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FUNDAMENTOS TECNICOS PARA LA ESTABILIZACIN DE SUELOS

CON TECNOLOGA PROES


1. INTRODUCCIN

El sistema de pavimentacin con Tecnologa PROES, comercializado por la empresa PROES SpA,
consiste en la estabilizacin qumica de suelos que presentan caractersticas de baja capacidad de
soporte y que son inestables (arcillas), que luego formarn parte de la estructura de un pavimento.
La Tecnologa PROES nace de un desarrollo conjunto con la empresa de ingeniera PROFUND en el
ao 1996, con apoyo y reconocimiento de la Corporacin de Fomento de Chile, y que se encuentra
patentada en Chile, Per, Colombia, Mxico y otros pases en curso.

Luego de un desarrollo y expansin exitosa en diversos mercados, como parte de la innovacin y


mejora de la Tecnologa, la empresa PROES SpA particip durante los aos 2013 al 2015 en el
proyecto INNOVA titulado Caracterizacin Estructural Detallada e Investigacin del Proceso de
Deterioro de Materiales Tratados con la Tecnologa de Estabilizacin de Suelos a Travs de Pruebas
de Laboratorio y Mediciones en Terreno, financiado por la Corporacin de Fomento de la Produccin
de Chile (www.corfo.cl) y ejecutado por la Universidad del Desarrollo (www.udd.cl), bajo el liderazgo
del profesor Ing. PhD lvaro Gonzlez 1.

El objetivo principal del proyecto fue caracterizar las propiedades mecnicas y estructurales de los
suelos tratados exclusivamente con la Tecnologa PROES, mediante un extenso programa de
laboratorio donde se llevaron a cabo varios tipos de ensayos (Triaxial, CBR, ITS y UCS, entre otros) y
varias campaas de terreno donde se midieron las propiedades estructurales de una red de caminos
tratados con la tecnologa utilizando deflectometra pesada y liviana (FWD y LWD) y donde adems
se construyeron dos tramos de prueba.

Del estudio se obtuvieron importantes resultados que permiten verificar y sustentar las propiedades
de los suelos estabilizados con la Tecnologa PROES. En este documento, se presentan aquellos
puntos que permiten sustentar el coeficiente estructural de los suelos estabilizados exclusivamente
con Tecnologa PROES y diferenciar el comportamiento de las bases PROES con las obtenidas
utilizando nicamente cemento como estabilizador qumico, especficamente en la generacin de
fisuras y grietas que puedan ser reflejadas al pavimento asfltico.

2. FUNDAMENTOS DE LA TECNOLOGA PROES

La estabilizacin con Tecnologa PROES consiste en el mejoramiento estructural y volumtrico de


las propiedades del suelo al incorporar un aditivo slido y un aditivo lquido, de acuerdo a
dosificaciones establecidas segn resultados de ensayos de laboratorio. El aditivo slido (AS), que
debe ser un filler activo como el cemento, la cal o cenizas, cumple la funcin de floculante y
aglomerante, al incorporar cargas elctricas de signo opuesto a las que se encuentran libres en las

1Ingeniero Civil, MSc, PhD in Civil Engineering, University of Canterbury, New Zealand. Profesor Investigador, Facultad
de Ingeniera, Universidad del Desarrollo, Chile. Cuenta con ms de 50 publicaciones y presentaciones en congresos
sobre investigaciones relacionadas con estabilizacin de suelos e ingeniera de caminos.

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arcillas, luego el aditivo lquido genera un ambiente cido que permite la ionizacin de las partculas,
aumentando la cohesin y disminuyendo el efecto del agua sobre las arcillas en forma permanente.
Estos aditivos se definen en funcin a las caractersticas mineralgicas de las partculas de suelos
inestables, en cuanto a tipo y dosificacin (esta dosificacin se representa en los grficos con la sigla
SP). Este proceso se encuentra patentado en los pases ya mencionados.

Al estabilizar el suelo con la Tecnologa PROES se obtiene un nuevo material con comportamiento
de baja permeabilidad, estable, flexible y dctil 2 que permite aumentos considerables en la
capacidad estructural, aumentando en varias veces el CBR, Mdulo Elstico y otros ensayes del suelo
existente.

Un factor a considerar, es que el efecto de la reaccin es permanente y no tiene un deterioro en el


tiempo por efectos distintos a las solicitaciones del trfico. En otras palabras, no se oxida (carbonata)
ni pierde sus propiedades. Adems, parte importante de los fundamentos de la Tecnologa PROES
radican en que su reaccin qumica genera bases que no tienen comportamiento rgido ni presentan
el efecto de retraccin.

3. ANLISIS DE DATOS Y RESULTADOS DE LABORATORIO Y TERRENO

En los ms de 15 aos de trabajo y aplicacin de la Tecnologa, se ha recogido una cantidad


importante de informacin emprica sobre el desempeo de los pavimentos estabilizados, los que
sumados a los ensayos realizados durante la ejecucin del proyecto INNOVA, nos permiten realizar
un completo anlisis que sustenta el comportamiento de la estabilizacin.

Como una forma de evaluar la estabilizacin en circunstancias exigentes, se trabaj con materiales
finos y plsticos cuyas caractersticas se presentan en la Tabla 1.

Tabla 1: Caractersticas tpicas de suelos utilizados en estudios con Tecnologa Proes

Arena: Arcilla
Norma Caracterstica o Propiedad Arcilla
1:1
Granulometra Pasante malla 4 (% ) 99.4 99.3
MC 8.102.1-LNV 105 Pasante malla 40 (% ) 61.5 34.7
Pasante malla 200 (% ) 51.0 21.8
Lmites de Atterberg Lmite lquido o LL (% ) 53.3 36.7
MC 8.102.3-LNV 89 Lmite plstico o LP (% ) 33.5 19.3
MC 8.102.4-LNV 90 ndice de plasticidad o IP (% ) 19.8 17.4
3
Densidad Aparente Densidad aparente suelta (t/m ) 1.470 2.190
3
MC 8.202.19-LNV 67 Densidad aparente compactada (t/m ) 1.506 9.5
Densidad aparente (t/m3) 1.541 2.000
Proctor Modificado Densidad mxima compactada hmeda (t/m3) 2.093 28
MC 8.102.3-LNV 89 Humedad ptima de compactacin (% ) 13.5 -
3
Densidad mxima compactada seca (t/m ) 1.844 -
MC 8.102.11-LNV 92 CBR al 95% de la DMCS (% ) 7 32

2
Concepto de ductilidad asociado a la capacidad de deformarse sin fallar.

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Adems, se evaluaron 3 tipos de aditivo slido para identificar las diferencias y similitudes entre
ellos. A continuacin, se presentan algunos resultados del proyecto INNOVA.

3.1 Ensayo Razn de Soporte California (CBR)

En el proyecto INNOVA los ensayos CBR se realizaron luego de permitir una reaccin de 7 das de
duracin. Los resultados de CBR para suelos naturales sin estabilizar y para suelos estabilizados se
presentan en la Figura 1. El efecto de la estabilizacin con Tecnologa PROES es evidente,
alcanzando valores de CBR en promedio mayores a 100%. En la Figura 1 adems se incluye el valor
de una base granular de buena calidad (CBR=80%) como referencia.

Figura 1: Resultados de ensayos CBR a los 7 das para una arcilla y una mezcla arcilla/arena

3.2 Mdulo de Resiliente Triaxial (MrTx)

El mdulo resiliente se define como el cociente entre el esfuerzo desviador aplicado y la


deformacin unitaria elstica en cada ciclo de carga. El ensayo para medir el mdulo resiliente
consiste en someter una probeta a un estado de tensiones compuesto por una presin de
confinamiento y un esfuerzo desviador dinmico. Los esfuerzos aplicados tienen por objetivo
reproducir la condicin al que se encuentra sometido el material en el pavimento cuando ste es
solicitado por las cargas de los vehculos.

En el proyecto INNOVA se evaluaron mezclas de arcilla y arena/arcilla estabilizadas a 7, 14, 28 y 365


das, obtenindose a partir de los resultados (Figura 2) que el mdulo resiliente promedio a los 7
das de edad para todas las mezclas estudiadas es de 470 MPa, superior al de una base granular de
buena calidad que flucta entre 250-350 MPa. Al igual que en los ensayos reportados
anteriormente, la mezcla que ms reacciona a la estabilizacin es la arcilla con arena. Durante los
ensayos se registr una tenso-dependencia del mdulo, es decir, para distintas condiciones de carga
se obtuvieron distintos mdulos, caracterstica similar a las de un material granular.

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Figura 2: Resultados de ensayos de Mdulo Resiliente Triaxial (MrTx) a los 7, 14, 28 y 365 das de
reaccin para una arcilla y una mezcla arcilla/arena

Es importante notar que el cambio de materiales y aditivos puede generar un cambio en los
resultados obtenidos en estos ensayos, y que el aumento de mdulo resiliente es importante en el
largo plazo, incluso duplicando los valores obtenidos a 7 das. Esto se puede ver reflejado en la
Figura 3, donde utilizando la frmula de regresin se obtiene que, a 7 das el mdulo es el 50% del
mdulo en largo plazo:

Figura 3: Evaluacin del incremento del Mdulo Resiliente Triaxial (MrTx)

Otro efecto importante que se observ, es su buen comportamiento frente al agua (Figura 4), con
mdulos retenidos sobre un 70%, indicando que el material en este tipo de ensayo tiene una baja
susceptibilidad despus de sumergido. Un mdulo retenido de un 70-80% es aceptada en materiales
de alta calidad en pavimentos.

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1800
Natural Saturado

Mdulo Resiliente Triaxial (MPa)


1600
1400
1200
1000
800
600
400
200
0
Arena/Arcilla + SP1 Arena/Arcilla + SP2 Arena/Arcilla + SP3

Figura 4: Resultados de ensayos de Mdulo Resiliente Triaxial (MrTx) en condicin natural y


saturada a los 365 das de confeccin para una mezcla arcilla/arena

3.3 Ensayo de Deformacin Permanente Triaxial (PdTx)

El ensayo de Deformacin Permanente Triaxial (PdTx) tiene por objetivo medir la deformacin
plstica o permanente de un material sometido a un gran nmero de repeticiones de carga. Este es
un ensayo similar al de mdulo resiliente triaxial, donde se utiliza la misma probeta cilndrica de 100
mm de dimetro y 200 mm de altura que se monta dentro de la celda triaxial. La principal diferencia
es que en el ensayo PdTx se aplican en total 40,000 ciclos de carga, manteniendo una presin de
confinamiento c constante (50 kPa) pero con distintas fuerzas verticales o desviador de tensiones
d que representan el efecto repetitivo del trnsito en el largo plazo (Figura 5).

Deformacin Permanente Triaxial


15000
G1 Granular + Arcilla (6:4) S60L30
c = 50 kPa
d = 650 kPa G7(1)
G2 Granular + Arcilla (8:2) S60L30
12500
G3 Granular + Arcilla (6:4) S100L30 G6(1)
G4 Granular + Arcilla (8:2) S100L30 c = 50 kPa
G5 Arcilla + Arena (5:5) S100L30 d = 550 kPa
Deformacin Permanente (me)

10000
G6 Arcilla + Arena (5:5) S60L30
G6(2)
G7 Arcilla + Arena(6:3) S90L30
G5(1)
7500 c = 50 kPa G7(2)
d = 450 kPa G5(2)
c = 50 kPa G3(1)
5000 d = 350 kPa G4(2)
G3(2)
G1(1)
2500 G2(1)
G2(2) G4(1)

10,000 ciclos 10,000 ciclos 10,000 ciclos 10,000 ciclos


0
0 5000 10000 15000 20000 25000 30000 35000 40000
Nmero de Ciclos de Carga

Figura 5: Resultados de ensayos de Deformacin Permanente Triaxial (PdTx)

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Este ensayo normalmente se realiza hasta los 30,000 ciclos de carga en materiales granulares de
base y subbase. Sin embargo, dado el buen comportamiento observado en los suelos estabilizados
con Tecnologa PROES se agreg una cuarta etapa con un desviador de tensiones alto (650 kPa, ver
en Figura 4 entre 30,000 y 40,000 ciclos de carga) donde se observ que pese a que los materiales
estabilizados experimentaron mayor deformacin, no fallaron. Como referencia, una base granular
de buena calidad llega a 8000-10,000 me de deformacin permanente al final de la tercera etapa de
carga (30,000 ciclos) y fallan en la cuarta etapa con un desviador de tensiones de 650 kPa .

En trminos generales, estos resultados permiten sealar que, a diferencia de un material rgido, un
suelo estabilizado con la Tecnologa Proes es capaz de deformarse durante miles de ciclos de carga
sin fallar. Se observa tambin que la deformacin que pueda tomar el material depender de la
dosis y tipo de suelo estabilizado.

3.4 Mdulo de Rigidez a la Traccin Indirecta (ITSM)

El ensayo de Mdulo de Rigidez por Traccin Indirecta (Indirect Tensile Stiffness Modulus, ITSM),
consiste en aplicar carga diametral vertical controlada sobre una probeta cilndrica y medir las
deformaciones horizontales. La relacin entre la tensin inducida en la probeta (calculada mediante
teora lineal elstica) y las deformaciones medidas permiten calcular el mdulo de rigidez de la
probeta. Este ensayo es normalmente realizado sobre mezclas asflticas. Los resultados sobre los
suelos tratados con Tecnologa PROES se presentan en la Figura 6.

Figura 6: Resultados mdulo de rigidez por traccin indirecta

Uno de los objetivos en la realizacin del ensayo, es determinar, indirectamente, la resistencia a la


traccin. Con estos resultados, es posible clasificar como ligado o semi ligado a los materiales
estabilizados, siendo los primeros aquellos que presentan mayor resistencia a la traccin indirecta
y por ende son ms frgiles y concentran mayores tensiones, las que se asocian a la generacin de
grietas. Los semi ligados son aquellos que tienen un aumento significativo de resistencia pero siguen

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presentando caractersticas similares a los materiales granulares, es decir, una dependencia de la
tensin de trabajo y una relativa baja resistencia a la traccin indirecta.

El hecho de contar con una relativa baja resistencia a la traccin no es en este caso algo negativo,
ya que es justamente este parmetro el causante de grietas y fisuras, como en el caso del cemento
que alcanza altos valores de resistencia a la traccin.

Los resultados de la Figura 5 indican que las mezclas tratadas tienen un comportamiento al menos
semi ligado en el tiempo, y son capaces de deformarse elsticamente para deformaciones similares
a las del ensayo (del orden de 50 micrones). Por otra parte, los resultados indican un aumento de
mdulo entre los 7 y 60 das, similar a lo planteado en el mdulo Triaxial dinmico.

3.5 Ensayo de Resistencia Compresin No Confinada (UCS)

El ensayo de resistencia a la compresin no confinada (UCS) consiste en aplicar una carga en la


direccin axial de una probeta cilndrica de dimensiones 100 mm de dimetro y 200 mm de alto
hasta lograr una carga mxima. Generalmente se fabrican tres probetas hermanas para el ensayo
de forma tal de tener un valor representativo de la resistencia. Los resultados de estos ensayos
(Figura 7) indican que las resistencias promedio fluctan entre 791 kPa y los 3157 kPa a los 60 das
de curado.

Figura 7: Resultados resistencia a la compresin no confinada (UCS)

Como era esperado, hubo un aumento de resistencia a medida que aument la edad de ensayo (en
igual proporcin al caso del mdulo triaxial) y en general la variabilidad de los ensayos fue baja, con
coeficientes de variacin menores a un 30%. Se estima que un buen material granular podra tener
una resistencia a la compresin no confinada del orden de 500 kPa.

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3.6. Levantamiento estructural de Terreno con Deflectmetro de Impacto

En el marco del proyecto se realizaron mediciones con FWD a varios caminos construidos con la
Tecnologa PROES (ms de 300 mediciones), donde se observ que el comportamiento semi-ligado
observado en laboratorio se repite en terreno, dado que se observan mdulos elevados (mayores a
1000 MPa) sin la presencia de fisuras ni agrietamiento de la superficie debido a retraccin o
comportamiento frgil de la capa de asfalto. En la Figura 8 se presentan los resultados sobre
caminos que ya han cumplido su vida til de diseo, y han seguido operando de manera adecuada
entre 5 y 11 aos despus de su construccin. Se observa adems que pese a haber cumplido su
vida til, los mdulos obtenidos del retroclculo son al menos iguales o superiores al de una base
granular de buena calidad.

Figura 8: Resultados del retroanlisis de mediciones de FWD sobre caminos estabilizados con
Tecnologa PROES que ya han cumplido su vida til (5-11 aos en servicio)

Del estudio realizado, se observa que los coeficientes estructurales y mdulos de terreno son ms
cercanos a una base granular que a una base cementada. Por lo tanto, en general se recomienda
utilizar correlaciones para el clculo de parmetros estructurales de bases granulares por sobre las
de bases cementadas para la caracterizacin estructural de bases Proes. Como resultado de las
mediciones se pudo determinar adems que:

i. Existe una buena correlacin entre el mdulo de una base estabilizada (en MPa) con la
Tecnologa PROES medida en terreno y su coeficiente estructural (Figura 9), representado
por la siguiente frmula:

Coeficiente estructural = 0,0129 * (Mdulo PROES) ^ 0,3933

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Figura 9: Relacin entre mdulo resiliente y coeficiente estructural de las bases PROES

ii. De acuerdo al histograma de todas las mediciones realizadas en el proyecto (Figura 10),
considerando caminos nuevos y tambin aquellos que haban superado ampliamente la vida
til, se observa que sobre el 50% de los coeficientes estructurales medidos son iguales o
mayores de 0,20.

0.25

0.20
Frecuencia

0.15

0.10

0.05

0.00

Rango de Coeficiente Estructural

Figura 10: Histograma de coeficientes estructurales sobre caminos con Tecnologa PROES

4. CONCLUSIONES

En funcin de los estudios de laboratorio y terreno realizados como parte del proyecto INNOVA y la
informacin recopilada en los ms de 15 aos de experiencia con la Tecnologa PROES, las cuales
han sido brevemente presentadas en este informe, se puede concluir que:

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a) Los suelos tratados con Tecnologa PROES tienen un importante grado de ductilidad, es
decir, la capacidad de deformarse sin fallar, lo cual ha sido observado en laboratorio (ensayo
de deformacin permanente triaxial) y en terreno.

b) Su comportamiento corresponde a un material semi-ligado, es decir tiene algunas


caractersticas de material granular como la tenso-dependencia, pero a la vez un aumento
significativo de resistencia y mdulo a la compresin. El mdulo a la traccin indirecta no
tiene un aumento significativo, lo cual confirma que no es un material susceptible al
agrietamiento.

c) Su mdulo resiliente sigue en aumento hasta un ao despus de la estabilizacin. En base a


los resultados obtenidos, se considera que el mdulo a 7 das corresponde al 50% del
mdulo que se puede alcanzar en el largo plazo.

d) Los suelos estabilizados presentan una estabilidad frente al agua en su comportamiento, al


no tener una significativa disminucin en su mdulo al estar saturados.

e) Los mdulos de los suelos estabilizados con la Tecnologa PROES tienen una adecuada
correlacin con coeficientes estructurales.

o Para determinar el coeficiente estructural, se debe realizar el ensayo de mdulo


triaxial dinmico, luego multiplicarlo por 2 y utilizar la frmula expuesta en la Figura
9. Por ejemplo, con un mdulo de 500 MPa a 7 das, se tiene un mdulo de 1.000
MPa en largo plazo y por lo tanto un coeficiente de 0,20.

o En caso de no contar con equipo para determinar el mdulo, en funcin del


histograma y los resultados de ensayos efectuados en laboratorio, es un valor
apropiado el de 0,20, asociado a ensayos de laboratorio con CBR > 100% y
Resistencia a la Compresin sobre 1,8 MPa, tal como ocurre en el caso del suelo
Arcilla/Arena + SP3 donde se tiene un CBR > 100%, Resistencia a la Compresin
cercana a 1,8 MPa y mdulo aproximado a 500 MPa.

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