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Carlos Garca Gual, Emilio Lled y Pierre Hadot (2013). Filosofa para la felicidad.

Epicuro. Madrid: Errata naturae.

Emilio Lled, Sobre el epicuresmo (pp. 7-23)


Uno de los opositores ms radicales a los grandes maestros griegos va a ser Epicuro. Su
personalidad, desfigurada, semiborrada en la tradicin filosfica, representa, sin duda, una
de las figuras ms atractivas y, a, la par, misteriosas de la historia del pensamiento. No es
fcil probarlo, pero podra establecerse una hiptesis plausible afirmando que Epicuro fue
una de las primeras vctimas de la censura ideolgica. Las razones de esta condena
constituyen, tambin, una de las dificultades mayores para entender, en todos los detalles,
el sentido de su mensaje (p. 12).
Epicuro era hijo de colonos atenienses, haba nacido en el ao 342 a. C. en la isla de
Samos, muy prxima a las costas de Asia menor y a esas ciudades que, como Mileto y
feso, haban sido cuna de la filosofa. Pero el colono Neocles, su padre, no solo se
dedicaba a cultivar la atierra, sino a una profesin tal vez no muy distinta, la de maestro de
escuela, en la que, al parecer, le ayudaba su hijo. Exiliados los padres a Colofn, Epicuro
entr en contacto con discpulos de Demcrito (p. 14)
Epicuro llev a cabo una verdadera revolucin en la forma y sentido de sus enseanzas e,
incluso, en la variedad de sus oyentes. Mujeres, esclavos, nios, ancianos acudan al Jardn
a escuchar al maestro ya dialogar con l. Estos encuentros se orientaban, casi
exclusivamente, a descubrir en qu consista la felicidad desde las races mismas sobre las
que se levantaba cada vida individual (p. 15).
Epicuro intuy que haba que intensificar las relaciones con nosotros mismos antes de
pensar en organizarnos como sociedad. Las grandes teoras de sus predecesores haban
olvidado un principio esencial de toda felicidad y, por supuesto, de toda sabidura: el
cuerpo humano y la mente que lo habitaba. Con respecto a la mente, tena que estar libre de
os terrores que, en buena parte, haba incrustado en ella la religin. Una mente atemorizada
es una mente infeliz y, al mismo tiempo, es, de alguna forma, creadora de infelicidad Esta
infelicidad y estos temores son principios destructores de la vida, de la alegra que debe
inundar la existencia, y el sustentarse en ellos es una de las grandes falsificaciones que han
poblado la historia (p. 16).
Un pensamiento que se olvidase de nuestra dbil pero imprescindible estructura carnal, de
la delicada fbrica de nuestro cuerpo, estaba condenado a perderse en vanas fantasas. Lo
primero era aceptar esa peculiar condicin de nuestro ser, y esto implicaba una verdadera
democratizacin de la existencia. El cuerpo y nuestra condicin carnal son el punto de
partida para la reunin con otros cuerpos, que arrastran cada uno la historia de su lucha por
existir (p. 19).
Nuestro cuerpo es pues, el centro inicial del demos, de la colectividad de otros cuerpos, de
otras existencias, indigentes tambin como la nuestra. Y precisamente porque, en sus
estructuras esenciales, ese cuerpo es semejante a otros cuerpos, no cabe discriminacin
posible en los elementos sobre los que se levanta la vida. La voz de la carne pide no tener
hambre, ni sed, ni fro; pues quien consigue esto o confe en conseguirlo, puede competir en
felicidad con el mismo Zeus. Un programa verdaderamente modesto, y en el que se
reflejaba, sin embargo, la fraternidad de nuestros deseos con la necesidad de la existencia.
No tener hambre, ni sed ni fro constitua el fundamento de esa democratizacin del cuerpo
humano, fundamento a su vez de la posible felicidad. Un programa modesto pero que, en su
sencillez, albergaba los principios de la igualdad, los principios a los que nadie poda
renunciar, y que nadie nos poda arrebatar.
No es extrao, pues, que Epicuro sintiese rechazo por la ciudad opulenta, la poltica de
consumo y lujo que, en su inmoderacin, animalizaba a los seres humanos y provocaba en
la mayora de ellos, la miseria y el dolor. Siento el gozo de mi cuerpo al alimentarme de
pan y agua, y escupo sobre los placeres de la suntuosidad, no por ellos mismos, sino por las
trampas que nos tienden (115, Arrighetti) (p. 20).
Entre esas trampas Epicuro intua, probablemente, la desorganizacin social, el engao, y
toda esa imparable rueda de la injusticia que, para sustentarse, acude a la violencia.
La decidida defensa del placer que encontramos en muchos de los fragmentos epicreos,
era consecuencia de ese revolucionario descubrimiento del cuerpo y de su bien. El placer y
el dolor son los hilos que atraviesan nuestra carne y nos avisan continuamente de los que
nos conviene. Son los dos grandes mensajeros que la naturaleza puso sobre aviso en nuestra
vida. Pero esa vida placentera estaba llena de sensatez e inteligencia y se enlazaba con la
amistad que sobrevuela el mundo entero convocndonos a todos para que despertemos en
la felicidad (G. V., 52). Probablemente, la manipulacin que la historia hizo de esa teora
del placer y del cuerpo fue una manera de desacreditar lo que haba evolucionado en esa
mirada que se abra a ese oscurecido y maltratado territorio.
Por ello la filosofa de Epicuro se sustentaba en el reconocimiento de la sensacin como
criterio fundamental de la vida. Una sensacin que, como principio de energa creadora,
llenaba nuestra mente de memoria e inteligencia conectndonos con el mundo y
enriqueciendo nuestra experiencia de l. De acuerdo con este privilegio de los sentidos, el
mundo, ms all de ellos, era, como en Demcrito, un juego incesante de tomos
invisibles regidos por la necesidad y el azar. Un universo de tomos existentes, como el
espacio en el que se mueven desde toda la eternidad. Pero este mundo invisible construa lo
visible, ese inabarcable universo de lo que experimentamos y sentimos, Un universo de
posibilidad, en el corazn mismo de la realidad.
Este universo de tomos relativamente libres se manifest en la tica de Epicuro con
expresiones, a veces provocativas, contra la hipocresa de aquellos escandalizados dueos
del poder poltico e ideolgico, dueos tambin del gozo y del placer que les daba su
riqueza y su seguridad y que, sin embargo, predicaban la dura e inamovible resignacin y la
tristeza para los pobres hijos del abandono social, para los esclavizados por los temores
reales a los que sus dominadores los condenaban. Haba pues, que combatir el temor al
dolor y a la muerte, ayudndose de la inteligencia y la serenidad frente a los que con la
insistencia en esas realidades de la naturaleza, nos quitaban la alegra de vivir. Una alegra
que, a pesar de las dificultades, era una fuente de creatividad y progreso.
La lectura de los textos de Epicuro nos devuelve el optimismo que brota de una inteligente
mirada sobre la oculta felicidad. Como en los mejores momentos del platonismo, la
eudaimona, la felicidad, no consistir en tener ms, sino en ser ms. Para ello Epicuro
nos descubri al gran ausente de esa reflexin sobre la vida feliz: el cuerpo, la verdadera
vida de los latidos y la carne, de la serenidad y la amistad.
En una poca como la nuestra, en la que la sociedad de consumo acaba por consumir el
tiempo y los deseos, y, en muchos momentos contribuye a la estupidizacin colectiva,
Epicuro nos ofrece un inteligente consejo: De los deseos, unos son naturales y necesarios,
otros naturales pero no necesarios, y otros, al fin, ni naturales ni necesarios, sino que
provienen de opiniones sin sentido (p 21-23)
Carlos Garca Gual, Epicuro y la bsqueda de la felicidad (pp. 25-43)
Los dos destructores de la ciudad como marco poltico, Alejandro y Digenes, y los dos
defensores ltimos, Aristteles en la teora y Demstenes en la prctica poltica,
desaparecieron en poco ms de un ao (p. 30)
El inters de Epicuro parece haber despertado muy temprano: a los catorce aos. Segn
una ancdota, se irrit con su maestro de letras (grammatists), quien no supo explicarle el
sentido de la afirmacin de Hesodo de que primero era el caos, y que lo remiti a los
filsofos para su aclaracin.
Estas ancdotas de las biografas griegas tienen ms inters por su intencin significativa
que por su autenticidad. En sta podemos subrayar dos rasgos: el temprano criticismo del
filsofo contra la educacin tradicional fundada en la lectura de los poetas, maestros de
sabidura retrica, y la dificultad den admitir esa oposicin fsica de caos y cosmos, que
puede relacionarse con su filiacin atomista. En efecto, el paso del caos al cosmos parece
requerir la apelacin aun principio ordenador externo ala materia misma (la divinidad, la
Inteligencia divina, o algo as), y a una teleologa fsica, principios que el atomismo
excluye, o de los que al menos puede prescindir (p. 31-32)
El famoso jardn (en griego Kepos) sera tal vez muy parecido a un huerto, cuyas habas,
bien repartidas, sirvieron para mantener a la comunidad epicrea en algn momento de
hambre en Atenas (p. 38)
Este grupo de personas, retiradas a un crculo privado, con sus propias reglas ticas y su
concepcin del mundo, deba escandalizar un tanto a los maledicentes que consideraban el
jardn, donde se predicaba el placer, como disipado centro de orgas y alegres
contubernios (p-39)
Su salud, delicada siempre, empeoraba hasta tal punto que muchos das no poda
mantenerse en pie, sus vmitos eran frecuentes y necesitaba una silla de tras ruedas (su
famoso triklylistos) para trasladarse de un sitio a otro. El Jardn, el lugar de paz, en un
mundo agitado pro continuas revueltas y trastornos blicos, reciba las visitas de amigos y
admiradores. Las caras fragmentarias que conservamos revelan una gran afectividad entre
los discpulos y el maestro.
Envame-escribe a uno de ellos-. Una tarrito de queso, para que pueda darme un festn de
lujo cuando quiera. Los placeres de estos pequeos lujos el recuerdo agradecido de los
momentos felices del pasado animaban la serenidad de sus das. Esta alegre moderacin del
Jardn, un hedonismo que por su limitacin resulta casi una asctica, armoniza bien con la
antigua mxima apolnea de que la sabidura consiste en la moderacin y el conocimiento
de los lmites. Como observ Nietzsche, fino catador de la humanidad: Una felicidad tal
slo la ha podido encontrar un experimentado sufridor; la felicidad de un ojo, ante el que se
ha vuelto sereno el mar de la existencia, y que no puede saciarse de contemplar la
superficie de la piel marina que se mece suave y coloreada; nunca antes se present una
moderacin tal de la sensualidad (L. G. C., 45) (pp. 39-40).
Pierre Hadot, Qu era la felicidad para los filsofos antiguos? (pp. 45-65)
para l [Epicuro] la felicidad no reside en el bien moral, sino en el placer. El sufrimiento
de los hombres procede del hecho de que stos temen cosas que no son dignas de temerse y
que desean cosas no necesariamente deseables y de naturaleza huidiza. Su existencia se
consume de este modo en la inquietud a causa de temores injustificados y de deseos
insatisfechos. Por eso la tica epicrea querr liberarlos de tales temores demostrndoles
que no hay motivo para temer a los dioses, puesto que no tienen el menor efecto sobre la
marcha del mundo y se mantienen en su esfera de perfecta serenidad. En cuanto a la
muerte, al suponer la disolucin absoluta, no forma parte de la vida. Uno puede liberarse de
la insaciabilidad del deseo diferenciando entre deseos naturales y necesarios, como comer y
beber, deseos naturales y no necesarios, como los placeres amorosos, y deseos que no son
ni naturales ni necesarios. La satisfaccin de los primeros, tanto como la renuncia a los
ltimos y eventualmente a los segundos, bastar para alcanzar un estado de serenidad. Los
clamores de la carne son no tener hambre, no tener sed y no tener fro. Quien goce de
esta situacin y de la esperanza de la dicha puede rivalizar en felicidad con Dios (pp. 57-
58).
Epicuro llama a los sabios amigos de los dioses y a los dioses amigos de los sabios. Y ya
que los dioses no se ocupan de los asuntos humanos, el sabio no los invocar para obtener
determinados beneficios, aunque encontrar la felicidad contemplando su serenidad,
aadindose a su alegra. Para Epicuro el amor a los dioses es amor a su belleza y a su
perfeccin. () El sabio encontrar, pues, la felicidad adoptando a los dioses como
modelos para vivir en una perfecta serenidad y en una perfecta pureza espiritual,
disciplinando sus deseos, examinando su conciencia, aceptado ser corregido fraternalmente
por una comunidad unida en el vnculo de una intensa amistad. La felicidad epicrea es, tal
vez, como la de los dioses, el puro placer de la existencia (pp. 59-60).
la originalidad radical de la escuela epicrea consisti en invitar a todos los hombres,
incluso a los incultos o sin especial formacin intelectual, y en admitir entre sus filas a
esclavos y mujeres, incluyendo cortesanas (pp. 61-62).