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LA GESTIN PBLICA: DEFINICIN Y PRINCIPALES MODELOS

Pese a que pueda causar asombro, a menudo ocurre que lo que algo significa para uno, no es lo
mismo que para otro. En la Administracin esto es sumamente frecuente, siendo fuerte de
mltiples equivocaciones y despropsitos.

En consecuencia, no podemos iniciar un anlisis de la Gestin Pblica sino tenemos


absolutamente claro qu es Gestin Pblica? Y Cules son sus fundamentos?

Los estudiosos, practicantes y observadores de la accin gubernamental, quienes durante


muchos aos se desempearon dentro de un campo profesional y disciplinario llamado
Administracin Pblica, se han visto desbordados en las ltimas dcadas por un conjunto de
nuevas denominaciones entre las que no siempre queda clara la relacin: polticas pblicas,
gestin pblica y ms recientemente gerencia pblica. Se trata de nuevos apodos para describir
la administracin pblica tradicional? Se trata de modas o corrientes pasajeras? Es una forma
de confundir o efectivamente de avanzar y aclarar nuestro campo de estudio? (Bozeman,
1987).

La gestin pblica es un enfoque disciplinario surgido en el contexto estadounidense. El nombre


original del mismo fue simplemente Administracin Pblica. Los trminos de Gestin Pblica y
Gerencia Pblica surgieron con el propsito de diferenciar:

Por un lado, la labor administrativa tradicional que realizan los trabajadores de


estamentos pblicos, relacionada con la realizacin de trmites y aspectos
documentarios.
Por otro lado, la aplicacin de instrumentos de gestin y herramientas propias de la
gerencia o management, siendo estas las competencias que por lo general se esperan
de un funcionario o director de instituciones o estamentos estatales.

Probablemente la separacin terminolgica sea ms notoria en los pases latinoamericanos que


en otros Estados, debido a que en el idioma espaol las diferencias entre los trminos
administracin, gerencia y gestin son ms notorias.

En cuanto a la diferencia entre gestin y gerencia pblica, se trata de un matiz semntico. Una
vez que en los Estados Unidos se impulsa la idea de public management, poco a poco se va
introduciendo este concepto al resto de los pases. En Francia, por ejemplo, desde inicios de la
dcada de los ochenta se incorpora el trmino como un anglicismo, al igual que en muchos otros
pases del mundo. Curiosamente, en Espaa, para evitar el anglicismo, se incorpora un galicismo:
gestin pblica, que viene del francs gestin publique. En algunos pases de Amrica Latina se
adopta la denominacin gerencia pblica refirindose a lo mismo, aunque posteriormente se
adopt indistintamente gestin o gerencia pblica (Bozeman, 1987).

CUADRO

Pese a existir un conjunto de definiciones diversas de Gestin Pblica, una de las ms claras es
la formulada por Torres (2008). Este investigador revis el marco conceptual de la gerencia
pblica latinoamericana, considerando que la gerencia pblica es una actividad compleja,
ejecutada por varios grupos de alto nivel dentro de las organizaciones estatales; la cual est
encaminada a incrementar el nivel de bienestar de la sociedad, por lo que exige la ms eficiente
utilizacin de los recursos humanos, materiales y financieros disponibles. Por consiguiente, de
una adecuada gerencia pblica se generarn polticas pblicas satisfactorias (p.24).
Hablar de Gestin Pblica es referirse al papel que juegan las instituciones y los organismos de
gobierno en la vida social de un pas, y en particular, quienes se encuentran al frente de los
mismos. La novedad radica en la aparicin de la Gestin Pblica (GP) como relevo generacional
de la administracin, cuyo surgimiento obedece a la necesidad de contar con instrumentos
adecuados para el anlisis de una realidad en constante movimiento, resultado de la gran
cantidad de transformaciones que han caracterizado las ltimas dcadas (Len, 2007; p. 253).

1. Principales modelos de la Gestin Pblica

Segn el Instituto para la Democracia y la Asistencia Electoral (2009, pp. 15-20), existen cuatro
modelos fundamentales en la Administracin Pblica latinoamericana:

a) El modelo burocrtico

Fue constituido bajo el fundamento de la Escuela de la Burocracia de Max Weber y tuvo como
principal paradigma a la eficiencia (Dcadas cincuentas y sesentas). El modelo burocrtico busca
lograr eficiencia por medio de la despersonalizacin de la gestin. Las personas tienen como
fundamento el cumplimiento de lo que la institucionalidad formal les define. Los funcionarios
cumplen estrictamente lo establecido por el contenido del cargo y ejecutan lo dispuesto por la
normativa, sin discusin alguna.

En este modelo, la gestin de los servidores pblicos deba guiarse por la obligacin y no por la
misin. El modelo weberiano efectuaba la distincin entre un experto y un tomador de
decisiones: el experto (cientfico) ejecutaba lo que el tomador de decisiones (poltico) haba
dispuesto, como resultado de su lectura de la realidad. As, en este modelo se separa,
consiguientemente, la administracin de la poltica.

La denominacin racional del modelo weberiano, articulada a travs de la burocracia se basaba


en:

Definicin del inters pblico desde la perspectiva fundamentalmente


administrativista, que implicaba reclutar, desarrollar y conservar expertos en el
campo de la administracin, la ingeniera y el trabajo social.
Logro de resultados, en funcin de las especialidades de los expertos y bajo una fuerte
orientacin de inversin pblica.
Legitimacin de la seleccin de los expertos y funcionarios no electos en un Estado
administrativo.
Aplicacin de sus conocimientos y normas profesionales a los problemas existentes en
sus campos de especializacin.

El paradigma de organizacin burocrtica sobre el que sustentaron las administraciones pblicas


en general, indujo al desarrollo de un tipo de gestin cuya realidad ha sido la de servir a la
administracin misma, centrada en sus intereses inmediatos y en las expectativas de sus
funcionarios y directivos.

b) El modelo Posburocrtico

A diferencia del anterior, el modelo posburocrtico que da origen al estado contractual (el
Gobierno promete y asume compromisos, en virtud de los cuales nacen obligaciones recprocas
entre l y la sociedad) o de gestin por resultados, que se inicia aproximadamente en los
primeros aos de la dcada de los noventa enfatiza ms bien en el beneficio que la sociedad
percibe del accionar pblico. En consecuencia, los resultados no se miden en trminos de
insumos y procedimientos sino en trminos de cambios de distinta escala que se dan en el
entorno interno y externo- de la organizacin pblica, No descuida el desarrollo normativo,
pero se preocupa ms por la ejecucin que por el apego a las normas. Para ello, agenda temas
cruciales para la gestin, como las polticas de incentivo al talento y ejecucin, los estndares de
calidad y el desempeo, etc.

La corriente posburocrtica privilegia el proceso de direccin estratgica.. Im plica un esfuerzo


an considerable en la dimensin operativa, bajo principios de calidad total en procedimientos,
talento humano y servicios, con la hiptesis que solo es posible alcanzar resultados valiosos para
la comunidad con conocimientos y capacidades tcnicas organizacionales y polticas dentro de
las estructuras. Enfatiza que la capacidad se basa en conocimientos que respondan al estado de
la discusin en cada tema, procurando tomar y dar, rescatando el conocimiento local y
construyendo conocimiento conjunto.