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LE GUETTEUR

U ne silhouette a surgi hors de la brume.


Le guetteur plisse les yeux. Sa garde a dbut de nuit, et il est
puis. Plusieurs fois, il a d sortir de sa gurite, au dessus de la
Elle pointe du doigt les hublots de la Tour. Deux paires dyeux sont
prsent rivs sur la position du guetteur. Un homme et un nain,
vtements uss, foulards crasseux et armes apparentes. Des marau-
porte nord, pour nettoyer les hublots extrieurs. Il a plu cette nuit, des deurs ? Il dglutit et sent au fond de sa gorge assche le got rance de
Lignes Noires, sombres et huileuses. a ne brle pas la peau pas la peur. Surtout ne pas penser. Ne pas imaginer. Ce qui se terre dans
en cette saison. Mais si on ne nettoie pas assez vite, a durcit sur les le brouillard et dans la nuit ne compte pas. Seul compte le Protocole.
vitres, et a obstrue le champ de vision. Les hublots sont des vestiges Le guetteur doit rveiller le Dragon.
de lHier, dun verre plus dur, plus translucide, mais aussi plus salis- Le Protocole est toujours le mme, a le rassure. Les mots prononcer,
sant que les ersatz grossiers que lon se procure auprs des artisans les touches enfoncer, les lumires, les symboles vibrants qui illumi-
ambulants. Depuis ce matin, le guetteur regarde avec irritation les nent la chambre de contrle. Et le clignotement rouge
traces quil na pas nettoyes assez rapidement. Son premier devoir est A chaque fois quil se trompait, lors des rptitions, son pre lemmenait hors
de prserver la Tour Dans son nervement, un instant, son regard de la Tour pour le corriger dans la rue, la vue de tous. Car tous devaient
sest dtach de la Lisire. Et il na pas vu lhomme apparatre. savoir que la tradition des guetteurs perdurait, que le Protocole tait transmis,
Mais le voil, entour par les brumes, comme vomi par la fort, entre grav dans la mmoire coups de ceinturon. Le secret du Dragon garantis-
chien et loup sait la survie de leur famille. Sans lui, les guetteurs cessaient dtre essentiels,
Cela narrive pas souvent. Cela narrive pas laube. Qui voyage de et les bouches inutiles pouvaient rapidement se trouver rejetes dans le waste-
nuit dans les terres gches? Le guetteur ne quitte pas la silhouette land. Plusieurs savants avaient tent dtudier le Protocole, mais les guetteurs
des yeux. Sous son chapeau bords plats, le voyageur, vot, immo- les avaient systmatiquement conduits, avec lappui de lAdvaer. Il ntait pas
bile, observe le bourg fortifi Un claireur ? Le guetteur sent la tolrable que des trangers sintressent de trop prs au sommeil du Dragon.
crainte simmiscer en lui. Son esprit fatigu manque de force et de Son doigt se pose lentement sur les touches, une une, selon lordre
clart. Heureusement, il na pas besoin de penser pour obir au Pro- complexe que jamais sa famille na compris, mais quelle sait repro-
tocole. Dun geste mcanique, mille fois rpt, il actionne le levier duire avec application. Ainsi que les paroles sacres:
dalarme rouill. Il nentend pas le tintement des cloches qui rveille Inichia-layze Targuette Sik-Wence.
son frre deux tages plus bas. Mais il a confiance: chaque jour, les Target Sequence Initializing, rpond la voix froide et mtallique.
cordes sont vrifies avant de dbuter le guet. La milice et lAdvaer Les lumires dansent sur la console. Le clignotement rouge sinten-
seront vite avertis. En attendant, le guetteur reste seul face cet tran- sifie, mais le guetteur lignore. Le dme entrouvert de la Tour laisse
ger. Seul face la brume. apparatre la gueule du Dragon, les seize tubes dacier brillant, qui
Une seconde silhouette, plus tasse, apparat auprs de la premire. se mettent tourner autour de leur axe central, dans un vrombisse-

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LE GUETTEUR
WASTELAND : les terres gches

ment agressif. Les deux trangers lont vu. Lhomme au chapeau reste ment, prcdant les deux scroungers qui tentent de sabriter derrire sa
immobile. Le nain recule dun pas. Il renonce? monture. Sous lil inflexible du Dragon, toujours braqu sur lui, le
La voix murmure loreille du guetteur : cavalier sarrte et parle avec force: Je suis Braban de Melk, en route
Multiple Target Detected. pour la Table Ronde o le Roi Arthur VIII me fait mander pour mon
Et lui montre limage de cinq formes rougeoyantes. Les deux clai- premier repas Ces gens sont mes compagnons. Nous demandons
reurs et trois autres silhouettes, encore dissimules, dont une trs asile en cette enceinte, au nom des vieux serments et des usages de la
imposante. Les yeux du Dragon peuvent percer les brumes, voir Route. Pour appuyer ses dires, ltranger agite un morceau de mtal
travers arbres et rocs pour reprer leurs proies. tenu au bout dune chane.
Engage Fire Sequence? Le guetteur retient son souffle il attend il ne doit pas penser.
Aen-gayje! rpond le guetteur sans hsiter. La peur est encore l. Enfin, la trappe souvre ses pieds, laissant
Les tubes mtalliques vrombissent de plus belle, le Dragon gronde et apparatre le facis rougeaud de lAdvaer: Bougre dne, vas-tu faire
pose son regard de braise sur les intrus: cinq traits de lumire rouge taire ton engin du Diable? Nous sommes prvenus de la venue de
dardent dans cinq directions pour se poser sur leurs cinq cibles. Quils ce chevalier on dit quil monte un cheval fe, cest srement lui!
sachent quils nont nulle place o se cacher. Quils ressentent leur Rendors ta bte, et laisse moi accueillir notre hte
tour la peur. Il respire enfin. Pas de tuerie aujourdhui. Il fait taire le vrombissement
Multiple Target Locked. du Dragon et le remet en sommeil. Le clignotement rouge na pas cess,
Le nain dtache de son dos une arbalte massive quil pointe instinc- et continuera jusqu lextinction de la console. Ce message inconnu est
tivement en direction de la Tour, mais son camarade met la main sur apparu il y a trois cents ans, aprs le grand sige dArthur. Aucun Advaer
larme pour lempcher de tirer. Sage dcision. Le Dragon na plus nen a jamais t inform. Les guetteurs nont jamais t certains de sa
crach ses flammes depuis le grand sige dArthur, trois cents ans plus signification. Mais ils comprennent que cest une mise en garde. Le Dra-
tt. On raconte encore comment son souffle balaya lassaut du Grand gon est malade. Il peut encore gronder, mais sait-il encore mordre?
Roi, et comment, lorsquil se fut empar de la ville aprs lavoir affa- Alors que la cit sveille pour honorer la tradition de lAccueil, le
me, il lui accorda son indpendance, ordonnant que nul ne sempare guetteur reprend sa veille. Seul face au secret. Seul face la brume.
des secrets du Dragon. prsent, le Dragon trop longtemps sevr a Seul face la peur, et au message de lHier qui clignote toujours en
soif de carnage. Comme un chien tirant sur sa laisse, il invite le guet- lettres rouges.
teur le laisser sbattre. Mais le signal rouge clignote toujours Ammunition Depleted
Ltranger au chapeau fait un geste en direction de la Lisire, et ses Reload
trois autres compagnons apparaissent au grand jour. Deux fangeux, Reload
mal recouverts par leurs ignobles hardes, et un homme de forte sta- Reload
ture mont sur un cheval norme crinire de feu. Il avance crne-

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