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Amour, connaissance et dissimulation http://terrain.revues.

org/3344

Terrain
Anthropologie & sciences humaines

Collection Ethnologie de la France
Cahiers d'ethnologie de la France

27 | septembre 1996 :
l'Amour
l'Amour

Amour, connaissance et
dissimulation
Traduit de l'anglais par Catherine Rouslin

ALFRED GELL
p. 5-14

Entrées d’index
Thèmes : émotions
Lieux d'étude : Monde

Texte intégral
1 Georg Simmel avait certainement raison d'inclure sa brève étude de l'amour et
du mariage dans une plus large discussion sur le secret et les mensonges dans la
vie sociale. L'amour est l'indiscrétion suprême. C'est surtout la question de la
connaissance et de la dissimulation qui unit cette série d'articles – aucun d'entre
eux n'étant d'ailleurs franchement optimiste sur le sujet. Ils contribuent, bien sûr,
à la connaissance, au sens ordinaire de cette expression ; comme tous les travaux
de recherche, ils nous renseignent sur le monde. Mais connaître l'amour n'est pas
comme connaître les plantes, qui se moquent de savoir que l'on s'intéresse à elles.
L'amour est un double processus de découverte mutuelle (entre amants) et de
dissimulation (aux yeux de tous les autres). En faire un sujet d'étude est, d'une
certaine façon, contredire sa nature profonde. Je sais, bien entendu, que beaucoup

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Mais quand ils se confessent. par exemple. en sciences sociales. Ces signaux (ils s'expriment par des gestes. pour nous. du point de vue d'une tierce personne.revues. souvent avec une franchise alarmante. sous peine de voir intervenir les animaux dominants. se donnent beaucoup de mal pour cacher leur intention de copuler aux animaux qui les dominent hiérarchiquement. l'échange de messages avant l'acte entre les futurs amants. anéantirait ce que nous cherchons à savoir. ils sont généralement sûrs qu'on ne remontera jamais à eux par les informations qu'ils ont données et que celles-ci seront. y trouve son origine phylogénétique. par bonheur. pour moi. ce qui représente un deuxième type de contrôle d'information stratégique en société. sauf circonstances particulières. Le secret. connaissance et dissimulation http://terrain. dans une moindre mesure. Ces rendez-vous requièrent. sont deux choses différentes. mais ce qui nous caractérise (et. ce qui caractérise les chimpanzés) est la complexité de notre sexualité : la rencontre de partenaires sexuels et la manipulation des flux d'informations sont devenues. la rivalité et les conflits sexuels sont des aspects plus ou moins universels de la vie animale. L'exhibition. lui qui en est visiblement incapable ? Nous ne pouvons donc jamais rien savoir de l'amour parce que le processus qui nous y mènerait. Je sais également que lorsque des chercheurs les interrogent. La réticence humaine à pratiquer l'acte sexuel en public. tout simplement parce que ceux-ci sont automatiquement discrédités dès qu'ils sont livrés au public. inextricables. Nous en sommes donc venus à parler de « connaissance charnelle ». en premier lieu.Amour. Qu'est-ce qu'un tel homme pourrait bien nous dire de l'amour. car sa première expression chez les primates est la capacité de dissimuler et de tromper.) doivent rester invisibles. Quand l'un des amis de lady Di fait des déclarations à la presse. Les bases de l'aventure amoureuse sont déjà jetées. alors qu'ils s'y sont donné rendez-vous pour des ébats passionnés. la tromperie (le mensonge) et le partage de moments d'intimité qui doivent à tout prix rester cachés aux autres sont intrinsèquement liés à la sexualité par l'évolution de la compétition et de la domination sexuelle chez les pongidés/hominidés. L'amour comme savoir 2 Comment l'amour et la connaissance se sont-ils retrouvés si intimement liés ? Il me semble que nous pouvons faire remonter l'origine de l'amour à la naissance du type particulier d'intelligence qui distingue notre espèce des primates supérieurs. il perd ses qualités d'amant et devient un goujat et un profiteur. Il ne s'agit pas là d'un simple échange entre partenaires. mais d'une communication exclusive et « confidentielle ». Je pense qu'il est impossible que ce questionnement révèle de véritables et authentiques secrets amoureux. etc. Les psychologues et autres scientifiques pensent que l'intentionnalité et la perception de soi – qui sont la base même de l'intelligence humaine – prennent leur source dans la conscience qu'ont les singes de « l'image qu'ils donnent aux autres ». Les psychologues ont choisi de l'appeler « machiavélique ». occultées dans des tableaux de statistiques publiés par des revues destinées exclusivement à des universitaires décatis qui semblent venir d'une autre planète. apparemment à la recherche de nourriture.org/3344 de couples affichent leur passion en public. La copulation elle-même se déroule alors à l'abri des regards. néanmoins cet « étalage » ne fait que suggérer d'autres comportements bien plus ardents réservés à l'intimité. expression qu'il serait faux de prendre comme métaphore ou comme 2 sur 12 20/12/16 22:30 . individus et couples parlent longuement de leur vie sexuelle. Les chimpanzés. le style confessionnel s'intéresse plus au sexe qu'à l'amour qui. Ils sont experts dans l'art de se glisser dans les fourrés d'un pas nonchalant. Du reste. exposent furtivement leurs organes génitaux.

On ne trouvait de véritables « étrangers » que dans des villages ennemis très éloignés. où j'ai fait des recherches) dans laquelle le rapport entre les informations spécifiques et générales sur les autres membres de la communauté était totalement inversé . un monde informationnel.. d'une part. Garder le secret 4 A Umeda. Certaines d'entre elles leur sont connues superficiellement. Ou. les mariages étaient planifiés bien avant que la fille ne devînt adulte (les garçons étaient habituellement plus âgés. A l'opposé. bien que ce soit parfois le cas). Même le rapport sexuel est un savoir (inférieur) . au point de pouvoir s'entendre avec des membres de ces classes sociales sans trop de difficultés.revues. d'obtenir. Toute société est. à sa manière. qui était pour eux une abstraction. ou encore à une ou deux personnes. pour être plus précis. « Il n'y a pas si longtemps. et d'autres. en tout cas pas assez pour entretenir des rapports. Certains articles de cette anthologie portent sur des sociétés urbaines évoluées dans lesquelles l'univers informationnel est structuré de manière particulière : tout le monde. de distribuer et de transformer des informations qui sont d'une valeur sociale fondamentale. c'est une manière d'acquérir des connaissances. la proportion entre les sexes leur étant défavorable). l'amour aussi en est un. est extrêmement inégale. Les hommes devaient simplement attendre que les filles qui leur étaient destinées grandissent. intimement. en même temps.org/3344 circonlocution pour certains types de comportements instinctifs qui n'ont rien à voir avec la connaissance. on trouve une société comme celle des Umeda (dans le district Sepik de Nouvelle-Guinée. dont seulement quelques-unes avaient des chances de se marier selon les règles en vigueur). me racontèrent les garçons de mon 3 sur 12 20/12/16 22:30 . 3 Cela peut être démontré par une approche comparative.. centimètre par centimètre. Dans tout univers social (je ne suggère pas que de tels univers ont des limites précises. tout particulièrement. à seulement quelques individus. plus rarement encore. d'autre part. Une riche combinaison de traits distinctifs permet à tout Français de se sentir plus ou moins chez lui dans n'importe quels ville ou contexte social auxquels il pourrait être confronté. tels des arbres fruitiers. Leur distribution varie en fonction des paramètres de la société dans son ensemble. l'amour tel que nous le connaissons – une idylle avec une personne relativement étrangère que l'on choisit d'aimer parmi toutes celles possibles – était impensable. et la grande quantité d'individus qu'il ne connaît que par des traits « typiques ». connaissance et dissimulation http://terrain. Un Français de classe moyenne « connaît » tout (dans les grandes lignes) sur les classes ouvrières et la bourgeoisie.Amour. à l'exception peut-être de certaines minorités. Les Umeda se mariaient entre cousins et s'échangeaient leurs sœurs . il existe des informations qui sont connues de tous. détient des quantités d'informations générales se rapportant à la grande majorité des gens. Comme la population était à son niveau le plus bas (pas plus de 750 personnes. Mais. Je veux dire par là que les formes particulières que prend l'« amour » dans différentes sociétés sont la conséquence prévisible du type et de la répartition des informations collectives qu'on y trouve. les garçons ne pouvaient espérer faire la cour à une fille célibataire et encore moins en « tomber amoureux » à l'occidentale. et les Umeda avaient sur eux peu d'informations générales fiables. même pendant les combats. Les Français sont très bien informés sur la société française dans son ensemble. mais ils fantasmaient sur l'amour. dans ces sociétés. Je ne sais pas si les filles en faisaient autant. et dont ils connaissaient également (entre autres) les liens familiaux. les Umeda pointaient leurs flèches sur des guerriers qu'ils connaissaient personnellement. la répartition entre ses amis personnels et sa famille. d'autres accessibles à la plupart des gens.

leur secret n'était pas trahi accidentellement. et que ces liaisons secrètes sont avant tout leur seul moyen de connaître la sexualité (et d'apprendre à se connaître soi-même). ou de l'adultère unilatéral entre homme célibataire et femme mariée. pas mariées. comme les paysans vendéens décrits par Bernadette Bucher dans l'article qu'elle présente ici. Bien sûr. il ne pouvait y avoir d'amour à Umeda que dans un seul contexte. par la parole. alors la forme élémentaire de l'amour est l'adultère. par la sorcellerie. A mon avis. non pas en étant infidèles.Amour. Mais. Même si. elles sont toutes déjà fiancées. 5 Tout d'abord. les couples légitimes ont plus souvent l'occasion que les couples illégitimes de faire l'amour « en toute sécurité » – secrètement –. il faut savoir que la majorité des garçons umeda restent longtemps célibataires pour les raisons évoquées précédemment. à savoir le fait de garder le secret sur ces liaisons. Si le mariage entre cousins est la « forme élémentaire » de l'alliance interfamiliale. L'amour et la connaissance (ainsi que la mort) finissaient ainsi par se mêler étroitement. mais plutôt la fidélité informationnelle. mais ils courent essentiellement les mêmes risques de trahison et de sorcellerie. 4 sur 12 20/12/16 22:30 . où tout le monde sait tout de ce que fait l'autre. quels qu'ils soient. les Umeda avaient de véritables aventures amoureuses. c'est-à-dire la chasteté. de telles aventures génèrent des informations qui peuvent être fatales. en supposant qu'on ne me racontait pas tout simplement des histoires. connaissance et dissimulation http://terrain. demandaient au sorcier d'éliminer l'amant lorsqu'il était devenu superflu. Mis à part ce type de fantasme. on n'était presque jamais seul). mais la connaissance et l'expérience qu'ils ont acquises durablement et qui forment la base de leur identité n'ont pas de prix. des liaisons impliquant un choix personnel (du moins pour la femme) et la plus grande discrétion. Elles étaient adultes. de toute manière. » Il s'agissait de rêves dans lesquels les filles s'éprenaient des garçons. celui de l'infidélité. Je n'ai aucun moyen de savoir dans quelle mesure ces bavardages sur le sexe correspondaient vraiment à la réalité. Ils n'étaient pas en mesure de faire un choix. ce n'est pas tant le comportement physique qui importe que la révélation qui est faite ou qui pourrait être faite. trahir leurs amants (ou leurs époux). le plus souvent. Leur désir n'est que provisoirement assouvi lors de brèves rencontres dans la brousse. mais en cédant à une jalousie – peut-être injustifiée – et en « parlant » à un sorcier. les Umeda n'entendent pas la fidélité sexuelle telle que nous la comprenons. par chance. c'était incroyable ! De nos jours. ces choses-là n'arrivent plus. est-il possible ? Seulement dans la mesure où il n'est pas reconnu par la société. mais aussi d'avoir des rapports. on les punissait par des coups ou. excluant les autres personnes présentes (et chez les Umeda. ils couraient de grands risques car on croyait que les femmes compromises dans des liaisons clandestines. pour se tirer de ce mauvais pas. Si les amants étaient découverts. mais parce qu'elles peuvent. Pour les Umeda. trois filles formidables qui vivaient de l'autre côté du village sont venues chercher des hommes. ce n'étaient pas eux qui tombaient amoureux d'elles. Les Umeda aimaient beaucoup discuter de ces liaisons avec moi. non seulement de manifester leur affection en public.org/3344 hameau. Leurs maris sont aussi susceptibles d'en faire autant.revues. Maris et femmes doivent se donner rendez-vous dans la forêt en prenant autant de précautions pour ne pas être découverts que s'ils n'étaient pas mariés. On ne se méfie pas des femmes parce qu'elles peuvent porter physiquement atteinte à l'honneur de leurs maris. Dans chacun de ces cas. il est fort difficile pour les couples mariés. Toutes les filles par ici ne sont que des gamines et. Par « fidélité ». l'amour et l'adultère sont forcément la même chose dans un endroit comme Umeda. Comme c'est souvent le cas dans des sociétés comme celle des Umeda où les informations sont partagées par tous. Il a donc tout de l'adultère sans en être un pour autant. 6 Et l'amour conjugal. De plus. et s'intéressaient plus volontiers à leur déroulement qu'aux sentiments impliqués.

à un moment ou à un autre. Elle est cependant nécessaire car. etc. en bien ou en mal. on invoque les ruses préméditées du dieu Amour pour justifier ce choix essentiellement arbitraire. pour eux. Puisqu'il n'y a pas.Amour. Dans les sociétés urbaines modernes. Les Umeda n'ont jamais l'occasion de réfléchir aux avantages d'un conjoint sur un autre . bien sûr. mis à part certains avantages financiers.org/3344 mari et femme ont. bien que parmi « tous ces autres » il en existe des centaines. voire des milliers d'autres qui ressemblent « en tout point » à ce couple uni par l'amour et auquel on pourrait les substituer arbitrairement.revues. 7 Chez les Umeda. Son intervention nous décharge du poids de nos responsabilités et nous fait passer à l'action au lieu d'hésiter interminablement. C'est le principe fondateur de la sociabilité. être le principe causal manifeste qui unit les couples amoureux et les coupe de tous les autres. Bien sûr. connaissance et dissimulation http://terrain. et son seul intérêt dans la vie publique est qu'on le tient toujours pour responsable de la mort des gens car les mauvais sorts sont jetés pendant ou après des histoires d'amour compliquées. le pouvoir de vie ou de mort. loin des autres). d'une connaissance pouvant se révéler fatale et en une mise au point d'accords entre ceux qui créent et échangent ces informations afin de préserver secret et discrétion. Leurs institutions sociales fonctionnent entièrement sans qu'il intervienne jamais comme motif ou comme base des relations légitimes. l'amour en tant que savoir n'a d'autre choix que de sortir de la société pour s'aventurer dans ces régions sombres et mystérieuses que les Umeda associent à l'amour et à la mort : la forêt obscure dans laquelle errent fantômes et amants. aux marges de la société (dans la brousse. choix dont les conséquences seront peut-être incalculables. et en l'occurrence par la classe sociale. et qu'il existe d'excellentes raisons de craindre le pire. en apparence. le 5 sur 12 20/12/16 22:30 . l'un sur l'autre. par affinité élective. le voisinage. tout le monde connaît tout de l'autre et a le même degré d'intimité avec tous . loin d'être méconnu. dans notre société il est libre et doit faire tourner le monde. Leur amour s'exprime par l'engagement qu'ils prennent de ne pas tirer profit des connaissances que l'intimité et le secret leur donnent l'un sur l'autre. Des affinités électives 8 Passons à présent à l'autre extrémité de l'échelle informationnelle. en proie à une indécision radicale. de manière fictive. Mais il doit aussi être irrationnel et désintéressé. à ces sociétés modernes dans lesquelles l'amour. Je n'ai pas besoin de dire que cette idée est aussi arbitraire et invraisemblable que n'importe quelle croyance des Umeda en matière de sorcellerie. avec lequel ils vivront comme prévu en harmonie. 9 Quelle relation existe-t-il entre l'amour et la connaissance dans un tel système ? Dans la société moderne. L'amour est extra-structurel. un choix définitif sur la base d'informations insuffisantes. seules comptent les conséquences de ne pas avoir de conjoint du tout. le mot « amour » ne fait pas partie de leur vocabulaire puisqu'il n'est pas admis. est structurellement essentiel – c'est du moins ce que l'on pense. Cela se comprend dans une communauté où. de vraiment bonnes raisons de s'attacher à une personne plutôt qu'à une autre. l'éducation. l'être particulier qu'ils aimeront. Alors qu'à Umeda l'amour est à l'extérieur du système social (il engendre la mort). l'amour consiste en une production. dans la société moderne. etc.). Les gens y apprennent à croire qu'ils y découvriront un jour. Tout le monde sait qu'il faudra faire. l'amour a pour effet de reproduire. comme le démontre Schneider dans American Kinship (1968). ce n'est pas au niveau des individus que le choix marital est institutionnalisé (même s'il l'est autrement. c'est différent. auront des enfants. parmi le nombre illimité d'individus dont ils n'ont qu'une connaissance générale.

On séduit en blaguant sur des questions de plus en plus intimes. Celles-ci forment.revues. comme l'a suggéré Strathern pour les sociétés mélanésiennes en général (1988). nous devons aborder un thème nouveau qui est d'une grande importance pour beaucoup d'articles dans ce numéro (et. les couples modernes doivent convertir les rapports abstraits et génériques existant entre certaines catégories de personnes en relations spécifiques entre des individus précis.org/3344 type de rapports pré-structurés généralement admis dans une société comme celle des Umeda. montre que C et D n'étaient pas du tout envisageables. une réserve affective qui préservera la relation aussi longtemps que les deux amants ne sentiront pas que l'intimité de leurs confidences personnelles est menacée. reposent sur des confidences mutuelles et des indiscrétions partagées. de « s'amuser un peu ». En Angleterre. tout comme vos cheveux roux ou votre nez retroussé. le besoin de créer un espace pour des violations beaucoup plus manifestes provoquées par d'éventuelles confidences amoureuses. connaissance et dissimulation http://terrain. convertissant ainsi l'arbitraire en inévitable. quelles sont les matières premières de ces confessions ? Sont-elles aussi individuelles et singulières que le pensent les intéressés ? Ici. Il s'agit de la transformation de l'amour en fiction : les confidences que se font les couples 6 sur 12 20/12/16 22:30 . suffisent à l'amour. car les connaissances qu'ils ont acquises l'un sur l'autre incitent les amants à faire preuve de retenue. En échangeant des confidences de plus en plus intimes. dans le monde moderne. pour celui de Sabine Chalvon-Demersay). A la longue. à Umeda. en apparence. Tout cela est connu d'avance. A s'est marié avec B alors que C et D auraient également fait l'affaire. gestes qui. et non spécifiquement. Les craintes qu'implique le choix d'un conjoint sont ainsi dissipées. sexuelle ou verbale. le couple d'amoureux convertit une relation qui n'avait aucune raison particulière d'exister en une liaison qui doit être préservée. Cette prédétermination structurelle faisant défaut. rétrospectivement. les rapports sociaux sont directement construits à partir d'autres relations sociales (préexistantes) – la personne que vous épousez fait partie de votre histoire personnelle. renforçant ainsi (plus ou moins) toute acceptation ultérieure de leurs conséquences.Amour. Les échanges furtifs de signaux indiquant une attirance mutuelle. ces informations confidentielles ? Si les rapports des couples modernes. ou le fait que vous avez un frère nommé Amasu. par les transgressions rituelles de la plaisanterie. Il démontre aussi. en particulier. le couple en arrivera à se dire des choses qu'il ne dirait jamais en public par peur du ridicule. ne l'étaient en fait que génériquement. Ce badinage révèle en partie la tension et l'ambivalence générées par ce que pourrait être l'énorme enjeu d'un échange dont le but est. Amour et fiction romantique 10 On l'a souvent fait remarquer. A Umeda. si celui-ci n'a pas été franchi dès le début. Ce sont leurs paroles et non leurs actes qui ont fait d'eux des amants. Courtiser et tomber amoureux sont une manière de doter les relations d'histoires qui font date. pour que les couples s'engagent dans des relations d'importance structurelle bien avant que celles-ci n'aient des conséquences pratiques. A doit avoir accès à un certain type d'information qui. relations bien établies et implantées historiquement qui supporteront les charges structurelles qu'on leur imposera. en un torrent d'informations confidentielles. pour chaque couple. aujourd'hui l'amour est très loquace. 11 Mais d'où viennent. Les amoureux s'ouvrent mutuellement leur cœur pour passer plus facilement le cap de la relation physique. se sont transformés. en définitive. tout commence avec ce qu'on appelle le « baratin ». structurellement essentiels mais individuellement arbitraires.

doués pour les affaires et qui ont très bien réussi. et la société en général.org/3344 leur sont fournies structurellement. comme cela a été souvent le cas. de recherches et de calculs prudents. il n'y avait pas de fiction amoureuse ni de culture populaire de l'amour . dangereux et structurellement méconnus sur le sexe. A Umeda. Malgré son caractère apparemment arbitraire et l'interchangeabilité des couples. alors que les opportunités dans la vie courante le sont beaucoup moins . comme les romans à l'eau de rose. connaissance et dissimulation http://terrain. que la fiction populaire devance et guide les actions des amants dans la vie réelle au lieu de représenter la réalité. non seulement à ceux qui rencontrent des difficultés économiques. Ce sont les Bengali décrits par Kate Gavron qui ressemblent le plus aux Umeda. l'individualité et l'histoire. le mariage arrangé bengali est structurellement prédéterminé. Pour les médias britanniques. une histoire qui justifie son existence. à la lumière de ce qui vient d'être dit. Aujourd'hui. sans fiction romantique. mais elle est considérée comme extrêmement rétrograde par les Britanniques. les films et les mélos télévisés. Les Umeda n'y sont pas discutés mais. Transposée dans la vie réelle. Chaque couple moderne doit s'inventer en tant que couple. car même les meilleurs ou les plus proches d'entre eux doivent savoir se contrôler et rester discrets. parce qu'il est structurellement nécessaire que ces confidences soient échangées. Il fait l'objet. Basé sur des liens familiaux égalitaires et une appartenance régionale. en particulier. venus d'Afrique de l'Est. mais aussi aux Asiatiques prospères comme les Sikh et les Gujarati. Mais examinons la situation occidentale. Nous pouvons les organiser sur une sorte d'échelle. La fiction est une comédie gigantesque. comme le raconte Gavron. alors qu'il n'a aucune expérience personnelle antérieure. Les amants ne peuvent prendre modèle sur leurs frères et sœurs ou sur leurs amis. On ne peut donc rejeter la fiction amoureuse sous prétexte qu'elle serait moins authentique que la réalité. elle fournit les histoires sur lesquelles se fondent les rapports entre les gens. Cette procédure est conçue pour maximiser les chances des deux conjoints dans la vie et elle utilise des méthodes entièrement rationnelles – dans les limites de ce qui est culturellement reconnu dans le domaine du possible –.revues. L'éducation sentimentale doit donc se faire à l'aide d'exemples fictifs plutôt que réels. le mariage « arrangé » est un scandale. ce n'est pas condamner la société moderne que de faire observer. un mode de réflexion externe. La fiction est aux sociétés modernes ce que la généalogie est à celles où le mariage est réglementé : le moyen de créer les relations dont dépend la vie sociale. en ce qui concerne l'amour. qui 7 sur 12 20/12/16 22:30 . l'amour actuel ne trouve pas plus sa source dans l'individuel et le personnel que le mariage à Umeda (qui ne se fait pas sur la base d'un choix personnel). Il nous faut chercher ailleurs les règles sociales fondamentales qui engendrent la connaissance. C'est aussi l'une des principales raisons pour lesquelles les Anglo-Saxons se sentent ethniquement supérieurs aux Asiatiques. qui donne aux individus les scénarios dont ils ont besoin et que l'expérience de la vie courante est incapable de leur fournir. on y trouve des exemples de systèmes qui sont à mi-chemin entre le pôle des Umeda (une connaissance particulariste totale des autres membres de la société répartie uniformément) et le pôle moderne (une connaissance de la société extrêmement générique plutôt que particulariste). Les fictions sont nombreuses. Raison et sentiment 12 J'aimerais faire à présent quelques remarques sur les articles de ce volume. seulement des bavardages risibles. l'amour ne pourrait se concevoir sans imaginaire et. en fonction de la structure des systèmes de connaissance qu'ils décrivent. comme les Bengali de l'East End. de la part des parents des futurs époux.Amour.

En revanche. si bien que l'influence exercée sur l'amour par la rationalité s'affaiblit. à celui des Umeda et dans lequel les propos égrillards contrastent fortement avec un contrôle social très strict du véritable savoir amoureux. limité par l'information dont disposent les parents. Du langage du corps au mélo sentimental 14 L'article de Bernadette Bucher sur la Vendée profonde est directement lié à mon propos (il l'a. Le mariage arrangé est. ou même très longtemps après leur mariage. 13 Gavron rapporte que les adolescents bengali s'insurgent de plus en plus contre des pratiques qui sont. pour ceux qui s'y adonnent. qui. quand ils passaient beaucoup de temps à simuler. Les cultures du sous-continent indien sont aussi saturées d'histoires d'amour (surtout de films où l'amour est voué à l'échec) que la nôtre. On pourrait aussi sans doute démontrer que. A l'écran. comme pour la plupart des Indiens du Nord) est que celui-ci grandit à mesure que le couple apprend à se connaître après le mariage et que les époux commencent à partager des informations confidentielles dont dépendent la respectabilité et l'honneur de la famille. dans un environnement où les animaux domestiques sont importants. bien sûr. non seulement par leur nombre. Mais l'amour. et non le contraire : il existe énormément de témoignages ethnographiques qui soutiennent l'idée indienne que l'amour s'accroît ainsi. Doit-on propager des confidences au nom de la science ? Certainement pas. mais personne ne commet l'erreur de prendre son propre conjoint pour l'un de ces dieux ou déesses. ou entre personnes relativement inconnues. qu'ils ne l'étaient au début. La théorie de l'amour en vigueur dans le sous-continent indien (qu'il s'agisse de mariages entre cousins.org/3344 trouvent beaucoup plus raisonnable de se fier aux caprices de jeunes adultes (fussent-ils abrutis par les médias) qui décideront eux-mêmes de leur sort. invraisemblable et permet de s'évader. rendues anonymes. car il décrit un système qui ressemble. agissent pour le bien de leurs enfants. par certains côtés. raisonnable. tout à fait raisonnables.Amour. La dissimulation est ce qui distingue l'être humain de l'animal. même si celles-ci ont tendance à ravaler l'informateur au rang de l'animal (incontinent en matière d'information). et que les informations les plus fiables sont essentiellement obtenues par l'intermédiaire de la famille et concernent leurs cousins. Nous attendons la suite des événements. C'est le mariage qui engendre l'amour. comme pour les musulmans. Bucher s'interroge également sur la position de l'ethnographe. Le contexte occidental réduit cependant l'écart entre la fiction et la réalité. mais là-bas la fiction romantique a beaucoup moins d'importance structurelle et va beaucoup plus loin qu'ici par rapport à la vie réelle. les époux sont souvent bien plus épris l'un de l'autre après quelques années. A quel moment ces informations. n'a rien à voir là-dedans. l'amour est marginal. même en Occident. il est très clair pour les Bengali que leurs filles doivent être données à des hommes dont on connaît les qualités et les aptitudes. sans optimisme démesuré. Ce sont des personnages de rêves impossibles et non des modèles. qui est censé divulguer des informations. tandis que le contexte social de la vie en Grande-Bretagne sape l'autorité parentale.revues. les couples de Bombay et Tollygunge n'ont rien de vrais amants. à long terme. Ils ont en fait découvert que la vie amoureuse des Anglo-Saxons suivait – ou du moins était censée suivre – le modèle établi par leurs romans. bien sûr. se 8 sur 12 20/12/16 22:30 . connaissance et dissimulation http://terrain. sans danger. à mon avis. mais aussi parce qu'ils forment un « arrière-plan » dont se détachent certains aspects de l'identité sociale. en partie inspiré). Les préjugés raciaux sont ainsi. Au cinéma.

je n'ai cependant aucune précision sur le langage du corps s'y rapportant. qui oppose deux systèmes par lesquels l'amour devient source de savoir. En France. L'expression de ce code amoureux. qui sont la substance même de l'amour ? Les romanciers prétendent faire de la « recherche ». En fait. tout en étant simplement très lascifs.org/3344 transforment-elles véritablement en fiction. comme cela a été décrit pour le Brésil. Alors que le mariage arrangé traditionnel est en train de disparaître parmi les élites indiennes. et par la manière dont ce désir intense de se lier d'amitié avec l'autre atteint parfois presque accidentellement son paroxysme dans une relation sexuelle dont il n'était pas question à l'origine. Au Brésil. ce type de comportement est fortement institutionnalisé. Il n'est donc pas surprenant de découvrir qu'il peut trouver son apogée dans l'érotisme quand ce qui aurait pu inhiber ce comportement – le fait de devoir assumer le poids d'une identité homosexuelle – n'en est pas la conséquence. Il serait intéressant d'enquêter sur ce point. connaissance et dissimulation http://terrain. Il me semble que ce flot d'informations joue un rôle dans l'origine des relations hétérosexuelles (en particulier dans les systèmes amoureux basés sur l'expression verbale). le code amoureux est ici un code verbal. ni même une « bisexualité » telle que l'entend la communauté homosexuelle. et la « honte » ne naît pas d'actes physiques mais de la trahison des confidences. forme alors acceptable de la circulation publique d'éléments réellement intimes. l'amitié masculine érotique. 16 Le récit donné par Kostas Yannakopoulos des amitiés érotiques entre hommes grecs au Pirée et à Athènes est un peu à part. adopter leur modus irrealis pour propager nos propres conclusions ? Les organismes de subventions se montreraient-ils plus généreux si les spécialistes des sciences humaines promettaient d'écrire des romans plutôt que des rapports « factuels » ? 15 Je me tourne à présent vers l'article de Michel Bozon et Maria Luiza Heilborn.revues. peut être semi-publique (jusqu'au dernier moment). Dès le début. semble découler de la présence simultanée d'un système « méditerranéen » de contrôle des relations hétérosexuelles. 17 Penchons-nous maintenant sur les deux autres articles consacrés à la France. Je pense que la grande quantité d'informations échangées par deux personnes (qui peuvent être du même sexe) se rencontrant dans un contexte où chacun est résolu à connaître l'autre aussi bien que possible a quelque chose d'intrinsèquement érotique. Ce type d'amour homosexuel est marginal – c'est la contrepartie verbale. Il 9 sur 12 20/12/16 22:30 . L'auteur apporte sa contribution à de nombreuses études récentes démontrant que les échanges érotiques entre hommes sont loin d'impliquer une identité gay exclusive. mais se rapporte néanmoins à la situation brésilienne décrite dans l'article de Bozon et Heilborn. chercheurs professionnels. Les auteurs comparent ici deux manières de créer l'intimité dont l'amour se nourrit. mais sans conséquences. Cet article me semble intéressant par la description détaillée que Yannakopoulos donne de l'intensité de l'amitié masculine pendant la phase précédant la relation érotique. de l'organisation de l'amour hétérosexuel en une succession de rapports physiques. ou de leur rétention. ce sont les gestes de l'amour et non les mots qui conduisent à l'action décisive de la défloration et à l'engagement d'honneur qui en découle. Devons-nous. compatible avec une hiérarchisation et une particularisation des rapports sociaux plus fortes au Brésil qu'en France. le côté physique des choses est en revanche moins important que les déclarations d'amour et le « scénario » de l'amour sentimental auquel on doit se conformer. en l'absence d'une identité homosexuelle. il est intéressant de constater qu'une pratique ressemblant au flirt brésilien (la fréquentation* – un mot dont nous aurions besoin en anglais) fait aujourd'hui son apparition . En même temps. les hommes qui font l'amour avec d'autres hommes peuvent être fortement hostiles aux homosexuels.Amour. Au Brésil. où certaines valeurs issues des vieilles civilisations méditerranéennes subsistent sous une autre forme.

un concept que les Anglais ne connaissent pas mais qui équivaut. me semble-t-il. avoir un coup de foudre un jour. L'affirmation de Simmel que l'amour repose sur l'échange limité d'informations personnelles et confidentielles semble être à des années-lumière du coup de foudre. dans certains romans et films. l'un (celui de Smaïn Laacher) s'intéressant aux confessions radiophoniques. ce qui est le cas avec d'autres manières plus réfléchies de se choisir un amant. Laacher en fait ici une analyse détaillée. Par son côté arbitraire et prédéterminé. 19 Je terminerai par l'article de Sabine Chalvon-Demersay sur les mélos (téléfilms). Comme les autres études de ce numéro. L'autre. Je pense que toutes les correspondantes de Ménie Grégoire espéraient. l'autre. être « type » purement générique. au plus prosaïque love at first sight britannique. connaissance et dissimulation http://terrain. le coup de foudre est donc à la fois le type idéal de l'amour moderne et un modèle possible pour sa prochaine phase. ces articles soulignent de diverses manières la position centrale des médias qui créent les scénarios dont s'inspirent aujourd'hui nos histoires d'amour personnelles. The Highland Maid 18 Des auditeurs (pratiquement tous des femmes) avaient répondu à l'appel radiophonique de la présentatrice Ménie Grégoire. Il s'agit en fait de l'expression extrême d'un aspect de l'amour contemporain. qui sera solipsiste à 100 %. sur l'objet de leur amour.Amour. par Sabine Chalvon- Demersay. dans la France du XXe siècle. par simple interaction. car elles connaissaient déjà tout de lui. Comment le coup de foudre peut-il s'accorder avec la thèse que l'amour est connaissance ? A première vue.org/3344 n'est pas surprenant qu'ils traitent des médias. devient l'objet d'une affection passionnée et individualisée dont il ne se rendra peut-être jamais compte.revues. au fond d'elles-mêmes. Le coup de foudre est un type de choix qui semble complètement prédéterminé et qui exclut le sentiment désagréable de devoir sacrifier une occasion amoureuse pour une autre. Le coup de foudre tire son origine des romans médiévaux qui rappellent (dans leur rapport à la vie réelle) le désir d'évasion de la poésie galante orientale (Abu Lughod 1989) et les films d'amour que l'on peut voir aujourd'hui à Bombay. de son côté « scénariste » : toutes les informations concernant l'autre proviennent de sources imaginaires avant même qu'elles aient été confirmées ou qu'il y ait eu une quelconque collaboration de la part de l'autre personne. L'article de Laacher parle du coup de foudre*. il serait possible de retrouver. les artifices poétiques que l'on considérait autrefois comme des fantasmes ont été domestiqués et intériorisés (depuis le siècle dernier) comme modèles de la réalité – le syndrome de madame Bovary. aux mélos télévisés. Ce choix pourrait en effet coûter très cher. Ce que j'ai dit plus haut montre clairement. qui ne se base sur aucune connaissance de l'être aimé. comme en témoigne l'un de nos poètes nationaux : « I did but see her passing by And I shall love her till I die (Je n'ai fait que la voir passer Et je l'aimerai jusqu'à la mort) » Wordsworth. pourquoi 10 sur 12 20/12/16 22:30 . l'origine « généalogique » de ceux dont elles étaient tombées amoureuses « à l'improviste ». elles avaient déjà inventé chaque détail. il semble y avoir une contradiction flagrante. en pratique. Mais. Nous en avons au moins l'expérience. Mais il ne s'agit actuellement que d'un phénomène marginal. qui demandait que des histoires de coups de foudre lui soient envoyées. puisque Laacher précise qu'il se termine généralement mal et qu'il est rarement acceptable en termes sociaux conventionnels. Je crois aussi que si l'on pouvait reconstituer le type de fictions dont ces femmes s'étaient nourries. l'amour postmoderne. Elles n'avaient pas besoin d'en savoir plus.

Il se peut que. etc. 1950. dans les années à venir.revues. Berkeley.M. comme peut l'être une ethnographie. The Sociology. « Amour. The Free Press. les amants échangeront consciemment ce qu'ils ont toujours échangé inconsciemment – leur information génétique. Référence électronique Alfred Gell. Terrain. Strathern M. quelle surprise ! se trouve dans la généalogie. en relation avec le grand intérêt porté à la génétique. connaissance et dissimulation http://terrain. 1988. The University of Chicago Press. Le choix lui-même est ressenti comme un problème. Gender of the Gift. Le choix d'un amant et d'un conjoint se fera à partir d'une harmonisation des profils génétiques. au conseil génétique.. The University of California Press. Glencoe. Il est raisonnable de penser que ce désenchantement est dû plus à l'échec d'un monde qui n'a pas su se montrer à la hauteur d'espérances toujours plus grandes qu'à un effondrement des mécanismes de base de la société.. ils expriment une désillusion profonde avec la notion de « choix ». 27 | septembre 11 sur 12 20/12/16 22:30 . Quand la machine pourra décoder notre ADN. Terrain [En ligne]. American Kinship. notre information génétique. a Cultural Account. « Amour. mais en tant que partie constituante de la réalité sociale. Pour citer cet article Référence papier Gell A. La désillusion n'en est pas moins réelle. n° 27. Schneider D. The University of California Press. 5-14. Notes *En français dans le texte. jusqu'à ce que les amants n'aient plus réellement besoin de dialoguer ou d'échanger quoi que ce soit. offrant ainsi une compatibilité totale des caractéristiques psychologiques et des comportements innés. deviendra la confidence ultime. l'auteur fait cependant une prédiction qu'il est intéressant de comparer à celle que je viens de faire.. Veiled Sentiments. le gage suprême de notre amour – « Montre-moi ton ADN et je te montrerai le mien ». derrière lesquels se dessinent les implications éventuelles du projet « Human Genome » et d'un futur pour tous où nos gènes seront réparés. Je pense qu'il est intéressant d'étudier ce désir de rapport « biologique ».Amour. pas seulement en tant que représentation de la réalité sociale. 1996. Chicago. sans parler d'une progéniture jouissant des meilleurs gènes possibles. Berkeley. connaissance et dissimulation ».. Les mélos décrits dans l'article de Sabine Chalvon-Demersay sont très sombres et sérieux . On ne peut vraiment avoir confiance qu'en cela. A la fin de son article. Cette pratique garantira un résultat optimal. et la réponse. connaissance et dissimulation ». Il existe une autre possibilité. c'est-à-dire comme source de scénarios. Simmel G.org/3344 je suis entièrement d'accord avec sa conviction que le mélo est un bon sujet d'étude anthropologique... L'amour sera alors harmonieux et tous les amants seront heureux en permanence. pp. sous forme de disquette. Tout sera fourni d'avance par les prototypes imaginaires que chacun reconnaîtra immédiatement chez l'autre. à savoir qu'au fil des jours l'amour deviendra de plus en plus fictif. 1968. 1989. aux maladies génétiques. les liens du sang et les rapports basés sur la réalité physique. Bibliographie Abu Lughod L.

12 sur 12 20/12/16 22:30 .revues. consulté le 21 décembre 2016. DOI : 10. Grande-Bretagne Articles du même auteur Parfum. URL : http://terrain.0 International.4000/terrain.org/3344 . mis en ligne le 18 juin 2007. 47 | septembre 2006 Droits d’auteur Terrain est mis à disposition selon les termes de la Licence Creative Commons Attribution - Pas d'Utilisation Commerciale .3344 Auteur Alfred Gell London School of Economics and Political Science.revues. symbolisme et enchantement [Texte intégral] Paru dans Terrain. connaissance et dissimulation http://terrain.Amour.Pas de Modification 4.org/3344 1996.