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A VONTADE GERAL E O PRINCPIO DA EQUIDADE

         
          

Resumo: Nosso propsito neste ensaio retomar o debate sobre o conceito de vontade geral por
intermdio da explorao de dois aspectos. O primeiro diz respeito s tentativas para se saber o que ela ,
no do ponto de vista terico, mas empiricamente; e o segundo sobre a possibilidade de sua realizao.
Palavras-chave: Rousseau Maritain vontade geral equidade.

Nosso propsito neste ensaio retomar o debate sobre o conceito de vontade geral
por intermdio da explorao de dois aspectos. O primeiro diz respeito s tentativas para se
saber o que ela , no do ponto de vista terico, mas empiricamente; e o segundo sobre a
possibilidade de sua realizao. Ambos exigiro uma longa digresso sobre seu estatuto terico
e sobre a possvel passagem deste ao plano emprico.
A leitura de uma passagem do livro Trs reformadores, Descartes, Lutero e Rousseau, de
Jacques Maritain, de 1925, ser o nosso ponto de partida para esta investigao. Maritain, ao se
referir vontade geral, afirma que estamos diante de uma transposio absurda da posio do
crente que, em suas oraes, ao pedir a Deus algo de sua convenincia, pede e quer, no entanto,
que acima de tudo seja feita a vontade de Deus, j que, segundo Rousseau, o voto vencido numa
deciso de assembleia seria o reconhecimento de um erro, pois, se sua posio fosse vencedora,
ele estaria querendo algo contra a vontade geral. Esta entidade que pousa como se fosse uma
divindade, o que ela afinal de contas? Como podemos interpret-la? Como medi-la
empiricamente? Uma das perguntas mais recorrentes dos estudantes de filosofia, quando
tratamos do conceito de vontade geral de Rousseau , sem sombra de dvida, a de como
possvel saber de fato o que a vontade geral, como poderamos, por exemplo, saber qual a
vontade geral do povo brasileiro num determinado momento de sua histria.
interpretao de Maritain, de que o apelo vontade geral como se fosse um apelo
vontade divina, j que, no plano poltico, ao expressar-se a soberania, no h nenhum outro
poder acima da vontade geral, recoloca a questo da impossibilidade de uma vontade
particular sobrepujar a vontade geral, pois, ao apresentar uma opinio particular e, logo a

1 Professor Titular de tica e Filosofia Poltica do Departamento de Filosofia da Universidade de So Paulo


(USP).
seguir, v-la rejeitada pelo voto da maioria, isto significa que sua opinio estava equivocada e
que a retido de sua posio, no caso, seria a de submeter-se vontade geral.
Isto equivale a dizer que tal submisso o nico procedimento plausvel que se
apresenta a qualquer membro da comunidade poltica, que, evidentemente, no pode possuir
outra vontade a no ser a geral. Por isso mesmo tudo aquilo que o povo quiser ser o que for
indicado pela vontade geral. E no poderia ser de outra maneira, j que a comunidade poltica,
segundo Rousseau, pensada sempre como um corpo. Tal analogia decisiva, pois no se
pode pensar que um corpo, uma unidade orgnica somada a uma estrutura psquica, possa ter
mais de uma vontade. Consequente, o povo s pode ter uma nica vontade, indivisvel.
Na interpretao de Maritain, no entanto, necessrio fazer uma distino entre a
vontade divina e a vontade geral. Esta no dada a priori, mas resultado do pacto constituinte
da comunidade poltica. Aquela, por sua vez, sempre a mesma, definida a priori como a
vontade de Deus soberano criador. Dizer que no existe uma vontade geral a priori requer
algumas consideraes. Quando, nos primeiros captulos do Contrato Social observamos o
processo de criao do corpo poltico, notamos que ele ganha vida e vontade pelo ato mesmo
que o constitui. A formao da vontade geral , portanto, posterior ao pacto social. Esse ato
de associao produz, em lugar da pessoa particular de cada contratante, um corpo moral e
coletivo, composto de tantos membros quantos so os votos da assembleia, e que, por esse
mesmo ato ganha sua unidade, seu eu comum, sua vida e sua vontade2. Que consequncias
podemos extrair disso?
Do ponto de vista prtico, isto , da formao das comunidades polticas na histria, a
primeira consequncia a de que cada formao particular de um determinado corpo poltico
ter uma vontade geral de acordo com sua especificidade. Abrem-se, ento, mltiplas
possibilidades de corpos polticos diferenciados e cada um com uma vontade especfica, sua
vontade geral. Da decorre tambm que cada um deles ter um determinado grau de
legitimidade, se comparados a um grau mximo pressuposto para o bom funcionamento das
comunidades polticas, definido pelas condies nas quais se apresentaria o grau mximo do
exerccio da liberdade poltica. H, pois, uma medida que expressa o grau mximo de liberdade
e tambm sua ausncia total. Por isso mesmo ser possvel afirmar que alguns povos so mais
livres do que outros. A afirmao de Maritain pode, agora, interpretada luz dessa diversidade
de corpos polticos, cada um dotado de uma vontade prpria. Ento, poderemos afirmar que a
vontade geral de cada comunidade poltica em particular a autoridade suprema, tal como se
fosse para esta mesma associao poltica, uma divindade, j que no haveria nenhuma
autoridade superior a ela. A soberania ser definida como o exerccio da vontade geral, cuja
existncia, no entanto, seria sempre a posteriori, diferentemente da vontade divina. Resta saber

2 ROUSSEAU, J-J. 1964b, p. 361.

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como se d esse exerccio. O que, mais uma vez, nos remete s mltiplas possibilidades
daquilo que poderamos entender como realizao da vontade geral, sempre vinculada
diversidade dos corpos polticos e jamais como um paradigma rgido que estabelecesse algo de
definitivo, fixo e sem possibilidade de contestao.
neste contexto que poderemos avanar nessa investigao e arriscarmos, no final deste
ensaio, uma aproximao do conceito de vontade geral de Rousseau com a noo de equidade
pensada por Aristteles, convidando o leitor a uma olhada no Discurso sobre a Economia Poltica, no
qual talvez possamos encontrar uma pista que nos ajudar bastante na compreenso do que
acabamos de afirmar acima. Mas antes disso preciso passarmos pelo conceito de soberania
popular de Rousseau, que no pode ser desvinculado do de vontade geral.
A dmarche de Rousseau, at chegar soberania popular, precisou superar uma longa
tradio que considerava o povo ora como turba, plebs ignara, um animal indomvel, enfim, a
multido e que, para aparecer no cenrio poltico, precisava de uma transformao de
multido em unio de animal indomvel, num ser dcil. Esse animal indomvel, como
multido cega, precisa ser domado. A multido catica, mas quando o povo se manifesta por
intermdio dos seus representantes, transforma-se num animal ordeiro, dcil. Rousseau
mesmo no fugiu regra, pois no Contrato Social, se pergunta como uma multido cega, que
frequentemente no sabe o que deseja, porque raramente sabe o que lhe convm, cumpriria
uma tarefa to grande quanto um sistema de legislao. E ainda, o povo, por si, quer sempre
o prprio bem, mas por si nem sempre o encontra. Todos precisam igualmente de guias... Eis
donde nasce a necessidade do legislador3. A tarefa de transformao da plebe ignara numa
comunidade organizada caber ao legislador, e aqui comea o primeiro embarao da teoria
poltica de Rousseau, j que essa figura emblemtica, fundamental no processo de constituio
da comunidade poltica, no possui nenhuma fora de coero, no possui autoridade para
impor-se e realizar a sua tarefa.
Se lanarmos um rpido olhar sobre a tradio jus naturalista, veremos que a soluo
encontrada para a superao desse problema a da constituio da figura do representante e
devemos a Thomas Hobbes a formulao mais precisa do que ele significa e o quanto
importante para a consolidao do pacto social e da comunidade poltica. Por outro lado,
Rousseau, ao negar a representao da soberania, se ver s voltas com uma grande dificuldade,
que a do exerccio mesmo da soberania, do poder mximo do povo, razo pela qual far
aparecer no cenrio essa figura do legislador, que, como muito bem mostrou Luiz Roberto
Salinas Fortes, de certa maneira representa a soberania. Esta representao, no entanto, no
procurao, no substituio do representado, mas simplesmente prefigurao.

3 ROUSSEAU, J-J. 1964b, p. 380.

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A tese da soberania como poder absoluto do povo foi esboada por Althusius, na sua
Poltica, de 1603, na qual faz questo de marcar sua diferena em relao a Jean Bodin, logo no
prefcio da primeira edio:

Sei que opinio corrente entre os professores que os direitos de soberania


deveriam ser descritos como pertencentes ao prncipe e ao magistrado
supremo. Bodin afirma que esses direitos no podem ser atribudos ao reino ou
ao povo porque eles terminam e desaparecem quando so comunicados entre
os sditos ou entre o povo (...), que fora do prncipe e dos magistrados eles
deixam de existir. No me perturbo com os clamores de Bodin nem com as
vozes daqueles que discordam de mim, uma vez que existem razes que do
suporte ao meu julgamento. Sustento posio exatamente contrria, ou seja,
que esses direitos de soberania, assim chamados, so apropriados ao reino em
tal grau que pertencem s a ele, e que so o esprito vital, a alma, o corao e a
vida com os quais, quando os direitos so slidos, a comunidade existe, e que,
sem eles, ela se desintegra, morre e considerada indigna do nome4.

Enquanto Althusius considerava as corporaes como base para as comunidades polticas,


Rousseau ir tomar o indivduo como elemento base na formao das associaes polticas,
mas a definio de soberania que ir desenvolver, certamente j apresentava suas bases no
texto de Althusius. Enquanto houver soberania o corpo poltico estar sempre vivo, o que
equivale a dizer que, segundo Rousseau, enquanto houver vontade geral, haver um sopro de
vida para as comunidades polticas. Isto significa tambm que, se observarmos o mesmo povo
em vrios momentos da sua histria, sua vontade geral poder estar mais forte ou mais fraca,
at que venha a definhar completamente.
Analisemos a seguir o pacto constituinte da comunidade poltica de Hobbes, que nos
apresenta uma forma muito peculiar de soberania. O que nos importa, segundo ele, a
converso da multido numa verdadeira unio:

Cedo e transfiro o meu direito de governar a mim mesmo a este homem, ou a


esta assemblia de homens, com a condio de transferires a ele teu direito,
autorizando de maneira semelhante todas as suas aes. Feito isto, multido
assim unida numa s pessoa se chama Estado, em latim civitas. esta a gerao
daquele Grande Leviat, ou antes, (para falar em termos mais reverentes)
daquele Deus Mortal, ao qual devemos, abaixo do Deus Imortal, nossa paz e

4 ALTHUSIUS. Politica Methodice digesta atque exemplis sacris et profanes illustrata. 1614.

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defesa. Pois graas a esta autoridade que lhe dada por cada indivduo no
Estado, -lhe conferido o uso de tamanho poder e fora que o terror assim
inspirado o torna capaz de conformar as vontades de todos eles, no sentido da
paz em seu prprio pas, e da ajuda mtua contra os inimigos estrangeiros.
nele que consiste a essncia do Estado, a qual pode ser assim definida: Uma
pessoa de cujos atos uma grande multido, mediante pactos recprocos uns
com os outros, foi instituda por cada um como autora, de modo que ela pode
usar a fora e os recursos de todos, da mesma maneira que considerar
conveniente, para assegurar a paz e a defesa comum. Aquele que portador
dessa pessoa se chama soberano, e dele se diz que possui poder soberano.
Todos os restantes so sditos5.

Na argumentao que antecede esse texto, Hobbes enfatiza que isso mais que
consentimento ou concrdia, uma verdadeira unidade de todos eles numa s e mesma
pessoa. Isto tambm significa designar um homem ou uma assembleia de homens como
representante de suas pessoas, considerando-se e reconhecendo-se cada um como autor de
todos os atos que aquele que representa sua pessoa praticar ou levar a praticar, em tudo o que
disser respeito paz e segurana comum6.
O aspecto mais fascinante desse processo que a multido precisa, antes de mais nada,
ser instituda como autora, portadora de autoridade que transferida ao soberano, o ator, que
s ter uma autoridade artificial, emprestada. Uma vez transferida a autoridade, esta
desaparece, dando lugar to somente, no cenrio poltico, figura do ator, do representante, o
soberano, a tal ponto de todos os demais serem considerados restantes ou restos, na
simples qualidade de sditos. Esta metamorfose da multido em autora, para conferir
autoridade ao representante soberano e, a seguir, em resto, indica tambm que ela no ter
nenhum papel a exercer no cenrio poltico, embora tenha sido fundamental na constituio
do poder soberano. Dito de outra maneira, a multido formada por indivduos em estado de
natureza, antes de se converter em autora. Esse passo adiante, dos interesses particulares ao
interesse comum, de multido a unidade, a pessoa que pode ser representada, faz-se pela
deciso dos contratantes, com a condio de que todos faam o mesmo. A base constituinte
da soberania desaparece para dar lugar ao Deus mortal, que estar presente em toda parte pela
fora do gldio e pelo terror que provoca nos sditos. A reduo destes a nada, a restos,
nada mais do que uma forma de imitao, neste vale de lgrimas, da relao que existe entre
Deus e os homens. O que so os simples mortais diante do criador? A ele todos devem

5 HOBBES. Leviat. 1974, pp. 109-110.


6 HOBBES. Leviat. 1974, p. 109.

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obedecer e reverenciar. Do mesmo modo, dentro da comunidade poltica, os sditos devem
obedincia irrestrita ao soberano, um ser artificial, que s tem vida porque esta lhe foi
conferida pela multido convertida em autora e que, por isso mesmo, podia transferir
autoridade ao representante. Ao assumir o lugar do representado, da maneira mais radical
possvel, todas as aes do representante estaro autorizadas pelo representado, pois, onde
est o representante no h lugar para o representado. Ocorre que, caso o soberano extrapole
os limites da sua funo, os restantes sditos podem se defender, como se estivessem em
estado de natureza, correndo todos os riscos de serem derrotados, o que muito provvel,
diante da fora descomunal do soberano. No seria nada equivocado dizer, ento, que a
resistncia dos restantes sditos, se que possvel aparecer uma ocasio para tal, recai na
multido, essa soma frentica dos indivduos descaracterizados como pessoa pblica e
reinvestidos da simples categoria de seres em estado de natureza, fora da comunidade poltica.
O soberano tudo, os sditos nada. O soberano inteiramente livre na comunidade poltica,
os sditos no. O que ocorre de novo na teoria hobbesiana da soberania que o representante
se transforma em soberano no momento mesmo da sua constituio. Aps a sua instituio,
impositio, ele passa a ter vida prpria, mas seus sditos, reduzidos a nada, tambm no tero
nenhuma forma de atuao poltica que no seja a de obedecer sempre. O resultado seria a
solido do soberano, que encontrou o seu caminho para exercitar a liberdade sem nenhum
obstculo a sua frente. Ele caminha livremente, tal como um homem em estado de natureza, e
s poder encontrar algum outro obstculo que lhe seja comparvel em fora para lhe fazer
frente, se deparar um outro poder comparvel ao seu, um outro soberano. A solido do
soberano decreta tambm o seu confinamento para alm do espao poltico, j que tudo,
legislador, governante, controlador das opinies, etc. Como um Deus, alis, por isso mesmo a
expresso Deus mortal, ele paira acima dos sditos fiis seguidores, carneiros amestrados a
cumprirem suas ordens de cabea baixa. Para empregarmos os termos de Carl Schmitt, o
soberano, porque est acima das leis, a prpria exceo, no a regra da vida poltica. A
grande faanha terica de Hobbes foi, sem dvida, a de converter o representante em
soberano, o que logicamente, dispensa a figura do representado.
Rousseau, por sua vez, percebeu muito bem a dificuldade da teoria hobbesiana da
representao poltica. Em vez de atacar Hobbes, ele dirige suas baterias contra Grotius,
principalmente quando trata de negar a possibilidade de um povo tornar-se escravo por livre e
espontnea vontade. O foco de sua ateno so os autores que admitem o pacto de
submisso, como Grotius, Pufendorf e Hobbes, evidentemente, mas por que este poupado
de suas crticas, pelo menos diretamente? Porque a teoria hobbesiana, sem a representao
poltica que institui o soberano, ser a base de sua teoria da soberania do povo. A soluo
rousseauniana retoma toda a estrutura da tese hobbesiana, mas exclui a transferncia dos
direitos a um homem ou a uma assembleia de homens. Essa transferncia, em Rousseau, ter

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uma conotao bem diferente. Ela consistir na alienao da pessoa, da liberdade e dos bens
de cada um, no a um terceiro, mas comunidade toda da qual cada um faz parte. Dessa
maneira, cidados e sditos ou soberano e estado sero duas faces da mesma moeda. O que
distingue os sditos do soberano apenas uma relao, ou seja, o conjunto dos cidados,
participantes ativos do processo de elaborao das leis formam o soberano e o mesmo
conjunto, quando obedece, forma o Estado, isto , o conjunto dos indivduos que obedecem
s leis que foram elaboradas por eles mesmos na condio de membros do soberano.
Tal como em Hobbes e em Pufendorf, a comunidade poltica ser a converso da
multido numa verdadeira unidade. Esse corpo poltico, assim formado pela unio de todos,
em Rousseau, ter uma s vontade, a vontade geral, que, em exerccio, constitui a soberania.
Um povo soberano, livre, quando expressa sua vontade geral sem nenhuma restrio,
sobretudo sem a intermediao do representante, j que isso seria algo totalmente fora de
propsito. Ningum abre mo da prpria vontade em favor de outro. Isto seria assinar a
prpria servido e s poderia provir de um ato insensato.
Ao negar a representao da soberania, Rousseau ir enfrentar uma grande dificuldade,
a de como fazer a soberania aparecer no cenrio poltico. Dito de outra maneira, como pode o
povo exercer sua vontade geral sem deleg-la aos representantes? A estratgia de estabelecer
um corpo intermedirio entre o soberano e o Estado, isto , o governo, para ser o executor da
vontade geral, no era suficiente para superar a questo fundamental, a do exerccio da
soberania, a de fazer o povo aparecer no cenrio poltico. O governo apenas o crebro que
acata as ordens do soberano (o corao) e a transmite a seus membros. Se o governo a
instncia administrativa encarregada da execuo das leis, resta saber como pode o povo agir
para a elaborao das mesmas, como pode exercer sua cidadania, ou seja, sua participao no
corpo soberano, sua ao como elemento ativo indispensvel para a construo do
ordenamento jurdico pelo qual ir pautar-se.
Da mesma forma que em Hobbes a metamorfose da multido em autora se dava pela
necessidade de escapar da situao de guerra que levaria todos destruio e a uma vida
incerta, tambm em Rousseau a fora da necessidade, do que ele chama de obstculos que
impelem os homens em estado de natureza a mudarem de vida e a buscarem o bem comum.
Por isso, pactuam para a formao da nova ordem que ir pr fim condio instvel do
estado de natureza. Em Hobbes, para fugir daquela condio miservel, os homens no
hesitam em se colocar nas mos do soberano representante.
Em Rousseau, pelo contrrio, a deciso a de se colocarem nas prprias mos,
procurando somar as foras j existentes e formarem uma nova fora, superior quela e na
qual todos possam se pautar pelo bem comum. Resta saber como essa multido de indivduos
em estado de natureza ter a percepo do bem comum. A confiana cega dos indivduos no

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soberano representante, em Hobbes, ser recusada por Rousseau, mas este ter de pagar um
preo alto por isso.
Sem a percepo do bem comum, considerando apenas seus interesses imediatos,
como poder o povo transformar-se como que por encanto e procurar o caminho que o
conduza felicidade, como encontrar o bem comum que poder tirar a todos da condio
insegura do estado de natureza? Entra em cena, desta vez, outra figura emblemtica, mas
necessria para a superao do impasse, a do legislador, essa razo sublime, por assim dizer
quase um deus, que dever guiar o povo na difcil tarefa de discernir o seu prprio bem.

O Legislador, sob todos os aspectos, um homem extraordinrio no Estado. Se


o deve ser pelo gnio, no o ser menos pelo ofcio. Este no magistratura,
nem soberania. Tal ofcio, que constitui a repblica, no pertence sua
constituio, por ser uma funo particular e superior que nada tem de comum
com o imprio dos homens, pois, se aquele que governa os homens no deve
governar as leis, o que governa as leis no deve tambm governar os homens: de
outra forma, suas leis, instrumentos de suas paixes, freqentemente no fariam
mais do que perpetuar suas injustias e jamais ele poderia evitar que pontos de
vista particulares alterassem a integridade de sua obra7.

Esse personagem, que no pertence Repblica, a pea fundamental da sua constituio.


Como no parte interessada, sua obra no carrega os resduos de suas paixes. Que tipo de
eficcia poderamos esperar de sua ao, j que, na obra de legislao encontramos, ao
mesmo tempo, dois elementos que parecem incompatveis: uma empresa acima das foras
humanas e, para execut-la, uma autoridade que nada ? Como persuadir uma multido
cega, que frequentemente no sabe o que deseja porque raramente sabe o que lhe convm?
Alm disso, j que o povo, por si mesmo quer sempre o bem, mas por si nem sempre o
encontra. A vontade geral sempre certa, mas o julgamento que a orienta nem sempre
esclarecido, como pode ter eficcia a ao do legislador, se no pertence comunidade
poltica e no possui nenhum poder? A soluo de Rousseau para superar o impasse da
soberania sem a figura do representante parece encaminhar-se para um nova dificuldade, que
precisar de uma nova soluo. A tarefa do legislador se complica ainda mais, quando
Rousseau a explicita:

Aquele que ousa empreender a instituio de um povo deve sentir-se com


capacidade para, por assim dizer, mudar a natureza humana, transformar cada

7 ROUSSEAU, J-J. 1964b, p. 382.

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indivduo, que por si mesmo um todo perfeito e solitrio, em parte de um
todo maior, do qual de certo modo esse indivduo recebe sua vida e seu ser;
alterar a constituio do homem para fortific-la; substituir a existncia fsica e
independente, que todos ns recebemos da natureza, por uma existncia
parcial e moral. Numa palavra, preciso que destitua o homem de suas
prprias foras para lhe dar outras que lhe sejam estranhas e das quais no
possa fazer uso sem o socorro alheio8.

Devemos convir que uma tarefa realmente acima das foras humanas, s mesmo possvel a
um semideus. Do que se trata, afinal? Simplesmente na transformao do homem do estado
de natureza, pautado to somente pelo seu interesse particular, em cidado, o novo homem
que coloca o interesse comum acima dos particulares. A ao do legislador incidir sobre o
julgamento que esclarece a vontade geral, de tal modo que ser necessrio no somente que o
povo queira o seu prprio bem, mas que saiba, pelo esclarecimento do seu julgamento, em
que consiste esse bem. Isto significa que aqueles homens que se pautavam apenas pelo seu
interesse particular, doravante devero pautar-se pelo interesse bem-compreendido, para
evocarmos aqui uma expresso utilizada por Rousseau no Manuscrito de Genebra. S mesmo
uma reforma dos costumes apresentar as condies que permitiro convencer aquele
indivduo, que se guiava apenas pelo seu interesse particular, a ingressar na ordem poltica. A
sua pergunta: que vantagens tenho eu em entrar na ordem civil e obedecer s leis 9, seria
preciso ter uma resposta pronta e sem rodeios, pois, afinal de contas, no estado civil, no
teramos chegado ao ponto de transformar um bandido feroz no maior defensor da sociedade
organizada? Esse o milagre que o legislador dever realizar.
Na teoria poltica de Rousseau, as funes do soberano, como poder legislativo e as do
governo, de apenas executar as leis que emanam do legislativo, da vontade geral, atuando em
concerto com a do legislador, a de instruir o julgamento pblico para que a vontade geral saiba
discernir o seu prprio bem, so imprescindveis para o bom funcionamento da mquina
poltica. A ao do legislador incidir sobre os costumes, o que significa dizer que sua atuao
ser principalmente sobre a opinio pblica. Se imaginarmos o corpo poltico dotado de uma
vontade geral, o corao, e de uma fora para realiz-la, o crebro, fica patente que ele no
ser nada se no tiver o discernimento que instrui a vontade quanto ao significado do seu
objeto. O povo precisa de guias, porque nem sempre julga acertadamente sobre o que
considera o seu prprio bem. A sabedoria do legislador consiste em esclarecer o julgamento
para que o povo acerte mais. O legislador insere-se muito bem no esprito da ilustrao, do

8 ROUSSEAU, J-J. 1964b, pp.381-382.


9 ROUSSEAU, J-J. 1964b, pp. 284-285.

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qual muitas vezes se diz que Rousseau havia se afastado, por sua desconfiana nos progressos
da razo. Numa outra passagem do Contrato Social, no cap. VIII do Livro I, o veremos afirmar
que, se no fossem os inconvenientes do estado civil, o homem deveria bendizer o instante
feliz que o arrancou da sua condio do estado de natureza e fez de um animal estpido, um
ser inteligente e um homem. A dificuldade permanece sem soluo, porque ainda no
sabemos como ser possvel mudar as opinies para alterar os costumes de um povo, os quais
fazem parte da sua natureza. O caminho apenas apontado por Rousseau o de que o
legislador, para mudar os costumes, precisa conhec-los a fundo. Afinal de contas, o bom
arquiteto deve conhecer muito bem o solo sobre o qual vai construir o edifcio. A ao
complexa de alterar os costumes s ser conhecida aps sua obra, com o passar dos tempos,
exatamente porque a atuao sobre a opinio pblica ter consequncias imprevisveis.
como os dados jogados das mos, no podemos adivinhar o resultado, como nos mostra
uma passagem da Carta a dAlembert10.
Uma outra indicao na tentativa de superar o impasse da dificuldade da ao do
legislador de atuar sobre os costumes por intermdio da opinio pblica nos dada pelo
primeiro captulo do Manuscrito de Genebra:

Tantos autores clebres j trataram das mximas do governo e das regras do


direito civil, que no h nada de til a dizer sobre esse assunto que j no tenha
sido dito. Mas talvez nos colocssemos mais de acordo e talvez as relaes do
corpo social tivessem sido mais claramente estabelecidas se tivssemos
comeado por melhor determinar sua natureza. Foi o que tentei fazer neste
texto. No se trata aqui da administrao desse corpo, mas de sua constituio.
Eu o fao viver e no agir. Descrevo suas engrenagens e suas peas, e coloco
todas no seu lugar. Coloco a mquina em condies de funcionamento. Outros
mais sbios do que eu regularo seus movimentos11.

Comparemos essa passagem com uma outra, ainda do captulo sobre o legislador : Se verdade
que um grande prncipe um homem raro, que se diria de um grande Legislador? Aquele s tem
de seguir o modelo que este deve propor. Este o mecnico que inventa a mquina, aquele no
passa do trabalhador que a monta e a faz movimentar-se12. No manuscrito, que serve de
esboo ao Contrato Social, o prprio Rousseau se apresenta como o inventor da mquina, ele,
simplesmente o escritor poltico, que fala como se fosse o prprio legislador. Lembremos que

10 ROUSSEAU, J-J. Carta a DAlembert. 1993, p. 87.


11 ROUSSEAU, J-J. 1964b, p. 281.
12 ROUSSEAU, J-J. 1964b, p. 381.

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todo esse exerccio tem como objetivo superar a negao da representao poltica no plano da
soberania. Agora devemos comparar os dois tipos de ao, a do legislador e a do escritor
poltico. A este cabe a tarefa de inventar a mquina dos princpios do direito poltico,
estabelecendo o dever-ser da constituio da comunidade poltica. quele, a inveno das
mquinas dos estados particulares. Percebemos logo que as duas aes so complementares. Na
Carta a dAlembert13, ao discutir a fora das leis, Rousseau nos adverte para o fato de que no
basta elaborar um cdigo perfeito de leis, o que qualquer pessoa de bom senso sabe fazer, mas
preciso verificar tambm se so adequadas ao povo aos quais sero aplicadas. munido desse
cdigo de leis que o legislador realizar sua tarefa. A est o arranjo perfeito entre o escritor
poltico e o legislador. Nas primeiras linhas do Contrato Social, sua afirmao lapidar refora o que
acabamos de dizer: Se fosse prncipe ou legislador no perderia meu tempo dizendo o que deve
ser feito, haveria de faz-lo ou calar-me. perguntar-me-o se sou prncipe ou legislador para
escrever sobre poltica e respondo que no e, por isso mesmo, escrevo sobre poltica14. Ora,
quem escreve o simples cidado, que ocupa um lugar privilegiado para dizer o que deve ser
feito. a ele, em ltima instncia, que cabe conferir a possibilidade de expressar sua vontade,
como parte integrante da vontade geral. O cidado sabe o que deve ser feito quando exprime
sua vontade de membro do corpo soberano.
Esse percurso do legislador ao escritor poltico , na verdade, um exerccio muito bem
calculado para inserir o legislador no espao poltico, por intermdio de algum que, ao
mesmo tempo que oferece os cdigos para a interveno do fundador, tem tambm todas as
condies para perpetuar sua obra, exatamente porque se situa num lugar privilegiado, o de
ser a pea mais importante na arquitetura do edifcio poltico. Todo cidado, isto , aquele que
tem a percepo da sua dimenso pblica, que pauta sua ao no pelo seu interesse particular,
mas pelo interesse comum, sabe o que deve ser feito. Ocorre, porm, que ele, isoladamente,
no tem fora suficiente para se fazer ouvir e ver acatada sua proposta. Depende do concurso
dos demais membros da associao, mas, de certo modo, possui mais fora do que o
legislador, porque membro do soberano. Essa aproximao do legislador do soberano, por
intermdio do escritor inscreve-se no esforo de Rousseau em dar consistncia vontade
geral, que precisa, por assim dizer, tal como dir mais tarde Kant, transformar-se numa
vontade racional, isto , vontade com discernimento a respeito do seu objeto. Essa
determinao da vontade, em Rousseau, provm tanto da ao externa, do Legislador, quanto
da interna, do cidado escritor poltico. A determinao do objeto no significa que a vontade
se realize. Para isso, ser necessrio mais um passo, decisivo para a efetivao da ao poltica,
que a realizao daquilo que a vontade geral estabelece.

13 ROUSSEAU, J-J. Carta a DAlembert. 1993, pp. 80-81.


14 ROUSSEAU, J-J. 1964b, p 351.

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A cada passo da argumentao, nos damos conta do porqu da recusa da
representao no plano da soberania. que ela se define apenas como vontade determinada e
no como vontade realizada. A atividade do escritor poltico insere-se apenas na determinao
da vontade, mas no de sua efetivao. A liberdade poltica consiste to somente na ao que
tem como objetivo a determinao da vontade e no mais do que isso. Da vontade
determinada sua realizao ser necessrio percorrer um longo caminho, que depende, agora,
da fora para execut-la, da mquina administrativa encarregada do governo, que, segundo
Rousseau, possui uma tendncia a agir motu proprio, contra a vontade geral. Por mais instruda
que seja, nada garante que a vontade geral poder efetivar-se.
Mais uma vez estamos diante de um agente distante da poltica, isto , o povo
soberano, que, tal como Deus, no pode receber a culpa pelos erros dos homens. O soberano
no o responsvel pela ao malvola do governo e tambm no dispe de meios eficazes
para coibir os seus abusos.
O soberano de Hobbes legislador e governo ao mesmo tempo, exatamente porque
representante. Nele realiza-se plenamente a ao poltica de um agente autnomo, j que os
sditos, evidentemente, no podem ser considerados agentes polticos independentes, dotados
de vontade prpria.
Em Rousseau, a ausncia de representao torna impossvel a efetivao da vontade
geral e limita a ao do cidado ao plano da determinao da vontade, sem capacit-lo a
realiz-la.
Uma possvel soluo desse impasse encontra-se no captulo Da instituio do governo,
do livro III do Contrato Social. A instituio do governo exige dois atos. O primeiro consiste na
deciso de que haver um governo e uma lei. O segundo consiste na nomeao do governante e
um ato particular. Como pode o soberano passar da lei, ato geral, sua execuo, ao particular,
sem que haja ainda a instituio, isto , o governo que o encarregado desse processo de fazer a
legislao chegar aos particulares? A resposta muito simples:

Ainda neste ponto percebe-se uma dessas espantosas propriedades do corpo


poltico pelas quais concilia operaes aparentemente contraditrias, pois a de
que tratamos faz-se por uma sbita converso da soberania em democracia, de
modo que, sem qualquer mudana sensvel e somente por meio de uma nova
relao entre todos e tosos, os cidados, tornados magistrados, passam dos
atos gerais aos particulares, e da lei execuo15.

15 ROUSSEAU, J-J. O Contrato Social. 1973, p. 118.

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Esse expediente uma medida provisria, que s serve mesmo para a designao do
governante, a quem doravante caber a responsabilidade pela execuo do que foi estabelecido
pela vontade geral. Estabelecendo-se distncia, o povo soberano no governa, mas no
perde sua majestade, que contempla, de longe, o desenrolar da cena poltica. Para o soberano
entrar em cena, precisa metamorfosear-se em democracia, portanto, numa forma de governo e
retornar ao seu lugar de origem, to logo tiver sido escolhido o novo governo.
Na teoria da soberania de Rousseau, na qual est ausente a ideia de representao no
sentido de procurao, de algum que est no lugar do outro, h um momento de liberdade
que preciso preservar, e este momento o da determinao da vontade livre de qualquer
determinao externa. Mais precisamente, a soberania o exerccio da vontade geral
autnoma. Esta afirmao importante, porque nem sempre a vontade se expressa de
maneira autnoma. Isto s acontece quando estamos diante de um ato puro de liberdade.
Quando se diz que um escravo no tem vontade prpria, isto significa dizer que sua vontade
est limitada ou subordinada vontade do senhor. Um povo livre, segundo Rousseau,
aquele que pode expressar sua vontade, e aqui necessrio enfatizar, simplesmente sua
vontade, sem nenhuma limitao externa, sem depender de nenhuma outra vontade. A
soberania no ultrapassa, portanto, os limites da vontade do povo. Nem preciso dizer que
estamos, neste ponto, muito longe da realizao dessa vontade. por isso que a soberania
no pode ser representada, pois a representao, neste ponto, seria exatamente colocar a
vontade geral subordinada ou transferida a uma outra vontade, o que seria a perda total da
liberdade como autonomia.
O que causa vertigem nessa teoria de Rousseau a de como fazer o povo soberano
entrar em cena e faz-lo permanecer em cena. A impresso que temos que ele entra em cena
e sai imediatamente, tal como vimos no processo de metamorfose da soberania em
democracia. Mas ele entra em cena tambm no momento da elaborao das leis fundamentais,
quando acata a redao do legislador. Dessa forma, as leis fundamentais sero exatamente o
resultado da ao do povo soberano em ao, na qual o escritor poltico ter um papel
fundamental. nisso que consiste o exerccio da vontade geral, isto , a soberania. O povo
entra em cena para definir o que quer e para expressar o seu desejo nas leis fundamentais. A
partir da, aparecem os novos atores, encarregados do funcionamento da mquina poltica no
sentido de fazer com que as leis fundamentais sejam bem executadas. Isto significa tambm
que o povo saiu de cena, mas pode voltar a qualquer momento, porque est l sempre, embora
escondido, como que de prontido, pois pode intervir no momento em que for necessria sua
ao para conformar novamente as leis sua vontade geral.
Como superar os impasses da teoria da soberania de Rousseau? Como entender o
significado e o alcance do que Rousseau entende por exerccio da vontade geral, j que no
est nos seus horizontes a realizao histrica do pacto social, tal como esboado no cap. VI

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do Livro I do Contrato Social, mas apenas a constituio de instituies polticas dotadas de um
certo grau de legitimidade? O enigma da vontade geral, que Jacques Maritain denomina de
mito da vontade geral, talvez possa ser esclarecido um pouco mais se retomarmos os textos
do Discurso sobre a economia poltica, no qual talvez encontremos uma pista interessante para esse
impasse. Em algumas passagens desse verbete vemos Rousseau aproximar-se bastante de
Aristteles. Quando ele cita os ensaios sobre a Poltica, faz questo de reafirmar a distino que
este faz entre o domnio da oikia e o da polis. So duas instituies diferentes, pois a economia
domstica de natureza distinta da economia pblica. Uma no pode servir de modelo a
outra. Lembra at do texto O Patriarcha, de Filmer, mas considera que nem vale a pena refut-
lo porque isso j havia sido muito bem feito por outros, dentre os quais Locke foi certamente
o mais incisivo. Nos Discursos sobre a Economia Poltica, a aproximao maior com os textos da
tica a Nicmaco, principalmente do captulo X do Livro V.
Ora, quando lemos as passagens da tica a Nicmaco que tratam da equidade, isto ,
essa espcie de superjustia, como bem enfatiza Aristteles, veremos o quanto Rousseau se
aproxima dele, principalmente ao fazer questo de mostrar que a soluo do problema da
realizao da vontade geral est exatamente na prtica da virtude cvica.
No livro V da tica a Nicmaco, Aristteles discute a distino entre a justia segundo a
lei e o que pode se apresentar como um corretivo lei naquilo que ela no consegue atingir,
dado o seu carter genrico. por isso que o homem honesto, ou equitativo, aquele que se
apresenta como uma espcie de corretivo s leis quando estas no conseguem atingir um
determinado caso particular.

O motivo que nos leva a crer que nem tudo regido por leis que em certos
casos impossvel legislar, o que provoca a necessidade de um decreto. O
indeterminado tem como regra um instrumento tambm indeterminado, como
o chumbo nas construes de Lesbos. De acordo com a pedra, a rgua de
chumbo se modifica e no permanece a mesma. Do mesmo modo, o decreto
se amolda aos assuntos tratados. Vemos assim em que consiste o equitativo:
o que justo e vale mais do que uma certa forma do justo. Isto permite
tambm ver quem o homem equitativo: aquele que levado a praticar e
executar esse gnero de coisas. Dito de outra forma, o indivduo que no se
aproveita da lei no mau sentido do termo, mas se inclina a aceitar menos do
que lhe devido, embora tenha a lei do seu lado, esse o homem equitativo16.

16 ARISTTELES. thique Nicomaque, V, 1137b e 1138a.

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Ora, no captulo VI do Livro II do Contrato Social, Rousseau j estabelece a distino
entre lei e decreto e se aproxima bastante do que acabamos de ler em Aristteles, e, no Discurso
sobre a Economia Poltica, torna mais explcita a afirmao de que a vontade geral a regra do
justo e do injusto.

O corpo poltico , portanto um ser moral, dotado de uma vontade; e essa


vontade geral que tende sempre conservao e ao bem-estar do todo e de
cada parte e que a fonte das leis, para todos os membros do Estado a regra
do justo e do injusto. (...) importante notar que essa regra de justia, vlida
em relao a todos os cidados, pode ser facultativa em relao aos
estrangeiros, e o motivo evidente. Embora a vontade do Estado seja geral em
relao a todos os seus membros, no o em relao aos outros Estados e a
seus respectivos membros, tornando-se para eles uma vontade particular e
individual cuja regra de justia deriva da lei natural, o que recai igualmente
sobre o princpio estabelecido. Assim, a grande cidade do mundo torna-se o
corpo poltico cuja lei da natureza sempre a vontade geral, de que os Estados
e os diferentes povos s so os membros individuais17.

Tal regra do justo e do injusto vlida no interior das comunidades polticas e no se


aplica aquilo que se apresenta para alm delas. No h, pois, uma regra absoluta em si do justo
e do injusto. Alm disso, as deliberaes nem sempre seguem o princpio da equidade, tanto
no interior das associaes, quanto nas relaes com outras.

As deliberaes pblicas nem sempre so equitativas, pois quando se trata de


assuntos externos isso nem sempre acontece, como j expliquei. Assim, no
impossvel que uma repblica bem governada faa uma guerra injusta.
Tambm no difcil que o conselho de uma democracia promulgue maus
decretos ou condene os inocentes, mas isso s ocorrer quando o povo for
seduzido por interesses particulares, apresentados como interesses do povo,
por alguns homens hbeis, valendo-se de seu prestgio e eloquncia. Ento,
uma coisa ser a deliberao pblica, e outra a vontade geral. De nada adianta
opor a isso a democracia de Atenas, porque Atenas no era de fato uma
democracia, mas uma aristocracia muito tirnica, governada por sbios e
oradores. Examinando com cuidado oque se passa em qualquer deliberao,
v-se que a vontade geral sempre diz respeito ao bem comum; mas

17 ROUSSEAU, J-J. 1964b, p.245.

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frequentemente ocorre uma diviso secreta, uma unio tcita, que por
objetivos particulares ilude a tendncia natural da assembleia. Ento o corpo
social se divide realmente em outros, cujos membros tm uma vontade geral
boa e justa em relao a esses novos corpos, mas injusta e m, em relao ao
todo do qual cada um deles se desmembra18.

Embora estejam estabelecidas muito bem as regras do justo e do injusto no interior de uma
comunidade, sua aplicao deve sempre levar em considerao que os homens so
frequentemente seduzidos pelos interesses particulares. Os homens, tal como so, deixam-se
levar por seus interesses particulares e nesse quadro que ser necessrio saber como bem
aplicar o princpio da equidade. O que necessrio para ser bom cidado e seguir em tudo o
princpio da equidade?

Ao estabelecer a vontade geral como primeiro princpio de economia pblica e


como regra fundamental do governo, no julguei necessrio examinar
seriamente se os magistrados pertencem ao povo ou o povo aos magistrados e
se, nos negcios pblicos, deve-se consultar o bem do Estado ou o dos chefes.
H muito tempo que essa questo decidida num sentido na prtica e em
outro pela razo; alm do que seria uma grande loucura esperar que aqueles
que so especialistas no assunto preferissem um outro interesse que no o seu.
Ento deve-se dividir a economia pblica em popular e tirnica. A primeira
corresponde a todo Estado no qual reina unidade de interesses e de vontade
entre o povo e os chefes; a outra, existir necessariamente em todo lugar onde
o povo e o governo tiverem interesses diferentes, e, consequentemente,
vontades opostas. As mximas referentes a este ltimo tipo esto inscritas nos
arquivos da histria e nas stiras de Maquiavel. As outras s se encontram nos
escritos dos filsofos que ousam exigir os direitos da humanidade19.

Esta distino muito importante, porque, entre a economia pblica popular e a


tirnica, existe um abismo que corresponde ao que existe entre a liberdade e a servido. Como
a histria, segundo Rousseau, tambm caminha nesse sentido, ento fica mais evidente uma
possvel soluo, que no uma volta no curso da histria ou a inverso de seu sentido, mas
sim, uma sada que valeria para homens virtuosos. O imperativo reger-se pela vontade geral,

18 ROUSSEAU, J-J. 1964b, p.247.


19 ROUSSEAU, J-J. 1964b, p.247.

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mas no o que ocorre na prtica, pois a tendncia dos homens a de seguirem em tudo seus
interesses particulares.

A primeira e a mais importante mxima do governo legtimo ou popular, ou


seja, daquele que tem por objetivo o bem do povo, , - como j disse seguir
em tudo a vontade geral; mas, para segui-la, necessrio conhec-la e,
sobretudo, distingui-la da vontade particular, a comear por si mesmo;
distino sempre muito difcil de fazer, e para a qual s a mais sublime virtude
pode proporcionar luzes suficientes. (....) Os homens foram levados a se
juntarem mais estreitamente atravs das sociedades civis, apenas para assegurar
os bens, a vida e a liberdade de cada membro pela proteo de todos. Ora,
como forar os homens a defender a liberdade de um deles sem se preocupar
com a dos outros? (...) A soluo para isso est em colocar as leis acima dos
homens20.
(...) Os chefes sabem que a vontade geral sempre partidria do interesse
pblico, isto , da equidade, de maneira que necessrio apenas ser justo para
se estar seguro de seguir a vontade geral21.

A segunda regra essencial da economia pblica no menos importante que a


primeira: deseja-se a realizao da vontade geral? Deve-se ento fazer com que todas as
vontades se reportem a ela; e como a virtude nada mais do que essa conformidade da
vontade particular geral para resumir tudo numa palavra basta fazer reinar a virtude.

Todo homem virtuoso quando sua vontade particular est em


conformidade com a vontade geral22

Praticar a virtude da justia , pois, pautar-se pela vontade geral. Por outro lado, a
vontade geral pode ser vista tambm como a rgua dos construtores de Lesbos. Assim
com esta malevel para acompanhar as curvaturas da pedra qual se aplica, a vonta de
geral ser sempre flexvel para adaptar-se a cada comunidade poltica particular. E no s
isso, pois, considerarmos a histria de um determinado povo, a vontade geral no ser a
mesma na sua infncia, na juventude, na maturidade e no envelhecimento. As leis que so
a expresso da vontade geral, num momento, podem no s-lo em outro, precisaro sofrer

20 ROUSSEAU, J-J. 1964b, pp. 247-248.


21 ROUSSEAU, J-J. 1964b, p. 251.
22 ROUSSEAU, J-J. 1964b, p. 252.

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um corretivo que tem como rgua a prpria vontade geral quando traa novos rumos,
quando se prope novas metas e novos objetos para a concretizao daquilo que se esboa
no horizonte da simples vontade.
Votando ao ponto de partida, se a vontade geral sempre a expresso do bem pblico,
mas se nem sempre o povo sabe o que o bem pblico, ser preciso torn-lo virtuoso para
que coloque sempre o bem comum acima do bem particular. Mas o bem comum ser tambm
uma espcie de enigma que, embora nem sempre aparea com clareza, deve mesmo assim se
impor como condio para a realizao do ideal de liberdade poltica e de realizao da boa
vida na cidade. Posto como enigma, no possvel defini-lo, petrific-lo como algo palpvel,
claro e evidente. Apenas as leis o petrificam momentaneamente, mas com a possibilidade de
serem desfeitas imediatamente. Por isso mesmo, as leis no so eternas. Podem ser mais ou
menos duradouras e apenas isso.
A engenharia poltica de Rousseau um campo aberto, exatamente porque a soberania
concebida como vontade, vontade de um senhor que no possui escravos, mas assim mesmo
vontade de um superior, o povo soberano, livre, acima das leis. Eis at onde conseguiu chegar
a plebs ignara, mas no nos esqueamos na advertncia de Rousseau: o povo conseguiu chegar
at a to somente na pena de um escritor que ousou exigir os direitos da humanidade.
A resposta pergunta sobre o que a vontade geral de Rousseau pode agora ter como
resposta, simplesmente: uma espcie de rgua de chumbo cuja aplicao precisa ser muito
bem feita de acordo com os contornos do povo ao qual se aplica.
Se voltarmos citao inicial de Jacques Maritain, podemos concluir que, segundo
Rousseau, em geral os homens se dirigem a uma assembleia deliberativa pensando nos seus
interesses particulares e, quando veem sua proposta derrotada, saem dali decepcionados, como
se tivessem perdido uma batalha. Mas, se forem virtuosos, no iro assembleia com aquele
propsito, mas estaro sempre dispostos a acatar qualquer resultado da deliberao e ficaro
muito satisfeitos com isso. nisto que consiste a soberania entendida como exerccio da
vontade geral. E, por isso mesmo, podemos aproxim-lo ao princpio aristotlico da equidade.

General will and the principle of equity

Abstratct: Our purpose in this essay is to resume the debate on the concept of the general will through the
exploration of two aspects. The first concerns the attempts to know what it is, not the theoretical point of
view, but empirically, and the second is the possibility of its realization.
Key-words: Rousseau Maritain general will equity.

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