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Amour, connaissance et dissimulation http://terrain.revues.

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Terrain
Anthropologie & sciences humaines

Collection Ethnologie de la France


Cahiers d'ethnologie de la France

27 | septembre 1996 :
l'Amour
l'Amour

Amour, connaissance et
dissimulation
Traduit de l'anglais par Catherine Rouslin

ALFRED GELL
p. 5-14

Entres dindex
Thmes : motions
Lieux d'tude : Monde

Texte intgral
1 Georg Simmel avait certainement raison d'inclure sa brve tude de l'amour et
du mariage dans une plus large discussion sur le secret et les mensonges dans la
vie sociale. L'amour est l'indiscrtion suprme. C'est surtout la question de la
connaissance et de la dissimulation qui unit cette srie d'articles aucun d'entre
eux n'tant d'ailleurs franchement optimiste sur le sujet. Ils contribuent, bien sr,
la connaissance, au sens ordinaire de cette expression ; comme tous les travaux
de recherche, ils nous renseignent sur le monde. Mais connatre l'amour n'est pas
comme connatre les plantes, qui se moquent de savoir que l'on s'intresse elles.
L'amour est un double processus de dcouverte mutuelle (entre amants) et de
dissimulation (aux yeux de tous les autres). En faire un sujet d'tude est, d'une
certaine faon, contredire sa nature profonde. Je sais, bien entendu, que beaucoup

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de couples affichent leur passion en public, nanmoins cet talage ne fait que
suggrer d'autres comportements bien plus ardents rservs l'intimit. Je sais
galement que lorsque des chercheurs les interrogent, individus et couples parlent
longuement de leur vie sexuelle, souvent avec une franchise alarmante. Mais
quand ils se confessent, ils sont gnralement srs qu'on ne remontera jamais
eux par les informations qu'ils ont donnes et que celles-ci seront, par bonheur,
occultes dans des tableaux de statistiques publis par des revues destines
exclusivement des universitaires dcatis qui semblent venir d'une autre plante.
Du reste, en sciences sociales, le style confessionnel s'intresse plus au sexe qu'
l'amour qui, pour moi, sont deux choses diffrentes. Je pense qu'il est impossible
que ce questionnement rvle de vritables et authentiques secrets amoureux, tout
simplement parce que ceux-ci sont automatiquement discrdits ds qu'ils sont
livrs au public. Quand l'un des amis de lady Di fait des dclarations la presse, il
perd ses qualits d'amant et devient un goujat et un profiteur. Qu'est-ce qu'un tel
homme pourrait bien nous dire de l'amour, lui qui en est visiblement incapable ?
Nous ne pouvons donc jamais rien savoir de l'amour parce que le processus qui
nous y mnerait, du point de vue d'une tierce personne, anantirait ce que nous
cherchons savoir.

L'amour comme savoir


2 Comment l'amour et la connaissance se sont-ils retrouvs si intimement lis ? Il
me semble que nous pouvons faire remonter l'origine de l'amour la naissance du
type particulier d'intelligence qui distingue notre espce des primates suprieurs.
Les psychologues ont choisi de l'appeler machiavlique , car sa premire
expression chez les primates est la capacit de dissimuler et de tromper. Les
chimpanzs, par exemple, se donnent beaucoup de mal pour cacher leur intention
de copuler aux animaux qui les dominent hirarchiquement. Ils sont experts dans
l'art de se glisser dans les fourrs d'un pas nonchalant, apparemment la
recherche de nourriture, alors qu'ils s'y sont donn rendez-vous pour des bats
passionns. Les bases de l'aventure amoureuse sont dj jetes. Ces rendez-vous
requirent, en premier lieu, l'change de messages avant l'acte entre les futurs
amants. Ces signaux (ils s'expriment par des gestes, exposent furtivement leurs
organes gnitaux, etc.) doivent rester invisibles, sous peine de voir intervenir les
animaux dominants. Il ne s'agit pas l d'un simple change entre partenaires, mais
d'une communication exclusive et confidentielle . La copulation elle-mme se
droule alors l'abri des regards, ce qui reprsente un deuxime type de contrle
d'information stratgique en socit. La rticence humaine pratiquer l'acte
sexuel en public, sauf circonstances particulires, y trouve son origine
phylogntique. Les psychologues et autres scientifiques pensent que
l'intentionnalit et la perception de soi qui sont la base mme de l'intelligence
humaine prennent leur source dans la conscience qu'ont les singes de l'image
qu'ils donnent aux autres . Le secret, la tromperie (le mensonge) et le partage de
moments d'intimit qui doivent tout prix rester cachs aux autres sont
intrinsquement lis la sexualit par l'volution de la comptition et de la
domination sexuelle chez les pongids/hominids. L'exhibition, la rivalit et les
conflits sexuels sont des aspects plus ou moins universels de la vie animale, mais
ce qui nous caractrise (et, dans une moindre mesure, ce qui caractrise les
chimpanzs) est la complexit de notre sexualit : la rencontre de partenaires
sexuels et la manipulation des flux d'informations sont devenues, pour nous,
inextricables. Nous en sommes donc venus parler de connaissance charnelle ,
expression qu'il serait faux de prendre comme mtaphore ou comme

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circonlocution pour certains types de comportements instinctifs qui n'ont rien


voir avec la connaissance. Mme le rapport sexuel est un savoir (infrieur) ;
l'amour aussi en est un, tout particulirement. Ou, pour tre plus prcis, c'est une
manire d'acqurir des connaissances, d'obtenir, de distribuer et de transformer
des informations qui sont d'une valeur sociale fondamentale.
3 Cela peut tre dmontr par une approche comparative. Toute socit est, sa
manire, un monde informationnel. Dans tout univers social (je ne suggre pas
que de tels univers ont des limites prcises, bien que ce soit parfois le cas), il existe
des informations qui sont connues de tous, d'autres accessibles la plupart des
gens, seulement quelques individus, ou encore une ou deux personnes. Leur
distribution varie en fonction des paramtres de la socit dans son ensemble.
Certains articles de cette anthologie portent sur des socits urbaines volues
dans lesquelles l'univers informationnel est structur de manire particulire :
tout le monde, dans ces socits, dtient des quantits d'informations gnrales se
rapportant la grande majorit des gens. Certaines d'entre elles leur sont connues
superficiellement, et d'autres, plus rarement encore, intimement. Les Franais
sont trs bien informs sur la socit franaise dans son ensemble, l'exception
peut-tre de certaines minorits. Un Franais de classe moyenne connat tout
(dans les grandes lignes) sur les classes ouvrires et la bourgeoisie, au point de
pouvoir s'entendre avec des membres de ces classes sociales sans trop de
difficults. Une riche combinaison de traits distinctifs permet tout Franais de se
sentir plus ou moins chez lui dans n'importe quels ville ou contexte social
auxquels il pourrait tre confront. Mais, en mme temps, la rpartition entre ses
amis personnels et sa famille, d'une part, et la grande quantit d'individus qu'il ne
connat que par des traits typiques , d'autre part, est extrmement ingale. A
l'oppos, on trouve une socit comme celle des Umeda (dans le district Sepik de
Nouvelle-Guine, o j'ai fait des recherches) dans laquelle le rapport entre les
informations spcifiques et gnrales sur les autres membres de la communaut
tait totalement invers ; mme pendant les combats, les Umeda pointaient leurs
flches sur des guerriers qu'ils connaissaient personnellement, et dont ils
connaissaient galement (entre autres) les liens familiaux. On ne trouvait de
vritables trangers que dans des villages ennemis trs loigns, et les Umeda
avaient sur eux peu d'informations gnrales fiables, en tout cas pas assez pour
entretenir des rapports. Je veux dire par l que les formes particulires que prend
l' amour dans diffrentes socits sont la consquence prvisible du type et de
la rpartition des informations collectives qu'on y trouve.

Garder le secret
4 A Umeda, l'amour tel que nous le connaissons une idylle avec une personne
relativement trangre que l'on choisit d'aimer parmi toutes celles possibles
tait impensable. Les Umeda se mariaient entre cousins et s'changeaient leurs
surs ; les mariages taient planifis bien avant que la fille ne devnt adulte (les
garons taient habituellement plus gs, la proportion entre les sexes leur tant
dfavorable). Les hommes devaient simplement attendre que les filles qui leur
taient destines grandissent, centimtre par centimtre, tels des arbres fruitiers...
Comme la population tait son niveau le plus bas (pas plus de 750 personnes,
dont seulement quelques-unes avaient des chances de se marier selon les rgles en
vigueur), les garons ne pouvaient esprer faire la cour une fille clibataire et
encore moins en tomber amoureux l'occidentale. Je ne sais pas si les filles en
faisaient autant, mais ils fantasmaient sur l'amour, qui tait pour eux une
abstraction. Il n'y a pas si longtemps, me racontrent les garons de mon

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hameau, trois filles formidables qui vivaient de l'autre ct du village sont venues
chercher des hommes. Elles taient adultes, pas maries, c'tait incroyable ! De
nos jours, ces choses-l n'arrivent plus. Toutes les filles par ici ne sont que des
gamines et, de toute manire, elles sont toutes dj fiances. Il s'agissait de rves
dans lesquels les filles s'prenaient des garons, ce n'taient pas eux qui tombaient
amoureux d'elles. Ils n'taient pas en mesure de faire un choix. Mis part ce type
de fantasme, il ne pouvait y avoir d'amour Umeda que dans un seul contexte,
celui de l'infidlit, ou de l'adultre unilatral entre homme clibataire et femme
marie. A mon avis, l'amour et l'adultre sont forcment la mme chose dans un
endroit comme Umeda. Si le mariage entre cousins est la forme lmentaire de
l'alliance interfamiliale, alors la forme lmentaire de l'amour est l'adultre. Les
Umeda aimaient beaucoup discuter de ces liaisons avec moi, et s'intressaient plus
volontiers leur droulement qu'aux sentiments impliqus, comme les paysans
vendens dcrits par Bernadette Bucher dans l'article qu'elle prsente ici. Je n'ai
aucun moyen de savoir dans quelle mesure ces bavardages sur le sexe
correspondaient vraiment la ralit. Mais, en supposant qu'on ne me racontait
pas tout simplement des histoires, les Umeda avaient de vritables aventures
amoureuses, des liaisons impliquant un choix personnel (du moins pour la
femme) et la plus grande discrtion. Si les amants taient dcouverts, on les
punissait par des coups ou, le plus souvent, par la sorcellerie. Mme si, par
chance, leur secret n'tait pas trahi accidentellement, ils couraient de grands
risques car on croyait que les femmes compromises dans des liaisons clandestines,
pour se tirer de ce mauvais pas, demandaient au sorcier d'liminer l'amant
lorsqu'il tait devenu superflu. L'amour et la connaissance (ainsi que la mort)
finissaient ainsi par se mler troitement.
5 Tout d'abord, il faut savoir que la majorit des garons umeda restent
longtemps clibataires pour les raisons voques prcdemment, et que ces
liaisons secrtes sont avant tout leur seul moyen de connatre la sexualit (et
d'apprendre se connatre soi-mme). Leur dsir n'est que provisoirement
assouvi lors de brves rencontres dans la brousse, mais la connaissance et
l'exprience qu'ils ont acquises durablement et qui forment la base de leur identit
n'ont pas de prix. De plus, de telles aventures gnrent des informations qui
peuvent tre fatales. Par fidlit , les Umeda n'entendent pas la fidlit sexuelle
telle que nous la comprenons, c'est--dire la chastet, mais plutt la fidlit
informationnelle, savoir le fait de garder le secret sur ces liaisons. On ne se mfie
pas des femmes parce qu'elles peuvent porter physiquement atteinte l'honneur
de leurs maris, mais parce qu'elles peuvent, par la parole, trahir leurs amants (ou
leurs poux). Leurs maris sont aussi susceptibles d'en faire autant, non pas en
tant infidles, mais en cdant une jalousie peut-tre injustifie et en
parlant un sorcier. Dans chacun de ces cas, ce n'est pas tant le comportement
physique qui importe que la rvlation qui est faite ou qui pourrait tre faite.
6 Et l'amour conjugal, est-il possible ? Seulement dans la mesure o il n'est pas
reconnu par la socit. Il a donc tout de l'adultre sans en tre un pour autant.
Comme c'est souvent le cas dans des socits comme celle des Umeda o les
informations sont partages par tous, o tout le monde sait tout de ce que fait
l'autre, il est fort difficile pour les couples maris, non seulement de manifester
leur affection en public, mais aussi d'avoir des rapports, quels qu'ils soient,
excluant les autres personnes prsentes (et chez les Umeda, on n'tait presque
jamais seul). Maris et femmes doivent se donner rendez-vous dans la fort en
prenant autant de prcautions pour ne pas tre dcouverts que s'ils n'taient pas
maris. Bien sr, les couples lgitimes ont plus souvent l'occasion que les couples
illgitimes de faire l'amour en toute scurit secrtement , mais ils courent
essentiellement les mmes risques de trahison et de sorcellerie. Pour les Umeda,

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mari et femme ont, l'un sur l'autre, le pouvoir de vie ou de mort. Leur amour
s'exprime par l'engagement qu'ils prennent de ne pas tirer profit des
connaissances que l'intimit et le secret leur donnent l'un sur l'autre.
7 Chez les Umeda, l'amour consiste en une production, aux marges de la socit
(dans la brousse, loin des autres), d'une connaissance pouvant se rvler fatale et
en une mise au point d'accords entre ceux qui crent et changent ces
informations afin de prserver secret et discrtion. Bien sr, le mot amour ne
fait pas partie de leur vocabulaire puisqu'il n'est pas admis. Leurs institutions
sociales fonctionnent entirement sans qu'il intervienne jamais comme motif ou
comme base des relations lgitimes. L'amour est extra-structurel, et son seul
intrt dans la vie publique est qu'on le tient toujours pour responsable de la mort
des gens car les mauvais sorts sont jets pendant ou aprs des histoires d'amour
compliques. Cela se comprend dans une communaut o, en apparence, tout le
monde connat tout de l'autre et a le mme degr d'intimit avec tous ; l'amour en
tant que savoir n'a d'autre choix que de sortir de la socit pour s'aventurer dans
ces rgions sombres et mystrieuses que les Umeda associent l'amour et la
mort : la fort obscure dans laquelle errent fantmes et amants.

Des affinits lectives


8 Passons prsent l'autre extrmit de l'chelle informationnelle, ces socits
modernes dans lesquelles l'amour, loin d'tre mconnu, est structurellement
essentiel c'est du moins ce que l'on pense. Les gens y apprennent croire qu'ils y
dcouvriront un jour, par affinit lective, parmi le nombre illimit d'individus
dont ils n'ont qu'une connaissance gnrale, l'tre particulier qu'ils aimeront, avec
lequel ils vivront comme prvu en harmonie, auront des enfants, etc. Je n'ai pas
besoin de dire que cette ide est aussi arbitraire et invraisemblable que n'importe
quelle croyance des Umeda en matire de sorcellerie. Elle est cependant
ncessaire car, dans la socit moderne, ce n'est pas au niveau des individus que le
choix marital est institutionnalis (mme s'il l'est autrement, bien sr, et en
l'occurrence par la classe sociale, l'ducation, le voisinage, etc.). Les Umeda n'ont
jamais l'occasion de rflchir aux avantages d'un conjoint sur un autre ; pour eux,
seules comptent les consquences de ne pas avoir de conjoint du tout. Dans les
socits urbaines modernes, c'est diffrent. Tout le monde sait qu'il faudra faire,
un moment ou un autre, un choix dfinitif sur la base d'informations
insuffisantes, choix dont les consquences seront peut-tre incalculables, en bien
ou en mal. Puisqu'il n'y a pas, mis part certains avantages financiers, de
vraiment bonnes raisons de s'attacher une personne plutt qu' une autre, et
qu'il existe d'excellentes raisons de craindre le pire, on invoque les ruses
prmdites du dieu Amour pour justifier ce choix essentiellement arbitraire. Son
intervention nous dcharge du poids de nos responsabilits et nous fait passer
l'action au lieu d'hsiter interminablement, en proie une indcision radicale.
Alors qu' Umeda l'amour est l'extrieur du systme social (il engendre la mort),
dans notre socit il est libre et doit faire tourner le monde. C'est le principe
fondateur de la sociabilit, comme le dmontre Schneider dans American Kinship
(1968). Mais il doit aussi tre irrationnel et dsintress, tre le principe causal
manifeste qui unit les couples amoureux et les coupe de tous les autres, bien que
parmi tous ces autres il en existe des centaines, voire des milliers d'autres qui
ressemblent en tout point ce couple uni par l'amour et auquel on pourrait les
substituer arbitrairement.
9 Quelle relation existe-t-il entre l'amour et la connaissance dans un tel systme ?
Dans la socit moderne, l'amour a pour effet de reproduire, de manire fictive, le

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type de rapports pr-structurs gnralement admis dans une socit comme celle
des Umeda, convertissant ainsi l'arbitraire en invitable. A Umeda, comme l'a
suggr Strathern pour les socits mlansiennes en gnral (1988), les rapports
sociaux sont directement construits partir d'autres relations sociales
(prexistantes) la personne que vous pousez fait partie de votre histoire
personnelle, tout comme vos cheveux roux ou votre nez retrouss, ou le fait que
vous avez un frre nomm Amasu. Tout cela est connu d'avance, pour que les
couples s'engagent dans des relations d'importance structurelle bien avant que
celles-ci n'aient des consquences pratiques. Cette prdtermination structurelle
faisant dfaut, les couples modernes doivent convertir les rapports abstraits et
gnriques existant entre certaines catgories de personnes en relations
spcifiques entre des individus prcis, relations bien tablies et implantes
historiquement qui supporteront les charges structurelles qu'on leur imposera.
Courtiser et tomber amoureux sont une manire de doter les relations d'histoires
qui font date, renforant ainsi (plus ou moins) toute acceptation ultrieure de
leurs consquences. Les craintes qu'implique le choix d'un conjoint sont ainsi
dissipes. A s'est mari avec B alors que C et D auraient galement fait l'affaire. A
doit avoir accs un certain type d'information qui, rtrospectivement, montre
que C et D n'taient pas du tout envisageables, ne l'taient en fait que
gnriquement, et non spcifiquement. En changeant des confidences de plus en
plus intimes, le couple d'amoureux convertit une relation qui n'avait aucune
raison particulire d'exister en une liaison qui doit tre prserve, car les
connaissances qu'ils ont acquises l'un sur l'autre incitent les amants faire preuve
de retenue, sexuelle ou verbale.

Amour et fiction romantique


10 On l'a souvent fait remarquer, aujourd'hui l'amour est trs loquace. En
Angleterre, tout commence avec ce qu'on appelle le baratin . On sduit en
blaguant sur des questions de plus en plus intimes. Ce badinage rvle en partie la
tension et l'ambivalence gnres par ce que pourrait tre l'norme enjeu d'un
change dont le but est, en apparence, de s'amuser un peu . Il dmontre aussi,
par les transgressions rituelles de la plaisanterie, le besoin de crer un espace pour
des violations beaucoup plus manifestes provoques par d'ventuelles confidences
amoureuses. A la longue, le couple en arrivera se dire des choses qu'il ne dirait
jamais en public par peur du ridicule. Les amoureux s'ouvrent mutuellement leur
cur pour passer plus facilement le cap de la relation physique, si celui-ci n'a pas
t franchi ds le dbut. Ce sont leurs paroles et non leurs actes qui ont fait d'eux
des amants. Les changes furtifs de signaux indiquant une attirance mutuelle,
gestes qui, Umeda, suffisent l'amour, se sont transforms, dans le monde
moderne, en un torrent d'informations confidentielles. Celles-ci forment, pour
chaque couple, une rserve affective qui prservera la relation aussi longtemps
que les deux amants ne sentiront pas que l'intimit de leurs confidences
personnelles est menace.
11 Mais d'o viennent, en dfinitive, ces informations confidentielles ? Si les
rapports des couples modernes, structurellement essentiels mais individuellement
arbitraires, reposent sur des confidences mutuelles et des indiscrtions partages,
quelles sont les matires premires de ces confessions ? Sont-elles aussi
individuelles et singulires que le pensent les intresss ? Ici, nous devons aborder
un thme nouveau qui est d'une grande importance pour beaucoup d'articles dans
ce numro (et, en particulier, pour celui de Sabine Chalvon-Demersay). Il s'agit de
la transformation de l'amour en fiction : les confidences que se font les couples

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leur sont fournies structurellement, parce qu'il est structurellement ncessaire que
ces confidences soient changes. Aujourd'hui, l'amour ne pourrait se concevoir
sans imaginaire et, en particulier, sans fiction romantique. A Umeda, il n'y avait
pas de fiction amoureuse ni de culture populaire de l'amour ; seulement des
bavardages risibles, dangereux et structurellement mconnus sur le sexe. Mais
examinons la situation occidentale. Chaque couple moderne doit s'inventer en
tant que couple, alors qu'il n'a aucune exprience personnelle antrieure, une
histoire qui justifie son existence. Les amants ne peuvent prendre modle sur
leurs frres et surs ou sur leurs amis, car mme les meilleurs ou les plus proches
d'entre eux doivent savoir se contrler et rester discrets. L'ducation sentimentale
doit donc se faire l'aide d'exemples fictifs plutt que rels, comme les romans
l'eau de rose, les films et les mlos tlviss. Les fictions sont nombreuses, alors
que les opportunits dans la vie courante le sont beaucoup moins ; ce n'est pas
condamner la socit moderne que de faire observer, comme cela a t souvent le
cas, que la fiction populaire devance et guide les actions des amants dans la vie
relle au lieu de reprsenter la ralit. La fiction est une comdie gigantesque, un
mode de rflexion externe, qui donne aux individus les scnarios dont ils ont
besoin et que l'exprience de la vie courante est incapable de leur fournir. On ne
peut donc rejeter la fiction amoureuse sous prtexte qu'elle serait moins
authentique que la ralit. La fiction est aux socits modernes ce que la
gnalogie est celles o le mariage est rglement : le moyen de crer les
relations dont dpend la vie sociale. Transpose dans la vie relle, elle fournit les
histoires sur lesquelles se fondent les rapports entre les gens, et la socit en
gnral. Malgr son caractre apparemment arbitraire et l'interchangeabilit des
couples, l'amour actuel ne trouve pas plus sa source dans l'individuel et le
personnel que le mariage Umeda (qui ne se fait pas sur la base d'un choix
personnel). Il nous faut chercher ailleurs les rgles sociales fondamentales qui
engendrent la connaissance, l'individualit et l'histoire.

Raison et sentiment
12 J'aimerais faire prsent quelques remarques sur les articles de ce volume, la
lumire de ce qui vient d'tre dit. Nous pouvons les organiser sur une sorte
d'chelle, en fonction de la structure des systmes de connaissance qu'ils
dcrivent. Les Umeda n'y sont pas discuts mais, en ce qui concerne l'amour, on y
trouve des exemples de systmes qui sont mi-chemin entre le ple des Umeda
(une connaissance particulariste totale des autres membres de la socit rpartie
uniformment) et le ple moderne (une connaissance de la socit extrmement
gnrique plutt que particulariste). Ce sont les Bengali dcrits par Kate Gavron
qui ressemblent le plus aux Umeda. Pour les mdias britanniques, le mariage
arrang est un scandale. C'est aussi l'une des principales raisons pour
lesquelles les Anglo-Saxons se sentent ethniquement suprieurs aux Asiatiques,
non seulement ceux qui rencontrent des difficults conomiques, comme les
Bengali de l'East End, mais aussi aux Asiatiques prospres comme les Sikh et les
Gujarati, venus d'Afrique de l'Est, dous pour les affaires et qui ont trs bien
russi. Bas sur des liens familiaux galitaires et une appartenance rgionale, le
mariage arrang bengali est structurellement prdtermin. Il fait l'objet, de la
part des parents des futurs poux, de recherches et de calculs prudents, comme le
raconte Gavron. Cette procdure est conue pour maximiser les chances des deux
conjoints dans la vie et elle utilise des mthodes entirement rationnelles dans
les limites de ce qui est culturellement reconnu dans le domaine du possible ,
mais elle est considre comme extrmement rtrograde par les Britanniques, qui

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trouvent beaucoup plus raisonnable de se fier aux caprices de jeunes adultes


(fussent-ils abrutis par les mdias) qui dcideront eux-mmes de leur sort. Les
prjugs raciaux sont ainsi. En revanche, il est trs clair pour les Bengali que leurs
filles doivent tre donnes des hommes dont on connat les qualits et les
aptitudes, et que les informations les plus fiables sont essentiellement obtenues
par l'intermdiaire de la famille et concernent leurs cousins. Le mariage arrang
est, pour ceux qui s'y adonnent, raisonnable, sans danger, limit par l'information
dont disposent les parents, qui, long terme, agissent pour le bien de leurs
enfants. Mais l'amour, bien sr, n'a rien voir l-dedans. La thorie de l'amour en
vigueur dans le sous-continent indien (qu'il s'agisse de mariages entre cousins,
comme pour les musulmans, ou entre personnes relativement inconnues, comme
pour la plupart des Indiens du Nord) est que celui-ci grandit mesure que le
couple apprend se connatre aprs le mariage et que les poux commencent
partager des informations confidentielles dont dpendent la respectabilit et
l'honneur de la famille. C'est le mariage qui engendre l'amour, et non le contraire :
il existe normment de tmoignages ethnographiques qui soutiennent l'ide
indienne que l'amour s'accrot ainsi. On pourrait aussi sans doute dmontrer que,
mme en Occident, les poux sont souvent bien plus pris l'un de l'autre aprs
quelques annes, ou mme trs longtemps aprs leur mariage, qu'ils ne l'taient
au dbut, quand ils passaient beaucoup de temps simuler.
13 Gavron rapporte que les adolescents bengali s'insurgent de plus en plus contre
des pratiques qui sont, mon avis, tout fait raisonnables. Ils ont en fait
dcouvert que la vie amoureuse des Anglo-Saxons suivait ou du moins tait
cense suivre le modle tabli par leurs romans. Les cultures du sous-continent
indien sont aussi satures d'histoires d'amour (surtout de films o l'amour est
vou l'chec) que la ntre, mais l-bas la fiction romantique a beaucoup moins
d'importance structurelle et va beaucoup plus loin qu'ici par rapport la vie relle.
A l'cran, les couples de Bombay et Tollygunge n'ont rien de vrais amants. Ce sont
des personnages de rves impossibles et non des modles. Au cinma, l'amour est
marginal, invraisemblable et permet de s'vader, mais personne ne commet
l'erreur de prendre son propre conjoint pour l'un de ces dieux ou desses. Le
contexte occidental rduit cependant l'cart entre la fiction et la ralit, si bien que
l'influence exerce sur l'amour par la rationalit s'affaiblit, tandis que le contexte
social de la vie en Grande-Bretagne sape l'autorit parentale. Nous attendons la
suite des vnements, sans optimisme dmesur.

Du langage du corps au mlo


sentimental
14 L'article de Bernadette Bucher sur la Vende profonde est directement li mon
propos (il l'a, bien sr, en partie inspir), car il dcrit un systme qui ressemble,
par certains cts, celui des Umeda et dans lequel les propos grillards
contrastent fortement avec un contrle social trs strict du vritable savoir
amoureux. La dissimulation est ce qui distingue l'tre humain de l'animal, dans un
environnement o les animaux domestiques sont importants, non seulement par
leur nombre, mais aussi parce qu'ils forment un arrire-plan dont se dtachent
certains aspects de l'identit sociale. Bucher s'interroge galement sur la position
de l'ethnographe, qui est cens divulguer des informations, mme si celles-ci ont
tendance ravaler l'informateur au rang de l'animal (incontinent en matire
d'information). Doit-on propager des confidences au nom de la science ?
Certainement pas. A quel moment ces informations, rendues anonymes, se

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transforment-elles vritablement en fiction, forme alors acceptable de la


circulation publique d'lments rellement intimes, qui sont la substance mme
de l'amour ? Les romanciers prtendent faire de la recherche . Devons-nous,
chercheurs professionnels, adopter leur modus irrealis pour propager nos propres
conclusions ? Les organismes de subventions se montreraient-ils plus gnreux si
les spcialistes des sciences humaines promettaient d'crire des romans plutt que
des rapports factuels ?
15 Je me tourne prsent vers l'article de Michel Bozon et Maria Luiza Heilborn,
qui oppose deux systmes par lesquels l'amour devient source de savoir. Les
auteurs comparent ici deux manires de crer l'intimit dont l'amour se nourrit.
Au Brsil, o certaines valeurs issues des vieilles civilisations mditerranennes
subsistent sous une autre forme, ce sont les gestes de l'amour et non les mots qui
conduisent l'action dcisive de la dfloration et l'engagement d'honneur qui en
dcoule. L'expression de ce code amoureux, compatible avec une hirarchisation
et une particularisation des rapports sociaux plus fortes au Brsil qu'en France,
peut tre semi-publique (jusqu'au dernier moment). Alors que le mariage arrang
traditionnel est en train de disparatre parmi les lites indiennes, il est intressant
de constater qu'une pratique ressemblant au flirt brsilien (la frquentation* un
mot dont nous aurions besoin en anglais) fait aujourd'hui son apparition ; je n'ai
cependant aucune prcision sur le langage du corps s'y rapportant. Il serait
intressant d'enquter sur ce point. Au Brsil, ce type de comportement est
fortement institutionnalis. En France, le ct physique des choses est en
revanche moins important que les dclarations d'amour et le scnario de
l'amour sentimental auquel on doit se conformer. Ds le dbut, le code amoureux
est ici un code verbal, et la honte ne nat pas d'actes physiques mais de la
trahison des confidences, ou de leur rtention.
16 Le rcit donn par Kostas Yannakopoulos des amitis rotiques entre hommes
grecs au Pire et Athnes est un peu part, mais se rapporte nanmoins la
situation brsilienne dcrite dans l'article de Bozon et Heilborn. L'auteur apporte
sa contribution de nombreuses tudes rcentes dmontrant que les changes
rotiques entre hommes sont loin d'impliquer une identit gay exclusive, ni mme
une bisexualit telle que l'entend la communaut homosexuelle. En fait, les
hommes qui font l'amour avec d'autres hommes peuvent tre fortement hostiles
aux homosexuels, tout en tant simplement trs lascifs. Cet article me semble
intressant par la description dtaille que Yannakopoulos donne de l'intensit de
l'amiti masculine pendant la phase prcdant la relation rotique, et par la
manire dont ce dsir intense de se lier d'amiti avec l'autre atteint parfois
presque accidentellement son paroxysme dans une relation sexuelle dont il n'tait
pas question l'origine. Je pense que la grande quantit d'informations changes
par deux personnes (qui peuvent tre du mme sexe) se rencontrant dans un
contexte o chacun est rsolu connatre l'autre aussi bien que possible a quelque
chose d'intrinsquement rotique. Il me semble que ce flot d'informations joue un
rle dans l'origine des relations htrosexuelles (en particulier dans les systmes
amoureux bass sur l'expression verbale). Il n'est donc pas surprenant de
dcouvrir qu'il peut trouver son apoge dans l'rotisme quand ce qui aurait pu
inhiber ce comportement le fait de devoir assumer le poids d'une identit
homosexuelle n'en est pas la consquence. En mme temps, l'amiti masculine
rotique, en l'absence d'une identit homosexuelle, semble dcouler de la prsence
simultane d'un systme mditerranen de contrle des relations
htrosexuelles. Ce type d'amour homosexuel est marginal c'est la contrepartie
verbale, mais sans consquences, de l'organisation de l'amour htrosexuel en une
succession de rapports physiques, comme cela a t dcrit pour le Brsil.
17 Penchons-nous maintenant sur les deux autres articles consacrs la France. Il

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Amour, connaissance et dissimulation http://terrain.revues.org/3344

n'est pas surprenant qu'ils traitent des mdias, l'un (celui de Sman Laacher)
s'intressant aux confessions radiophoniques, l'autre, par Sabine Chalvon-
Demersay, aux mlos tlviss. Comme les autres tudes de ce numro, ces
articles soulignent de diverses manires la position centrale des mdias qui crent
les scnarios dont s'inspirent aujourd'hui nos histoires d'amour personnelles.
L'article de Laacher parle du coup de foudre*, un concept que les Anglais ne
connaissent pas mais qui quivaut, en pratique, au plus prosaque love at first
sight britannique. Nous en avons au moins l'exprience, comme en tmoigne l'un
de nos potes nationaux :

I did but see her passing by


And I shall love her till I die
(Je n'ai fait que la voir passer
Et je l'aimerai jusqu' la mort)
Wordsworth, The Highland Maid

18 Des auditeurs (pratiquement tous des femmes) avaient rpondu l'appel


radiophonique de la prsentatrice Mnie Grgoire, qui demandait que des
histoires de coups de foudre lui soient envoyes. Laacher en fait ici une analyse
dtaille. Comment le coup de foudre peut-il s'accorder avec la thse que l'amour
est connaissance ? A premire vue, il semble y avoir une contradiction flagrante.
L'affirmation de Simmel que l'amour repose sur l'change limit d'informations
personnelles et confidentielles semble tre des annes-lumire du coup de
foudre, qui ne se base sur aucune connaissance de l'tre aim. L'autre, tre
type purement gnrique, devient l'objet d'une affection passionne et
individualise dont il ne se rendra peut-tre jamais compte. Il s'agit en fait de
l'expression extrme d'un aspect de l'amour contemporain, de son ct
scnariste : toutes les informations concernant l'autre proviennent de sources
imaginaires avant mme qu'elles aient t confirmes ou qu'il y ait eu une
quelconque collaboration de la part de l'autre personne. Le coup de foudre tire son
origine des romans mdivaux qui rappellent (dans leur rapport la vie relle) le
dsir d'vasion de la posie galante orientale (Abu Lughod 1989) et les films
d'amour que l'on peut voir aujourd'hui Bombay. Mais, dans la France du XXe
sicle, les artifices potiques que l'on considrait autrefois comme des fantasmes
ont t domestiqus et intrioriss (depuis le sicle dernier) comme modles de la
ralit le syndrome de madame Bovary. Je pense que toutes les correspondantes
de Mnie Grgoire espraient, au fond d'elles-mmes, avoir un coup de foudre un
jour. Je crois aussi que si l'on pouvait reconstituer le type de fictions dont ces
femmes s'taient nourries, il serait possible de retrouver, dans certains romans et
films, l'origine gnalogique de ceux dont elles taient tombes amoureuses
l'improviste . Elles n'avaient pas besoin d'en savoir plus, par simple
interaction, sur l'objet de leur amour, car elles connaissaient dj tout de lui, elles
avaient dj invent chaque dtail. Le coup de foudre est un type de choix qui
semble compltement prdtermin et qui exclut le sentiment dsagrable de
devoir sacrifier une occasion amoureuse pour une autre. Ce choix pourrait en effet
coter trs cher, ce qui est le cas avec d'autres manires plus rflchies de se
choisir un amant. Par son ct arbitraire et prdtermin, le coup de foudre est
donc la fois le type idal de l'amour moderne et un modle possible pour sa
prochaine phase, l'amour postmoderne, qui sera solipsiste 100 %. Mais il ne
s'agit actuellement que d'un phnomne marginal, puisque Laacher prcise qu'il
se termine gnralement mal et qu'il est rarement acceptable en termes sociaux
conventionnels.
19 Je terminerai par l'article de Sabine Chalvon-Demersay sur les mlos
(tlfilms). Ce que j'ai dit plus haut montre clairement, me semble-t-il, pourquoi

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je suis entirement d'accord avec sa conviction que le mlo est un bon sujet
d'tude anthropologique, pas seulement en tant que reprsentation de la ralit
sociale, comme peut l'tre une ethnographie, mais en tant que partie constituante
de la ralit sociale, c'est--dire comme source de scnarios. A la fin de son article,
l'auteur fait cependant une prdiction qu'il est intressant de comparer celle que
je viens de faire, savoir qu'au fil des jours l'amour deviendra de plus en plus
fictif, jusqu' ce que les amants n'aient plus rellement besoin de dialoguer ou
d'changer quoi que ce soit. Tout sera fourni d'avance par les prototypes
imaginaires que chacun reconnatra immdiatement chez l'autre. Il existe une
autre possibilit. Les mlos dcrits dans l'article de Sabine Chalvon-Demersay
sont trs sombres et srieux ; ils expriment une dsillusion profonde avec la
notion de choix . Il est raisonnable de penser que ce dsenchantement est d
plus l'chec d'un monde qui n'a pas su se montrer la hauteur d'esprances
toujours plus grandes qu' un effondrement des mcanismes de base de la socit.
La dsillusion n'en est pas moins relle. Le choix lui-mme est ressenti comme un
problme, et la rponse, quelle surprise ! se trouve dans la gnalogie, les liens du
sang et les rapports bass sur la ralit physique. On ne peut vraiment avoir
confiance qu'en cela. Je pense qu'il est intressant d'tudier ce dsir de rapport
biologique , en relation avec le grand intrt port la gntique, aux maladies
gntiques, au conseil gntique, etc., derrire lesquels se dessinent les
implications ventuelles du projet Human Genome et d'un futur pour tous o
nos gnes seront rpars. Il se peut que, dans les annes venir, les amants
changeront consciemment ce qu'ils ont toujours chang inconsciemment leur
information gntique. Le choix d'un amant et d'un conjoint se fera partir d'une
harmonisation des profils gntiques. Cette pratique garantira un rsultat
optimal, offrant ainsi une compatibilit totale des caractristiques psychologiques
et des comportements inns, sans parler d'une progniture jouissant des meilleurs
gnes possibles. L'amour sera alors harmonieux et tous les amants seront heureux
en permanence. Quand la machine pourra dcoder notre ADN, notre information
gntique, sous forme de disquette, deviendra la confidence ultime, le gage
suprme de notre amour Montre-moi ton ADN et je te montrerai le mien .

Bibliographie
Abu Lughod L., 1989. Veiled Sentiments, Berkeley, The University of California Press.
Schneider D.M., 1968. American Kinship, a Cultural Account, Chicago, The University of
Chicago Press.
Simmel G., 1950. The Sociology, Glencoe, The Free Press.
Strathern M., 1988. Gender of the Gift, Berkeley, The University of California Press.

Notes
*En franais dans le texte.

Pour citer cet article


Rfrence papier

Gell A., 1996, Amour, connaissance et dissimulation , Terrain, n 27, pp. 5-14.

Rfrence lectronique
Alfred Gell, Amour, connaissance et dissimulation , Terrain [En ligne], 27 | septembre

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Amour, connaissance et dissimulation http://terrain.revues.org/3344

1996, mis en ligne le 18 juin 2007, consult le 21 dcembre 2016. URL :


http://terrain.revues.org/3344 ; DOI : 10.4000/terrain.3344

Auteur
Alfred Gell
London School of Economics and Political Science, Grande-Bretagne

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Parfum, symbolisme et enchantement [Texte intgral]


Paru dans Terrain, 47 | septembre 2006

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