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Asociatividad, capital social y redes

de innovacin en la economa rural

Mnica Andrea Rueda Galvis*


John Harold Muoz Rojas**

Recibido: 4 de octubre de 2010. Aprobado: 16 de diciembre de 2010

La sociedad es un conjunto de interacciones econmicas, fsicas, socioculturales,


que retro actan sobre las interacciones de las que depende su existencia.
E. Morin

Resumen
Este artculo presenta una aproximacin terica a la asociatividad como portadora
de capital social y recurso que puede contribuir al entendimiento del desarrollo rural.
En este se seala, adems, que el fortalecimiento del capital social y de las relaciones
sociales basadas en la confianza, la reciprocidad y la cooperacin se constituyen en
una alternativa humanista para una sociedad en crisis y rescatan el protagonismo
de la sociedad civil como motor de cambios que contribuyen al desarrollo social
y econmico de los sectores ms vulnerables. Adems, el escrito se centra en el
anlisis de la relacin existente entre el capital social y las redes sociales; considera
que la interaccin social favorece el intercambio de conocimientos y experiencias
compartidas que derivan en procesos de innovacin, los cuales son considerados
como recursos intangibles claves para el desarrollo de los sectores rurales ms
pobres de la sociedad. Por ltimo, presenta la metodologa conocida como anlisis
de redes sociales, la cual permite colocar en un plano concreto la realidad social para
su valoracin y la definicin e implementacin de estrategias de desarrollo de vida.

Palabras clave
Asociatividad, capital social, desarrollo rural, anlisis de redes, innovacin.

*
Economista de la Universidad Santo Toms. Magster en Economa de la Pontificia
Universidad Javeriana. Docente Investigadora de la Universidad de La Salle. Correo
electrnico: marueda@unisalle.edu.co
**
Economista de la Universidad Nacional de Colombia. Especialista en Finanzas
Pblicas de la Escuela Superior de Administracin Pblica (ESAP). Estudios de
Maestra en Economa de la Universidad Santo Toms. Docente Investigador de la
Universidad de La Salle. Correo electrnico: jmunoz@unisalle.edu.co

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Gest. Soc., 4(1); 27-41, enero-junio 2011, ISSN 2027-1433
Mnica Andrea Rueda Galvis, John Harold Muoz Rojas

Associativity, Social Capital and Innovation


Networks in Rural Economics

Abstract

This paper proposes a theoretical approach to associativity as a carrier of social


capital and a resource that can contribute to understanding rural development. It
also points out that strengthening social capital and social relations based on trust,
reciprocity and cooperation is a humanist alternative for a society in crisis, and it
highlights the importance of civil society as the driver of changes that contribute
to the socio-economic development of the most vulnerable sectors. Furthermore,
the paper focuses on the analysis of the existing relationship between social capital
and social networks; it is believed that social interaction favors the exchange of
knowledge and shared experiences that result in innovation processes, which
are considered as key, intangible resources for the development of the poorest
rural sectors in society. Finally, the article presents the social network analysis
methodology, which makes it possible to place social reality in a concrete plane
in order to be assessed, as well as to establish and implement life development
strategies.

Keywords

Associativity, social capital, rural development, network analysis, innovation.

Introduccin economa en espacios donde surge la solidaridad


y la asociatividad se constituya en una alternativa
Este artculo es producto de una investigacin viable que les permita a los grupos sociales el
que se est llevando a cabo en el altiplano cundi- acceso a bienes y servicios, mediante sinergias
boyacense del pramo de Guerrero del municipio como posibilidad de desarrollo.
de Zipaquir como apoyo a las comunidades
rurales carentes de mecanismos de asociatividad En la primera parte de este artculo se plantea la
y emprendimientos productivos. Conscientes de prctica de formas alternativas de organizacin
las necesidades de desarrollo en el sector rural social, como son el capital social y la asociatividad
inmerso en un modelo de desarrollo caracterizado como una dimensin de la economa solidaria,
por el individualismo y la competencia de los para, de esta manera, dejar de ver la economa
agentes del mercado, lo que ha ocasionado una como una ciencia abstracta y alejada de las perso-
alta exclusin social de los sectores ms deprimi- nas y entender que, si bien la actividad econmica
dos. La primera seccin de este trabajo plantea es fundamental el manejo de recursos, es una parte
la discusin en torno a nuevas formas de hacer ms del mbito de las relaciones entre las personas,

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y como tal, es una herramienta para administrar de para adecuar un modelo econmico con miras al
forma coherente y con asociatividad. desarrollo. Es falso pretender que la nica manera
de crear riqueza es mediante la lgica capitalista
La segunda seccin aborda la problemtica del prevaleciente, o que la nica manera de distribuir
desarrollo rural desde la perspectiva del capital es a partir de la accin del Estado (Mart, 2008).
social, se observa que este tipo de capital puede
considerarse como un activo intangible que per- Desde los aos ochenta, se ha impuesto hegem-
mite a las personas obtener beneficios por medio nicamente a nivel internacional un modelo eco-
de las relaciones sociales dotadas de confianza, nmico neoliberal, sustentado en una ideologa
reciprocidad y cooperacin. Una tercera seccin que promueve el individualismo y la competencia
seala que el capital social es un elemento dina- en las relaciones econmicas. Segn esta ideolo-
mizador del desarrollo social, observa que una de ga, la oferta y la demanda, vale decir las llamadas
las dificultades de analizar la realidad social es, leyes del mercado, seran las que fomentaran el
precisamente, obtener datos y su operacionali- desarrollo de la sociedad, haciendo innecesaria la
zacin, que expresen las caractersticas sociales intervencin del Estado en la economa (Cotera
existentes en las comunidades rurales. Fretel, 2007).

En una cuarta seccin se conjetura que la innova- Si se analiza la realidad circundante, sin importar la
cin es un proceso social iterativo de conocimien latitud ni la longitud en la que se halle, es posible
tos compartidos, de all surge la metodologa del encontrar una pluralidad de lgicas econmicas
Anlisis de Redes Sociales (ARS), como una he- que contribuyen al desarrollo econmico y social
rramienta metodolgica que permite incorporar de distintas maneras: las empresas privadas,
la informacin de las relaciones sociales para, de el Estado y, tambin, las empresas asociativas,
esta forma, dimensionar la realidad social para cooperativas y mutuales.
su evaluacin e incorporacin de estrategias de
Es evidente que en un momento del desarrollo
desarrollo rural. En la quinta, y ltima seccin, se
del pensamiento econmico, la economa perdi
presenta la metodolgica del ARS, algunos de sus
sus preocupaciones por lo social y llev a que la
principales indicadores que permiten evidenciar
distribucin de riqueza se hiciera netamente indi-
empricamente la interaccin social, para deter-
vidual pensando tan solo en el inters particular.
minar cul es el tipo de capital social existente en
las comunidades agrcolas y su incidencia en la La exclusin social generada por el neoliberalismo
innovacin. Se concluye que fortalecer el capital ha ocasionado, en los sectores sociales afectados,
social mediante las redes sociales facilita los pro- la dinamizacin y el surgimiento de experiencias
cesos de innovacin en el sector, para contribuir, asociativas, dirigidas a posibilitar el acceso a
de esta manera, en el anlisis de la realidad social bienes y servicios, trabajo y financiamiento, lo que
y la definicin de estrategias de desarrollo rural. evidenci formas distintas de hacer economa,
basadas en la solidaridad. A partir de ello, a con-
Asociatividad, capital social y redes tracorriente del modelo econmico neoliberal, la
de innovacin en la economa rural prctica y la teora han ido revelando la viabilidad
de iniciativas enmarcadas en un paradigma
Las democracias en el mundo contemporneo alternativo de ordenamiento econmico y social,
enfrentan en la actualidad grandes dificultades en el que el ser humano sea el centro y el fin de la

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propuesta (Cotera Fretel, 2007). De acuerdo a uno slidas relaciones de confianza, cooperacin y
de sus principales impulsores, el profesor Luis Ra- asociatividad como estrategias de innovacin
zeto (1995), la economa solidaria o de solidaridad y competitividad.
se refiere a diferentes experiencias organizativas
que presentan caractersticas y estilos de accin La discusin se centra en entender si la asocia
distintos a la lgica capitalista y en las que la tividad basada en la confianza contribuye a desa
solidaridad se distingue como elemento central rrollar diversas actividades sociales, econmicas,
del proceso econmico y la cooperacin como culturales, en el caso especfico del sector agro-
nuevas formas de asociatividad que responda a pecuario como instrumento fundamental en la
las nuevas caractersticas y necesidades que pre- consolidacin de comunidades rurales mediante
senten los cambios en la sociedad, por lo que el desarrollo de los procesos innovadores en la
es de gran importancia revitalizar y reconstruir produccin, distribucin y consumo, orientado
las estructuras organizacionales actuales, y, a hacia la satisfaccin racional de las necesidades
partir de esto, modificar el conjunto de valores, de cada uno y de todos, mejorando la calidad de
expectativas, creencias, polticas y normas que vida (Arango Jaramillo, 2005).
se establecen en una organizacin.
Capital social
Para tal fin se propone fortalecer las relaciones
de colaboracin dentro y fuera de las fronteras El capital social es el contenido de ciertas rela-
de la organizacin como factor clave del xito ciones y estructuras sociales, es decir, aptitudes
de su desempeo en general y de su capacidad de confianza que se dan en combinacin con
de innovacin en particular. Lo que da como conductas de reciprocidad y cooperacin; en este
resultado que, cada vez con ms frecuencia, se sentido, el capital social proporciona mayores be-
hable del denominado capital social; capital por neficios a quienes establecen este tipo particular
el que se valora el conjunto y naturaleza de las de relaciones y puede ser acumulado.
relaciones que poseen las personas, grupos y
organizaciones. Relaciones que se tejen en una La anterior definicin coloca al capital social en
red y cuya estructura es crtica para limitar o un plano conductual, de las relaciones y sistemas
facilitar, dentro de las organizaciones, el acceso sociales, a diferencia de otros enfoques abstractos
a recursos y conocimientos. de la cultura simblica de las normas, valores y
las cosmovisiones del mundo de los seres huma-
Este tipo de estrategia implica la reestructuracin nos, en la cual est el capital cultural, el capital
de los sistemas tradicionales de la organizacin, humano o cognitivo; sin embargo, ambos planos
adems, que permite satisfacer los problemas interactan y ninguno de los dos determina al
de crecimiento con equidad, inclusin social y otro (Durston, 2002, pp. 15-17).
desarrollo humano, en palabras de Beckhard
(1969), la configuracin de estas estrategias El capital social se puede entender como un
exige la participacin de diversas miradas desde recurso intangible que permite a las personas,
otras disciplinas complementarias al paradigma en especial a las que no cuentan con capital hu-
dominante. En este sentido, la organizacin es mano o financiero, obtener beneficios mediante
una estructura dinmica constituida por diversos las relaciones sociales dotadas de confianza,
actores sociales, los cuales buscan establecer reciprocidad y cooperacin.

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Figura 1. Capitales tangibles e intangibles en tres planos

Plano abstracto Capital Capital


Humano Cultural

Plano conductual
Capital Social Capital Social
Individual Colectivo

Plano material
Recursos Naturales Capitales Econ-
micos

Fuente: Durston (2002).

Tabla 1. Capital social activo de los pobres

Tipos de capital social Tipos de activos


Capital humano Activos que una persona posee como consecuencia de las caractersticas
propias de su condicin humana: conocimiento, salud, destrezas, tiempo.
Capital social Activos que se tienen como consecuencia de las relaciones de una persona
con otros y, de forma correlacionada, la participacin en organizaciones.
Capital econmico y financiero y natural (capital Activos fsicos y activos productivos, como cantidad y calidad de recursos
productivo y recursos naturales). naturales.
Capital cultural Recursos y smbolos que se tiene como resultado de la cultura de la cual
se parte.

Fuente: Durston, (2004).

La confianza individual es una aptitud que se Por otra parte, en la antropologa se considera
sustenta en el comportamiento esperado de otra la reciprocidad fundamental en el principio
persona que participa en la relacin. Tiene un que rige las relaciones institucionales formales
soporte cultural en el principio de reciprocidad, e informales en las comunidades en principio
a la vez de un soporte emocional derivado del premercantiles y, en menor medida, en las mer-
afecto que se siente por las personas en que se cantiles, existe una lgica de intercambio basada
confa. La ausencia de confianza o desconfianza en los obsequios, ayudas, favores, como signo de
no proviene de una cultura ancestral sino de la estar dispuesto a iniciar una relacin social, que
repeticin de interacciones con otras personas. supone al receptor la obligacin culturalmente

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sancionada de retribuir el obsequio, no de manera Existe gran cantidad de conceptos asociados


inmediata ni de equivalencia precisa, es decir se al capital social y una amplia variedad de posi-
aparta claramente de las relaciones mercantiles. ciones intelectuales respecto a su significado y
sus posibles implicaciones de poltica pblica;
Finalmente, la cooperacin es una accin com- no obstante, existe convergencia en cuanto a
plementaria a conseguir un objetivo compartido, que el capital social permite incorporar nuevos
la cooperacin junto con la confianza, resulta de la al anlisis de problemas socioeconmicos y
interaccin frecuente entre diversas estrategias polticas de desarrollo con equidad y superacin
individuales, que est sustentada en la teora de de la pobreza. Las caractersticas institucionales
juegos, en donde en repetidas interacciones se y funciones del capital social comunitario son:
puede confiar o traicionar (Durston, 2002).
Control social por medio de normas comparti-
Capital social y desarrollo en reas das por el grupo y la sancin por reprobacin
o castigo a los transgresores.
rurales
Creacin de relaciones de confianza entre los
Tradicionalmente, el desarrollo ha sido analizado miembros del grupo.
parcialmente desde diversas perspectivas, la
economa se ha centrado en el capital productivo Cooperacin coordinada en tareas que exce-
como generador de empleo; las ciencias ambienta- den las capacidades de un grupo o una red.
les se enfocan en la gestin de recursos naturales;
Solucin de conflictos de manera informal
la antropologa estudia la cultura como constructo
por parte de los lderes o de forma formal o
de identidad local; la geografa se ocupa del modo
institucionalizada.
en que articulan los procesos productivos en un
territorio; la sociologa dirige su atencin en el papel Movilizacin y gestin de los recursos co
de los grupos humanos; la educacin en el papel del munitarios.
capital humano y las instituciones en la dinmica
del desarrollo (Moyano, 2009, p. 112). Legitimacin de los lderes en pequeas
com un idades y ejecutivos en grandes
El anlisis de los procesos de desarrollo de las organizaciones con funciones de gestin y
reas rurales se ha venido centrado en la movi- administracin.
lizacin de recursos endgenos, en particular
Constitucin de mbitos y estructuras de
de capital productivo como de capital humano,
trabajo en equipo.
aunado al esfuerzo institucional (polticas econ-
micas, administrativas, financieras y educativas); Entre los beneficios ms concretos que se derivan
no obstante, la perspectiva del capital social se de las instituciones del capital social comunitario
ha constituido en una alternativa de desarrollo se encuentran:
en los sectores que, precisamente, no cuentan
con capital econmico, financiero o humano, sino Prevencin y sancin del aprovechamiento
con el capital que emerge de la confianza y la injusto por parte de individuos (polizontes
voluntad de cooperar para solucionar problemas o free riders) que quieren beneficiarse de los
comunes, es decir, el capital social. Se constituye resultados del capital social sin aportar esfuer-
en un activo de las comunidades ms pobres. zos o recursos propios a su fortalecimiento; y

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Consecucin de una serie de bienes pblicos definidos por las diversas relaciones que los
por medio de estas formas colectivas de unen, es un intento por describir formalmente
capital social, como la prevencin del delito, las funciones y estructuras organizacional en
la construccin de sistemas de riego o la trminos de la interaccin social (Molina, 2001,
gestin de fondos rotatorios (Durston, 2002, p. 16).1
pp. 30-31).
Esta perspectiva transciende las aproximaciones
habituales que buscan explicar los fenmenos
Redes sociales y capital social
sociales en trminos de las caractersticas o atri-
El capital social se expresa o se materializa por butos de los actores sociales considerados como
medio de las redes sociales, y la idea bsica de unidades independientes. El ARS se pregunta por
una red social es simple: se trata de un conjunto las relaciones dinmicas que se establecen entre
de actores entre los que se establecen una serie los diversos actores, que constituyen las organi-
de vnculos. Pueden estar constituidas por un n- zaciones sociales, es decir, su objeto de estudio
mero ms o menos amplio de actores y una o ms se interesa por los datos relacionales.
clases de relaciones entre pares de elementos. En
Su perspectiva se puede definir como estructural,
palabras de Hanneman (2000):
en el sentido en que se considera a los actores
un conjunto de actores que pueden ser per- dentro de las organizaciones en trminos de
sonas, grupos, organizaciones o pases unidos influencia recproca. Lo que permite explicar el
por vnculos (lneas o lazos), que representan comportamiento de los actores en la estructura
episodios, o eventos de una relacin social organizacional, y analizar cmo se lleva a cabo el
particular [...] el anlisis de una red considera trabajo al interior de las mismas.
la estructura de las relaciones en las que cada
actor se encuentra involucrado, la descripcin
El ARS permite determinar y analizar las relaciones
de las propiedades relacionales, son tan
interpersonales/organizacionales e intraorga-
relevantes como los atributos intrnsecos de
nizaciones, en la medida que entiende que los
los actores sociales para explicar el comporta-
procesos de generacin de conocimiento e
miento organizacional.
innovacin son procesos enrevesados y, por lo
tanto, exige tcnicas igualmente complejas, de all
El Anlisis de Redes Sociales (ARS) estudia las surge el ARS, como una herramienta verstil que
relaciones especficas entre una serie definida permite analizar funcional y estructuralmente el
de elementos, personas, grupos, organizaciones entramado mltiples y dinmicas redes de rela-
pases, o acontecimientos; a diferencia de los ciones de los actores sociales (organizaciones o
anlisis tradicionales, que explican la conducta personas) que anan esfuerzos en la consecucin
funcin de los atributos de los actores sociales de objetivos comunes (Rodrguez, 1995).
(Molina, 2001, p. 13), como nivel de educacin
(capital humano), o desde la posesin de activos La aproximacin analtica propia del ARS dis-
financieros, fsicos, o naturales (capital econmi- tingue entre forma y contenido. El contenido
co, financiero o natural). El ARS es: es la materia o sustancia relacional, sea afecto

[] la aplicacin prctica del estudio del com- 1


Para una revisin sucinta de la teora del anlisis de
portamiento de uno o varios grupos sociales redes vase: Wellman (2000, pp. 11-40).

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informacin, dinero, etc., que fluye a travs de interaccin de influencias mltiples y dinmicas
las unidades por medio de las relaciones. Se provenientes del conjunto de actores sociales que
constituye en la materialidad de la relacin. Por configuran redes sociales; es decir, existe un plano
su parte, la forma son las diversas propiedades social y otro econmico que coexisten e interac-
relacionales, en una de las partes o en la totalidad tan, interaccin que va configurando nuevos
de la estructura social, que se pueden describir conocimientos, necesarios para competir en el
como pautas o modelos relacionales. De contexto econmico mundial de la actualidad,
acuerdo a Rodrguez (1995, p. 37), las propiedades en donde los cambios se presentan de manera
relacionales proporciona informacin sobre la vertiginosa, los nuevos conocimientos son per-
posicin que ocupa cada actor en la estructura cibidos como un activo intangible de gran valor
social, lo que posibilita y define la capacidad de para la generacin de valor agregado.
accin de ese determinado actor.
Capital social e innovacin
Si se considera que la interaccin social de los
pequeos productores agrcolas de familias cam en el medio rural
pesinas, se pueden entender como un conjunto de
actores que interactan con diversas finalidades, Los tericos de la innovacin sealan que la
intencionalidades y motivaciones comunes, el ARS innovacin est asociada a dos aspectos centrales;
se constituye en una alternativa para el estudio for- en primer lugar, la innovacin es un proceso social
mal de las relaciones dinmicas que conducen a la e interactivo de conocimientos compartidos,
adopcin de innovaciones, las cuales contribuyen mediante el cual las nuevas ideas y formas de
a mejorar sus condiciones de vida. relacionarse se transforman o implementan
en nuevos productos o servicios que generan
La ocurrencia y recurrencia de las relaciones re- valor para la organizaciones o actores sociales,
petidas e interactivas de los campesinos agrcolas proceso que, desde el enfoque del capital social,
permite conjeturar modelos relacionales, que se circunscribe a la confianza, la interaccin, la
facilitan el anlisis de los procesos y actividades colaboracin y cooperacin entre diversas orga-
conducentes a adoptar, generar y gestionar nizaciones o actores sociales. En segundo lugar,
nuevos conocimientos; es decir, a procesos de la innovacin exige la proximidad geogrfica
innovacin agrcola, en donde surge la necesidad de las organizaciones o actores, que les permita
de generar nuevas formas de interrelacin de desarrollar e implementar redes de cooperacin,
los actores sociales agrcolas y nuevos procesos bajo el supuesto que el conocimiento que se ma-
de produccin que les permita incrementar la terializa en las relaciones sociales de proximidad
productividad y la competitividad en un entorno (Catao, Botero, Vargas, Castro e Ibarra, 2008). En
global que genera cada vez ms exclusin y este mismo sentido, Monge-Hartwich (2008, pp.
pobreza en los sectores menos favorecidos. 2-3 citando a Toumi, 2002, pp. 5-6) seala que:

Pfeffer (1992, p. 294) seala que las organizacio- Toda innovacin es una innovacin social. La
nes econmicas rurales no estn configuradas innovacin no ocurre ah afuera en el mundo
por actores individuales que buscan maximizar de los objetos [] la innovacin puede ser
sus propios intereses por separado y de manera propiamente comprendida slo cuando se
esttica, sino que, por el contrario, responden a la estudian las bases sociales de la misma.

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Se observa que para comprender los procesos individuales y las limitaciones a las que se en
de innovacin es fundamental superar el nivel frenta cada productor, es de esperar una alta
interno de las acciones organizacionales o las dispersin en la toma de decisiones asociadas
acciones de las relaciones internas de los grupos a la adopcin.
campesinos en su accin aislada, es necesario
conocer cmo las relaciones con otras organiza- El segundo enfoque, propio de la perspectiva
ciones y grupos inciden en introducir cambios en del conductual del capital social (individual o
los procesos y productos, obteniendo beneficios grupal), la cual considera la innovacin como un
no solo de las redes en que se encuentran in- procesos de interaccin social, sustentada en la
mersos, sino, adems, de una alta participacin confianza, reciprocidad y cooperacin, indica-
en las mismas. De tal suerte que el capital social dores que reflejan la calidad de las relaciones
o capital relacional se constituye en un recurso sociales, y facilitan la adopcin de la innovacin,
que puede generar ventajas competitivas (Casa- asemejndose a un proceso epidmico; es decir,
nueva, Castro y Galn, 2006). la decisin de adoptar de un productor genera un
contagio ulterior de otros productores que estn
Una de las caractersticas del capital social es en contacto con l (Monge-Hartwich, 2008, p. 3).
la calidad de las relaciones sociales, basadas en
la confianza, la cual permite reducir los costos Para contribuir a un mayor entendimiento de
de transaccin en las comunidades agrcolas, los procesos de innovacin agrcola se utiliza la
es precisamente en esta ltima donde radica el metodologa conocida como ARS. Molina (2001)
potencial del desarrollo rural que no cuentan con observa que la utilidad del ARS permite detectar
otro tipo de recursos ms que su capacidad de cmo se distribuyen las oportunidades y el acceso
relacionarse de manera espontnea. Se conjetura y uso de los recursos que detectan los pequeos
que las comunidades rurales dotadas de mayor productores agrcolas.
confianza, en donde la interaccin social es ms
frecuente, los conocimientos compartidos deri- La fuerza del anlisis de las redes sociales radica
van en procesos de innovacin. en que permite determinar aspectos descriptivos
de las relaciones de una comunidad, sin imponer a
En el anterior contexto, Monge-Hartwich (2008, priori una estructura a la realidad social existente
pp. 1-2) considera que existen dos enfoques y a los actores sociales, permite bajar de un
asociados a la adopcin de innovaciones agr- plano ms abstracto a uno menos abstracto, las
colas, que han estado inconexas; el primero, de relaciones sociales (interacciones sociales), sin
la impronta de los especialistas de economa perder de vista la estructura social en que estas
agrcola, emerge de la tradicin individualista, se insertan; en consecuencia, se constituye en
en donde los productores agrcolas toman una herramienta que aporta informacin nece-
la decisin de adoptar la innovacin segn saria sobre las redes sociales de los actores de
las utilidades que le reporte; para ello, cada la comunidad rural y su posible intervencin. La
productor valora racionalmente los costos y siguiente tabla seala los principales aspectos de
beneficios antes de decidir, dado que existe esta metodologa y a continuacin se explica con
una gran heterogeneidad en las caractersticas un ejemplo la bondad de su anlisis.

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Tabla 2. Sntesis de la gua del Anlisis de Redes Sociales

Caracterstica Explicacin
Perspectiva general Mtodo para la descripcin y anlisis de los patrones de relacin presentes en la sociedad.
Desarrollo El ARS se ha desarrollado en dos grandes momentos:
Hasta los aos setenta, los estudios se centraron en los vnculos entre entidades y la distribucin
de ellas en redes. El foco de esos anlisis fueron las redes egocentradas y simples, representadas
generalmente en sociogramas.
A partir de los aos setenta, el desarrollo de innovaciones tcnicas y metodolgicas, basados en
conocimientos matemticos y estadsticos, permiti visualizar y operar redes mayores.
reas de estudio Entre los estudios elaborados con la metodologa de anlisis de redes sociales se destacan aquellos
sobre anlisis de polticas pblicas, movimientos sociales, coaliciones polticas, lites sociales y
de poder, la interpenetracin de la economa y la poltica, estudios organizacionales, y migracin
internacional, entre otros.

Datos El ARS utiliza datos relacionales configurados a partir de los vnculos existentes entre los agentes
sociales. Estos se refieren a las conexiones que relacionan a un agente con otro u otros. Por lo general,
dicha informacin no se encuentra organizada como tal, y debe recolectarse mediante cuestionarios,
entrevistas o en fuentes de prensa, registros de miembros de una organizacin, y otros.
Para graficar redes simples se utilizan los sociogramas. Para la visualizacin de redes ms complejas
Visualizacin se han desarrollado programas computacionales que permiten, adems, aplicar a las redes diferentes
tcnicas y medidas matemticas y estadsticas para su anlisis. Entre los programas se encuentran
Ucinet 6, Netdraw, Gradap, Structure, y Mage3d.

Fuente: Arriagada, Miranda y Pvez (2004).

Los datos que trabaja el anlisis de redes sociales Por otra parte, cada agente puede tener una rela-
son relacionales. Este tipo de informacin es com- cin de afiliacin, es decir, de admisin con otro,
plementaria de la informacin proveniente de las por ejemplo, los socios afiliados o asociados a un
cualidades o datos de los atributos de los actores determinado club deportivo (organizacin rural),
rurales, como son la edad, el sexo, el ingreso, el es decir, los agentes pueden tener relaciones de
nivel educativo, etc. conexin y afiliacin entre ellos.

Las relaciones sociales pueden establecerse Los puntos de la red son llamados nodos y las
entre diversos agentes sociales: personas, grupos lneas se denominan pasos. Los nodos represen-
informales, organizaciones privadas y pblicas, y tan a los actores o agentes de la red, y los pasos
otros; y presentan una multiplicidad de vnculos son los vnculos entre ellos. Los actores pueden
establecidos, por ejemplo: relaciones de produc- ser individuos, grupos u organizaciones de un
cin, de negocios, de amistad, familiares, u otras. determinado escenario social.
Estas, adems, pueden tener un carcter positivo,
como las relaciones de cooperacin o solidaridad, En las grficas de la figura 1 se observa que la red
o negativo, como las relaciones de corrupcin o social de intercambio de papa presenta espacios
el clientelismo. entre ciertas regiones de la red, que algunos

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Figura 1. Visualizacin de dos redes de diecinueve productores agrcolas de leche y papa pertenecientes
a pequeas fincas del Altiplano Cundiboyacense (Zipaquir)

Red de relaciones sociales asociadas Red de relaciones sociales asociadas


al intercambio de papa al intercambio de leche
finca 12 finca 16

finca 19 finca 7
finca 4
finca 16
finca 7
finca 6
finca 3

finca 5

finca 13
finca 1 finca 15
finca 11 finca 3
finca 1
finca 19
finca 6
finca 8
finca 12
finca 5
finca 18
finca 18 finca 15 finca 2
finca 2
finca 14

finca 13 finca 17
finca 10
finca 11
finca 8 finca 9 finca 4
finca 9

finca 17
finca 10 finca 14


Fuente: elaboracin propia.

autores han denominado agujeros estructurales un nmero mayor de vnculos entre los diferentes
donde no existen relaciones sociales o pasos entre productores de leche, lo que permite conjeturar
los agentes; es decir, cuando dos actores sociales que en esta red existen mayores posibilidades de
-en este caso fincas- tiene un patrn de relacin adopcin de procesos innovacin.
disimilaridad o el caso contrario de similaridad
Los subconjuntos de productores de leche,
con todos los otros2 (Hanneman, 2000). En la red
entre los que existe una relacin relativamente
social de intercambio de leche se observa que los
fuerte, directa, intensa y de mayor frecuencia, se
espacios entre las partes de la red son menores, y
encuentran insertos dentro de una estructura de
que estn ocupados por varias lneas, es decir, por
relaciones produccin e intercambio mayor. Ade-
relaciones sociales ms densas3, es decir, existen
ms, se puede pensar que en el caso especfico de
la produccin de leche, estas relaciones sociales
2
Uno de los mtodos para examinar empricamente los
se basan en un grado de confianza, reciprocidad
agujeros estructurales es mediante la tcnica de equi-
valencia estructural que indica que dos actores sociales y cooperacin proveniente de personas unidas
(individuos) son sustituibles entre s. La equivalencia es-
tructural es exacta, raramente se presenta en la mayora
por vnculos de familiares, con alta proximidad
de las estructuras sociales, en consecuencia se calculan geogrfica.
medidas del grado en que los actores son similares, que
se usan para identificar conjuntos de actores que son muy La red del intercambio de papa muestra una me-
similares entre s y distintos de otros actores en otros
conjuntos. nor densidad de lazos sociales, esta baja densidad
3
La densidad de una red es una medida del anlisis se debe a la carencia de vnculos ms estrechos
de redes sociales, que seala que la relacin existente en los cuales predominan relaciones netamente
entre el nmero lazos (vnculos) existentes y el nmero
de vnculos posibles. de intercambio comercial, existe menor grado

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de confianza, reciprocidad y cooperacin, y una leche, as como el Dendograma que representa el


mayor distancia geogrfica y social. diagrama de clster que muestra la similaridad de
los actores sociales productores de leche5.
Una de las tcnicas del anlisis de redes sociales,
apropiada para detectar la proximidad social, Si las matrices son simtricas bastara con analizar
es la que se conoce con el nombre de escalado pares de filas o de columnas, pero como los
multidimensional, tcnica de gran utilidad que datos relacionales recogen relaciones dirigidas,
permite representar distancias sociales. La idea se deben examinar los vnculos de similaridad de
central de este ndice es que traslada a un espacio emisin y recepcin, para ello se calcula la matriz
las distancias sociales de los actores, al disponer de similaridad.
los datos en una matriz cuadrada adyacente4
binaria que permite representar la interaccin La matriz de similitud agrupa a los actores sociales
social de los campesinos rurales. A continuacin que son ms similares primero, en este caso los
se presentan los sociogramas de la red de rela- actores sociales (2 y 12) a nivel de 5.5000, el
ciones asociadas a la produccin de papa y leche, siguiente par ms similar es (1 y 4), (5 y 6), (3 y 13);
como los clculos de la matriz de similaridad, para a nivel de 1.0000, etc. Como se puede observar
la red de relaciones asociada a la produccin de en el diagrama de clster.

Tabla 2. Matriz de similitud

1111111111
Level 8 0 7 3 3 6 9 2 2 1 4 7 5 5 6 8 1 4 9
5.5000 . . . . . . . XXX . . . . . . . . . .
1.0000 . . . XXX . . XXX XXX . .XXX . . . .
0.7500 . . . XXX . XXXXX XXXXX . XXXXX . . .
0.5000 XXX . XXXXX XXXXX XXXXXXX XXXXX XXXXX
0.4583 XXX . XXXXX XXXXX XXXXXXXXXXXXX XXXXX
0.3571 XXX . XXXXX XXXXXXXXXXXXXXXXXXX XXXXX
0.3333 XXX . XXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXX XXXXX
0.2564 XXX . XXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXX
0.2500 XXXXX XXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXX
0.1562 XXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXX

Fuente: elaboracin propia.

4
La matriz adyacente simple est compuesta por tantas 5
Para el clculo matricial se utiliz el software Ucinet,
filas y columnas como actores existan en el conjunto v. 6.285 y el software grfico Netdraw v. 2.096.
de datos y donde los elementos representan los vn-
culos entre los campesinos, la existencia ms simple
de la relacin social es la binaria, en donde si existe
el intercambio (la relacin comercial), se coloca un 1
en la celda, si no existe se inscribe un 0. Este tipo de
matriz es el punto de partida de casi todos los anlisis
de redes sociales, ya que representa quin est cerca
de quin o adyacente en el espacio social.

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Figura 2. Mediciones de similaridad y equivalencia estructural red de intercambio de papa

Fuente: elaboracin propia.

Figura 3. Mediciones de similaridad y equivalencia estructural red de intercambio de leche

Fuente: elaboracin propia.

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Figura 4. Dendograma de clster

Fuente: elaboracin propia.

Conclusiones La innovacin ocurre con mayor frecuencia entre


los pequeos productores, en donde la proximi-
El desarrollo del sector rural demanda un trabajo dad social es mayor, predominando relaciones
asociado, integrado y compartido, cualquier positivas, como las relaciones de cooperacin y
accin a mejorar los procesos de innovacin, de solidaridad.
requiere el esfuerzo aunado de los principales
actores rurales, es decir, los mismos campesinos. Finalmente, de cara al futuro, es necesario realizar
estudios de mayor profundidad en las interac-
En este contexto, el trabajo conjetura que la ciones sociales, lo que permitir explorar en
innovacin es un proceso social e interactivo mayor detalle los distintos roles ejercidos por los
y su adopcin depende de los conocimientos distintos productores, una de las posibilidades
compartidos, mediante el cual las nuevas ideas son los estudios de caso, que permiten abordar la
y formas de relacionarse se transforman o im- multiplicidad de relaciones que ligan a un mismo
plementan en nuevos productos o servicios que conjunto de actores, relaciones de intercambio
generan valor para los pequeos agricultores de productos, de informacin, de acceso al
del Altiplano Cundiboyacense, en especial, para crdito, entre otras, todas estas redes pueden
aquellos actores sociales que gozan de mayor ejercer influencias sobre los procesos adopcin
confianza, reciprocidad y cooperacin. e innovacin.

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