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Las Causas y Consecuencias del Agotamiento Relacionado Con el Estrs

Historia en Breve-
El agotamiento causado por un estrs laboral excesivo, se est convirtiendo en un problema cada vez ms extendido en
todo el mundo, afectando a personas de todas las clases sociales, debido a los cambios que suceden en los entornos
laborales modernos
Se espera que los empleados trabajen a un ritmo mucho ms rpido que antes, durante ms horas y/o son
estrechamente supervisados y evaluados con base en mtricas de rendimiento, donde cualquiera de estos factores--o
todos--podran volver insoportable el estrs laboral
Prevenir el agotamiento es mucho ms fcil que recuperarse de este. Ahora, se debaten las estrategias para reducir el
estrs laboral y recuperarse del agotamiento

Por el Dr. Mercola

A menos que mantenga el estrs bajo control, este podra causar estragos en su vida, al socavar su
salud y deprimir su propia voluntad de vivir.

El "Agotamiento " se ha convertido en un problema cada vez ms generalizado alrededor del mundo,
el cual afecta a personas de todos los mbitos sociales. Ser exitoso en si no le proteger del
agotamiento; por el contrario, en realidad, eso podra aumentar su riesgo de padecerlo.

"The Day I Snapped" es un documental que aborda el tema de la salud mental, donde se presentan
cinco profesionistas, quienes un da se toparon con un callejn sin salid, y "de repente" perdieron su
capacidad de sobrevivir.

Sin embargo, como se seala en el filme, aunque la crisis podra parecer repentina, realmente, el
momento en que una persona se enfrenta en un agujero sin salida es como la culminacin de una
situacin insostenible que ha sucedido durante mucho tiempo.

Por Qu los Entornos Laborales Modernos Fomentan el Agotamiento

Las cinco personas que aparecen en la pelcula sufrieron un agotamiento debido al estrs laboral, que
es el escenario ms comn. Pero, qu ocurre con los entornos de trabajo modernos que presionan a
las personas ms all de sus lmites? Los factores clave destacados en la pelcula son:

1. Se espera que las personas trabajen a un ritmo mucho ms rpido que antes, mientras que,
frecuentemente, tienen que trabajar por ms horas y/o ser monitoreadas detenidamente, y
evaluadas con base en una variedad de mtricas de rendimiento.

En algunos lugares de trabajo, el ritmo es tan rpido, que ni siquiera pueden tomarse el tiempo
de almorzar apropiadamente. Como seal una de las personas que participaron en la pelcula, lo
que "hace que el estrs sea insoportable" es "no tener otra opcin en lo que hace", en ningn
momento.
2. Los deberes laborales de los empleados han cambiado (y aumentan) con mayor frecuencia que
antes, y cuando se combinan con una mala direccin u orientacin de la gerencia, esto podra
causar mucha incertidumbre y ansiedad en el desempeo

3. Muchos de los trabajos para los que capacitan a las personas, son eliminados, lo cual impide que
muchas alcancen su potencial de habilidades. A su vez, esto podra generar infelicidad y
sentimientos de inutilidad

4. Deterioro del apoyo social en el hogar y trabajo

Est a Punto de Llegar a un Estado de Agotamiento?

En el Reino Unido, el trabajo es la tercera causa principal de estrs, la cual le ocasiona dolor y
problemas financieros. En los Estados Unidos, el trabajo ocupa el segundo lugar en la lista de las ms
importantes fuentes de estrs.

Segn la pelcula, cada ao se pierden casi 7 millones de das laborables en el Reino Unido, debido a
las enfermedades relacionadas con el estrs, tales como las enfermedades
cutneas, insomnio, enfermedades cardiacas, prdida de memoria, problemas digestivos, trastornos
autoinmunolgicos y depresin, solo por nombrar algunos.

En realidad, el estrs podra desencadenar o empeorar casi cualquier padecimiento o enfermedad. Los
sntomas del agotamiento incluyen, entre otros:
Agotamiento fsico, expresado a travs de la fatiga crnica, insomnio, olvido, problemas de
concentracin, falta de atencin, enfermedades fsicas y prdida de apetito
Agotamiento emocional, "sensacin de colapso interno", prdida de perspectiva, desapego,
irritabilidad, enojo frecuente, prdida del entusiasmo, pesimismo, mayor aislamiento, apata y
desesperanza
Menor rendimiento y productividad--a pesar de los mejores esfuerzos--prdida de autoestima,
sensacin de fracaso
Depresin

Con frecuencia, las personas que se encuentran a punto de llegar al agotamiento empezarn a
consumir alcohol u otras sustancias adictivas, en un esfuerzo por sostenerse, para evitar lo inevitable.
Desafortunadamente, uno de los efectos secundarios ms serios del agotamiento es el suicidio.

Prevenir el Agotamiento es Ms Fcil Que Recuperarse del Mismo

Si reconoce las seales de advertencia del agotamiento, en s mismo o algn ser querido, recuerde lo
siguiente: Prevenir el agotamiento es mucho ms fcil que recuperarse de l.

La recuperacin suele tomar un tiempoes muy comn que sean seis meses o ms. Al final, los cinco
profesionistas que aparecen en la pelcula se recuperaron, a travs de una variedad de diferentes
medios, lo que indica la necesidad de ser lo suficientemente flexible como para poder identificar sus
necesidades nicas.

De igual forma en que las circunstancias que le llevaron al punto de crisis son nicas, as ser su
recuperacin. Dicho lo anterior, se podran proporcionar algunas directrices bsicas (valas
enseguida).

Un punto clave, que inicialmente podra ser difcil de aceptar es que, necesita cambiar su estilo de
vida. La forma en que ha vivido hasta ahora no funciona, y rara vez bastara con solo tomar unas
semanas de descanso, si de todas maneras, vuelve a realizar las mismas acciones.
En el caso de los profesionistas presentados en la pelcula, los cuales sufrieron un "agotamiento
ejecutivo" o agotamiento provocado por un estrs laboral crnico, parte de la solucin fue cambiar de
profesin.

En el caso de tres de ellos, esto implic iniciar un negocio por s mismos, y realizar un trabajo que les
solicitaba hacer ms esfuerzo fsico, en vez de trabajar en una oficina.

Cmo Disminuir el Estrs Laboral y Prevenir el Agotamiento

Si siente que podra estar a punto de llegar a su lmite, por favor considere atender la situacin antes
de que esta se descontrole por completo.

La psicloga Sherrie Bourg Carter proporciona los siguientes consejos dirigidos a las personas que
tienen problemas de estrs laboral.4 Tambin, he aadido algunas de mis propias sugerencias.

Haga un inventario. Escriba todas las situaciones que desencadenan el estrs en su vida:
situaciones que le hacen sentir preocupado, ansioso, frustrado o indefenso.

Contine agregndolas a esta lista conforme ocurran. Junto a cada elemento de la lista anote que
acciones puede tomar para reducir el estrs que se genera, e implemente esas soluciones siempre
que pueda

Simplemente diga no. Decir que no es una de las mejores maneras de proteger su reserva de
energa. Mientras se recupera, evite asumir nuevas responsabilidades o compromisos. Si debe realizar
alguna actividad, vea si puede delegar la tarea a otra persona.

Evite engaarse al pensar que nadie ms ser capaz de hacerlo tan bien como usted. Realmente, a
veces "lo suficientemente bueno" es suficiente

Programe descansos y permtase tener un tiempo para socializar. Asegrese de tomar pausas
entre los proyectos, para darle tiempo a su mente y cuerpo para recuperarse. Adems, debe
asegurase de programar descansos todos los das, y no se lleve el trabajo a casa.

Crear una vida social es un aspecto importante para tener una vida bien equilibrada, as que evite la
tentacin de enfocarse nicamente en el trabajo

Maneje sus dispositivos electrnicos de forma prudente. Los telfonos inteligentes, tabletas y
computadoras podran ser una gran prdida de tiempo si no controla bien la forma en que los utiliza.

El constante aluvin de notificaciones de mensajespor s solo--podra ser una importante fuente de


estrs.

Disminuya su estrs al desactivar todas las notificaciones en sus dispositivos; verifique sus correos
electrnicos por bloques, como mximo cuatro veces al da, y restrinja las redes sociales a un
momento o lugar especfico, en vez de intentar "mantenerse actualizado" cada hora

Evite hacer muchas tareas a la vez. Paradjicamente, renunciar a hacer muchas tareas a la vez
es una de las estrategias clave de las personas altamente productivas. Adems, al enfocarse en una
sola cuestin a la vez, esto le proporcionar ms tranquilidad y estar menos estresado.

Para obtener ms informacin sobre Por qu realizar mltiples tareas simultneamente no funciona?
y Cmo puede aumentar su productividad al hacer una cosa a la vez?

Por favor, vea mi entrevista previa con el Dr. Theo Compernolle, autor de " Brain Chains: Discover
Your Brain, to Unleash Its Full Potential in a Hyperconnected, Multitasking World" (Cadenas
Cerebrales: Conozca a su Cerebro, Para Liberar Todo su Potencial en un Mundo Hiperconectado y
Multifuncional).
La Importancia de Mantener su Vida Balanceada

Hace poco tiempo entrevist al Dr. Joseph Maroon sobre el tema del agotamiento. l es un profesor
de neurociruga del Centro Mdico de la Universidad de Pittsburgh, y autor de "Square One: A Simple
Guide to a Balanced Life" (Empezar de Cero: Una Gua Sencilla Para Tener una Vida Equilibrada), un
libro que surgi de sus propios problemas con el agotamiento.

El plan de recuperacin que se detalla en "Square One" se basa en la obra de William H. Danforth,
quien hace hincapi en que una persona no solo tiene una, sino cuatro vidas que experimentar:
Vida fsica
Vida espiritual
Vida laboral
Vida en pareja

La clave es mantener el equilibrio en cada uno de estos cuatro segmentos de la vida. Cada uno de
estos necesita ser promovido y nutrido activamente, todos los das.

"Todos sabemos que no se puede evitar el estrs de este mundoprovocado por un divorcio,
nuestros trabajos, etc. El 40 % de las personas tienen problemas en sus relaciones laborales", dice
Maroon.

"Lo que ocurre [es] que tiene un elevado nivel de cortisol en la sangre Qu ocurre cuando hay un
[exceso] de cortisol en el cerebro? Este destruye a las clulas cerebrales Cul es su impacto en la
memoria? Limita la memoria, los tejidos y todo lo dems.

Eso es lo que [causa] tener un incesante exceso de estrs crnico; que en lo personal, yo lo
experimente. Esto provoca una increble depresin. La mayora de los mdicos piensan que la
depresin se [puede atender] con antidepresivos. No tengo ninguna duda de que la actividad fsica es
el antidepresivo ms eficaz al que podemos recurrir...

[Esta] reorganiza a todos los neurotransmisores--dopamina, serotonina y acetilcolina. El punto es


que, no podemos escapar de las situaciones adversas, ni tampoco podemos evitar el estrs. Pero lo
que a m me sucedi es que, no me haba percatado lo mal que estaba al llevar una vida
unidimensional".

Cmo Recuperar el Balance Y Curar el Agotamiento

Con base en estos cuatro segmentos de la vida, puede percibir que para prevenir o recuperarse del
agotamiento, necesita:
Hacer ejercicio y llevar una alimentacin saludable que optimice la funcin mitocondrial y lmite
la inflamacin (alimento fsico)
Tener una conciencia plena o hacer algn tipo de prctica espiritual (alimento espiritual)
Lo ideal es tener un trabajo que se adapte a su personalidad y le proporcione un sentido y
propsito a su vida; como mnimo, tener las estrategias para controlar el estrs laboral
cotidiano (actividades relacionadas con el trabajo)
Tiempo para hacer vnculos familiares y sociales, y/o un hobby o trabajo voluntario (intereses
relacionados con la pareja)

En pocas palabras, la recuperacin (o, en primer lugar, prevencin) del agotamiento se reduce al
encontrar y mantener el balance entre su vida laboral, actividades fsicas, relacin de pareja y
espiritualidad o conciencia plena. Como seal Maroon:

"Es necesario hacer ejercicio; necesita tener un grado de meditacin y espiritualidad... Si observa a
las personas que viven hasta convertirse en centenarias... Todas ellas tienen en comn que llevan
una alimentacin saludable y trabajan; estas trabajan arduamente, lo cual se expresa como una
forma de actividad fsica...

Por lo general, controlan su estrs con una unidad familiar muy fuerte, espiritualidad, religin o
iglesia. Todas esas cosas representan la conciencia plena. Todos estos factores disminuyen sus
niveles de estrs, exceso de cortisol, e intentan mantener nuestro cuerpo en equilibrio".

A esto aadira una quinta categora de la vida, la cual necesita equilibrio, y eso es dormir. La falta de
sueo deteriora drsticamente la capacidad del cuerpo para manejar el estrs, y sus consecuencias
no se pueden remediar en lo absoluto.

Trabajar en vez dormir no le permitir salir adelante ni lograr ms objetivos, solo empeorar las
cosas. Tratar a su sueo como un "momento sagrado" que no sea interrumpido, podra ser un gran
avance para poder controlar su estrs en general, y mantener el equilibrio en su vida.

Vale la Pena el Esfuerzo de Encontrar el Equilibrio Entre su Trabajo y su Vida

En general, llevar una vida equilibrada no tiene mucha ciencia, pero aun as podra ser difcil de
lograr. En realidad, es mucho ms fcil enfocarse en el trabajo y excluir todo lo dems. Encontrar el
equilibrio requiere un poco de esfuerzo.

Es posible que para esto necesite encontrar y establecer nuevos lmites, que podran percibirse como
algo extrao, y tal vez, inclusive un poco atemorizantes al principio. No obstante, la alternativa, es
mucho peor que cualquier incomodidad que pueda experimentar, mientras se esfuerza por encontrar
el balance.

Es posible que Arianna Huffington sea uno de los personajes pblicos ms conocidos que han sufrido
un agotamiento --y ella escribi un libro sobre este tema.

En su obra "Thrive: The Third Metric to Redefining Success and Creating a Life of Well-Being, Wisdom
and Wonder" (Como Prosperar: La Tercera Mtrica Para Redefinir el xito y Crear una Vida de
Bienestar, Maravillas y Sabidura), Huffington, quien era directora, presidenta y editora en jefe de los
Medios de Comunicacin del Huffington Post, detalla la espiral descendente en la que se encontraba, y
su travesa para recuperar su salud.

Su autorreflexin produjo una nueva definicin de xito, que incluye una "tercera mtrica", adems
de las dos medidas convencionales: el dinero y el poder. Esta tercera mtrica consta de cuatro
pilares:
Salud y bienestar. Si sacrifica su salud y bienestar en busca de tener xito, realmente pagar
un precio increblemente alto. El resultado de este sacrificio incluye todo, desde diabetes hasta
enfermedades cardacas, y otros padecimientos relacionados con el estrs, tales como la
depresin, alcoholismo o adiccin a las drogas
Sabidura. Como Huffington dice: "Tenemos muchos lderes muy inteligentes, en cuanto a
tomar terribles decisiones. El problema no es que no tengan un alto coeficiente intelectual; sino
que, no estn conectados con su sabidura interior. Es esencial tomarse el tiempo para
conectarnos con la fuente de nuestra sabidura y fortaleza interior"
Alegra y asombro infantil. Tambin, es importante proporcionarle alegra a su vida cotidiana,
as como, conectarse con la sensacin de que forma parte de "algo ms grande". Esto Incluye
apreciar la belleza ordinaria y los pequeos milagros de cada da
Generosidad. No puede tener una vida plena si vive solo para s mismo.

Cuando integra la generosidad, con el asombro, sabidura y bienestar, junto con las dos primeras
mtricas, que son el dinero y el poder, realmente, podr tener una vida plena, llena de significado y
propsito.