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LE GUETTEUR

U ne silhouette a surgi hors de la brume.
Le guetteur plisse les yeux. Sa garde a débuté de nuit, et il est
épuisé. Plusieurs fois, il a dû sortir de sa guérite, au dessus de la
Elle pointe du doigt les hublots de la Tour. Deux paires d’yeux sont
à présent rivés sur la position du guetteur. Un homme et un nain,
vêtements usés, foulards crasseux… et armes apparentes. Des marau-
porte nord, pour nettoyer les hublots extérieurs. Il a plu cette nuit, des deurs ? Il déglutit et sent au fond de sa gorge asséchée le goût rance de
Lignes Noires, sombres et huileuses. Ça ne brûle pas la peau – pas la peur. Surtout ne pas penser. Ne pas imaginer. Ce qui se terre dans
en cette saison. Mais si on ne nettoie pas assez vite, ça durcit sur les le brouillard et dans la nuit ne compte pas. Seul compte le Protocole.
vitres, et ça obstrue le champ de vision. Les hublots sont des vestiges Le guetteur doit réveiller le Dragon.
de l’Hier, d’un verre plus dur, plus translucide, mais aussi plus salis- Le Protocole est toujours le même, ça le rassure. Les mots à prononcer,
sant que les ersatz grossiers que l’on se procure auprès des artisans les touches à enfoncer, les lumières, les symboles vibrants qui illumi-
ambulants. Depuis ce matin, le guetteur regarde avec irritation les nent la chambre de contrôle. Et le clignotement rouge…
traces qu’il n’a pas nettoyées assez rapidement. Son premier devoir est A chaque fois qu’il se trompait, lors des répétitions, son père l’emmenait hors
de préserver la Tour… Dans son énervement, un instant, son regard de la Tour pour le corriger dans la rue, à la vue de tous. Car tous devaient
s’est détaché de la Lisière. Et il n’a pas vu l’homme apparaître. savoir que la tradition des guetteurs perdurait, que le Protocole était transmis,
Mais le voilà, entouré par les brumes, comme vomi par la forêt, entre gravé dans la mémoire à coups de ceinturon. Le secret du Dragon garantis-
chien et loup… sait la survie de leur famille. Sans lui, les guetteurs cessaient d’être essentiels,
Cela n’arrive pas souvent. Cela n’arrive pas à l’aube. Qui voyage de et les bouches inutiles pouvaient rapidement se trouver rejetées dans le waste-
nuit dans les terres gâchées ? Le guetteur ne quitte pas la silhouette land. Plusieurs savants avaient tenté d’étudier le Protocole, mais les guetteurs
des yeux. Sous son chapeau à bords plats, le voyageur, voûté, immo- les avaient systématiquement éconduits, avec l’appui de l’Advaer. Il n’était pas
bile, observe le bourg fortifié… Un éclaireur  ? Le guetteur sent la tolérable que des étrangers s’intéressent de trop près au sommeil du Dragon.
crainte s’immiscer en lui. Son esprit fatigué manque de force et de Son doigt se pose lentement sur les touches, une à une, selon l’ordre
clarté. Heureusement, il n’a pas besoin de penser pour obéir au Pro- complexe que jamais sa famille n’a compris, mais qu’elle sait repro-
tocole. D’un geste mécanique, mille fois répété, il actionne le levier duire avec application. Ainsi que les paroles sacrées :
d’alarme rouillé. Il n’entend pas le tintement des cloches qui réveille – Inichia-layze Targuette Sik-Wence.
son frère deux étages plus bas. Mais il a confiance : chaque jour, les – Target Sequence Initializing, répond la voix froide et métallique.
cordes sont vérifiées avant de débuter le guet. La milice et l’Advaer Les lumières dansent sur la console. Le clignotement rouge s’inten-
seront vite avertis. En attendant, le guetteur reste seul face à cet étran- sifie, mais le guetteur l’ignore. Le dôme entrouvert de la Tour laisse
ger. Seul face à la brume. apparaître la gueule du Dragon, les seize tubes d’acier brillant, qui
Une seconde silhouette, plus tassée, apparaît auprès de la première. se mettent à tourner autour de leur axe central, dans un vrombisse-

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LE GUETTEUR

Comme un chien tirant sur sa laisse. et un homme de forte sta. et au message de l’Hier qui clignote toujours en soif de carnage. La peur est encore là. ordonnant que nul ne s’empare guetteur reprend sa veille. encore dissimulées. et ses Reload trois autres compagnons apparaissent au grand jour. Pas de tuerie aujourd’hui. le mée. Le Dra- tôt. voir à Route ». Il renonce ? monture. Les guetteurs n’ont jamais été certains de sa craché ses flammes depuis le grand siège d’Arthur. l’étranger agite un morceau de métal travers arbres et rocs pour repérer leurs proies. toujours braqué sur lui. Seul face à la brume. Le clignotement rouge n’a pas cessé. Les deux éclai. c’est sûrement lui ! sachent qu’ils n’ont nulle place où se cacher. vas-tu faire pose son regard de braise sur les intrus : cinq traits de lumière rouge taire ton engin du Diable ? Nous sommes prévenus de la venue de dardent dans cinq directions pour se poser sur leurs cinq cibles. Le nain recule d’un pas. dont une très asile en cette enceinte. Le Dragon n’a plus n’en a jamais été informé. Reload mal recouverts par leurs ignobles hardes. mais son camarade met la main sur apparu il y a trois cents ans. Le nain détache de son dos une arbalète massive qu’il pointe instinc. Alors que la cité s’éveille pour honorer la tradition de l’Accueil. Pour appuyer ses dires. Nous demandons reurs et trois autres silhouettes. des secrets du Dragon. Deux fangeux. Qu’ils ressentent à leur Rendors ta bête. premier repas… Ces gens sont mes compagnons. Les yeux du Dragon peuvent percer les brumes. Enfin. Sous l’œil inflexible du Dragon. le Dragon trop longtemps sevré a Seul face à la peur. Qu’ils ce chevalier… on dit qu’il monte un cheval fée. Les deux étrangers l’ont vu. L’homme au chapeau reste ment. lorsqu’il se fut emparé de la ville après l’avoir affa. WASTELAND : les terres gâchées ment agressif. tenu au bout d’une chaîne. en route – Multiple Target Detected. Sage décision. et laisse moi accueillir notre hôte » tour la peur. il invite le guet. trois cents ans plus signification. laissant Les tubes métalliques vrombissent de plus belle. du Dragon et le remet en sommeil. – Engage Fire Sequence ? Le guetteur retient son souffle… il attend… il ne doit pas penser. au nom des vieux serments et des usages de la imposante. Il peut encore gronder. le La voix murmure à l’oreille du guetteur : cavalier s’arrête et parle avec force : « Je suis Braban de Melk. Ce message inconnu est tivement en direction de la Tour. On raconte encore comment son souffle balaya l’assaut du Grand gon est malade. Il fait taire le vrombissement – Multiple Target Locked. pour la Table Ronde où le Roi Arthur VIII me fait mander pour mon Et lui montre l’image de cinq formes rougeoyantes. il lui accorda son indépendance. après le grand siège d’Arthur. précédant les deux scroungers qui tentent de s’abriter derrière sa immobile. Mais ils comprennent que c’est une mise en garde. la trappe s’ouvre à ses pieds. Il avance crâne- 2 LE GUETTEUR . Mais le signal rouge clignote toujours… « Ammunition Depleted L’étranger au chapeau fait un geste en direction de la Lisière. Seul face au secret. Aucun Advaer l’arme pour l’empêcher de tirer. teur à le laisser s’ébattre. mais sait-il encore mordre ? Roi. – Aen-gayje ! répond le guetteur sans hésiter. et comment. lettres rouges. et continuera jusqu’à l’extinction de la console. le Dragon gronde et apparaître le faciès rougeaud de l’Advaer : « Bougre d’âne. Reload… » ture monté sur un cheval énorme à crinière de feu. Il respire enfin. À présent.

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