Class Inequality and Po-


litical Order. Londres: MacGibbon & Kee; y J. Hebdige (1979),
Subculture. The Meaning of Style. Londres: Methuen & Co.
22. M. Brake (1980), The Sociology of Youth Culture and
Youth Subcultures. Londres: Rutledge & Kegan Paul, pp. 8 y 9.
21

Fundamentos de Antropologa, n 4-5, pp. 231-259, Granada, 1996


Los jvenes en la sociedad de consumo E.Z.A.

sus intereses, para dar respuesta a los nuevos problemas y a


las condiciones cambiantes del contexto en que se mueven. De
este modo, la cultura se entiende mejor como una serie de
procesos que construyen, reconstruyen y destruyen materiales
culturales, en respuesta a determinantes especficos que es
posible identificar23. Se puede decir que la cultura de un
grupo humano en cada momento de su historia es consecuencia de
la interaccin dialctica entre el pasado y la accin24. O como
afirma Alain Touraine, "todo problema social es en ltima
instancia una lucha entre el pasado y el futuro"25.

Las llamadas subculturas juveniles no son entonces


sino variaciones adaptativas de la cultura dominante de la
sociedad a la que pertenecen. No son desviaciones, degenera-
ciones o anormalidades, sino que consisten en reinterpretacio-
nes de aqulla; consecuencia de las circunstancias par-
ticulares a que se enfrenta este grupo de edad. Sern final-
mente modeladoras de la propia cultura dominante cada vez que
una generacin o cohorte de jvenes alcance el estatus adulto,
y ocupe las posiciones preeminentes en la sociedad: "el cambio
social no slo modela el curso de las vidas individuales sino
que, cuando muchas personas que forman parte de la misma
cohorte, se enfrentan con los mismos problemas, el cambio en
sus vidas puede producir asimismo un cambio social"26.

23. E.R. Wolf (1982), Europe and the People without History.
Berkeley: University of California Press, pp. 387.
24. E. Zamora (1994), "Sociedad local y sistemas mundiales:
el papel de la cultura en el desarrollo territorial", en
Cultura y desarrollo: la funcin de la cultura en el
desarrollo local. Crdoba: Diputacin Provincial de Crdoba.
25. A. Touraine (1993), Crtica de la modernidad. Madrid:
Temas de Hoy. pp. 89.
26. M.T. Riley (1979), "Introduction", en M.T. Riley (e-
dit.), Aging from Birth to Death: Interdisciplinary Perspecti-
ves. Boulder: Westview Press, pp. 5.
22

Fundamentos de Antropologa, n 4-5, pp. 231-259, Granada, 1996


Los jvenes en la sociedad de consumo E.Z.A.

Un grupo de edad segmentado

Desde un punto de vista como ste, que puede ayudar


a comprender ciertos acontecimientos socioculturales como los
que aqu se analizan, una conclusin parece evidente. En
primer lugar, las subculturas juveniles, mejor que la cultura
juvenil, deben ser observadas en el contexto global de la
sociedad en la que estos jvenes se integran y a la que
pertenecen. De otro lado, los jvenes, que participan en buena
medida de los patrones culturales de la sociedad dominante,
desarrollan modos de conducta y sistemas de valores que son
una respuesta especfica a las condiciones particulares que
comparten en cuanto grupo de edad. Adems, siendo diversas
esas situaciones en el interior del propio grupo generacional,
los jvenes darn respuestas diferentes derivadas de sus
condiciones particulares de gnero, clase, ocupacin, hbitat,
etc.27.

Esta evidente diversidad es claramente percibida por


los miembros del mismo grupo de edad. En enero de 1991 el
Instituto de la Juventud del Ministerio de Asuntos Sociales,
llev a cabo una encuesta destinada a conocer algunos aspectos
de la visin del mundo de los jvenes espaoles28. Los propios
encuestados encontraban diferencias significativas dentro de
su grupo de edad en funcin de la actividad que llevaran a
cabo (estudiantes y trabajadores); el nivel de ingresos o
riquezas; el sexo, o las ideas polticas. El 90% distingua a
los jvenes, adems, segn su condicin de solteros o casados,
lo que no viene sino a corroborar el principio general que
define a los jvenes precisamente por su dependencia de la

27. Vase, p.e., Salustiano del Campo (1991), La "nueva" fa-


milia espaola. Madrid: Eudema.
28. M. Martn Serrano (1991), La visin del mundo entre los
jvenes en 1991. Madrid: Instituto de la Juventud, pp. 16-29.
23

Fundamentos de Antropologa, n 4-5, pp. 231-259, Granada, 1996


Los jvenes en la sociedad de consumo E.Z.A.

familia de orientacin.

Entre los andaluces que pueden ser denominados con


propiedad jvenes aquellos que an no se han independizado,
se perciben tambin con claridad estas diferencias. En primer
lugar, es superior el nmero de varones que el de mujeres. Las
diferencias de edad, que no son irrelevantes en esta etapa de
la biografa de los individuos, son tambin notables. De otro
lado, mientras que el 25% de los andaluces entre 15 y 29 aos
vive en ncleos de poblacin de ms de 250.000 habitantes y el
15% habita en 531 pequeos municipios ncleos rurales de menos
de 5.000 vecinos, la mayora relativa del grupo de edad, el
28%, viven en grandes ncleos rurales de ms de 10.000
29
habitantes y en agrociudades de menos de 50.000 .

La combinacin de estos datos con otros no menos


objetivos, como son los que se derivan de la posicin de los
jvenes en relacin con el mercado laboral, hace an ms com-
plejo el mosaico: en el cuarto trimestre de 1991, el 33% de
los jvenes andaluces entre 16 y 19 aos de edad estaba
situado en el mercado laboral; de ellos, el 47% no tena
trabajo. En la misma fecha, el 65% de los andaluces de 20 a 24
aos formaban parte de la poblacin activa, y el 43% de estos
estaban desempleados30. El mismo ao, ms del 10% de los
individuos entre 18 y 29 aos cursaba estudios en alguna de
las universidades andaluzas. A stas se pueden aadir las
diferencias derivadas de los niveles de renta de los propios
jvenes, en el caso de que tengan trabajo remunerado, y el de
sus familias; el de formacin acadmica de ellos o de sus pa-
dres, entre otras variables, y obtendremos un cuadro bastante
aproximado de la enorme diversidad y segmentacin del grupo

29. Vase el informe Jvenes andaluces de los 90. op. cit.


30. Encuesta de Poblacin Activa, I.N.E., segn datos
referidos al ltimo trimestre del ao.
24

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Los jvenes en la sociedad de consumo E.Z.A.

social que nos ocupa.

En estas condiciones, hablar de una nica cultura


juvenil puede resultar en la simplificacin de una realidad
mucho ms compleja y, desde luego, bastante ms rica. No obs-
tante, ser posible encontrar algunos elementos comunes, algu-
nos rasgos culturales que constituyen el denominador comn de
todo un grupo de edad que comparte bastantes problemas. Alguno
de estos rasgos no sern sino un reflejo de la cultura
dominante en la sociedad de que se trate. Muchos otros
proceden de la difusin de modelos culturales a travs de los
medios de comunicacin de masas: la televisin constituye un
igualador cultural de rango superior que transmite modelos de
conducta y valores propios de las sociedades del capitalismo
avanzado, a individuos de todos los grupos de edad, de
cualquier posicin social, del mundo urbano y del mundo rural.
En 1990, por ejemplo, el 51% de los jvenes vascos deca tener
como marco de referencia fundamental la televisin31.

EL ESTILO DE VIDA DE LOS JVENES

Estos elementos comunes que pueden encontrarse en la


conducta y los patrones normativos de los jvenes, constituyen
su estilo de vida, las seas de identidad de la juventud.
Los adolescentes aprenden que existe una serie de pautas
asociadas con el rol juvenil que incluyen los tipos de ropas
que se visten, las actitudes y la posicin ante los
acontecimientos, los gustos y las antipatas, los temas de
conversacin y las opiniones que se deben expresar32. Se trata

31. Javier Elzo maz y otros (1990), Jvenes vascos 1990,


op. cit., pp. 51.
32. Vase, p.e. M. Brake (1980), Youth Culture..., op. cit.,
pp. 11-12.
25

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Los jvenes en la sociedad de consumo E.Z.A.

de signos diacrticos que les identifican y les distinguen de


los dems miembros de la sociedad a la que pertenecen, y sobre
todo de los adultos33.

Los estilos de vida de los jvenes no tienen por


qu coincidir casi nunca lo hacen con los estereotipos que
los adultos construyen sobre ellos. Estos suelen ser des-
criptores simples y simplificadores34, casi siempre (aunque no
slo) difundidos por los medios de comunicacin de masas
dominados tambin por el mundo adulto, que no coinciden con
hechos y procesos de verdadera significacin social35. En
realidad, como se ver, muchos de los elementos que consti-
tuyen esos modos de vida no son exclusivos de los jvenes,
sino caractersticas de la misma sociedad, no identificadas o
asumidas como propias por sectores mayoritarios del grupo de
los adultos que mantienen patrones normativos y sistemas de
significacin propios de realidades pretritas.

Culto al cuerpo y a la belleza, consumismo, inso-


lidaridad, pasividad, desideologizacin, irresponsabilidad,
despreocupacin por el futuro, promiscuidad, abuso del alcohol
y otras drogas, son algunos de los atributos que una buena

33. La importancia de la bsqueda de elementos especficos


de identidad en la construccin de la personalidad individual
y colectiva de los jvenes, ha sido destacada por los psiclo-
gos. Vase, p.e., Erik H. Erikson (1980), Identidad. Juventud
y crisis. Madrid: Taurus.
34. El informe sobre la juventud espaola publicado por la
Fundacin Santa Mara en 1989 (Jvenes espaoles 89. Madrid:
Ediciones S.M., pp. 38-39), no se resiste a la tentacin de
clasificar a los jvenes, segn sus actitudes y estilos de
vida, en ocho grupos que responden a los siguientes adjetivos,
arquetipos de otros tantos estereotipos: conformados (12%),
segregacionistas (14%), cooperadores (10%), simbolistas (10%),
libredisfrutadores [sic] (11%), utilitaristas (11%), pasivos
(12%) y logromotivados (17%).
35. A. de Miguel (1992), La sociedad espaola..., op. cit.,
pp. 20.
26

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Los jvenes en la sociedad de consumo E.Z.A.

parte de la sociedad adulta considera propias del estilo de


vida de la mayora de los jvenes. Evidentemente, los anlisis
sociolgicos realizados muestran que la realidad del estilo de
vida de los jvenes, con toda su variedad, es bastante
diferente del que dichos trminos refleja, y no muy distinto
del que predomina entre los dems grupos de edad, si no en los
aspectos formales s en los ms profundos y estructurales.

Valores y actitudes de los jvenes

Uno de los aspectos ms interesantes y tambin ms


complejos de cuantos tienen que ver con la cultura y los es-
tilos de vida de los jvenes, es el que trata de los sistemas
de significados y los valores, de las expectativas y los idea-
les que dirigen su conducta. En alguna medida, su visin de la
sociedad en la que viven y sus actitudes ante ella. Las ideo-
logas juveniles, como las de cualquier otro grupo de edad, se
construyen a partir de la contrastacin de los valores y
normas recibidos con las realidades vividas cotidianamente.
Las conductas, por su parte, tratarn de ajustarse a los
nuevos modelos as construidos; y aunque las diferencias entre
lo que se hace y lo que se piensa que se debe hacer, entre los
modelos y la realidad, son siempre notables, la compresin de
los modelos, de los sistemas de significados y de los valores,
ayuda a entender y explicar la conducta real de los jvenes.

Las sociedades europeas han construido un arquetipo


sobre los valores de los adolescentes y los jvenes. Se trata
del antes citado modelo romntico y burgus; una repre-
sentacin metafrica que hace de los jvenes individuos bulli-
ciosos, alegres, despreocupados y necesariamente idealistas.
Esto es, abocados a la defensa de valores las ms de las veces
utpicos; entregados a causas no siempre alcanzables;
dispuestos a inmolarse, si fuera necesario, en defensa de

27

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Los jvenes en la sociedad de consumo E.Z.A.

ellos, sobre todo si son valores e ideales que tienen algn


denominador comn con los que defienden los adultos que
dominan la sociedad. Las actitudes contrarias a este arquetipo
construido por la sociedad dominante, estrechamente vinculado
a la cultura de clase de la que procede, son criticadas,
consideradas no deseables y hasta desviadas.

En la sociedad espaola de forma general, y tambin


en el caso andaluz de modo particular, esta realidad es espe-
cialmente visible. Si algo ha caracterizado a los espaoles
desde el siglo XIX hasta hoy, es su impertrrita inclinacin
hacia el regeneracionismo: econmico, poltico, moral... El
regeneracionismo es una actitud que pretende la transformacin
de la vida misma desde arriba, desde el poder. Es as que los
jvenes deban comportarse segn el criterio de los adultos
detentadores del poder. Los jvenes han sido siempre para los
adultos los depositarios del legado regeneracionista, como las
mujeres fueron las tradicionales portadoras del honor de los
varones de cada familia. De ellos se esperaban valores,
actitudes y conductas capaces de hacer todo aquello para lo
que los adultos parecan mostrarse impotentes. Esta actitud ha
servido de unidad de medida de los adultos hacia los jvenes,
o mejor contra ellos. Desde esa posicin se han construido los
estereotipos socioculturales sobre la juventud.

Frente a la seguridad y el empuje juvenil que exalta


cada una de las fiestas tradicionales de pueblos y ciudades
espaolas, los jvenes andaluces como los del resto de las
sociedades postindustriales, construyen su cotidianeidad sobre
la incertidumbre36: el futuro se percibe como algo incierto, y
el estado adulto como una situacin a la que slo se debe

36. Vase, M. Martn Serrano (1991), Los valores actua-


les...., op. cit., pp. 33.
28

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Los jvenes en la sociedad de consumo E.Z.A.

llegar con las suficientes garantas37. Este es el elemento


sobre el que se sustenta buena parte del sistema de valores y
las actitudes de los jvenes andaluces. El 92% de ellos se
declaran muy preocupados por el porvenir, fundamentalmente por
los problemas econmicos que tienen que afrontar: la esperanza
que tienen de encontrar trabajo es bastante baja, sobre todo
en el caso de las mujeres que viven en los centros urbanos.

Para la generalidad de los adultos, la respuesta de


los jvenes ante esta situacin debe ser la participacin en
proyectos colectivos de cambio, a travs de los mecanismos
institucionalmente establecidos. Los jvenes, por el
contrario, parecen optar por caminos alternativos. Si los
adultos esperan que las inquietudes se manifiesten en de la
participacin poltica y sindical, los jvenes andaluces se
preocupan poco de los problemas polticos (el 60% se interesan
poco o nada por ellos) y, participan an menos en actividades
u organizaciones poltico-sindicales38. No son demasiado
importantes las diferencias que se observan en relacin con
los dems jvenes espaoles39.

Hay que preguntarse si tal actitud es una seal de


pasividad, desinters por el mundo y desideologizacin de los
jvenes, o si estos han optado por buscar otros caminos
distintos a aquellos que, en su opinin, han contribuido a
crear la situacin en la que como grupo de edad se encuentran.

37. Jos M. Valles, "Los jvenes y la constitucin de los


nuevos hogares y familias", en A. de Miguel (1992), La socie-
dad espaola..., op. cit., pp. 173.
38. Vase el Captulo IX del informe Jvenes andaluces de
los 90, op. cit.
39. Vase, Instituto de la Juventud (1991), Actitudes
polticas..., op. cit. Sin embargo, se observa menor inters
de los andaluces por los problemas polticos que en el resto
de Espaa.
29

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Los jvenes en la sociedad de consumo E.Z.A.

Otra cuestin de no menor inters es la que pregunta sobre si


los adultos no estn pidiendo o exigiendo a los jvenes en
este campo actitudes o valores de los que ellos mismos
carecen.

Los jvenes andaluces, segn se deduce de la en-


cuesta Juventud andaluza de los 90, tienen como temas funda-
mentales de conversacin cuestiones como la formacin acad-
mica (la va para encontrar empleo), la economa, el futuro y
el trabajo. Les importa obtener buenos resultados en los estu-
dios y estar informados de lo que sucede a su alrededor.
Tienen en cuenta las necesidades de los dems, y valoran
positivamente las actividades voluntarias en beneficio de la
sociedad, aunque las practiquen ms bien poco a travs de las
organizaciones que se les proponen. Les preocupan los
problemas nucleares y ecolgicos. Tienen, finalmente, ideas y
opinin sobre la poltica, los polticos y cada una de las
instituciones que conforman el Estado en el que viven.

Es cierto que, a pesar de todas esas preocupaciones,


los jvenes no son tan activos y emprendedores como deberan
segn los modelos ideales que los adultos tienen sobre ellos.
Pero, es diferente esta actitud juvenil de la que adoptan los
propios adultos? Juan Linz opina que los espaoles van camino
de convertirse en una "sociedad bsicamente pasiva, ms o
menos satisfecha a nivel individual [...] una sociedad bastan-
te gris"40. Una actitud colectiva y una opinin que parece
confirmar el informe sobre la sociedad espaola elaborado en
1992 por Amando de Miguel para la Universidad Complutense de
Madrid41.

40. J.J. Linz (1990), "Reflexiones sobre la sociedad espa-


ola", en S. Giner (edit.), Espaa. Sociedad y poltica. Ma-
drid: Espasa-Calpe, pp. 664.
41. A. de Miguel (1992), La sociedad espaola..., op. cit.
30

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Los jvenes en la sociedad de consumo E.Z.A.

No est demasiado claro, por otro lado, que los


jvenes andaluces carezcan de ideologa poltica o social.
Posiblemente piensan en este mbito de modo distinto a los que
ya son adultos. Si se les pregunta por los modelos poltico-
ideolgicos tradicionales, en torno al 50% de entre los ms
jvenes y los habitantes de pequeos ncleos rurales declaran
no tener ideologa poltica alguna, y el 20% no contesta a la
pregunta. Pero una cerca del 20% de los que responden, lo
hacen manifestndose prximos a las ideologas clsicas de
izquierda. Tienen un modelo de la sociedad en que les gustara
vivir: la paz, la conservacin del medio, el bienestar, la
igualdad entre gneros, el rechazo al racismo y la xenofobia,
la defensa las libertades individuales o la repugnancia de
cualquier forma de marginacin, son algunos de los puntales
del tipo de sociedad a que los jvenes andaluces aspiran. El
Estado y las estructuras de la poltica tradicional parecen
tener un papel poco importante en su concepcin de la socie-
dad.

En torno al individualismo

Otro de los valores que los jvenes estn incorpo-


rando a su estilo de vida, es el que seala la preeminencia de
lo individual sobre lo colectivo. La tendencia hacia el
individualismo de los jvenes andaluces, como de todos los que
ocupan el mismo grupo de edad en las sociedades postin-
dustriales entre las que nos encontramos, se manifiesta en la
posicin superior en la escala de valores de aquellas
cuestiones que afectan ms directamente a lo personal; en la
anteposicin del bienestar individual sobre el colectivo. De
algn modo se trata de un nuevo hedonismo no agresivo,
caracterstico de las sociedades de consumo, que hace del
individuo el centro hacia el que converge el universo que le

31

Fundamentos de Antropologa, n 4-5, pp. 231-259, Granada, 1996


Los jvenes en la sociedad de consumo E.Z.A.

rodea42.

La ya sealada oposicin de los jvenes a participar


de forma permanente en actividades colectivas, ya sean pol-
ticas, sindicales, o culturales, es uno de los argumentos
utilizados generalmente para sustentar la tendencia hacia el
individualismo. En Andaluca, efectivamente, esa es una
actitud caracterstica de la juventud. Pero no quiere esto
decir que los jvenes andaluces se despreocupen absolutamente
de lo que suceda a su alrededor: sencillamente, algo les
interesa tanto ms cuanta ms repercusin tenga sobre cada uno
de ellos.

Se trata de una forma de egocentrismo que se desa-


rrolla ms y ms en nuestras sociedades. El 61% de los jvenes
andaluces considera que la mejor actividad poltica es aquella
que resulta til para resolver la vida de cada uno, del mismo
modo que la mitad de ellos piensa que cada quien debe resolver
sus propios problemas. El 66% de los jvenes andaluces encues-
tados valoran el voluntariado social porque les hara sentirse
tiles; no porque sea provechoso para la sociedad en la que
viven, sino porque les puede producir satisfaccin personal y
les permitira realizar sus propios ideales. Un valor ms
importante para ellos que la utilidad social o el cambio
social que podra originar.

Del mismo modo que les preocupan los problemas rela-


cionados con el vivir cotidiano, como el medio ambiente o el
riesgo de un accidente nuclear, en tanto que pueden resultar
en el deterioro de su propia calidad de vida. Son los
problemas personales los ms importantes: el por casi todos
asumido provenir incierto, que lleva al 65% de los jvenes a

42. J. Baudrillard (1974), La sociedad de consumo. Sus


mitos, sus estructuras. Barcelona: Plaza y Jans.
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Fundamentos de Antropologa, n 4-5, pp. 231-259, Granada, 1996


Los jvenes en la sociedad de consumo E.Z.A.

pensar en lo inmediato ms que en los proyectos de futuro; as


como la grave situacin econmica en que cada uno se en-
cuentra. Y tambin los problemas del amor y el sexo, que se
sitan en lo ms ntimo y personal de cada individuo.

El individuo siempre en el centro: ser, realizarse;


vivir bien, desarrollar todas las potencialidades. Por eso se
valoran y defienden sobre todo las libertades individuales
(divorcio, aborto...) y se apoyan cuantos movimientos e
iniciativas sirvan para mejorar la situacin personal (edu-
cacin y libertad sexual, igualdad entre gneros...). Quizs
tambin por esto el sexo, la individualidad absoluta, aparece
siempre como un elemento nuclear en la vida de los jvenes:
ms de la mitad de ellos considera que es el aspecto central
de las relaciones humanas, frente a slo el 13% que se sita
en la posicin contraria. Tambin el 50% asume que sin una
buena sexualidad no se puede vivir bien.

Estudiar, la actividad considerada ms propia de los


jvenes, se estima til para encontrar un buen empleo; lo que
esperan que les conduzca tanto a lograr un adecuado desarrollo
de las capacidades individuales como a ocupar una buena posi-
cin en la sociedad. Y sobre todo, a tener con qu cubrir
todos los gastos que un joven considera necesarios, o al menos
deseables: gastos en diversin, en vestuario, en aficiones, en
cosas... En esto tambin los jvenes andaluces se aproximan
cada vez ms a los valores medios de la sociedad de consumo:
para casi la mitad de ellos tener ms cosas facilita la vida.

El individuo siempre en el centro. La apariencia, la


vestimenta se convierten en un elemento esencial. Por ello los
jvenes invierten parte de sus escasos recursos econmicos (o
mejor los de su familia) en vestimenta, consumen moda. De esa
manera intentan construir no slo su identidad colectiva sino

33

Fundamentos de Antropologa, n 4-5, pp. 231-259, Granada, 1996


Los jvenes en la sociedad de consumo E.Z.A.

tambin su identidad personal; se distinguen y singularizan,


se realizan como individuos. Y adems pueden realzar su
belleza.

El aspecto fsico es otra cuestin esencial en la


representacin de la individualidad. Para casi el 50% de los
jvenes andaluces la capacidad de atraccin fsica de una
persona es muy importante, mientras que slo el 7% est com-
pletamente en contra. Para los primeros, la belleza ayuda en
las relaciones sociales, muestra el estilo y la personalidad
del individuo (el 76% de los jvenes de ambos sexos cree que
esto es as especialmente para las mujeres), ayuda a destacar
en algo, a distinguirse. Este aparece como otro tema central
entre los jvenes: destacar, distinguirse, demostrar la propia
individualidad, ser uno y distinto. En definitiva, el triunfo
del mundo de la subjetividad, de lo uno frente a lo colectivo,
que no resulta sino una caracterstica esencial de la fase
final de la sociedad industrial, la descomposicin de la
modernidad tradicional en un mundo marcado por la incesante
fragmentacin43.

La tendencia de los jvenes andaluces hacia la exal-


tacin de la individualidad, de acuerdo con los tiempos, no
significa que se olviden de los dems. En primer lugar, y
fundamentalmente, porque el individuo slo existe en contraste
con la sociedad, en relacin con el grupo. Pero adems, porque
los jvenes son un grupo de edad de alta sociabilidad, aunque
en los tiempos actuales desarrollen frmulas de relacin
social diferentes a las tradicionales. Los jvenes andaluces
aprecian la amistad y la practican. Slo el 25% de ellos dice
pasar la semana sin reunirse con amigos. No les gusta la

43. Confrntese A. Touraine (1993), Crtica de la moderni-


dad, op. cit.
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Fundamentos de Antropologa, n 4-5, pp. 231-259, Granada, 1996


Los jvenes en la sociedad de consumo E.Z.A.

soledad.

Frente a las asociaciones formales, que los adultos


pretenden imponer, los jvenes prefieren la relacin y el
intercambio en espacios informales. Los espacios pblicos
(bares, discotecas...) o privados (el propio hogar), son los
mbitos de la nueva sociabilidad de los jvenes. El sitio
donde el individuo se muestra sin formalidades ni restric-
ciones; donde la relacin es ms libre y espontnea. La copa
se convierte en un vehculo para la relacin en este espacio:
el joven bebe en compaa. Desde este punto de vista, si
atendemos a la frecuencia con que los jvenes andaluces acuden
a los bares en torno al 80% de los mayores de 19 aos dicen
ir ms de dos veces por semana, si como afirma Amando de
Miguel los jvenes beben excesivamente44, su grado de
sociabilidad es extremadamente alto.

En lo que toca a este avance del individualismo, los


jvenes andaluces no son una excepcin. Los estudios dedicados
en los ltimos aos a los jvenes espaoles, y tambin a los
dems jvenes europeos, muestran que todo el grupo de edad
mantiene unos comportamientos y unos valores bastante semejan-
tes. Y si es verdad que la sociedad andaluza no ha alcanzado
todava un grado de desarrollo del sector terciario tan impor-
tante como en otros mbitos territoriales de su entorno, los
medios de comunicacin difunden modelos culturales propios de
las sociedades del capitalismo avanzado que son asimilados por
individuos de todos los mbitos territoriales.

44. La sociedad espaola..., op. cit., pp. 305.


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Fundamentos de Antropologa, n 4-5, pp. 231-259, Granada, 1996


Los jvenes en la sociedad de consumo E.Z.A.

Un repaso a los citados informes y estudios sobre


los jvenes espaoles muestran que efectivamente los andaluces
no estn muy desviados de las medias observadas en el resto
del Estado. La actitud incierta ante el futuro, que lleva a
adoptar posiciones de cierto presentismo, ha sido constatada
recientemente en el 68% de los jvenes espaoles en un informe
elaborado por Manuel Martn Serrano para el Instituto de la
Juventud del Ministerio de Asuntos Sociales45. Como tambin
muestra el deseo de los jvenes por poseer y consumir, y una
cierta frustracin por no disponer de los medios econmicos
suficientes; a la vez que la alta valoracin que dan a las
relaciones personales en la obtencin del bienestar, frente a
la muy escasa que asignan a los asuntos colectivos. Otros
estudios sobre la conducta juvenil en los aos finales de los
80 y primeros de los 90 confirman, aunque desde una posicin
negativa y crtica, estas actitudes de los jvenes espaoles46.

La ruptura generacional: juventud y familia

Un ltimo tema conviene tratar en relacin con los


modos de pensar y conducirse los jvenes. En las sociedades
industriales sometidas a ritmos acelerados de cambio, en las
que aparece el fenmeno juvenil, hablar de los jvenes y de su
cultura va unido casi sistemticamente a una referencia al
llamado conflicto generacional. Se admite de modo general (y
es un tema recurrente en las sociologas juveniles) que la

45. M. Martn Serrano (1991), La visin del mundo..., op.


cit.
46. P. Gonzlez Blasco (1989), "Sensibilidades sociales", en
Fundacin Santa Mara, Jvenes espaoles 89. Madrid: Ediciones
S.M., pp. 11-144; y J. Elzo y otros (1990), Jvenes vascos
1990, op. cit.
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Fundamentos de Antropologa, n 4-5, pp. 231-259, Granada, 1996


Los jvenes en la sociedad de consumo E.Z.A.

conducta, los valores y las actitudes de los jvenes implican


indefectiblemente una ruptura con la cultura de la sociedad en
la que viven. Del mismo modo que las causa de la existencia de
un conflicto que debe aparecer de forma primaria, y hasta
radical, en el seno de las familias, pero que no es otra cosa
que la manifestacin del conflicto entre la juventud y el
mundo de los adultos.

Como se ha visto en las primeras pginas de este


ensayo, la juventud se define por oposicin al grupo de edad
de los adultos, y construye sus modelos culturales a travs de
la relacin dialctica (enfrentamiento y dilogo) con los de
aqullos, debido fundamentalmente a la ubicacin perifrica y
subordinada de los jvenes en la sociedad. Siendo la familia
un microcosmos social, los jvenes ocupan en su seno una posi-
cin asimismo subordinada: aqu es el padre, el adulto varn,
el que ocupa la posicin preeminente, y los hijos, jvenes o
no, mantienen con l una relacin compleja en la que se entre-
cruzan el afecto filial y el enfrentamiento originado por las
diferencias de intereses, reflejo del que se produce en la
sociedad general.

Si se quiere conocer la verdadera naturaleza de este


conflicto, su profundidad y trascendencia, es preciso saber
cules son los elementos sobre los que se sustenta la oposi-
cin, su percepcin por parte de los actores sociales que lo
protagonizan, y en ltima instancia si son de carcter formal,
superficial, o afectan a lo ms profundo de la cultura, a sus
fundamentales elementos configuradores. Del mismo modo que las
relaciones en el seno de la familia pueden decirnos algo
acerca de los enfrentamientos entre jvenes y adultos en la
sociedad ms amplia, tambin comprender la naturaleza de ese
mismo conflicto familiar puede ayudar a conocer la realidad
del antagonismo intergeneracional, la realidad de la ruptura
37

Fundamentos de Antropologa, n 4-5, pp. 231-259, Granada, 1996


Los jvenes en la sociedad de consumo E.Z.A.

cultural entre el mundo de los jvenes y la sociedad global


representada por la cultura de los adultos dominantes.

En relacin con estas cuestiones los resultados de


la encuesta Juventud Andaluza de los 90 son bastante
ilustrativos. Los jvenes andaluces son conscientes de que
existen algunas diferencias notables entre ellos y la gene-
racin anterior que representan sus padres. Han cambiado
algunas de las tradicionales actitudes en relacin con el
papel de cada gnero en el seno del grupo familiar: la
separacin de las tareas domsticas, la autonoma de la pare-
ja, la toma de decisiones... Son diferencias de las que son
ms conscientes los jvenes de ms edad y sobre todo las
mujeres de este grupo. Ellas han podido percibir en mayor
medida las diferentes actitudes de las nuevas generaciones.
Los jvenes asumen que las tareas domsticas conciernen tanto
a hombres como a mujeres, que las mujeres no son personas
dependientes de las decisiones del varn, que el poder en el
interior del grupo domstico debe ser compartido.

Ms importantes an son las diferencias que los


jvenes perciben en relacin con la libertad que debe darse a
los jvenes y sobre todo con las formas de entender la
sexualidad: hasta el 76% de las mujeres jvenes mayores de
veinticinco aos creen que estas diferencias son importantes,
pero tambin los ms jvenes de uno y otro sexo son
conscientes de ello. Las generaciones jvenes son bastante ms
permisivas que las de sus padres, aunque esto no quiere decir
que se sientan cohibidos en y por sus familias: ms del 70% de
los jvenes, sobre todo los de menos edad, piensan que tienen
mucha o bastante libertad para hacer lo que quieran. Porque, a
la luz de los datos que tenemos, es evidente que los jvenes
dirigen sus vidas sin una presin excesiva por parte de sus
familias. Los padres andaluces dejan a sus hijos conducirse
38

Fundamentos de Antropologa, n 4-5, pp. 231-259, Granada, 1996


Los jvenes en la sociedad de consumo E.Z.A.

con libertad. Por eso los jvenes se sienten cmodos en sus


hogares: el 70% de ellos creen que su vida familiar es
satisfactoria o muy satisfactoria, y poco ms del 4% se sitan
en la posicin opuesta.

Creen los jvenes que sus familias los ven como


personas respetuosas y trabajadoras. Encuentran en sus padres
apoyo, consuelo, consejo y soporte econmico, y tienen, en
consecuencia, un alto aprecio por la institucin familiar.
Porque es en su seno donde los jvenes reconocen haber
aprendido aspectos tan importantes para la vida como la
convivencia (38%) y la confianza en los dems (45%); el
desarrollo de la propia personalidad (48%) y de la afectividad
(57%); la programacin del futuro (49%) y la preparacin para
tener una buena posicin profesional (40%); la administracin
de los escasos recursos (78%), y la forma de enfrentarse a los
problemas que la vida cotidiana depara (57%). La familia, en
ltima instancia y a pesar de los cambios, permanece como la
institucin bsica para la enculturacin y la socializacin:
por encima de algunas cuestiones a veces accesorias y
superficiales, la personalidad bsica de los individuos y los
modos de conducta fundamentales se han conformado en su
interior.

Entonces, es cierto que, como afirma Amando de Mi-


guel47, los jvenes espaoles piensan sobre bastantes cosas de
forma diferente a sus padres, pero los datos sociolgicos
disponibles no muestran una ruptura importante entre padres e
hijos48. Es la misma situacin que encuentran los autores del
ya citado informe sobre la juventud espaola realizado por la

47. (1990), Los espaoles. Madrid: Temas de Hoy, pp. 148.


48. Vase, A. de Miguel (1992), La sociedad espaola..., op.
cit., pp. 193 y ss.; y F. Andrs Orizo (1991), Los nuevos
valores de los espaoles. Madrid: S.M., pp. 23.
39

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Los jvenes en la sociedad de consumo E.Z.A.

Fundacin Santa Mara. Observan que la caracterstica bsica


de la convivencia entre padres e hijos es la falta de
conflictividad: el 90% de los jvenes espaoles se sienten en
sus casas felices y seguros, relajados y confiados. Quizs sea
que se ha producido una adaptacin de la generacin de los
adultos a la de los jvenes en el mbito de la familia, en
cuyo seno estos se ven obligados a permanecer49.

La interpretacin de Enrique Gil Calvo50 sobre esta


situacin no slo es brillante sino tambin bastante acertada.
Se ha producido un cierto tipo de soborno familiar entre las
que l llama generacin de los yuppies y la de los
babyboomers, una generacin esta ltima "comprada y sobornada
por la mala conciencia de sus abochornados padres, cuya
51
vergenza les obliga a transigir sin condiciones" . La
permisividad sexual (que los hijos aprecian sobremanera) y la
financiacin de los gastos de consumo y ocio de los jvenes,
son dos de las formas particulares que adopta este soborno por
parte de unos adultos que se consideran genricamente
responsables de la misma existencia de la juventud como un
grupo social diferenciado.

LOS JVENES EN LA SOCIEDAD DE CONSUMO

Una importante cuestin surge inmediatamente despus

49. J.J. Toharia (1989), "Los jvenes espaoles ante la


familia y el matrimonio", en Fundacin Santa Mara, Los
jvenes espaoles 89. Madrid: Ediciones S.M., pp. 209 y ss.
50. E. Gil Calvo (1986), "La estructura de edades y el ocio
de los jvenes cifras espaolas". Revista Espaola de Investi-
gaciones Sociolgicas, 35: 179-209.; y E. Gil Calvo (1987),
"Juventud actual: de la saciedad fsica a la frustracin mo-
ral". Revista de Occidente, 77: 86-98
51. "Juventud actual: de la saciedad fsica...", op. cit.,
pp. 94.
40

Fundamentos de Antropologa, n 4-5, pp. 231-259, Granada, 1996


Los jvenes en la sociedad de consumo E.Z.A.

de estas comprobaciones: cules son las diferencias entre la


forma de vida de jvenes y la que se considera normal en la
sociedad de la que forman parte? Ya se vio que muchos de los
aspectos de la denominada subcultura juvenil se construyen
como consecuencia de la posicin perifrica, dominada, de los
jvenes en la sociedad; de su separacin del mercado laboral y
la imposibilidad de formar un grupo domstico independiente.
En buena medida esta subcultura mostrar rasgos que son
propios exclusivamente del grupo de edad juvenil, tanto ms
cuanto ms desplazados se encuentren los jvenes: cuanto ms
cerca de la marginacin se hallen, ms alejarn su conducta de
la normal. Como tambin es posible observar formas
especficas, subculturas, en la conducta de las mujeres en
relacin con los varones, de una clase social en relacin con
otra, de los sectores social y econmicamente marginados en
relacin con los que se ubican en el centro de la sociedad.

Pero quizs las diferencias entre las conductas de


los jvenes y las de los adultos no difieran demasiado en lo
fundamental. Al menos en todos aquellos aspectos que no se
derivan de las especiales responsabilidades de los adultos, y
de su capacidad o incapacidad para ciertas actividades. Es
posible decir sin demasiado riesgo a la equivocacin que
muchas de las supuestas caractersticas de la cultura de los
jvenes no son significativamente diferentes de las que son
propias del resto de la sociedad, sobre todo en lo que refiere
a las conductas y las posiciones reales ante ciertas
situaciones.

Para Andrs Orizo, la sociedad espaola actual, no


muy diferente del resto de las sociedades postindustriales
europeas, presenta un perfil cuyos rasgos fundamentales son
los siguientes: a) una fuerte corriente hedonista que lleva a
vivir el momento frente a la previsin del futuro; b) fuerte
41

Fundamentos de Antropologa, n 4-5, pp. 231-259, Granada, 1996


Los jvenes en la sociedad de consumo E.Z.A.

demanda de libertad personal que prima la autorrealizacin y


el desarrollo de estilos personales, y desprestigia los
compromisos permanentes y las lealtades absolutas; c) per-
cepcin del mundo fundamentada en el relativismo, acompaado
de la tolerancia y la ausencia de compromisos sociales; d)
recuperacin de una multiplicidad de identidades, con un
renacimiento de los localismos y particularismos; preocupacin
por el cuidado del cuerpo; y e) crecimiento rpido e incesante
de una cierta sensibilidad ecolgica52.

Los autores del ltimo informe sobre la juventud


vasca coinciden bsicamente en la caracterizacin de los espa-
oles. Para ellos la sociedad espaola, como una de las socie-
dades industriales avanzadas, est conformada por los siguien-
tes vectores socioculturales: a) necesidad de relaciones
sociales en forma de redes dbiles, que no entraan fuertes
compromisos; b) deseos de expresin de la identidad personal y
de autorrealizacin; c) distincin acentuada de la esferas
pblica y privada, con permisividad especialmente en el mbito
pblico; d) tendencia al pragmatismo, abandono de las utopas
y bsqueda de satisfacciones personales; e) hedonismo y deseos
de experimentacin de placeres; f) presentismo; g) individua-
lismo, creciente insolidaridad y prdida de fe en lo social y
la accin colectiva: y h) valoracin de las relaciones con el
ecosistema53. Un modo de actuar que no es sino un ejemplo de
una sociedad en la que aparece evidente lo que Touraine
denomina la "descomposicin de la modernidad", el fin de un
modo de enfrentarse al mundo y la aparicin de otro

52. F. Andrs Orizo (1992), "La sociedad del bienestar", en


A. de Miguel, La sociedad espaola..., op. cit., pp. 236-237.
Vase asimismo, F. Andrs Orizo (1991), Los nuevos valores...,
op. cit.
53. J. Elzo maz y otros (1990), Jvenes vascos 1990, op.
cit., pp. 57 y ss.
42

Fundamentos de Antropologa, n 4-5, pp. 231-259, Granada, 1996


Los jvenes en la sociedad de consumo E.Z.A.

absolutamente nuevo, fragmentado hasta el extremo que nos


aparece catico54.

Todo parece indicar, por consiguiente, que Espaa se


ha incorporado de una forma general y definitiva a la que se
ha venido denominando sociedad de consumo, y que los espaoles
comparten con las sociedades del capitalismo avanzado im-
portantes rasgos culturales. Espaa hoy es una sociedad que
consume ms que produce y ese gran cambio ha marcado pro-
fundamente el modo de ser de los espaoles55. Los jvenes
andaluces, como los espaoles, no hacen sino manifestar con su
conducta y sus valores, la cultura caracterstica de la socie-
dad y el tiempo en que viven. Lo que ya no resulta tan
evidente es que los adultos sean conscientes de que los
valores que dicen defender, segn los que afirman conducir sus
vidas y a partir de los cuales juzgan las actitudes de los
jvenes, no son en absoluto coherentes con sus actitudes y
conductas reales. Segn se desprende de los hechos observados,
las diferencias profundas entre las formas de conducirse adul-
tos y jvenes se sitan en el nivel de lo ideolgico y es por
consiguiente en ese aspecto superestructural, en su naturaleza
y funciones donde debe indagarse para encontrar una solucin
al problema que se plantea. Esta es, entonces, una cuestin en
la que conviene detenerse.

De algn modo se puede decir que el sistema ideo-


lgico justifica y explica todos los dems aspectos de la
conducta humana, representa el universo que nos rodea dndole
coherencia. Constituye asimismo una como memoria del sistema
total: sabemos lo que somos y hacia donde debemos caminar, lo

54. A. Touraine (1993), Crtica de la modernidad, op. cit.,


pp. 123 y ss.
55. A. de Miguel (1992), La sociedad espaola..., op. cit.,
pp. 31.
43

Fundamentos de Antropologa, n 4-5, pp. 231-259, Granada, 1996


Los jvenes en la sociedad de consumo E.Z.A.

que corresponde hacer en cada momento. Es desde lo ideolgico


desde donde se edifica el mundo de las aspiraciones, y desde
donde se construyen y destruyen los valores que suponemos
guan nuestra conducta.

En el conjunto del sistema sociocultural, las ideologas


son consecuencia de la accin, a la vez que representaciones y
retroalimentadoras de aqulla. Pero en el proceso de continuo
cambio a que todos los sistemas sociales estn sujetos, las
ideologas son de dinmica lenta, tienen un tempo de cambio
ms largo que los aspectos econmicos y sociopolticos de la
cultura, e incluso que la conducta real de los individuos. Es
as que explicamos el presente y miramos el futuro con instru-
mentos que pertenecen al pasado, consecuencia de lo que ya
aconteci y de las circunstancias que lo produjeron.

Si en las sociedades tradicionales el ritmo del


cambio era relativamente lento, en el momento actual el mundo
vive un perodo de cambio de aceleracin vertiginosa, y las
distancias entre el universo de las representaciones y el de
la realidad llegan a ser inmensas: la obsolescencia puede
convertirse en la caracterstica ms importante de las
ideologas dominantes, frente a una realidad en continua y
desbordante transformacin. Es a esta caracterstica de
nuestra sociedad a la que aluda Marc Aug en este mismo foro,
cuando insista en el exceso de tiempo que caracteriza a la
sociedad posmoderna: "hacemos la historia al galope"56. Tan
rpido es el ritmo del cambio, que el pasado se inscribe
inmediatamente en la historia, con tal rapidez que los
acontecimientos dejan de tener sentido: "La historia nos pisa
los talones. Nos sigue como nuestra sombra, como la

56. M. Aug (1993), "Antropologa y modernidad". Fundamentos


de Antropologa, 2: 9-13.
44

Fundamentos de Antropologa, n 4-5, pp. 231-259, Granada, 1996


Los jvenes en la sociedad de consumo E.Z.A.

muerte..."57.

Las transformaciones econmicas y sociales, las


condiciones en que se desenvuelve la cotidianeidad, se pro-
ducen con tal rapidez que el mapa cognitivo de los adultos, su
sistema de significados y de representaciones, construido a lo
largo de los aos de enculturacin y socializacin la fase
cultural formativa de los individuos deviene obsoleta en
perodos de tiempo sorprendentemente reducidos. Como dice B.R.
Powers, discpulo y colaborador de M. MacLuhan, en una
sociedad que se mueve a velocidades supersnicas, "cada
generacin tiene una visin del mundo en el pasado: Medusa es
vista a travs de un escudo lustrado: el espejo retrovisor"58.
Y a estas velocidades vertiginosas, los espejos retrovisores
sirven de poco.

Las sociedades postindustriales constituyen sistemas


extremadamente nuevos que an no han terminado de generar
estructuras polticas e ideolgicas propias. O al menos, en
estas sociedades diversificadas y fragmentadas, las distintas
cohortes generacionales construyen mapas cognitivos y sistemas
de valores diferentes, adecuados cada uno de ellos a las
condiciones en que se ha producido su proceso de
socializacin. Los modelos y las ideologas adultas, sobre
todo en el caso andaluz, corresponden a un tipo de sociedad ya
caduco y radicalmente diferente al que los jvenes viven y
perciben a travs de los medios de comunicacin de masas.

Los jvenes, atendiendo a las duras condiciones que

57. M. Aug (1993), Los no lugares, espacios del


anonimato. Una antropologa de la sobremodernidad. Barcelona:
Gedisa, pp. 33.
58. B.R. Powers: "Introduccin", en M. McLuhan y B.R. Powers
(1990), La aldea global. Transformaciones en la vida de los
medios de comunicacin mundiales en el siglo XXI. Barcelona:
Gedisa, pp. 14.
45

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Los jvenes en la sociedad de consumo E.Z.A.

les ha correspondido vivir, recorren el camino de la construc-


cin de esas nuevas estructuras: la llamada cultura juvenil es
un ensayo de nuevos modelos emergentes, aceptando algunas de
los rasgos de la cultura heredada, rechazando otros y
59
diseando elementos nuevos para cubrir los vacos dejados .
Sus patrones normativos y sus valores son respuestas
inmediatas a las condiciones de su entorno; constituye el
ensayo de modos adaptativos de vida para un grupo social que
busca su sitio y su identidad colectiva en una sociedad en la
que ocupa una posicin subordinada.

Las modernas sociedades postindustriales, en las que


predominan las actividades econmicas del sector de los servi-
cios, son sociedades en las que prima el consumo sobre la
produccin, que era la caracterstica esencial de la primera
fase de desarrollo de las sociedades industriales. Son
sociedades centrpetas: todo en ellas tiene como punto de
confluencia el individuo, que se erige en el centro del
universo; cada individuo como ser irrepetible y nico. El es
el centro y todo ha sido hecho para l: pensando en ti,
hecho para ti, se convierte en el gran lema. El individuo
que se realiza e identifica por los objetos que le rodean, a
partir de los cuales construye su personalidad y su ser
60
social . Cada individuo es lo que tiene y lo que representa:
poseer y aparentar. El cuerpo dice lo que es cada uno, aparece
como un signo de los logros del individuo, de su xito o
fracaso social, esto es, econmico61.

59. Vase, p.e., Michael Brake (1985), Comparative Youth


Culture. The Sociology of Youth Culture and Youth Subcultures
in America, Britain and Canada. Nueva York: Routledge & Kegan
Paul, pp. 197 y ss.
60. J. Baudrillard (1969), El sistema de los objetos.
Mxico: Siglo Veintiuno.
61. J. Iglesias (1992), "El culto a la belleza", en A. de
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Fundamentos de Antropologa, n 4-5, pp. 231-259, Granada, 1996


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Tambin en esto la modernidad se ha afincado en


Espaa: frente al rigor tridentino que predica la inferioridad
de lo material, y la superioridad del ascetismo y el sacrifi-
cio, se impone la tica y los valores del capitalismo: valores
calificados de postmaterialistas en la reciente literatura
sociolgica62, y que suponen sin embargo el desarrollo final de
la sociedad capitalista, la lgica cultural de la postmoderni-
dad63. No slo la riqueza (posesin para el consumo y el pla-
cer) es una muestra de ser un elegido, un triunfador; tambin
el cuerpo mismo emite este mensaje. Por eso ya no hay que
avergonzarse de l, ocultarlo, sino que se exhibe y se iden-
tifica con la persona misma64.

Es una situacin absolutamente opuesta a la que es


propia de las sociedades tradicionales, las sociedades de
produccin. Estas son centrfugas desde la perspectiva del
individuo, que queda subsumido en la realidad transcendente
que constituye la propia sociedad. Lo pblico y colectivo, lo
social, supera al individuo y lo sacrifica; ste se convierte
en una especie de epifenmeno, y sus intereses slo son aten-
didos en tanto que puedan coincidir con los de la sociedad
misma. Son las sociedades del compromiso y la revolucin; del
ahorro y la valoracin social del trabajo.

Es as que las sociedades industriales valoran la


participacin de los individuos en proyectos sociales colec-

Miguel, La sociedad espaola..., op. cit., pp. 323 y ss.


62. Cf. R. Inglehart (1991), El cambio cultural en las
sociedades industriales avanzadas. Madrid: C.I.S., pp. 474 y
ss.
63. Vase, F. Jameson (1991), El posmodernismo o la lgica
cultural del capitalismo avanzado. Barcelona: Paids.
64. G. Lipovetsky (1988), La era del vaco. Ensayos sobre el
individualismo contemporneo. Barcelona: Anagrama, pp. 61 y
ss.
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tivos, que implican compromiso y abandono de los intereses


particulares: partidos polticos, sindicatos, asociaciones de
servicio pblico... Frente a ello, las sociedades
postindustriales del capitalismo avanzado priman la defensa de
las libertades individuales (trabajo para cada uno, libertad
sexual, divorcio, aborto libre...), el compromiso dbil y
finalista, las redes sociales inestables. El imperio de la
subjetividad.

Cul es, entonces, la causa de la alarma social


ante la conducta y los valores de los jvenes? Como hemos
visto, los adultos no parecen conducirse de modo muy diferente
a como lo hace la juventud, ms all de la menor dis-
ponibilidad de tiempo para el ocio la mayora de los jvenes,
por su propia condicin, suelen disponer de la totalidad del
suyo, y de las ocupaciones que impone el grupo domstico y la
familia. Ms an: ser joven, y actuar como tal, es en la
sociedad de hoy un valor dominante. La lucha por presentar un
aspecto juvenil y por retrasar la aparicin de los signos de
envejecimiento, es el origen de una de las ms lucrativas
industrias de la sociedad de consumo.

Sucede realmente que existen notables diferencias


entre lo que las personas hacen, lo que dicen que hacen, y lo
que creen y dicen que se debe hacer: las conductas reales no
siempre coinciden con los modelos ideales. De este modo, entre
nosotros los adultos mantienen en general modelos propios de
las sociedades industriales de produccin ya superadas,
mientras que se conducen segn los que son propios de la
sociedad posmoderna: consumo, cierto individualismo, rechazo
de compromiso fuerte, falta de participacin en instituciones
formales, culto a la belleza... como vimos. Entre tanto,
comparan las actitudes y conductas de los jvenes con sus
caducos modelos ideales, y las discrepancias producen alarma.
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Los jvenes, por el contrario, han desarrollado una


cultura adaptada, tanto en sus aspectos conductuales como en
los ideolgicos, a las nuevas circunstancias que les ha tocado
vivir. Entre ellos la conducta y los modelos responden a las
condiciones de las sociedades postindustriales; en este
sentido son ms coherentes, tienen menos contradicciones. Su
cultura es una respuesta a esas condiciones generales, y a las
especficas que impone su propia ubicacin en la sociedad
global, perifrica y subordinada.

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