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Les gemmes prcieuses

Al- Yawqt wa Al-Jawhir f bayn Aqd al-Akbir

DE

LImam Sharn

Volume 2
Introduction

Traduction
IDRIS DE VOS

Introduction et prface
SLIMANE REZKI
Les gemmes prcieuses
Al- Yawqt wa Al-Jawhir f bayn Aqd al-Akbir
DE

LImam Sharn

Volume 2
Introduction

Traduction
IDRIS DE VOS

Introduction et prface
SLIMANE REZKI

Septembre 2013, Tabernacle des Lumires

1
Introduction

Lintroduction se divisera en quatre chapitres :

Le premier chapitre sera consacr une brve prsentation du Sheikh Muhy ad-Dn
Ibn Arab Dieu soit satisfait de lui. On indiquera cette occasion que les propos
contrevenant aux positions explicites des savants que lon a pu trouver dans ses livres y ont
t ajouts son insu ou ncessite une interprtation. On mentionnera galement les savants
qui ont fait son apologie et ont rendu tmoignage de sa haute vertu. Ce chapitre est rendu
ncessaire par le fait que la formulation adopte dans cet ouvrage est majoritairement
emprunte celle du Sheikh - Dieu soit satisfait de lui.

Le second chapitre aura pour objet de gloser certaines paroles du Sheikh dont la
plupart des gens ignorent le sens, en prsumant quelles sont de lui. Nous rappellerons cette
occasion les vicissitudes que vcurent les gens de Dieu toute poque, ainsi que les
rquisitoires quils subirent, afin dtre prouvs et purifis de leurs fautes, ou afin dtre
conduits ne pas placer leur confiance en leurs semblables. Parce que le Trs-Haut ne gratifie
pas un serviteur de Son litaire dilection si celui-ci place sa confiance en un autre que Lui
sans permission.

Le troisime chapitre visera justifier pourquoi les gens de la voie emploient des
expressions hermtiques aux personnes trangres la voie. Nous montrerons quen
dfinitive, cest pour viter que les saints de Dieu ne soient taxs dimposture et ne fassent
lobjet de calomnies. Il sagit donc de symboles que les initis comprennent entre eux, mais
qui restent impntrables aux gens non avertis si personne ne prend le temps de les
renseigner. Ce choix est lgitim par la ncessit de prserver des secrets du Trs-Haut qui
risqueraient dtre divulgus parmi des gens aveugls 1, comme la indiqu al-Qushayr dans
sa Risla.

Le quatrime chapitre sera consacr lexplicitation de certaines rgles et de certains


principes que se doit de connatre quiconque entend parvenir une connaissance confirme de
la thologie.

Puisse Dieu nous accorder Son providentiel soutien.

1
Ou voil : Mahjb.

2
De la doctrine abrge du Sheikh
Doctrine exempte de toute dviation

Sache mon frre puisse le Seigneur te faire misricorde que tout croyant se doit de
faire tat de sa doctrine et de la professer publiquement. Si cette doctrine est juste, les gens
tmoigneront en sa faveur auprs du Trs-Haut. Si elle ne lest pas, cela permettra ses
semblables de lui indiquer son erreur afin quil sen amende. Hd Puisse-t-il bnficier du
salut dclara publiquement son peuple quil se dfendait de toute idoltrie, bien que ceux-
ci ne croyaient pas en Dieu. Il professa ouvertement lunicit, car il savait devoir, comme tout
le reste, comparatre un jour devant Dieu, ce terrible jour dinterrogatoire o tout tmoin
devra rende tmoignage et o tout responsable devra assumer dment sa responsabilit. On
sait en outre que tout individu ayant entendu le muezzin devra le dclarer mme sil est
incroyant. Cest pourquoi le Malin tourne les talons ds quil entend lappel la prire et quil
laisse chapper des vents pour ne pas lentendre. Car il rpugne tmoigner en la faveur du
Muezzin et participer assurer sa flicit dans lau-del. Dieu la maudit en sorte quil
demeure un parfait ennemi : on ne peut attendre de lui aucun bien. Puisque mme ton ennemi
devra tmoigner pour ou contre toi, selon les paroles que tu lui auras fait entendre ton propre
sujet - la vrit en cette heure devant tre dite inluctablement il est dautant plus lgitime
que les gens de ta confession qui te sont favorable et qui taiment tmoignent en ta faveur. Il
convient donc que tu tmoignes pour toi-mme de ta profession de lunicit et de ta foi en ce
monde.

Ainsi donc, mes chers amis, mes frres puisse le Seigneur tre satisfait de nous et de
vous , en votre prsence, je prends Dieu tmoin, ainsi que Ses anges, Ses prophtes et tous
les tres spirituels assistant ou entendant mes paroles, et je dclare en mon me et conscience
que Dieu est un Dieu unique exempt de second ; quIl na ni compagne ni enfant ; quIl est un
souverain sans aucun associ ; quIl est un roi sans ministre ; quIl est un Crateur nullement
second dans Sa gestion. Jaffirme que le Seigneur existe par Lui-mme et na pas besoin
dtre existenci par un autre ; et quen revanche, tout tre existant a besoin de Lui pour
exister. Le monde tout entier nexiste donc que par Lui, tandis que Lui, exalt soit-Il, existe
par Lui-mme. Son existence na pas de commencement ni de fin. Il est absolu et subsiste par
Lui-mme. Il ne procde pas dune substance qui le circonscrirait en un lieu et Il ne procde
pas dun vnement accidentel qui rendrait Sa prennit impossible ; Il ne procde pas dun
corps qui lenfermerait dans un espace et un temps et Il transcende les directions et les lieux ;
Il est visible avec les curs et les yeux. Il sest tabli sur Son Trne comme Il la dit Lui-
mme et selon le Sens quIl entend Lui-mme en cette parole. De mme que le Trne et ce
quil contient subsiste harmonieusement par Lui. Cest Lui quappartiennent la vie future et
la vie immdiate. Il na de pareil concevable et les raisons ne sauraient Le dcrire. Il nest pas
dlimit dans un temps et Il nest pas circonscrit dans un espace. Plus encore, Il tait quand il
ny avait nul espace et Il demeure ainsi quIl tait, parce quIl a cr les ralits situes dans
lespace autant que lespace et que le temps. Il a dit : Je suis le Vivant qui maintient en
lexistence les cratures sans que cela nentraine en Moi nulle fatigue. Toute caractristique
des cratures qui nest pas sienne ne peut tre rapporte Lui. Dans Sa grandeur, Il nest pas

3
compntr2 par les contingences et Il ne les compntre pas. Celles-ci ne peuvent davantage
le prcder ou Lui succder. Plus encore, on dit quIl tait quand rien ntait avec Lui. Parce
que lavant et laprs sont des corollaires du temps quIl a Lui-mme conu. Il est le Soutien
autosuffisant qui nest pas touch par le sommeil et lminemment dominant que lon ne
saurait atteindre. Rien ne Lui est semblable et Il est lOyant et le Voyant. Il a cr le Trne et
il lui a donn la mesure de Son assise et Il a cr le pidestal et la fait aussi vaste que la terre
et les cieux. Il a conu la table et le calame suprme, et Il a fait retranscrire celui-ci le sort
des cratures selon Sa volont et Son savoir, jusquau jour du discernement et du dcret. Il a
cr le monde entier sans exemple prexistant. Il a cr les cratures et combien parfaite est
Sa cration. Il a fait descendre les esprits dans les corps comme autant de dpositaires et il a
fait de ces corps habits des esprits des lieutenants sur terre. Il leur a soumis tout ce que
renferment les cieux et la terre. tel point que pas un atome ne se meut autrement que par
Lui et pour Lui. Il a cr le tout sans quun besoin ly pousse ou quune ncessit ly
conduise. Mais, Sa science prcdant, Il cra ce qui devait ncessairement tre cr. Il est le
Premier et le Dernier, lApparent et le Cach, et Il est le Tout Puissant. Il embrasse toute
chose de Sa science et Il dnombre toute chose. Il connat les secrets [des tres] et des ralits
plus caches encore. Il est inform des traitres regards drobs et de ce que dissimilent les
poitrines. Comment ne connatrait-il pas une chose quIl a cr ; Celui qui a cr, serait-il
ignorant, alors quIl est le Subtil et le Bien-inform. 3 Il connaissait les choses avant leur
existence. Puis Il les a cres conformment la science quIl avait delles. Il ne cesse de
connaitre les choses et la connaissance quIl en a ne change pas au fur et mesure quIl les
cre. Il a cr les choses dune faon accomplie ainsi que les statuts au moyen desquels il les
rgit comme bon Lui semble.
Son autorit stend sur la science des ralits globales de manire absolue, ainsi que
sur toute chose considre particulirement, selon un avis unanime des thologiens et des
gens aviss. Il connat le monde cach et le monde manifest. Il ne saurait donc avoir des
associs, loin sen faut. Il fait suprmement ce quIl veut et Il gre les tres aussi bien sur la
terre que dans le ciel. Sa puissance ne sexerce en la cration dune chose quaprs quil lait
voulu et Il ne veut que ce quIl sait au pralable. Car il est inconcevable que quelquun veuille
une chose inconnue et il est inconcevable quun tre ayant le choix et la capacit de renoncer
agir face ce quIl ne veut pas. Il est impossible que ces ralits puissent exister sans quun
[Dieu] vivant nen soit lorigine et Il est impossible que de tels attributs puissent exister sans
quun tre en soit dot. Il nest donc en lexistence dobissance ou de dsobissance, de
russite ou de perte, desclave ou dhomme libre, de froid ou de chaleur, de vie ou de mort,
dacquis ou de privation, de jour ou de nuit, dquilibre ou de dsquilibre, de terre ou de mer,
de pair ou dimpair, de substance ou daccident, de sant ou de maladie, de joie ou de
tristesse, de corps ou desprit, dobscurit ou de lumire, de terre ou de ciel, de dissolution ou
de fusion, dabondance ou de raret, daube ou de crpuscule, de blanc ou de noir, de veille ou
de sommeil, dapparent ou de cach, de mouvant ou de statique, de sec ou dhumide, dcorce
ou de noyau, de tout contraire, de toute diffrence et de toute similitude qui ne soient voulus
par le Trs-Haut. Comment ne voudrait-Il pas ces ralits alors quIl les fait exister ? Et

2
Tahulluhu.
3
Coran 67 : 14.

4
comment Celui qui a le choix ferait-Il exister une ralit quIl ne voudrait pas ? Rien narrte
Son ordre et nulles reprsailles naffectent son jugement. Il donne la gouvernance qui Il veut
et la retire de qui Il veut. Il honore qui Il veut et avilit qui Il veut. Il guide qui Il veut et gare
qui Il veut. Ce que Dieu veut advient et ce quIl ne veut pas nadvient pas. Si toutes les
cratures voulaient quelque chose que le Trs-Haut ne voulait pas quils veuillent, ils ne le
voudraient pas. Et sils voulaient accomplir une action que Dieu ne voulait pas voir
saccomplir, ils en seraient incapables ; Dieu ne leur en donnerait pas le pouvoir.

Limpit et la foi, ainsi que lobissance et la dsobissance, participent de la volont


et de lautorit de Dieu. Le Trs-Haut se caractrise par cette volont depuis lternit, alors
que le monde tait inexistant. Puis Il existencia le monde sans quaucune rflexion ou
prparation ajoutant Sa science ne Lui soit ncessaire pour compenser une hypothtique
ignorance. Il est bien au-del de cela. Il donne existence au monde selon une science
prexistante et selon cette volont prcise et prternelle dcrtant la cration du monde tel
quil est et avec ce quil comporte de temps, despace, dtres et de couleurs. Nul nest dou
de volont en vrit dans lexistence, si ce nest Lui. Car Il dit : Et vous ne voulez que si
Dieu veut. 4
De mme que le Trs-Haut connaissait les choses et donc les dcrta, quIl voulait et
donc les dfinit et quIl pouvait et donc les existencia, de mme entent-Il et voit-Il tout ce qui
se meut ou sexprime du monde infrieur au monde suprieur. Son oue nest pas voile par la
distance car Il est le proche ; et Sa vue nest pas voile par lexcessive proximit car Il est le
lointain. Il entend le discours que lme se tient elle-mme et le bruit de leffleurement
inaudible. Il voit le noir dans lobscurit et la goutte deau dans leau. Sa vue nest pas occult
pas le mlange, lobscurit ou la lumire. Il est lOyant et le Voyant. Le Trs-Haut a parl,
non conscutivement un silence ou une immobilit imaginaire, mais selon les modalits
dune parole tout aussi prternelle que lensemble de Ses attributs tels que la science, la
volont et le pouvoir. Il adressa cette Parole Mose - puisse-t-il trouver le salut. Il lappela
tantt la Rvlation, le Zabur, la Thora, lvangile ou le Discernement. Mais on ne doit y voir
aucun anthropomorphisme et aucune forme. La Parole du Trs-Haut na pas pour appareil une
glotte et une langue ; Son oue na pas pour appareil un tympan et un pavillon ; Sa vue na pas
pour appareil une pupille et des paupires ; Sa volont na pas pour support un cur ou une
facult subtile5 ; Sa science nest pas conduite par la ncessit et ne sappuie pas sur des
dveloppements inductifs ; Sa vie ne dcoule pas de la vapeur dune altration du cur issue
du mlange des lments ; Son essence ne fait pas lobjet dajout ou de retrait. Gloire Lui,
gloire Lui, Lui qui est loin dans sa proximit, Lui dont le pouvoir est immense, dont la
bienfaisance est universelle et dont les largesses sont incommensurables. Tout ce qui est autre
que Lui procde de Son excdant de grce et de Sa munificence et Il lui revient de dispenser
ou de retenir Sa grce, Sa gnrosit et Sa justice. LorsquIl voulut donner naissance ce
monde, il le cra sublimement et parfaitement. Il na dassoci dans Son pouvoir et Il le met
en uvre sans que personne nintervienne. Sil comble de faveurs, cest le fait de Sa grce ; et
sil prouve et tourmente, cest le fait de Sa justice. Cest sur Son royaume quIl exerce Son

4
Coran 81 : 29.
5
Jann.

5
autorit et ne peut donc tre qualifi dinjuste ou de partial en sa gestion. Et nul nexerce sur
Lui dautorit lgitimant quIl conoive de linquitude et de la crainte. Tout autre que Lui
demeure sous Son autorit contraignante, rgi par Sa volont et Son ordre. Car Il est Celui qui
inspire aux mes des tres responsables la pit ou limpit. Il est Celui qui passe sur les
fautes de Ses serviteurs ici-mme ou au jour du rassemblement. Sa justice na pas dautorit
sur sa grce et Sa grce dautorit sur Sa justice. Il a sorti le monde de deux poignes et a cr
pour chacune une demeure. Il a dcrt : Ceux-l sont destins au paradis et peu mimporte
quils le soient, et ceux-l sont destins lenfer et peu men importe quils le soient. Et nul
na protest contre Son choix, car nul ne se trouvait l en dehors de Lui. Tout demeure sous la
gestion de Ses noms : une poigne sous la gestion de ses noms de malheurs et une poigne
sous la gestion de Ses noms de faveurs. Si Dieu Gloire Lui - avait voulu que tous les tres
soient promis la flicit, il en aurait t ainsi ; et sIl avait voulu quils soient tous promis au
malheur, Il naurait point t en peine de le faire. Mais, dans Sa grandeur, Il ne la pas voulu
et le monde fut cr comme Il la voulu. Si bien que les uns sont heureux et que les autres sont
malheureux, tant ici-bas quau jour du rassemblement. On ne saurait changer ce quIl a statu.
Le Trs-Haut a dit que les prires sont au nombre de cinq et quelles sont au nombre de
cinquante6 Ma parole ne saurait tre change et Je ne suis pas inique envers les
serviteurs. 7 Car je gre mon royaume selon Ma volont. Cette ralit est due un fait qui
chappe aux regards et lentendement des hommes, lexception de certains serviteurs que
Dieu gratifie dune grce procdant de sa divinit et dune largesse procdant de Sa
misricorde. De tels serviteurs sont ainsi dots depuis le jour o ils rendirent tmoignage. Ils
surent quand ils en furent informs que la divinit avait prvu ainsi le partage et que cela
relevait des subtilits inscrites en la prternit. Gloire Celui en dehors Duquel il nest
dAgent vritable ni dtre existant par soi Et Dieu vous a cr ainsi que vos actions. 8 ;
Il na pas de comptes rendre pour ce quIl fait alors queux ont des comptes
rendre. 9 ; Cest Dieu quappartient largument premptoire. SIl le voulait, Il vous
guiderait tous. 10

Puis, de mme que jai profess lunicit de Dieu en prenant tmoin le Trs-Haut, ses
anges, lensemble des cratures et vous-mmes , je professe de nouveau devant ces mmes
tmoins, que je prte foi en celui que le Seigneur a lu, choisi et gratifi de son litaire
dilection entre tous, c'est--dire notre souverain matre Muhammad - Dieu lui consente la
grce et le salut. Dieu la mandat auprs de lensemble des hommes afin de leur annoncer la
bonne nouvelle, de les mettre en garde, de les appeler Lui par Sa permission et dtre
limage dun luminaire flamboyant pour les gens. Jatteste quil a transmis le message que son
Seigneur lui a confi par voie de rvlation, quil a remis le dpt de confiance qui de droit
et quil a adress le bon conseil la communaut. Lors du plerinage dadieu, il sadressa
tous les fidles prsents, il les sermonna, il leur fit un rappel, il les mit en garde, il les menaa,
il leur fit part de lheureuse promesse, il fit tomber la pluie et fit toner le ciel. Il ne sadressa,
6
Rfrence au hadith o le prophte remonte voir Dieu plusieurs reprises pour diminuer le nombre de prires
prescrite, sur les conseils de Mose.
7
Coran 50 : 29.
8
Coran 37 : 96.
9
Coran 21 : 23.
10
Coran 6 : 149.

6
ce jour, personne en particulier, par la permission de lUnique et Autosuffisant. Puis il les
prit tmoin : Ai-je bien transmis le message ? Ils rpondirent : Tu as bien transmis le
message, Envoy de Dieu. Il dclara alors : Sois tmoins, mon Dieu. Je crois en le
message quil nous a transmis, la part que jen connais et la part que je nen connais pas.
Jatteste que la mort survient aprs un terme fix par Dieu et que lorsque ce terme choit, il ne
peut tre repouss. Je crois en cela fermement, tout comme je crois et atteste de la ralit des
deux anges interrogeant les hommes dans la tombe. Puis le rassemblement devant Dieu, le
bassin prophtique, le tourment de la tombe, la mise en place de la balance, la prsentation
des registres, le pont, le paradis, lenfer, le fait que certains soient destins au paradis et
dautres lenfer, le fait que les uns soit affligs en ce jour et que dautres ne soient pas
touchs par le grand effroi, lintercession des anges, des prophtes et des croyants,
lintercession du Misricordieux entre tous, le fait quun certain nombre de musulmans ayant
commis de graves pchs entreront en enfer puis en sortiront grce lintercession, lternelle
flicit des croyants et lternel tourment des impies et des hypocrites, et tout ce que les
envoys et les prophtes ont transmis de sciences, tout cela est vrai.
Tel est le tmoignage que je rends me concernant afin de le confier en dpt tous
ceux qui lentendront. Que chacun le transmette si on le lui demande.
Puisse Dieu nous faire tirer profit, ainsi qu vous, de cette foi et la conforter en nous
lorsque nous ferons route vers la demeure des vivants, lorsque nous nous installerons dans la
rsidence des honneurs et de la satisfaction et lorsque nous serons carts du sjour infernal
o les gens sont revtus de goudron. Plut Dieu que nous soyons de ceux qui recevront leur
registre dans la main droite, qui sen reviendront du bassin prophtique dsaltrs, qui feront
peser un bien prpondrant dans la balance et qui traverseront le pont dun pas ferme. Il est le
Bienfaiteur sublime. Amen.

7
Premier chapitre

Le Sheikh Muhy ad-Dn : Aperu biographique

Muhy ad-Dn Ibn al-Arab fut ses dbuts un homme influent auprs de certains
souverains du Maghreb. Puis un appel divin intrieur le saisit et il erra un temps dans les
campagnes jusqu ce quil arrive auprs dun tombeau. Il demeura en ce lieu un certain
temps puis le quitta. Cest alors quil commena prodiguer les enseignements que nous
connaissons de lui. Il ne cessa de voyager en sarrtant un peu partout selon la permission du
moment, lguant chaque fois les ouvrages quil avait crits durant son sjour. Son dernier
arrt se situa Damas. Cest l quil trouva la mort en 638 de lhgire. Puisse-t-il bnficier
de la satisfaction du Seigneur.
Il tait trs attach au Coran et la tradition prophtique. Il dclarait en ce sens :
Quiconque renonce mesurer les choses laune de la voie lgale un seul instant court sa
perte. Nous verrons plus loin ce quil dit ce sujet. Il dclarait aussi : Le Trs-Haut est
diffrent de tout ce qui peut te venir lesprit Le concernant. Cest ce que professeront les
gens du consensus jusquau jour du jugement.
Si certains de ses propos sont incompris de ses semblables, cest quils sont trop
sublimes ; et si dautres semblent aller lencontre de ce que dit explicitement la voie lgale,
cest quil sagit de propos introduits dans son uvre son insu. Cest ce dont ma inform
mon matre, le Sheikh Ab at-Thir al-Maghrib qui rsidait la cit anoblie de La Mecque. Il
me montra cette occasion un exemplaire des Futht quil avait pris le soin de comparer
lexemplaire crit de la main du Sheikh conserv Konya. Je ny vis rien de ce qui mavait
gn et de ce que javais omis dans mon rsum des Futht.
On sait que des hrtiques avaient gliss sous loreiller de limam Ahmad Ibn Hanbal
des feuillets contenant des ides dviantes, lorsquil tait sur son lit de mort. Si ses
compagnons navaient pas t assurs de sa conforme doctrine, ils se seraient laiss troubler
par ces crits.
Il est arriv une affaire semblable au Sheikh Majd ad-Dn al-Fayrzbd, lauteur du
Qms. Daucuns lui attriburent un livre contestant Ab Hanfa et le qualifiant dhrtique.
Ils envoyrent ce livre Ab Bakr al-Khayyt al-Yaman al-Baghaw. Celui-ci crivit au
Sheikh Majd ad-Dn pour lui en faire reproche. Mais lauteur du Qms lui rpondit : Si tu
mets la main sur cet ouvrage, brle-le. Il sagit dun faux que mes ennemis mattribuent. Je
suis pour ma part un trs fervent partisan de lImm Ab Hanfa. Jai mme consacr un livre
entier sa gloire.
Dautres ont gliss un certain nombre de propos dans lIhy Ull ad-Dn de lImm
al-Ghazl. Le Qd Iyd se procura lun de ces exemplaires et ordonna quon le fasse brler.
Je fus moi-mme victime de telles falsifications dans mon livre Al-bahr al-mawrd. Daucun
y insinurent un certain nombre de positions doctrinales dviantes et les firent circuler en
Egypte et La Mecque durant trois ans. Jtais parfaitement innocent de ces propos et je
lindiquais dans la prface du livre lorsque je rcrivais celle-ci. Les savants souscrivirent
cet ouvrage et me donnrent licence. Lincident ne fut clos quaprs que jai eut envoy dans
les rgions concernes louvrage sign de la main des Sheikhs. Un de ceux qui prirent ma
8
dfense est le Sheikh et Imm Nsir ad-Dn al-Liqn al-Mlik que Dieu soit satisfait de lui.
Puis des jaloux firent circuler en gypte et La Mecque la nouvelle que les savants dgypte
taient revenus sur leur avis favorable concernant tous mes ouvrages. Ce qui suscita de
nouveau le doute dans lesprit de certains. Jenvoyais donc la copie aux savants pour la
troisime fois et ils crivirent sous leurs propres traits : Par Dieu, celui qui prtend que nous
sommes revenus sur notre avis favorable concernant cet ouvrage et les autres ouvrages dun
tel11 sont des menteurs.

Jvoquerais l ce qua dit cette occasion notre Matre et Sheikh Nsir ad-Dn al-
Mlik puisse Dieu lui prter longue vie. Il commena en rendant gloire Dieu puis
dclara : Linformation selon laquelle ce serviteur que je suis serait revenu sur ses crits
concernant cet ouvrage et les autres ouvrages dun tel, est mensongre, mensongre,
mensongre. Par Dieu, je ne suis jamais revenu sur cela et je nai jamais eu lintention de le
faire. Je ne vois rien en ses crits d'erron et je suis convaincu quil na pas chang de position
conformment ce quil dit. Je tmoigne devant Dieu que je crois en son propos et en sa
probit. Il ne convient donc pas de prter loreille aux propos de ceux qui ne craignent pas
Dieu. Ce sont l les termes quil employa la fin du Kitb al-Uhd. Il fit suivre ce
tmoignage du texte de licence quil avait rdig prcdemment en ma faveur. Et limam
accompli, le Sheikh Shihb ad-Dn ar-Raml ash-Shfi que Dieu lui fasse misricorde
consigna des mots semblables.
Sachant cela, on est en droit de penser que des hommes envieux ont pu insinuer des
propos contrefaits dans les ouvrages du matre comme il lon fait dans les miens. Car, pour
ma part, jai constat mes dpens que les gens de mon poque en taient capables. Puisse
Dieu nous pardonner et leur pardonner, amn !
Parmi ceux qui, linverse, se sont employs faire lloge du Matre et de ses crits,
compte le Sheikh Majd ad-Dn al-Fayrzbd, lauteur du fameux dictionnaire al-Qms. Il
dclara : Nous navons jamais entendu parler dun homme de la voie parvenu un aussi
haut niveau de connaissance dans le domaine des sciences lgales 12 et des sciences
spirituelles13, que le Sheikh Muhy ad-Dn Ibn Arab. Il tait du reste trs attach sa
doctrine et prenait partie quiconque en disait du mal. Il rapporta que durant une longue
priode les gens souscrivirent massivement aux convictions du Matre et recopirent ses crits
lencre dor, de son vivant dabord, puis aprs sa mort. Jusqu ce que Dieu imposant sa
volont un homme du Ymen, nomm Jaml ad-Dn Ibn al-Khayyt, se dresse contre lui et
crive certaines choses dans un rouleau de papier, puis les envoie aux savants du monde
musulman en prtendant quil sagissait des positions doctrinales du Sheikh Muy ad-Dn Ibn
al-Arab. Il y mentionnait des ides dviantes et des convictions contraires la position
consensuelle des musulmans. Alors, les savants rdigrent sans circonspection des rponses
ces ides en se basant sur ces affirmations et ils condamnrent fermement quiconque les
adoptait. Mais le Sheikh tait en dehors de tout cela.

11
C'est--dire de lauteur, ash-Sharn.
12
Shara.
13
Haqqa.

9
Al-Fayrzbad dclara en outre : Je ne sais si Ibn al-Khayyt a trouv ces ides dans
un livre contrefait du Matre ou sil a lui-mme compris de travers ses paroles. Et il ajouta :
Pour ma part, je dclare et jaffirme en prenant Dieu tmoin, que le Sheikh Muhy ad-Dn
tait un matre de la voie, tant par son tat spirituel que par sa science ; quil tait limam de la
ralisation spirituelle, tant dans son tre spirituel que dans son tre physique ; quil tait le
vivificateur des sciences des gnostiques, tant par son action que par son nom 14. La pense de
lhomme sonde-t-elle un des aspects de sa grandeur quelle se noie. Car il est un ocan dont
les seaux ne sauraient atteindre le fond et un nuage que les flots ne sauraient tarir. Il traversait
les sept cieux par sa sublime aspiration et une once de ses bndictions remplissait lhorizon.
Non, assurment, il tait au-dessus de ce que je dcris et plus loquent que ce que jen
retranscris. Et jentretiens en consquence la ferme conviction de ne pas lavoir dignement
dpeint.

Jexprime mon credo : cest chose lgitime.


Ddaigne lignorant qui indument me brime !
Par Dieu, par Dieu limmense, et par cette figure
Dont il fit en la foi la rfrence sre,
En le peu que jai peint de sa magnificence,
Je nai fait quajouter mon insuffisance !

Il a dit aussi : Quant ses ouvrages Dieu lui fasse misricorde ils sont ces ocans
fconds auxquels on ne sait de pareils. Une de leurs particularits est que tout homme les
consultant avec assiduit y trouve la solution des questions insondables de la religion. Ce
qui nest le cas daucun autre ouvrage. Quant lavis des ngateurs selon lequel il serait
interdit de lire ses livres ou den donner la lecture, cest une parole impie. Un jour, des gens
me posrent une question qui voulait dire en substance : Que penses-tu des ouvrages
attribus au Sheikh Muhy ad-Dn Ibn Arab, tels que Fuss al-Hikam ou Al-Futht. Peut-on
les lire ou en donner la lecture. Et sont-ils des ouvrages transmis par lecture ou non. Je
rpondis : Oui, ce sont des ouvrages transmis par lecture. Al-Hfiz al-Barzal et dautres en
on fait la lecture en sa prsence. A Konya, jai vu la licence qui fut accorde ce premier
crite de la main du Sheikh Muy ad-Dn dans la marge des Futht. Il y avait aussi lcriture
des savants et des spcialistes du hadth qui se sont succds cette lecture. Aussi, la
consultation des livres du Sheikh constitue-t-elle en soi une action pieuse permettant de se
rapprocher de Dieu. Quiconque dfend un autre avis est un ignorant et un dvoy. Car par
Dieu, le Sheikh bnficiait de la plus haute autorit et il est plus que quiconque la rfrence
dans la doctrine que nous professons et dans le culte que nous rendons Dieu, contrairement
ce groupe de gens pris par Dieu en aversion qui interdisent aux autres de bnficier de ses
enseignements et entachent son honneur de faon calomnieuse et fallacieuse. Loin sen faut
que sa trs noble personne contrevienne la parole de son prophte, lequel la charg de
veiller sur la voie quil a trace. Cest pourquoi ceux qui le contestent se trouvent dans une
bien dangereuse posture.

14
Le nom du Matre, Muhy ad-Dn, veut dire le vivificateur de la tradition.

10
Il mchoit seulement dassonancer les mots,
Peu me chaud que mes vers soient incompris des vaux !

Ici prennent fin les paroles du Sheikh Majd ad-Dn que Dieu lui fasse misricorde.

Sirj ad-Dn al-Makhzm, lui qui tait la rfrence des Sheikhs de la rgion du Shm
a dit : Gardez-vous de condamner un quelconque propos du Sheikh Muhy ad-Dn Ibn
Arab, car la viande des saints est empoisonne 15. Il est connu que ceux qui les prennent en
aversion perdent leur religion et meurent chrtiens, et que Dieu endurcit le cur de ceux qui
les insultent. Ab Abd Allh al-Qurash disait en ce sens : Quiconque dprcie un saint
protg du Trs-Haut sera frapp au cur dune flche empoisonne et ne mourra pas avant
davoir adopt une doctrine dvoye. On peut craindre pour un tel homme lissue funeste.
Ab Turb an-Nakhshab disait pour sa part : Lorsquun cur saccoutume se dtourner
de Dieu, il finit de surcrot pas entacher lhonneur de Ses saints.
Le Sheikh Majd ad-Dn al-Fayrzbad a dit aussi : Jai vu une licence crite de la
main du Sheikh adresse Baybars, souverain de la ville dAlep. Le texte mentionnait la
fin : Je lui donne galement licence de transmettre mes ouvrages, parmi lesquels tels et tels
livres Il dnombra quelque quatre cents ouvrages dont son grand commentaire du Coran
compos de quatre-vingt-quinze tomes quil rdigea jusquau verset Et nous lui avons
dispens une science procdant de Nous 16 avant que Dieu ne choisisse de le rappeler Sa
prsence. Il mentionna galement son petit commentaire compos de huit tomes rdigs la
faon des commentateurs de rfrence 17, ainsi que son livre Ar-Riyd al-Firdawsiyya f Bayn
al-ahdith al-qudsiyya18. Un musulman peut-il frapper dinterdit la lecture de lensemble
des livres du Sheikh aprs tout cela. Cest un acte dimpit, de parti pris rigide et de vain
enttement.

Parmi ses laudateurs compte galement le Sheikh Kaml ad-Dn az-Zamalkn Dieu
lui fasse misricorde lequel tait un des plus minents savants du Sham ; ainsi que le Sheikh
Qutb ad-Dn al-Hamaw. Lorsque celui-ci revint du Sham vers ses terres dorigine, on lui
demanda : Quas-tu pens du Sheikh Muhy ad-Dn ? Il rpondit : Il est en fait de
science, dascse et de connaissance spirituelle, un ocan sans rivage. Puis il rcita quelques
vers parmi lesquels :

Nous avons travers dimptueuses mers


Comment sauraient les gens o nos pas nous portrent.

Parmi ses laudateurs compte encore le Sheikh Salh ad-Dn as-Safad. Il dclara dans
son ouvrage Tarkh ulam Misr19: Si quelquun veut connatre les paroles des adeptes des

15
Allusion au verset coranique qui dit en substance que calomnier quelquun revient manger sa dpouille.
16
Coran 18 : 65.
17
Muhaqqiqn.
18
Les jardins paradisiaques du commentaire des paroles prophtiques sanctifies.
19
Histoire des savants dgypte.

11
sciences sotriques, quil consulte les ouvrages du Sheikh Muhy ad-Dn Ibn al-Arab
Dieu lui fasse misricorde.
On interrogea al-Hfiz Ab Abd Allh adh-Dhahab au sujet de la parole dIbn
Arab, dans son livre Al-Fuss selon laquelle il aurait crit ce livre avec la permission de la
prsence prophtique. Il rpondit : Je ne pense pas que quelquun comme le Sheikh Muhy
ad-Dn puisse mentir sciemment. Pourtant al-Hafiz adh-Dhahab, avec Ibn Taymiyya,
comptait parmi les plus svres critiques du Sheikh et des adeptes de la voie soufie quil
prnait.
Parmi ses laudateurs compte galement le Sheikh Qutb ad-Dn ash-Shrz. Celui-ci
disait : Le Sheikh Muhy ad-Dn avait une parfaite matrise des sciences lgales et des
sciences spirituelles. Seuls attentent son honneur ceux qui ne comprennent pas ses propos et
ny prtent pas foi. De mme que ne mettent en doute la perfection des prophtes - puisse
Dieu leur consentir la grce et le salut en les accusant de folie ou de sorcellerie, que ceux
qui ne croient pas en eux . Le Sheikh Muayyid ad-Dn al-Khashnad disait : Nous navons
pas entendu parler dun homme de la voie ayant acquis une connaissance comparable celle
du Sheikh Muhy ad-Dn. Cest galement ce que disaient le Sheikh Shihb ad-Dn as-
Suhraward et le Sheikh kaml ad-Dn al-Ksh. Ils le dfinissaient comme un matre
accompli et ralis spirituellement, et comme un homme de parfaites vertus et fcond de
miracles. Or ces Sheikhs taient les plus svres dtracteurs de quiconque allait lencontre
de la voie lgale.
Un autre de ces laudateurs est Fakhr ad-Dn ar-Rz. Il a dit : Le Sheikh Muhy ad-
Dn tait un immense savant.
On demanda limam Muhy ad-Dn an-Nawaw son avis au sujet du Sheikh Muhy
ad-Dn Ibn Arab et il rpondit : Ce sont l des communauts passes. 20 Mais ce que
nous savons est que tout tre raisonnable doit sinterdire de prjuger ngativement dun saint
protg de Dieu, exalt soit-Il. Il convient toujours quil cherche interprter leurs paroles et
leurs actions de la meilleure faon tant quil na pas atteint leur niveau. Seul un tre mal
assist par la providence se soustrait cela. Et il a dit dans le Sharh al-Muhadhdhab : Puis
lorsque quelquun interprte leurs paroles, il convient quil leur donne soixante-dix sens
possibles. Nous nacceptons pas quil se limite un seul sens, car cela dnoterait une pense
trs obtuse.

Parmi ses laudateurs compte aussi limam Ibn Asad al-Yfi. Il fit expressment tat
de limmense saintet du matre comme le rapporte le Sheikh Zakariya dans son commentaire
de louvrage Ar-Rawd. Et al-Yfi donnait licence de transmettre les ouvrages du Sheikh
Muhy ad-Dn. Il disait aussi : La rprobation que ces ignorants expriment lencontre des
gens de la voie est comparable au souffle quexerce un moustique sur une montagne dans
lespoir de la dplacer. Sen prendre aux saints revient sen prendre Dieu, mme si
lindividu nen arrive pas au niveau dimpit le destinant demeurer ternellement dans le
feu.

20
Coran 2 : 134.

12
Parmi nos matres ayant fait son loge compte Muhammad al-Maghrib ash-Shdhil,
le Sheikh de Jall ad-Dn as-Suyt. Il dit de lui dans la biographie quil en fait : Il tait
lducateur des gnostiques comme al-Junayd tait lducateur des aspirants. Il dit
galement : le Sheikh Muhy ad-Dn est lesprit des sciences inspires et des supports
spirituels providentiels ; il est la lettre Alif de lexistence, la source de vision contemplative et
la lettre h du contempl 21 ; il est le continuateur de la voie du Prophte arabe que Dieu
sanctifie son secret et lve son nom en lexistence.

Le Sheikh Sirj ad-Dn al-Makhzm a compos un ouvrage en rponse aux


dtracteurs du Sheikh Muhy ad-Dn. Il y dit : Comment un tre de notre niveau peut-il se
permettre de dnigrer des propos quil ne comprend pas dans les Futht ou dautres ouvrages
du Matre, alors que prs dun millier de savants les ont valids. Il dit aussi : Un groupe de
grands savants shafites et dautres coles se sont employs commenter son livre Al-Fuss.
Parmi ces savants, compte le Sheikh Badr ad-Dn Ibn Jama. Ses ouvrages se sont largement
diffuss dans les grandes villes. Le texte du Sheikh et le commentaire en question sont
consults dans la plupart des rgions. Nous avons eu loccasion de le lire haute voix dans la
mosque des Omeyyades entre autres en indiquant la chaine de ceux qui lont transmis. Voil
bien longtemps que les gens paient un prix lev pour lacqurir et le recopier. Ils esprent
ainsi bnficier de la bndiction de ces livres ainsi que de leur auteur, informs de sa grande
ascse, de sa science et de ses vertus. Les grands savants du Sham et de La Mecque de son
poque le tenaient pour rfrence, aspiraient son savoir et se considraient insignifiants face
sa science. Qui donc peut encore dnigrer le Sheikh, part un ignorant ou un opinitre.

Le Sheikh al-Fayrzabad que Dieu lui fasse misricorde - dclara encore, aprs
avoir voqu les mrites du Sheikh Muhy ad-Dn : Puis le Sheikh Muy ad-Dn rsidait au
Sham et cest l quil a fait connaitre ces sciences. Or les savants de cette rgion ne se sy sont
pas opposs. Il ajoute : Le Grand Cadi Shafite, le Sheikh Shams ad-Dn al-Khunj, le
servait comme un esclave. Quant au grand Cadi malkite, il fut impressionn par un regard du
Sheikh et il lui donna sa fille en mariage. Puis il renona exercer sa fonction pour suivre sa
voie. Al-Fayrzbd voqua ainsi les mrites du Sheikh avec prolixit puis il ajouta : En
somme, nont critiqus le Sheikh que quelques jurisconsultes impertinents nayant aucune
part la science infuse des gens de ralisation spirituelle. Mais pour ce qui est des savants
dans leur majorit et des soufis, ils le reconnaissaient comme limam des gnostiques et des
adeptes de lunicit ; et ils voyaient en outre en lui un savant unique et exceptionnel dans les
sciences exotriquesapparentes. Le Sheikh Izz ad-Dn Ibn Abd as-Salm disait ainsi :
Sil est arriv certain de critiquer le Sheikh, stait par mansutude envers les
jurisconsultes peu avertis et imparfaitement dots des dispositions des aspirants. Car ils
craignaient que ceux-ci interprtent les paroles du Sheikh selon un sens non conforme la
voie lgale et quils sgarent. Si ces savants ctoyaient davantage les aspirants de la voie, ils
comprendraient leur terminologie et se mettraient labri de tout fait contrevenant la voie
lgale. Le Sheikh al-Makhzm rfrence en matire de religion, a dit : Le Sheikh Muhy
ad-Dn tait install dans la rgion du Shm et lensemble des savants de cette rgion venaient

21
La lettre h evoque ici le pronom personnel lui , qui fait rfrence Dieu.

13
le voir et reconnaissaient sa haute valeur ; ils voyaient en lui le matre des gnostiques et ne lui
opposaient pas la moindre critique. Durant la trentaine dannes quil demeura parmi eux, ils
recopirent ses ouvrages et les firent circuler parmi eux.

Al-Fayrzbd dclara galement : Le Sheikh Muhy ad-Dn tait un ocan sans


rivage. Lorsquil sjourna La Mecque que Dieu anoblisse celle-ci la cit tait le lieu de
rencontre de la nouvelle gnration de savants. Or le Sheikh tait pour eux la rfrence dans
toutes les sciences dont ils sentretenaient. Chacun sempressait daller assister ses
assembles et aspirait bnficier de la bndiction de sa prsence. Les gens lisaient auprs
de lui ses ouvrages. Rien ne tmoigne mieux de ce fait que la prsence de ses livres dans les
bibliothques de La Mecque jusqu nos jours. Dans la cite sacre, il semploya
principalement lapprentissage et lenseignement du hadith. Cest l quil composa les
Futht Makkiyya. Il les rdigea de mmoire en rponse une question que lui posa son lve
Badr al-Habash. Lorsquil eut achev de lcrire, il dposa louvrage sur le toit de la trs
vnre Kaba. Celui-ci y demeura un an. Puis le Matre le fit descendre et le retrouva tel quil
lavait dpos : pas une page ntait mouille ou corne par le vent, bien que les pluies et les
vents ne soient pas rares La Mecque. Il nautorisa les gens le recopier et le lire quaprs
cela.

Quant la rumeur propage par des dtracteurs selon laquelle le Sheikh Izz ad-Dn
Ibn Abd as-Salm et notre matre le Sheikh Sirj ad-Dn al-Balqn auraient ordonns de faire
brler les ouvrages du Sheikh Muhy ad-Dn, elle est parfaitement mensongre. Si ses
ouvrages avaient t bruls, il nen resterait pas un exemplaire en Egypte ou dans la rgion du
Sham, et personne naurait entrepris de les recopier aprs que ces deux Sheikhs aient
prononc un tel arrt. Loin sen faut quils aient pu dire une telle chose. Puis si un tel
vnement stait rellement produit, il ne serait pas pass inaperu. Car il est question de
faits graves dont les coursiers propagent dordinaire la nouvelle jusqu travers des terres
lointaines, et que les historiens sempressent de consigner.
Le Sheikh Sirj ad-Dn al-Makhzm a dit: Notre Matre, le Sheikh Sirj ad-Sn al-Balqn,
ainsi que le Sheikh Taqiyy ad-Dn as-Subk critiqurent le Sheikh leurs dbuts, puis ils
revinrent sur ce jugement lorsquils eurent pu tablir le sens et lintention de ses paroles. Ils
regrettrent mme leurs excs son endroit et lui accordrent crdit sur les paroles qui leur
posaient problme.
LImm as-Subk dclare dans ses notes biographiques sur le Matre : Le Sheikh
Muhy ad-Dn tait un prodige du Trs-Haut. Le mrite de son temps lui avait dvolu ses cls
et avait dit : je ne reconnais que lui.
Le Sheikh Sirj ad-Dn al-Balqn lorsquil fut interrog son sujet dclara notamment
: Gardez-vous de contester une quelconque parole du Sheikh Muhy ad-Dn. Car ayant t
immerg dans les ocans de connaissance et ayant sond les vrits, la fin de sa vie, il
employa travers Al-fuss, Al-futht, ou Al-tanazzult al-Mawsilyah des expressions qui
nchappent pas aux hommes dintuition de son niveau. Mais des gens trop aveugles pour
distinguer sa voie vinrent hlas par la suite. Ils jugrent que le matre se fourvoyait et
laccusrent mme dhrsie sur la base de ces expressions, ntant pas initis sa
terminologie. Ils ne prirent pas mme la peine dinterroger des personnes susceptibles de les

14
leur expliciter. Car de fait, les paroles du matre que Dieu soit satisfait de lui sont
parsemes de symboles, de subtiles intertextualits, dallusions, de logiques internes,
dellipses, etc, dont lui et ses semblables ont la connaissance, mais dont les ignorants ne
peuvent pntrer le sens. Si ces gens avaient considr sa terminologie et en avaient saisit la
relle signification et la relle porte, et sils en avaient maitris les rgles, ils auraient obtenu
les rsultats attendus et nauraient pas exprim une doctrine diffrente de la sienne.
Il dclara par ailleurs : Par Dieu, quiconque lui attribue la doctrine de la fusion
consubstantielle22 ou de lunion23 est un menteur et un calomniateur. Jai suivi de prs ses
propos en matire de doctrine et dautres sciences, puis jai sond longuement les
enseignements hermtiques et les liens subtils tramant ses paroles, et jen ai finalement conclu
en toute certitude quil tait dans le vrai. Jai ainsi rejoint limmense majorit de gens rangs
ses convictions. Jai alors rendu gloire au Trs-Haut de ne mavoir pas inscrit dans le registre
des contestataires de son rang, des inconscients et des ngateurs de ses miracles et de ses
dispositions spirituelles.

Llve de Sirj ad-Dn al-Balqn, le Sheikh en matire de religion, al-Makhzm


que Dieu lui fasse misricorde raconte quant lui : En 804, lanne o est mort notre matre
Sirj ad-Dn al-Balqn, lorsque jarrivais au Caire, je racontais au matre les propos que
javais entendus de la bouche de certaines personnes du Shm au sujet du Sheikh Muhy ad-
Dn, savoir, que celui-ci professait la doctrine de la fusion consubstantielle et de lunion. Il
me rpondit : A Dieu ne plaise ! Loin sen faut quil professe une telle chose. Il fait au
contraire partie des plus grands imams et des gens immergs dans les mers des sciences du
Coran et du Hadith. Il dispose dun immense crdit auprs de Dieu et auprs des gens de la
voie. Il est gratifi dune trs haute dignit dans la prsence du Seigneur. Al-Makhzm dit
aussi : Mon me se renfora par ces propos et ma confiance en le Sheikh saccrut
immdiatement. Je sus quil comptait au nombre des grandes rfrences sunnites.
Al-Makhzm ajoute : Jai entendu dire que le Sheikh Taq ad-Dn as-Subk consigna
quelques mots lencontre du Sheikh Muhy ad-Dn dans son commentaire du Minhj, puis
quil se repentit ensuite et les en supprima. Aussi, quiconque retrouve ces mots dans une copie
du livre, se doit-il de les supprimer comme le fit lauteur dans sa copie originale. Et bien
quas-Subk ait rdig un ouvrage en rplique aux anthropomorphistes et aux Rafidites, et
bien quil se fut employ rcuser lcrit certaines positions dIbn Taymiyya, il na rien
entrepris dcrire pour contester le Sheikh Muhy ad-Dn. Pourtant, les positions de celui-ci
taient connues dans la rgion du Shm et ses livres taient tudis dans la mosque des
Omeyyades et dautres mosques. Il disait mme : Il ne mappartient pas de contester les
soufis, car ils se situent un rang trop lev. Cest galement ce que disait le Sheikh Tj ad-
Dn Farkh.
Al-Makhzm, aprs avoir fait un prolixe loge du Sheikh Muhy ad-Dn dclare : Si
quelquun prtend que le Sheikh Taq ad-Dn as-Subk ou le Sheikh Sirj ad-Dn al-Balqn
ont gard une position contestataire vis--vis du Sheikh Muhy ad-Dn jusqu leur mort, il
fait erreur. Il dit par ailleurs : Lorsque notre Sheikh as-Sirj al-Balqn entendu dire que le

22
Hull.
23
Ittihd.

15
Sheikh Badr ad-Dn as-Subk, cet minent savant de la rgion du Shm, avait contest le
Sheikh Muhy ad-Dn sur deux points prcis de son livre Al-Fuss, il lui envoya un crit qui
mentionnait notamment : Grand Cadi, garde-toi, oui garde-toi de rcuser les saints du
Seigneur. Si tu ne peux tabstenir de critiquer les ouvrages, donne la rplique ceux qui
contestent le Sheikh. Sans quoi renonce ton entreprise.
On avait demand al-Imd Ibn Kathr Dieu lui fasse misricorde - son avis sur les
gens qui considrent le Sheikh Muhy ad-Dn dans lerreur. Il avait rpondu : Je crains que
ceux qui le voient dans lerreur ne soient eux-mmes dans lerreur. Certains lont critiqu et
ont fini par se perdre.
Le Sheikh Badr ad-Dn Ibn Jama fut galement interrog au sujet du Sheikh Muhy
ad-Dn. Il dclara : Quavez-vous remettre en question un homme que les gens tiennent
unanimement en haute estime ?
Le Sheikh al-Makhzm dit encore : Quant au propos rapport par certains, selon
lequel le Sheikh Izz ad-Dn Ibn Abd as-Salm aurait qualifi Ibn al-Arab dhrtique, il est
parfaitement mensonger.
Le Sheikh Salh ad-Dn al-Qalnis, lauteur de louvrage Al-fawid, nous a rapport,
daprs certains de ses matres, que le serviteur du Sheikh Izz ad-Dn Ibn Abd as-Salm, fit
un jour le rcit suivant : Nous assistions un cours du Sheikh Izz ad-Dn concernant le
chapitre de lapostasie. Celui qui faisait la lecture voqua le mot hrtique24. Quelquun
demanda : Sagit-il dun mot arabe ou dun mot tranger ? Un savant dclara : Il sagit
dun mot persan arabis. Il dsigne tymologiquement une personne qui cache son impit et
se prtend croyante. Un tudiant demanda : Comme qui ? Un homme qui se trouvait
ct du Sheikh Izz ad-Dn Ibn Abd as-Salm dclara : Comme Muhy ad-Dn Ibn al-
Arab. Le Sheikh se tut. Puis lorsque je lui apportais son diner pour rompre sa journe de
jene, je lui demandais : Qui est le ple. Il rpondit en souriant : A notre poque, je ne
vois que le Sheikh Muhy ad-Dn Ibn al-Arab. Je baissais la tte perplexe un instant. Puis il
reprit : Quas-tu donc ? Il sagissait dune assemble de jurisconsultes, je ne pouvais faire
autrement que me taire. Al-Makhzm indique que ce rcit est rapport selon une chaine de
transmetteurs authentique.
Le Sheikh al-Makhzm a consign tous ces tmoignages dans son livre Kashf al-
ghit an asrr kalm ash-Sheikh Muhy ad-Dn.25 Le Sheikh Al-Jall as-Suyt a crit pour
sa part un livre en rponse aux dtracteurs du Sheikh Muhy ad-Dn. Il a intitul celui-
ci Tanbh al-ghab f tabria Ibn al-Arab.26 Il a galement rdig un ouvrage intitul Qam
al-murid f nusrat Ibn al-Frid27 au moment o clata la sdition au sujet du Sheikh Burhn
ad-Dn al-Biq en Egypte. Le lecteur pourra consulter ces ouvrages sil le souhaite.

24
Zindq.
25
De lexplicitation des paroles du Sheikh Muhy ad-Dn.
26
Disculpation dIbn al-Arab lusage des sots.
27
Le musellement des dtracteurs, pour la dfense dIbn al-Frid.

16
Chapitre deux

Approche de certaines paroles attribues au Sheikh Muhy ad-


Dn28

Sache que Dieu te fasse misricorde quil ne convient pas de discrditer les gens
de la voie avant de connatre la terminologie sur laquelle sappuie leur discours. Cest la
condition de maitriser cette terminologie que lon peut ventuellement condamner telle ou
telle parole.
Le Sheikh Fayrzbd, lauteur du dictionnaire connu sous le nom dAl-qams, a dit
ce sujet : Il nappartient personne de juger dun homme de la voie sur des apparences. Car
leur niveau de comprhension et de dvoilement est extrmement haut. Jamais navons-nous
entendu dire que lun deux ait incit une conduite dltre pour la religion ou quil ait
dtourn quelquun de lablution, de la prire ou dune autre prescription obligatoire, ou
mme dun acte louable. Le fait est simplement quils professent des propos trop subtils pour
tre entendus de tous.
Il arrive quils se hissent des stations spirituelles singulires et des degrs de savoir
inconnus dont le Coran et la Sunna ne font pas mention explicitement. Mais, les grands
savants mettant en uvre leur savoir29 savent en montrer subtilement le lien avec ces textes de
rfrence par leur trs experte glose de ceux-ci, forts de leur estime des saints. Hlas, tout le
monde nest pas capable de circonspection lorsquil entend un propos quil ne comprend pas.
Au contraire, les gens sont souvent prompts condamner les auteurs de ces propos ; lhomme
a t cr ainsi quil est impatient de nature.
Ab al-Abbs Ibn Sarj, dont le niveau de science et de comprhension ne tchappera
pas, stait dguis un jour et tait parti assister une assemble dAb al-Qsim al-Junayd
afin de pouvoir entendre directement quelques-unes de ces paroles soufies dont il entendait
parler. Lorsquil sen revint, on lui demanda ce quil avait entendu. Il rpondit : Je nai rien
compris de ce quil a dit, mais le tour de son propos ntait pas celui dun sditieux.
Le Sheikh Fayrzbd a dit galement : De mme que le Trs-Haut a accord aux saints
daccomplir des prodiges, lesquels sont un prolongement des miracles prophtiques, ainsi
nest-il pas surprenant quIl leur ait aussi accord dexprimer des paroles impntrables pour
les savants les plus aviss.
La rfrence en matire de religion, le Sheikh al-Makhzm disait aussi : Il nappartient
aucun savant de dnigrer un soufi, moins quil suive lui-mme leur voie et quil constate
que leurs actions et leurs paroles contreviennent aux prescriptions du Coran et de la Sunna. Il
28
Fin du titre : et de la mention de personnalits galement renies qui sont autant dexemples au crdit du
Sheikh.
29
Lauteur prcise que seuls les savants mettant en pratique leur science acquirent le surcrot de connaissance
permettant cette comprhension. Lauteur des Awrif al-Marif, Shihb ad-Dn as-Sohrawardi, lexplique
ainsi : Les soufis, pour leur part, lorsquils acquirent par ltude une quelconque connaissance, traduisent cette
connaissance thorique en action. Et le fait de la traduire en action engendre en eux la science de lexprience.
Ils ont donc une science thorique semblable celle des savants, mais ils se distinguent de ceux-ci par une
science supplmentaire qui est celle de lexprience. Or la science de lexprience consiste en la comprhension
profonde de la religion. (Awrif al-Marif, Chap.1) (note de traducteur).

17
nest en aucun cas permis de les condamner ou de les dnigrer sur la base de simples
rumeurs. Le Sheikh stendit longuement sur le sujet et conclut finalement : En somme,
avant que quiconque puisse songer condamner lun dentre eux, il convient quil respecte
soixante-dix conditions. Parmi ces conditions comptent les suivantes :
- Une connaissance approfondie des miracles des prophtes selon leurs degrs
respectifs, ainsi que des prodiges des saints selon leurs degrs respectifs galement. Il
doit prter foi en ces miracles et avoir la conviction que les saints hritent des
prophtes lensemble de leurs prodiges, lexception de quelques-uns.
- Une connaissance densemble des ouvrages dexgse et de glose coranique, ainsi que
des conditions ncessaires lexgse.
- Une connaissance approfondie de la langue arabe incluant les formes de rhtorique
comme la mtonymie et la mtaphore, afin quil puisse comprendre les sens viss sans
se mprendre.
- Une bonne connaissance des positions doctrinales respectives des savants les plus
anciens autant que des plus rcents, concernant les versets relatifs aux attributs divins.
Il devra savoir qui les interprtait selon leur sens apparent et qui les interprtait selon
un sens mtaphorique. Et il devra pouvoir juger de ceux qui ont avanc les arguments
les plus probants en la matire.
- Une connaissance approfondit de la thologie et des points de controverses opposants
les grandes figures de cette science.
- Une connaissance parfaite cest la condition la plus importante de la terminologie
employe par les gens de la voie. Il devra ainsi savoir ce que dsigne la manifestation
essentielle et la manifestation formelle ; et ce que dsigne lessence, et lessence de
lessence. Il devra distinguer les diffrentes prsences hirarchiques des noms divins
et des attributs divins ; ainsi que les termes unit, lunicit absolue et lunicit de la
multiplicit. Il devra savoir ce que dsigne lexotrisme et lsotrisme ; la prternit
et la post-ternit ; le monde invisible, lexistence, le monde manifest et les uvres
divines ; ainsi que la quiddit, lipsit, livresse spirituelle et la dilection. Il devra
galement savoir distinguer les gens dont livresse spirituelle est relle - afin de les
disculper - de ceux dont livresse est feinte, afin de les condamner. Etc. Comment un
homme ignorant le sens de ces termes pourrait-il pntrer leurs propos et, plus forte
raison, les condamner.

Al-Hfiz Ibn Hajar commenta quelques vers de la Tiyya30 dIbn al-Frid - Dieu soit
satisfait de lui. Il prsenta ensuite ce travail au Sheikh Madian afin que celui-ci y fasse
mentionner sa licence. Mais celui-ci crivit au dos de louvrage : Le pote fort bien dit :

Elle est partie vers lest, moi louest je me rends.


Or bien loin est lorient de lextrme occident !31

30
Un des plus clbres pomes dIbn al-Frid. Le nom Tiyya dsigne les pomes construits sur la rime ta
(les pomes arabes tant construits sur une seule rime du dbut la fin).
31
Au premier degr, ce pome voque laime qui part vers lOrient tandis que lamant part vers lOccident.
Dans lemploi mtaphorique quen fait le matre, cela veut dire en substance : Tu es compltement ct du
sujet !

18
Et il le renvoya al-Hfiz. Lisant ces mots, celui-ci prit conscience de certaines
choses. Depuis lors, il suivit avec abngation les gens de la voie et ctoya le Sheikh Madyan
jusqu sa mort.

Le Sheikh Izz ad-Dn Ibn Abd as-Salm disait quant lui : Le signe que les gens
du chemin spirituel ne contreviennent pas aux rgles de la voie lgale, linverse des gens
rattachs dautres courants, est que des miracles et des actes surnaturels se ralisent travers
eux. Ce qui narrive pas dautres, mme sils sont des sommits de science, moins quils
suivent eux-mmes leur voie.

Le Sheikh Fayrzbd disait encore : Il nappartient pas aux thoriciens et aux


thologiens de contredire les gens bnficiant des dons et des grces spirituelles. Car les
sciences de ceux-ci sont un prolongement de la thologie. Et le Sheikh Muhy ad-Dn Ibn al-
Arab tait un des plus grands bnficiaires de ces dons spirituels. Il comptait au nombre de
ces gens de dvoilement qui le Vrai manifeste la beaut de son visage ternel, si bien que les
lumires blouissantes de Sa majest leur apparaissent jusquau jour de la rencontre finale. Si
un individu saventure accuser derreur ou mme dhrsie un homme semblable, cest
assurment du fait de sa propre insuffisance, de son incomprhension, de son peu de foi et de
son manque de scrupule.

Limam al-Ghazl, dans le huitime chapitre de son Ihy ulm ad-Dn, rapporte
quant lui les propos dun gnostique qui disait : On peut toujours craindre lissue funeste32
pour les gens nayant aucune part la connaissance des gens de la voie. Et la moindre de ces
connaissances consiste croire et donner assentiment ses initis. Quant ceux qui
napprofondissent pas les sciences de la voie lgale, on peut craindre quils soient touchs par
un malheur.

Ceci tant pos, je dirais ce qui va suivre en sollicitant le concours providentiel du


Trs-Haut. Les dtracteurs zls ont attribu par voie de rumeur au Sheikh Muhy ad-Dn un
certain nombre de propos. Jvoquerais les suivants :

Le Sheikh aurait prtendu selon eux que la parole il nest de dieu que Dieu est
incorrecte. Ce qui est une hrsie. En admettant quil ait profr un propos laissant entendre
cette ide, il est permis de linterprter ainsi : Le Vrai, exalt soit-Il, est tabli de manire
avre dans Sa divinit avant mme que lindividu ne laffirme. Or un tre avr na pas
besoin que quiconque le confirme. Pourtant la profession de foi que chacun exprime
commence par infirmer la prsence de toute divinit, pour ensuite attester de la divinit de
Dieu seul. Mais si les croyants pratiquent cette profession de foi dans leur culte, cest pour
pouvoir en rendre un tmoignage oral et recevoir de Dieu une rcompense en consquence.
Tant sen faut que le Sheikh dclare expressment linvalidit de la parole Il nest de dieu

32
Lissue funeste consiste sgarer aux derniers instants de la vie et tomber dans une impit pernicieuse.
(Note de traducteur.)

19
que Dieu . Nul tre sens ne saurait profrer cela, car il sagit dune parole du sublime
Coran.

Selon ces dtracteurs, le Sheikh aurait dit de nombreuses reprises dans ses ouvrages
Il nest dexistant si ce nest Dieu. En admettant quil ait profr cette parole, il convient
de linterprter par le fait quil nest dtre demeurant par soi-mme en dehors de Dieu. Tout
autre tre existe par un autre, comme lindique le hadith : Certes toute chose hormis Dieu
est vaine. Or quiconque demeure ainsi de par sa ralit est plus proche du nant que de
lexistence. Car son existence est prcde de nant, et mme dans son tat dtre existant, il
demeure alternativement consign dans un tat dexistence puis de nant, sans jamais sarrter
totalement lun ou lautre.33 Sil est vrai que le Sheikh a dit Il nest dexistant si ce nest
Dieu , il laura donc dit un moment o, contemplant le Vrai en son cur, les tres
sannihilrent ces yeux. On peut ainsi comparer cette parole celle dAb al-Qsim al-
Junayd qui a dit : Quiconque contemple le Vrai ne voit plus les cratures.

Selon eux, le Sheikh que Dieu lui fasse misricorde aurait considr Dieu et la
cration comme une seule et mme chose en dclarant dans un pome : Alors Il me loue et
je Le loue ; et Il madore et je Ladore. En admettant que cette parole soit rellement de lui,
il convient dinterprter Il me loue par : il mapprouve si je Lui obis, comme sentend le
verset coranique Mentionnez-moi, je vous mentionnerais 34 Quant la parole Et Il
madore et Je Ladore elle doit tre comprise ainsi : Il se plie ma volont en rpondant
ma prire, comme lindique le Trs-Haut : Nadorez pas le Dmon. 35 Ce qui veut dire, ne
lui obissez pas, car autrement, nul nadore vritablement le Dmon comme on adore Dieu,
comprends donc !
Jajouterais que le Sheikh dclare dans le chapitre cinq cent cinquante sept des
Futht, aprs un long propos : Cela te montre clairement que le monde nest pas la ralit
intrinsque (Ayn)36 du Vrai, exalt soit-Il. Car sil ltait on ne pourrait dire de Dieu quIl est
lInnovateur37.

Selon eux, le Sheikh aurait dit que la profession de foi finale de Pharaon aurait reu
lagrment de Dieu. Il sagit l dun mensonge et dune calomnie purs et simples. Car le
Sheikh dclare expressment dans le chapitre soixante deux des Futht, que Pharaon fait
partie des gens de lenfer qui y demeureront pour lternit. Or les Futht sont un des
derniers ouvrages du Sheikh. Il en a complt la rdaction trois ans seulement avant sa mort.
En outre, lminent Sheikh al-Khlid Dieu lui fasse misricorde a dit : En admettant que
le Sheikh Muhy ad-Dn ait dit cela, il ne serait pas le premier. Un grand nombre de nos
vertueux prdcesseurs taient davis que la profession de foi finale de Pharaon fut accepte
du fait que Dieu rapporte de lui : Jadopte la foi des enfants dIsral et je my soumets. 38
Car il dclara cela la fin de sa vie. Ab Bakr al-Bqln a dit en ce sens : Le plus probable
33
La doctrine Ascharite pose que Dieu recre le monde chaque instant. (Note de traducteur).
34
Coran 2 : 152.
35
Coran 36 : 59.
36
Ou nest pas le Vrai Lui-mme.
37
Al-Bad est un des noms divins.
38
Coran 10 : 90.

20
est que sa profession de foi ait t accepte si lon se base sur ce texte. Et nous n'avons pas t
informs quil serait mort en impie.
Quant lavis de la majorit des savants des premires et des dernires gnrations, il se
fonde sur le fait que Pharaon na consenti croire quune fois priv de tout espoir. Or une
telle foi ne reoit pas lagrment. Mais Dieu sait mieux ce qui est vrai.

Selon eux, le Sheikh serait davis quil est permis aux personnes en tat de grande
impuret39 de demeurer dans une mosque. Si cet avis savre tre celui du Sheikh, il est
conforme celui de notre Matre Abd Allh Ibn Abbs et de lImam Ahmad Ibn Hanbal.
Cest galement la position de limam al-Muzn et dun certain nombre de successeurs des
compagnons et de jurisconsultes. Laccusation des dtracteurs selon laquelle le Sheikh Muhy
ad-Dn contrevient la voie lgale et lavis des imams nest donc pas recevable.

Selon eux, le Sheikh aurait dit que les saints sont plus estimables que les prophtes. La
vrit est que le Sheikh na jamais dit cela. Il a simplement dit : Les gens divergent sur la
question de la prvalence de la fonction de messager ou de la fonction de saintet du prophte.
Je dis pour ma part que sa fonction de saintet est plus estimable en raison de la noblesse de
son objet et de sa permanence dans ce monde et dans lautre, laquelle permanence nest pas
vraie de la fonction de messager, car celle-ci concerne ce monde et prend fin ds lors que la
responsabilit des tres sinterrompt.
Cest galement lavis du Sheikh Izz ad-Dn Ibn Abd as-Salm. Quoi quil en soit, le propos
est de comparer la fonction de messager du Prophte avec sa fonction de saintet, non de
comparer sa fonction de messager et de prophte avec la saintet dun autre.

De nombreuses autres paroles sont attribues au Sheikh. Nous en traiterons en leur lieu
au cours de louvrage et nous montrerons, sil plait Dieu, quil ne sagit que de mensonges
et de calomnies. Le proverbe dit : Lhomme obligeant spuise emprunter les chemins des
dtracteurs. Et Dieu est plus savant. Le Trs-Haut a dit ce sujet : Nous avons fait de
vous une preuve les uns pour les autres afin de voir si vous patienterez. 40 Jall ad-Dn as-
Suyt Dieu lui fasse misricorde dans son livre At-tahadduth bin-nima41, fait un rcit qui
dit en substance : Entre autres bienfaits, Dieu ma gratifi dun ennemi belliqueux acharn
entach mon honneur. Il a fait cela afin que je sois lexemple des prophtes et des saints.
LEnvoy de Dieu a dit en effet : Les plus prouvs des hommes sont les prophtes, puis les
savants, puis les hommes vertueux. Ce hadith est rapport par al-Hkim dans son ouvrage
Al-mustadrak. Le Trs-Haut a dclar Jsus par voie dinspiration : Nul nest prophte en
son pays. 42 Al-Bayhaq rapporte que Ka b al-Ahbr43 a dit un jour Ab Ms al-
Khawln : Comment les gens de chez toi te traitent-ils ? - Ils mhonorent et mcoutent,
rpondit-il. Kab stonna : Tu ne donnes donc pas raison la Thora qui dclare : Par
Dieu, il nest dhomme honorable qui ne soit pris parti et jalous par son peuple. Ibn

39
Qui ncessite la grande ablution.
40
Coran 25 : 20.
41
Du devoir de rendre tmoignage des bienfaits qui nous sont accords.
42
Le texte arabe dit : Un prophte nest dshonor que dans son pays.
43
Kab al-Ahbar tait un juif converti lislam.

21
Askir rapporte galement le hadith suivant, selon une chaine ininterrompue remontant
jusquau Prophte : Les plus mprisants et les plus durs lgard des prophtes sont les
gens de son entourage. Ce qui concerne le verset coranique : Avertis les gens de ton
proche entourage. 44 Abu ad-Dard dclarait aussi : Les gens les plus mprisants
lgard de la science sont ceux qui la ctoient et lont dans leur voisinage. Si un savant a
quelques titres de gloires, ils le dnigrent et sil a commis quelque faute au cours de son
existence, ils le fustigent.

Jall a-Dn as-Suyt que Dieu lui fasse misricorde a dclar : Sache quil nest
de grand homme quelle qupoque que ce soit, qui nait subi ladversit dautres hommes
mprisables. Car cest un fait que le noble est invariablement prouv par le vulgaire. Adam
Puisse-t-il bnficier du salut trouva le Diable sur sa route ; No trouva Hm, entre autres ;
David trouva Goliate et ses semblables ; Salomon trouva Sakhr ; Jsus trouva au cours de sa
premire vie Bekhtansar et il trouvera dans sa seconde vie lantchrist ; Abraham trouva
Nmrod ; Mose trouva Pharaon ; et ainsi de suite jusqu Muhammad - Dieu lui consente la
grce et le salut qui trouva Ab Jahl. Ibn Umar, quant lui, fut confront ladversit dun
homme qui se moquait de lui chaque fois quil le croisait. Abd Allh Ibn Zubayr fut accus
dostentation et dhypocrisie dans ses prires. tel point que des gens versrent de leau
bouillante sur sa tte. Son visage et son crne enflrent sous leffet de la chaleur, mais il ne
sentit rien. Lorsquil acheva sa prire, il demanda : Que marrive-t-il ? Les gens lui
expliqurent ce qui stait pass et il sexclama : Dieu nous suffit, excellent garant quIl
est ! Il souffrit longtemps de ses brlures la tte. Ibn Abbs que Dieu soit satisfait de lui
et de son pre fut prouv par Nfi Ibn al-Azraq, lequel lui faisait subir les pires svices et
dclarait : Il commente le Coran sans se baser sur aucune science .
Sad Ibn Ab Waqqs fut rudoy lui aussi par des ignorants de Koufa bien quil soit au
nombre de ceux qui fut garanti le paradis. Ils se plaignirent de lui auprs de Umar Ibn al-
Khattb en disant quil naccomplissait pas bien la prire. Quant aux imams fondateurs, leur
preuve fut patente. Il nchappe personne combien limam Ab Hanfa fut rudoy par les
califes. Cest galement le cas de limam Mlik qui du rest clotr chez lui durant vingt-cinq
ans, sans pouvoir assister la prire du vendredi ou participer une assemble. Limam ash-
Shfi fut pour sa part malmen par les Irakiens et les gyptiens. Puis nul nignore ladversit
que rencontra limam Ahmad Ibn Hanbal, lequel fut frapp et emprisonn. Cest galement le
cas dAl-Bukhr qui fut sorti de Boukhara et conduit Kartank. Dautres savants de
rfrence furent ainsi exils. Cest vrai du Sheikh Ab Abd ar-Rahman as-Sulam, dAhmad
Ibn Khalikn, du Sheikh Abd al-Ghaffr al-Qs et dautres Sheikhs. Quant Ab Yazd al-
Bistm, il fut chass sept reprises de Bistm sous linfluence dun groupe de savants
locaux. Dh an-Nn al-Masr fut quant lui conduit de Lgypte jusqu Bagdad entrav
dun carcan et de chaines. Il fut accompagn par des gens du peuple gyptien qui plaidaient
contre lui lhrsie. Samnn al-Muhibb, un des hommes mentionns par al-Qushayr dans sa
Risla, fut accus calomnieusement de graves pchs. Des gens payrent une prostitue pour
dire quil se rendait chez elle avec ses compagnons. Il disparut durant un an suite cette
histoire. Sahl Ibn Abd Allh at-Tustar fut chass de son pays et conduit Bassora. On

44
Coran 26 : 214.

22
laccusa dignominies et dimpit en dpit de son rang dimam et de sa respectable stature. Il
demeura ainsi Bassora jusqu sa mort. Dautres accusrent Ab Sad al-Kharrz de trs
graves pchs et les savants le jugrent impie partir de propos quils trouvrent dans ses
ouvrages.
Al-Junayd aussi fut accus dhrsie de nombreuses reprises lorsquil parlait
dunicit en public. Finalement, il opta pour en parler labri dans sa demeure et il sy
astreignit jusqu sa mort. Un des plus vhments dtracteurs dal-Junayd, de Ruwaym, de
Samnn, dIbn At et des Sheikhs de LIrak, tait Ibn Dnyl. Il les dnigrait le plus
svrement qui soit et lorsquil entendait quelquun parler deux, il senflammait de colre au
point de changer de couleur. Dautres ont chass Muhammad Ibn al-Fadl de Balkh du fait
quil professait la doctrine des gens du hadth en matire dattributs divin. Il tait en effet
davis quil convenait de comprendre ces attributs selon leur sens apparent sans chercher les
interprter, et quil fallait simplement les croire conformes la connaissance que Dieu en a
Lui-mme. Lorsquils formulrent lintention de le chasser, il leur dit : Je ne partirais pas.
moins que vous ne mattachiez par le cou et mexhibiez dans les marchs en criant un tel est
un hrtique que nous souhaitons chasser de chez nous. Cest ce quils firent. Puis ils le
chassrent. Avant de partir, Ibn Fadl se tourna vers les gens et lana contre eux limprcation
suivante : Gens de Balkh, puisse le Seigneur ter de vos curs Sa connaissance. Les
Sheikhs racontent quaprs cette prire, jamais plus soufi napparut en cette ville. Elle fut
pourtant une poque la terre de Dieu la plus soufie qui soit.
Limam Ysuf Ibn al-Husayn ar-Rz fut galement chass de chez lui aprs que les
dvots de Rayy et Sfawayh se soient ligus contre lui.
Dautres chassrent Ab Uthmn al-Maghrib de La Mecque. Il tait pourtant un
homme de grande ferveur et jouissait dun haut rang tant par sa science que par ses
dispositions spirituelles. Ils nhsitrent pas le rouer de coups et le faire circuler dos de
chameau dans Bagdad jusqu ce quil meurt de ses blessures.
Ash-Shibl fut aussi accus dimpit de nombreuses reprises en dpit de sa grande
science et de sa grande ferveur. Ses compagnons le firent entrer lhospice un long moment
afin de le mettre lcart des gens.
Dautres sen sont pris limam Ab Bakr an-Nbuls, en dpit de son minence, de sa
grande science et de sa droiture. Alors quil arrivait de lOrient vers lgypte, des gens
soufflrent aux oreilles du gouvernant de ce pays quil tait hrtique. Le gouvernant ordonna
quon le suspende par les pieds et quon lcorche vif. Pendant le supplice, le Sheikh rcita le
Coran avec ferveur et recueillement alors mme que ses bourreaux lcorchaient. Ce spectacle
mut tellement les curs quils faillirent renoncer.
An-Nasm fut corch lui aussi Alep. Cest en usant de ruses perfides que ses
ennemis parvinrent le faire condamner tant il savait les confondre par ses arguments. Ils
crivirent la sourate Al-ikhls sur un papier puis ils partirent trouver un cordonnier. Ils
payrent celui-ci pour placer cet crit sous la semelle dune sandale en lui disant quil
sagissait dun texte damour. Ils firent ensuite offrir ces sandales au Sheikh par des voies
dtournes. Celui-ci les porta en toute innocence. Ils partirent ensuite trouver le substitut du
gouverneur dAlep et lui dirent : Nous savons de source sre quAn-Nasm a crit la
Sourate al-Ikhls sur un papier et la plac sous la semelle dune de ses sandales. Si tu ne nous
crois pas, mande quelquun auprs de lui afin quil sen assure. Suivant ces recommandations

23
des hommes ne tardrent pas extraire la feuille en question. Le Sheikh sen remit Dieu et
ne prit pas le soin de se dfendre. Il savait que cette rouerie allait causer sa perte. Des lves
de ses lves mont inform quil composait des muwshshah45 sur le thme de lunicit
pendant que ses bourreaux lcorchaient. Il composa ainsi cinq cents vers. Et il regardait
lhomme qui lcorchait en souriant.
Dautres accusrent le Sheikh Ab Madyan dhrsie. Chass de Bougie, il dut
sinstaller Tlemcen. Cest l quil trouva la mort.
Dautres encore chassrent Ab al-Hassan ash-Shdhil dOccident (plus prcisment de
Tunis) vers lgypte tout en laccusant dhrsie. Mais Dieu le prserva de leurs sournoises
manipulations.
Le Sheikh Izz ad-Dn Ibn Abd as-Salm fut accus dimpit. Ses ennemis firent
rassembler des gens pour juger dune parole quil avait profre dans sa profession de foi. Ils
tentrent dattiser contre lui linimiti du gouverneur, mais il fut finalement graci. Cest ce
que mentionne Ibn Ayman dans sa Risala.
Dautres ont accus le Sheikh Tj ad-Dn as-Subk dimpit. Ils prtendirent quil
considrait le vin et lhomosexualit licites, et que la nuit il portait la ceinture des adorateurs
du feu. Ils lamenrent entrav et ferr depuis le Shm jusquen Egypte. Le Sheikh Jaml ad-
Dn al-Isnaw sortit sa rencontre et demanda quil soit pargn.
Certains ont galement dnigr Ibrhm al-Jafar et Husayn al-Jk. Ils firent en sorte
quils ne puissent plus prcher officiellement les croyants.
Nous avons mentionn beaucoup dautres faits semblables dans lintroduction du livre At-
tabaqt. Si nous te rappelons les preuves de ces Sheikhs des premires et des dernires
gnrations, mon frre, cest pour te rassurer et tencourager consulter les ouvrages des
soufis, et en particulier ceux du Sheikh Muhy ad-Dn. Parce que les encens consums la
gloire de ces grands Matres exhalent vers nous un capiteux parfum de Musc. Et de mme que
les paroles profres contre les matres prcits ne les atteignent pas, ainsi les paroles
profres contre le Sheikh Muhy ad-Dn, nentachent-elles aucunement sa sublime personne.
Et Dieu en sait davantage.

45
Pomes dont la forme est originaire dAndalousie.

24
Chapitre trois

Autour des paroles hermtiques des gens de la voie

Sache Dieu te fasse misricorde que la lgitimit du symbolisme des gens de la


voie se fonde sur un certain nombre de hadiths. On rapporte que lEnvoy de Dieu - Dieu lui
consente la grce et le salut a dit un jour Ab Bakr As-Siddq : Connais-tu le jour du
jour ? Ab Bakr lui rpondit : Oui, Envoy de Dieu. Tu minterroges sur le jour des
mesures (maqdr). On rapporte aussi quil lui a dit un jour : Ab Bakr, sais-tu ce que je
vais te dire ? Il lui rpondit : Oui ! Tu vas me dire ceci et cela. Le Sheikh Tj ad-Dn Ibn
At Allh lexplique dans un de ses livres. Et le Sheikh Muhy ad-Dn dit ce sujet dans le
chapitre cinquante quatre des Futht : Les gens de Dieu nont pas tabli pour eux-mmes
les allusions quils emploient conventionnellement entre eux. Car ils ont une connaissance
claire des vrits que celles-ci expriment. Sils les ont tablies, cest afin que les intrus ne
sachent pas de quoi ils parlent. La compassion leur dicte cette attitude, car des personnes
pourraient entendre des propos qui ne sont pas leur porte et les proscrire. Ils risqueraient
ainsi dtre condamns de ny avoir jamais accs. Il ajoute : Un fait surprenant concernant
la voie et je dirais mme un fait propre et exclusif la voie est que tous les domaines de
science emploient une terminologie que le nophyte doit apprendre de ses matres, quil
sagisse de logique, de grammaire, darchitecture, de mathmatique, de thologie ou de
philosophie, sauf dans le cas de cette science spcifique des gens de la voie. En effet,
lorsquun aspirant sincre sengage sans avoir aucune connaissance pralable de leur
terminologie, quil les ctoie et entend les propos allusifs quils schangent, il comprend tout
ce quils disent comme sil avait lui-mme tabli cette terminologie. Puis il participe bientt
aux changes sans sen tonner aucunement. Cette connaissance lui apparat au contraire aller
de soi : il ne peut sy soustraire, comme sil navait jamais cess den tre dot, et pourtant, il
ne sait pas do elle lui vient. Cest la condition de laspirant sincre. Quant laspirant
contrefait, il ne peut connaitre cette terminologie que par apprentissage, si toutefois il a une
franche volont dy tre initi et quil le demande quelquun de la voie . A toute poque,
les savants en sciences exotriques ont cherch comprendre les propos des gens de la voie,
en particulier limam Ahmad Ibn Sirj. Celui-ci assista un jour une assemble dAl-Junayd.
On lui demanda plus tard : Quas-tu compris de ses propos ? Il rpondit : Je ne sais pas
ce quil a dit, mais ses paroles ont un effet dans le cur. Elles dnotent extrieurement un
travail intrieur et une puret dintention. Ses propos ne sont pas ceux dun sditieux. Puis
les gens de la voie ne parlent de manire allusive quen prsence de gens qui ne sont pas des
leurs ou dans leurs crits. Le Sheikh dit par ailleurs : Il est vident que la condamnation des
ngateurs hostiles la voie procde de leur jalousie. Si ces gens se dpartaient de leur
jalousie, ils accrotraient leur science. Mais il en est ainsi. Dieu, le Sublime et lImmense,
seul, prte force et pouvoir. Le Sheikh stendit longuement sur ce sujet.
Puis il ajouta : Les gens les plus belliqueux lgard des bnficiaires des
connaissances divinement inspires toute poque sont les polmistes sans vergogne. Ils sont
ceux qui les dnigrent avec le plus de virulence. Comme les gnostiques nignorent pas ce fait,
ils ont recours au discours allusif, lexemple de Marie Puisse-elle trouver le salut qui se
25
contenta de faire un signe 46 pour se prserver des calomniateurs et des ngateurs. Aussi, toute
indication ou toute parole de ces hommes comporte deux aspects : lun correspond ce quils
voient en eux-mmes et lautre ce quils voient lextrieur deux-mmes. Le Trs-Haut dit
ce sujet : Nous leur ferons contempler nos signes sous les cieux et en eux-mmes. 47 Ils
nomment donc ce quils voient en eux-mmes des indications subtiles pour que les dtracteurs
ventuels sen accommodent, et ils ne disent pas quil sagit dune exgse de tel ou tel verset
coranique ou de tel ou tel hadith pour se prserver de leur nuisance et pour viter dtre
accuss dhrsie, les accusateurs ne connaissant pas les voies dinterprtation du verbe divin.
Ils suivirent en cela lexemple de leurs prdcesseurs. Le Trs-Haut aurait pu exprimer
explicitement travers les textes rvls les interprtations que les saints ou les savants en
gnral donnent aux versets ambivalents 48 ou aux lettres isoles des dbuts de sourates. Mais
Il ne le fit pas. Il prfra au contraire inclure dans ces lettres ou ces mots eux-mmes des
sciences particulires auxquelles nont accs que Ses serviteurs lus. Si les ngateurs taient
honntes avec eux-mmes, ils mditeraient sur le fait que lorsquils considrent un verset avec
ces yeux physiques dont ils reconnaissent lautorit, ils admettent que certains dentre eux se
distinguent des autres ; ils admettent que certains font preuve de plus daptitude que les autres
analyser et comprendre le sens de ces versets, tel point que le moins comptent reconnait
le mrite du plus comptent, bien quils traitent du mme sujet. Mais en dpit de cette
hirarchie de comptence communment admise, ils refusent de donner crdit aux gens de
Dieu lorsque ceux-ci prsentent une donne au-del de leur porte.
Le Sheikh ajoute : Tout cela est d au fait quils sont convaincus que les gens de
Dieu mconnaissent les sciences lgales. Ils voient en eux des ignorants et des simples gens
du peuple, surtout si ceux-ci nont pas tudi avec un savant reconnu dans le domaine des
sciences exotriques. Ils disent souvent : Do untel tient-il sa science ? Car ils ont la
conviction que toute science doit tre transmise par un enseignant. Ce qui du reste nest pas
faux. Car lorsque des gens de la voie mettent en pratique ce que leur dicte leur savoir, Dieu
leur enseigne une science procdant de Lui par le biais dune transmission divine quIl rvle
leurs curs, cet enseignement tant conforme ce que prescrit la voie lgale : il ny droge
en rien. Le Trs-Haut dit ce sujet : Il a cr lhomme et lui a appris sexprimer avec
loquence. 49 Il a dit aussi : Il a enseign lhomme ce quil ignorait. 50 Il a dit encore
propos de son serviteur al-Khidr : Nous lui avons accord une science procdant de
Nous. 51. Les ngateurs ne se trompent donc pas en affirmant que toute science doit tre
transmise par un enseignant, mais ils font lerreur de croire que le Trs-Haut nenseigne pas
aux hommes hormis les prophtes ou les envoys. Le Seigneur dclare : Il donne la sagesse
qui Il veut. 52 Or la sagesse est la science. Et Dieu emploie le pronom qui , celui-ci tant
indfini. Mais comme ces ngateurs ne consentent pas renoncer ce bas monde ; comme ils
donnent celui-ci la prvalence sur lautre monde et sur ce qui permet de rapprocher de
Dieu ; et comme ils shabituent tirer leur savoir des livres et des transmissions orales

46
Allusion au verset coranique o Marie se contente de faire un signe pour indiquer Jsus. Voir Coran, 19 : 27.
47
Coran 41 : 53.
48
Mutashbiht.
49
Coran 55 : 3-4.
50
Coran 96 : 5
51
Coran 18 : 65
52
Coran 2 : 269.

26
dautres hommes, laveuglement que cela gnre en eux les empche de raliser que Dieu se
charge Lui-mme dinstruire certains serviteurs travers les profondeurs de leurs curs 53. De
fait, Il est lInstructeur vritable de tout le monde manifest et la science quIl dispense est
cette science dont nul croyant et nul incroyant ne doute de la plnitude. Ceux qui par le pass
ont exprim lavis que la science du Trs-Haut ne se porte pas sur le dtail des choses 54, ne
voulaient pas dire que Dieu nen a pas connaissance. Ils voulaient simplement dire que le
Trs-Haut intgre dans une science unique la connaissance du dtail des choses et la
connaissance globale55 de celles-ci. Il na pas besoin de dcomposer les choses pour en
connatre le dtail comme cest le cas pour Ses cratures. Ils voulaient donc indiquer quen sa
Grandeur, Dieu na pas besoin danalyser les choses pour en avoir une connaissance
exhaustive. Mais leur expression prtait confusion. Puis chacun sait quil est plus lgitime
de suivre un homme tenant sa science de Dieu que de suivre un homme la tenant de sa
rflexion personnelle. Mais o est la probit ?
Le Sheikh sentendit longuement sur ce sujet. Puis il ajouta : Dieu les prserve en
faisant quils donnent ces vrits le nom dindications subtiles, car les ngateurs ne rejettent
pas les indications de cette nature. Mais comment ces ngateurs peuvent-ils rcuser les
sciences dont se prvalent les gens de Dieu sachant que Al Ibn Ab Tlib Dieu soit satisfait
de lui a dit : Si je mtendais sur lexgse de la sourate Al-ftiha, cest soixante-dix
mulets quil faudrait pour en porter les crits. Sagissait-il dautre chose que dune science
inspire par Dieu ? Assurment, la rflexion seule ne permet pas dacqurir tant de savoir. Le
Sheikh Ab Yazd al-Bistm disait aux savants de son poque : Vous tenez votre science de
morts qui eux-mmes la tenaient dautres morts. Quant nous, nous tenons notre science du
Vivant Qui ne meurt pas. Et lorsque le Sheikh Ab Madyn entendait un de ses compagnons
dire dun rcit : Untel me la rapport duntel , il disait : Ne vous nourrissez pas de
viande sche ! Il voulait que ses compagnons lvent leurs vues et sa parole signifiait : ne
parlez que des ouvertures que le Trs-Haut accorde vos curs au prsent et relativement la
parole de Dieu ou la parole du Prophte - Dieu lui consente la grce et le salut. Car Celui
Qui dispense gracieusement la science divine est vivant et ne meurt pas. Et Il na dautre sige
que le cur des hommes, quelle que soit lpoque.
Nous reviendrons en dtail sur ce sujet la fin de ltude quarante-sept.

Lminent Sheikh, Sirj ad-Dn al-Makhzm Dieu soit satisfait de lui - a dit :
Trois raisons avres lgitiment le symbolisme dont usent les Sheikhs :
Premirement : Il a pour fonction de troubler la vue des indlicats qui souhaitent gravir la voie
spirituelle sans en respecter les convenances ou qui voudraient divulguer des secrets au sujet
de la seigneurie sans que cela ne procde dune exprience spirituelle. De tels individus, en
raison de leur comprhension dficiente, risqueraient en effet de rvler ces secrets ou
daccuser dimpit les gens de Dieu.
Deuximement : Il a pour fonction de suggrer laspirant cette discipline dapprofondir les
sciences et de se conformer avec rigueur aux convenances de la voie spirituelle, jusqu ce

53
Sarir.
54
Juziyyt.
55
Kulliyyt.

27
quil parvienne au dvoilement et quil accde la connaissance et au Connu par le biais de la
grce et de lexprience spirituelle.
Troisimement : Depuis des temps immmoriaux, ne pntrent la science spcifique
aux gens de la voie que les hommes imprgns de science et verss en thologie. Al-Fakhr ar-
Rz a dit : On ne ma pas autoris enseigner la thologie avant davoir mmoris douze
mille pages traitant de cette science. Pourtant, la thologie est plus aise que la science de
lunicit quabordent les gens de la voie. Limam ash-Shfi a dclar un jour Rab al-Jz :
Garde-toi de te spcialiser en thologie 56. Emploie-toi plutt la jurisprudence et au hadith.
Car il vaut mieux sentendre dire : Tu as fait une erreur. , que de sentendre dire : Tu as
profr une hrsie.

On demanda au professeur Al Ibn Waf Dieu soit satisfait de lui ce quil fallait
rpondre la question suivante dun dtracteur : Pourquoi les gnostiques ont-ils mis par
crit ces connaissances et ces secrets alors quelles nuisent aux gens incapables de les
comprendre comme certains jurisconsultes, entre autres ? Ntaient-ils pas assez sages, assez
bien intentionns, assez aviss et assez misricordieux envers les gens pour sabstenir de le
faire ? Sils avaient toutes ces qualits, le fait dy contrevenir tait un manquement vident ; et
sils navaient ni sagesse ni bienveillance, cette insuffisance intrinsque tait un plus grand
manquement encore ! Le professeur rpondit : Dites quiconque pose cette question :
Celui qui lve le soleil de midi dans le ciel et rpand ses rayons blouissants nest-Il pas
sage et savant, mme si lexcs de lumire aveugle les chauves souris et dautres animaux de
faible de nature ? Il sera contraint de rpondre que si : que Dieu est Savant et Sage. Et sil
objecte que les bnfices de cette lumire sont plus grands que ses nuisances, alors dis-lui :
Je ferais ta question la mme rponse. Car de mme que Dieu ne renonce pas rpandre la
clart du soleil de midi pour mnager la vue faible de certaines cratures, ainsi les gnostiques
ne doivent-ils pas mnager lentendement de ces tres qui dans leur aveuglement se
dtournent de la voie des gnostiques, je dirais mme, qui la ddaignent et la rprouvent. Le
Sheikh stendit longuement sur cette question. Puis il dclara : Sache simplement que les
Matres qui mettent lcrit les connaissances et les secrets ne le font pas pour la masse des
gens. Jajouterais que lorsquils voient un homme non prdispos aspirer une telle lecture,
ils len dissuadent. Un gnostique disait en ce sens : Nous sommes des gens qui interdisent
ceux qui nappartiennent pas notre voie de lire nos livres. Et il nest permis personne de
divulguer nos paroles des gens qui ny donnent pas crdit. Quiconque les transmet de
telles personnes sera prcipit avec elles dans lenfer de la ngation.
Les gens de Dieu ont dclar cela expressment et devant tmoin. Ils ont dit :
Quiconque divulgue le secret mrite la mort. Et malgr tout, certains ne purent garder
silence : ils diffusrent leurs paroles au-del des gens habilits. Ils furent en cela comme ceux
qui font passer le texte coranique en terre ennemie o les gens ny croient pas. Pourtant, Dieu
a interdit aux croyants de le faire. Car cela donne loccasion aux ennemis de Dieu de le lire
avec des curs dviants et des langues impropres. Certains dentre eux ne se privent pas de
sen moquer et dautres dy chercher des versets prtant confusion dans le but den donner
des interprtations tendancieuses et de causer le trouble. Aussi, donnant accs au texte ces

56
ilm al-kalam

28
gens, les fidles inconsquents ne font-ils que renforcer leur garement, leur tyrannie et leur
mpris des musulmans. Le Sheikh dveloppa ce propos, puis ajouta : Les compagnons et
leurs successeurs ayant uvrs avec zle lislam ont-ils consigns les sciences quils ont
dduites du Coran et de la sunna pour aider les gens satisfaire leurs penchants gotiques,
prendre de lascendant sur leurs semblables, gagner de largent ou se rapprocher des rois et
des princes ? Non, par Dieu, tel ntait pas leur objectif ! Mais lordre de Dieu est excutif.
Aussi, de mme que ces prcurseurs dvous ne se sont pas abstenus de consigner le savoir
dont certains se servent pour servir leurs intrts en ce monde, et quils en seront rcompenss
mme si les gens usent de leurs uvres mauvais escient, de mme les gnostiques ne se sont
pas abstenus de consigner les vrits levant le voile sur les questions relatives lunicit et
denseigner les remdes aux maux du cur, et ils en seront rcompenss eux aussi pour leur
intention de servir les aspirants. Un des bnfices de la consignation de telles uvres est que
celles-ci permettent de fertiliser les curs de ceux qui les consulteront aprs la mort de leurs
auteurs. Les aspirants y trouvent des enseignements qui les lvent spirituellement et
rpandent sur leurs curs et leurs langues des ondes de misricorde. La lumire de leur
sublime orientation irradie sur la terre de leurs curs et y rpand une vie nouvelle. Cest ainsi
que leurs crits se substituent eux-mmes aprs leur dpart et continuent adresser le bon
conseil aux aspirants. Consigner ces connaissances et ces secrets est un devoir qui leur
incombe plus que tout autre, car nul autre queux ne peut prescrire les remdes aux maux des
curs et les convenances respecter face aux diverses formes de prsences du Vrai dans
lensemble des prescriptions lgales, car chaque situation correspond une prsence et une
convenance particulire.

Si quelquun objecte : Si la science de ces soufis tait requise, les imams fondateurs
auraient crit des ouvrages sur le sujet. Or on ne leur connait pas un seul livre de cette nature.
Je rpondrais que sils nont pas rdig de livres sur le sujet des maladies du cur, cest parce
que celles-ci ne se manifestaient pas chez les gens de leur poque. Si elles staient
manifestes chez ceux-ci ils auraient vu la ncessit de montrer les voies de gurison travers
des ouvrages spcifiquement ddis cet effet, comme lont fait les grands reprsentants de la
voie de Dieu aprs eux, car ces maladies correspondent de graves travers. Quant aux
poques qui suivirent, elles virent se manifester la jalousie, lorgueil, la haine et la rancur.
Les savants se sont alors employs rdiger des pitres indpendantes sur le sujet. Dautre
part, si les imams fondateurs nont pas jug ncessaire de rdiger des ouvrages sur la voie
spirituelle, cest quils taient occups des tches plus importantes, savoir, rassembler les
lments sur lesquels se fonde la voie lgale, distinguer les textes abrogeant des textes
abrogs, dfinir les indications caractre spcifique et les indications caractre gnral, et
tablir les rgles suivre afin que les gens puissent sy rfrer sils se trouvent dans
lincertitude. Ntait-ce les rgles poses par ces imams dvous des premiers temps, nul ne
saurait quelle aune mesurer les actions extrieures et intrieures. Cette tche tait donc plus
essentielle que la rdaction dpitres spcifiquement ddies une maigre frange de la
communaut.
Il apparat ainsi que lensemble des fidles, soufis ou autres, sont redevables des
imams consacrs linstruction de la voie lgale. Puisse le Seigneur les rcompenser
libralement pour leur uvre.

29
De mme quen matire de sciences lgales lesprit de leffort dinterprtation demeure
agissant pour permettre laction et clairer les comportements des guides dans ce domaine,
ainsi, et plus forte raison, la parole des gnostiques demeure-t-elle vivifie par lesprit de
certitude, lequel continue clairer les uvres des guides spirituels.

Si quelquun objecte : pourquoi ces soufis ne se contentent-ils pas de suivre la lettre du


Coran et de la sunna ? Cela ne leur suffit-il pas comme cela suffit dautres ? Je rpondrais
que cette mme objection pourrait tre mise au sujet des imams fondateurs et de leurs
continuateurs. Car ceux-ci ne se sont pas arrts la lettre des textes. Ils ont bien au contraire
dduit de ces textes un nombre incalculable de prceptes lgaux et de rgles comme on peut
aisment le vrifier. Aussi, si tu rejettes lexgse des gnostiques, dois-tu galement rejeter
lexgse des imams, ce que personne ne dfend. Et de mme quil ne tappartient pas de
contester la parole des imams fondateurs, sachant que ceux-ci nont fait que suivre le fil de
lumire de la voie lgale, il ne tappartient pas davantage de contester la parole des gnostiques
suivant lexemple du Prophte - Dieu lui consente la grce et le salut dans les convenances
extrieures et intrieures. Et de mme que les imams ont jug interdits, dconseills ou
conseills certains actes extrieurs sur lesquels les textes de rfrences ne statuaient pas de
manire explicite, de mme les gnostiques ont-ils prescrit, proscrit, conseill ou dconseill
certains actes intrieurs. Leffort dinterprtation est valide dans ces deux domaines et lun ne
peut se passer de lautre. La voie spirituelle sans voie lgale est invalide et la voie lgale sans
voie spirituelle est dficience : je veux dire imparfaite.

Si quelquun demande : pourquoi les gens de la voie emploient-ils un symbolisme que


les fidles ne peuvent comprendre quen y tant initis comme il a t dit. Pourquoi ne pas
mettre ces sciences la porte des gens, si celles-ci sont comme ils le prtendent ; et pourquoi
nen parlent-ils pas publiquement comme le font les savants dans le domaine des sciences
lgales ? Le fait que les gnostiques dissimulent leurs enseignements suscite la suspicion et
incite les gens les accuser dhrsie et de malveillance. Je rpondrais que sils usent dun tel
symbolisme, cest par compassion et par misricorde pour les fidles comme la indiqu le
Sheikh Muhy ad-Dn en dbut de chapitre. Al-Hasan al-Basr ainsi qual-Junayd, al-Shibl et
dautres matres ne parlaient dunicit que chez eux, aprs avoir verrouill les portes et avoir
plac la cl sous leur ceinture. Ils disaient ce sujet : Voulez-vous que les compagnons et
leurs successeurs dont nous tenons cette science soient accuss dhrsie calomnieusement et
injustement ? Car ils taient dots dun discernement accru du fait quils avaient purifi
leurs curs et les avaient dbarrasss des souillures quy dposent les passions et les pchs.
Il nappartient donc personne de penser que ces grands hommes dissimulaient leur
enseignement parce quils taient gars. A Dieu ne plaise.
Voil donc la raison pour laquelle leurs successeurs consignrent de manire
symbolique certaines notions quil ne convenait de rvler quoralement et jamais par crit.
Du fait que la science risquait de disparatre avec les hommes qui la dtenaient, ils jugrent
ncessaire de consigner leur science. Ils le firent de manire symbolique parce quils y
voyaient lintrt des fidles et parce que leur considration pour les secrets de Dieu les
incitait ne pas les divulguer des gens aveugls. Un pote a dit en ce sens :

30
Incontestablement, les symboles rvlent,
Le trs sublime esprit que dissimule un cur.
Les tenants de la gnose usent dallgories,
Dun tour bien trop subtil pour lesprit des censeurs.
Ceux-ci les taxeraient, sans ces soins, dhrsie,
Et lopprobre bientt rgnerait sous les cieux.

Limam Ab Al-Qsim al-Qushayr Dieu soit satisfait de lui disait : Assurment,


les symboles que les gnostiques emploient dcoulent de leur fervent attachement la voie des
gens de Dieu. Ils rpugnent ce que des individus trangers cette voie en comprennent les
enseignements de manire errone, puis quils sgarent et participent lgarement dautres
croyants. Cest pourquoi les Cheiks interdisent aux aspirants de lire les crits des matres
seuls, sans tre accompagns dans cette entreprise.

Lorsque lon demandait Sd Al Ibn Waf Dieu soit satisfait de lui pourquoi les
gens de la voie usaient de symboles, il rpondait : Si vous comprenez la parabole suivante,
vous saurez pourquoi ils agissaient ainsi : Ce monde est limage d'une fort o les mes des
gens incapables de percevoir les videntes vrits divines sont comme des btes fauves. Le
gnostique est comme un homme la rcitation coranique mlodieuse et la voie agrable
pntrant de nuit dans cette fort. Cet homme sentant la prsence des animaux froces
sempressent de se cacher dans un arbre. Il renonce psalmodier et se tient silencieux par
crainte de leur nuisance. Le fait que cet homme se cache et renonce rciter le Coran haute
voix indique-t-il quil est savant et sage, ou indique-t-il le contraire ? Par Dieu, cela indique
incontestablement quil est savant et sage. Car sil se montrait et se mettait rciter le Coran,
les animaux ne seraient pas guids sur le chemin droit pour autant. Ils ne comprendraient rien
ses mots et ne tarderaient pas se prcipiter sur lui pour le mettre en pice et le dvorer. Il
causerait dans ce cas sa propre perte, ce qui est interdit. Comprenez cette parabole et dites
ceux qui reprochent aux gnostiques duser de symboles que le Trs-Haut a rvl
Muhammad - Dieu lui consente la grce et le salut de nombreux versets coraniques
symboliques en dbut de sourates. Il a dit en outre : En ta prire, ne rcite pas [le Coran]
dune voix forte ni dune voix imperceptible. 57 Dieu lui ordonna de ne pas lever la voix au
point de se faire entendre des ignorants et des ngateurs. Car ceux-ci seraient tents
dinvectiver des gens qui ne le mritent pas. Mais Il lui ordonna nanmoins de ne pas le
rciter dune voix trop basse, afin que les croyants lentendent.
Aussi, de mme que la dissimulation du Coran aux ignorants nimplique aucunement
que la rcitation du Prophte soit infonde et mensongre, de mme, la dissimulation de
lenseignement spirituel aux dtracteurs inconscients, nimplique pas que cet enseignement
soit sans objet et contraire la voie lgale.
Cependant, si le Seigneur runit les conditions pour quun gnostique fasse tat de ce
quil sait, et sIl lui permet davoir autorit sur les ngateurs par sa condition ou par son
argumentation, de sorte quils reconnaissent finalement sa valeur, bon gr ou mal gr. Il peut
dans ce cas rvler son savoir publiquement, tout comme le Prophte rcita le Coran devant

57
Coran 17 : 110.

31
les impies lorsque les conditions furent runies et quil eut des soutiens suffisants pour se
prserver de leurs nuisances. Il apparat donc que les gnostiques suivent lexemple de
lEnvoy de Dieu - Dieu lui consente la grce et le salut. On sait aussi que Limam Ibn
Hanbal Dieu soit satisfait de Lui - disparu durant trois jours lors dune priode de trouble.
Puis il rapparut. Des gens lavertirent que lennemi tait encore sa recherche, mais il
rpondit que lEnvoy de Dieu - Dieu lui consente la grce et le salut ne stait pas cach
plus de trois jours dans la grotte. lvidence, ltre humain ne saventure pas faire face
aux btes fauves moins dtre sr den avoir la force. Il faut pour cela quil ait pris des
dispositions, quil sarme et se dote dallis de confiance.
Si lon demande : pourquoi un tel gnostique ne renonce-t-il pas compltement
rvler ses secrets et ne se contente-t-il pas de relayer les enseignements ports par la majorit
jusqu ce quil acquire une position et une autorit lui donnant plus de scurit ? Je
rpondrais que les gnostiques sont les hritiers de lEnvoy de Dieu - Dieu lui consente la
grce et le salut. Aussi, ne sortent-ils pas de la voie quil traa et suivent-ils scrupuleusement
son exemple, comme nous lavons vu de limam Ahmad Ibn Hanbal. Et puisque lEnvoy de
Dieu dissimula la vrit clatante quil dtenait et quil ne la rvla pas aux ignorants et
ngateurs jusqu ce que lordre du Trs-Haut lui prescrive de le faire, ses hritiers font de
mme.
Sd Al Ibn Waf a dit aussi : A quiconque dnonce le symbolisme employ par les
gens de la voie, il convient de rpondre ceci : si des fous dnoncent un homme sens qui
refuse de suivre leurs lubies et leur folie, doit-il cder et saliner leur image faisant fi de sa
raison pour avoir leur consentement, alors quil peut se mettre lcart et ne pas sacrifier sa
raison. Si un autre homme se retrouve parmi des loups froces qui ne tolrent sa prsence qu
la condition quil marche quatre pattes et hurle comme eux, doit-il rester parmi eux alors
quil pourrait senfuir et aller vivre parmi les hommes ? Non, par Dieu, quiconque a pouvoir
de faire le bien ne doit pas sen abstenir pour faire plaisir aux gens de mal. Et les croyants ne
sauraient concourir un contentement plus lgitime que celui de Dieu et de Son Prophte.
Puisse le Seigneur nous prserver de revenir en arrire aprs avoir t guid sur le droit
chemin.
Un gnostique disait : Le langage des amants est tranger aux spectateurs bien quil
leur soit parfaitement clair.
Tout ce qui vient dtre dit concerne les saints accomplis et matres deux mmes.
Quant aux saints domins par leur tat, les gens de la voie doivent nanmoins les tenir en
estime, car leurs propos sont dicts par lamour et non par la science au sens strict. On
rapporte quun oiseau mle courtisait un oiseau femelle sur le dme de Salomon. Comme la
femelle rejetait les avances du mle, celui-ci lui dclara : Je taime si fort que si tu me disais
de faire crouler ce dme sur la tte de Salomon et de ses armes, je le ferais. Le vent
transporta ce propos jusquaux oreilles de Salomon. Celui-ci manda un messager loiseau
pour lui dire : Ne prtendras-tu pas accomplir des choses hors de ta porte ? Loiseau
rpondit : Ne temporte pas, Aptre de Dieu, je suis un amant passionn, or les amants
parlent le langage de lamour et de la passion, et leurs propos ne refltent ni la science ni la
ralit. Salomon agra cette rponse.
Ce fait disculpe largement les amants de la voie du Trs-Haut comme Sd Umar Ibn
al-Frid et ses semblables Dieu soit satisfait deux tous. Quant lhistoire de Mose et dal-

32
Khidr Puissent-ils bnficier du Salut elle disculpe aussi bien les savants du domaine de la
voie lgale que les savants du domaine de la voie spirituelle. Et mme si lagissement de
Mose tait simplement d un oubli des conditions poses par al-Khidr, cette histoire
disculpe ceux qui condamnent autant que ceux qui font lobjet de condamnation en la matire.
Sachant que les dtracteurs sont trop aveugls pour comprendre leur voie, les gens de Dieu
sabstiennent dargumenter. Ils se contentent ainsi de dire comme al-Khidr : Cest l que
nos chemins se sparent ! 58 Forts de la lumire clatante qui les guide, si les gens de Dieu
voulaient confondre les ngateurs par leurs arguments, ils le pourraient parfaitement. Ne
pense donc pas mon frre quils sont incapable de faire entendre raison, car cela reviendrait
les assimiler au commun des gens.
Sd Al Ibn Waf explique dans son livre Al-Wasya que dans ce rcit mettant en
scne al-Khidr, Mose Puisse-t-il trouver le salut - nous apprend recevoir en gr les
sciences inspires que prodiguent les saints. Puis, une fois ces enseignements admis, il
convient de considrer ce que dicte la voie lgale sur la question. Si celle-ci prescrit de
rprouver tel ou tel propos ou telle ou telle attitude, il tappartient de manifester
extrieurement cette rprobation, mais seulement pour sauver les apparences. Sans quoi des
personnes qui ne sont pas au niveau des saints en question risqueraient de les imiter. Ntait-
ce sa volont de nous instruire de la sorte, Mose naurait rien object aux entreprises dal-
Khidr. Car les actes quils accomplissaient ne peuvent se soustraire au jugement de la voie
lgale : quiconque perce la coque dun bateau sans lautorisation de ses propritaires et
dclare : je lai perce pour viter quun roi inique ne sen empare , ne peut chapper des
poursuites lgales. Et quiconque tue un jeune homme et dclare : Jai craint quil ne les
entraine dans sa rbellion et son impit 59 ne peut davantage chapper des poursuites
lgales.
Et la parole du saint 60 Je ne lai pas fait de mon propre chef 61 ne convient pas ce
genre dactions, si lon juge des apparences, mme si sa saintet est avre. Car il na pas la
fonction denvoy de Dieu. Il apparat donc que la rprobation que Mose manifesta au
premier abord ne visait qu prserver lordre extrieur tabli par la voie lgale, le risque tant
que des gens ne limitent quen ces actions singulires. Puis il cessa finalement de le
rprouver pour que la volont de Dieu relativement llite de ses saints soit respecte et pour
que cela serve de rappel pour tout tre dot dun cur, prtant loreille et observant avec
attention 62 Mose sut ce moment-l que le Trs-Haut emploie des serviteurs pour rvler
les sciences procdant de Sa grce et quil nappartient aucune des deux parties de contester
lautre ou de lempcher de remplir la fonction qui lui est assigne, mme si lune se situe
un degr suprieur lautre.

Il nchappe personne que les sciences se rsument dans leur ensemble trois
catgories : Les sciences cognitives, les sciences des tats et les sciences des secrets.

58
Coran 18 : 78.
59
Coran 18 : 80.
60
C'est--dire al-Khidr.
61
Coran 18 : 82.
62
Coran 50 : 37.

33
Les sciences cognitives sont lexpression de toutes les formes de sciences ncessaires,
quelles soient lmentaires ou le fruit de dduction. Elles se fondent donc sur des preuves. La
marque de ces sciences est que plus elles sont adroitement exposes, plus elles simposent et
sont aises saisir et agrables entendre.
Quant aux sciences des tats, elles ne peuvent tre acquises que par lexprience. La
raison ne peut pas plus les cerner et les acqurir quelle ne peut connatre la douceur du miel
ou lamertume de la myrrhe, ou gouter au plaisir des caresses. Cette science est une science
intermdiaire entre les sciences cognitives et les sciences des secrets. La plupart de ceux qui y
croient sont les hommes dexprience spirituelle. Ces sciences sont plus proches des sciences
des secrets quelles ne le sont des sciences cognitives et thoriques. Seuls les hommes de
saine disposition spirituelle apprcient dentendre parler de ces sciences, moins quelles ne
proviennent de personnes non-prserves de lerreur63. La marque des sciences acquises
intellectuellement est quelles se conforment aux critres de la raison ; linverse, la marque
des sciences acquises par don gracieux est quelles ne se conforment pas aux critres de la
raison, si bien que celle-ci les rejette le plus souvent. Quant aux sciences des secrets, elles se
situent bien au-del de la sphre de la raison. Cest pourquoi les gens qui les expriment sont si
promptement condamns. Car celles-ci procdent dinspirations dont ne sont gratifis que les
prophtes ou les saints. Lorsquelles sont exprimes, elles apparaissent grossires et
incomprhensibles. Les gens obtus et manquant de discernement ne prenant pas le temps de
les considrer et de les approfondir les rprouvent donc immanquablement. Cest pourquoi les
matres dsireux de faire comprendre ces sciences des gens peu clairvoyants ont
ncessairement recours des paraboles et aux enseignements emprunts la voie lgale. La
plupart des sciences des hommes accomplis sont de cette nature. Le Sheikh Muhy ad-Dn Ibn
al-Arab disait : Il est donc vident que les sciences des secrets ne sacquirent pas par voie
de rflexion, mais par voie de contemplation et dinspiration vraie, ou dautres voies
semblables. On comprend donc pourquoi le Prophte - Dieu lui consente la grce et le salut -
dclara un jour : Sil est des hommes jouissant du discours intime dans ma communaut,
Umar est de ceux-l. Le Sheikh Muhy ad-Dn mentionna ce hadith dans lpitre quil
adressa au Sheikh Fakhr ad-Dn ar-Rz. Il sagissait dune pitre constitue denviron trois
feuillets.
Si les gens de Dieu ntaient pas susceptibles de faire lobjet de condamnations, et que
les hommes taient tous dots dune saine clairvoyance, on ne comprendrait pas pourquoi
Ab Hurayra dclara un jour : Jai retenu de lEnvoy de Dieu - Dieu lui consente la grce
et le salut deux registres64 [de sciences]. Jai communiqu le premier. Quant au second, si
jen faisais part, on sempresserait de me trancher la gorge. Dans cette hypothse, on ne
comprendrait pas davantage la parole dIbn Abbs : Si je vous rvlais lexgse du verset
Dieu cr sept cieux et autant de terres. Son ordre descend entre eux graduellement 65,
vous me lapideriez ou maccuseriez dhrsie.
Dans son ouvrage Ihy Ulm ad-Dn, ainsi que dans dautres livres, limam al-
Ghazal rapporte ces vers de Zn al-bidn Al Ibn al-Husayn Dieu soit satisfait de lui :

63
Masm.
64
Litt. : Deux rcipients.
65
Coran 65 : 12.

34
Ah, ces perles de science oserais-je trahir,
Que lon maccuserait dadorer les idoles ;
Les croyants jugeraient seyant que lon mimmole
Et simagineraient, me saignant, bien agir !

Al-Ghazal explique : Cette science qui lui vaudrait dtre condamn sil la rvlait
nest autre que la science inspire, laquelle correspond la science des secrets. Il ne sagit pas
de la science de ceux qui reoivent linvestiture califale ou en sont dpouills. Car les savants
en science lgale ne lgitiment pas de verser le sang de quiconque rvle une telle chose, pas
plus quils ne laccusent dadorer les idoles.
Mdite ce que nous avons dit dans ce chapitre, car cela te sera utile. Lorientation des tres,
quoi quil arrive, appartient Dieu.

35
Chapitre quatre

Des rgles et principes connaitre pour aborder la thologie (ilm


al-kalam)

Sache - que Dieu te fasse misricorde que les savants musulmans nont pas rdig
des ouvrages ddis la doctrine pour sassurer eux-mmes du juste dogme adopter, mais
pour rpondre aux dtracteurs sur plusieurs points. Car certains nient Dieu ou Ses attributs ;
dautres nient la prophtie en gnral ou celle de Muhammad en particulier ; dautres nient la
rsurrection des corps ou dautres faits semblables que ne rfutent que les impies. Pour cette
raison, les savants musulmans ont jug ncessaire de faire entendre raison ces gens par voie
de dmonstration et de les ramener ainsi la juste et indubitable foi. Ctait l leur seule et
unique motivation. Et sils ne se sont pas empresss de les rduire au silence par lpe, cest
par misricorde pour eux et par espoir de les voir revenir la vrit. Ils considraient la
persuasion comme un acte miraculeux capable de les reconduire lislam. Et chacun sait que
la foi dun homme ralli par la persuasion est plus sincre que celle dun homme ralli par
lpe. En effet, la crainte de lpe peut pousser lindividu se montrer sous un faux visage.
Ce qui nest pas le cas de la persuasion. Les savants tablirent ainsi la science relative la
substance et laccident et la thologie dialectique en gnral. Il suffit par ailleurs quun seul
savant par rgion semploie cette tche. Le Sheikh Muhy ad-Dn stendit longuement sur
ce point au dbut des Futht. Puis il dclara : A lvidence, tout homme convaincu que le
Coran est le Verbe du Trs-Haut veillera puiser son dogme de ce verbe, sans tenter de
linterprter ou davoir recours une argumentation rationnelle trangre ce que pose la
voie lgale. Car le Coran est par lui-mme une preuve irrcusable la fois transmise et
intelligible 66. Or le Trs-Haut affirme que dans Sa transcendance nulle crature ne Lui
ressemble et que Lui-mme ne ressemble nulle chose. Il dit en effet : Rien ne Lui est
semblable et Il est lOyant et le Voyant. 67 Et Il dclare, entre autres paroles en ce sens :
Exalt soit ton Seigneur - le Seigneur de la Toute-puissance - au-del de ce quils
dcrivent. 68 Il affirme par ailleurs que les croyants Le verront dans lau-del : Ce jour l,
il y aura des visages resplendissants, contemplant leur Seigneur. 69 Cest galement ce que
lon comprend de Sa parole au sujet des impies : Certes non ! Un voile les privera ce jour
de voir leur Seigneur. 70 Ce qui laisse entendre que les croyants en revanche Le verront et
quIl ne leur sera pas voil. Le Seigneur rfute dautre part la possibilit de Le cerner : Les
regards ne latteignent pas. 71 Il dit galement : Il cerne toute chose. 72 Il affirme tre
tout-puissant : Il est capable de tout. 73 Il affirme tre omniscient : Il cerne toute chose

66
La thologie musulmane distingue gnralement les arguments fournis par les textes (sam) et les arguments
noncs par la raison (Aql).
67
Coran 42 : 11.
68
Coran 37 : 181.
69
Coran 75 : 22-23.
70
Coran 83 : 15.
71
Coran 6 : 103.
72
Coran 41 : 54.
73
Coran 67 : 1.

36
de Sa science. 74 Il tablit lautorit de sa volont relativement au bien autant quau mal. Il
dclare en ce sens : Il fait ce quIl veut. 75 Et Il dclare : Il guide qui Il veut et gare qui
Il veut. 76 Il tablit le fait quIl entend Sa cration : Dieu a entendu la parole de celle qui
controverse avec toi au sujet de son poux. 77 Il tablit le fait quIl voit ce que font Ses
serviteurs : Dieu voit ce que vous faites. 78 Il dit aussi : Ne sais-tu pas que Dieu voit. 79
Il tablit le fait quIl parle : Dieu a bel et bien parl Mose. 80 Il tablit le fait quIl est
vivant : Dieu, il nest dautre dieu que Lui, le Vivant, lAutosuffisant. 81 Il tablit le bien-
fond de la fonction de Ses messagers : Nous navons envoy avant toi que des hommes
dentre les habitants des villes, auxquels nous inspirions [la rvlation] 82 Il tablit le bien-
fond de la fonction de messager de Muhammad - Dieu lui consente la grce et le salut :
Muhammad est lenvoy de Dieu. 83 Il tablit que Celui-ci est le dernier des prophtes
mands aux hommes: Et le sceau des prophtes. 84 Il tablit que tout ce qui nest pas Lui
est Sa cration : Dieu est le Crateur de toute chose. 85 Il tablit lexistence des Djinns :
Je nai cr les djinns et les hommes quafin quils Madorent. 86 Il tablit que certains
djinns pourront entrer au paradis: Elles nauront t touches auparavant par aucun
homme et aucun djinn. 87 Il tablit la rsurrection des corps en ces termes : Lorsque le
contenu des tombes sera retourn. 88 Et il tablit ainsi un certain nombre de faits semblables
partir de preuves recenses dans les ouvrages prcisant la doctrine, comme le devoir de
croire en le dcret, le destin, la balance, la vasque prophtique, le chemin au dessus des
enfers, les comptes rendre, le dploiement des registres, ou la cration du paradis et de
lenfer. Et le Seigneur exalt soit-Il, dclare : Nous navons rien omis dans le Livre. 89 Il
tablit linimitabilit du Coran comme un miracle accompli par notre prophte Muhammad -
Dieu lui consente la grce et le salut : Si vous avez un doute au sujet de ce que Nous avons
rvl Notre serviteur, produisez une sourate semblable celles-ci ! 90 Car le Coran tout
entier est le miracle accompli par le prophte.
Et le Sheikh Muhy ad-Dn conclut : Il apparat donc quil nest pas permis au
croyant de ngliger les prescriptions relatives ce monde que lui fait son Seigneur pour
employer la plus grande partie de son existence rpondre des dtracteurs inexistants dans
son propre pays ou darguer par anticipation sur des objections que personne na encore
mises. Assurment, lpe de la voie lgale est plus effrayante et plus dissuasive. Un hadith
authentique mentionne : Jai reu lordre de combattre les gens jusqu ce quils disent :
74
Coran 65 : 12.
75
Coran 85 : 16.
76
Coran 35 : 8.
77
Coran 58 : 1.
78
Coran 2 : 265.
79
Coran 96 : 14.
80
Coran 4 : 164.
81
Coran 2 : 255.
82
Coran 12 : 109.
83
Coran 48 : 29.
84
Coran 33 : 40.
85
Coran 39 : 62.
86
Coran 51 : 56.
87
Coran 55 : 74.
88
Coran 100 : 9.
89
Coran 6 : 38.
90
Coran 2 : 23.

37
Il nest de dieu que Dieu et jusqu ce quils croient en moi et en le message que
japporte. Le Prophte ne nous a pas enjoints polmiquer avec eux, mais simplement les
combattre par lpe sils sobstinent contester la vrit. Or il sagit de la proccupation
majeure des gens de notre poque. Ils puisent leur existence rpondre des objections
fictives ou des objections existantes, mais relevant davis non prdominants dans telle ou
telle cole juridique. Si bien que lindividu simagine controverser avec quelquun alors quil
ne controverse quavec lui-mme.
Nous savons que nos prdcesseurs Dieu soit satisfait deux nont entrepris de
rdiger des ouvrages de thologie que pour donner la rplique aux dtracteurs de leur poque,
ainsi que nous lavons dit. Puisse Dieu les rcompenser pour leur louable intention.
Le Sheikh ajoute : Lhomme sens de notre poque est celui qui se proccupe des sciences
lgales. Car celles-ci dispensent de la thologie, du fait quelles permettent la religion
dexister. Si un tre humain meurt sans matriser la question thologique de la substance et de
laccident, Dieu ne lui en demandera pas des comptes au jour du jugement. Puis si un
dtracteur slve dans une contre pour contester les lois rvles, par exemple, nous devons
nous concentrer sur les rponses spcifiques donner ses points de contestation. Dans ce cas
prcis, il convient de sappuyer exclusivement sur une argumentation logique et sans avoir
recours aux textes sacrs. Car si quelquun dfend le brahmanisme, par exemple, une
argumentation fonde sur la rvlation ne sera par recevable ses yeux. Celle-ci ne suffirait
donc pas dconstruire la croyance singulire qui est la sienne et qui conteste la rvlation.
Car la rvlation elle-mme tant lobjet du dbat, elle ne peut servir dargument. Cest
pourquoi nous disons que le seul remde applicable une telle personne consiste
argumenter sur la base de la logique. On pourra lui tenir des propos tels que : vois ce que la
raison te dicte sur telle question.

Ce que nous avons dit rvle que tout homme dsireux de prserver sa doctrine des
ides douteuses et des garements doit la puiser directement dans le sublime Coran. Car le
Livre de Dieu nous est parvenu par une multitude de voies fiables ; il est indubitable et
prserv. On ne peut en dire autant de ceux qui fondent une doctrine sur la rflexion et
linduction, sans que la rvlation ou le dvoilement ne la conforte. Vois, mon frre, ce que
notre Prophte - Dieu lui consente la grce et le salut rpondit lorsque des juifs lui
demandrent de dfinir son Seigneur : il se contenta de leur rciter la sourate Dis : Dieu est
Un 91 Il ne chercha aucunement discuter en leur soumettant des arguments intelligibles.
Car de fait, la parole du Trs-Haut : Dieu est Un tablit lexistence de lUn et exclut la
multiplicit ; et elle tablit que lunicit appartient Dieu, sans associ. Sa parole : Dieu est
le Suffisant par Soi exclue la corporit. Sa parole Il na pas enfant et Il na pas t
enfant exclut quIl puisse avoir un pre ou un fils. Et Sa parole : Nul ne lui est gal.
exclut quIl puisse avoir une compagne ou un associ. Lamateur darguments intelligibles
peut-il demander quon lui dmontre de tels faits aprs quils aient t tablis par ces preuves
indubitables ? Ce serait faire preuve dune trs grande ignorance. Jajouterais quon est en
droit de se poser la question suivante : quelle tait la condition dun individu qui cherche
connaitre Dieu par largumentation et accuse dimpit quiconque ne le fait pas, avant de se

91
Coran 112.

38
lancer dans sa recherche intellectuelle ; et quelle est sa condition aprs. tait-il croyant ou
non ? Lui semblait-t-il avr que Dieu existe et que Muhammad est son Envoy ou non ?
Priait-il et jenait-il ou non ? Si telle tait sa condition avant sa recherche, cest galement
celle du commun des croyants. Il ne doit donc pas accuser dimpit lun dentre eux. Si en
revanche, il ne croyait pas avant dtudier la thologie, alors nous demandons Dieu de nous
prserver dune telle voie. Car le peu de discernement de cet homme la conduit se dpartir
de sa foi. Le Sheikh Muy ad-Dn Dieu lui fasse misricorde - disait : Les gens de Dieu
nont pas pour habitude de contester les vues des partisans de telle ou telle faction musulmane
moins quils ne contredisent les textes ou contestent un point consensuel. Car quiconque
entreprend de rpondre lun deux sur une question nest pas labri de rfuter une ide
vraie. Parce que les musulmans, tant quils demeurent dans le cadre de lislam, nadoptent que
des convictions vraies ou des convictions pertinentes parmi dautres, linverse de ceux qui
sortent du cadre de lislam.
Il dclare aussi dans le chapitre trente des Futht : Dordinaire, les gens de Dieu ne
cherchent pas dnigrer les convictions des musulmans. Ils aiment en revanche chercher les
ressorts de ces convictions afin de savoir do les gens les tiennent et afin de voir quelle
piphanie est lorigine de ladoption quils ont adopte. Ils sinquitent aussi de savoir si
celle-ci contribue leur flicit ou non. Voil ce quoi ils sen tiennent en matire de
thologie. Il apparat donc que les convictions doctrinales du commun des musulmans
conforment lavis unanime des savants orthodoxes sont saines et exemptes de ces ides
douteuses que peuvent soutenir les thologiens spculatifs ; et que ces gens observent les
rgles de lislam, mme sils nont jamais consult les ouvrages de thologie. Parce que Dieu,
exalt soit-Il, les maintient dans le juste dogme, ce dogme conforme la nature primordiale
islamique selon laquelle Dieu a cr ceux qui professent lunicit. Cela leur vient, soit de
linstruction de leur pre, soit dune juste inspiration. Ils entretiennent ainsi une connaissance
relative au Trs-Haut et Sa transcendance conforme la connaissance que pose la lettre du
Coran, la sunna et les enseignements des imams. Ils entretiennent un dogme juste tant quils
sabstiennent de vouloir faire lexgse des textes. Car lexgse peut ne pas tre souhaitable
pour laspirant. Si quelquun cherche gloser un verset ou une tradition prophtique, il
sexclut du commun des musulmans sur cette question et il sassimile ceux qui se consacrent
ltude thorique et lexgse. Alors, il rencontrera Dieu dans une disposition qui
dpendra de son interprtation. Soit il aura vu juste, soit il aura t dans lerreur et aura adopt
des ides contraires aux indications explicites donnes par la voie lgale immacule. Mdite
ce point, car il est prcieux.

Le Sheikh de nos Sheikh, Kaml ad-Dn Ibn al-Hammm Dieu lui fasse misricorde
disait : On ne peut raisonnablement penser que les gens adoptent des convictions par
imitation en matire de foi. Il est rare en effet de voir quelquun relayer une ide relative la
foi en Dieu sans la fonder sur des arguments. Cest si vrai que les discussions des gens du
peuple dans les marchs abondent de rcits tayant leur conviction de lexistence du Trs-
Haut et de Ses attributs. Limitation consiste ce quun homme entende quelquun dire que
les tres ont un Seigneur qui les a crs et qui a cr toute chose, un Seigneur quil convient
dadorer seul et sans associ, puis que cet homme en soit convaincu du simple fait de la
confiance totale quil place en le discernement de son interlocuteur et du simple fait de la

39
haute opinion quil a de lui. Sil adopte si bien cette conviction quelle ne laisse aucune place
la contestation, alors il sacquitte de son devoir de foi. Car lobjectif de toute argumentation
en la matire nest autre que darriver cette mme conviction. Or lobjectif de ce devoir
relatif la foi est atteint.
Et le Sheikh de nos Sheikh Kaml ad-Dn Ibn Ab Sharf, a dit : Le but de ce
dveloppement est que lindividu ne tombe pas dans limpit en labsence dargumentation,
car son devoir consiste simplement acqurir cette foi. Or si celle-ci est acquise,
largumentation est sans objet. Nanmoins, la foi par imitation peut aisment tre branle par
des contingences quelconques causant le doute, contrairement la foi conforte par les
preuves. Celles-ci sont donc un meilleur gage de prservation.

Dans son livre Sirj al-uql, Le Sheikh Ab Thir al-Qazwn rapporte quAhmad Ibn
Zhir as-Sarkhas, un des plus proches compagnons du Sheikh Ab al-Hasan al-Ash ar
Dieu lui fasse misricorde, lui raconta ce qui suit : LorsquAb al-Hasan al-Ashar sentit sa
fin venir dans ma demeure Bagdad, il me demanda de rassembler ses compagnons. Une fois
quils furent rassembls, il nous dit : Soyez tmoins que je naccuse dimpit aucun
homme du commun des gens sorientant vers La Mecque. Parce que jai pu constater quils
pointent tous un unique ador. Et lislam les embrasse et les englobe sans exception. Le
Sheikh Ab Thir commentait : vois comme il les a appels musulmans. Quant limam
Ab al-Qsim al-Qushayr Dieu lui fasse misricorde il disait : Quiconque prtend que
le Sheikh Ab al-Hasan al-Ashar soutenait que la foi par imitation nest pas valable est un
menteur. Parce quun imam de cette envergure est bien trop haut pour tenir au sujet des
convictions prdominantes des musulmans des propos diffamants conduisant les accuser
dimpit et considrer leur foi comme irrecevable.
Le Sheikh Tj ad-Dn as-Subk a dit quant lui : En dfinitive, ce qui carte tout
discrdit dalAshar sur ce sujet est que si lhomme croyant par imitation adopte lopinion
dun autre sans preuve de sorte quil demeure sujet au doute ou lillusion, sa foi est
insatisfaisante, car elle nest pas sre. Or la foi affecte de la moindre hsitation nen est pas
une. Si en revanche il adopte la conviction dun autre sans preuve, mais quil en tire une
conviction certaine, sa foi est satisfaisante selon al-Ashar et les autres savants. Al-Jall al-
Mahall dclare ce sujet : Cest ce quil convient de croire.

Le Sheikh Sad ad-Dn at-Tiftazn et dautres ont dit : Aprs examen, voila ce qui
ressort de la question de ltude thologique sujette condamnation. La rflexion consistant
tablir et dfinir les arguments thologiques, et carter les doutes et les ambiguts est un
devoir supplable92 incombant aux gens prdisposs. Il suffit quun petit nombre de gens sen
charge. Quant ceux qui ny sont pas prdisposs et qui risquent de tomber dans des
quivoques pernicieuses, il ne convient pas quils sy emploient. Al-Jall al-Mahall a dit :
Cest l lobjet dinterdiction que prononcrent limam as-Shfi et dautres savants parmi
nos prdcesseurs au sujet de la conscration la thologie.

92
Fard kifya : devoirs pour lesquels quelques personnes peuvent suppler lensemble des gens. Oppos
Fard ayn : devoir incombant chacun.

40
Le Sheikh Muhy ad-Dn Ibn al-Arab disait pour sa part : Linterdiction de sinvestir dans
la thologie concerne ceux qui le font sur la base de lexamen thorique et de la rflexion.
Parce que la pense se trompe souvent au sujet des questions relevant du divin. Quant ceux
qui parlent de lunicit et de ce qui sy rapporte par voie de dvoilement, ils ne sont pas
concerns par linterdiction de nos prdcesseurs. Car lhomme de dvoilement la
particularit de sexprimer sur les choses telles quelles sont et de ne pas faire erreur.

Ainsi, ai-je pris le parti de fonder les positions doctrinales voques dans cet ouvrage
sur les paroles des gens de dvoilement lexclusion des thoriciens, et en particulier sur
lenseignement du Sheikh Muhy ad-Dn Ibn Arab Dieu soit satisfait de lui. Car celui-ci a
dit dans le chapitre trois cent soixante six des Futht : Lensemble des propos que je tiens
dans mes assembles ou que je consigne dans mes ouvrages procde du trs sublime et trs
auguste Coran. Jai reu les cls de ses sciences, si bien que je puise toutes les connaissances
de lui. Et si je procde ainsi, cest pour ne pas me couper de Sa prsence et pouvoir continuer
mentretenir avec Lui par le biais de Sa parole ou de ce quelle dit implicitement.

Il dit par ailleurs dans un passage des Futht sur le sujet de lappel la prire : Je
naffirme rien dans ce livre louange en soit rendue Dieu tranger au cadre lgal. Je ne
mcarte du Coran et de la sunna dans aucun de mes ouvrages. Il dit aussi dans le chapitre
trois cent soixante six de ce mme livre : Rien de ce que je consigne dans mes crits ne
procde de raisonnements ou de rflexions. Lensemble procde dun souffle de lange
inspirateur en mon cur. Il dit encore dans le chapitre trois cent soixante-sept : Je nimite
personne grce Dieu en dehors du Prophte - Dieu lui consente la grce et le salut.
Toutes nos sciences sont ainsi prserves derreur. Et il dit dans le chapitre dix des Futht :
Grce Dieu, dans lensemble de nos propos, nous ne nous fondons que sur ce que le Trs-
Haut projette dans nos curs, et aucunement sur ce que les mots suggrent.
Il dit encore dans le chapitre trois cent soixante-treize : Lensemble de ce que jai crit et
continue crire procde dune dicte divine, dune projection seigneuriale et dun souffle
spirituel au sein de mon tre. Je suis ainsi dans la position dun hritier [du Prophte] et non
pas dans celle dun tre indpendant. Car linspiration dans le cur se situe un niveau
infrieur celui de la rvlation du Verbe 93, de la rvlation indicative et de la rvlation
expressive94. Fais la distinction, mon frre, entre la rvlation du Verbe et la rvlation de
nature inspirative95 tu seras au nombre des savants minents.
Il dit dans le chapitre quarante-sept : Sache que les sciences que nous dispensons,
nous et nos compagnons, ne procdent pas de la rflexion, mais du dbord de grce divin.
Il dit dans le chapitre deux cent quarante-six : Lensemble des sciences que nous dispensons
relve de lexprience spirituelle et non dautres sciences. Or ces sciences procdent toutes
dpiphanies. Il arrive aussi que des connaissances nous proviennent par transmission de gens
fiables ou dune juste rflexion.

93
La rvlation du verbe correspond au Coran et aux livres rvls en gnral.
94
Ces formes dinspirations correspondent respectivement au hadith et au hadith quds.
95
La rvlation de nature inspirative (ilhm) correspond aux inspirations dont sont gratifis les saints : cest la
science inspire (ladn).

41
Il dit dans le chapitre quatre vingt neuf et le chapitre trois cent quarante-huit : Sache que la
rpartition des chapitres des Futht nest pas le fait de mon choix personnel ou dune
rflexion. Cest le Trs-Haut qui nous dicte lensemble de nos crits travers la langue de
lange inspirateur. Et il arrive que nous exprimions une parole sans rapport avec celle qui la
suit et celle qui la prcde, comme cest le cas dans la parole de Dieu : Soyez attentif vos
prires et [en particulier] la prire mdiane. 96 Cette parole se situe en effet entre des
versets relatifs la rpudiation, au mariage et aux hritages. Il sest tendu longuement sur
ce sujet.
Il dit dans le chapitre huit des Futht : Sache que les gnostiques Dieu soit satisfait
deux ne sen tiennent pas dans leurs crits aux sujets quannoncent les titres des chapitres.
Parce que leurs curs se tiennent sur le seuil de la prsence divine. Ils guettent ce qui peut en
sortir et ds quune parole en mane, ils sempressent de la livrer dans les limites de ce quils
en peroivent. Il arrive ainsi quils intgrent leur sujet des enseignements dune autre nature,
pour se conformer lordre de leur Seigneur, Celui-ci connaissant la sagesse qui motive cette
digression.
Les textes voqus indiquent que la parole des hommes parfaitement raliss est en soi
dnue derreur. Mais Dieu sait mieux ce quil en est.
Le Sheikh Muhy ad-Dn dclare aussi dans le chapitre soixante et onze des Futht : Les
sciences ncessaires ont la prcellence sur les sciences thoriques. Car toute science thorique
repose sur des arguments ncessaires ou procde darguments selon des rapports plus ou
moins lointains. Et si tel nest pas le cas, la science en question ne repose sur aucune base
probante et fiable.
Il dit dans le chapitre soixante huit des Futht : Sache que les connaissances
doctrinales authentiques sont celles qui procdent dun dvoilement et dune vision directe.
Quant lhomme qui repose ses convictions doctrinales sur des faits relatifs et ne considrant
que certains aspects lexclusion dautres aspects, il risque de ne pas reconnaitre le Vrai, si
Celui-ci se prsente lui selon un aspect autre que celui auquel il se confine. Cest pourquoi
lhomme parfaitement ralis semploie considrer la perspective dans laquelle se place
chaque vision doctrinale et dterminer sur quoi se fondent les individus dans les propos
quils soutiennent sur le sujet. Le Sheikh stend longuement sur ce point. Puis il dclare :
Il arrive quun homme hrite du dogme de ses parents ou de ses prcepteurs, puis quil en
prenne conscience et soit capable de se faire sa propre opinion. Les savants divergent sur
lattitude quil doit alors adopter. Certains sont davis quil doit se contenter de la doctrine
dont il a hrit. Dautres sont davis quil doit examiner les arguments sur lesquels elle se
fonde pour connaitre la vrit. Chacun de ses avis se fait lcho dun aspect de la question.
Il dit par ailleurs dans le chapitre quatre cent soixante-seize : Puis il est des sciences
relatives au Trs-Haut quil ne convient pas de consigner dans les exposs doctrinaux, ni
mme dvoquer. Elles ne sont pas exprimes par les serviteurs lus moins que ceux-ci ne
soient domins par un tat spirituel. Dans ce cas, leur tat les protge et les disculpe, comme
lhomme enivr. Mais lorsquils retrouvent leur esprit, la protection cesse.
Il dit dans le chapitre trois cent quarante et un : Pour les gens non encore accomplis, il ne
convient pas de consulter les livres des communauts dans lerreur ou de religions gares.

96
Coran 2 : 238.

42
Quant aux gens de dvoilement, ils peuvent les consulter afin de voir selon quelle perspective
se placent les diffrents auteurs dans les ides quils professent. Car, fort de leur dvoilement
authentique, il ny a pas de risque quils adoptent leurs vaines ides.
Il dit en outre dans le chapitre deux cent soixante quinze des Futht : Tout
gnostique se doit de dissimuler les sciences secrtes dont le Trs-Haut la gratifi. Il ne doit
pas les rvler au commun des gens afin que les dtracteurs ne le prennent pas partie. Cest
ainsi quAb al-Qsim al-Junayd, le matre des gens de cette voie, a dclar : Nul homme
natteint le degr de la vrit spirituelle avant que mille Vridiques ne tmoignent quil est un
hrtique. Parce que lorsquil rvle des vrits relevant du secret, les Vridiques nont
dautre choix que de le condamner par souci de prserver les apparences de la voie lgale
immacule. Et le Sheikh Muhy ad-Dn ajoute : Nous-mmes et les gnostiques avons
connu de grandes preuves en divulguant certaines connaissances et certains secrets. D'aucuns
nous accusrent dhrsie et nous firent endurer les pires tourments. Nous tions comme un
prophte discrdit par les siens et qui ne se rallient que quelques individus. Nos plus
belliqueux ennemis ne sont autres que ces gens qui dfendent des ides par imitation servile.
Quant aux philosophes, ils nous prennent pour des extravagants limagination corrompue et
la raison dficiente. Si seulement ils nous considraient comme ils considrent les gens du
livre et quils ne nous dnigraient pas sur des propos qui ne contreviennent aucunement la
voie lgale, nous nous en accommoderions. Nanmoins, grce Dieu, les rprobations quils
nous manifestent par ignorance ne nous touchent pas.
Il dit dans le chapitre quatre cent trente-huit : Les gens condamnent les sciences des
gens de Dieu, parce que celles-ci leur sont donnes par des voies singulires et
inaccoutumes, ces voies tant celles du dvoilement. En effet, la plupart des gens acquirent
les sciences par voie de rflexions et ils nient de ce fait les sciences acquises par un autre
biais. De fait, tout le monde nest pas capable de polir le miroir de son cur par leffort et
lexercice spirituel, jusqu pouvoir comprendre la parole de Dieu et sinclure parmi eux.
Mais sil en est ainsi, cest en vertu de sagesses et de secrets appartenant Dieu.
Et il dit dans le chapitre quatre cent trente-huit : Si quelquun aspire comprendre les
enseignements insaisissables du verbe de Dieu et de la parole de Ses prophtes et de Ses
saints, il doit renoncer ce monde jusqu ce que sa pense y soit compltement rfractaire et
jusqu ce quil soit enjou lorsquil est priv de ce quil procure. Si un homme convoite ce
bas monde, il ne saurait en aucun cas pntrer les connaissances hermtiques.
Il dit encore dans le chapitre trois cent quatre-vingt-deux : Quiconque aspire
pntrer les subtilits de la voie lgale et rsoudre les mystres des sciences de lunicit, doit
renoncer tous les jugements que lui livre sa raison et sa pense, puis il doit se reprsenter la
rvlation de son Seigneur et dire sa raison, si celle-ci le dispute : Tu nes quun serviteur
comme moi. Comment pourrais-je faire fi de ce que le Trs-Haut dit de Lui-mme dans
certains versets, en termes dattributs par exemple, sous prtexte que tu es incapable de le
comprendre. Tu ne parviens pas mme te connatre toi-mme, comment pourrais-tu
connatre ton Seigneur. Si tu faisais preuve dimpartialit, tu te contenterais du jugement que
dictent la foi et les textes de rfrences, et tu fonderais tes vues et tes dmonstrations sur
lenseignement de ton Seigneur, exalt soit-Il. Il stend longuement sur ce sujet.
Il dit sur le mme sujet, dans le chapitre deux cent quarante-six des Futht :
Gardes-toi bien de ne pas mesurer les choses de la rvlation laune de ton opinion dans

43
les sciences officielles. Emploie-toi au contraire faire selon ce quelle prescrit. Et si tu la
comprends diffremment des gens sur un point que dfinit le sens obvie du texte, ne te fie pas
ton jugement, car il sagit dune ruse divine maquille en science divine dont tu nas pas
conscience. Il stend longuement sur ce sujet. Puis il dit : Donner la prvalence un
[prtendu] dvoilement sur les textes de rfrence nest pas recevable selon nous. Car les gens
se laissent souvent abuser. Sans quoi, un dvoilement vritable est toujours conforme ce que
dit explicitement la voie lgale. Aussi, quiconque donne la prvalence ses dvoilements sur
les textes, sort du fil unissant ces perles que sont les gens de Dieu et sassimile aux hommes
uvrant en pure perte.
Il dit dans le chapitre cent quatre-vingt-cinq : La balance de la rvlation pose sur
terre correspond la voie lgale que dtiennent les savants. Lorsquun saint scarte de cette
rfrence alors quil jouit de toute sa raison et demeure par consquent responsable de ses
actes, il convient de le condamner. Si en revanche il est domin par un tat, il convient
daccepter cet tat et de ne pas le condamner. Car dans ce cas, il nest pas soumis aux rgles
applicables aux gens raisonnables. Nanmoins, sil commet un acte impliquant une sanction
prescrite par la voie lgale et que le juge ltablit formellement, la sanction doit lui tre
applique. Cest incontournable. Il ne peut prtexter pour chapper la sentence quil est
comme les gens de Badr, parce que les sanctions demeuraient applicables ceux-ci dans ce
monde. Cest uniquement dans lau-del quils nencouraient plus aucune sanction. Car si le
Seigneur dclare Son serviteur : Fais ce que tu veux, je tai dores et dj pardonn. 97,
cest bien que ses transgressions ventuelles demeurent des transgressions du point de vue
lgal. Parce que le pardon implique une faute. Cest pourquoi Dieu a dit : Je tai pardonn et
na pas dit : Jai rendu caduque toute sanction ton encontre. Aussi, si un juge applique
une sanction et un chtiment contre un tel homme, ce juge en sera rcompens. Mais le signe
quun homme est sous lemprise dun tat est quil est prserv de la personne en charge
dappliquer les peines. Il arrive par exemple que la main de celui-ci se paralyse et ne
parvienne plus se tendre vers lui.
Il dit dans le chapitre deux cent soixante-trois : Sache que lessence de la voie lgale
est lessence mme de la voie des vrits spirituelles. Car la voie lgale volue dans deux
cercles inscrits lun dans lautre, lun tant suprieur lautre. Le cercle suprieur est celui
des gens de dvoilement et le cercle infrieur est celui des gens restreints au raisonnement. Il
se trouve que lorsque ces derniers examinent les paroles des gens de dvoilement et ne les
trouvent pas incluses dans le cercle de leur pense, ils en concluent que ces paroles sont
trangres la voie lgale. Cest pourquoi les gens du raisonnement condamnent les gens de
dvoilement, tandis que ces derniers ne condamnent pas ces premiers. Lhomme alliant le
dvoilement au raisonnement est le sage de son temps. Les sciences intelligibles constituent
un des deux extrmes de la voie lgale et les sciences du dvoilement lautre extrme. Ces
deux formes de sciences sont donc indissociables. Mais comme les hommes capables de les
runir sont rares, les gens de sciences extrieures ont pour habitude de les dissocier. Si les
choses ntaient pas ainsi faites, Mose naurait pas cess de condamner les actes dal-Khidr.
Sil navait pas compris quil tait dans le vrai, il aurait rprouv ses actes la fin de leur
rencontre comme au dbut.

97
Cest ce que Dieu aurait dit au sujet des croyants ayant particip la bataille de Badr selon un hadith.

44
Il dit dans le chapitre cinq cent vingt et un : Sache que les bandits de grand chemin hantant
la route des vrits intelligibles sont les quivoques qui se prsentent la raison ; et les
bandits de grand chemin hantant la route des vrits rvles sont les interprtations abusives.
Or le voyageur na dautre choix que demprunter un de ces deux chemins. Sil arrive un
point dnu de toute quivoque et de toute interprtation, cest que son voyage sachve.
Il dit par ailleurs dans le chapitre soixante-douze : Les critres sur lesquels se basent les
saints abordant la thologie ne les sortent jamais de la voie lgale. La protection dont ils
jouissent les prserve de la contredire en quoi que ce soit, mme si les gens du commun
simaginent quils le font. Car il ne sagit pas davis contraires la voie lgale sur les points
concerns, mais de ralits qui apparaissent telles ceux qui se basent sur des critres dun
niveau infrieur. Et cela ne diminue en rien la science des gens de Dieu, exalt soit-Il. Il
stend longuement sur ce point, puis il ajoute : Les critres lgaux sont au nombre de trois.
Le premier est le critre du consensus, le second celui du dvoilement et la troisime celui de
la dduction absolue98. En dehors de ces trois critres, toute position ne correspond qu un
avis personnel auquel les gens de Dieu naccordent aucune autorit.
Il dit dans le chapitre deux cent soixante six : Garde-toi, lorsque tu entends une ide
taye par un verset coranique, de dire htivement quil ne convient pas de vouloir crditer
cette ide par ce verset. Prends le temps de bien la considrer, car le rang du verbe divin est
tel quil englobe dans sa grandeur toutes les acceptions que les commentateurs dentre les
imams reconnus ont pu exprimer. Ce qui nest pas vrai dautres livres. Il stend longuement
sur ce point, puis il ajoute : Mais il est vident que linterprtation du Coran a pour
condition de sen tenir ce que la lettre peut comporter dacceptions. Sans quoi lindividu qui
interprte le Coran sur la seule base de son avis personnel se comporte en impie.
Il dit dans lintroduction des Futht : Garde-toi de condamner en hte une ide
soutenue par un philosophe ou un mutazilite, par exemple, et de dire que cette ide appartient
la philosophie seule ou la doctrine mutazilite seule. Cest lattitude de gens peu avertis. En
effet, toutes les ides des philosophes ne sont pas fausses et il se peut quune ide soit la vrit
donne en partage tel ou tel philosophe. Cest dautant plus justifi si le lgislateur - Dieu
lui consente la grce et le salut soutient expressment la mme ide, ou si un savant de
rfrence, un compagnon, un successeur des compagnons ou un des imams orthodoxes la
soutient. Les sages dentre les philosophes ont rdig de nombreux ouvrages regorgeant de
sagesses, dexhortations visant saffranchir des passions, de mises en gardes contre les
duperies de lme, dtudes introspectives de la conscience humaine. Or tout cela correspond
des sciences authentiques conformes aux prescriptions lgales. Ne tempresse donc pas,
mon frre, de les contester. Considre ce que dit le philosophe en question avec
circonspection jusqu en avoir une ide claire, car il se peut que sa parole soit juste et
concorde avec la voie lgale, soit que le lgislateur lui-mme lait exprime, soit quun savant
lait fait. Si quelquun allgue que tel savant a entendu telle ou telle ide dun philosophe, ou
la lu dans un ouvrage de philosophie, sans savoir que cette ide est vraie et conforme la
voie lgale, il fait preuve dignorance et se rend coupable de calomnie. Il se rend coupable de
calomnie parce quil allgue un fait sans en avoir t tmoin ou sans en avoir une preuve

98
Ijtihd mutlq.

45
formelle ; et il fait preuve dignorance parce quil ne sait pas distinguer le vrai du faux sur le
point en question. Son allgation le sort ainsi du cadre de la science et de la sincrit pour
linclure au nombre des ignorants, des menteurs, des insenss et des incohrents, et elle
lcarte de la voie des gens de vrit par son esprit de parti exacerb 99. Reois-donc, mon
frre, les ides quun philosophe ou un mutazilite te prsente, puis examine-les
prcautionneusement en cherchant en toi-mme la guidance, jusqu ce que la signification
tapparaisse avec clart. Cela vaut mieux que de devoir dire au jour du jugement : Malheur
nous ! Nous tions inconscients de ce fait. Pire encore ! Nous tions iniques. 100

Il dit dans le chapitre deux cent vingt-six des Futht : Sache que si les philosophes
font lobjet de certaines rprobations, ce nest pas parce quils sappellent philosophes ,
mais parce quils noncent des erreurs dans les sciences relatives au divin. Sans quoi, le nom
de philosophe en lui-mme ne signifie rien de plus quaspirant la sagesse, le terme sofia en
grec signifiant la sagesse. Et, assurment, tout tre sens aime la sagesse. Nanmoins, les
penseurs se basant essentiellement sur la raison sont plus souvent dans lerreur que dans le
vrai concernant les sciences du divin, quil sagisse de philosophes ou de mutazilites, les deux
se fondant sur des avis personnels.
Le Sheikh Muhy ad-Dn dclare aussi dans son livre Lawqih al-anwr :
Jaccomplissais une retraite spirituelle et je cherchais percer le mystre du prophte
Idrs101. Cest alors que je compris lerreur qui fit adopter aux philosophes des interprtations
abusives. Cest quils reurent leur science dIdrs Dieu soit satisfait de lui. Or quand celui-
ci fut lev au ciel102, les gens divergrent sur linterprtation de la voie lgale quil leur
lgua, tout comme les savants musulmans divergent sur la ntre : certain considrrent licite
ce que les autres considrrent illicite et inversement.
Il dit dans lintroduction des Futht : La vracit dune doctrine est dautant plus
grande quelle se fonde sur des rfrences indubitables. Cest si vrai que ceux qui adoptent
une croyance reposant sur un hritage certain du lgislateur sont mieux prservs et
entretiennent une croyance plus fiable que ceux qui se fondent sur des arguments intelligibles.
Parce que si lhomme est un peu perspicace, il ne manquera pas de voir les points
dincertitude et les contradictions qui peuvent affecter son argumentaire. Aussi verra-t-il que
ses pas sont chancelants et il craindra de se perdre compltement. Le Sheikh stend
longuement sur ce sujet, et il dit : Mdite les paroles des gens du raisonnement103, tu verras
que lorsquils semploient examiner une question jusqu se forger un avis personnel en
trouvant les arguments pour le dfendre, cela leur donne la conviction dtre parvenu au
signifi [du texte]. Mais voil quun dtracteur de la faction adverse, quil soit mutazilite ou
ascharite, vient bientt leur opposer un fait contestant et branlant la conclusion
premptoire laquelle ils avaient abouti. Ils considrent alors que leur premier argument

99
Hamiyya al-Jahilliyya : ou esprit clanique de la priode dignorance prislamique.
100
Coran 21 : 97.
101
Idrs est habituellement assimil noch, inventeur de lcriture selon la tradition musulmane. D'autres
lassimilent Herms, lequel serait linitiateur de la philosophie.
102
Le Coran dit dIdrs : Nous lavons lev en en lieu sublime. Il aurait t lev ainsi de son vivant, selon
la tradition. Mais les interprtations divergent sur ce que dsigne ce lieu. On peut y voir le paradis ou une station
spirituelle minente. Le terme coranique aliyn vaut 111 et indique le lieu polaire.
103
Uqal

46
tait erron et quil ne respectait pas pleinement leurs critres canoniques sur ce point ! Leur
connaissance est-elle comparable celle dhommes suivant avec lucidit lhritage
indubitable que leur a lgu le lgislateur ? Les connaissances que ces derniers acquirent
sont limage des ralits ncessaires apprhendes par la raison : elles sont indubitables. Car
le discernement spirituel104 est aux gnostiques105, ce que les lois ncessaires sont la raison.
Ce qui est linverse des postulats mis par la raison. Ceux-ci demeurent en proie aux
incertitudes et aux doutes. Cest pourquoi les arguments des ascharites peuvent faire douter
les mutazilites et inversement. Et il nest de doctrine tablie par un glossateur 106 ou un
thologien qui ne puisse tre mise en dfaut. En outre, les acharites se dfinissent tous comme
tels, mais on constate pourtant quAb al-Mal conteste ce que dit al-Qd Ayd107 ; et que
ce dernier conteste ce que dit al-Ustdh ; et que ce dernier conteste ce que dit le Sheikh Ab
al-Hasan al-Ashar108. Tous se considrent pourtant ascharites. Et il en va de mme des
savants des autres coles thologiques quont fondes les glossateurs. Le Sheikh stend sur
cette question, puis il dit : Sache que les spcialistes de la thologie spculative ne sont pas
excusables dignorer [les vrits dogmatiques] quil leur incombe de connatre ; et que les
connaissances hrites de manire certaine conduisent un savoir plus fiable que les sciences
enseignes par la thologie spculative. Cest ce quindique par exemple notre tmoignage
concernant les communauts des poques passes. Nous reconnaissons en effet que le prche
du Vrai, exalt soit-Il, leur est parvenu, alors que nous ntions pas l pour le voir. Nous ne
faisons donc que prter foi en la parole du Seigneur qui nous informe de ce fait dans Son
Livre au sujet des peuples de No, de Ad, de Thamd, de Pharaon etc. Or au jour du
jugement, la foi en cela ne sera acceptable que de la part de ceux qui en taient convaincus en
ce monde.
Il dit dans le chapitre deux cent quatre-vingt : Sache que ladoration dun individu
nest recevable que dans la mesure o il fonde sa connaissance du Seigneur sur des bases
certaines. Quant lhomme qui se reprsente un ador en lui-mme sur la base de conjectures
et non de certitudes, sa croyance conjecturale lui sera fatalement source daffliction et ne lui
sera daucun secours face Dieu.
Il dit par ailleurs en exergue des Futht : Pour quune conviction puisse tre
adopte de manire certaine, une des conditions est quelle provienne dun texte transmis par
des voies indubitables109 ou dun dvoilement avr. Quiconque ne possde quune source
dinformation authentique sur la question qui lintresse, peut sen suffire pour juger sil
sagit dune question relative ce bas-monde. Si en revanche il sagit dune question relative
lau-del, il ne doit pas ladopter comme une conviction clairement dfinie 110. Il doit se
dire : Si cette information sur la question provient bien de lEnvoy de Dieu telle quelle
mest parvenue, alors jy crois comme je crois toute parole du Trs-Haut et de Son Envoy -
104
Basra.
105
Litt. Les savants [en sciences relatives] Dieu.
106
Mujtahid
107
Le texte mentionne uniquement al-Qd. Il sagit de lun des sept saints de Marrakech dont le mausole est
situ la porte Aylen. N en 476 H/1083 EC Sebta au Maroc, Ab al-Fadhl Ayd est lauteur du clbre Kitb
ach-Chif qui constitue un des plus beaux loges du Prophte.
108
Savant qui donna son nom la doctrine ascharite.
109
Mutawtir.
110
Sans doute parce que les informations relatives lau-del sont souvent exprimes de manire image
correspondant des ralits indescriptibles.

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Dieu lui consente la grce et le salut quelle me soit parvenue ou non. Il ne convient
dadopter un dogme que sur la base dinformation transmise de faon certaine, quelles
proviennent de textes hrits par des voies indubitables, ou quelles procdent de preuves
rationnelles, condition que celles-ci ne contredisent pas un texte certain avec lequel elles
sont parfaitement inconciliable. Dans un tel cas, il convient de renoncer largument rationnel
et de se baser sur le texte. Le croyant doit sen tenir cette information, mais en la
considrant comme une connaissance, non comme une conviction, car la ralit voque peut
tre diffrente de ce que la croyance laisse imaginer. Le Sheikh Ab al-Hasan ash-Shdhil
Dieu lui fasse misricorde dit ce sujet : Les sciences quenseignent la thologie
spculative ne sont que des illusions compares aux sciences acquises par voie dintuition.
Le Sheikh Muhy ad-Dn Dieu soit satisfait de lui - dclare aussi dans le chapitre deux cent
soixante-treize : Pour ce qui concerne la connaissance de Dieu, garde-toi de te satisfaire de
moins que le dvoilement, comme le font les gens de spculation dogmatique et les
thologiens. Car ceux-ci simaginent tre parvenus au but en posant quelques jalons et en
constatant certaines ralits. On les voit se reposer complaisamment sur le dogme fig auquel
ils ont abouti, et accuser dimpit quiconque les contredit. Cest l une grande insuffisance
en fait de connaissance. Sils largissaient leur horizon, ils conviendraient que lensemble des
adeptes de lunicit dispose [dune] vrit 111. Et Dieu en sait davantage.

Nous arrivons ainsi au terme de lintroduction de cet ouvrage, grce en soi rendue au
Seigneur. Nous allons maintenant aborder diffrentes tudes relevant des sciences
thologiques en nous reposant sur les principes de base puis le dveloppement de la doctrine
du Sheikh Muhy ad-Dn. Nous procderons ainsi linverse des dtracteurs du Matre qui ont
pour habitude de citer de lui des paroles singulires et hors de leur contexte, si bien que le
lecteur na quasiment pas dautre choix que de les rejeter. La sagesse veut en effet quun
accs soit prcd dun corridor. Jai introduit chaque tude du livre par les diffrents avis des
thologiens afin de faciliter la comprhension des paroles des gens de dvoilement. Jai
ensuite rapport un certain nombre de citations de ces derniers sur le sujet trait. Ma
dmarche aura t en somme de prsenter les questions qui se posent, puis dy donner rponse
travers des citations, afin que les problmatiques souleves apparaissent clairement
ltudiant, sil plait Dieu.
Puisse Dieu maccorder le concours de sa gracieuse providence en cette tche.

111
Ou quils sont dans le vrai [dune certaine manire].

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