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produo

^t|er?a^*nx>f|^?i^icamente toda
!_=_
^ ;H i 5 toria (*m um nivel de tratamente
no indecifrvel. Constitui-se
de 11 volumes, dirigida por
SrgfcR u arq u i de Holanda (perodos colonial
e monrquico) 0 ie fis Fuslo (perodo
republicano). A obra nIJ^ diferentes campos
da formao histrica do pas, desde
a organizao material da sodedade at
is formas d a cultura c do pensamento.

Os dois primeiros volumes foram dedicados


poca colonial. Diferentes especialistas estudem
o processo de constituio e consolidao
do Brasil com o colnia portuguesa, abrangendo
desde os aspectos econmicos e sociopolticos
at temas com o os da medicina colonial,
a msica barroca, as expedl(,es cientficas.

O perodo monrquico tratado em cinco


volumes. Abre-se com a anlise das condies
de emancipao do Brasil e se encerra com
a crise do regime monarc^UK o e a transio
para a Repblica, em uti volume,
hoje clssico, Inteiramente escrito por
Srgio Buarque de Holanda

O perodo republictino (itvicte s(


cronologicamenle (*m duas pocas; uma anterior
e outra posterior a 19i0, ano de crise mundial
e de revoluo no Brasil. Nc*st(s volumes,
em numero de (|ualfo, dif(renies autores
analisam desde o processo dc lnplantao
da chamada Republica Velha tile as complexas
estruturas e f srvis que <.mKtpri/ann
o Brasil de <uios mais lecenles. Ao m esm o
HISTRIA GERAL
DA CHTLIZAO BRASILEIRA

iton<iiic c ^ Tosnwoq WiOO*


COLABORARAM PARA ESTE VOLUME

CLIA D E BA RRO S BA R R E T O , da Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Fiuma-


nas. Universidade d e So Paulo (Ao das sociedades secretas).
PED RO M O A C Y R CA M PO S, da Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Futnanas,
Universidade de So Paulo (Imagens do Brasil no V elh o Mundo e subcaptulo O
reconhecim ento por outros pases integrado no captulo O Reconhecim ento do
Imprio).

JO O C R U Z C O STA , da Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas, Univer


sidade d e So Paulo (As idias novas).
PED RO O C T V IO C A R N E IR O DA CUNHA, do Museu Paulista (A fundao de um
imprio liberal).

SR G IO BU A R Q U E D E H O LA N D A , da Faculdade d e Filosofia^ Letras e Cincias


Humanas, Universidade de So Paulo (A herana colonial - sua desagregao).
C A R L O S O B E R A C K E R , historiador, So Paulo (V iajan tes, naturalistas e a rtistas
estrangeiros).

OLGA PA N TA LEA O , da Faculdade da Filosofia de Marlia, So Paulo (A presena


inglesa e subcaptulo M ediao inglesa integrado no captulo. O Reconhecimento
do Im prio).

E U R P ID E S S IM E S D E P A U LA , da Faculdade d e Filosofia, Letras e C in cias


Humanas, Universidade de So Paulo (A organizao do Exrcito Brasileiro).
AM ARO Q U IN T A S, da Faculdade de Filosofia do R ecife (A agitao republicana no
N ordeste).

A R T H U R C Z A R F E R R E IR A R E IS, historiador. R io d e Janeiro (A ocupao de


C aiena).

J . A. S O A R E S D E SO U Z A , historiador, Niteri (O Brasil e o Prata at 1828).

D O R IV A L T E IX E IR A V IE IR A , da Faculdade de Cincias Econmicas, Universidade


de So Paulo (Poltica financeira - o primeiro Banco do Brasil).
HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA
Sob a direo de SRC/O BUARQUE DE HOLANDA,
assistido por PEDRO MOACYR CdMPOS.

TOMO II

0 BRASIL MONRQUICO

\
Volume 1
1
f -
O PROCESSO DE E M A N C I P A O

POR

Clia de Barros Barreto, Pedro Moacyr Campos, Joo Cruz Costa,


Pedro Octvio Carneiro da Cunha, Srgio Buarque de Holanda,
Carlos Oberacker, Olga Pantaleo, Eurpides Simes de Paula,
Amaro Quintas, Arthur Czar Ferreira Reis, J. A. Soares de Souza,
Dorival Teixeira Vieira

Introduo g era l
Srgio Buarque de Holanda

BERTRAND BRASIL
Copyright 1997y Editora Bertrand Brasil Ltda.
Copyright 1997, direo da coleo, Herdeiros de Srgio Buarque
de Holanda (perodos colonial e monrquico)

Capa: Evelyn Grumach &c Ricardo Hippert

Ilustrao: Vista do Rio de Janeiro tomada do aqueduto (Santa Teresa).


Litografia de J. M. Rugendas [ca. 1826-1835].

Editorao: DEL

20 0 3
Impresso no Brasil
Printed in Brazil

Cip-Brasil. Catalogao-na-fonte
Sindicato N acional dos Editores de Livros, R J

B83 O Brasil m onrquico, tom o II: o processo de emancipao/


2 por Clia de B arros Barreto... [et a l.j. 9^ ed. - R io de Janeiro:
^ Bertrand Brasil, 2 0 0 3 .
4 7 8 p .: il. - (H istria geral da civilizao brasileira; t. 2; v. 3)

ISBN 8 5 -2 8 6 -0 1 9 8 -6

1. Brasil - H istria - Imprio, 1 8 2 2 - 1 8 8 9 .1. Barreto, Clia de


Barros. II. Srie.

C D D - 9 8 1 .0 4
9 7 -1 4 8 0 C D U - 9 8 1 1822/1889

Todos os direitos reservados pela:


EDITORA BERTRAND BRASIL LTDA.
Rua Argentina, 171 1? andar So Cristvo
20921-380 Rio de Jan eiro RJ
Tel.: (0xx21) 2585-2070 Fax: (0xx21) 2585-2087

No permitida a reproduo total ou parcial desta obra, por quaisquer meios,


sem a prvia autorizao por escrito da Editora.

Atendemos pelo Reembolso Postai


SUMRIO

LIVRO PRIM EIRO


O N O V O D ESC O BRIM EN TO D O BRASIL

C a p t u l o I - A herana colonial - sua desagregao............................. 13


Aspiraes de infidelidade Coroa. - A vinda da Coroa e os
estrangeiros no Brasil. - As duas faces de uma revoluo liberal.
- Tendncias centralizadora e separatista. - G overno-Geral e
autonomia territorial - A aniquilao dos corpos municipais. -
O caso das corp oraes de o fcio s. - Sobrevivncia de uma
ordem aristocrtica. - Liberalismo e privilgios eclesisticos. -
Igualdade de direitos e aristocracia da pele. - Condies reais
e situao legal.

C a p t u l o II - Imagens do Brasil no Velho M undo.................................. 48


O selvagem. - O ndio brasileiro. - Viso britnica. - Um pre
cursor de Southey - Robert Southey. - Jam es Henderson e The
Modern Traveller. - De Pradt e Compagnoni. - O s alemes e a
emigrao para o Brasil. - Amalia Schoppe. - Traos comuns
viso europia do Brasil.

C a p t u l o III - A presena inglesa.................................................................. 75


Influncia da civilizao material inglesa. - Influncia intelec
tual. - Inglaterra, Portugal, o bloqueio continental e os ulti
matos franco-espanhis. - A poltica inglesa e a partida da fam
lia real portuguesa. - Projetos ingleses de conquista na Amrica
do Sul. - O s portugueses, os ingleses e a necessidade de inter
cm bio com ercial. - A abertura dos p ortos. - A fluncia de
com erciantes ingleses para o Brasil. - Com boios mercantes e
dificuldades de descarga e de alfndega. - Dificuldades no escoa
mento de mercadorias. - A remessa do produto das vendas para
a Inglaterra. - O tratado de comrcio de 1 8 1 0 . - 0 tratado de
HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO B R A SILEIR A

paz e amizade. - O domnio britnico sobre o com rcio exterior


e interno brasileiro. - Influncia britnica na vida poltica da
Corte; a questo do Prata. - O interesse ingls na volta da fam
lia real para Lisboa.

C a p t u l oIV - Poltica financeira o primeiro Banco do Brasil......... 115


O Tratado de Com rcio Anglo-Lusitano. - A vinda da famlia
real, a carestia e a elevao do nvel de vida. Transportes. A
tributao. - Expedientes monetrios. - O Banco Pblico. - O
primeiro Banco do Brasil. - O gradativo controle do Banco pelo
Estado. - Defeitos da emisso bancria e a liquidao do primei
ro Banco do Brasil.

V - Viajantes, naturalistas e artistas estrangeiros................. 136


C a p t u l o
A vinda da Corte e a explorao planejada do territrio brasilei
ro. - Koster, Luccock, Graham, Mawe e Saint-Hilaire. - E x p lo
radores alemes. - Freyreiss. - Sellow. - Maximiliano von W ied-
Neuwied. - A Princesa Leopoldina e sua proteo s cin cias
naturais e s artes. - Pohl. - Natterer. - Mikan. - Von M artius e
von Spix. - Von Langsdorff. - Schomburgk. - Poeppig. - Linden.
- Viajantes. - Debret. - Toms Ender. - Rugendas.

LIVRO SEGUNDO
O M O V IM E N T O D A IN D EPEN D N C IA

C aptu lo I A fundao de um imprio liberal....................................... 153


1. As orig en s ................................................................................................. 153
Idia de imprio. - A Corte no Brasil. - Abertura dos p o rto s . -
Imprio brasileiro - Influncia inglesa. - Trfico. - N a tu ra liz a
o da Corte. - Brasil-Reino. - Poltica externa. - P an -am eri-
canismo. - A terra incgnita. - 1817. - ltimos tem p o s de
D. Joo no Brasil.
2 . A R evoluo .............................................................................................. 174
A revoluo liberal. - Juram ento da Constituio. - A C o n v e n
o da Praa do Comrcio. - D. Pedro regente, - 5 de ju n h o . -
Bases. - Provncias. - Prenncios. - O Fico. - Jos B o n if c io . -
D. Pedro. - Os liberais do Rio. - O Conselho de Procuradores.
- A convocao da Constituinte. - Independncia de f a t o . -
Unio subsistente. - Brasileiros nas Cortes. - Corrida fin a l.
SUMRIO 7
------------------------------------ --------------------------------------

II - As novas idias......................................................................... 203


C a p t u l o
As idias francesas e a reforma de Pombal. - A vinda da Corte
e a euforia cultural. - Silvestre Pinheiro Ferreira e o ecletismo. -
O republicanismo. - O Imperador, a Constituio e a liberdade
da burguesia. - A Constituinte. - A Revoluo Pernambucana
de 1824. - Evaristo da Veiga e a transao.

C a p it u l o III - Ao das sociedades secretas............................................. 2 1 7


A M aonaria. - Os princpios manicos e a ideologia burguesa
do sculo XV III. - A M aonaria em Portugal. - A M aonaria na
Am rica. - A M aonaria no Brasil. - Revoluo de 1 8 1 7 em
Pernambuco.

C a p t u l o I V - A agitao republicana no N ord este.............................. 235


1. A importncia d e Pernambuco na regio nordestina .................. 235
As idias novas. - O Padre Manuel Arruda da Cmara. - O
Arepago de Itamb. - O Seminrio de Olinda e as idias libe
rais. - A Conspirao dos Suassunas. - Ligaes com Napo-
leo. - A denncia da Inconfidncia. - Razes da denncia. -
Sonegao de documentos. - A intelligentzia pernambucana. -
Perptuo silncio. - Novas sociedades secretas. - O governo
de Caetano Pinto de Miranda Montenegro. - Situao econ
mica de Pernambuco. - A influncia ideolgica e o sistema
colonial portugus. - A elite atuante. - A preparao do movi
mento revolucionrio de 1 7 . - A exploso da revolta. - A
constituio do Governo Provisrio. - A atuao do Governo
Provisrio. - A repercusso da revolta. - Misso a Londres. -
Misso aos Estados Unidos. - A contra-revoluo. - A histria
militar da Repblica. - A ptria em perigo. - A derrocada. - A
Alada e Lus do Rego. - Finis patriae. - O Governo de Lus
do Rego. - Repercusso da revoluo do Porto: a atuao da
Junta de Goiana. - A conveno de Beberibe. - O perigo das
juntas. - A insurreio do Pedroso. - Incio do governo de
Manuel de Carvalho.
2 . A Confederao do E q u ad o r ............................................................. 2 5 9
O panorama poltico brasileiro e seu reflexo no Nordeste. -
Os lderes republicanos. - A dana sobre o abismo. - A estru
tura do novo Estado. - A repercusso nas outras provncias, -
Histria militar da Confederao. - Dies irae.
8 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

C aptulo V - A fundao de um imprio liberal: discusso de prin


cpios ............................................................................................................. 2 7 0
Imperador. - A questo do juramento prvio. - Reao. - A As
semblia de 1823. - A dissoluo. - A outorga da Constituio.
- A Constituio. - A doutrina do Poder Moderador. - A doutri
na truncada.

LIVRO TERCEIRO
LUTAS EXTERN A S

C a p t u l o I - A organizao do Exrcito Brasileiro................................. 3 01


1. O p erod o colonial ................................................................................. 3 01
As companhias de assalto . - Brito Freire e a reorganizao
da capitania de Pernambuco. - A reforma do Conde de bi
dos. - Os Drages de M inas Gerais. - As foras armadas na
Bahia. - Formaes de Infantaria e Cavalaria. As reorganiza
es do Conde da Cunha e do Marqus do Lavradio. - Jo o
Henrique Boehm.
2 . A m igrao da famlia real para o Brasil ......................................... 305
A reorganizao militar do Prncipe Regente. Conseqncias
m ilitares da revoluo de 1 8 1 7 . - 0 regresso a Portugal de
D. Jo o VI.
3. A Independncia ...................................................................................... 309
A Guarda de H onra. - O batalho do Imperador. - Os merce
nrios. - Jagunos e couraas. - Primeira tentativa de organi-
cidade do Exrcito.
4 . A Regncia ................................................................................................. 312
A Guarda Nacional. - Reduo dos efetivos. A revolta dos
Farrapos. - O decreto de 2 2 de fevereiro de 1 8 3 9 .

II - A ocupao de C a ien a ............................................................ 3 1 5


C a p t u l o
A colonizao da Guiana. - Resistncia luso-brasileira pene
trao francesa. - E xp an sion ism o co n tra ex p an sio n ism o . -
Conseqncia da Revoluo na Guiana. - Precauo dos bra
sileiros ante a novidade revolucionria. - A invaso do reino e
os preparativos para a destruio de Caiena. - A expedio. - A
rendio. - Os problemas da conquista. - Pela m anuteno da
co n q u ista . - O prim eiro G ov erno d e M an u el M arqu es. -
SUMRIO 9
---------------------------- ------------------------------ 1
Segunda fase do G overno de Manuel Marques. - M aciel da
Costa e a administrao civil. - A queda de Bonaparte e a devo
luo de Caiena.

C a p t u l o in. - O Brasil e o Prata at 1 8 2 8 ............................................ 3 41


M isso secreta do M arechal Curado. - D. Carlota Joaquina. - A
revoluo de M ay o . - A primeira invaso portuguesa. - A se
gunda invaso portuguesa. - Lecor, no governo. - A Cisplatina.
- Sublevao e independncia da Cisplatina.

LIVRO QUARTO
O PRIM EIRO REIN.\DO

C a p t u l oI - O reconhecimento do Imprio.......................................... 3 7 7
1. M ediao in glesa .................................................... .......................... 3 7 7
A aclam ao e o problema do reconhecimento ingls. - Ne
gociadores brasileiros em Londres; auxlio de Canning. - Opo
sio da Santa Aliana ao reconhecimento; ao diplomtica de
Canning. - Rivalidade entre a Gr-Bretanha e os Estados Uni
dos. - O problema das tradicionais relaes anglo-portuguesas.
- O problema da sucesso ao trono portugui - O interesse
britnico em manter o tratado de 1810. - A abolio do trfico
de africanos. - O interesse de Canning em salvaguardar a M o
narquia no Brasil. - Fracasso das negociaes diretas entre Por
tugal e Brasil. - A Inglaterra reconhece a independncia dos
pases hispano-americanos. - Misso de Stuait em Portugal. -
Portugal reconhece a independncia do Brasil. - O tratado de
com rcio anglo-brasileiro. - A revolta da Provncia Cisplatina.
- A morte de D. Joo VI e a sucesso ao trono de Portugal. -
Presena poltica e econmica dos ingleses no Brasil.
2. O reconhecimento por outros pases ................. .......................... 4 1 5
Estados Unidos. - Amrica espanhola. - ustria. - Estados
alemes. - Frana. - Outros pases europeus. - ASanta S.
C.APTULO II. - A fundao de um imprio liberal: Primeiro Reinado,
reao e revoluo................................................................................. 4 3 1
1824. - Nativismo e nacionalismo. - Os Instrumentos da revolu
o. - Balano.
0 NOVO DESCOBRIMENTO DO BRASIL

LIVRO PRIMEIRO
CAPTULO 1

A HERANA COLONIAL - SUA DESAGREGAO

O parece fcil determinar a poca em que os habitantes da Amrica


N lusitana, dispersos pela distncia, pela dificuldade de comunicao,
pela mtua ignorncia, pela diversidade, no raro, de interesses locais,
comeam a sentir-se unidos por vnculos mais fortes do que todos os con
trastes ou indiferenas que os separam e a querer associar esse sentimento
ao desejo de emancipao poltica. No Brasil, as duas aspiraes - a da
independncia e a da unidade - no nascem juntas e, por longo tempo
ainda, no caminham de mos dadas. As sublevaes e as conjuras nati-
vistas so invariavelmente manifestaes desconexas da antipatia que,
desde o sculo X V I, ope muitas vezes o portugus da Europa e o do
N ovo M undo. E mesmo onde se agua a antipatia, chegando a tom ar
colorido sedicioso, com a influncia dos princpios franceses ou do exem
plo da Amrica inglesa, nada prova que tenda a superar os simples m bi
tos regionais.
Por outro lado, embora ganhasse novo alento desde a instalao, no
R io de Janeiro, da Corte e, muito mais, depois da volta da famlia real a
Lisboa, a malquerena que separa o americano do europeu no , aqui,
seno um dos componentes da obra de emancipao, tal como se h de
processar. Essa malquerena entre sditos de um mesmo rei, filhos de uma
s ptria, pudera chegar, em alguns casos, at a idia da secesso. M as
eram casos espordicos e de pouco eco fora dos crculos onde surgiram.
Aspiraes de infidelidade M ais raros, ainda que altamente significativos,
Coroa a\m de envolverem um pensamento de infi
delidade Coroa, que como se definia ento a palavra inconfidncia ,
j parecem supor um desapego da velha cepa lusitana, so aqueles em que
ao intento da secesso soma-se o da vassalagem a um prncipe estranho,
com todas as conseqncias que desse ato possam resultar. Assim sucede
14 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

j com os patriotas pernambucanos, de 1645 a 1 6 4 7 , que, dodos do


desamparo em que parecia deix-los El-Rei D. Joo IV, lembram-se de ir
buscar a proteo de outro soberano catlico, de preferncia o da Frana.
O projeto no deve ser passageiro e, em todo caso, cabe no domnio
dos possveis para muitas autoridades coloniais. Sugere-o a preocupao
causada em 1 6 9 2 com as notcias recebidas de um confessado pelo reitor
do Colgio de Olinda, acerca de manejos dos moradores da capitania,
envolvidos, com os de Itamarac, em uma trama para a entrega a el-rei da
Frana daquelas terras. Levada ao conhecimento do governador, foi a
denncia transmitida a Antnio Lus Gonalves da Cmara Coutinho,
que de tudo deu cincia a Lisboa, conforme consta de documentao con
servada em Portugal na Biblioteca da Ajuda.
Depois, no conhecido episdio de 1 7 1 0 , tambm em Pernambuco,
novamente se cuida de um apoio francs ao plano da libertao da capita
nia. Passam-se outros vinte anos ou pouco menos e ressurgem, agora no
Par, informaes sobre conjuras de gente de prol contra a soberania por
tuguesa e em favor da francesa. N o negcio andaria metido, segundo foi
dito em outro lugar desta obra,i o famoso Francisco de M elo Palhta,
famoso, alis, por motivo diferente. O projeto parece retomado em 1755,
e, ento, pensa-se j na entrega de toda a Amaznia: diz-se at que os
moradores principais teriam escrito sobre o assunto a S. M . Cristianssima
atravs de autoridades de Caiena.
O quase universal descrdito em que tinham cado no Setecentos os
reinos ibricos, e Portugal, naturalmente, ainda mais do que a Espanha,
com padecia-se mal, para mazombos cultos, com a tutela tantas vezes
arrogante e opressiva que exerciam os mesmos reinos em possesses imen
samente maiores e mais ricas do que os territrios metropolitanos. Sobre
que ttulos se sustentaria a tutela, seno sobre pobres argumentos, cuja
inconsistncia as luzes do sculo vinham clareando.^ R eflexes dessa
ordem faziam despertar e alastrar-se, entre homens letrados, mormente os
que freqentaram universidades europias, no apenas portuguesas, mas
ainda francesas ou inglesas, a noo cada vez mais ntida das imensas
potencialidades de uma terra que o obscurantismo cobioso da me-ptria
queria para sempre jungida ao seu atraso e impotncia.
No era preciso muito mais para se verem levados a exagerar compla
centemente as prprias capacidades, julgando a colnia plenamente ama
durecida para as liberdades polticas e no apenas iguais os seus filhos.

Cf. Histria G eral da Civilizao Brasileira^ tomo I, volume 2, p. 4 5 6 .


A HERANA COLONIAL - SUA DESAGREGAO 15

porm em tudo superiores aos do reino europeu. S ao primeiro relance


iludiram a fidelidade e o aulicismo convencionais, quase se pode dizer
profissionais, de tantos poetas brasileiros da poca, em particular dos
poetas inconfidentes de Minas. No andavam longe, certamente, de pen
sar maneira do grande confrade italiano que, depois de referir-se ao tipo
de sobranaria desdenhosa prprio da gente ibrica, ir perguntar no seu
Z ibaldon e: M as quem leva em conta os espanhis e os portugueses,
quando se fala em povos civilizados.^. E uma vez senhores desse segredo
ciosamente guardado, de que no dependiam de um povo realmente civi
lizado, como esperar que lhes merecessem grande respeito os laos que
ainda os tinham presos Coroa e ao reino?
Ou podiam pensar como pensavam tantos estrangeiros ilustres, sobre
o paradoxo do sistema colonial portugus, como pensar, e o dir, outro
poeta, este ingls e logo poeta coroado, que h de ser autor, alis, da pri
meira histria do Brasil digna de tal nome. Tratando da sujeio em que
era tida toda a Amrica lusitana, escreve, com efeito, Robert Southey, em
carta de Lisboa, datada de 1800, que galho to pesado no pode conti
nuar unido, por muito tempo, a tronco to gasto.^ No Brasil, seja como
for, reflexes dessa ordem haveriam de ficar confinadas, ao menos antes
de 1808, a uma camada muito rala de seus habitantes e, convm repeti-lo,
a uma camada sem meios para vir a formar opinio geral e ativa.
Q uando, em 1 8 0 8 , ou pouco depois, tende a cessar para a antiga
colnia a condio de menoridade em que fora mantida, de supor que
tambm vo desaparecer as causas profundas do ressentimento nativista.
Isso, porm, s em parte verdadeiro.

A vinda da Coroa A vinda da Corte, se tem por onde afagar a vaida-


e os estrangeiros no Brasil brasileira, pe a descoberto, de outro lado,
com 0 imenso squito de funcionrios, fmulos e parasitas que a acom pa
nham, a debilidade de um domnio que a simples distncia aureolara, na
colnia, de formidvel prestgio. Alm disso, a presena, agora, e natural
mente o convvio e trato forado, de numerosos estrangeiros, nos ramos
mais diversos de ocupao, ho de ajudar os naturais, mesmo quando
procedam das classes nfimas, a julgar os seus dominadores com melhor
senso da realidade.

^ GIACOMO LEOPARDI, Tutte le Opere d L . IV, Zibaldone, II, ed. dos Classici-Mondadori
(Milo, 1938), p. 1.094.
^ Cf. MARIA ODILA DA SILVA DIAS, Southey e O Brasil, O htado de S. Paulo, 6-1-1962.
16 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Entre as terras de origem desses estrangeiros, que de 1808 a 1822 se


registram no porto do Rio, quase o primeiro lugar, em nmero, pertence a
um pas mais de imigrao do que de emigrao, exatamente Frana,
que, como j se viu, antes mesmo de Kapoleo, e antes da Revoluo, esti
vera muitas vezes na lembrana dos que desejavam um Brasil liberto do
jugo lusitano. Quase o primeiro lugar, porque o primeiro cabia aos espa
nhis europeus; estes, porm, eram, em grande parte, se no em regra,
visitantes em trnsito para Montevidu e Buenos Aires. Se algum se deixa
va ficar, fazia-o com medo das incertezas que anunciavam a instabilidade
poltica platina. Os ingleses apresentam-se s em terceiro plano.
A classe mdia da colnia, formada praticamente de ps-de-chumbo,
principia agora a enriquecer-se de elementos porventura mais ativos ou
passa a acolher ofcios antes desconhecidos, numa espcie de cosmopoli-
tismo de que, mesmo em pocas mais tardias, no se conhecero muitos
exemplos. Assim que vemos tanoeiro e caixeiro dinamarqueses; lavrador
escocs; marceneiro, caixeiro, copeiro suecos; colchoeiro e padeiro norte-
americanos; sapateiro irlands; boticrio italiano. Da indicao de ofcio
de certo holands chamado Boa consta vagamente: questes referentes a
castigos de escravos. E aparecem especializaes profissionais por nacio
nalidades, de sorte que cozinheiros e livreiros so franceses; taverneiros,
espanhis; relojoeiros, suos.
Contudo, encontra-se igualmente, entre franceses, grande variedade de
profisses: as de pasteleiro, padeiro, confeiteiro, alfaiate, jardineiro, serra
lheiro, m arceneiro, ferrador, destilador de licor, fabricante de rap e tam
bm mascates, estes, talvez, da raa dos bufarinheiros alsacianos, que vo
ser vistos na provncia fluminense bem mais tarde, durante a grande fase
do caf, a percorrer as fazendas com suas bugigangas e quinquilharias do
Velho Mundo. N o nmero desses adventcios figuram, de preferncia, os
comerciantes e oficiais mecnicos, os maquinistas, em suma, cuja vinda
em m aior quantidade ir ser reclamada, depois da Independncia, pelo
Marqus de Barbacena, e que tanto contribuiro para a mudana dos nos
sos costumes citadinos. Mas h ainda os que so chamados a vir desenvol
ver nossa colonizao rural, como, em 1819, os suos de Nova Friburgo,
ou como os alemes do Conselheiro Langsdorff, em 1 8 2 3 . Tambm no
podero ser esquecidos os membros da Misso Francesa, chamada a dar
nova direo atividade e ao gosto artstico dos brasileiros. E nem os
muitos sbios estrangeiros que, pela mesma poca, viro conhecer, para
depois divulg-las, as belezas e riquezas da terra.
A no ser no Quinhentos e, ar certo ponto, no Seiscentos, nunca o
nosso pas parecera to atraente aos gegrafos, aos naturalistas, aos eco
A HERANA COLONIAL - SUA DESAGREGAO 17

nomistas, aos simples viajantes, como naqueles anos que imediatamente


se seguem instalao da Corte portuguesa no Rio e abertura dos por
tos ao comrcio internacional . O fato acha em si mesmo sua explicao.
A contar de 1808, ficam enfim suspensas as barreiras que, ainda pouco
antes, motivaram o clebre episdio daquela ordem rgia mandando ata
lhar a entrada em terras da Coroa de Portugal de certo Baro de
H um boldt, natural de Berlim , por parecer suspeita a sua expedio e
sumamente prejudicial aos interesses polticos do reino.
De modo que a curiosidade to longamente sofreada pode agora
expandir-se sem estorvo e, no poucas vezes, com o solcito amparo das
autoridades. Nesses poucos anos foi como se o Brasil tivesse amanhecido
de novo aos olhos dos forasteiros, cheio da graa milagrosa e das sober
bas promessas com que se exibira aos seus mais antigos visitantes. Num
intervalo de cerca de dois sculos, a terra parecera ter perdido, para por
tugueses e luso-brasileiros, muito de sua primeira graa e gentileza que
agora lhe vinha restituda. Pois bem certo que uma familiaridade dema
siada nos faz muitas vezes cegos ao que h de inslito em cada coisa, mor
mente nessas coisas naturalmente complexas, como o so uma paisagem,
uma sociedade, uma cultura.
A est um dos fatores do vivo interesse que, ainda em nossos dias,
podem suscitar os escritos e quadros dos viajantes chegados do Velho
M undo entre o ano da vinda da Corre e, pelo menos, o do advento da
Independncia. De to visto e sofrido por brasileiros, o pas se tornara
quase incapaz de excit-los. Ho de ser homens de outras terras, emboa-
bas de olho azul e lngua travada, falando francs, ingls, principalmente
alemo, os que se vo incumbir do novo descobrimento do Brasil.
Parece foroso admitir que tambm os naturais do pas se deixem
empolgar, ao cabo, por uma recuperao contagiosa e que no se faz s
em profundidade, mas tambm em amplitude, da x^^maznia ao Prata,
num tempo em que a frase ainda podia ter um significado poltico mais
rigoroso. E, ainda, que o descobrimento contribui, a seu modo, para
acelerar nosso processo de emancipao.

As duas faces verdade que, a contar de dado momento, esse


de um a revoluo iberai processo enreda-se num debate, onde, do lado de
c, no esto mais vivamente interessados os brasileiros do que os portu
gueses reinis. Para os ltimos, e nem todos so obrigatoriamente absolu-
tistas, o 7 de setembro vai constituir simples episdio de uma guerra civil
de portugueses, iniciada em 1820 com a revoluo liberal portuguesa, e
onde se vem envolvidos os brasileiros apenas em sua condio de portu
18 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

gueses do aqum-mar. O adversrio comum est, agora, claramente nas


Cortes de Lisboa ou, quando menos, em alguns dos homens ou algumas
das resolues das mesmas Cortes, e neste caso toda arma ter seu prsti-
mo. No lhes ocorre, no deve ter ocorrido sequer ao Prncipe D. Pedro
que, precipitando a separao do Brasil, vo forjar uma perigosa arma de
dois gumes.
Acontece que, representando abertamente um movimento antiabsolu-
tista, a revoluo portuguesa de 1820 tambm , em certo sentido e desde
os primeiros passos, um movimento antibrasileiro. N este sentido, foran
do o deslocamento da Casa Real para Lisboa, tende a despojar o Brasil de
sua posio de centro do Reino Unido, em que se achara colocado e em
que se conservou mesmo depois de liberta a me-ptria dos invasores. Isso
j na etapa inicial da ao revolucionria. Na etapa seguinte, quando
esto reunidas as Cortes, vai ocorrer o que aconteceu em todas as mudan
as polticas sugeridas pelo modelo francs. Uma constituinte que aspire
unificao do poder em detrimento de tradicionais prerrogativas fixadas
pelo uso, de veneradas desigualdades, de imunidades e franquias consa
gradas, em outras palavras, que tenda criao de um todo nacional com
pacto e homogneo, por onde melhor se distribuam as liberdades pbli
cas, aponta naturalmente para regimes onde todas as partes ho de gravi
tar em volta de um eixo comum. A centralizao, que neste caso se queria
fazer em torno de Lisboa, fruto necessrio do prprio radicalismo das
opinies vitoriosas.
Ora, 0 que em Lisboa constitui obra de radicalismo, vai adquirir, no
Rio de Janeiro, por fora, o sabor do despotismo. E adquire-o at para os
que, com igual sinceridade, abraam os mesmos princpios liberais. O que
da outra banda do oceano parece nitidamente um avano no caminho da
perfeio, quer dizer, da liberdade, da igualdade, da fraternidade, da sim
plicidade, da virtude, da razo, atingida atravs do governo do povo pelo
povo (a palavra, mas s a palavra, democracia, ainda no goza de seu
moderno bom crdito), assemelha-se, desta banda, a um retrocesso. O s
clamores cada vez mais estridentes do lado europeu contra tudo o que
tenda a entorpecer a obra comum, e contra toda autoridade cujos privil
gios no emanem de um claro mandato do povo, e o caso em particular
da autoridade do Prncipe Regente, que momentaneamente parece enca
bear as aspiraes brasileiras, ecoam entre ns, bem ou mal, como se
quisessem pura e simplesmente a restaurao do estatuto colonial.
No para causar espanto se logo se institui uma espcie de aliana
de razo entre os inimigos mais acerbos das Cortes, no obstante sua filia-
A H E R A N A C O L O N I A L - S U A DESAGREGAO 19

o e id eologias polticas dspares. Assim que aos adeptos do absolutis-


m o n a E u ro p a n o andam lo:ge de juntar-se os que, nesta poro do
N ov o M u n d o , cam inham , mesmo sem o sentir, por estradas que ho de
levar a o d iv rcio completo entre ela e a metrpole. Nesse acordo tcito,
p orm , j podem ser vislumbrados o comeo e o sinal da diviso. Uma vez
que a n o v a p raxe poltica pede, em Portugal, que se suprimam no Brasil
regalias j alcan ad as e irrevogveis, fatal que da por ciame os dois rei
nos devam to m ar rum os distintos.
P arece ju sto que os naturais de um pas desatado de compromissos fir
mes co m o passado se queiram livres das antigas tiranias e opresses. Se
em a lg u m a p a rte existe alternativa possvel ou, talvez, plausvel para
sem elhante d esejo, h de ser nas velhas monarquias da Europa e da sia.
E x p lica-se, assim , que um radical convicto como Cipriano Barata possa,
sem gran d e inconseqncia, desafiar a indignao dos liberais de Lisboa,
ace n a n d o , co m o o fez perante as Cortes, e justamente ein setembro de
1 8 2 2 , p a ra a possibilidade de um Brasil independente e libertrio, mas
aliad o, n o obstan te, da ustria, reduto do Absolutismo.
J a g o ra a idia nacional toma-se, aqui, um complemento obrigatrio
da idia liberal. T an to que, por contrapeso, o filho do reino vai ser, com
poucas exce es, associado e, melhor, condenado aos princpios mais ran
osos e cad u cos. Logo foi voz constante, escreveu uma testemunha de tais
sucessos, foi op in io feita, que por mais liberal que fosse o portugus em
sua terra, n o Brasil era profundamente corcunda''.^ Ainda que se tenda a
exag erar a fora, em todo aquele perodo, dos cimes e antagonismos de
nacionalid ad e, e tem havido, sem dvida, quem os exagerasse, principal
m ente q u an d o lhes atribuem papel decisivo nos acontecimentos do
Prim eiro R ein ad o , inegvel que a presena portuguesa foi insistentemente
en carad a, entre num erosos brasileiros, como um perigo mortal para liber
dades n a sce n tes e m al seguras. Sobretudo quando esse perigo pareceu
encarnar-se na pessoa de seu prprio Imperador e defensor perptuo.
N o dem asiado pretender, assim, que o longo prcxesso de emanci
p ao ter seu desfecho ineludvel com o 7 de abril. a parti: de ento
que o a to de Independncia ganha vercadeiramente um selo nacional. A
rev o lu o de 1 8 3 1 , que trouxe a abdicao, dir o autor das Crtxs de
ErasmOy dirigindo-se a D. Pedro II, foi como a consagrao da indepen-

^ JUSTINIANO JOS DA ROCHA. AcO] Reao; Transao. D m palavras acerca d Realidade


P o l t i c a d o B r a s il, p o r . . , (R io de Janeiro, 1855. Ty. Inp. eQ)nst. de j. Villcneuvs e Corap.),
p. 1 3 .
20 HISTRIA GERAL DA CIVIIIZAO BRASILEIRA

dncia; a a monarquia completou sua metamorfose e fez-se brasileira em


vossa pessoa, senhor .

TendnciBS Quanto a outro processo, que por vezes, mas


centralizadora e separatista nem sempre, se deixa confundir com esse e
que tem em mira uma unificao cabal das partes diferentes em que se
dividia a M o n arq u ia portuguesa deste lado do A tlntico, apesar dos
governadores-gerais e vice-reis, j no ser to exato pretender que encon
tre seu trmino no final do Primeiro Reinado. Pois no durante a R e
gncia e, ainda, nos oito ou nove anos que se seguem Maioridade que
foras centrfugas latentes, capazes, sem um freio, de levar desintegrao
do Imprio bragantino na Amrica, se fazem mais ruidosamente manifes
tas? Se fosse possvel marcar mais nitidamente o remate do processo ten
dente unidade nacional, depois da disperso, caberia talvez situ-lo por
volta de 1 848, ano em que os nossos liberais quebram os remos.
No custava acreditar como provvel e quase fatal, para a antiga
Amrica lusitana, uma sorte idntica dos antigos senhorios da Coroa de
Espanha, que em muitos aspectos lhe so to prximos. M as justamente
esse exemplo, longe de constituir para o Brasil um fator de disperso, fora
desde cedo invocado, e nunca o deixar de ser, com o um modelo temvel,
que a todo preo convinha evitar E nesse sentido no demais dizer que
significou antes um estmulo nossa coeso e unidade.
Entre ns, a existncia de foras centrfugas n o precisou depender de
exemplos de fora e nem de data recente, quando se processa a emancipa
o. Suas razes mergulham fundo nas prprias origens da atividade colo-
nizadora, e seus efeitos no deixaro de patentear-se nem mesmo depois
da chegada do Prncipe Regente.

Um observador atilado, o francs Horace Say, que veio em 1 8 1 5 ,


escrever mais tarde, sem grande exagero, que o nome do Brasil consti
tua, de certo modo, a designao genrica das possesses portuguesas na
Amrica do Sul, mas que no existia, por assim dizer, unidade brasileira .
certo, acrescentava, que um governador-geral residiu na Bahia at
meados do sculo passado e depois se transferiu para o Rio de Janeiro.
Estava longe, contudo, de exercer autoridade ativa e influente sobre a
rea que vai do Amazonas ao Prata. 0 governo da metrpole mantinha
comunicaes diretas e freqentes com cada uma das capitanias; a posi
o geogrfica das que se acham no norte fazia com que se tornassem ine
vitveis essas comunicaes diretas.
A HERANA COLONIAL - SUA DESAGREGAO 21

No havera grande mudana, nesse particular, com a trasladao da


famlia real para o Rio, e isso se deveu, segundo o mesmo escritor, au
sncia de luzes e energias de parte do governo, a sua apatia, a sua incapa
cidade de praticar o bem ou o mal. 0 resultado que no tempo do rei
velho o pas parecia organizado como uma espcie de federao, embora
a unidade nacional devesse, ao contrrio, ser mais favorvel aos progres
sos de toda ordem. Essa unidade, que a vinda da Corte e a elevao do
Brasil a reino deixaram de cimentar em bases mais slidas, estar a ponto
de esfacelar-se nos dias que imediatamente antecedem e sucedem procla
m ao da Independncia. Da por diante ir fazer-se a passo lento, de
sorte que s em meados do sculo pode dizer-se consumada.
Quando se tenham em conta essas condies, j parecer menos sur
preendente o clebre discurso de Feij,em 1822, diante do Congresso de
Lisboa, e o padre paulista no pronunciar outro nas Cortes, onde nega a
qualidade de mandatrios do Brasil, senda-o to-somente das provncias
que os elegeram, aos representantes americanos reunidos naquele recinto.
N o somos, diz, deputados do Brasil (...), porque cada provncia se
governa hoje independente.
Mesmo no Rio de Janeiro, e nos crculos mais chegados ao Prncipe
D . Pedro, a idia de uma constituio que assegure a unidade, respeitando
o princpio federativo, no andar fora de cogitao. compreensvel
que, a partir desse ponto, venha a surgir como soluo ideal o modelo
norte-americano. Mas o modelo norte-americano s se impe, por isso
que, alm de participar do natural prestgio da Amrica inglesa, responde-
ria a uma realidade emergente ou at preexistente no pas.
No parecer rigorosamente exato, alis, querer que as instituies
dos Estados Unidos se ajustem, em todos os pontos, a uma realidade pre
existente entre ns. Como admiti-lo sem considerar a imensa distncia
entre os caminhos que levam emancipao poltica dois povos de to
diversa origem e formao? Quanto realidade emergente, pode-se dizer
que est relacionada com a rupmra do velho pacto social, com o ento
se diz: outro ponto expressamente assinalado por Feij em sua fala das
Cortes e ainda por vrios deputados Constituinte brasileira de 23. Neste
ltim o caso, o debate desencadeado sobretudo por uma emenda do
Deputado Ferreira Frana ao artigo 2 do Projeto de Constituio, onde
se enumeram as provncias do Imprio.
Constava do artigo 2? que o Brasil compreendia as ditas provncias e
mais o Estado Oriental este por federao. A emenda Ferreira Frana,
visando transformar a situao excepcional em regra geral, vlida tanto
22 HISTRIA CERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

para as primitivas capitanias portuguesas como para a Banda Oriental


castelhana, rezava apenas: Compreende confederalmente as provncias
e tc . s razes de simetria que ditaram a proposta, semelhantes s de seus
opositores que achavam esta menos compatvel com o artigo 1 do mesmo
projeto, quando quer o Imprio do Brasil um e indivisvel, iro somar-
se outras, de maior peso, quando se tratar das provncias do N orte, ainda
sujeitas a Lisboa.

Referindo-se justamente a elas, ao Maranho e ao Par, pergunta o


deputado Alencar, na mesma sesso de 17 de setembro, em que surgiu a
emenda Ferreira Frana: Suponhamos por um momento que estas duas
provncias, que no entram em nosso pacto social, formam sua unio
parte e nos dizem - queremos federao convosco para nossa maior segu
rana, porque temos direito a isso poderiamos ns subjug-las? No,
responde, ainda que se conheam as desvantagens da desunio daquelas
provncias. Acaso teramos foras para as obrigarmos a reunirem-se a
ns, do mesmo modo que o resto do Brasil? No, e nem direito. Logo
adiante acrescenta: Uma das razes (...) que desacreditaram as Cortes de
Portugal foi o despotismo com que meia dzia de deputados queriam
decidir dos destinos do Imprio do Brasil: fujamos, pois, de imit-los.
Mostremos que no queremos forar provncias que ainda no se reuni
ram a ns, que ainda no esto representadas na nossa assemblia.

A opinio de que, enquanto reino, o Brasil se achara livremente unido


a Portugal por um pacto revogvel e de que s o despotismo das Cortes o
levara a julgar caduco semelhante pacto, fora, se no o mvel, a justifica
tiva da emancipao. Ainda natural da vontade de independncia, essa
opinio passaria, por sua vez, a determinar, ao m enos durante algum
tem po, as relaes entre as provncias brasileiras, atuais ou potenciais.
M as tambm seria de esperar que, rompido o primeiro pacto, esfriasse aos
poucos, no R io de Jan eiro , o m om entneo prestgio daquele princpio
federal, em suma, da idia do foeduSy agora j despojada de sua grande
funo. Tanto que, passados alguns anos, no hesitar o Imprio nascente
em querer submeter e conservar a Cisplatina exatamente com o as Cortes
tinham querido amarrar o prprio Brasil ao reino europeu. Desse pecado
de incoerncia ho de ser acusados, ento e depois, os que no souberam
evitar a guerra no Prata.^^

5 So significativas, a respeito, estas palavras de Bernardo de Vasconcelos: Se os nossos


Ministros tivessem tratado a Cisplatina com a lealdade que cumpria, se tivessem feito ali
A HERANA COLONIAL - SUA DESAGREGAO 23

Ao mesmo tem po, enquanto a rea fiel ao regente e ao Rio de Janeiro,


de incio restrita s partes do sul, principalmente ao R io de Jan eiro e
mesmo a So Paulo, se amplia sobre provncias outrora recalcitrantes, a
tendncia centralizadora parece decorrer quase obrigatoriam ente desse
mpeto expansivo. Reflete-se a transio na mudana de atitudes do pr
prio Prncipe. Este, nos primeiros momentos, parecera empolgado pelo
plano de uma federao, no Brasil, semelhante que se instituira com
os Estados Unidos: o que est expresso em mais de um documento do
punho de D. Leopoldina, particularmente na carta que escreveu ao Impe
rador seu pai, Francisco 1, em 23 de junho de 1822. Se assim pensava
D. Pedro s vsperas da Independncia, passados menos de nove anos, j
s vsperas da Abdicao pensar exatamente o contrrio: na sua famosa
proclamao de Ouro Preto, de 22 de fevereiro de 1831, alertar os minei
ros contra os que escrevem sem rebuo e concitam os povos federao.
Com o 7 de abril ser chegada, porm, a vez de querer abater quase
tudo quanto naqueles nove anos se cuidara de erigir. No admira se vol
tem tona, agora, ainda que temporariamente, as foras centrfugas que o
Primeiro Reinado cuidara sempre de reprimir, com o se desafiassem sua

guardar a Constituio e Leis, desistindo do projeto de conservar aquela Provncia como


conquista, ter-se-iam perdido tantas vidas, derramado tanto sangue e consumido tantas
cabeas? Bernardo PERBRA DE VASCONCELOS, Carta aos Senhores Eleitores da Provncia de
Minas Gerais, por.., 2? edio, Rio de Janeiro, s, d., p. 6. Mais expressivo ainda o depoi
mento de outro escritor, da famlia de um dos fundadores do Imprio: A revolta da pro
vncia Cisplatina contra o jugo prepotente do Brasil, representado na pessoa do l?
Imperador, escreve, foi no s justa, mas at uma necessidade imperiosa e irremedivel
para aqueles povos. Foi uma guerra santa, como a brasileira de 1 8 2 2 . A provncia de
Cisplatina era tratada pelo Imprio como Portugal ou as Cortes portuguesas queriam tratar
o Brasil em 1821 e 1822. As mesmas causas produziam os mesmos efeitos; mas na questo
do Imprio com a Cisplatina o antagonismo era maior, por causa da diferena de raa, de
lngua e de tradio, maior era a razo oriental e, portanto, maior a sem razo brasileira,
ou antes im perial. Luiz Francisco da Veiga, O Primeiro Reinado Estudado Luz da
Sciencia ou a Revoluo de 7 de abril de 1831, justificada pelo Direito e pela Histria,
por... (Rio de Janeiro, 1877), p. 316. Do mesmo teor o juzo de um estrangeiro, que se h
de ocupar muitas vezes, e no gracuitamente, em exaltar as causas brasileiras: Aprs
1explosion de ces sentiments de nationalit qui venaient d*clater dans la bande orientale
(...), diz, C tait le cas pour le Brsil daccepter les faits accomplis, et de faire vis--vis de
cette province si impatiente du lien qui la rattachait, PEmpire prcisment ce que le
Portugal venait de faire vis--vis du Brsil mme. Tel ne fut malheureusement Pavis de
1empereur don Pedro I; il se roidit contre les obsmcles quil rencontrait, il prit partie les
provinces unies de la Plata, comme ayant foment Pinsurrection, et il embarqua le pays
dans une de ces guerres ou les nationalits sont en jeu et dont Pissue est toujours mauvaise,
M . Charles Reybaud, Le Brsil, par.... Paris, 1856, p. 33.
24 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

preservao. H de consagr-las, logo depois, o Ato Adicional, quando


converte em assemblias legislativas os concelhos gerais das provncias.
To justificada se apresentar ento a medida que, por um momento, ali
ciar at os votos daqueles que se podiam julgar seus contrrios.

Eu mesmo, que decerto no serei suspeito de tendncias para um


exagerado liberalism o, escrever em suas Memrias o Arcebispo da
Bahia e futuro Marqus de Santa Cruz, no duvidei votar por ela na
esperana de que as Assemblias Provinciais, longe de anarquizarem o
Pas, poderiam antes prevenir ou conter o esprito revolucionrio e a
ciso, que de todos os lados ameaavam o Imprio, interessando-se mais
de perto nos melhoramentos materiais e morais de suas respectivas
Provncias que, em verdade (mormente as do Norte), pouca ou nenhuma
ateno mereciam dos Poderes Gerais do Estado.

Contudo, quase no cessa entre ns, da por diante, a polmica entre


partidrios da centralizao e advogados mais ou menos explcitos da
idia federal. N ote-se de passagem que estes no se podem gabar com
melhores razes do que os primeiros de fidelidade s tendncias da poca.
Com efeito, o princpio da monarquia centralizadora, a que tanto se ape
gar, no Brasil, o partido chamado conservador, paradoxalmente um
princpio revolucionrio, ou, melhor, uma aspirao do absolutism o
que, no entanto, s os revolucionrios franceses tornaro exeqvel. E to
apaixonadamente a abraaro, estes, que em 1793 o lema da nao une et
indivisible^ copiado trinta anos depois pelos nossos constituintes, que o
inscreveram no art. 1? de seu projeto, vale bem o outro, mais celebrado,
da galit et fraternit.
Aos prprios conservadores brasileiros no h de escapar, por vezes,
esse paradoxo. D om Romualdo de Seixas, que votara em 1834 a favor das
assemblias provinciais, ainda o tinha feito na certeza de seguir uma tradi
o respeitvel. A completa centralizao, que o primeiro Imperador insu
flara e que ho de implantar mais tarde os polticos empenhados em fazer
parar o carro da revoluo, era decididamente um invento moderno.
Como concili-lo com os resduos de costumes, privilgios e franquezas
locais, prprios dos velhos tempos gticos, segundo se expressa, para
gab-los, o mesmo arcebispo da Bahia, e que no Brasil ainda tinham meios
de resistir s tentativas de fortalecimento do poder central.^
Caractersticos do enlace que assim se trava entre um tradicionalismo
fundamental e certas idias dominantes entre os nossos liberais de 1831,
A H E R A . N A C O L O N I A L - SUA DESAGREGAO 25

OS liberais histricos, com o depois se ha de chamar, so as curiosas car


tas do Dr. R icardo G um bleton Daunt ao Baro Homem de M elo, que se
acham m anuscritas no Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro. Irlands
de nascim ento, m as paulista adotivo, to apegado a terra de eleio que
n o hesita em op -la, em nome de seu grande passado, 'semi-estrangeira
R io de Jan eiro e, de um m odo geral, ao restante do pas, o Dr. D aunt com
bate cerradam ente a crena de que a unidade do Imprio se ha veria de efe
tu ar sem prejuzo das salincias e distintivos das vrias partes. Em uma das
suas cartas, a de 6 de agosto de 1856, diz da uniformidade de pensam ento,
de costu m e, de g osto, de carter, que um pressgio de decadncia de
q u alq u er grande Im prio, porque sendo em si uma coisa forada e no
natu ral s pode provir de indbita influncia da Corte ou de qualquer cen
tro , e sempre indcio de uma falta de seiva, de virilidade, nos povos assim
uniform izados, que ficam dessa sorte preparados para o Despotismo .
Bem mais tard e, j nos ltimos dias daiMonarquia, quando novam en
te se levantar a bandeira da autonomia das provncias, no faltar quem
assinale, da parte dos Conservadores, e j agora para combat-lo, o cunho
re tr g ra d o de ta l em presa. Assim que, em 1889, um editorialista da
Sentinela da Monarquia^ rgo dos conservadores dissidentes de So
P au lo, ousa lem brar ao Conselheiro Saraiva, acusado de andar fom entan
do um plano de descentralizao ainda mais ambicioso do que o do proje
to O u ro Preto, que o federalism o um prolongamento do feudalism o .
N o se tratava de opinio original da Sentinei ou, o que valeria o
m esm o, de Jo o M endes de Almeida, seu diretor, mas sara com todas as
letras em artigo da Revue des Deux Monts^ nico livro de que o messias
liberal fazia leitura, segundo j o dissera de pblico. Entretanto, no esta
ria longe das idias do jo rn al, que assim a justifica:

Quando a revoluo francesa destrua complecamente os restos do


sistema feudal, ningum se lembrou de pr a Frana, a ttulo de progresso,
no regime dos pases de Estados. O federalismo o sistema das localida
des, corporaes e classes, pretendendo uma certa soberania. A centrali
zao poltica a garantia nica da integriddee do valor internacional
da ptria, tambm a ncora das liberdades pblicas. Sob o regime da
federao no haver seno caudilhos nos diferentes Estados federados,
oprimindo as minorias e avassalando os fracos.

N o entra certam ente grande exagero no pretender que, j em 1 831, a


tendncia para reduzir a esfera de ao poltico-administrativa do poder
26 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

central se cobre de um novo lema, o da Federao, para sustentar, tanto


quanto possvel, um estado de coisas que procede, entre ns, das origens
remotas da vida colonial. Apesar de todas as discrepncias entre as insti
tuies norte-americanas, tantas vezes invocadas no Imprio, e o que cha
mamos as nossas tradies nacionais, parece fora de dvida que o localis-
mo e a falta de nexo poderoso entre as vrias unidades regionais concor
davam melhor com essas tradies do que um regime fortemente centrali
zador. Por outro lado, pode-se pretender que os esforos do Governo de
Lisboa visando a essa centralizao, dentro da Amrica lusitana, mesmo
quando conduzidos com afinco, o que nem sempre se deu, s parcialmen
te se viram bem-sucedidos.
Coverno-geral Sabe-se como j o primeiro desses esforos, surgido
e autonomia territorial com o estabelecimento do Governo-Geral na Bahia,
sofrer embargos pelo menos de um dos donatrios, de Duarte Coelho,
por lhe parecer a este que contrariava os privilgios e as liberdades outor
gadas com a primitiva doao. E tambm se sabe como El-Rei D. Jo o III
no teve dvidas em ceder s boas razes do donatrio, tanto que deixou
sem efeito a obrigao que tinha Tom de Sousa, pelo seu Regimento, de
ir em visita capitania de Pernambuco junto com o ouvidor-geral e prove-
dor-mor.^
Ainda em 1 6 7 1 , no Regimento do Governador e Capito-G eral do
Estado do Brasil, concedido a Afonso Furtado de M endona, lembrava o
ento regente do reino que o Governo de Pernambuco e tambm o do R io
de Janeiro no recebiam provimentos da Bahia para a repartio dos
moradores em ordenanas por com panhias com os capites e oficiais
necessrios, visto terem a esse respeito jurisdio prpria. Da mesma
forma, aos governadores de Pernambuco e do Rio de Janeiro achavam-se
outorgados, por prazos certos, os provimentos das serventias, sempre que
houvesse vagas de oficiais de justia, fazenda ou guerra. Fazia questo,
porm, de acentuar que um e outro estavam subordinados ao Governa-
dor-Geral, devendo-lhe obedincia. E fazia-o expressamente para evitar
as dvidas que at ento tinham surgido entre o governo-geral do Brasil e
os de Pernambuco e R io de Janeiro, que pretendiam sua independncia em
relao ao primeiro.
As dvidas, porm, no se apagaram to cedo, nem as pretenses dos
mesmos governos, que se tinham por isentos daquela su b o rd in ao .
M ostraram-no as resistncias opostas, por exemplo, s ordens mandando

Cf. Histria Geral da Civilizao Brasileiry romo I, volume I, pp. 138 e segs.
A H E R A N A COLO N IA L - SUA DESAGREGAO 27

ir o s dinheiros dessas e outras capitanias para a Casa da Moeda que se


crio u em 1 6 9 4 . Em carta de 18 de fevereiro de 1696 ao Governador de
P e rn a m b u c o , qu e se acha impressa entre os Documentos Histricos
(v ol. X X X V III) da Biblioteca Nacional do Rio de Janeiro, estranhou D .
J o o de Lencastre, com palavras cidas e irnicas, a repugnncia mostra
da pelo m esm o governador em acatar-lhe as ordens nesse sentido, como se
tiv esse ju risd i o isen ta, e ainda mais o querer que razes de amizade
p u d essem se rv ir para abrandar o vigor que punha no dar as mesmas
ord en s. P orqu e, diz, a jurisdio dos Governadores do Brasil no bem
p atrim o n ial das pessoas, seno obrigao justssima do posto. Isto falo
c o m o so ld a d o ..., acrescenta terminante.
A resistn cia, ao menos a resistncia passiva, de muito governo de
ca p itan ia, a ordens dos governadores-geraise, depois, dos vice-reis, assim
c o m o 0 uso, que tam bm estranha D. Joo de Lencastre, na carta citada a
C a eta n o de M elo e Castro, de se comunicarem diretamente com a C orte,
p assand o sobre a autoridade dos que deramhomenagem de rodo o Estado
do B rasil a Sua M ajestad e, continuaria sendo regra constante. Desse trao
da ad m inistrao colonial h exemplo notvel nos atritos surgidos entre
D . Lus de V asconcelos e Sousa e o Visconde de Barbacena,a propsito
das devassas na Inconfidncia Mineira, em que o ltimo busca entravar as
diligncias determ inadas pelo vice-rei, como se duvidasse de sua compe
tn cia e ju risd io nessa matria.
N o se tra ta , alis, de atitude inslita: o mesmo D. Lus, em carta de 8
de ja n e iro de 1 7 9 0 , a Martinho de Melo e Castro, onde se queixa do
V isco n d e, alu d e a caprichos frequentes dos governadores de Minas, os
q u a is, no caso de Lus da Cunha Meneses, o clebre Fanfarro Minsio
das Cartas Chilenas^ teriam passado, muitas vezes, a declamaes vivas e
p blicas co n tra o vice-rei do Estado do Brasil. As palavras em que derra
m a sua acrim n ia so quase as que serviramumsculo antes a D. Joo de
L en castre co n tra o ento Governador de Pernambuco: sinal de que no
so fre r grandes m udanas, neste ponto, o sistema de administrao d o
B rasil. N o d eixa, assim , de recordar que a homenagem prestada por ele,
do Estado do Brasil, a Sua Majestade, era vlida para todas as partes do
m esm o Estado, e insiste tambm em que as obrigaes do real servio ho
de prevalecer sobre parentescos e amizades. Transparece, em dado momen
to , um ressaibo co n tra as autoridades de Lisboa e at contra a Coroa, onde
diz que no lhe con sta existir nos livros da Secretaria do Governo da Capi
tan ia de M inas sinal de que Sua Majestade desaprovasse tamanhos atrevi
m en tos, com o que s podia aumentar a audcia desses governadores.
28 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Provinha de simples negligncia a escassa ateno que pareciam rece


ber no reino os caprichos dos governadores e capites-gerais diante das
autoridades que deviam responder por todo o Estado? Ou entraria aqui
uma poltica deliberada, por onde se cuidasse antes do estabelecimento, na
medida do possvel, de veculos mais diretos entre o Governo da metrpo
le e as administraes das diferentes capitanias? O fato que estas, inde
pendentes umas das outras, e todas do Governador-Geral ou do Vice-Rei,
continuariam a corresponder-se com a mesma metrpole, dela recebendo
ordens, recomendaes ou consultas, com o se no houvesse autoridade
intermdia.
Um dos historiadores que mais se dedicaram a estes assuntos inclinou-
se de preferncia para o segundo alvitre, o da existncia de uma poltica
deliberadamente voltada para o fortalecimento das administraes locais,
por acreditar que as desvantagens possveis dessa espcie de fragmentao
do poder na colnia eram obscurecidas pelo temor de que um regime com
o seu centro de fora na Bahia ou no Rio de Janeiro, em vez de Lisboa,
oferecesse menos segurana contra as perspectivas de emancipao total
do Brasil.^ Nesse caso, longe de querer impedi-los, a metrpole favorece
ra, ao contrrio, os provincialismos que se opusessem form ao de um
poderoso feixe de interesses, capaz de resistncia ao da metrpole.
O ttulo de vice-rei que se atribuiu, sem interrupo desde 1714 at
1 7 6 3 , ao C apito-G eneral da Bahia e, depois de 1 7 6 3 , ao do Rio de
Janeiro, s na aparncia, ou passageiramente, significou uma mudana na
poltica de Lisboa com relao ao Brasil. N a prtica, e no obstante os
dizeres dos decretos de nomeao e dos regimentos, o poder lato que se
conferia aos vice-reis, subordinando-lhes todos os funcionrios e oficiais
do Estado, permanecia letra morta. As vantagens que, de fato, lhe cabiam
eram, salvo a de iseno do inqurito de residncia, meramente decorativas:
a de precedncia sobre os bispos e cerimnias pblicas, coisa que no
acontecia com os antigos governadores-gerais; e tratamento de Excelncia;
a guarda de honra mais aparatosa; a faculdade, em alguns casos, de con
ceder indultos e, com certas limitaes, a de dar hbitos de Cristo, foros
de cavaleiro-fidalgo e mais honrarias desse teor.
Contudo, o prprio Brandenburger, que frisa o pouco valor dessas
regalias no plano administrativo, no deixa de cham ar ateno para o
efeito psicolgico exercido sobre os povos pela presena dos vice-reis, e

7 Clemens BRANDENBURGER, Brasilien zu Ausgang d er Kolonialzeit (S. Leopoldo e Cruz


Alta, s. d.), pp. 22 e segs.
A HERANA COLONIAL - SUA DESAGREGAO 29

que lhe parece fugir, em realidade, ao alvo do governo que os nomeou.


Entre brasileiros teria essa presena a vantagem de um reconhecimento
tcito, por parte da metrpole, daquilo iustamente que a metrpole punha
cuidado em dissimular: isto , de que formado de partes to desconexas e,
muitas vezes, opostas umas a outras, o Brasil podia constituir-se, entretan
to, numa unidade superior a tantos contrastes e particularismos, achando-
se com isso em condies de armar-se contra a prpria desagregao.
possvel que esse fato, alm de outras heranas coloniais, inclusive a
de relativa homogeneidade da populao, vinda, afinal, das mesmas ori
gens e cruzamentos, concorresse para a criao, mais tarde, de uma nacio
nalidade politicamente una. Mas nada obsta a que a unidade nacional
seja, em mais alto grau, uma conquista do Imprio independente; conquis
ta marcada pela energia com que deve o mesmo Imprio enfrentar foras
tradicionalm ente dispersivas at alcanar os extremos bem conhecidos
que, entre ns, vai atingir a centralizao monrquica.
Seria enganoso, neste ponto, querer pr exagerada nfase no paradoxo,
j aqui assinalado, de convergirem os princpios liberais, mormente os do
liberalismo exaltado e radical dos primeiros anos da Regncia, com um
localismo orgulhoso que deita razes fundas e ainda bem vivas em nosso
passado colonial. O que em grande parte tornar possvel semelhante para
doxo o fato de a posio tradicionalista, em geral inconscientemente tra
dicionalista, daqueles que se batem, no momento, pela maior autonomia
das provncias, amparar-se na existncia de modelos atuais e prestigiosos.
J havia o modelo das antigas colnias inglesas da Amrica do Norte que
tinham sido o foco principal da propagao do federalismo. M as h ainda,
e mais recente, o da Constituio belga de 1831, que muito depressa, e era
toda parte,s passou a deslumbrar os adeptos da soberania populai; toman
do o lugar que antes dela ocupara, para os mesmos espritos, a Constituio
espanhola de 1812. E diretamente desse modelo belga que os nossos legis
ladores de 1834 tiram a idia das assemblias de provncia, logo desmorali
zadas e, afinal, freadas, pela lei interpretativa e pela reao conservadora.
A aniquilao Parece inegvel que, para realar a posio das uni-
d05 corpos municipais dades territoriais mais amplas, sucessoras das primi-

^ Em toda parte, exceto, escreve um historiador, nos mais longnquos rinces da Europa
latina e da Amrica latina. J. A. HAWCOOD, Liberalism and Constitutional Develop-
m ents, The Cambridge M odern History. X, The Zenith o f European Power: 1870,
Cambridge, 1960, p. 191. Nesse ponto, ao menos o Brasil daqueles tempos no se incluira
entre os remoter backwoods da Amrica Latina.
30 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

tivas capitanias, tendera-se a um amesquinhamento e at a uma nulifica-


o dos corpos municipais, como se apenas nas primeiras se aninhasse o
princpio da autonomia regional. O s passos iniciais nesse sentido corres
pondem naturalmenre liquidao progressiva do absolutism o reinol,
comeando por afetar as instituies ainda mal naturalizadas na terra ou
de adaptao difcil s exigncias da nova ordem de coisas. Atribui-se, de
ordinrio, aos homens de 1834 o aniquilamento dos corpos municipais
que tamanha latitude de poderes tiveram nos sculos da colonizao. O
certo, porm, que o declnio na importncia dessas corporaes j vinha
implcito na prpria Constituio, onde previa uma ingerncia, ainda que
mal determ inada, nos negcios dos municpios. D epois da lei de 22 de
setembro de 1 8 2 8 , que juntamente com o Tribunal da M esa de Conscin
cia e Ordens aboliu o de Desembargo do Pao, por onde se expediam
objetos de economia municipal, impe-se uma redefinio das atribuies
dos concelhos, que equivaleria, em ltima anlise, a limit-las.
A tradicional indistino, em nossas Cmaras, entre as funes polti
cas, jurdicas e administrativas, revelara-se claramente incompatvel com
os ideais dos tempos novos que exigem uma rigorosa diviso de tais fun
es. A lei de 1? de outubro de 1 828, que reduz afinal as Cmaras, em seu
artigo 2 4 , a 'corp oraes meramente adm inistrativas , sem qualquer
jurisdio contenciosa, vem atender, por um lado, e consagrar esses ideais.
Por outro lado, deixa-lhes escassos recursos para cumprirem as obrigaes
antigas e as novas. inevitvel que, reduzidas, assim, impotncia, j no
estejam mais altura de fazer valer suas altas pretenses, que vm de um
passado morto. Tanto mais quando sua fora antiga ia fundir-se na das
provncias, dotadas agora de um legislativo absorvente.
Para muitos, os antigos concelhos deveram equiparar-se facilmente s
corporaes celebradas pelos odiosos privilgios daqueles velhos tempos
gticos, que evocara D. Romualdo de Seixas. Querer agora restaurar tais
privilgios no passaria, quando menos, de uma impertinncia anacrni
ca. Explica-se assim a irritao com que o ministro do Imprio, Jos Lino
Coutinho, qualificou de altaneiro e criminoso um ofcio dos camaristas de
Resende, onde se recusam a reconhecer no Governo o direito de repreen
der as municipalidades, em relatrio lido em 1832 perante a assemblia
geral legislativa, referida por J. B. Cortines Laxes em seu trabalho clssico
sobre o Regimento das Cmaras.
O que denotava o ofcio era, sem dvida, um apego lembrana dos
tempos em que essas entidades se atribuam o papel de cabeas do
povo, como ainda se intitula o Senado de S. Paulo nos ltimos anos do
A HERANA COLONIAL - SUA DESAGREGAO 31

Setecentos, ou de primeirosgovernos do mundo, segundo quero papel


poltico de Manuel Guedes Aranha, e at o, conforme consta de proviso
de 18 de junho de 1677 Cmara de Olinda, de representantes da pessoa
de Sua M ajestade, no menos que os governadores ultramarinos, de sor
te que no tinham estes autoridade alguma no seu pendo. Ao restringir o
que restava de tamanha pujana, e agora em favor das assemblias provin
ciais, que passam a legislar sobre impostos, despesas e empregados munici
pais ou, no raro, julgam-se competentes para criar e revogar posturas,
sem dependncia de iniciativa das mesmas Cmaras, o Ato Adicional no
fez seno reforar uma situao de fato j existente e que se impusera cada
vez mais, depois do estabelecimento do sistema representativo.
J que se queria alargar tanto quanto possvel as franquezas provin
ciais, era m ister restringirem-se de modo correspondente ou, por assim
dizer, esvaziarem-se, como se h de fazer em 1834, os privilgios munici
pais. curioso notar como os mesmos homens que entenderam necessrio
separar do poder geral o que parecia competir antes ao provincial tratam
de centralizar, por sua vez, nas assemblias de Provncia, o que pertencera
ao M unicpio. O Ato Adicional descentralizou o poder provincial do
geral. Assim convm a muitos respeitos. Centralizou-se o poder municipal
nas assemblias provinciais. O poder geral no trata dos negcios provin
ciais. O poder provincial trata dos provinciais e dos municipais. O poder
chamado municipal no poder entre ns. Assim escreveu o Visconde
do Uruguai. E escreveu ainda: No temos nas Provncias verdadeiras
municipalidades. Foram entregues amarradas s Assemblias provinciais.
Tem-se medo das cmaras municipais. No se poderia com mais razo t-
lo das cmaras provinciais.^
De pouco vale associar a este ou quele partido, mesmo admitindo
que existisse consistncia ou coerncia de princpios em nossas organiza
es partidrias, a real iniciativa da mudana. A nulificao das cmaras
foi atribuda constantemente aos liberais, s porque da fidelidade ao Ato
Adicional, sem as reformas ou interpretaes posteriores, eles faro uma
espcie de bandeira de combate: a nao, propriamente, no mudava
de poltica.^ D os conservadores, que em 1 8 4 0 procuraro revigorar o

^ A observao, feita muito mais tarde, depois da queda do Ministrio Itabora, de 16 de


julho de 1868, pertence a Belisrio de Sousa. 'A nalo, diz, no muda de poltica, nunca
deseja espontaneamente e por seu prprio impulso passar de um governo ou partido para
outro; dos farrapos, chimangos ou luzias para os sequaremas; dos conservadores para os
liberais, progressistas ou ligueiros. F. BEUSRIO SOARES DE SOUSA, O Systema Eleitoral no
Brasil. Como fandona, como tem funcionado, como deve ser reformado (Rio de Janeiro,
1872), p. 15.
32 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

poder geral, dessa vez em detrimento das assemblias de provinciais, no


se pode dizer, entretanto, que deram um s passo tendente a reerguer, de
seu abatim ento, os municpios. O que fizeram foi substituir tutela ampla
que os sujeitara uma outra, oportunista, pulverizadora e no menos asfi-
xiante. A tutela, fosse qual fosse o seu cunho, afirmava-se independente
mente das situaes que se revezassem.
A decadncia das instituies municipais entre ns insere-se assim no
quadro mais largo da liquidao da herana colonial. Neste ponto parece
ocioso tentar reabrir o debate em torno do poder das Cmaras no perodo
colonial: imenso, de uma amplitude de funes que ultrapassa considera
velmente os modelos reinis, segundo quis parecer a Jo o Francisco Lisboa,
ou ento medocre, antes do mais adstrito a poderes meramente administra
tivos, como, em contraposio, pretendeu Capistrano de Abreu, todas as
avaliaes dessa ordem , dependentes, em regra, da perspectiva que se
adote, servem mal a uma anlise serena. Tanto mais quando, na falta de
prtica uniforme, no custa alinhar exemplos numerosos em abono de cada
uma das opinies em conflito. fora de dvida, no entanto, que mesmo
descontados os exageros possveis de Joo Lisboa, onde cuidou achar um
tipo novo de concelho, incomensurvel com o das pobres cmaras lusitanas
da mesma poca, o abatimento a que, depois da Independncia e principal
mente depois de 1834, se reduziu o sistema municipal faz realar, pelo con
traste, o papel que entre ns ele assumira em pocas anteriores.
Por outro lad o , institutos que n o reino
0 caso das corporaes de ofcios . , . u j j
tinham crescido a sombra do poder munici
pal no encontram, ao menos em um caso, meios de prosperar com as
condies de trabalho dominantes na Amrica lusitana: o caso das corpo
raes de ofcios. Quando a Constituio do Imprio, em seu artigo 1 7 9 ,
X X V , determinou que ficavam abolidas, e assim os seus juizes, escri
ves e mestres , com o que se julgava melhor resguardar a liberdade indi
vidual, no se pode pretender que dera um passo audacioso. N o Brasil,
em verdade, o edifcio corporativo andara sempre longe de com prim ir
toda a vida econmica ou de abrigar, mesmo nas cidades maiores, a gene
ralidade dos ofcios mecnicos. Spix e M artiu s, que entre 1 8 1 7 e 1 8 2 0
percorreram grande parte do pas, notaram com o, alm de ser pouco seve
ra a sua fiscalizao por parte das autoridades, muito ofcio era aqui pra
ticado fora de qualquer norma, disciplina e sujeio. Como esperar a pro
liferao de grmios, ao modo da Europa, em terras onde um senhor de
escravo podia empregar seus negros e mulatos nas obras que bem enten
desse, para negociar depois o produto de seu trabalho?
A HERANA COLONIAL - SUA DESAGREGAO 33

O a rtig o da C arta outorgada, m andando extin gu ir corp oraes,


reproduz, alis, palavra por palavra, o de n? 17 do projeto discutido em
1823. Naquela ocasio tinha sido aprovado sem em barao, e a nica voz
que se ergueu para combat-lo viera, por sinal, do campeo, entre ns, do
liberalismo econmico: verdade que, em Jos da Silva Lisboa, o discpu
lo de Adam Smith j cedera muito lugar ao discpulo de Edmund Burke,
constantemente espreita de perigo de novas atrocidades revolucionrias.
No acreditava, o futuro Cairu, em vagos direitos individuais na vida
civil, mas sim em prticos direitos sociais, onde se fazem necessrias res
tries liberdade natural pelo interesse no bem pblico. Como sempre
lhe sucede em situaes semelhantes, presumia-se ele fundado na prtica
da Inglaterra, e ainda de escritores e estadistas prudentes do mesmo
pas, abom inan d o a opinio mais corren te entre os econom istas da
Frana, que repeliam a conservao das corporaes e mestranas de of
cios e artes mais gerais da sociedade. M as tornavam-se infalveis as per
guntas: e o deixar-se e s t a r E a mo invisvel ? E toda a doutrinao, em
suma, de Smith, que jamais poderia comportar tais distines ou at con
trastes entre a liberdade natural e o interesse no bem pblico? A resposta,
convincente ou no, era de que o investigador da Riqueza das N aes s
tinha objetado com tamanho vigor contra as mestranas, porque escreveu
sob o influxo das doutrinas dos economistas franceses, muito em voga
naquele tempo, e assim, nessa parte tem sido argido de erro, ainda
pelos comentadores de sua imortal o b ra .
Silva Lisboa julgava muito possvel uma espcie de composio entre
duas coisas: entre a subsistncia das corporaes de ofcio e o esprito do
sistema da liberdade de indstria, que pretendia ele prprio professar.
Pensava desse modo por julgar que aquelas no so monoplios no senti
do estrito desta palavra, e que, achando-se estabelecidas, no convinha
sua extino de repente. Se entre ns fossem considerveis os danos delas
como no reino, onde por intermdio da Casa dos Vinte e Quatro exerce-
riam uma ridcula tirania sobre o trabalho do povo, ento caberiam as
medidas restritivas. Mas a verdade estava em que existiam aqui apenas
uns poucos grmios com mestres e escrives de ofcio, sob o controle das
cmaras municipais, envolvendo certos atos religiosos, de sorte que alguns
efetuavam suas festas anuais a santos que, na sua devoo pia, tinham
como protetores. Convinha ocasionar descontentamento a to devotas
organizaes? Q ue mal havia em que as deixassem em paz, mormente
quando estavam sujeitos concorrncia dos artfices industriosos, e ainda
dos produtos importados de todos os pases, em virtude de nossa grande
34 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

carta da franqueza do comrcio ? Parecia de boa razo que fossem m anti


dos, sem o vcio do monoplio, estabelecimentos de que o pblico no se
queixava.
O princpio da liberdade de indstria permanecera intacto com a per
manncia das mesmas corporaes, e nem parecia, ao economista baiano,
que devesse ele ser atalhado em seus bons efeitos. Achava at que era
necessrio suprimirem-se medidas mais abertamente restritivas dessa
liberdade, garantida pelo alvar de 4 de abril de 1808. A propsito, citava
a da 'desptica polcia do Marqus de i\guiar, quando a infringiu, a
requerimento da corporao dos sapateiros, empenhada em ver obstada a
venda dos sapatos estrangeiros ou at a dos fabricados no pas pelos
escravos e livres que usavam dessa indstria domstica. E se as corpora
es podiam em alguns casos (mas no no caso especial do Brasil) ser
danosas concorrncia livre, tinham contudo esta superior vantagem, de
sustentar a moralidade dos aprendizes, sujeitos aos mestres, e tambm o
hbito da subordinao. Mesmo que no fosse preciso um aprendizado
longo para o exerccio de qualquer arte ordinria, acreditava ser benfica
a aquisio, pelo aprendiz, do costume ce trabalhar, da reverncia ao
superior, da destreza manual, tendo em vista a perfeio e quantidade da
obra, coisas que requerem um tempo diuturno.
O s argumentos de Jos da Silva Lisboa no devem ter parecido cabais
a muitos dos seus colegas, tanto assim que, posto em votao, o artigo
combatido viu-se aprovado tal qual, segundo se pode ler nos Anais da
Constituinte. Mesmo a ns, eles ho de servir principalmente para ilustrar
a pouca consistncia das razes que se ofereciam contra a avalanche das
novidades polticas ou econmicas. Ou ainda a das apologias que, mal ou
bem, se oferecero mais tarde para aquelas instituies j defuntas, quan
do nos mostram o juiz do povo, por exemplo, e os misteres a deliberar sob
a gide da bandeira sagrada que reunia todos os oficiais do mesmo ofcio,
numa solidariedade comovedora. No passam, em geral, esses quadros de
idealizaes piedosas e nostlgicas: nada prova, em todo caso, que apre
sentassem sequer uma vaga correspondncia com a realidade.
Onde as antigas corporaes podiam ter ainda uma misso positiva a
cumprir era, sem dvida, no terreno do auxlio mtuo. Aqui, levada a
efeito sua abolio, as irmandades, em geral, tradicionalmente associadas
a elas, e as Ordens Terceiras viram-se por algum tempo sem possveis con
correntes. J ao iniciar-se a Regncia, porm, as sociedades de auxlio
mtuo e beneficncia principiam a surgir, prestando-se a socorrer os asso
ciados em caso de doena, a pagar os gastos de enterro e mesmo a prome-
A HERANA COLONIAL - SUA DESAGREGAO 35

ter penses s vivas e rfos, promessas estas "to caridosas quanto im


prudentes, escrever o Baro de Ourm, por no se fundarem em clculos
srios ou seguros. s vezes cogita-se at em assistncia judiciria e, mais
raramente, em colocao para os scios desempregados. Com o o Cdigo
Penal de 1830 no exigisse interveno da autoridade pblica, salvo quan
do se tratasse de sociedades secretas, todas as demais associaes escapa
vam, assim, a qualquer ao ou vigilncia oficial, ainda que restrita apro
vao dos estatutos semelhantes a que tradicionalmente se exigira, e nem
sempre com bom xito,^^ das prprias confrarias religiosas.
Das novas sociedades, surgidas sob as condies favorveis que propi
ciava um cdigo generoso, citam-se, em particular, a dos msicos, nascida
em 184 4 , e a de auxlio mtuo dos empregados da alfndega, fundada
esta em 1836 e destinada a durar cerca de quinze anos. S com a lei de 2 2
de agosto de 1 8 6 0 se estabelecer certa disciplina na constituio dessas
sociedades e outras, fixando determinadas condies para sua existncia e
adm inistrao, assim com o a necessidade de autorizao d o Governo
imperial ou dos presidentes das provncias onde surgissem, alm de algu
mas vantagens que se ho de especificar no Regulamento de 19 de dezem
bro de 1860. Aqui, com o em muitos outros setores, a iniciativa privada
ceder lugar ao poder pblico e, neste caso, especialmente, aos poderes
geral e provincial.

Sobrevivncia Em outro ponto im portante, os princpios que


de uma ordem aristocrtica surgiro tona com a implantao do liberalis
mo, se no mudam fundamente as tendncias herdadas do passado colo
nial, servem, contudo, para lhes dar direo diferente. Os brasileiros no
seriam talvez infensos ao desenvolvimento aqui de uma ordem aristocrti-

Aludindo em particular s confrarias do R io de Janeiro, Monsenhor Pizarro afirma que


geralmente se fundaram, nos tempos coloniais, sem precedncia de autorizao rgia e do
gro-mestrado das Ordens Militares, porque os bispos ultramarinos, apropriando-se de
jurisdio que em muitas e reiteradas provises lhes fora denegada, de facultar erees de
templos e irmandades no Brasil, teimaram sempre em erigi-los sem ter competncia para
tanto. A m vontade contra as confrarias e irmandades patenteia-se em mais de um passo
da obra do mesmo cronista que, seja dito de passagem, fora deputado da Mesa de
Conscincia e Ordens, Procurador-Geral das Trs Ordens Militares e Encarregado de lan
ar os hbitos das Ordens de Cristo e de Aviz. Em certa passagem pretende mesmo que
seria preciso uma extensa dissertao para mostrar, vista de documentos, o excesso de
orgulho dessas corporaes, onde se arrogavam privilgios que nunca tiveram, nem cons
ta que lhes fossem concedidos, em fraude dos direitos privativos dos procos territoriais e
at mesmo dos direitos dos ordinrios locais . JOS DE SouSA A ze v e d o P iz a r r o E A ra jo ,
Memrias Histricas do Rio de JaneirOy tomo VII (Rio de Janeiro, 1822), p. 2 7 0 , nota 2.
36 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

ca sem as razes que em dado momento vo contrari-lo, a comear pelas


da Constituio do Imprio, onde estipula a abolio de quaisquer privil
gios, alm dos que se achassem essencial e integralmente ligados aos car
gos por utilidade pblica.
O igualitarismo que os nossos legisladores da poca '^ntendem profes
sar volca-se muitas vezes contra a outorga de ttulos, que parecem lembrar
instituies cadas no geral descrdito, ainda que no devam esses ttulos,
com o no devem, no Brasil, transmitir-se de pais a filhos. Entre aqueles
mesmos que o Imperador julga lisonjear com tais distines, no falta
quem se recuse a receb-los e, ao menos em um caso, como no de G on
alves Ledo, a repulsa chega a fazer rudo e escndalo, D. Pedro no se
m ostra, nem por isso, menos parcim onioso do que el-Rei seu pai, no
valer-se desse recurso que, gratificando uns pela fidelidade Casa reinan
te, obriga outros mesma fidelidade. Compreende-se que, dissolvida a
Constituinte de 1823 e jugulada a revoluo de 1 8 2 4 , justamente na hora
em que o Imperador mais necessita de adeptos ou at cmplices para seus
desmandos, se acentue o abuso de semelhantes honrarias. Nunca o Jo o
pariu tanto na plenitude e segurana de seu poder autocrtico^^: o comen
trio desabrido, como tantos outros de Jo s Bonifcio, pertence a uma
carta de janeiro de 1 8 2 6 que o patriarca exilado endereara a Vascon
celos de Drummond, logo depois de uma dessas ninhadas de titulares
novos, que inclua 19 viscondes e 22 bares de uma vez s.
Haveria seguramente, no meio dos nossos patriotas, os que queriam
ver o vasto imprio americano to ricamente adornado de ouropis nobi-
lirquicos quanto o eram as velhas monarquias europias e, em particular,
a antiga metrpole. D o contrrio, como lhe seria dado igualar-se comple
tamente a elas? Algumas diferenas, contudo, logo se ho de impor entre
essa espcie de nobreza de emergncia, que to rapidamente se multiplica
no Imprio recm-nascido, e a outra, a do reino, ainda firmada principal
mente sobre a tradio. Em primeiro lugar, a prpria ausncia, aqui, de
uma casta de fidalgos exclusivistas, encastelada nas suas prerrogativas,
ciumenta de privilgios ancestrais, s pode vir a favorecer essa proliferao
de titulares novos. Assim que dois anos antes da abdicao de D. Pedro
j se contaro mais marqueses, condes e bares no Brasil do que os tivera
Portugal em 1803, quando foi reformado o quadro da nobreza. claro,
no entanto, que esse esbanjamento de mercs no pode contribuir viva
mente para prestigi-la.
Alm disso, a tendncia manifesta nos anos imediatamente anteriores
ao da Independncia e que ainda mais se afirma no reinado de D. Pedro
A HERANA COLONIAL - SUA DESAGREGAO 37

em favor de certos ttulos menos freqentes no reino j no implicaria


algum desejo de marcar a originalidade da M onarquia americana, compa
rada a Portugal? interessante assinalar, por exemplo, que o ttulo de
baro, pouco usual, a esse tempo, entre portugueses, se torna relativamen
te comum no Brasil, j sob D. Joo, Prncipe e Rei. Depois, s no reinado
de D. Pedro I chegaro a criar-se no Imprio 56 baronatos novos, sendo
10 deles com grandeza, ao passo que em Portugal apenas 4 indivduos
recebem igual dignidade entre os anos de 1800 e 1833.
Outras razes, contudo, serviram de explicao para esse fato. A
principal pode prender-se convenincia de serem poupados os melindres
de fidalgos de mais alta prospia, que gostariam de guardar s para si os
velhos e ilustres ttulos, largando os de menor estimao para uma aristo
cracia im provisada e sem razes, verdadeira caricatura da nobreza de
linhagem. A uma terra sem pesadas tradies, como era o Brasil, e cada
vez mais eivada de doutrinas revolucionrias, essas baronias quadravam
melhor, talvez, do que os graus superiores da nobreza. Alis, mesmo no
reino europeu, a vitria do Duque de Bragana, ex-Imperador brasileiro,
ir servir, com a instaurao de um regime liberal, para dar impulso a
fenmeno semelhante. Com efeito, a partir de 1834 o ttulo de baro h
de assumir ali, pela primeira vez, relevo considervel na vida do pas, de
sorte que, entre aquele ano de 1834 e o de 1879, o nmero de baronatos
concedidos sobe a 4 2 .
Embora signifique um aumento considervel, esse nmero , ainda
assim , dez e onze vezes inferior ao dos titulares brasileiros da mesma
categoria, que, em igual perodo ou, melhor, entre 1841 e 1 8 7 9 - pois
que durante a Regncia no se concedem ttulos alcana a soma de
4 9 1 . Nesta soma esto includos os 55 bares que, alm do ttulo, rece
bem honras de grandeza. At ao final do Imprio chegaro cifra de
8 7 6 , com e sem grandeza, os baronatos concedidos no Brasil a brasileiros
e estrangeiros aqui domiciliados ou credores de recompensa por assinala
dos servios nao. Os viscondes - 2 3 5 em todo o perodo da monar
quia - situam-se, numericamente, logo em seguida aos bares, o que
explicvel quando se saiba que pertencem, uns e outros, a graus mais bai
xos na escala nobilirquica, no abrangendo em si honras de grandeza:
nos dois casos, a atribuio da merc reclam a decreto especial, desde que
no venha especificada no ato de concesso, e isto poucas vezes sucede.
Por conseguinte, o nmero de ttulos que por si s e forosamente acarre
tam aquelas honras h de ser muito menor: 3 duques, 47 marqueses, 5 0
condes.
38 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Haveria ainda uma terceira diferena entre a nobreza brasileira e a


lusitana, neste caso a nobreza lusitana que vai aparecer depois de 1834,
em resultado do triunfo liberal, e que assim pode apresentar maiores afini
dades com a nossa. A diferena tem, sobretudo, a ver com a diversa extra
o dos grupos sociais onde uma e outra se vo recrutar. No reino, segun
do assinalou o historiador portugus Joel Serro, a extino das ordens
religiosas, com a venda em hasta pblica dos bens nacionais, oriundos em
grande parte das agremiaes extintas, condicionou e acelerou o enrique
cimento de burgueses, os quais, uma vez promovidos a terra-tenentes, dili
genciaram por nobilitar-se. Ao passo que, no Brasil, as concesses simila
res, se bem que no estejam teoricamente ligadas ao uso e posse da terra, e
muitas vezes galardoem, como, alis, em outros lugares, mritos polticos
e militares, so feitas de preferncia mesma espcie de senhores rurais
que, segundo j o dissera Antonil, bem podiam estimar-se quanto propor-
cionadamente se estimavam os ttulos entre fidalgos da Europa.
Serviriam , assim, tais concesses para realar, oficializan d o-o, de
ce rto modo, um prestgio social j assente em longa tra d i o . N este
ponto, e no s neste, pode dizer-se que o Imprio, no Brasil, se mostrar
mais conservador do que a monarquia liberal lusitana. A habilitao dos
proprietrios de terras para empregos honorficos e, em particular, para os
hbitos das Ordens Militares fora um dos expedientes de que constante
mente se valera a Coroa portuguesa, na paa do absolutismo, para cha
m ar a si os nimos dos senhores rurais, embora se especificasse muitas
vezes, por exemplo, numa C. R., de 25 de outubro de 1622, que a lavoura
no dar nobreza quele que a no tenha de origem. No Imprio brasilei
ro, que no criou uma aristocracia de linhagem, ficar sem efeito a ltima
ressalva, de modo que a mesma habilitao e^mais ainda, a n obilitao
dos proprietrios vo vigorar em cheio.
Nada probe, entretanto, que desde cedo e, por variadas formas, se
tenha buscado entre ns prevenir um fortalecimento excessivo da aristo
cracia de base territorial. Neste caso, acham-se medidas tais com o as da lei
de 6 de outubro de 1 8 3 5 , que veda o estabelecimento de morgados, cape
las ou quaisquer vnculos, segundo tendncias j firmadas desde a funda
o do Imprio liberal. Outros remdios que visam a rem ediar abusos
resultantes das antigas e desordenadas concesses de sesmarias s mode
radamente atendem, no entanto, s expectativas dos adeptos de reformas
mais profundas, devido principalmente timidez com que so aplicadas.
A circunstncia de se terem mantido aqui e nacionalizado, depois da
Independncia, as velhas ordens honorficas, denuncia bem co m o , ainda
A HERANA COLONIAL - SUA DESAGREGAO 39

neste captulo, os fundadores do Imprio do Brasil andaram longe, com


poucas excees, de querer fazer toloua de todas as instituies herda
das da metrpole. Assim, antes mesmo da bula que criou no Brasil, em 30
de maio de 1827, a Ordem de Cristo desligada de Ponugal, atribuindo aos
Im peradores o gro-mestrado perptuo, no somente dela, mas das
Ordens de So Bento de Aviz e Santiago da Espada, no deixara D. Pedro
de valer-se, neste ponto, das velhas concesses dos Pontfices romanos aos
reis de Portugal. Ao menos com relao Ordem de Cristo, pois foi bem
mais circunspecto no tocante s outras, dela se serviu s vezes mais abun
dantemente do que o prprio D. Joo VI, pois em nenhum dos anos do
reinado deste se fabricaram no Brasil tantos comendadores e cavaleiros
com o, por exemplo, no de 1825, em que sua safra foi, respectivamente, de
41 e 368, sem falar em uma gr-cruz.
certo que, no conjunto, o nmero dos agraciados de D. Pedro ser
menor do que o dos que receberam as mercs de seu pai, o que emparte se
torn a compreensvel quando se tenha em conta que o primeiro reinou
menos tempo: 2.630 contra 4.084 cavaleiros, comendadores e gr-cruzes
de Cristo. Ainda mais reduzido o dos contemplados com as Ordens de
So Bento de Aviz - 1 .4 2 2 sob D. Joo e 104 sob D. Pedro-e de Santiago:
5 9 0 e 9. Em compensao no deixar o primeiro Imperador, ao lado des
sas ordens militares, originariamente portuguesas, com natureza e carter
religioso, de instituir outras nacionais, como a do Cruzeiro, criada a 1? de
dezembro de 1822, e justamente para comemorar a fundao da Monar
quia americana; a de D. Pedro I (decreto de l de abril de 1826), destinada
a m arcar de maneira distinta a poca em que foi reconhecida a Inde
pendncia do Brasil, e a da Rosa, de 1? de outubro de 1829, que tinha
expressam ente em vista perpetuar a mernria de seu consrcio com
D? Amlia de Leuchtenberg. Da primeira nomearam-se, no curso de seu
reinado, 1 .1 7 4 cavaleiros, oficiais, dignitrios e gr-cruzes, e da ltima
178 cavaleiros, comendadores, dignitrios, grandes dignitrios e gr-cru
zes. A de D. Pedro I, ainda que tivesse, na poca, os seus estatutos organi
zados, no receberam estes assinatura, por inconvenientes que sobre
vieram , segundo consta do Decreto n? 228, de 19 de outubro de 1842,
que os mandar, afinal, observar e publicar com pequenas modificaes.
Isso no impedira, contudo, que j no Primeiro Reinado, conforme ainda
reza o mesmo decreto, tivessem sido conferidos alguns graus da referida
Ordem - que deveria constar de cavaleiro, no limite mximo de 100;
comendadores, que no ultrapassariam de 50; e gr-cruzes, que chegariam
a 12 - a diversos monarcas e a pessoas de distinta qualidade.
40 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

A criao dessas ordens honorficas no deixa de ser alvo de crticas


muitas vezes acerbas da parte dos que desejavam a M onarquia americana
isenta de atavios que repugnavam ao liberalismo radical. Em Pernam
buco, onde grassavam tradicionalm ente as exaltaes revolucionrias,
arremete Frei Caneca, desde 1 823, nas suas Cartas de Ptia a D am o ,
contra a instituio da Ordem do Cruzeiro, com que se tem engodado os
fofos, diz, e premiado os indignos. Passados alguns anos, o Marqus
de Santa Cruz, com sua dupla autoridade de dignitrio eclesistico e de
presidente da Cmara efetiva, sente-se no dever de acautelar os escrupulo
sos, que chegam a ver na venera qualquer coisa de voluptuoso e pouco
moral. Entende o douto arcebispo que a rosa, alusiva a uma esposa legti
ma, fica acim a da liga cada de um joelho de mulher. Esta explicao
menos primorosa para a velha Jarreteira nem convencer os nossos radi
cais, nem exalar aos olhos dos estrangeiros as condecoraes indgenas.
A recusa da Rainha V^itria em receber a gr-cruz do Cruzeiro, que lhe
quer conferir D . Pedro II logo que sobe ao trono, vai ser constantemente
glosada por aqueles radicais e pelos republicanos como uma humilhao a
que inutilmente se tinha exposto o pas. No serviro, sequer, para abafar
suas crticas as explicaes tardias que traz a Sua M ajestade, nos ltimos
dias de 1842, o enviado especial Henry Ellis, pois o segredo guardado
sobre o teor delas s ajuda a provocar rumores desvairados.
M al se pode cuidar, em suma, que a despeito da generosa difuso de
pomposos ttulos, durante o Imprio, se tenha tentado dotar o Brasil de
qualquer coisa parecida com um corpo de nobreza. O foro de fidalgo, ori
ginrio, este, de Portugal, e que podia receber-se excepcionalmente aqui
por herana, requeria, no entanto, o filhamento ou registro em livro espe
cial da mordomia. significativo, no entanto, que depois do Marqus de
S. Jo o da Palma, nomeado em 1 8 2 5 , no foi mais preenchido o cargo de
M ordom o-M or. O que correspondia bem ao pouco caso de D . Pedro II
pelos ttulos e condecoraes, que tratava por embelecos, pretendendo
desdenhar honras que se despem com a casaca.
Por sua vez, as ordens honorficas herdadas da antiga metrpole logo
mudaro aqui de natureza e carter. Para comear, perdero o cunho reli
gioso, o que compreensvel, uma vez que a Assemblia Geral negou
beneplcito bula de Leo XII, concedendo aos imperadores o gro-mes-
trado perptuo delas. A razo da negativa estava, segundo expresses da
comisso eclesistica, nisto, que os soberanos de Portugal no tinham
exercido no Brasil o direito de padroado em sua condio de gro-mestres
da Ordem de Cristo, mas na sua qualidade de reis. Esse direito fora, por
A H E R A N A C O L O N I A L - S U A DESACRECAO 41

consegu inte, inerente soberania, e devia caber, da por diante, ao Im pe


rador d o Brasil, pela unnime aclamao dos povos epela lei bsica do
pas. N este caso a bula papal tornara-se ociosa e at injusta, desde que se
p rop u nha firm ar direitos que o Imperador j tinha sem ela.
Pelo D ecreto n? 321, de 9 de setembro de 1843, ficar determinado,
em seu artig o 1?, que as Ordens de Cristo, So Bento de Aviz e So Tiago
da E sp ad a sero ticas e consideradas como simplesmente civis e polticas.
D ois o u tro s decretos, os de nP^4.144, de 5 de abril de 1868, e 4.203, de
13 de ju n h o do mesmo ano, vo regular a concesso da Ordem de Aviz,
que p assa a remunerar exclusivamente servios prestados nao pelas
foras de terra e mar
A preservao da Ordem de Cristo, que se reveste entre ns de escasso
sig n ificad o, na medida em que representa instituio nobilirquica e cava
lheiresca de razes medievais, ainda tem sua importncia, apesar de tudo,
apesar de recusado o beneplcito bula sobre o gro-mestrado dos im
peradores do Brasil, umavezcue jamais cessar de ser invocada como um
dos p o n to s de apoio do padroado. De qualquer modo, assinn como no
haver propriam ente um corpo de nobreza, entre ns, mal se pode dizer -
isso em virtude do mesmo padroado - que renhamos durante o Imprio
um co rp o eclesistico seguro de seus privilgios e de sua autonomia.
Liberalismo ^ menos exato pre-
e privilgios eclesisticostender que a Igreja est longe de sofrer grande
m udana desde que comea a desagregar-se o sistema colonial.
O s princpios do liberalismo afetaram sem dvida aquela organizao
e, individualm ente, contaminaram muitos clrigos, como j vinha ocor
rendo, a lis, desde antes da Independncia. Tanto que, entre os estrnuos
defensores da liberdade religiosa, na Constituinte de 1823, vemos distin-
g u ire m -se vrios padres catlicos, como Venancio Henriques, Muniz
Tavares o u R ocha Frana: um destes chega a admitir que no desejava ser
perseguido se, abandonado algum dia da graa divina, passasse a outro
credo religioso.
iMais tarde entre sacerdotes catlicos que mais vivamente se ergue
entre ns a campanha movida contra o celibato clerical O projeto apre
sentado C m ara abolindo os impedimentos matrimoniais tem a assina
tu ra de trs eclesisticos: um deles, Antnio Maria de Moura, posterior
m ente n om ead o Bispo do Rio de Janeiro, no poder, por esse e outros
m otivos - o do nascimento ilegtimo, o da epilepsia, parece ainda que a
em briaguez contum az-, alcanar confirmaes da Santa S. Aqui, porm,
no seria dem ais discernir, sob a co: aparente de filiao s novas idias.
42 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

uma tentativa para legalizar abusos longamente arraigados entre nosso


clero: neste caso andava longe de parecer atrozmente revolucionrio aos
que se tinham, apesar de tudo, por bons catlicos, e formavam estes a
grande maioria da nao. Assim, no se pode estranhar o caso de certo
deputado, chefe de famlia, de quem se dizia que, durante os debates sus
citados pelo projeto, proclamou a inteno de casar com padres as suas
trs filhas, que eram, dizia, as prprias G raas.
Um fenmeno todo particular, mas no isolado, , sem dvida, o do
Padre Diogo Antnio Feij, em quem a mania de descatolizar o pas
pareceu a um ilustre prelado daqueles tempos a bossa proeminente no
organismo de seu crnio e em quem a opinio adversa ao celibato dos
sacerdotes se mesclava ao nativismo exacerbado, que em mais de uma
ocasio quase o inclina a querer desligar-se da obedincia a Roma.
Contudo, a duvidosa ortodoxia dos catlicos do Brasil, notada por
um grande nmero de viajantes estrangeiros, tinha suas razes nas pr
prias peculiaridades de nossa formao colonial e no era autntica inova
o. Por outro lado, a exaltao nativista, de origens no menos remotas,
era natural que se disseminasse facilmente pelas diferentes cam adas
sociais, desde os primeiros anos e decnios que se seguiram Independn
cia. Por que haveram os padres e frades de constituir-se em exceo
regra comum.^ Um exemplo, entre muitos, desse nativismo est na cida
campanha movida pelos beneditinos do Rio e de todo o pas, nos anos de
1832 a 34, contra a ingerncia de delegados do Sumo Pontfice que em
representao Cmara eletiva no hesitam em qualificar de autoridade
estrangeira nos esforos tendentes reorganizao de sua Ordem: as crti
cas, nesse caso, so dirigidas principalmente contra a atuao do Abade
Fabbrini, encarregado dos negcios da Santa S.
O mesmo ponto de vista freqentemente adotado pelas camadas lei
gas dominantes. J em 1826, tinha dito Bernardo Pereira de Vasconcelos
que no precisava o Imprio de forasteiros a exercerem jurisdio eclesis
tica sobre o povo. Em discurso pronunciado ento na Cm ara, lembrara o
mesmo Vasconcelos a distncia de duas mil lguas que nos separa de
Roma como uma razo cabal para se guardarem aqui instituies religio
sas diferentes. Aquilo que no danoso para a Europa, acrescentava,
vir a ser ruinoso ao Brasil, isto , o Brasil no deve ficar na mesma
dependncia em que se acham os Estados europeus da cria romana.
A histria da Igreja no Brasil imperial, que no pertence, alis, ao pre
sente captulo, mostra como esse nativismo anti-rom ano, que a muitos
pode apresentar-se como complemento indispensvel do nativismo antilu-
A HERANA COLONIAL-SUA DESAGREGAO 43

sitano, h de marcar fundo as nossas instituies, ainda que no chegasse


aqui s suas conseqncias ltimas. emparte nele que se firmar o cha
mado regalismo do segundo Imperador.
Parece natural que, ao lado dessas tendncias, provindas, em suma, de
nosso passado colonial e, quando muito, enriquecidas no novo regime,
outras, muito mais distintamente ligadas ao reformismo liberal, tivessem
meios de vicejar. Mas ainda neste ponto o liberalismo brasileiro h de
mostrar-se mais discreto, at durante a Regncia, do que o portugus: de
1833, no tanto o de 1820. E isso, talvez, por efeito de um mais acentua
do radicalismo de nosso clero. Em Portugal, o apoio dado por numerosos
frades ao absolutismo de D. Miguel teria sido um dos fautores da extin
o geral das Ordens, coisa que aqui no sed.
No clamor levantado logo depois da Independncia, visando extin
o de todos os foros privilegiados, segundo prtica muito compreensvel
nas revolues do tempo, deveriam naturalmente incluir-se os dos ecle
sisticos. D. Pedro I, que, em seguida a aparentes hesitaes, chegou a pen
der para a medida, deixar afinal de sancionar a lei que a regulava. que
no poderia abolir todos os foros sem extinguir igualmente o militar que,
no momento, era conveniente manter: por coerncia ir preservar-se ao
menos por algum tempo, o privilgio pessoal dos clrigos. S com o
Cdigo de Processo, inspirado em suma nos mesmos ideais que iro ditar
o Ato Adicional, que se firmar, ao cabo, o princpio da abolio dos
foros privilegiados sem discrepncia, inclusive, e expressamente, do ecle
sistico, salvo nas causas mais puramente espirituais.
A idia, por outro lado, de suspender-se o noviciado nas Ordens, idia
contemporizadora e que daria o mesmo efeito, apenas a prazo longo, da
medida radical que de uma vez acabasse comos conventos, tinha sido rejei
tada pelos constituintes de 23. Alegavam os partidrios da idia, entre
outras coisas, que a admisso de novios e por conseguinte o aumento no
nmero de frades iriam servir de estono ao incremento absolutamente
necessrio da populao livre do Imprio. Retrucavam-lhes os opositores
e, afinal, vencedores que, se verdadeiro no caso dos religiosos, o estorvo
tambm existia nos dos padres seculares, que ningum, em juzo so, cui
dava em suprimir. Note-se de passagem que, em nenhum desses dois
casos, era verdadeiro o estorvo. A suspenso do noviciado h de vir no
Brasil, mas s em 1855: morto o ltimo frade, morrera tambm o ltimo
convento se, no intervalo, no viesse uma concordata proposta, e esta no
h de vir. Prevalece a inteno radical, mas vestida de s prudncia. O
mesmo, ou quase, ho de fazer em terreno bemdiverso aqueles que, muito
44 HISTRIA CERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

depois, se aferraro lei do Ventre Livre, sem querer sofrer que nela se
insinuem maiores mudanas: morto o ltimo escravo, diro eles, ficar
naturalmente extinta a escravido.

igualdade de direitos Tambm esta idia da libertao dos nascituros, que


e "aristocracia od pele vitoriosa em 1871, ou outras que visassem
melhoria na sorte dos cativos no andaram longe de ser abraadas por
alguns espritos mais lcidos dos primeiros decnios que se seguem
Independncia, mesmo quando professavam, como Jos Bonifcio, opi
nies moderadas. S depois, com a grande expanso da lavoura do caf
no centro-sul do pas, mormente na provncia fluminense, que tendem a
ser postergadas quaisquer medidas em prol da emancipao dos escravos
ao mesmo tempo em que, por isso mesmo, passam a ganhar nova base
econmica os esforos no sentido de uma acentuada centralizao admi
nistrativa. De outro lado, esse desenvolvimento da escravatura ir ser obs
tcu lo expanso, entre brasileiros, de uma autntica burguesia. O que
teremos aqui, alm de senhores e de escravos, e sem contar os mercadores
e mecnicos, muitos destes estrangeiros, ou os negros e mestios livres,
uma populao branca, em grande parte supostamente branca, formada,
quase toda, de possveis candidatos classe dominante.
Desde os graus inferiores dessa classe, que em dado momento podem
achar acolhida no oficialato da guarda nacional, empolga-se vivamente o
empenho de destacar-se por todos os modos, esquivando-se, para comear,
aos trabalhos que sujamas mos, da massa de negros, escravos, qual so
relegados esses trabalhos. Acima da raia divisria que forosamenre sepa
ra livres de escravos, pode-se talvez dizer que prevalece uma continuidade
social isenta de intransponveis barreiras. A menos que se admita a pre
sena, talvez, de barreiras entre indivduos legalmente livres e que s se
distinguiriam pela corda pele ou por outros traos fsicos mais ou menos
pronunciados: tenaz sobrevivncia da separao entre os pretos escravos e
os brancos europeus ou crioulos. Uma color Une} Certo francs que escre
veu nos anos em que no norte do hemisfrio se travava a G u erra de
Secesso e que via os nossos costumes e instituies sem a generosa simpa
tia que s vezes pode dissolver a acuidade da observao, assume a respei
to um a posio bastante diversa da que hoje adotam os crentes mais fer
vorosos em nossa democracia social e racial.
N o Brasil,escreve,com efeito. Charles Expilly, alinha de dem arcao
to rigorosa quanto em Richmond ou em Nova Orleans. A lei reconhe
ce que os homens de cor so aptos ao exerccio de empregos pblicos. Nos
postos mais elevados acham-se mulatos. E, no entanto, a lei e o preconceito
A HERANA COLONIAL - SUA DESAGREGAO 45

so poderes distintos, que mister no confundir . Pouco im porta,


escreve ainda, que a Constituio proclame a igualdade dos cidados;
mais forte do que a Constituio, o preconceito erige uma barreira inven
cvel - ao menos at aos dias de hoje - entre pessoas separadas pelos mati
zes da pele. Oferecem-se gales, condecoraes ou ttulos aos homens de
cor, mas ningum concerta aliana com eles.
Logo adiante acrescenta o mesmo autor: O operrio mais pobre no
trocaria a cor de seu rosto, se for branca, pela de algum mestio, ainda
que a troca lhe devesse render milhes. De fato ele Ilustrssimo Senhor,
tanto quanto o advogado, o deputado, o negociante, e embora despojado
dos bens da fortuna, considera-os de igual para igual. O mulato mais opu
lento, e os h senhores de riquezas principescas, seu inferior; ele bem o
sabe, e no duvidar em chamar-lhe a ateno para este ponto se o julgar
necessrio. Por miservel que seja, arrima-se na convico de que pertence
aristocracia do pas, a nica aristocracia que conhece, a nica de que
verdadeiramente se gaba: a aristocracia da pele.ii
Depois de lembrar o lado grotesco dessa feroz tirania do preconceito
em terra, onde s a stima parte do povo pode julgar-se estreme de mistura
com pretos ou ndios, e onde trs quartas partes constavam de pardos,
ainda mais desprezadores que os brancos puros de todo indivduo de tez
um pouco mais escura do que a sua, passa o autor a traar um quadro
sombrio dessa sociedade, a sociedade brasileira, onde o homem de cor se
acharia, segundo ele, condenado a s encontrar verdadeiras amizades
entre pessoas de sua espcie. Faz-se ao cabo um arauto, quase simpatizan
te daquilo que nos anos da Regncia e mesmo um pouco depois, se cha
mara haitianismOy e viria a ser uma rebelio sangrenta e formidvel da
raa humilhada: coisa fatal, a seu ver, se os costumes no se pusessem
neste ponto mais de acordo com as leis.
Por falsas que se tenham revelado as previses de Expilly e por exage
radas ou vagas que fossem as impresses por ele formuladas, ao menos to
vagas quanto os seus dados numricos, num tempo em que no se fizera
ainda o primeiro censo regular no Imprio - primeiro censo, e este mesmo
omisso no particular da composio tnica, s ocorrer seis ou sete anos
mais tarde - alguma coisa merece ser guardada do que observou.
Uma delas a distncia que, no Brasil, sepa
Condies reais e situao legal
rava as condies reais da situao legal do

u CHARLES EXPILLY, Les Femmes et k s Moeurs du Brsily Paris, 1864, pp. 253 e segs.
A6 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

p as. Por mais que fizessem os legisladores novos no sentido de dar


expresso diferente vida nacional, indiscutvel que os hbitos longa
mente estabelecidos se mostravam mais poderosos do que as intenes
inovadoras. Mesmo nos meios naturalmente acessveis a estas intenes,
preservaram-se frequentemente intactos, contra a avalanche revolucionria,
muitos usos ancestrais, importados da antiga metrpole. O do beijo-mo,
para citar um exemplo, que j em 1484 pudera surpreender, na Corte de
Portugal, o fidalgo silesiano Nicolau de Popielovo, como coisa indecorosa
e ignorada de outras naes crists, h de sustentar-se na do Brasil, com
um breve intervalo de seis anos, at depois de 1 8 7 1 . Para D. Pedro I, tra-
tava-se mesmo de uma espcie de privilgio, de que, por sinal, s os seus
sditos pareciam verdadeiramente dignos de receber. Assim o fez saber a
uma delegao lusitana que certa vez o visitou em So Cristvo, onde
pretendia cumprir a praxe.
A prova, contudo, de que ainda neste pormenor havia a vontade deci
dida de mudar o pas, de acomod-lo a novas normas, est na saraivada
de crticas que se abateu sobre Arajo Lima, quando este, em 1837, resta
beleceu o costume quase necessariamente interrompido desde a abdicao
do primeiro imperante. A vontade de mudar existe sem dvida entre as
classes mais conscientes, ilustradas e ativas do povo, e ela que se expri
me abundantemente na legislao do Primeiro Reinado e da prim eira
parte da Regncia. A lei e os preconceitos, como dir Expilly, formam dois
poderes diversos, mas, se uma nova legislao m al serve para construir
uma nova nao, parece no entanto que ter sua valia quando, aquentada
pelo calor revolucionrio, ajuda a dissolver as convenes decrpitas,
mais frgeis do que muito preconceito mantido pelo costume.
No Brasil, o processo de emancipao importou mais na medida em
que destruiu inveteradas peias, que lhe embargavam o passo, do que pela
introduo de prticas vigorosamente revolucionrias. S por esse lado
parece admissvel, apesar de seu exagero, o dito de Armitage, de que o
Imprio progredira m ais em nove anos do que a Colnia em trezentos.
Entre 1822 e 1831 ou, melhor, de 1808 at 1831 - a rigor at 1836 -
que se assinala uma fecunda transao - no se queira muito mais - entre
o nosso passado colonial e as nossas instituies nacionais. S depois, e
mesmo durante o gabinete conciliador de Paran, que teremos a verda
deira reao monrquica. Neste ponto caberia rever o trptico clebre de
Justianiano Jos da Rocha.
Na poca de D. Pedro I, que bem se poderia chamar de descoloniza
o do Brasil, apesar da fora efetiva ou presumida de chumbeiros e c o r
A HERANA COLONIAL - SUA DESAGREGAO 47

cundas, insinuam-se no pas transformaes imprevistas e, no raro, irre


versveis. Algumas se naturalizam facilmente, outras viro tumultuar tra
dies renitentes. S o tempo ir compor esses contrastes ou, melhor, apa
zigu-los, na longa paz do Segundo Reinado.
CAPITULO II

IMAGENS DO BRASIL NO VELHO MUNDO

O mais verdadeiro estudo da histria de nosso pas ser aquele


que o co n sid ere p a ralelam en te em co n sta n te lig a o com o
panoram a da histria universal, com o parte do grande conjunto
mundial, banhado pelas m esm as luzes que ilum inaram outros
povos e outros tempos, am eaado pelos mesmos abism os, desti
nado a co m p a rtilh a r, um d ia , da m esm a noite e te rn a e da
mesma sobrevivncia na tradio com um .
J. B u r c k h a r d t ,
W eltgeschichtliche
B etrachtu ngen

ESFORO de compreenso da histria do Brasil como parte efetiva da


0 histria universal no implicar apenas pesquisas no campo concreto
das relaes econmicas, dos interesses materiais de toda ordem, da con
corrncia entre as grandes potncias em busca da expanso de sua esfera
de influncia. Levar-nos- ele, tambm, ao mundo da imaginao, muito
mais vago, movedio e fugidio, mas nem por isso menos significativo, e no
qual surgem, desenvolvem-se, modificam-se, interpenetram-se, sucedem-
se as idias.
N este mundo que distinguimos um aspecto dotado de p articu lar
interesse para ns, no ponto a que chegamos, quando atinge seu term o o
perodo colonial. Referimo-nos ao seguinte: qual a imagem, ou quais as
imagens que se faziam do Brasil na Europa? Como se articulava o pas no
com plexo das idias dominantes no continente europeu, nas prim eiras
dcadas do sculo X IX , quando nascia para a vida independente?
Tal quadro imaginrio entrosa-se no panorama intelectual europeu,
possibilitando-nos, assim, discernir vrias maneiras, diversos m atizes na
viso do Brasil, todos eles, porm, intimamente relacionados com o pro-

Nota: Agradecemos aqui a gentileza dos Srs. Rubens Borba de Moraes e Srgio Buarque de
Holanda, sem cujas bibliotecas no poderiamos ter feito este captulo.
IMAGENS DO BRASIL NO VELHO MUNDO 49

cesso de desenvolvimento do Velho Mundo. Interesses de ordem econmi


ca, pendores filosficos, predilees exticas, a insatisfao com a realida
de social e a nsia de fuga para algo de melhor, tudo se reflete na imagem
europia da Amrica e, portanto, do Brasil. M ais ainda: podemos afirmar
ser a viso de tod a a humanidade situada alm do seto r estritamente
abrangido pela civilizao do Ocidente europeu, que varia, segundo o
m om ento, o lo cal, e at as sim patias e antipatias. T eram os, assim , a
Europa encarando um outro M undo, no qual se enquadraria o Brasil.
Imenso revela-se o campo da pesquisa, se pretendermos chegar ao calei
doscpio da imagem brasileira, tal com o o viam os europeus da primeira
metade do sculo X IX , tanto mais quanto sequer se encontra, uma vez
ultrapassada a esfera do elemento culto, uma precisa delimitao material
do campo brasileiro. Este aparece, por vezes, mesclado ao restante da
Amrica, quando no associado a longnquas regies; lem brem os, por
exemplo, uma obra publicada na Frana, em 1 8 1 8 , na qual, a despeito do
ttulo - Beaiits d e Vhistoire d^Amrique - , incluem-se a Nova Zelndia,
Taiti e outras ilhas ocenicas.
Concebemos com facilidade, nestas circunstncias, quo vaga deveria
ser, nas amplas camadas da populao, a idia de uma regio chamada
Brasil. E, numa fase de crescentes relaes entre o pas e a Europa, de inte
resses comerciais em franco desenvolvimento, de incios da imigrao -
especialmenre de alemes - , claro que este fato apresenta um relevante
significado. O grande nmero de viajantes que por aqui andaram contri
buiu, certo, para a divulgao de dados mais concisos, mas - no obs
tante - nem sempre corretos, acerca das terras brasileiras. Testemunha ele,
todavia, a necessidade experimentada por alguns crculos de um mais es
treito contato com to imenso pas que despertava para a independncia.
Sem sombra de dvida, tais viajantes constituram-se num fator pri
mordial para a elaborao da idia do Brasil na Europa. M as inevitvel
considerarmos a existncia de outra categoria de pessoas dignas de nora, a
tal respeito: a daqueles que, sem terem sado da Europa, em alguma medi
da se preocuparam com o Brasil, escreveram sobre ele e contriburam para
lhe dar diferentes coloraes no cam po da im aginao europia. Tais
autores, principalmente, so os que nos interessam no momento, embora
sejamos forados a recorrer tambm a alguns outros que aqui estiveram e
que proporcionaram vrios dados queles. No que concerne ao tempo,
inevitvel remontarmos, ao menos, a meados do sculo XV III, quando
floresceram idias e teceram-se polmicas propcias ao enquadramento do
Novo Mundo na esfera das cogitaes europias.
50 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

A crtica social caracterstica daquela poca abria diferentes caminhos


idealizao do continente americano. Um deles - que j vinha de longe -
resultava das discusses atinentes ao progresso e civilizao. Admitindo-
se o progresso como o mais alto benefcio que a histria pudesse apresen
tar ao homem, teramos um ponto de vista negativo para a avaliao de
um continente como a Amrica, amplamente dominado pelo primitivismo
de seus habitantes. Ao contrrio, repelindo-se o progresso, fazia-se a crti
ca sociedade europia e ver-se-ia o quadro da Amrica indgena como
algo em condies de lembrar o paraso de uma humanidade inocente e
pura, vivendo na intimidade da natureza, Um terceiro ngulo descobre-se,
em fins do sculo X V III, em ligao, alis, com a idia do progresso.
Trata-se daquele em que se colocam os crentes no futuro da humanidade,
mas que acham mais fcil realiz-lo em solo virgem, no maculado pelos
vcios da sociedade europia. Na Amrica achava-se a oportunidade para
a concretizao de seus ideais: repelia-se a tese da excelncia do selvagem,
via-se na Amrica, assim, uma espcie de Terra Prometida, de continente
do futuro. Paralelamente aos que assim sonham, h ainda outra corrente:
a dos que procuram o concreto, distinguindo no Novo Mundo enormes
possibilidades mercantis, oportunidades de incalculveis lucros, dentro do
movimento comercial a intensificar-se continuamente. M ais um pouco, e
as modificaes polticas do comeo do sculo X IX , inclusive a indepen
dncia da Amrica Latina, deram novo alimento a toda uma literatura
qual, s antigas idias acerca do continente americano, acrescentavam-se
prognsticos e consideraes relativos aos novos pases. O interesse por
estas terras aum entava: o Brasil, especialm ente, atraa as atenes da
Europa, tanto mais quanto - repetimos - j comeava a se desenvolver a
imigrao, fonte de novos elementos para a imagem que se fazia deste
mundo quase desconhecido.
Apoiando-nos em documentos de ordem literria, apenas, procurare
mos delinear exemplos desta variedade de vises em que se enquadra o
Brasil. Frisamos tratar-se to-somente de alguns exemplos, suficientes,
porm, para pr-se em destaque a inexistncia de um quadro nico relati
vamente ao pas. Lembremos, ainda, que era em funo destes esboos
imaginrios que a Europa, quase sempre, pensava e agia frente ao Brasil.
De certo ponto de vista, pensamos no exagerar se dissermos constiturem
eles - paradoxalmente - a realidade brasileira aos olhos europeus.
Sem qualquer dvida, os indgenas constituam-se num dos
0 selvagem importantes temas, a cuja volta se elaborava uma das
facetas da imagem do Brasil. Participando do conjunto das populaes
IMAGENS DO BRASIL NO VELHO MUNDO 51

pr-colom bianas, foram abrangidos na polmica acerca da Amrica, no


sculo X V III, com o nos demonstra exaustivamente A. Gerbi, em seu livro
L a disputa dei Nuevo Mundo. Raynal, na Histoire philosophique et poli-
tique des tablissements et du commerce europen dans les deux Indes,
refere-se de maneira bem negativa aos habitantes da Amrica, com o se v:

Os homens so menos fortes, menos corajosos; sem barba e sem plo;


degradados em todos os indcios de virilidade, debilmente dotados deste
sentimento vivo e poderoso, deste amor delicioso que a fonte de todos
os amores, que o princpio de todos os apegos, que o primeiro instin
to, o primeiro ncleo da sociedade, sem o qual todos os outros laos fac
tcios carecem de fora e durabilidade (...) Tudo indica uma doena de
que ainda se ressente a raa humana. A runa deste mundo est ainda
estampada na aparncia de seus habitantes. Trata-se de uma espcie
humana degradada e degenerada na sua constituio fsica, no seu talhe,
no gnero de vida, no esprito pouco avanado em todas as artes da civi
lizao.

Antes dele, toda a natureza americana, incluindo-se nela o indgena,


fora alvo de violenta dem onstrao de inferioridade por p arte do
Corneille de Pauw, caracterizada por A. Gerbi como um enciclopedista-
padro, reunindo de forma exemplar e tpica a mais firme e cndida f no
progresso a uma completa falta de f na bondade natural do homem.
Esta era, alis, a atitude comum aos adeptos da teoria do progresso.
Recorde-se, a ttulo de exemplo, o que dizia Samuel Johnson, sempre em
penhado em afirmar a superioridade do homem civilizado nas ocasies em
que se referia aos selvagens. Diversas so as passagens em que seu bigrafo
Boswell pe o assunto em foco, tanto em Tke L ife o f Samuel Johnson^
como no Journal o f a Tour to the Hebrides^ mas uma s meno bastan
te para nos dar a medida de suas idias, tal seja a seguinte: Animava-nos a
agradvel convico das comodidades da civilizao e ramos gostosamen
te dos despautrios daqueles absurdos visionrios, que tentaram persuadir-
nos das superiores vantagens de um estado da natureza.
N o campo oposto, traando um quadro idlico da vida prim itiva,
Rousseau era o defensor do selvagem. O estado em que o havia encontra
do a Europa parecia - segundo ele - levar concluso de que melhor seria
para a humanidade se pudesse ter permanecido para sempre em condies
semelhantes quelas, pois ali se encontrava a verdadeira juventude do
mundo, e todos os progressos posteriores, aparentemente conduzindo
52 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

perfeio do indivduo, realmente provocaram a decrepitude da espcie.


Deste ponto de vista, a obra de colonizao europia assumia o aspecto de
verdadeiro crim e. Assim que, em 1756, R. Rolt, autor de uma Netv and
accurate history o f South America^ verberava a obra dos portugueses no
Brasil, manifestando-se com as seguintes palavras: Os portugueses apre
sentaram os brasileiros como selvagens, sem qualquer noo de religio; e
como canibais, sem qualquer senso de humanidade: mas isto se fazia para
justificar suas invases do pas e os brbaros massacres dos pobres habi
tantes; porque, no obstante o que os espanhis, ou portugueses, possam
ter dito, claro que os ndios no eram mais canibais, ou antropfagos,
do que os prprios europeus.
N o fim do sculo X V III, a independncia dos Estados Unidos desperta
- especialmente na Frana - uma onda de interesse pelo Novo Mundo,
pela Amrica, regio do bom selvagem, feliz e livre, mais feliz e mais
livre, em todo o caso, do que os chamados civilizados , na expresso de
Daniel M ornet (Les origines intellectuelles d e la Rvolution Franaise).
Publica-se, ento, verdadeira massa de poemas, romances, dramas, trata
dos, dissertaes que celebram a felicidade do homem da natureza e que o
descobre nas florestas e prados do Novo Mundo. Frisante, entre todos,
Bernardin de Saint-Pierre, louvado inclusive por Humboldt, no tocante s
suas descries da paisagem am erican a. N a A lem anha, por sua vez,
Goethe baseia-se em Montaigne e compe, na linha de simpatia pelo ind
gena, uma cano de amor de um selvagem e um canto fnebre de um pri
sioneiro.
A Revoluo Francesa, em seguida, pusera no campo ativo dos acon
tecimentos camadas sociais at ento praticamente ignoradas pela vida
poltica. Naturalmente, atraem estas camadas o interesse dos intelectuais
que, por extenso, ampliam ainda mais suas simpatias por populaes e
pases distantes da Europa, mas que, semelhana do que acontecera com
o povo francs, poderiam ser bruscamente chamados a um papel de desta
que no plano da histria. O selvagem, as populaes primitivas, o arca-
dianismo foram beneficiados com isso, no sendo demais lembrar que a
teoria do progresso, ao contrrio, tendia a deixar fora de considerao
tanto as terras distantes quanto as camadas sociais inferiores. Bem logo,
nos primeiros anos do sculo X IX , Chateaubriand, com Atala (1801) e os
Natchez (1 8 0 1 -1 8 2 6 ), divulgava a moda romntica do ndio com o perso
nagem literrio. A viso popular do assunto nos proporcionada, em
1818, atravs das Beauts de Fhistoire d^Amrique^ numa passagem em
que a prpria banalidade no deixa de ser significativa, pois trata-se de
IMAGENS DO BRASIL NO VELHO MUNDO 53

uma verdade hoje incontestvel que, entre tantos inimigos que o cercam e
que incessantemente ameaam arruin-lo, nenhum existe, mais terrvel ao
homem, do que o prprio homem... A civilizao, apesar de merecer certo
respeito, tivera como resultado pr em destaque a pureza dos primitivos, e
o que se verificava em relao aos taitianos era, no fim de contas, vlido
para todos os contatos entre europeus e selvagens, como se v: ... vemos
um povo em sua primitiva inocncia, que faz o mal, por vezes, mas sem o
saber e acreditando seguir nisto apenas o instinto da natureza. Nada
temos a censurar-lhes, ns que, malgrado as luzes da civilizao, entrega-
mo-nos a excessos desconhecidos dos selvagens e que, talvez em virtude
desta mesma civ ilizao, som ente aprendem os a aperfeioar nossos
vcios. Chegava ao cume a idealizao do selvagem. Fenimore Cooper
acrescentava-se a Chateaubriand, com seus rom nticos heris, e a voga
cresceu a ponto de, por um momento, embalar um esprito da estatura do
Tocqueville.
Relevante fora o papel do ndio brasileiro para a elabo
O ndio brasileiro
rao da teoria do bom selvagem, conforme demons
trou Afonso Arinos de M elo Franco em seu trabalho O ndio brasileiro e a
Revoluo Francesa. Embora modestamente, coube-lhe tambm um lugar
no movimento desencadeado nos incios do sculo X IX . Ferdinand Denis,
com seus trabalhos sobre o Brasil, e Alphonse de Beauchamp, adaptando
para o francs a Histria d o Brasil de Robert Southey, haviam contribudo
para divulgar em certos crculos o interesse por assuntos brasileiros; facil
mente se ajustava este interesse ao aborgine, visto do prisma romntico.
Dois exemplos do que ento se publicou temos nas lgies brsilien-
nes, de douard Corbire (1823) e no Jakar-ouassouy de D. Gavet e P.
Boucher (1830).
Corbire e Gavet (este na sua meninice) estiveram no Brasil, mas no
com o intuito de colher dados acerca do pas, colocando-se em categoria
bem diversa da de F. Denis, que aqui residira durante alguns anos, procu
rara estudar o ambiente e conhec-lo de maneira consciente, atravs de
um contato imediato. O utro era o caso daqueles, para os quais o Brasil se
constitua, acima de tudo, num estmulo para a imaginao. C orbire,
alis, diz-nos expressamente: Amide vos entretive com minha viagem
ao Brasil e com as profundas impresses por ela deixadas em minha ima
ginao. Outros vo procurar ouro no Novo M undo; eu apenas trouxe
recordaes. E o Jakar-ouassou ainda mais explcito, como se v:
54 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Ah! no Novo Mundo que o poeta pode estudar sua arte; l que
deve germinar bem forte e bem superior o seu pensamento criador: a
encontra ele o gracioso ao lado do arisco e do horrvel; defronta-se com
um quadro palpitante de vida, imenso, majestoso e ardente de poesia; cer-
cam-no recordaes de todo gnero, eletrizando-o, atormentando-o, a
reclamar lgrimas, longos arrepios e os contos imorredouros, os cnticos
sublimes! Que o gnio estremea de alegria! Faa ele ressoar as cordas de
uma nova lira num mundo novo! Nada de gasto, nada que lembre a lira
europia deve se fazer ouvir numa regio maravilhosa, onde tudo novo,
onde tudo animado por uma seiva de fogo, onde o pensamento se eleva,
engrandece-se na liberdade, virgem, ingnuo e belo.

Enquadram-se eles, e perfeitamente, no nosso tema, portanto. O pri


meiro trao a chamar a ateno, em ambos os casos, o modo um tanto
vago pelo qual se considera o Brasil, com o que diludo em idias gerais
relativas a todo o continente americano. Isto, alis, a despeito de conside
rvel nmero de trabalhos sobre o pas utilizados por Gavet e Boucher:
Southey e Denis, por exemplo, surgem vrias vezes em sua obra; Gonzaga,
pote brsilieriy tambm aproveitado numa epgrafe, segundo a traduo
francesa de E. de Monglave e P. Chalas, e claro o amplo recurso ao
Caramuru^ de Santa Rita D uro, j existente em traduo francesa. De
qualquer forma. Peru e Brasil colocam-se em p de igualdade no prefcio
de Corbire, ao se condenar o procedimento de espanhis e portugueses
na Amrica; e, para o Jakar-ouassou^ a Amrica inteira , realmente,
uma regio m isteriosa. Estes povos, dos quais falamos, jam ais foram
conhecidos; provavelmente nunca o sero. Sabe-se apenas que, nas m ar
gens do Ohio e em outros lugares, encontram-se singulares tumbas, abri
gando singulares ossadas. Ainda nesta obra h epgrafes extradas de
Chateaubriand (que escreveu apenas acerca da Amrica do Norte) e, em
dado momento, aplica-se ao Brasil a imagem da morte como uma grande
e bela mulher branca, plida e sem corao, tal como a imaginavam os
indgenas norte-americanos, sempre segundo Chateaubriand.
O habitante primitivo, seja ele dos prados setentrionais, da costa do
Pacfico ou da selva brasileira, o centro principal de interesse. O que
importa exalt-lo, em detrimento de uma Europa esgotada e curvada
sob o peso de graves crimes. Desnecessrio ressaltar o carter fictcio
deste selvagem. Encontramo-los sob nomes que em nada nos lembram a
onom stica tupi-guarani, em C orbire; este, no obstante, pretendeu
serem suas Elegias apenas a traduo de cnticos tecidos em torno de um
IMACE^S DO BRASIL NO VELHO MUMDO 55

heri braslico, com a ressalva expressa quanto segu:da poesia, dada


mais como uma bem livre imitao do que como uma traduo. Zelabar e
Olinda, tais so os romnticos amantes indgenas, cuja paixo objeto
das lgies brsiliennes, Com tais nomes, nada de admirar se Uies escapem
palavras deste teor:

Au sein des jeux de la paisible enfance


]*ai vu s^enfuir ma prerniresaison;
Mais le repos fuit avec Yinmcencey
Et le dsir nat avec la raison.

Na luta contra os invasores europeus, inflama-se o sentimento patri


tico dos d onos da terra, que no ficam longe de uma parfrase da
M arselhesa ao exclamar:

Vo4s, qu i la patrie est chrey


Rveillez-vouSy repoussons Ntranger...

A nobreza do selvagem brasileiro desperta o irrestrito entusiasmo de


Corbire: desejaria o poeta, at mesmo, enfanter des ames pour les ven~
ger de Vinjustice des portagais.
Idntico o tom do Jakur-omssou, NQSt2ichrGniqiiebrsilienne^ cujo
entrecho se desenvolve em torno da luta entre os Tupinambs e o donat
rio Francisco Pereira Coutinho, com importante participao de C a-
ramuru e Paraguau-Catarina, acumulam-se nos heris aborgines todos
os traos de bravura e elevao de carter. Eu, sofrer? - exclamou um
indgena moribundo. No, no mais sofro. Desde o dia em que fiz um
tacape da rvore arrancada em terra dos inimigos, jamais me queixei da
dor. Sofrer! - Isto para as crianas ou para os europeus. Os Tupinam
bs... na maioria, so homens robustos, bem-feitos e belicosos. Seu juzo
naturalmente sadio e justo; amam a verdade. Mais ainda: 0 ndio que
atravessou uma floresta espalha sua volta os perfumes de mil plantas;
sua cabeleira impregnada de aromas, seu hlito frescoe puro.
Tal , em seus traos principais, a imagem do Brasil para o romantis
mo francs: um pas imenso, bem pouco conhecido, limitado a este pelo
oceano, a oeste pelo Peru e pela regio das Amazonas, conforme dizia o
autor das Beauts de Vhistoire d'Afnrique^ repetindo, alis, a prpria
Enciclopdia de Diderot-dAlembert; nestas terras limitadas com o territ-
56 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

rio das Amazonas, tocando fantasia, portanto, os portugueses haviam


indignadamente imposto seu domnio ao nobre selvagem. N o passado
brasileiro, anterior chegada dos europeus, rebrilhava a miragem de um
paraso, conspurcado depois pelos azares da histria. Na verdade, os que
aportaram nas costas da Amrica antes que o assassnio e a devastao l
houvessem marcado a passagem dos europeus deviam acreditar-se chega
dos dos bosques do den, a crermos em Corbire.
Havia no Brasil, verdade, uma populao branca, tam bm ; m as
esta, uma vez ultrapassada a odienta fase de conquista e espoliao dos
naturais, era pouco digna de nota, frente aos modelares ndios, generosos,
hericos, justos. De fato, co m o se apresentavam os portugueses do
B ra sil .^ Poucas palavras eram suficientes para caracteriz-los, com o
vemos ao recorrer, mais uma vez, s to instrutivas Beauts d e Bhistoire
d^Amrique: Estes portugueses, em geral alegres e amigos do prazer,
parecem escrupulosamente apegados s cerimnias da religio e, sobretu
do, ao culto da Virgem, cuja imagem se encontra por toda parte, protegi
da por um vidro. So numerosos os conventos e mosteiros. O clero, os
monges, como os outros habitantes, e os escravos so os nicos que traba
lham. Os homens so bem-feitos e quase todos usam espada e capa. As
mulheres so muito belas, tm olhos negros, grandes e animados, enfei
tam seus cabelos com fitas. Dentre as cidades, embora tivesse perdido a
qualidade de capital, San Salvador de B ahia continuava a ser a m ais
importante, contribuindo bastante para seu prestgio entre os franceses, a
associao de suas origens com o episdio de Caramuru-Paraguau.
Bem mais concretos eram os pontos de vista predom inan
Viso britnica
tes na Gr-Bretanha a respeito do Brasil. Em com eos do
sculo X V III, os mveis da poltica britnica - para nos servirmos das
palavras de P. Muret, em La prpondrance anglaise - eram os de uma
sociedade em que o comrcio era a preocupao fundamental e para a
qual as clusulas territoriais e polticas dos tratados apenas valem na
medida em que servem aos interesses econm icos. No fim de contas,
em poucas palavras - escrevia Daniel D efoe, em 1 7 2 8 - o com rcio a
riqueza do mundo; o com rcio determina a diferena entre o rico e o
pobre, entre uma nao e outra; o comrcio alimenta a indstria, a inds
tria gera o com rcio.
Em 1703, j o Tratado de Methuen concedera aos ingleses uma srie
de vantagens concernentes ao com rcio com o Brasil. Alm disso, enorme
era a importncia do trfico de contrabando, a ponto de ser tid o com o a
IMAGENS DO BRASIL NO VELHO MUNDO 57

empresa nacional por excelncia na Inglaterra; ora, na Amrica do Sul, o


Brasil foi a principal base das operaes deste tipo. Slidos eram os moti
vos, portanto, para encarar a regio especialmente do ponto de vista de
seu interesse com ercial, compreendendo-se bem as palavras de Richard
R olt, no prefcio N ew and Accnrate tiistory o f South America (1756):
O com rcio tornou-se o estudo geral de todas as naes civilizadas.
Assim sendo, necessrio mostrar como aquela parte do mundo foi des
coberta, conquistada e colonizada; dar uma descrio especial de todas as
suas divises, com suas maiores cidades e rios; descrever suas produes,
tanto naturais como artificiais etc. Bem entendido, a simples dedicatria
j falava por si mesma, pois a obra se oferecia to tke right Honourable the
Lords Commissioners o f trade and pla^tations; and to the merchants o f
Great-Britain.
Anos mais tarde, em 1776, o Brasil encontra seu lugar no famoso tra
tado The Wealth ofNationSy de Adam Smitli. Aps dar um ligeiro esboo
da histria brasileira, no captulo referente s colnias europias, faz o
autor a crtica da poltica colonial ibrica, afirmando serem as colnias
espanholas e portuguesas, na sua totalidade, alm do mais oprimidas por
uma numerosa raa de frades mendicantes, cuja mendicidade, no s per
mitida, mas tambm consagrada pela religio, uma pesada carga para o
pobre povo, que cuidadosamente ensinado que dar um dever e que
recusar a caridade um pecado enorme. Acima de tudo, o clero , em
todas elas, o maior aambarcador de terras. 0 regime das Companhias
de com rcio, aps ter sido abandonado por todas as outras naes do
mundo, em virtude de seu absurdo, tornou-se a poltica de Portugal, ao
menos em relao a duas das maiores provncias do Brasil, Pernambuco e
M arannon.
Ora, Adam Smirh, conforme acentua J. B. Bury em seu The Idea o f
ProgresSy liga-se - embora indiretamenre - doutrina do progresso, pois
seu ensinamento, segundo o qual o livre intercmbio comercial de todos
os povos do mundo, sem os constrangimentos de polticas governamen
tais, acarretava a maior vantagem para todos, correspondia a um ideal de
solidariedade econmica da raa humana, que era um elemento no ideal
de progresso. O sonho de liberdade abrangia, deste modo, tambm o
campo econmico, associando-se ao progresso e, ao tornar-se uma verda
deira obsesso rom ntica, faria com que jovens ingleses vissem na
Amrica um campo ainda em condies de abrigar uma sociedade prxi
ma da perfeio, sem que, por isso, buscasse modelo num paraso primiti
vo. O den, que os entusiastas do bom selvagem viam num passado
58 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

longnquo, era encarado no futuro entre os britnicos. E para isto, certa


mente, contribua o elemento concreto proporcionado pela importncia
do aspecto comercial no desenvolvimento da Gr-Bretanha, em harmonia,
alis, com o empirismo caracterstico do pensamento ingls.
Faamos, todavia, uma necessria ressalva. claro que tais idias
tambm se encontravam fora da Gr-Bretanha; o prprio Adam Smith
ligara-se aos fsiocratas da Frana, e neste pas - segundo pe em destaque
S. Zavala em seu trabalho Amrica nel espritu francs dei siglo X V III -
uma Dissertation surles suites de la dcouverte de VAmrique^ publicada
em 1787, por un Citoyny ancien Syndic de la Chambre du Com m erce de
Lyo, preconizava a concesso, por parte de Portugal, da liberdade de
comrcio com o Brasil.
0 tumultuoso comeo do sculo X IX determinou
Um precurscr de Southey
uma srie de ngulos novos, na ap reciao do
Novo Mundo. Nota-se uma intensificao do interesse pela Amrica do
Sul, onde os ingleses praticamente expulsos das terras continentais euro
pias, pela poltica napolenica, punham grandes esperanas comerciais.
The times are south-merican mad^ lemos na correspondncia de Robert
Southey, em 1806, e o estabelecimento da famlia real no Brasil acentuou
ainda - como bem o demonstra a deciso de abertura dos portos - a signi
ficao do pas para a classe mercantil britnica.
Em 1809 - note-se; no ano seguinte ao da chegada do Prncipe Re
gente ao Rio de Janeiro - Andrew Granr, um mdico, publicou uma His-
tory o f Brazil, dedicada to the merchants o f Great-Britain, trading to
BraziU a qtial se abre com as seguintes palavras:

Como as recentes transformaes polticas na Europa naturalmente


atraram as atenes para o Novo Mundo, presumimos dispensar qual
quer explicao para o fato de apresentar-se ao pblico este sucinto rela
to acerca de uma das mais interessantes colnias naquela parte do globo.
A ciumenta e iliberal poltica, que em todos os tempos caracterizou o
governo do Brasil, no concernente ao seu intercmbio com estrangeiros,
tornou difcil, at o momento, a obteno de dados exatos relativamente
s produes e ao comrcio desta colnia. O autor, assim, confia em que
as informaes contidas nas pginas seguintes no podem deixar de ser
bem recebidas pelo leitor em geral, e de ser altamente interessantes para
todos os que se empenham em especulaes comerciais.
IWACENS DO BRASIL NO VELHO MUNDO 59

Louvam-se o clirna e a natureza, mas as referncias aos aborgines


nada revelam semelhante aos entusiasmos alhures encontrados, embora
no se trace, tambm, um quadro negativo daquelas populaes. Temos a
impresso de uma busca de equilbrio, de objetividade; mencionam-se as
diferentes fontes - Hans Staden, Lry, autores holandeses, Raynal - para
encerrar o assunto da seguinte forma: Tais eram os brasileiros, no mo
mento da descobena de sua terra pelos portugueses: um povo tratvel e
engenhoso, pronto a aprender qualquer conhecimento que estes estives
sem dispostos a introduzir em seu meio. No tinham, verdade, muita
disposio para o trabalho, porque suas exigncias eram poucas e facil
mente satisfeitas. Enquanto foram bem tratados, no ofereceram objeo
tomada de suas terras pelos estrangeiros...
Por outro lado, a crena na civilizao, nos benefcios do progresso,
pe-se em evidncia, ao mesmo tempo que so condenados os lusos; tives
sem estes, de fato, praticado uma poltica sbia, esforando-se por curar
os nativos de sua indolncia, levando-lhes o gosto pela vida civilizada;
tivessem eles, em poucas palavras, agido de molde a fazer com que indge
nas e colonos se transformassem num nico povo, e sua presena poderia
ser encarada como uma bno para uma das mais belas pores do
globo. Mas 0 progresso acabaria por impor-se, de qualquer forma, a des
peito dos portugueses, tanto assim que apesar de estarem ainda em sua
infncia neste extenso pas a literatura e a cincia, os poderes inatos
mente humana comearam a desenvolver-se, nos ltimos tempos.
Sentimos, em tudo isto, o sopro do liberalismo de Adam Smith, levan
do o autor a reprovar insistentemente o procedimento colonial luso. Em
parte alguma do mundo - diz ele -, excetuando-se a China e o Japo, ma
nifesta-se tanto cime diante da aproximao de navios estrangeiros ou se
opem tantos obstculos ao desembarque quanto no Brasil. Sem qual
quer dvida, deve-se a este regime o aspecto apresentado pelo pas: so
comuns a indolncia, desonestidade, esprito de vingana e excessos de
toda espcie; e na capital, no Rio de janeiro, no somente as cincias,
mas a literatura de qualquer tipo, so negligenciadas.
Como vimos, todavia, o futuro da terra no era to sombrio, pois
parecia anim-lo um novo esprito. A Revoluo Francesa entusiasmava
os jovens, de modo a tornar no improvvel que os restritivos e injurio
sos regulamentos do Estado metropolitano acabassem por lev-los, em
pouco tempo, a rebelar-se contra a autoridade de um cetro distante, se os
recentes acontecimentos no houvessem forado a transferncia da sede
do governo portugus para o Brasil. Alm domais, no obstante os
60 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

desencorajamentos, as ciumadas e as exaes da metrpole, o esprito


empreendedor parece ter gradualmente avanado, nos ltimos anos, de
modo que, aps a restaurao da paz (...) o Brasil, sem dvida alguma,
separar-se- defnitivamente da metrpole...
No ano seguinte ao da publicao da obra de Grant, apa
Robert Southey
receu o primeiro volume da grande History o f Brazil^ de
Robert Southey, cujo terceiro e ltimo volume deveria trazer a data de
1819.
Renem-se na pessoa do autor todos os traos que temos procurado
destacar, como condicionando a idia do Brasil entre os britnicos. O
ambiente sua volta era de nsia de liberdade e de interesse por terras
longnquas. Raramente - escreve E Baldensperger em 1 7 9 3 -1 7 9 4 : C//-
materic times for 'romantic' tendencies in English ideology - numa longa
histria colonial, o interesse intelectual por distantes regies foi to acen
tuado quanto nestes tempos. Em 1794, Southey, Coleridge e outros, em
cujos ideais, alis, se distinguia o reflexo de Adam Smith - com o opina J.
Simmons na sua biografia do poeta imaginaram emigrar para a Amrica
do N orte, onde deveriam fundar uma colnia em harm onia com seus
sonhos. Este plano jam ais oi posto em prtica, e os idealizadores da
Pantisocracy - assim fora batizada a natimorta colnia - sequer deixaram
0 solo da Gr-Bretanha para erigi-lo. Mas o fato suficiente para dar tes
temunho das esperanas postas no Novo Mundo, visto como uma esfera
para a qual se afigurava possvel uma fuga da Europa, ainda que apenas
na imaginao.
As circunstncias, mais tarde, levaram Southey a Portugal e rica
biblioteca de seu tio, o Reverendo Hill. O Brasil, por sua vez, no lhe era
de todo estranho, pois entre seus amigos encontrava-se H enry Koster,
conhecedor do pas, a cujo respeito escrevera um livro de viagens. Pouco a
pouco, assim, Southey aproximava-se de assuntos brasileiros, at que, ao
decidir compor uma histria de Portugal, incorporou a ela a histria do
Brasil; de toda a obra planejada, apenas esta ltima parte publicou-se,
fazendo do poeta Robert Southey o primeiro historiador de relevo, no
concernente ao nosso pas.
Embora nunca houvesse visitado regies tropicais, a natureza exube
rante da Amrica do Sul parecia exercer um certo fascnio sobre sua men
talidade impregnada de ideais romnticos. Chegava a distinguir nela,
seguindo uma tradio que se iniciara, na Gr-Bretanha, com Richard
Hakluyt - e lembremos, aqui, o trabalho de Srgio Buarque de Holanda,
Viso do Paraso - , at mesmo traos paradisacos, como se v: Bela era
IMAGENS DO BRASIL NO VELHO MUNDO 61

a regio e abundante de tudo quanto podia desejar o corao humano: a


brilhante plumagem das aves deleitava os olhos dos europeus; exalavam
as rvores inexprimveis fragrncias, destilando tantas gotas e sumos, que
se entendeu que, bem conhecidas todas as virtudes destas plantas, nada
impediria o homem de gozar de vigorosa sade at extrema velhice. Se o
paraso terrestre existe em alguma parte, no podia ser longe dali/'
Como sempre - parece haver unanimidade entre os autores a este res
peito - os colonos portugueses no se vem sob uma luz de admirao ou
simpatia, bem ao contrrio, at. Mas o selvagem, agora, equiparado aos
colonos, no aspecto som brio com que o autor os apresenta. Leia-se o
seguinte, por exemplo:

Percorrendo os seus anais (da histria brasileira), mais freqentes


nos agitaro a indignao e a clera do que esses sentimentos elevados
que o historiador prefere excitar. Tenho de falar de selvagens to desu
manos, que pouca simpatia nos podem inspirar os sofrimentos por que
tiveram de passar, e de colonos cujos triunfos pouca alegria nos podem
causar, porque no menos cruis eram eles do que os ndios que guerrea
vam e, to avarentos quanto brbaros, perpetravam o maior dos crimes
pelo mais vil dos motivos. Nem os poucos caracteres mais nobres que
aparecem alcanaram renome que fosse alm dos limites de sua prpria
religio e do seu idioma.

Se o passado brasileiro no se mostrava digno de encmios, o mesmo


no sucedia ao futuro. Como tantos de seus contemporneos - e apesar de
ter deixado um dos mais famosos exemplos de atitude reacionria na pol
tica inglesa - , Southey jam ais se desligou da doutrina do progresso.
Comps ele um trabalho sob o ttulo Sir ThcmasMoreor Colloquies on
the Progress ofSociety^ onde afirmava que o mundocontinuar a melho
rar, assim como at aqui tem continuamente melhorado; eque o progresso
do conhecimento e a difuso do cristianismo traro consigo, quando os
homens se tornarem to cristos na realidade quanto no nome, algo seme
lhante quele estado utpico com o qual filsofos se tmcomprazido em
sonhar. Sem dificuldade inferimos caber ao Brasil umbrilhante papel, em
eras futuras. A transmigrao da famlia real era umprenuncio de impor
tantes acontecimentos, deixando entrever um porvir brilhantssimo, dian
te do qual empalidecera at mesmo a significao da ndia, no plano da
expanso portuguesa - eis o que lemos nas primeiras pginas da History
ofB razil.
62 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Era isto o que o levara, tambm, a querer ligar seu nome ao do pas
sul-americano, como confessa numa de suas cartas, dirigidas a C. H.
Townshend: Seria faltar sinceridade que vos devo esconder que minha
obra, daqui a longos tempos, se encontrar entre as que no so destina
das a perecer; que me assegurar ser relembrado em outros pases que no
0 meu; que ser lida no corao da Amrica do Sul e transmitir aos bra
sileiros, quando se tiverem tornado uma nao poderosa, muito de sua
histria que, doutra forma, teria desaparecido, ficando para eles o que
para a Europa a obra de Herdoto.
James Henderson O Brasil do presente, todavia, estava lo n g e d e m ere-
eThe Modem Travelier entusiasmos do ingls mdio, n a p o c a d a
independncia. Aumentava o interesse pelo pas, isto, sem dvida alguma,
aps o restabelecimento da paz na Europa, era 1815. Os viajantes nos do
prova disto, entre eles James Henderson, autor de A History o ft h e Brazil
publicada em 1821 e apoiada, especialmeme, na obra de Southey e na
Corografia Brasiicj de Aires de Casal.
Este trabalho apresenta-se com o intuito de comunicar novas infor
maes relativaraente a uma poro da Amrica do Sul, agora mais do
que nunca digna da ateno do mundo comercial, poltico e cientfico.
Mas isto no impede sejam horrveis as impresses pessoais do autor em
seus contatos diretos com o Brasil.
Esta tonalidade sombria marca a idia que se fazia do pas, na Gr-
Bretanha, Sirva-nos de testemunho uma passagem extrada de uma obra
de divulgao, tal seja The Modern Travelier. A popular descriptiofty geo-
graphical, historical and topographicl of lhe various countries o f the
globe, na qual dois volumes concedem ao Brasil e Buenos Aires. O que a
se l, na verdade, no era de molde a estimular o turismo para este lado
do Atlntico, como se v: As condies morais do povo, at a chegada
do Prncipe Regente de Portugal, eram to deploravelmente viciosas e
degradadas quanto as circunstncias polticas eram mofinas e desfavor
veis. Tudo o que sublime na natureza maniraada, em contraste com tudo
quanto asqueroso na natureza humana, corapreendia-se no aspecto e no
carter desta poro do Novo Mundo, As cidades pelas quais Abrao
intercedeu, Chipre, Cartago, Creta e Espana, se haviam juntado, diz um
moderno viajante, no perodo em que comeou meu contato com o pas
para formar a ordem social do Rio de Janeiro. A desaprovao, acres
centa ele, no era compensada por qualidades nacionais, fossem elas pro
fundas ou mesmo aparentes. Em geral, no sepensava ser necessrio man
ter aquela sombra de vinude, que a hipocrisia. Vcios, que em outras
IMAGENS DO BRASIL NO VELHO MUNDO 63

regies os homens tm o maior cuidado em esconder, viam-se circulando


to pblica e desavergonhadamente quanto poderiam desej-lo os maio
res imorais. N o somente os negros e a populaa contemplavam-nos com
apatia: o gosto moral e a simpatia das pessoas de melhor categoria com
partilhavam to bem da atmosfera geral que, ao mencionarmos com hor
ror os maiores crimes - obrigados que ramos a presenci-los - , muitas
vezes aduziam algo com a inteno de defend-los, mostrando-se to sur
presos com nosso modo de pensar como se houvssemos falado de uma
nova religio ou enxertado na antiga alguma perfeita fantasia. A vida de
um indivduo comum no valia dois dlares: por menos que isto qualquer
covarde poderia alugar um bravo para liquid-lo. A mais profunda igno
rncia e o extrem o de imundcie nos hbitos do povo completavam o
revoltante quadro. As cerimnias da religio catlica romana, enquanto
isso, celebravam-se devidamente, e a superstio, como acontece nas cida
des europias, fundia-se mais grosseira volpia. Os monges, um bando
ignorante e debochado, ao mesmo tempo ociosos e libertinos, enxamea-
vam em todas as ruas. Tal era e, emce^ta medida, tal o Brasil - aquela
terra maravilhosa, cujos rios correm em leitos de ouro, onde as rochas
rebrilham com seus topzios e as areias cintilam com diamantes - onde a
natureza ostenta suas mais ricas vestes sob o esplendor do sol tropical e as
aves de variadssimas plumagens rivalizam com a esplndida florescncia
das florestas.
M elanclico era o quadro, cujas carregadas tintas apenas em parte
podem ser atribudas repugnncia da Inglaterra protestante por um pas
em que predominava a Igreja Catlica e cuja evangelizao se fizera sob o
influxo da odiada Companhia de Jesus.
Nos mesmos anos, porm, outros preferiam pr em
De Pradt e Compagnoni
destaque as enormes possibilidades do pas.
Dominique-Georges-FrdricDufourdePradt (1759-1837) enquadra-
se entre estes. Aps desempenhar um papel de certo relevo durante o rei
nado de N apoleo - que o fez Arcebispo de Malines - , aderiu ele aos
Bourbons, coadjuvando a poltica de Tallevrand; logo, contudo, retirou-se
para sua terra natal, o Auvergne, dedicando-se a escrever acerca dos acon
tecimentos polticos de seu tempo.
Seus trabalhos apresentavam-se sob a forma de apanhados dos princi
pais fatos, com correspondentes conrentrios dentro de limites fixos no
tempo, resultando da, por exemplo, Des trois derniers mois de VAm-
rique mridionale et du Brsil (1S17),Les six derniers mois de VAmrique
et du Brsil (1818) e LE urope etl\Amrqueen 1821 (1822). Tais revistas
64 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

de acontecimentos, segundo o autor, destinadas a dispor num quadro


bem determinado tudo quanto se verificou de importante (...) desembara
aram o esprito da sobrecarga dos fatos insignificantes e fixam-no na
parte substancial da histria, que o conhecimento verdadeiro do esprito
do tempo, conhecimento indispensvel, fora do qual perder-nos-emos. A
Amrica ocupa um honroso lugar no pensamento do autor, que lamenta o
pouco caso em que era tido, na Europa, o desenvolvimento do N ovo
M undo, como lema: O acontecimento verificado no M xico o mais
importante deste sculo e de muitos outros: mereceu ele menos ateno do
que a remoo de um prefeito ou do chefe de diviso de um ministrio.
Quem concede uma vista dolhos, um momento de ateno Amrica?
Temos a impresso de que ela no existe, ou de ser chose lgre, como diz
La Fontaine. No se encontrariam em Paris sequer quatro pessoas ocupa
das da Amrica.
Sentimo-lo sob o influxo da idia do progresso, ao encontrarmos todo
um captulo tratando D e la civilisation et de sa puissance, en UEurope et
VAmrique en 1821; Adam Smith, a, chamado o Rousseau da econo
mia social, que iluminou os caminhos da administrao, com o Nevvton
iluminara as rotas celestes, pois a economia poltica, sob a m o da escola
p or ele fundada, igualou os progressos que a astron om ia devera a
N ew ton. A civilizao, enfim, triunfar sempre, pois a convico do
autor leva-o a afirmar acontecer civilizao o mesmo que justia,
que, em bora viajando a curtas etapas, entretanto acaba p o r chegar .
Facilmente associamos tal ponto de vista ao interesse pela Am rica, conti
nente em vias de ab rir todas as portas civilizao, ao co n tr rio da
Europa, que apenas queria abrir-lhe metade das suas. a idia do mundo
jovem, no caminho de impor-se ao mundo decadente. E nesta linha que
de Pradt v o Brasil, no sem reconhecer, alis, a enorme deficincia de
suas informaes, segundo lemos no incio de Des trois derniers mois d e
VAmrique mridionale et du Brsil.
A transmigrao da famlia real surge-lhe como um fato de enormes
propores, uma vez que, no momento de sua efetivao, tu d o mudou
em Portugal, no Brasil e talvez no mundo. O navio que levava o Rei de
Portugal para o Novo Mundo levava em seus flancos novos destinos para
o universo. Dom Jo o , para ele, deveria ter visto suficientem ente longe,
para perceber o que se passava: o Brasil tornava-se a m etrpole, tendo
Portugal como colnia; o Prncipe Regente, se fosse suficientemente escla
recido, deveria fazer-se francamente brasileiro. Em lugar de entreter-se
em chorar por um Estado to restrito quanto Portugal, uma grande alma
IMAGENS DO BRASIL NO VELHO M UNDO 65

teria agradecido ao Cu a necessidade que o levava a terras sem limites


pelo seu espao, sem limites em suas riquezas, sem barreiras nos novos
destinos que a revoluo da Amrica est preparando para o universo.
Vassalo, ou inferior a todo mundo na Europa, o rei do Brasil, desembar
cando em terras americanas, adquiria enormes dim enses: entrava na
poltica universal, em que, pelos seus Estados europeus, to minscula
sua posio.
A revoluo pernambucana de 1817, de seu lado, deveria constituir-se
numa advertncia para o Prncipe, empenhado ento numa aventura nefas
ta, tal fosse o avano sobre Montevidu. O Brasil no se sujeitaria a uma
poltica contrria aos seus interesses, e uma insurreio sufocada pode
ocultar dez outras atrs de si. Onde perseguir, onde prender os agentes da
insurreio, em regies sem limites e sem polcia.^ Bem entendido, a not
cia do movimento de 1817 fora recebida com euforia pelos liberais da
Europa, num momento em cue a San:a Aliana se erguia com o defensora
do absolutismo e promorora da reao em todo o continente. Stendhal,
por exem plo, desiludido em suas esperanas de uma revolu o na
Inglaterra, parecia consolar-se cora o levante pernambucano. Assim que
lemos em seu Dirio, no dia 1? de junho de 1817: A admirvel insurrei
o do Brasil, quase a maior coisa que poderia acontecer, traz-m e as
seguintes idias:
1. A liberdade como a peste. Enquanto no se jogar ao mar o ltimo
pestfero, nada de definitivo foi feito.
2. O nico remdio contia a liberdade so as concesses. M as preci
so empregar o remdio a tempo: vede Lus XVIII.
No h Lordes ou nvoa no Brasil.
No ano seguinte, em 1818, de Prad: encara como definida a situao
entre o Brasil e Portugal: o Rei pode ser considerado com o fixado na
Amrica, como tendo a seu domicilio. Corapletara-se, por conseguinte, a
metamorfose de Portugal emcolnia e do Brasil em metrpole. E isto cor
responde, mesmo, a algo mais do que independncia. O Brasil, ento, a
parte principal da Amrica, o pas mais avanado da Amrica meridio
n al, correspondendo, no sul, aos Estados Unidos no norte. Os progres
sos que este pas diariamente far, em populao e em riquezas, aumen
tando incessantemente sua importncia, aumentaro, com isso, a necessi
dade de no perd-lo de vista.
Em 182 1, dando como lquida a emancipao da Amrica, de Pradt
chegava - em seus sonhos - a um verdadeiro delrio. A Amrica - lemos
66 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

agora - estende um de seus braos para o oriente, outro para o ocidente;


em alguns dias, o Brasil e Buenos Aires abordam s margens da frica; o
m ar do sul, com seus arquiplagos, oferece-lhe um caminho curto e fcil
para os novos continentes e para a velha sia: esta situao admirvel.
Imaginai o solo virgem da Amrica revolvido e escavado pela mo das
artes modernas, penetrado em todos os sentidos pelos viajantes, e contai,
se vos for possvel, as messes e os tesouros que da sairo: um espetculo
inebriante. M as o ponto em que a emancipao da Amrica vai ter um
efeito direto e benfazejo sobre a Europa est na ruptura do tridente que se
encontra nas mos da Inglaterra: as mos americanas libertaro os mares.
Desde muito tem-se procurado um remdio dom inao do mar pela
Inglaterra, e ei-lo descoberto, a Amrica o fornecer: a Europa inteira,
com todas as suas marinhas, no pode lutar contra a Inglaterra sozinha;
mas com a Amrica livre, ela no mais precisar tem -la. N o podemos
sopitar um sorriso, ao nos lem brarm os da posio do Brasil frente
Inglaterra, durante a era vitoriana... Contudo, de Pradt acaba despertando
de seus devaneios, assinalando, numa observao ligeira, verdade, que o
Brasil, pas de imensa extenso, no tem ainda sequer a centsima parte
dos habitantes que pode alimentar e que somente est cultivado numa
minscula parcela. Quanto sua posio frente a Portugal, aps o regres
so de Dom Jo o a Lisboa, evidente que, considerando-se a situao do
Brasil no meio da Amrica emancipada e republicana, ele acabar por
ficar independente e republicano.
Ora, se proclamou a independncia, nem por isso o Brasil tornou-se
uma repblica; alm do mais, as atitudes de D. Pedro I, entrando em con
flito com a Constituinte e dissolvendo-a, no se ajustavam s idias de de
Pradt, orientadas no sentido liberal. Da resultarem novas consideraes,
publicadas em UEurope et Amrique en 1822 et 1823, e que despertaram
a indignao de Silva Lisboa, ento Baro de Cairu: este respondeu com a
Contestao d a histria e censura d e M. de Pradt sobre sucessos no Brasil,
opsculo publicado em 1825 e atravs do qual conhecemos esta obra do
Arcebispo de Malines. D. Pedro I, decepcionando o autor francs, por
ele includo entre os reacionrios como se v: O Im perador do Brasil
tinha uma Assemblia Constituinte. Ele a expeliu com soldados e se fez ele
mesmo a Constituinte: estava para receber a Constituio, ora a vai dar.
Para chegar a este fim, fez o golpe de mo. Ei-lo na linha dos princpios de
Laybach, que atribuem s ao Prncipe o direito de criao das instituies
e de sua m odificao...
IMAGENS DO BRASIL NO VELHO MUNDO 67

Nestas circunstncias, pareciam desvanecer-se muitas das iluses de


de Pradt; confessa-nos ele, fato, ao tratar da Assemblia Constituinte,
que estamos muito remotos deste pas, para poder bem conhecer a natu
reza e 0 resultado de seu trabalho. E isto nos esclarece mais do que um
simples juzo relativo a um ato particular: esta distncia em relao aos
fatos, certamente, explicava todos os arroubos e precoces entusiasmos de
de Pradt, em seus vaticnios sobre o Brasil. No falta um tom de melanco
lia, por fim, a uma passagem como esta: Na Amrica do Sul, as lutas
para a surpresa do poder e as cabalas para derribar os que o possuem tm
sido sucessivas por muito tempo: isto no houve nos Estados Unidos,
desde a poca de sua formao at o seu final estabelecimento... Donde
pode vir esta diferena? que nos pases de pouca civilizao a ambio
com todos os seus furores se desprega, pisando as leis da natureza e da
m oral.
Outro corifeu da grandeza do Brasil foi o italiano Giuseppe Compag-
noni de cuja obra tomamos conhecimento no volume de A. Gerbi, L a
disputa dei Nuevo Mundo. Como de Pradt, coubera-lhe alguma impor
tncia poltica durante o perodo napolenico, pois chegara a Conselheiro
de Estado do reino da Itlia (1810); com a Restaurao, porm, foi ob ri
gado a abandonar a vida pblica, passando a viver custa de seus traba
lhos literrios. De 1820 a 1823, publicou-se, sem indicao de autor, uma
Storia deWAmerica, in continuazione dei Compndio delia Storia univer-
sale delsig. Conte de Sgur, Ora, era esta Histria da lavra de Compagno-
ni, que nela assumia uma posio de defesa do Novo Mundo, contra seus
detratores do sculo XV III.
Previa o autor italiano, para o Brasil, um porvir cheio de glrias, pois,
para converter-se no Estado mais poderoso do mundo e servir de contra
peso aos Estados Unidos, com vantagens muitssimo maiores, no neces
sita de outra coisa a no ser uma boa administrao; e parece j a ponto
de obt-la, posto que as grandes revolues ocorridas na Amrica Latina
tendem, seguramente, a dar s partes mais clssicas do Novo Mundo
uma configurao moral de carter muito mais acentuado que o das treze
colnias.
Levando-se em conta a relativa popularidade de que gozaram as obras
de de Pradt (e que acentuada por G. Walter, em suas notas a L e mrno-
rial de St. Hlne)^ seramos tentados a supor que fossem elas conhecidas
de Compagnoni. Todavia, esta hiptese parece carecer de fundamento,
diante da omisso das lutas de independncia da Amrica Latina pelo
autor italiano, que se satisfaz com uma simples referncia ao assunto.
68 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Osalemes ngulo bem diverso do que at aqui temos visto


e a emigrao para o Brasil era aquele sob o qual se via o Brasil a partir da
Alemanha. As condies polticas e socioeconmicas do pas favoreciam a
emigrao. O prprio Goethe, alis, com o Lied des Auswanderers^ ou
com 0 Wanderlied^ reflete o interesse pela busca da sorte em outras terras.
O Brasil mesmo no lhe foi indiferente. Procurou informar-se a respeito
da terra, to interessante para seus estudos de cincias naturais, o que o
levou a obras como a de Mawe e de Southey, ou, ento, a instruir-se dire
tamente com os alemes que aqui haviam estado, especialmente Martius e
Eschwege. Aumentou sua curiosidade o fato de ser uma alem a Impera
triz brasileira, chegando a examinar a questo das relaes comerciais,
estranhando a relutncia do Brasil em aceitar influncias estrangeiras,
conforme destaca Wolfang Hoffmann-Harnisch em seus artigos intitula
dos G oethe e o Brasil, Em setem bro de 1 8 2 2 , num a carta a C. E L.
Schulz, assim se manifestava o poeta: O Brasil, esse continente imenso,
desvenda-se cada vez mais minha inteligncia; e, em 1825, tornava a
compor uma poesia sobre temas brasileiros.
No Brasil, por outro lado, havia a conscincia das vantagens resultan
tes da imigrao alem. Os teutos, fossem eles soldados mercenrios ou
camponeses, deviam ser, assim, atrados para as plagas brasileiras. Da os
agentes que, na Europa, procediam propaganda destinada a orientar
para c os alemes cansados de lutar contra a adversidade em seu prprio
pas; dentre eles, ficou famoso: Jorge Antnio von Schaeffer.
Isto contribuiu, certam ente, para c ria r uma lenda da Terra da
Promisso em favor do Brasil, com o nos diz expressam ente G. Schli-
chthorst, em seu depoimento acerca do Rio de Janeiro sob o Primeiro Rei
nado (O Rio de Janeiro com o , 1824-1826): Propalou-se na Alemanha,
oralmente e por escrito, uma opinio exagerada sobre este maravilhoso
pas. As faisssimas promessas dos agentes gananciosos que avaliam a vida
de um homem pela esprtula por ele recebida so, infelizmente, amide
tomadas como verdadeiras. No , pois, de admirar que a tendncia
emigrao se tenha tornado, na Alemanha, to geral e to forte. Em ver
dade, entre os que tomam essa resoluo desesperada, proporcionalmente
h poucos com alguma coisa a perder; mas so justamente esses que mere
cem maior comiserao.
Ao que parece, as maravilhas contadas sobre as terras braslicas real
mente ecoaram na massa popular alem, a julgarmos por uma srie de
canes em que a idia paradisaca se impe logo primeira vista e que
foram reunidas por H. Semper, em seu trabalho Auswanderer im Spiegel
IMAGENS DO BRASIL NO VELHO MUNDO 69

der Dichtungj com o qual contribuiu para a obra coletiva, editada por
Hermann von Freeden e Georg Smolka sob o ttulo Auswanderer. Bilder
und Skizzen aus der G eschichte der deutschen Auswanderung. Quem
ainda quiser viver feliz deve viajar para o Brasil,i lemos numa delas;
Para o Brasil, esta foi a soluo, para o Paraso do Oeste, onde com dou
radas laranjas cevam-se os indolentes bichos ,2 encontramos em outra; e
at entre os alemes do Volga contava-se Vamos para as terras braslicas,
que l no h inverno a l g u m ! A mais conhecida de todas estas canes,
porm, comeava com o famoso verso O Brasil no longe daqui,^ e ao
seu som eram recebidos a b ord o os emigrantes, conform e nos n arra
Schlichthorst.
Com o tempo, entretanto, as narrativas de dolorosas experincias
sofridas por diversos colonos chegaram Alemanha, delineando-se, pau-
latinamente, num quadro mais realista das condies do pas. Quem tives
se sorte e trabalhasse com afinco poderia ter xito; mas ningum encon
traria o Paraso j pronto, sua espera. Bem ao contrrio, a situao esta
va longe de ser risonha e mltiplos eram os perigos a que se expunham os
recm -chegados; em algumas canes, alis, j se reflete a conscincia
deste estado de coisas.^

^ Wer noch einmal will gluecklich legen


Der muss sich auf die Reis nach, Brasilien begeben.

2 Nach Brasilien klang die Losung,


Nach dem Paradies im Westen,
Wo mit goldnen Pomeranzen
Sich die faulen Tiere maesten.

3 Hin nach dem brasilschen Ort,


Keinen Winter gibt sedorc.

^ Brasilien ist nich weit von hier.

5 Dunkles Volk begafft die Fremden


Fragend: W ollt ihr was, ihr Weissen?
Ei, wir wollen Urwald hauen
Und dann pflanzen in den Schneisen.

Toren, fletscht der Neger spoettisch;


Narrheit, hoehnt der braune Mahner;
Boes Getier durchkraenzt die Waelder:
Schlangen, Tiger und Indianer.
70 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Curioso testemunho desta nova viso temos num livro


Amalia Schoppe
infantil, Die Huette am Gighonkonha, oder die Auswan-
derer nach Brasilien^^ de Amalia Schoppe (1791-1858).
A autora jamais esteve na Amrica do Sul, conhecendo apenas a
Amrica do Norte, onde morreu e para onde emigrara seu filho. N o
temos informaes quanto dara da primeira edio, pois as referncias
encontradas (na Deutsche Allgemeine Biogrphie e na E n ciclop d ia
Brockhaus] dizem respeito sempre segunda edio, de 1852. A adapta
o francesa, contudo, dara de 1839, e nada nos leva a supor que a fama
do livrinho fosse rpida, a ponto de determinar o aparecimento de uma
verso francesa logo aps a publicao do original alemo. De qualquer
maneira, a Imperatriz do Brasil mencionada na histria uma alem
(dada pela verso francesa como sendo D. Amlia Leuchtenberg) e, prova
velmente, assim, a data de composio do trabalho se enquadrasse nos
ltimos anos do Primeiro Reinado, dentro do nosso perodo, portanto.
A situao aflitiva da classe camponesa alem o ponto de partida
para a emigrao. E o Brasil surge como a grande oportunidade de uma
vida melhor, tanto mais quanto se trata de uma terra abenoada, qual
somente faltam mos diligentes que trabalhem o solo. O governo brasi
leiro, cnscio desta deficincia, procura atrair os alemes, mas suas pro
messas raramente so cumpridas, resultando da, na nova terra, um ros
rio de sofrimento para os que se deixaram levar pelos sonhos de riqueza
fcil. Riemann, um idoso campons, ao ver passar pela sua porta um
grupo de emigrantes que caminham ao som da cano O Brasil no
longe daqui', decide tambm abandonara Alemanha, com toda a sua
famlia. Aps uma viagem em condies horrorosas, chegam ao Rio de
Jan eiro, a cujas belezas naturais, tantas vezes notadas pelos viajantes
europeus, a autora no faz qualquer referncia. Nada ameniza o ambiente
desolador, pouco hospitaleiro, repulsivo mesmo, a no ser a presena de
alguns alemes, sempre prontos a socorrer os compatriotas. Um deles
resume em poucas palavras a paisagem humanada cidade: ... nesta terra
todos pensam apenas em ter lucros, e os meios e caminhos para chegar a
tal fim so conpletamente indiferentes a esta gente. A advertncia, de
fato, chegava um pouco tarde: um dos filhos de Riemann, Conrado, para
conseguir as passagens para o Brasil, secretamente se vendera ao capito
do navio; ao chegar ao Rio, fora logo vendido como escravo. A escravatu
ra de brancos, assim, existiria no pas, segundo Amalia Schoppe, e sequer

6A C a b a n a d o jequitinhQ nha ou o s E m igrantes para o Brasil,


IMAGENS DO BRASIL NO VELHO MUNDO 71

O fato de ser um alemo - Dankwart - o secretrio do governador foi de


alguma valia para o cativo louro e de olhos azuis. Pelo sorteio, coube
fam lia um lote no distrito diamantfero do rio Jequitinhonha (Gigi-
tonhonha, no original). No fim de alguns anos, graas a um rduo traba
lho, consegue o pequeno grupo criar condies de vida relacivamente
cmoda, afeioando-se, ainda, ao local. Uma das filhas de Riemann casa-
se com um alemo, que aqui servira como mercenrio, e Conrado conse
gue a alforria, por interveno direta da Imperatriz, compadecida de sua
sorte. Tudo termina, enfim, nam quadro de vida feliz, s margens do
belo rio Gigitonhonha.
Este trao, a possibilidade de uma nova vida, com o mnimo de conta
to com o ambiente propriamente brasileiro - verdadeiro mal necessrio,
ao qual s se fazem as referncias inevitveis - , parece-nos ser o que h de
mais peculiar na narrativa de Amalia Schoppe. Encara-se o pas, no fim de
contas, com o uma boa terra, desde que se consiga evitar o homem que
nela antes se estabelecera.

Traos comuns Quanto ao mais, Die Huette am Gigitonhonha


viso europia do Brasil exibe vrias outras caractersticas da imagem do
Brasil encontradas em outros autores j mencionados.
comum entre eles, por exemplo, o julgamento desfavorvel da colo
nizao portuguesa, como j tivemos ocasio de ver. Ora, Amalia Schoppe
escreveu quando o Brasil j era independente, mas no h a menor dvida
de que sua repulsa pela sociedade brasileira atinge as origens desta, levan-
do-nos a recair no colono portugus. Podemos consider-la, at, em senti
do amplo, uma precursora de Handelmann, para o qual a nica salvao
do Brasil repousaria na imigrao de agricultores europeus, o que equiva
le a descrer do elemento humano legado pelos sculos de domnio luso.
Unnimes so os autores na concernente escravatura. Esta institui
o era sempre posta em destaque, at mesmo - e talvez principalmente -
em livros infantis, contrastando com as belezas e riquezas naturais do
pas. Lembramos, por exemplo, a seguinte estrofe de um pequeno volume
intitulado Papais Log or a Voyage to Rio de Janeiro:

Here rich in commerce St. Sebastian stands,


Whitin the finest harbour of he globe:
Its hilis are famed for gems and golden sands.
And nature decks them in her richest robe.
Coffee, tobacco, cotton strew the plains
And thro the city negres clank their chains.
72 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

O prprio de Pradt, geralmente to inclinado em favor do Brasil, no


pde deixar de referir-se aos negros, embora apresente um quadro inverso
do habitual. Deveras, quase sempre o escravo negro dado com o uma
vtima, tratado em nvel inferior ao dos animais, como se v no Prcis sur
la traite des noirs^ acrescentado como apndice s lgies brsiliennes, de
Corbire. Havia, contudo, a lembrana de rebelio de escravos no prprio
B rasil e nas A ntilhas, onde o H aiti conseguira sua independncia da
Frana. Talvez, por esta razo, de Pradt opine da seguinte forma: A situa
o do Brasil singular e crtica (...). H trs populaes, os portugueses,
os brasileiros e os negros. Estes so numerosssimos e, com o por toda
parte, so tambm objeto de terror das outras duas castas. Encontra-se no
Brasil o resultado da enorme imprudncia cometida com o acmulo de
negros num pas: com o tempo, exige-se a defesa frente a eles, impedindo-os
de se tornarem os senhores...
Quanto escravatura branca da narrativa de Amalia Schoppe, encon
tram o-la explicada, anos mais tarde, em outro trabalho alem o, Georgy
der Aiswanderer, oder Ansiedlerleben in Sued Brasilien de autor anni
mo. Tratar-se-ia, pura e simplesmente, de uma tolice maldosa, inventada
por cenas pessoas que acreditam prestar um servio ptria se dissuadi
rem da idia de emigrar os pobres sofredores, conservando, assim , mo-
de-obra barata para os fabricantes e grandes proprietrios na Alemanha.
G raas a Deus, ainda h pessoas bem -intencionadas com os pobres e
sofredores e que percebem ser melhor a ida para um pas estrangeiro do
que a permanncia na ptria, onde a misria acabar por povoar os hospi
tais, cadeias e valhacoutos de malandros.
Comuns, ainda a autores ingleses, franceses e alemes, so os louvores
terra, ao clima e s riquezas, estas freqentemente exageradas. S. Zavala
m enciona, por exemplo, a Dissertation sur les suites d e la dcouverte de
VAmriquey para a qual a extenso, a agricultura, minas e populao do
Brasil elevavam-no ao mais alto grau de prosperidade, jamais alcanado
por qualquer outra colnia europia no N ovo Mundo. Como sempre, a
respeito deste tpico, surgem passagens que denotam o carter sumamen
te vago da idia que se fazia do pas, nas amplas camadas da populao.
N o raro, como se v na Histoire de PAmrique mridionale^ de Daurhe-
reau, publicada em 1 8 2 6 - e referida por S. Zavala - , o Brasil n o supe
rado por qualquer pas do Novo Mundo, em riqueza metlica ou na varie
dade das produes vegetais. Veja-se, por outro lado, a caracterizao da
terra feita por um livro infantil ingls, de 1 8 2 2 , tal seja Scenes in America
fo r the Amusementand Instruction o f Little Tarry-at-home Trai/ellers, de
IMAGENS DO BRASIL NO VELHO MUNDO 73

Isaac Taylor: A parte norte sujeita a tempestades e inundaes; mas o


pas, mais para o sul, muito bonito, frtil e agradvel. O u, ento, este
dado relativo s riquezas minerais, extrado de B eau ts d e l*histoire
d^Amrique: As minas de ouro, cobre e ferro do Brasil fornecem vinte e
quatro milhes: este produto excede o de todas as minas conhecidas. s
vezes descambamos para absurdos flagrantes, como o caso do louvor
feito pela mesma o b ra rede hidrogrfica brasileira; Estas imensas cor
rentes separam -no [ao Brasil] das provncias espanholas, servindo-lhe
como que de boulevard inferior. L esto as partes centrais da Amrica
portuguesa, to rica de tantos tesouros descobertos ou ocultos, reservat
rio natural de uma multido de rios, que se subdividem em inmeros
canais e que oferecem aos possuidores do Brasil rotas fceis para penetrar
at no corao do Mxico.
Confuses havia tambm no prprio campo poltico, no sendo de
todo descabida, aqui, a meno da lenda da Repblica de So Paulo, no
sculo X V III. Contribuiu para divulg-las a Histoire de N icolas I roy du
Paraguai et em pereur dzs mamelucs, dada como impressa Saint Paul^ em
1756, e que se refere a esta cidade que se formara, como a antiga Roma
da escumalha de todas as Naes, em cuja principal igreja Nicolau fora
coroado imperador. Trata-se de um conto, enfim - para usarmos a expres
so de Rubens Borba de Moraes escrito com base nos acontecimentos
verificados nas redues do Paraguai. Mereceu certo crd ito, porm,
como inferimos da Nen/ and Accurate History o f South America^ de R.
Rolt, onde destacamos o seguinte trecho: A Repblica de So Paulo um
pequeno Estado, situado cerca de 120 milhas a este do Paraguai e mais ou
menos 30 milhas ao norte da Capitania de S. Vicente no Brasil; cercada
por inacessveis montanhas e pela impenetrvel floresta de Pernabacaba.
Habitam-na espanhis, portugueses, crioulos, mestios, mulatos e negros;
inicialmente viveram eles sem religio, sem leis, sem f ou honestidade;
mas a necessidade forou-os a este tipo de governo. So em nmero apro
ximado de 4 .0 0 0 e consideram-se um povo livre, com o nome de Pau
listas, segundo sua capital; isto embora paguem ao rei de Portugal uma
espcie de tributo, com os recursos obtidos em minas de ouro, amide
encontradas nas montanhas e em cuja explorao se empregam numero
sos ndios escravos.
Das confuses no escapavam os viajantes, aqueles que aqui estive
ram e puderam colher in loco suas observaes. A ttulo de exemplo, lem
bram os J . H enderson, o qual em sua History o f the B razil inclui o
Paraguai no territrio brasileiro, constituindo a provncia de Paranna,
74 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

com capital em Assuno. Neste caso, ao contrrio do que acontece com


os rios que chegam ao Mxico, podemos encontrar uma explicao, ao
menos. Deveras, grande parte do trabalho do viajante britnico fora cal
cada na Corografia Brastlica, do Padre Manuel .\ires de C asal, circuns
tncia esta, alis, plenamente reconhecida por Henderson em seu prefcio.
O ra, ao tratar dos limites do Brasil, nas primeiras pginas de sua Intro
duo, Casal distingue para o pas uma acepo geogrfica e natural e
uma acepo poltica; de acordo com a primeira, limit-lo-ia, ao poente,
o rio Paraguai, que corre de norte para o sul, o que correspondera a
incluir-se no territrio brasileiro boa parte do solo da Repblica para
guaia, sob 0 nome de Provncia de Paranna,tal como o encontramos em
Henderson. O Modern Traveller, de 1825, que procede de maneira seme
lhante, possivelmente tenha se baseado neste ltimo.

E assim, visto ora com o algo de vago e confuso, ora como a Terra da
Promisso, ora como a sucursal do Inferno, como um Paraso da nature
za, com o um excelente lugar para investimentos comerciais, com o o cen
tro das esperanas europias ou como uma terra de vagabundos e bandi
dos - quando no como simples objeto de curiosidade - , era que o Brasil
tomava seu lugar entre as naes independentes. Um trao, porm, ligava
todas estas imagens: a certeza das enormes possibilidades materiais do
pas, projetando-o como uma importante nao do futuro.
CAPTULO III

A PRESENA INGLESA

MA das conseqncias mais importantes da vinda da famlia real por


U tuguesa foi o fortalecim ento no Brasil da influncia britnica.i Da
velha metrpole transferia-se para o Brasil a presena inglesa. As necessi
dades do governo portugus, primeiro, e depois os problemas iniciais do
Brasil independente favoreceram a posio dos ingleses, que souberam
aproveitar as circunstncias para defender seus interesses, sobretudo
comerciais.

Influncia A penetrao inglesa m arcar o sculo X IX


tia civilizao material inglesa brasileiro. Predominam os ingleses em nosso
mercado: trazendo mercadorias de toda espcie, levam matrias-primas,
como algodo, e produtos agrcolas ou derivados da pecuria. Investem
grandes capitais: em ttulos de emprstimos do governo, em companhias
mineiras, em estradas de ferro e em inmeras outras empresas. Influem em
todos os aspectos da vida brasileira. A eles deve-se a introduo do gosto
pela residncia em casas isoladas por jardins bem-tratados, e longe do cen
tro da cidade, freqentemente em contato direto com a natureza agreste;
as transformaes no interior mesmo das casas, com a adoo de cmo
dos, novos arranjos, novos mveis e melhor higiene; o refinamento das
maneiras de comer, com o uso do garfo e faca; modificaes na moda, no
somente quanto s cores preferidas, com o tambm quanto s fazendas e

1 Usam-se no presente captulo, indiferentemente, como sinnimos, os termos Inglaterra e


Gr-Bretanha, embora o nome oficial do pas j fosse, na poca estudada. Reino Unido
da Gr-Bretanha. Do mesmo modo aparecem como equivalentes ingls e britnico.
Seguimos, assim, costume generalizado entre ns de considerar tais palavras como sinni
mas e de chamar ao pas simplesmente Inglaterra. Alis, em documentos oficiais irgleses da
poca, emprega-se muitas vezes a palavra Inglaterra para designar o Reino Unido da Gr-
Bretanha.
76 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

ao tipo de vesturio: os chapus redondos, por exem plo, em lugar dos de


trs bicos. O s produtos ingleses, louas e porcelanas, cristais e vidros,
panelas de ferro, cutelaria e uma infinidade de outros objetos conquista
ram as casas brasileiras e nelas se instalaram como mercadoria de qualida
de superior. Produtos da indstria inglesa, das mais variadas espcies, to r
naram-se com uns nas lojas e armazns das cidades. Remdios ingleses
fizeram poca: a magnsia, os calam elanos, os ungentos de Inglaterra
entraram nas farm cias brasileiras. Carruagens inglesas invadiram as
cidades mais importantes. Surgiram ainda os machados e serras inglesas,
muito superiores aos j existentes, diz John Luccock, em suas Notas so b re
o Rio de JaneirOy tornando menos rduo o trabalho, particularmente nas
derrubadas.
M as os ingleses influram tambm intelectualmente
influncia intelectual
no nosso meio, atravs dos seus escritos em prosa
ou verso, dos livros tcnicos e cientficos, dos colgios com novos mtodos
de ensino, dos professores de lngua inglesa ou de outras m atrias. A
governanta inglesa, que apareceu logo em cidades com o Rio de jan eiro,
Bahia e Recife, foi veculo importante na transmisso dos costumes e do
pensamento britnicos. E ainda no podemos esquecer a influncia na
vida poltica do pas: na orientao da linha de conduta do governo ou na
ao sobre as atitudes dos parlam entares, que dos ingleses copiaram a
oratria, o teor dos discursos.
O sculo X IX , sobretudo em sua prim eira m etade, foi assim, no
Brasil, o sculo ingls por excelncia. E tudo isso comeou com a chegada
da famlia real portuguesa.

Inglaterra, Portugal, azares da luta entre a Gr-Bretanha e a


O bloqueio co n tin en tar F ran a de N apoleo tinham acabad o, em
e os ultimatos franco-espanhis ^ n -7 1 r 1
1 8 0 7 , por alcanar Portugal, que se viu,
ento, numa crise de extrema gravidade. Em 1806, para alcanar a G r-
Bretanha, diretamente inacessvel, Napoleo decretara, em Berlim, o blo
queio continental. O decreto, datado de 21 de novembro, proibia a entra
da nos p o rto s do Imprio Fran cs de navios vindos diretamente da
Inglaterra ou de suas colnias. Medida j anteriormente aplicada, o blo
queio tinha agora sua finalidade mudada. Napoleo fazia dele uma arma
ofensiva, arm a de guerra: fechando os mercados do continente, procurava
arruinar econom icam ente sua inim iga, para obrig-la a render-se. Se
gundo sua expresso, pretendia conquistar o m ar pela potncia da
te rra . T om ando, pois, novos rumos no tocante ao bloqueio, teve de
A PRESEN/V INGLESA 77

desenvolver uma poltica tendente a unir o continente europeu. A eficcia


da medida dependia da sua aplicao em toda a Europa, do controle exer
cido sobre os diferentes portos e vias de penetrao da mercadoria inglesa.
At julho de 1807, o decreto no trouxera grandes resultados: a guerra
impedia Napoleo de tirar maiores conseqiincias do seu ato. Mas depois
do acordo de Tilsit com Alexandre I, da Rssia, a situao mudou: o
fecham ento da Europa aos britnicos tornou-se aos poucos efetivo, e
Portugal foi atingido.
A posio de Portugal era delicada. Por tradio e de longa data, era
aliado da Gr-Bretanha. O grosso do seu comrcio fazia-se com aquele
pas, e os ingleses tinham grandes interesses no territrio portugus.
Oferecia um ponto de apoio para a frota britnica e servia de base para o
comrcio de contrabando ingls coni o Imprio Francs. Lisboa era, em
1 8 0 7 , um dos portos mais ativos da Europa: centro do comrcio neutro e
do comrcio indireto britnico. Desse porto, e de outros centros portugue
ses, mercadorias inglesas iam Espinha e outros pases do continente.
Frana inclusive.
Isso no podia, evidentemente, satisfazer a poltica de Napoleo: era
necessrio, para os interesses franceses, que os portugueses modificassem
sua posio, deixando a aliana inglesa e unindo-se ao grupo continental
liderado pela Frana. Importava, antes de mais nada, que fechassem seus
portos Gr-Bretanha, fosse por meio de um acordo, fosse pela ocupao
do pequeno reino. Portugal conhecia a situao que se tornou mais grave
ainda quando a Espanha tomou posio ao lado da Frana; desde 1 8 0 6
chegara a notcia da ameaa que pesava sobre seu territrio. Colocado
entre sua fidelidade velha aliana inglesa e seus interesses econmicos de
um lado, e o temor de Napoleo, de outro, hesitava a Corte de Lisboa
quanto poltica a seguir.
As hesitaes do Prncipe Regente D. Joo entre as duas correntes que
lhe disputavam a preferncia - uma favorvel Frana, outra aos ingleses
- deram lugar a uma polcica dbia que no satisfazia a ningum, nem a
Napoleo, nem Gr-Bre:anha.
A crise que se abriu com as exigncias de Bonaparte e que comeou a
se agravar em agosto de 1807, quando foi entregue em Lisboa o primeiro
ultimato franco-espanhol, punha em perigo a monarquia. Era preciso bus
car meios para salv-la. O Governo encontrou a soluo na sada do
Prncipe Regente e de toda a famlia real de Portugal para o Brasil: era a
nica aceitvel. Portugal no tinha poderes para impedir uma invaso: o
exrcito estava em pssimo estado e o pas no tinha condies para resis-
78 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

tir a um ataque das poderosas foras francesas. Poder-se-ia esperar o


apoio ingls. E dos ingleses, atravs da palavra do seu representante em
Lisboa, Lorde Strangford, veio a sugesto para que o Prncipe Regente e
toda a sua famlia se retirassem para o Brasil, colocando-se fora do alcan
ce de N apoleo. Tal conselho coincidia com a opinio de membros do
Governo portugus, de modo que o projeto de transferncia comeou a
ser encarado seriamente. Gr-Bretanha foram pedidos apoio e garantia
para a viagem. Ficou logo decidido que o Prncipe da Beira, D. Pedro, her
deiro do trono, iria primeiro, e o mais cedo possvel; alm de ser mais fcil
do que a mudana de toda a famlia real, a partida do Prncipe da Beira
valeria por uma advertncia para a Frana e prepararia a sada de toda a
Corte. Depois do Prncipe herdeiro, no caso de as tropas francesas entra
rem no territrio portugus, o Prncipe Regente e a famlia real tambm
em barcariam . M edidas preparatrias para a viagem foram iniciadas:
navios foram concentrados em Lisboa e com earam a ser aparelhados
para a travessia. Entretanto, o Prncipe D. Jo o , pessoalmente contrrio
partida do filho, nada decidia e a viagem foi sendo adiada, o que aborre
cia e preocupava Strangford.
O agravamento da situao, depois de um segundo ultimato francs,
datado de 2 5 de setem bro, levou o Governo a assinar uma conveno
secreta com a Gr-Bretanha, pela qual os dois pases tomavam as medidas
julgadas necessrias para conciliar seus interesses e prover segurana
da amizade que os unia. Assinada em 2 2 de outubro de 1807, a conven
o determinava as medidas que seriam adotadas no caso de Portugal se
ver obrigado, para evitar a guerra, a praticar atos de agresso contra a
G r-Bretanha. Previa que a Gr-Bretanha protegeria o Prncipe Regente
de Portugal na sua viagem para o Brasil, se ele a fizesse, fornecendo uma
escolta que o acompanharia durante toda a travessia do oceano; que a
Gr-Bretanha ocuparia a ilha da Madeira, se o Prncipe Regente fosse for
ado a fechar os portos aos ingleses, devolvendo-a a Portugal quando se
assinasse a paz geral; que a Gr-Bretanha obrigava-se a no reconhecer
com o rei de Portugal outro Prncipe seno o herdeiro legtimo da Casa de
Bragana. Cuidava o acordo de impedir que a marinha portuguesa, mili
tar ou mercante, casse em mos francesas e previa que, depois de estabe
lecido no Brasil, o Governo portugus negociaria um tratado de auxlio e
comrcio com a Gr-Bretanha. Em artigo adicional previa-se que, no caso
de se fecharem os portos portugueses a navios ingleses, seria estabelecido
na ilha de Santa Catarina ou em outro ponto do Brasil um porto franco
onde as mercadorias inglesas vindas em navios ingleses pudessem entrar
A PRESENA INGLESA 79

livremente, pagando os mesmos direitos que pagavam no momento em


Portugal. Ratificando a Conveno de 8 de novembro, o Prncipe Regente
rejeitava o artigo adicional sob a alegao de que o assunto seria tratado
no Brasil, se a C o n e se mudasse realmente.
A Conveno previa, ento, o embarque da famlia real para o Brasil,
no caso de Portugal ser invadido. Mas D. Joo no se mostrava entusias
mado com a idia. Esperava que as medidas anunciadas por Napoleo
no passassem de ameaas, destinadas sobretudo a levar a Gr-Bretanha a
mudar de atitude. M as a situao evoluiu rapidamente. No dia 1? de
novembro, o ministro portugus em Paris, D. Loureno de Lima, chegava
a Lisboa trazendo de viva voz a mensagem violenta de Napoleo: Portugal
deveria declarar guerra Inglaterra imediatamente; a Frana j no acei
taria meias medidas e a sobrevivncia do reino luso dependia de sua ade
so s imposies francesas. Amensagem de D. Loureno levou o Gover
no portugus a tomar medidas contra os ingleses. Os portos haviam sido
fechados em 2 0 de outubro. Agora os vassalos ingleses foram expulsos
do pas, suas mercadorias e bens confiscados. E Lorde Strangford, repre
sentante ingls, assim como Gambier, Cnsul-Geral, foram convidados a
deixar o pas. verdade que os ingleses pouco sofreram com essas medi
das. At fim de setembro, as atividades inglesas continuaram norm al
mente. M as, depois da chegada do segundo ultimato francs, mudou a
situao: aconselhados pelo Cnsul Gambier, os comerciantes ingleses tra
taram de salvaguardar seus interesses e deixar o pas am eaado. De
dicaram-se a uma atividade febril visando a reexpedir para a Inglaterra
seus estoques de mercadorias, procurando receber as importncias que
lhes eram devidas e transferir seus capitais para a Gr-Bretanha. Depois,
em meados de outubro, comboios de 60 e 80 navios deixavam Lisboa e
Porto, respectivamente, levando os sditos ingleses, suas famlias, seus
bens, grandes quantidades de vinho e algodo. Desse modo, os ingleses
conseguiram salvar grande paite dos seus interesses em Portugal; foram
atingidos os bens imveis que no puderam vender-se em tempo e alguns
crditos alcanados pelos decretos de novembro (e depois pelo confisco
determinado por Junot). A demora portuguesa em atender as exigncias
da Frana dera assim aos ingleses tempo de salvar a maior parte dos seus
bens. As medidas do comeo de novembro tiveram, pois, um carter ilus
rio. Com elas, D. Joo pensava apenas impedira invaso do pas pelas for
as comandadas por Junot. A deciso, entretanto, viera tarde. Junot puse
ra-se em marcha j em fins de outubro; a guenadeclarada pela Frana e o
Tratado de Fontainebleau, de 27 de outubro, assinado entre Frana e
80 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Espanha, decidiam a partilha de Portugal e do seu Imprio. N o dia 2 2 de


novembro, soube-se em Lisboa que as tropas de Junot estavam na frontei
ra, e no dia 23 caa como uma bomba a notcia levada pelo jornal francs
Monzteury a declarao de Napoleo de que a Casa de Bragana cessara
de reinar.
Enquanto isso, os preparativos para o embarque prosseguiam mais ou
menos lentamente. Mas a notcia de que Ju not chegava a Abrantes apres
sou os responsveis pela operao. D. Joo hesitava ainda e suas ltimas
vacilaes foram vencidas por Strangford, que voltara a Lisboa e o con
vencera da necessidade de partir para o Brasil. A 29 de novembro saiu a
frota, levando a famlia real, inclusive a Rainha D. M aria I, vrios milha
res de pessoas, papis de Estado, tesouros da Coroa e outros bens avalia
dos em 80 milhes de cruzados. No dia 30, Ju not entrava em Lisboa.
A hesitao de D. Jo o prendera-se ao tem or da travessia do Atlntico
e tambm ao fato de que, saindo, abandonava Portugal ao seu destino,
salvando, embora, a dinastia e a posse do Brasil. Sabia-se que a colnia
americana podera ser perdida, se Portugal passasse para a esfera france
sa, pois os ingleses nunca consentiram que se estendesse at o Brasil a
influncia francesa.

A poltica inglesa ^ insistncia de Strangford em convencer D. Joo


e a partida a partir coadunava-se com a poltica britnica do
a famlia real portuguesa \ - jy l j
momento. A G ra-Bretanha interessava grande
mente impedir que a esquadra portuguesa casse nas m os de Napoleo e
causava grande preocupao a Strangford e ao gabinete ingls ver os
navios lusitanos concentrados no T ejo, merc dos franceses se estes
entrassem em Lisboa. D a a ao de Strangford lutando por convencer
D. Jo o . Interessava tambm Gr-Bretanha que os franceses, ocupando
o reino, no pudessem tirar o menor proveito das colnias portuguesas, es
pecialm ente do Brasil, nem estabelecer sua influncia neste lado do
Atlntico. J na Conveno de 22 de outubro, ficara assentado, pelo art. 1?,
que o Prncipe Regente de Portugal no perm itira a assistncia de
nenhum oficial francs, quer pertencente ao servio da Frana, quer ao de
P o rtu g al no Brasil e na ilha da M ad eira. A sada da famlia real da
Europa, impedindo que D . Joo fosse aprisionado pelas foras napoleni-
cas, dava a soluo para o problema do Brasil. O estabelecimento aqui da
sede da M onarquia colocav a o Brasil sob a influncia britnica, sem
necessidade de uma luta que a Gr-Bretanha no estaria em condies de
sustentar, pois isso significaria disperso de foras, e, em meados de 1807, o
estado do pas, do ponto de vista militar e financeiro, no era dos melhores.
A PRESENA INGLESA 81

Projetos Ingleses de conquista verdade que projetos de conquista na Am


na Amrica do Sul rica do Sul tinham sido tentados em 1806 e
em com eo de 1 8 0 7 . A ocupao de Buenos Aires por Sir Home Popham
fizera-se por iniciativa deste, sem plano ou autorizao do Governo. O
entusiasmo despertado pelo ato, dadas especialmente as possibilidades de
comrcio que abria, contaminara o gabinete dirigido por Lorde Grenville.
Um corpo expedicionrio foi mandado reforar os contingentes ingleses,
planos foram feitos para a conquista do Chile e do M xico, planos gran
diosos e sem base segura. As foras enviadas ao Prata tomaram Montevi
du, pois Buenos Aires j estava evacuada e o Comandante Craufurd, que
deveria dirigir-se ao Chile, foi desviado para aquela cidade. M as os ingle
ses, atacando novamente Buenos Aires, sob o comando de W hitelocke, em
julho de 1807, perderam a luta e as posies no Rio da Prata, e M on
tevidu foi evacuada no comeo de setembro.
Mas em maro desse ano, o gabinete Grenville foi substitudo por um
ministrio tory chefiado pelo Duque de Portland. Com Canning agora na
Secretaria dos N egcios Estrangeiros e Castlereagh na da G uerra e
Colnias, todos os planos de conquista na Amrica do Sul foram abando
nados. Pretendiam os novos ministros concentrar o esforo blico do pas
sobre o continente europeu. A Canning pareceu um desafogo a derrota de
Whitelocke em Buenos Aires, e escrevendo a 12 de setembro s lamentava
as perdas sofridas. Do mesmo modo, Castlereagh considerava fora de
cogitao qualquer ato de conquista na Amrica do Sul - fora demonstra
da a sua inviabilidade - que acarretasse a disseminao dos recursos mili
tares ingleses. Preferia que se ajudasse o estabelecimento da independn
cia, que trazia o fim do monoplio comercial da Espanha, e, pela adoo
da Monarquia, conseguir afastar a contaminao dos princpios jacobinos
da Revoluo Francesa. Nos movimentos de independncia, apareceram
os ingleses como auxiliares e protetores, colhendo os benefcios dessa
posio. A mesma opinio foi manifestada por Arthur Wellesley (depois
Duque de Wellington), em 8 de fevereiro de 1808, quando escreveu que
qualquer tentativa de conquistar as provncias da Amrica do Sul visan
do uma futura sujeio Coroa Britnica fracassar certamente; e o nico
meio de arranc-las Coroa da Espanha ser por meio de uma revoluo
e pelo estabelecim ento de governos independentes dentro d elas , A
Wellesley foi destinado o comando da nica expedio organizada pelo
gabinete, com destino Amrica, e que tinha por finalidade apoiar movi
mentos de independncia das colnias espanholas, do M xico especial
mente. A revolta dos espanhis contra Napoleo mudou, porm, o rumo
82 HISTRIA CERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

da poltica: Wellesley foi mandado Espanha, e os ingleses no pensaram


mais em expedies para a Amrica Espanhola.
Quanto ao caso particular do Brasil, Castlereagh manifestara o desejo
de evitar a tarefa sem esperana de conquistar essa extensa regio contra
a vontade de seus habitantes. Para o gabinete ingls era prefervel que
mudasse de sede a Corte portuguesa, pois a Inglaterra tiraria, sem gastos
ou danos, melhores proveitos.

Os portugueses, os ingleses
No momento, o essencial para a Gr-Bretanha
e a necessidade era assegurar o comrcio com as possibilidades
de intercmbio comercial
de obter mais vultoso num errio. E as condi
es do comrcio se tinham tornado bem pouco lisonjeiras na segunda
metade de 1807. As exportaes vinham sendo restringidas e estavam, em
outubro, quase inteiramente suspensas; as importaes contraam -se pro
gressivamente. Com a aplicao mais estrita do bloqueio continental, a
partir de julho, as relaes comerciais com os pases europeus tornavam-se
cada vez mais difceis. As exportaes para Portugal, por exemplo, atingi
das pela crise portuguesa e pelo fechamento dos portos lusos, foram infe
riores de 4 0% s de 1806, de sorte que vrios negcios iam sendo prejudi
cados, especialmente o de bacalhau, privado agora do nico mercado
importante que lhe estava aberto na Europa . Ao mesmo tempo, o merca
do norte-americano tambm se restringia por causa da tenso criada entre
os Estados Unidos e a Gr-Bretanha com o problema da navegao dos
neutros. As restries no comrcio com os Estados Unidos agravaram-se,
no fim do ano, de um lado, por causa das leis americanas de no importa
o e do embargo, que proibiam a importao de produtos ingleses e a
sada de navios americanos para portos estrangeiros, e de outro por causa
do retraimento dos comerciantes ingleses, temerosos de uma guerra entre
os dois pases.
Dificuldades graves atingiram comerciantes e industriais britnicos. A
atividade comercial tinha seu curso normal interrompido: os navios, que
no podiam chegar ao destino, voltavam ou mudavam de rumo; navios
fretados ficavam vazios nos portos. Carregamentos tiveram de ser desem
barcados e armazenados, imobilizando-se capitais; transferncias de fun
dos tornaram-se difceis. A crise atingiu o mercado de produtos tropicais,
e grandes estoques de caf e acar amontoaram-se, sem possibilidade de
escoam ento, pois o fechamento do mercado europeu coin cid ira com a
chegada de grandes remessas das Antilhas.
A indstria foi duramente atingida e a crise agravou-se a partir de
setembro. A diminuio das exportaes teve como conseqncia a acu-
A PRESENA INGLESA 83

m ulao de estoques, a baixa dos preos, a restrio do trabalho, e, em


algumas regies, a demisso de operrios. A indstria txtil foi duramente
alcanada, as fbricas de l sofrendo mais que as de algodo. Na indstria
metalrgica, paralisadas completamente as exportaes para o continente,
operrios perderam o emprego, falncias multiplicaram^se. Tambm na
indstria da cermica os negcios pioraram sensivelmente. Esboava-se a
inquietao social em conseqncia da crise industrial. Movimentos favo
rveis paz ocorreram em vrios centros, e peties assinadas por grande
nm ero de mdios e pequenos industriais, artesos, operrios foram
enviadas ao Parlamento e ao Rei, solicitando medidas que pusessem fim
guerra, com grande inquietao para o governo.
N essas condies, a notcia da sada da famlia real portuguesa para o
Brasil foi recebida com satisfao pelo governo e com entusiasmo pelos
comerciantes e industriais, que viam abrir a possibilidade na Amrica por
tuguesa e atravs dela, na Amrica espanhola, de novos mercados que
poderiam substituir em parte os que se fechavam na Europa e Estados
Unidos.
Antes mesmo de D. Jo o chegar ao termo da viagem, comearam pre
parativos para o envio de mercadorias da Inglaterra para o Brasil. Foram
tomadas medidas de comum acordo entre o governo ingls e o embaixa
dor portugus Sousa Coutinho para se controlar a sada dos navios: o
governo esperando impedir a repetio do excesso havido nas exportaes
com a notcia da tomada de Buenos Aires em 1806 e o ministro portugus
visando a impedir o contrabando ingls no Brasil. Um sistema de licenas
de com rcio foi institudo: os navios deveriam estar munidos de duas
licenas, uma concedida pelo Privy Council, outra pelo embaixador por
tugus, que ainda fazia o controle dos manifestos de carregamento. Os
navios deviam dirigir-se ilha de Santa Catarina. Este sistema incmodo
funcionou at divulgar-se a notcia da abertura dos portos brasileiros.
A abertura dos portos foi medida tomada por D. Joo
A abertura dos portos
logo depois da sua chegada Bahia: a Carta Rgia,
de 28 de janeiro de 1808, abria o comrcio com as naes estrangeiras,
sendo permitida a importao de todos e quaisquer gneros, fazendas e
mercadorias transportados em navios estrangeiros das potncias que se
conservavam em paz e harmonia com a Real Coroa, ou em navios por
tugueses. Os gneros denominados molhados - vinho, aguardente, azeite
doce - pagariam o dobro dos direitos a que at ento estavam sujeitos; as
outras m ercadorias - gneros secos - pagariam 24% ad valorem. Se
gundo a carta rgia, podiam ser levados pelos estrangeiros os gneros e
84 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

produes coloniais, exceto o pau-brasil e outros notoriamente estan


cados.
A deciso, cuja importncia no preciso encarecer - bastando notar
que ela quebrava o exclusivismo colonial e abria nova fase na histria do
Brasil favorecia as naes amigas, em especial a Gr-Bretanha, e dava
orientao geral para o comrcio.
Posteriormente, ato do Prncipe (11 de junho de 1808) estabelecia
tarifas preferenciais para as mercadorias portuguesas: 16% ad valorem
sobre os gneros secos e 1/3 menos do que estava estabelecido para os
molhados.
Esses atos regularam o comrcio externo brasileiro, at o momento
em que foi assinado o tratado anglo-portugus de comrcio.

AflunciB interessados nos negcios com o Brasil come-


de comerciantes ingleses aram a movimentar-se na Inglaterra j em de
para 0 Bra>il zembro de 1807. Considerando o estado de para
lisao em que se encontrava o comrcio e os problemas que afligiam a
indstria, as possibilidades de abertura de uma porta de sada atraram
numerosos mercadores. Em janeiro e fevereiro de 1808, algumas licenas
foram concedidas pelo Privy Coimcil para o envio de navios mercantes
para os portos brasileiros. Foi a partir de maro, porm, que os preparati
vos para as viagens se intensificaram e que os interesses se movimentaram
intensamente. Num.erosas casas de comrcio fizeram saber, por meio de
circulares, que se preparavam para desenvolver negcios com o Brasil e
ofereciam seus prstimos a outros interessados, encarregando-se do trans
porte e venda de mercadorias em comisso. Eram comerciantes respeit
veis, muitos deles velhos interessados no mercado portugus ou espanhol,
outros acostumados ao comrcio com os Estados Unidos, agora paralisa
do. Alguns comunicavam, tambm por circulares, que iam abrir filiais no
Brasil. O caso de R. Kirwan, de Londres. Pertenciam a diferentes cidades:
Londres, Birraingham, Leeds, Manchester, Hull.
Numerosos industriais tambm se interessavam, enviando suas merca
dorias por intermdio de agentes em comisso ou dirigindo-se a casas
estabelecidas no Brasil. Assim, donos de metalrgicas de Birmingham e
Sheffield, de fbricas de fazendas de algodo e l do Lancashire ou de
indstria de vidros e cermica co Yorkshire.
Em junho de 1808, esses interessados no comrcio do Brasil forma
ram, por sugesto do embaixador Sousa Coutinho, a A ssociao dos
Comerciantes que Traficam para o Brasil, sob a presidncia de John
Princep. Reuniu logo a associao 113 membros e sua finalidade era
A PRESENA INCLESA 85

defender os interesses dos seus associados, intenindo at junto a rgos


do governo.
M uitos comerciantes saram da Inglaterra e vieramestabelecer-se no
Brasil. Vinham uns como representantes de fitmas inglesas, abrindo aqui
filiais: o caso de John Luccock, da firma Lupton k Co., deLeeds, cuja
situao se abalara devido s dificuldades do comrcio com os Estados
Unidos e Portugal. Alguns desses rep.-esentantes eramjovens que normal
mente faziam seu aprendizado comercial nos Estados Unidos; agora, com
a paralisao dos negcios, foram encaminhados para o Brasil, onde as
condies de trabalho eram muito diferentes. Entre esses achava-se
Frederico B ritain , correspondente de A. Gibbs, de Lones. Outros
vinham por conta prpria, na esperana de melhorar de vida e fazer sua
independncia econmica.
Ao lado desses comerciantes respeitveis vierammuitos aventureiros e
especuladores. Muniam-se de pacotilha comprada semcuidado e traziam
esperanas de riqueza fcil. Atrapalharam muito o comrcio, mas muitos
no demoraram em voltar para sua terra.
Esses ingleses dirigiram-se para diferentes portos do Brasil, predomi
nantemente para o Rio de Janeiro. Heaton, no seu trabalhoAMerchant
Adventurer in Brazil, calcula em 100 o nmero de fitmas inglesas existen
tes na capital brasileira em setembro de 1808, enquantoR. AHumphreys
indica, no seu livro Liberation in South America, a existncia de 150 ou
2 0 0 aventureiros ingleses (isto , homens dedicados a negcios) na
mesma cidade, em agosto daquele ano. Os nomes de alguns desses comer
ciantes so conhecidos (mencionados por Gilberto Freyre, no seu livro
Ingleses no Brasil, de acordo com jornais da poca). Em 1808, j estavam
estabelecidos: no Rio de Janeiro, Robert Kirwan&Cia., Valentin Chaplin
& C ia ., Burke & Matcher, Dyson, Irmos & Finnie, Nathaniel Silkerk
(regressou Inglaterra em novembro de 1808), Rutherford, Manson Sc
Cia. (falidos em 1 8 l l ) e outros; em Recife,ThomasStuart, Samuel Acton,
George Thom as Michel, Samuel Prestou, Johnston & Cia.; na Bahia,
Guilherme M urray; no Cear, William Wara. Luccock, no seulivro acima
citado, fala de uma firma inglesa j estabelecida em S. Pedro do Rio
Grande, em 1 809.

Comtxios mercantes Entre 15 de janeiro e 24 de maio, 44 navios


e dificuldades de descarga ingleses obtiveram licena doPrity Council para
e de alfndega
vir ao Brasil. O primeiro comboio cora esse des
tino partiu em abril; etn maio partiram dois comboios, comcerca de 50
navios, e entre julho e novembro saam miis quatro comboios.
86 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Segundo diz o ingls John Mawe, em suas Viagens a o Interior do Brasil^


os melhores navios para a viagem entre a Gr-Bretanha e o Brasil eram os
de cerca de 400 toneladas, rpidos, de boa navegabilidade, capazes de fazer
o percurso em cinco ou seis semanas; navios menos rpidos podiam levar,
na travessia, o dobro desse tempo, tornando a viagem fastidiosa.
Essas embarcaes trouxeram tal quantidade de mercadorias, que logo
abarrotaram o mercado. Conhecemos o que se passou no Rio de Janeiro.
Ao chegarem os navios ao porto, comeavam as dificuldades. No havia
cais suficiente onde pudessem atracar. As mercadorias eram transferidas
para barcaas, que as descarregavam depois com o auxlio de um velho
guindaste manual, movido por escravos. Em 1808, havia, fazendo o servi
o, dois bateles pertencentes ao mesmo dono, que ainda tinha o m ono
plio de seu uso. Os trabalhos de desembarque eram lentos e os navios
ficavam dias e dias esperando sua vez de descarregar, gastando grandes
somas em taxas porturias. Antes de inundarem o mercado com seus pro
dutos, os navios congestionavam o porto.
Descarregadas, as mercadorias eram colocadas em armazns peque
nos, insuficientes para o comrcio em grande escala e que logo ficavam
superlotados. Os produtos que no cabiam nos armazns eram deixados
em galpes cobertos, na praia ou nas ruas, estragando-se com a poeira, o
sol, a chuva. A passagem das mercadorias pela alfndega era m orosa,
sujeita a processos demorados e pouco adequados ao novo movimento do
porto do Rio de Janeiro e ao formalismo dos funcionrios. Item por item,
tudo era conferido, no uma, mas duas vezes; cada pea recebia um selo
com as armas de Portugal e era avaliada. A avaliao fazia-se arbitraria-
mente. Jo h n Luccock, que nos deixou relato desses processos em suas
Notas so b re o Rio d e Janeiro e em cartas, conta-nos que nem sempre pre
os constantes nas faturas eram considerados, valendo mais o conheci
mento dos preos correntes pelos funcionrios da alfndega; e que todas
as vidraas para janelas, de qualquer tamanho, pagavam a mesma taxa; os
vidros de mostarda pagavam sempre iguais direitos, ainda que de tam a
nhos e quantidades diferentes; diz ainda que sua firma costumava pr sua
marca com ercial apenas em panos superfinos, mas depois os punha tam
bm em panos mais baratos, fazendo com que os funcionrios os taxas
sem igualm ente, no im portando qu o diferentes fossem os artigos.
Contra as exigncias, os abusos e as insuficincias reagiam os ingleses, ora
por meio de propinas, ora chamando a ateno das autoridades inglesas
ou brasileiras. E conseguiram ser atendidos, pois, em junho de 1 8 0 9 ,
Luccock escrevia que os ingleses tinham-se tornado senhores da alfndega,
A PRESENA INGLESA 87

que eles regulavam tudo e que ordens tinham sido transmitidas aos o fi
ciais para que dessem panicular ateno s indicaes do Cnsul B ri
tnico. Reclamavam tambmos ingleses contra o fato de que os impos
tos alfandegrios deviam ser pagos im ediatam ente, em dinheiro, n o
sendo aceita outra forma de pagamento.
Terminada a operao de conferncia e pagos os direitos devidos, as
mercadorias eram colocadas fora da Casa da Alfndega, na rua mesmo,
tudo misturado - fazendas finas, manteiga, peixe, leo, ferros - , podendo
ento ser retirados. 0 trabalho de transporte no cais e nas Casas da
Alfndega, nos armazns, era feito por escravos vagarosos, desinteressa
dos, o que acarretava demora maior.
Evidentemente, era 1808-1809, o aparelhamento do porto e os pro
cessos usados estavam longe de poder atender s necessidades de um
comrcio intenso como o que os ingleses inauguraram.
Melhoramentos foram, entretanto, introduzidos. O mesmo Luccock,
falando do R io de Janeiroem 1813, indica-nos algumas mudanas: ti
nham sido aumentados os edifcios adjacentes Alfndega, regulamenta
dos os trapiches pblicos e as licenas para depsito de gneros em docas
particulares ; tambm tinhammelhorado os processos de visita e desem
barao dos navios e ainda eram aceitos fiadores e assinantes em
lugar de pagamento imediato dos direitos. Tinham desaparecido todos os
privilgios, inclusive o dos bateles usados na descarga dos navios. Os ser
vios corriam com maior presteza e mais ordem.
Liberadas nas alfndegas, as mercadorias eram levadas aos armazns
e lojas para serem vendidas. Chegando ao Rio, os comerciantes ingleses
beneficiaram-se com os decretos do Prncipe Regente que proibiam os
brasileiros de ocupar duas ou mais casas, inclusive lojas e armazns.
Assim, puderam obter lugar para sua in stalao, pagando, segundo
Luccock, generosos aluguis, pois no quiseram prevalecer-se das vanta
gens concedidas pelo Prncipe. Instalaram-se, de preferncia, diz Gilberto
Freyre, nas ruas vizinhas alfndega - na prpria Rua da Alfndega, na
Rua Direita, na dos Pescadores, que eram vias mais largas. Tambm em
Salvador e Recife instalaram-se nas vizinhanas da alfndega. Isto pela
necessidade de ter facilitado o transporte de suas pesadas mercadorias e
de ter espao para sua instalao.

Dificuldades trouxeram os ingleses desde as primei-


no escoamento cie mercac/orfas ras viagens: fazendas de algodo, l e seda; pe
as de vesturio, alimentos, artigos de armarinhos, mveis, vidros, cristais,
louas, porcelanas, panelas de ferro, cutelaria, quinquilharia, carruagens etc.
88 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

O mercado brasileiro abria-se no m om ento em que a m aioria dos


outros mercados tradicionais estava fechada para a G r-Bretanha, de
modo que os comerciantes ingleses logo exportaram quantidades enormes
de mercadorias, acima da capacidade de absoro do mercado brasileiro.
O desejo de solucionar o problema que se tornava angustiante, com a
paralisao dos negcios, com o acmulo de mercadorias, a estagnao
dos capitais, responsvel pelo aspecto que tomaram as exportaes para
o Brasil em 1 8 0 8 -1 8 0 9 . N o se pode, parece-nos, explicar a situao,
como quer Gilberto Freyre, na sua obra Ingleses no Brasil^ atribuindo-a
exclusivamente com petio entre negociantes decorrente do sistema
capitalista na sua forma cruaraente individualista . Havia atrs de tudo
uma necessidade de dispor de estoques grandes parados e de resolver a
situao crtica nos negcios: essa a primeira causa da excessiva quantida
de de mercadoria enviada. A isso juntaram-se depois as especulaes, a
aventura pura e simples. O depoimento de certo Joseph R ogerson, de
Leeds, autor de um dirio no qual indica a situao da indstria na sua
regio, em 1 8 0 7 -1 8 0 8 , citado por H eaton no seu trabalho A M erchant
Advenmrer in BraziU esclarecedor a esse respeito. Em 22 de fevereiro de
1808, dizia ele, um grupo de manufatureiros locais est mandando mais
de 10.000 de mercadorias para o Brasil: as pessoas aventuram intensa
mente agora, pois no h outro mercado aberto para as fazendas.
Entre as mercadorias chegadas em 180 8 vieram produtos prprios
para o mercado, com os quais os brasileiros j estavam h abituad os.
Foram trazidos por comerciantes interessados no mercado de Portugal e
que j mantinham relaes indiretas com o Brasil, antes de 1 808, Vieram
tambm bons produtos, mas no apropriados s necessidades e hbitos de
consumo do Brasil: faziam parte de estoques destinados, na origem, a
outros pases, aos Estados Unidos, por exemplo, e que se conservaram
invendveis. E no m eio disso vieram artigos absolutamente imprprios
para o mercado, decorrendo o erro, de um lado, do desconhecimento das
condies brasileiras, de outro, da vinda de aventureiros que traziam
pacotilha comprada s pressas e a baixo preo. So famosas as indicaes
de artigos como patins para gelo, espartilhos para senhoras (de uso desco
nhecido aqui), instrumentos de matemtica em quantidade capaz de for
necer a nao europia mais esclarecida durante anos. Luccock, um dos
representantes comerciais mais bem orientados entre os ingleses, recebeu
carteiras e porta-notas, numa terra onde no existia papel-moeda e onde
os homens nem sequer carregavam dinheiro, devido ao peso das moedas,
deixando-o aos cuidados de escravos que os acompanhavam.
A PRESENA INGLESA 89

O abarrotam ento do mercado, que logo se fez sentir, tornou difcil o


escoam ento das m ercadorias. Isso se refletiu imediatamente nos preos
dos produtos. Houve uma baixa grande de preos, agravada ainda pela
pressa de alguns indivduos em vender rapidamente sua m ercadoria.
Assim, b o a cu telaria foi vendida por metade do preo corrente na
Inglaterra; chapus para homem de 2 6 sh. venderam-se a 4 sh.; meias de
algodo de 7 sh. 6 d. caram para 4 sh. 6 d.
Os com erciantes, preferindo embora o comrcio de atacado, tiveram
de conformar-se com as vendas a retalho. Isso foi uma decepo para mui
tos, pois vinham de sua terra, geralmente, com a inteno de fazer-se
grandes comerciantes. Mas tiveram de aceitar a condio de retalhistas, se
no quisessem perecer: os que no se adaptaram sofreram grandes perdas,
tendo de liquidar tudo como puderam. Tambm a casa especializada num
ou em poucos artigos no teve sucesso. Luccock, por exemplo, vindo ao
Brasil, pensava, de acordo com sua firma, negociar com ls ordinrias e
ls superfinas, esperando encontrar facilidade em vend-las. M as esse
plano no pde ser seguido por no responder necessidade do meio, de
modo que a casa passou a vender tudo o que firmas inglesas lhe mandas
sem em co n sig n ao: entendimentos foram feitos pela casa m atriz, e
Luccock acabou recebendo algodo e chapu de Manchesrer, l, cachim
bos e tab aco em p de Leeds, vidro, loua e vestidos de algodo de
Glasgow, linho da Irlanda, xales e lminas de espada do mesmo exporta
dor de Norwich, ferragens sortidas de Birmingham, meias de Nottingham
e at manteiga e queijo de C ork . Isso d uma idia da diversidade de
mercadorias que uma firma podia reunir e da diversidade de centros ingle
ses que se ligaram ao comrcio brasileiro. Tambm os jornais da poca,
citados por Gilberto Freyre, do conhecimento de outras lojas providas de
mercadorias diversas: freios, selins, lanternas para carruagens eram vendi
dos ao lado de culos de alcance, estojos de instrumentos matemticos;
escovas, pentes, navalhas, perfumes, sabonetes, graxas e leos, ao lado de
fazendas, manteiga, louas, ferro etc.
Solues diversas foram adotadas para facilitar a venda das mercado
rias encalhadas. A mais comum foi a hasta pblica. J em 1808, numero
sos leiles foram feitos no Rio de Janeiro. O leiloeiro ingls ficou sendo
figura importante nos meios cariocas. Diogo Birnie, Turner, Taylor &c
Cia., Diogo Gil, T. W. Stanfeld so nomes de leiloeiros que j apareciam
nos anncios de jornais de 1808. E os donos das mercadorias vendidas em
leilo eram com erciantes que, desiludidos, iam embora, com o talvez
Nathaniel Silkerk, que anunciava leilo de suas mercadorias porque pre
90 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

tendia sair para sua terra na primeira ocasio; eram comerciantes que
desejavam ver-se livres de estoques encalhados, eram aventureiros que dis
punham de sua pacotilha para reunir logo qualquer lucro. Os leiles tive
ram importncia muito grande na difuso dos artigos ingleses.
Outra soluo adotada foi a venda das mercadorias nas ruas, de casa
em casa, por intermdio de agentes, verdadeiros mascates. Tambm se
enviaram os artigos para cidades do interior, prximas e distantes do Rio.
E ainda se reexportaram para as colnias espanholas, especialm ente
Buenos Aires: grande quantidade de artigos saiu assim para o sul, indo
por sua vez abarrotar o mercado platino, onde nem sempre os negcios
correspondiam expectativa. No caso de reexportao, os comerciantes
ingleses reclamavam contra os direitos a pagar: alm dos 24% j pagos na
entrada, e que no eram devolvidos, deviam pagar mais 4 % de taxa de
exportao. Em 1 8 0 8 , segundo Luccock, a interveno de Sir Sidney
Smith, comandante da esquadra britnica, apoiando o Cnsul J . Gambier,
levou o governo a co b rar dos negociantes ingleses apenas uma taxa de
trnsito de 4 % para as mercadorias reexportadas, que seriam fiscalizadas,
mas no desencaixotadas.
Das mercadorias que sobraram ainda, alguma foi recambiada para a
Inglaterra.
Mesmo com essas medidas todas, somente em 1 8 1 0 o mercado come
ou a adquirir um aspecto normal, com a absoro das mercadorias exce
dentes. E tambm, retirando-se os comerciantes menos respeitveis, os
desapontados, as condies de trabalho do grupo melhoraram: o negcio
ficou nas mos de um nmero menor, mais estvel, ao qual ficaram possi
bilidades importantes de ganho. Luccock indica o pedido de 2 0 0 .0 0 0 de
fazendas de l anualmente, sendo que seis casas dominavam o comrcio,
cabendo a cada uma razovel parcela de lucro. A firma de Luccock pde
vender anualmente cerca de 100.000.
De modo geral, o comrcio com o Brasil apresentava dificuldades que
se fizeram sentir desde 1808. Era um mercado restrito, pouco elstico,
difcil de manter equilibrado. As primeiras importaes tinham mostrado
a pequenez do mercado. Alis, diante do movimento com ercial para o
Brasil, um artigo publicado na Edinburg Review^ em abril de 1808, mos
trava justamente esse aspecto do m ercado brasileiro, que n o poderia
absorver muito mais do que aquilo que j vinha da Inglaterra indireta
mente atravs de Portugal. Segundo ele, o comrcio com o Brasil s pode
ria desenvolver-se lentamente. As ocorrncias j indicadas deram razo ao
autor do artigo.
A PRESENA INGLESA 91

Depois, a continuao dos negcios foi mostrando outras dificulda


des. A primeira delas era escolher a quantidade e a qualidade dos artigos
prprios para o mercado.
Havendo falta de um produto na praa, faziam-se encomendas dele
Inglaterra: acontecia, porm, que vrios comerciantes pediam a mesma
co isa . Q uando chegavam os produtos, o mercado no podia absorver
tu d o . L uccock, o n osso conhecido com erciante ingls, cita dois casos
acontecidos com ele mesmo: em 1809, estando as casas do Rio de Janeiro
em reform a, foram encomendadas grades de ferro na Inglaterra. M as
Luccock foi dos ltimos a receber a encomenda, de modo que no pde
coloc-la e, ainda em 1814, tinha as tais grades encalhadas; e a nica espe
rana de dispor delas era vend-las a peso, como metal. Outro fato desses
ocorreu em 1814: no havia sabo na praa, e em agosto chegou-lhe uma
remessa que ele esperava vender a 160 rs. a libra; mas na mesma ocasio
outra firma recebeu tambm sabo e s foi possvel vender o produto a 80
rs., pois a oferta passou a ser maior que a procura.
Tambm o fator sorte influa na possibilidade de bom comrcio; por
exemplo, ter as mercadorias em navios que chegassem antes dos que tra
ziam encomendas para os rivais e t-las desembarcadas em primeiro lugar,
pois quem recebia primeiro as mercadorias colocava-as logo, antes da
com petio iniciada. Dificuldade residia, ainda, na demora das relaes
com a Inglaterra: entre o envio de um pedido e a chegada da mercadoria
podiam decorrer meses e ento a oportunidade de coloc-la teria passado,
a moda mudado e o produto ficava encalhado, com perda evidente.
No que diz respeito qualidade dos produtos, s o conhecimento do
mercado solucionou o problema da escolha. Certa mudana no gosto trou
xe, por exemplo, a partir de 1809, melhoria na aceitao das fazendas finas.
Somente quando o mercado se estabilizou totalmente e o hbito de
consumo de produtos ingleses se enraizou que essas dificuldades dimi
nuram ou desapareceram.
Havia a considerar tambm os estragos sofridos pelas mercadorias
por quebra, no transporte e desembarque, por mofo, por ferrugem, devi
dos ao clima. E no era desprezvel o prejuzo em resultado de roubos.
N as primeiras viagens, com as mercadorias colocadas nas ruas, muita
coisa foi roubada. Essa espcie de roubo diminuiu quando as condies
do porto melhoraram, mas havia sempre roubo nas prprias lojas.
, Realizadas as vendas, vinha a segunda parte do
A remessa . i
do produto das vendas negcio para ser resolvida: a remessa do produto
para a Inglaterra vendas para a Inglaterra. O comerciante podia
92 HISTRIA CERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

fazer sua remessa sob trs formas diferentes. A prim eira, por meio de
lerras de cmbio, a mais vantajosa, porque permitia o conhecimento ime
diato dos lucros e porque a transao encerrava-se mais rapidamente.
Mas nem sempre havia letras disponveis no Rio e isso em baraava o
negcio. A segunda forma de remessa consistia em m andar cargas de
retorno. Essa forma de pagamento era apreciada, pois poderia permitir
dois proveitos, um na venda de mercadorias exportadas, aqui, outro na
venda dos retornos, l. Favorecia este tipo de ajuste o fato de que no mer
cado brasileiro as compras nem sempre eram feitas com dinheiro; as tran
saes comerciais faziam-se comumente por trocas em espcie. Em troca
de cutelaria davam-se couros e algodo, trocava-se vidro p or sebo etc.
Mas os retornos que o Brasil podia fornecer eram produtos coloniais e
matrias-primas: algodo, caf, acar, cacau, tabaco, sebo, couros, peles,
madeiras para tinturaria, cochonilha. Alguns desses produtos tinham sua
entrada proibida na Inglaterra, sendo admitidos apenas para reexporta-
o. Outros, permitidos na Inglaterra, tinham dificuldade em ser coloca
dos. A disposio de todas essas mercadorias dependia das condies do
mercado ingls, interno ou externo, muito varivel at 1814, por causa da
guerra. Muitas vezes os retornos escolhidos em funo daquele mercado
eram enviados em momentos favorveis, mas, ao chegarem Inglaterra,
as condies estavam mudadas e ento diminuam ou desapareciam as
possibilidades de lucros. Outras vezes, encontrando condies boas, os
retornos davam bom ganho. Em 1809, por exemplo, sebo e peles brasilei
ros foram bem vendidos, dando bom dinheiro; o algodo pernambucano
comprado a preos baixos permitiu lucros que compensaram uma perda
de 20% sobre as mercadorias exportadas. Em 1810, os preos dos produ
tos coloniais abaixaram muito, ocasionando perdas nos negcios: os mes
mos sebos e peles deram grandes prejuzos. E s vezes, como aconteceu
em 1808-18 09, especialirente por inexperincia dos interessados e pressa
em resolver os negcios, os carregamentos eram mal escolhidos, aceitando
os ingleses qualquer gordura como sebo, peles mal curtidas etc., e ento o
resultado era um desastre. Para obter lucro era necessrio no somente
que 0 negociante soubesse escolher os produtos de retorno, como tambm
que detivesse a sorte de encontrar o mercado em boas condies chega
da do carregamento. Havia ainda influindo no resultado final das transa
es a possibilidade de encarecimento aqui dos produtos de retorno: a
grande procura pelos ingleses fazia aumentarem os preos. Em 1808, por
exemplo, os brasileiros aproveitaram a situao: os artigos do pas foram
adquiridos pelos ingleses por preos elevados. Ora, isso tambm contri-
A PRESENA INGLESA 93

bua para a diminuio das rendas ou para as perdas dos com erciantes
b ritn ico s, especialm ente se os produtos chegavam In glaterra num
momento de mau mercado.
Foi esta forma de remessa de ganhos que predominou.
A terceira modalidade de agir era enviar com o retorno a moeda ou o
ouro e as pedras preciosas. As moedas eram muito escassas no Brasil, difi
cilmente podendo pagar todas as importaes. Podia-se pensar em receber
o ouro mesmo, em p ou em barras, mas sua exportao era proibida, s
sendo possvel a sada atravs de contrabando, o que constitua um risco
para o exportador. Mas at 1 8 1 3 foi um risco que valia a pena correr, e
muitos comerciantes empenharam-se em obter ouro para exportar. Em
1 8 1 3 , as condies desse comrcio mudaram: os preos do ouro aqui no
Brasil, pela grande procura, tinham subido, o perigo de corsrios america
nos havia feito aumentar muito as taxas de seguro, e os produtos locais,
muito procurados, tiveram seus preos aumentados na Inglaterra e avulta-
ra o suprimento de letras de cmbio sobre Londres. De modo que se to r
nou mais compensador fazer o envio atravs das letras de cm bio ou de
mercadorias de retorno. Tambm, depois de 1814, com o fim da guerra, o
valor do metal caiu em Londres: no compensava mesmo mandar ouro.
Luccock, em sua correspondncia, d indicaes sobre as transaes com
ouro, pelas quais se interessou; em trs anos enviou ouro, em moeda, p
ou barra, avaliado em mais de 3 0 .0 0 0 . Alm do ouro, interessavam
tambm as pedras preciosas; mas neste campo os riscos eram muito gran
des. Era difcil a quem no conhecia bem o ramo escolher as pedras e no
ser enganado. Ocorria muitas vezes que as pedras enviadas para Londres,
avaliadas l corretamente, nada rendiam e s excepcionalmente produ
ziam resultado bom. Por isso, alguns negociantes, como Luccock, prefe
riam no enviar pedras preciosas como retorno.

0 tratado Todas essas dificuldades no impediram, entretanto,


de comrcio de 1810 que o comrcio anglo-brasileiro se firmasse.
Lfma das condies que mais contriburam para isso foi a assinatura
do tratado de comrcio de 1810 entre Portugal e Gr-Bretanha.
O tratado de 1810 foi o preo pago por Portugal Inglaterra pelo
auxlio que dela recebera na Europa. Segundo Canning, os ingleses rece
biam, por esse tratado, importantes concesses comerciais s expensas
do Brasil, em troca de benefcios polticos marcantes conferidos Me
Ptria. Liga-se o tratado, portanto, tambm, s circunstncias da poltica
europia. Realmente, as circunstncias polticas na Europa, a dependncia
de Portugal relativamente Inglaterra explicam o teor dos artigos do tra-
94 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

tado. Do ponto de vista portugus, o tratado negociado ento teria a fina


lidade de renovar os antigos acordos e conservar o auxlio ingls na defesa
da M onarquia bragantina. Alis, na carta de plenos poderes concedida a
D. Rodrigo de Sousa Coutinho, o Prncipe Regente, considerando o ver
dadeiro interesse que o rei da Inglaterra toma na conservao da M onar
quia Portuguesa, nomeava o ministro para negociar com Lorde Strang-
ford um tratad o, com o fim de conservar e estreitar cada vez mais as
relaes de aliana das duas m onarquias, procurando a integridade
desta... O governo portugus tinha os olhos no territrio europeu da
M onarquia ao negociar o tratad o. Mas a Inglaterra tinha-os voltados
para o Brasil. A abertura dos portos brasileiros dera-lhe possibilidade de
dispor de novos mercados, de que ela, com a situao internacional, usu
frua quase com exclusividade. O fim da guerra trar-lhe-ia competidores:
era, pois, necessrio garantir vantagens e direitos preferenciais para asse
gurar a posio adquirida. D a a pressa do governo ingls em iniciar as
negociaes para o tratado previsto j em 1808.
O negociador ingls foi Lorde Strangford, que, j em 1 8 0 7 , por oca
sio da crise portuguesa, propunha que se aproveitasse a oportunidade
para assegurar concesses do Governo portugus, com o a introduo das
manufaturas de algodo inglesas nos domnios lusos e o estabelecimento
de um comrcio direto anglo-brasileiro, mediante a abolio do entrepos
to de Portugal e a abertura de casas comerciais britnicas no Brasil. O
negociador ingls possua, pois, opinio formada sobre o problema das
relaes com o Brasil e procurou faz-la predominar. O negociador portu
gus, conhecido por suas inclinaes anglfilas, no mostrou estar prepa
rado para defender os interesses portugueses: desconhecia a situao real
do Brasil, e no cuidou de deixar claros no tratado ou de defender pontos
de interesse para o comrcio de Portugal. sua simpatia pelos ingleses
atriburam alguns os resultados das negociaes. R ealm ente, Sousa
Coutinho era o chefe da faco inglesa junto do Prncipe Regente, e suas
inclinaes devem ter infludo na sua conduta no momento. Mas preciso
no esquecer que a Gr-Bretanha estava, em relao ao Governo portu
gus, em condies de impor sua vontade: o Governo portugus dependia
dela para a defesa de Portugal na Europa. De modo que a vontade firme
de Strangford no encontrou suficiente resistncia da parte do Governo, a
no ser num ou noutro ponto, com o na questo referente ao com rcio
com a sia. verdade que Strangford encontrou sempre, durante as nego
ciaes, alguma oposio partida de diferentes elementos. A m aior oposi
o, liderada pelo Nncio papal, foi feita s clusulas religiosas do trata
A PR ESEN A INGLESA 95

do, referentes ao comrcio da religio protestante pelos ingleses e sua


liberdade religiosa. Mas ele conseguiu vencer essa oposio, e suas propos
tas foram aceitas.
Antes do incio das negociaes, Strangford recebeu minuciosas ins
trues de Canning, que ele procurou seguir e cumprir inteiramente. Alm
disso, os prprios negociantes ingleses, orientados pela Associao de
Comerciantes de Londres, opinaram e fizeram valer seus interesses. A ini
ciativa inteira das negociaes coube a Strangford. O resultado foi um tra
tado extrem am ente favorvel G r-Bretanha, que o Prncipe Regente
assinou levado pela preocupao com a sorte de Portugal. Depois de assi
nado no R io de Janeiro, foi enviado a Londres, de onde foi devolvido com
algumas alteraes. Revisto no Rio e resolvidas as questes apontadas
pelo governo britnico, foram as decises finais reunidas em dois trata
dos, um de comrcio e navegao e outro de aliana e amizade, e uma
conveno sobre o servio de paquetes entre Brasil e Gr-Bretanha.
Vejamos os aspectos do tratado de comrcio de maior interesse para o
Brasil. Diz o seu prembulo que ele se funda sobre as bases de reciproci
dade e mtua convenincia. N a realidade, porm (e isso tem sido indica
do pelos consentadores do tratado), o acordo no concedia tal reciproci
dade. As clusulas, mesmo quando falavam em concesses recprocas, no
estabeleciam igualdade de condies para as atividades dos sditos das
duas monarquias. De qualquer modo, comparadas as situaes e os inte
resses dos dois pases, mesmo que fossem recprocas todas as concesses,
na prtica acabariam sempre por favorecer os ingleses por causa da sua
organizao econmica superior. De modo geral, Portugal era tratado
como a nao mais favorecida, enquanto a Gr-Bretanha recebia conces
ses mais extensas. Quanto s convenincias, foram as inglesas que rece
beram cuidado.
No que respeita ao comrcio com o Brasil, o tratado estabelecia as
regras que deviam orientar a atividade dos ingleses. A concesso essencial
foi permitir a entrada de mercadorias inglesas, consignadas a vassalos bri
tnicos ou portugueses, pagando apenas o direito de 15% ad valorem.
Para garantir a importao nessa base, pelos portugueses, o decreto de 18
de outubro de 1810 mandou que as decises anteriores, de 28 de janeiro e
11 de junho de 1808, fossem abolidas, estabelecendo que os comerciantes
lusos pagassem 15% de direitos sobre as mercadorias inglesas que fizes
sem vir por sua conta. As mercadorias portuguesas, contudo, continua
vam pagando 16% de direitos. E as mercadorias de outra origem conti
nuavam pagando os 2 4 % de taxa. Em troca de tal concesso, os portu
96 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

gueses recebiam na G r-Bretanha tratam ento igual ao da nao mais


favorecida. Eram dados aos ingleses os direitos preferenciais que preten
diam, no somente no Brasil, alis, como tambm nos portos portugueses
da Europa, sia e frica. Tal concesso teve resultados vrios: impediu o
desenvolvimento da industria no Brasil, pois seus produtos no podiam
concorrer com as mercadorias inglesas vendidas a preos muito baixos;
deu Gr-Bretanha a possibilidade de conquistar inteiramente o mercado
brasileiro, conservando-o mesmo depois de terminada a guerra na Euro
pa; permitiu que as fazendas de algodo inglesas competissem com outras
vindas da sia, abrindo-se aqui importante mercado para as manufaturas
inglesas de algodo.
O mesmo artigo do tratado (1 5 ), que concedia os direitos de 1 5 % ,
estabelecia a maneira de cobr-los: a pauta da alfndega daria as avalia
es de todos os artigos, baseando-se nas faturas juradas dos gneros,
mercadorias e artigos importados e no preo corrente dos mesmos no
lugar onde fossem introduzidos. A avaliao seria feita por igual nmero
de negociantes britnicos e portugueses, de conhecida inteireza e honra,
com a assistncia do Cnsul-G eral ou Cnsul de S. M . Britnica e do
Superintendente ou Administrador-Geral da Alfndega ou dos respectivos
deputados. A tabela de tarifas seria feita em todos os portos onde hou
vesse alfndega, e poderia ser revista, quando necessrio e a pedido de
comerciantes ingleses ou portugueses. Enquanto a nova pauta no ficasse
pronta, dizia o art. 16, os direitos de 15% sobre as mercadorias seriam
cobrados conform e os valores indicados nas tabelas em vigor, se nelas
constassem, ou conforme as faturas dos ditos gneros e mercadorias que
sero apresentadas e juradas pelas partes que as importarem. Era previs
ta a ao a seguir no caso de fraude nas faturas. Essas determinaes
sobre a maneira de avaliar as mercadorias para cobrana dos direitos res
pondiam a uma situao que existia, a da avaliao arbitrria dos artigos
que se vinha fazendo, e contra a qual se queixavam os comerciantes ingle
ses do Rio de Janeiro, com o j se disse acim a. Ainda com referncia
entrada das mercadorias, cuidava o tratado da questo dos danos causa
dos a artigos depositados nas alfndegas, o seu art. 17 tornava o Governo
portugus responsvel pelas perdas e danos sofridos por qualquer carrega
mento de mercadorias tomado sob seu cuidado com vistas de o comprar
ou para qualquer outro fim , enquanto d ito carregam ento estivesse
entregue ao cuidado e guarda dos ofcios do referido Governo portu
gus. Teria novamente infludo aqui a situao no Rio de Janeiro.
A PRESENA INGLESA 97

Ficava ainda assegurado aos vassalos de S. M. Britnica (art. 18) o


privilgio de serem assinantes para os direitos que deviam pagar nas
alfndegas portuguesas, debaixo das mesmas condies e dando as mes
mas seguranas que se exigem dos vassalos de Portugal. Desse modo, os
comerciantes ingleses adquiriam o direito de pagar os impostos alfandeg
rios com letras de prazo de 3, 6 e 9 meses, em lugar de pagar vista e a
dinheiro no momento da retirada das mercadorias. Tambm essa parece
ter sido uma soluo para as reclamaes dos comerciantes ingleses do
Rio de Janeiro, segundo os quais as exigncias fiscais na alfndega ser
viam de entraves ao desenvolvimento dos seus negcios.
Ainda outro artigo, o 21, versava sobre pagamento de direitos, cui
dando das reexportaes. Artigos ingleses poderiam ser recebidos em todos
os portos dos Domnios Portugueses onde houvesse alfndega - transfor
mados em portos francos com esse fim - para serem reexportados a
outros portos, portugueses ou no, pagando somente direitos reduzidos,
despesas de reexportao e armazenagem. O mesmo era concedido aos
produtos do Brasil entrados na Gr-Bretanha para reexportao.
Foi dado aos britnicos e tambm aos portugueses (art. 22) o direito
de usar Santa C atarin a como porto franco, para o com rcio com os
Estados adjacentes aos Domnios Portugueses, isto , especificamente,
no pensamento ingls, a regio do Rio da Prata,
Reconheciam-se tambm os direitos e privilgios dos vassalos de cada
um dos pases no territrio do outro. Veja-se o que se concedeu aos ingle
ses. O art. 7? concedia-lhes o direito de viajar e residir nos territrios e
domnios de Portugal, de comprar casas e armazns e de dispor da pro
priedade pessoal, de qualquer qualidade ou denominao, por venda, doa
o, troca ou testamento, ou por qualquer outro m odo, sem qualquer
obstculo; concedia-lhes ainda o direito de no pagarem, sob qualquer pre
texto, impostos ou tributos maiores do que os pagos pelos prprios vassa
los portugueses. N o podiam ser obrigados prestao de servio militar.
Suas casas, tanto pertencentes sua residncia, como ao seu comr
cio, deveriam ser respeitadas.
Era-lhes concedida, apesar de toda a oposio que fora feita, a liber
dade de religio (art. 12). No poderiam ser perturbados, inquietados,
perseguidos ou molestados por causa da sua religio, podendo gozar de
inteira liberdade de conscincia. Os vassalos de S. M. Britnica ou outros
quaisquer estrangeiros de comunho diferente da religio dominante nos
Domnios Portugueses no seriam inquietados nas suas pessoas e pro
priedades, enquanto se conduzissem decentemente e de acordo com os
98 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

costumes do pas. Eram-lhes vedadas a pregao contra a Igreja Catlica e


a pregao de sua religio para obter converses, sob pena de expulso do
pas. E tambm a falta de respeito e propriedade para com os ritos e ceri
mnias da Igreja Catlica poderam ser punidos pela polcia civil (e no
por tribunais religiosos), de acordo com a gravidade provada do delito,
com multa, priso em suas prprias casas ou expulso do pas. Era reco
nhecida a sua liberdade de culto, podendo eles manter igrejas e capelas,
desde que no se distinguissem elas de casas comuns e no tivessem sinos.
Permitia o mesmo artigo que os ingleses tivessem terrenos onde pudessem
enterrar seus mortos e era-lhes dada a segurana para realizar funerais e
sepultamentos. D a a existncia no sculo X IX , em tantas cidades brasilei
ras, especialmente nos portos, de cemitrios de ingleses.
Os com erciantes tambm recebiam garantias. Pelo art. 2 5 , a Gr-
Bretanha cedia o direito de criar feitorias ou corporaes de negociantes
britnicos nos Domnios de S. A. R., mas os comerciantes, individualmen
te, gozariam plenamente de todos os privilgios e direitos que possuam
ou podiam possuir como membros de corporaes comerciais. Tambm
o comrcio dos britnicos no poderia ser restringido ou embaraado por
companhia comercial que possusse privilgios e favores exclusivos nos
Domnios de Portugal. No poderia (art. 8?) o comrcio dos vassalos de
S. M . Britnica nos Domnios Portugueses ser restringido por qualquer
espcie de m onoplio, contrato ou privilgios exclusivos de venda ou
com pra. Os comerciantes ingleses conservavam irrestrita permisso de
comprar e vender, podendo ter lojas atacadistas ou retalhistas. A Coroa
portuguesa conservava os seus monoplios - marfim, pau-brasil, urzela,
diamantes, ouro em p, plvora e tabaco manufaturado. Conseqncia
dessa resoluo sobre os monoplios devem ter sido algumas das altera
es havidas no porto do Rio de Janeiro, citadas por Luccock, e acima
indicadas, como, por exemplo, o desaparecimento do privilgio das barca
as, que entravavam o desembarque de mercadorias, demorando-o e sujei
tando os negociantes vontade do dono delas quanto ao trabalho e ao
preo; outros monoplios tambm haviam desaparecido em 1813, infor
mava Luccock. Na aplicao deste artigo, a relao incompleta dos mo
noplios da Coroa criou dvidas. No se mencionavam na lista dos pro
dutos, cujo comrcio era direito exclusivo da Coroa, o sabo e as cartas de
jogar, e ainda a expresso tabaco manufaturado exclua fumo seco ou em
rolos. Atos posteriores do Prncipe Regente mandaram considerar como
includos no tratado, por serem notoriamente direito exclusivo da Coroa e
por incluir o contrato do tabaco e sabo em vigor, todos os artigos cita
A PRESEN A INGLESA 99

dos. Tambm foi posto pelos ingleses o problema do m onoplio da Cia.


de Agricultura das Vinhas do Alto Douro. Essas falhas indicam, na verda
de, a falta de cuidado do negociador portugus ao discutir o tratado e o
descuido do Governo portugus.
Ainda, pelo art. 7? do tratado, tinham os ingleses suas atividades ga
rantidas contra visitas e buscas vexatrias, e seus livros e papis ou contas
ficavam isentos de exames e inspees arbitrrias sobre qualquer pretexto.
Nos casos de acusao de contrabando, traio e outros crimes, somente
poderam ser feitas visitas ou exam es com a sano do com petente
magistrado e na presena do Cnsul da N a o . Isto era reciprocamente
observado, valendo para os portugueses na Gr-Bretanha.
N o que diz respeito proteo da pessoa e do comrcio do vassalo
ingls, a maior concesso (art. 9?) foi a do Juiz Conservador da Nao
Inglesa, verdadeiro privilgio de extraterritorialidade. A ele ficavam afetas
todas as causas em que fossem parte interessada os vassalos ingleses: jul
garia e decidira todas as causas que fossem levadas perante ele pelos
vassalos b rit n ico s e sua autoridade e sentenas seriam respeitadas.
Existiram juizes conservadores nos portos e cidades onde houvesse tribu
nais de justia. Magistrados especiais deveram ser eleitos pelos ingleses
que residiam ou comerciavam na cidade onde deviam ser estabelecidos; a
escolha deveria ser ratificada pelo Prncipe Regente ou por seus sucesso
res; se no houvesse aceitao pelo Prncipe Regente, seria feita nova elei
o. A demisso do juiz far-se-ia por um recurso ao Prncipe, por meio
do embaixador ou ministro britnico residente na Corte.
A concesso, exorbitante embora, no era novidade. Existia em Por
tu gal, de onde se transportava para o B rasil. E, alm do m ais, antes
mesmo da assinatura do tratado, D. Joo havia introduzido no Rio e na
Bahia, pelo alvar de 4 de maio de 1808, o cargo de Juiz Conservador.
O que realmente chocava no artigo referente ao Juiz Conservador era
o reconhecimento que o Governo luso fazia, publicamente, da superiori
dade da Justia inglesa sobre a portuguesa. Concordava em que S. M . Bri
tnica concedesse aos portugueses, em troca da conservadoria, a mais
escrupulosa observncia quelas leis pelas quais as pessoas e a proprie
dade dos vassalos portugueses residentes nos seus Domnios so assegura
das e protegidas ; e de cujos benefcios, com os outros estrangeiros,
gozam pela reconhecida eqidade da Jurisprudncia Britnica e pela sin
gular excelncia de sua Constituio. M uito mais propriamente do que a
concesso do Juiz Conservador, pois o prprio Hiplito Jos da Costa, no
Correio Brasilienze^ concordava em que a justia em Portugal era falha na
100 HIST R IA GERAL DA CIVILIZAO B R A S IL E IR A

sua prtica, o que se julgou uma afronta foi a afirmao meio brutal da
superioridade da justia inglesa, aceita pelo Governo portugus.
Duas ou trs outras clusulas merecem ainda ser indicadas. Pelo seu
art. 20, o tratado determinava que produtos brasileiros como o acar, o
caf e outros produtos semelhantes aos das colnias britnicas, cu ja
entrada na Gr-Bretanha era proibida, podiam ser recebidos em todos os
portos ingleses para reexportao. Nesse caso, seriam guardados em
armazns e pagariam somente direitos reduzidos e despesas de reexporta
o e armazenagem. Isso, favorecendo os portugueses, favorecia tambm
os comerciantes britnicos do Brasil, pois seus retornos eram muitas vezes
constitudos por esses produtos.
Reconhecia o tratado (are. 21) ao Prncipe Regente o direito de proibir
a im portao nos seus territrios de gneros das ndias O rien tais e
Ocidentais Britnicas por 'ausa do mesmo princpio de polcia colonial
que impede a livre admisso nos Domnios Britnicos de correspondentes
artigos de produo do Brasil. No que respeita ao com rcio com o
Oriente, desejava o Governo portugus conservar para seus sditos os
ganhos do comrcio da sia. Em conseqncia dessa resoluo, provavel
mente, pde manter-se e desenvolver-se um grande comrcio entre o Brasil
(Rio de Janeiro especialmente) e a sia Goa e Macau).
As estipulaes do tratado referentes navegao deixaram tambm
nas mos dos ingleses o grosso do comrcio de transporte martimo do
Brasil. Ficava estipulado que os navios britnicos no pagariam direitos
de porto mais elevados nos domnios portugueses do que os navios portu
gueses nos portos ingleses^ Xo artigo5? definia-se o que era entendido
por embarcao inglesa e portuguesa para efeito do gozo dos direitos esti
pulados no tratado: a determinao de que seriam considerados portugue
ses os navios constmdos nos pases pertencentes a S. A. R. o Prncipe
Regente exclua do comrcio um nmero grande de navios comprados
pelos portugueses no estrangeiro e nacionalizados, segundo a lei portu
guesa. O tratado cuidava de outras questes, de ordem mais geral, ou
referentes a outros problemas que no afetavam o Brasil. No sero consi
derados aqui.
O acordo estabelecia, portanto, a maneira pela qual se faria o comr
cio entre Brasil e Gr-Bretanha. Suas determinaes no eram todas intei
ramente novas, algumas j tendo aparecido em tratados anteriores entre
Portugal e Inglaterra. Assim, as decises referentes liberdade de religio e
de culto, ao Juiz Conservador, s imunidades dos comerciantes ingleses
A PRESENA INGLESA 101

apareciam j no tratado de 1 6 5 4 . Foram elas transportadas de Portugal


para o Brasil. Dizia o tratado (art. 26) que todas as imunidades, favores,
privilgios concedidos aos vassalos de uma das partes pelo governo da
o u tra, por antigos tratad os, decretos e alvars, seriam conservados.
Excetuava-se a faculdade concedida pelo artigo 23 do tratado de 1 6 5 4 ,
segundo a qual os navios de um dos dois pases podiam conduzir merca
dorias e gneros pertencentes aos inimigos do outro, e que agora era revo
gada. C anning indicava as razes dessa exigncia: no podia a G r-
Bretanha, no estado em que estavam as coisas na Europa e diante da sua
poltica atual, aceitar o princpio de que o navio livre faz as mercadorias
livres. Neste caso pode-se verificar o cuidado com que o tratado foi ela
borado pelos ingleses.
O tratado de comrcio e navegao era ilimitado quanto sua dura
o , e as suas obrigaes e condies eram perptuas e imutveis. Depois
de 15 anos, contudo, poderia ser feita a reviso do tratado. xMas as clusu
las no poderiam ser mudadas por causa de nova mudana de sede da
Monarquia para Portugal.
As estipulaes do tratado de comrcio foram
O tratado de paz e amizade
completadas pelas do tratado de paz e amizade.
Algumas das suas clusulas referiam-se ao Brasil.
O artigo 6?, em lembrana da assistncia concedida a D. Joo pela
frota inglesa, em 1 807, dava Gr-Bretanha a faculdade de fazer comprar
e cortar madeiras para construo de navios de guerra nos bosques, flo
restas e matas do Brasil (excetuando-se as florestas reais reservadas para a
marinha portuguesa). Com a guerra e o bloqueio continental, a marinha
inglesa no podia obter madeira para satisfazer suas necessidades: da o
interesse pelo fornecim ento brasileiro. Outro ponto im portante era a
declarao do Prncipe Regente (art. 9?) de que a Inquisio nunca seria
introduzida no Brasil.
Finalmente, pelo artigo 10, o Prncipe Regente concordava na abolio
gradual do trfico de escravos e concordava em permiti-lo apenas nas pos
sesses portuguesas da frica para o Brasil. E em troca do auxlio que a
Gr-Bretanha prestasse na resoluo dos casos de Olivena e dos limites do
Brasil com a Guiana Francesa, proibiria o trfico em Cacheu e Bissau, na
costa ocidental da frica, cedendo-lhe essas peas por cinquenta anos, se
ela lhe assegurasse a volta de Olivena e a posse do territrio da Guiana.
Os tratados foram ratificados por Portugal em 26 de fevereiro e pela
Gr-Bretanha em 18 de junho de 1810. O tratado de paz foi anulado pelo
Tratado de Viena, de 22 de janeiro de 1815.
102 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Com essas concesses, firmou-se o comrcio britnico no Brasil, sem


que comerciantes de outros pases pudessem fazer-lhe concorrncia peri
gosa.

0 domnio britnico No perodo de 1808 a 1 8 1 3 , o comrcio ingls


sobre o comrcio exterior com 0 Brasil teve lugar importante na vida econ
e interno brasileiro
mica da Gr-Bretanha, ligando-se histria do
bloqueio continental. J vimos que, em 1808, a abertura dos portos brasi
leiros permitira o escoamento de grande quantidade de mercadorias, con
tribuindo para o reavivamento do comrcio quase paralisado e para o
desafogo do mercado e dando trabalho para certas indstrias. As exporta
es para o Brasil nesse ano atingiram 2.552.000. s possibilidades que
o Brasil poderia oferecer para o consuma de mercadorias britnicas, jun
tavam-se as possibilidades que oferecia como entreposto para um comr
cio com as colnias espanholas, especialmente com a regio do Rio da
Prata. Medidas foram tomadas pelo Privy Council para encorajar esse
comrcio: determinando, por exemplo, que o ministro britnico no Rio de
Jan eiro o autorizasse mediante a concesso de licenas. Assim, de 1? de
agosto a 31 de dezembro de 1808, foram importadas no Brasil mercado
rias no valor de 7 8 8 .0 0 0 , das quais 114.000 correspondiam a merca
dorias trazidas a fim de serem reexportadas para Buenos Aires.
A abertura do Brasil e de alguns portos da Amrica espanhola que se
seguiram contribuiu, pois, para a parada da crise e a retomada das ativi
dades: primeiro o com rcio se refez, depois as indstrias o seguiram. A
p a rtir de ab ril, e principalm ente no segundo sem estre do ano, houve
melhora na situao industrial, sobretudo em razo das encomendas para
o Brasil e a Amrica espanhola: assim, na indstria do algodo, onde a
crise era mais grave, grandes encomendas de fazendas de algodo prove
nientes do Brasil chegaram a Londres; na indstria da l, do linho aconte
ceu o mesmo; na pequena indstria metalrgica, em Birmingham, Wolver-
hampton e Sheffield, a partir de julho, houve aumento da atividade por
causa dos pedidos para o Brasil e a Amrica espanhola. O renascimento
do trabalho minorou a crise industrial que se desenvolvia na Inglaterra.
Tambm produtores e comerciantes de bacalhau encontraram, no Brasil,
bom mercado para seu produto.
verdade que no fim do ano chegavam notcias de que o mercado
brasileiro estava abarrotado, mas ento a situao geral da Gr-Bretanha
melhorara.
A PRESENA INGLESA 103

Alm de oferecer o melhor mercado de que a Inglaterra pde dispor


em 1808, o Brasil pde fornecer-lhe alguma quantidade de matria-prima
para a indstria de fiao e tecelagem: 5.100.000 Ib. de algodo brasileiro
foram enviadas daqui, e mais 1.652.000 Ib. por intermdio de Portugal,
concorrendo para diminuir um pouco a escassez do produto, derivada da
falta de abastecimento do mercado ingls pelos Estados Unidos. Iniciado,
esse comrcio prosseguiu: no ano seguinte, entraram na Gr-Bretanha
1 8 .0 0 0 .0 0 0 Ib. de algodo brasileiro, e em 1810,20.000.000 Ib. Tomava-se
importante a contribuio brasileira no mercado britnico de algodo.
Tambm as relaes com o Brasil contriburam para o aumento das
importaes dos produtos coloniais pela Inglaterra. Este pas tornava-se
entreposto importante para esses produtos: acar, caf, cacau, tabaco.
Os comerciantes britnicos interessados no Brasil foram adquirindo
importncia nos meios econmicos do seu pas. Segundo indica Crouzet,
no livro U conom ie britannique et le blocus continental, os comerciantes
interessados no Brasil conseguiram em 1810 e 1812 influenciar a poltica
do Governo a respeito da exportao do algodo em rama. A exportao
desse produto para o continente europeu estava proibida desde 1808.
M as no comeo de 1810, tendo mudado a situao interna do mercado
ingls, os Brazil merchants, seguidos depois pela Cia. das ndias Orientais
e pelos importadores de algodo das ndias, que possuam grandes esto
ques sem possibilidade de escoamento, comearam a fazer presso sobre o
Governo para modificao do ato proibitivo. O Governo acabou ceden
do, e em 3 de maro e 10 de abril de 181 0 o Boar ofT rae decidiu per
m itir a exportao para os pases do continente, por meio de licenas,
exceto para Frana e Holanda. Depois, em junho de 1812, novamente
atendendo a pedidos dos mesmos negociantes brasileiros (havia na
Inglaterra estoque de algodo equivalendo a 18 meses de consumo e os do
Brasil eram difceis de vender), o Board o f Trade autorizou a exportao
para a Frana e H olanda, sob o regime de licenas, regime que durou at
novembro do mesmo ano. Alis, havia um interesse mais geral na conces
so dessas licenas de exportao: a baixa dos preos do algodo brasilei
ro que ento ocorria provocava uma diminuio do comrcio com o
Brasil. Assim, interessava melhorar as condies do algodo para impedir
a queda daquele comrcio.
A abertura do mercado brasileiro e de regies da Amrica espanhola
fora um importante momento de crise na Inglaterra. Entretanto, os resul
tados puramente com erciais das transaes foram decepcionantes. Os
lucros esperados no se realizaram. O abarrotamento rpido do mercado.
104 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO B R A S I L E I R A

em 1808, causara perdas. Os comerciantes que chegaram primeiro, antes


que o mercado ficasse superlotado, os que estavam j acostum ados a
com erciar com Portugal e conheciam bem as necessidades e gostos do
consumidor brasileiro puderam realizar bons proveitos e ter lucros. M as
os que chegaram mais tarde, ou que no souberam escolher ou se preocu
param apenas em trazer mercadorias que tinham encalhadas sofreram
perdas que alcanaram at 50 e 60%. E esses comerciantes que perderam
foram numerosos. A demora em vender as mercadorias (houve artigos
que demoraram dois ou trs anos para serem vendidos), e a baixa dos pre
os, decorrente da grande oferta, foram fatores de perda. D o mesmo
modo, os retornos no se mostraram compensadores. J vimos que era
freqente os comerciantes ingleses receberem, por suas vendas, produtos
coloniais, e sua transferncia para o mercado britnico trazia problemas
que podiam diminuir os proveitos obtidos ou agravar as perdas havidas.
As vendas desses produtos de retorno dependiam da situao do mercado
ingls, extremamente sensvel tambm devido s condies da guerra.
Houve muitos casos em que os interessados, terminadas as transaes,
no obtinham nem os preos de custo dos artigos manufaturados manda
dos para o Brasil. Da as queixas feitas, diante das comisses de inqurito
organizadas em 1812.
Outro aspecto interessante desse comrcio iniciado pelos ingleses com
o Brasil (e tambm com a Amrica espanhola) foi fazer-se sobretudo na
base do crdito. Era a maneira de poder ser desenvolvido. A situao do
m ercado interno ingls e a abertura repentina dos portos brasileiros
tinham provocado, como vimos, grande exportao de m anufaturas.
M uitas casas de comrcio envolveram-se em grandes negcios, e algumas
fizeram transaes acima de suas posses, endividando-se. M uitos indus
triais haviam vendido a prazo a comerciantes de Londres, Liverpool,
Glasgow' grandes quantidades de mercadorias. Em certos casos, pessoas
de pouca fortuna, mas que pretendiam estabelecer-se por conta prpria,
conseguiram mercadorias de um industrial para vend-las a longo prazo,
no Brasil e noutros lugares da Amrica do Sul, dando letras a 12 e 18
meses. A especulao desenvolveu-se grandemente, o crdito expandiu-se.
Esperavam-se lucros fceis e rpidos. Aconteceu, porm, o que j indica
mos: o escoamento das mercadorias foi muito lento no s no Brasil, como
em geral na Amrica do Sul, os preos foram baixos e muita coisa ficou
sem vender; alm disso, os retornos custaram a chegar e geralmente chega
ram sob a forma de produtos coloniais e matrias-primas difceis de ven
der. Essa lentido na chegada dos retornos obrigou as firmas a usarem
A P R E S E N A INGLESA 105

mais largamente o crdito, na base do qual se haviam feito tambm os pri


meiros empreendimentos. Mesmo as casas mais slidas no puderam fugir
a isso, tendo elas por sua vez de recorrer ao crdito. Assim, quando uma
crise financeira e comercial eclodiu no pas em julho de 1 8 1 0 , muitas des
sas firm as no puderam agentar: suspenso de pagamento por casas
com erciais, numerosas falncias de casas exportadoras para a Amrica do
Sul se deram, arrastando no poucos estabelecimentos industriais. O fra
casso das aventuras no Brasil e no resto da Amrica do Sul foi um dos
fatores mais importantes da ciise de 1810. sintomtico, e interessante
notar, o fato de que muitas casas se salvaram das dificuldades com a che
gada, em fins de julho, do paquete do Brasil, que trazia considerveis
remessas em dinheiro.
V-se, pois, a importncia do comrcio ingls com o Brasil, durante o
bloqueio continental.
As dificuldades e a crise, entretanto, no destruram o comrcio inau
gurado. As exportaes continuaram mesmo em 1810. Aos poucos, o
mercado brasileiro se fora normalizando, com a absoro das m ercado
rias enviadas em 1808-1809. A notcia dessa normalizao determinou no
vero de 1811 exportaes importantes para o Brasil, prim eiro; para
Buenos Aires, depois. Tambm na primavera de 1812, grandes exporta
es foram assinaladas, provocando novo abarrotamento do mercado em
menor escala, porm, menor do que o de 1808-1809. Nesse mesmo ano
de 1812, depoimentos no Parlamento, feitos durante o inqurito sobre as
Ordens em Conselho, indicam que, apesar das suas dificuldades, o com r
cio com o Brasil e Amrica do Sul teadiaa se regularizar e melhorar: os
especuladores tinham sido eliminados e o comrcio estava nas mos de
casas respeitveis que'sabiam expedir mercadorias apropriadas aos gos
tos e necessidades locais. Os retornos continuavam sendo o grande pro
blema, mas tambm melhorava a situao nesse lado.
Desse modo, fez-se a introduo do comrcio britnico com o Brasil.
Os resultados imediatos foram decepcionantes em muitos casos e aspectos,
e muitas dificuldades surgiram. Mas os resultados posteriores foram
im portantes: a maneira como foram feitas as vendas no com eo do
empreendimento permitiu que as mercadorias inglesas chegassem a todas
as camadas da sociedade e alcanassem pontos diferentes do territrio,
criando mercado permanente para elas.
Depois de 1812, o comrcio continuou mantendo nvel importante
durante todo o perodo que nos interessa. Em 1815, com o fim da guerra
e reabertura do mercado europeu, diminuiu a exportao para o Brasil,
106 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

mas ela retomou logo em seguida o ritmo anterior. Nessas trocas, a balan
a do comrcio era favorvel Gr-Bretanha: o Brasil importava mais do
que exportava, sendo mercado importante para as manufaturas inglesas,
mas fonte secundria para as importaes. Na Amrica Latina, o Brasil
ocupava lugar predominante no comrcio ingls: em 1812, as exportaes
para c representaram 4/5 das exportaes para toda a Amrica Latina.
Alm disso, esse comrcio ocupava grande nmero de navios. A distn
cia, a demora das viagens obrigavam ao uso de numerosos navios. Tambm
se desenvolveu puro comrcio de transporte, os navios ingleses levando
produtos brasileiros destinados a outros pases. Para atender s necessida
des do comrcio anglo-brasileiro, navios ingleses anteriormente emprega
dos no trfico de escravos foram usados na rota comercial Brasil-Europa.
A Inglaterra dominava no comrcio exterior brasileiro e comerciantes
ingleses passaram a dominar no comrcio interno. Sobrepujaram os por
tugueses nesse comrcio, o que provocou grande animosidade dos com er
ciantes lusos contra eles. Seus mtodos de negociar, suas possibilidades,
sua superioridade econmica davam-lhe vantagens. O uso dos anncios
em jornal, com o bem indica Gilberto Freyre, em Ingleses no Brasily no
existente antes deles, permitiu a propaganda das suas mercadorias e con
correu para tornar conhecido e popular o artigo ingls. A propaganda,
aliada aos preos baixos, foi fator importante na introduo do costume
de comprar o produto ingls. A honestidade e pontualidade dos com er
ciantes ingleses despertaram a confiana neles. De modo que o comercian
te ingls aqui estabelecido, depois de afastados os aventureiros e especula
dores de 1 8 0 8 -1 8 0 9 , foi elemento importante para o estabelecimento da
predominncia comercial inglesa no Brasil. E foi responsvel tambm por
certa revoluo nos hbitos comerciais.

Influncia britnica mesma maneira que se estabelecia o predomi


na v/c/apo//t/ca cfa Corte; nio britnico no com rcio brasileiro, exercia-se
a questo do Prata - n - *
uma influencia grande da G ra-Bretanha na vida
p oltica da C orte, pelo menos at 1 8 1 4 . Isto se deveu situao de
Portugal: o Prncipe Regente e seus auxiliares tinham sua ateno voltada
para Portugal, cuja independncia deviam ajuda inglesa, e no se atre
viam a descontentar a poderosa aliada. Facilitou essa influncia, at 1 8 1 1 ,
a posio extremamente favorvel aos ingleses de D. Rodrigo de Sousa
Coutinho, principal e mais competente ministro de D . Joo. E tambm,
at 1814, a influncia do enviado ingls Lorde Strangford sobre o Prncipe
Regente foi fator importante na orientao poltica da Corte portuguesa.
Com sua firmeza britnica e sua capacidade diplom tica, ele conseguiu
A PR ESEN A INGLESA 107

que, em m uitos assuntos im portantes, predom inasse o ponto de vista


ingls. D epois de 1 8 1 1 , a m orte de Sousa C outinho ps no G overno
Antnio de Arajo e Azevedo, cuja orientao diferia completamente da
de seu antecessor. Dificuldades surgiram nas relaes entre o novo minis
tro e Strangford, especialmente por causa das discusses em torno da apli
cao de certas clusulas do tratado de 1810. Aos poucos, Arajo foi con
seguindo impor-se a D. Joo e o ministro ingls acabou perdendo o conta
to com o Prncipe Regente, at que em 1814 no pde mais manter sua
posio e teve de deixar o Brasil, partindo em janeiro de 1 8 1 5 . A partida
de Strangford e o trmino da guerra na Europa libertaram o Governo por
tugus da presso inglesa. E de 1814 a 1821 houve um decrscimo da
influncia poltica britnica.
Ao considerarmos a questo da Prata, como se apresentou durante a
estada de D. Jo o no Rio de Janeiro, podemos acompanhar bem essa evo
luo da influncia poltica inglesa sobre o Governo portugus no Brasil.
J em 1 8 0 8 , logo depois da chegada da famlia real, comeou a desen
volver-se o interesse portugus pela Banda Oriental. Nesse interesse deve
mos considerar, de um lado, as pretenses de D. Jo o e seus ministros, que
continuam a velha linha de conduta pela conquista da margem esquerda
do Prata e, de outro, as pretenses de D. Carlota Joaqu in a, que via na
situao da Espanha um pretexto para fazer-se regente das colnias espa
nholas da Amrica.
Os planos do Governo portugus nasceram logo depois do estabeleci
mento da C orte no Rio de Jan eiro: a Espanha, aliada Frana contra
Portugal, era uma nao inimiga. Oferecia-se, pois, ao Governo portugus
excelente oportunidade para instalar-se no cobiado Rio da Prata,
Quando se estudavam esses planos para a conquista da regio do
Prata e talvez das colnias espanholas, um novo elemento entrou em cena.
Fernando V II da Espanha foi destronado por N apoleo e a notcia do
acontecimento levou D. Carlota Joaquina a desenvolver uma poltica ten
dente a assegurar-lhe a regncia das colnias espanholas da Amrica. Isso
complicou muito a situao, e a princpio a poltica da Princesa pareceu
corresponder aos interesses de D. Joo. Depois, contudo, os limites das
duas pretenses se estabeleceram. Sob o pretexto de defender os direitos
espanhis na Amrica, D. Joo esperava poder ocupar para Portugal a
Banda Oriental. E os interesses dos dois acabaram separando-se, at que
D. Jo o passou a negar apoio sua mulher.
Desde o incio, o Governo portugus procurou o apoio da Gr-Bre
tanha para seus planos, primeiro atravs do encarregado de negcios de
108 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

S. M . B ritnica e depois de Lorde Strangford, que chegara ao Rio de


Ja n e iro em julho de 1 8 0 8 . A primeira atitude dos dois representantes
ingleses, ao terem n o tcia das pretenses portuguesas, foi de extrem a
reserva, pois no tinham instrues do seu Governo para agir. D. Carlota
Jo a q u in a , entretanto, foi apoiada e incentivada por Sir Sidney Sm ith,
com andante da esquadra britnica do A tlntico Sul. As instrues do
Governo ingls chegaram em setembro de 1808: Canning, que as redigira,
desaprovava a poltica portuguesa. A situao na Pennsula Ibrica tinha
evoludo. A Espanha revoltara-se contra o domnio de Napoleo, e isso
vinha mudar sua posio no cenrio europeu, colocando-a ao lado da
Gr-Bretanha. Em vista disso, o Governo ingls no podia apoiar a polti
ca portuguesa na Amrica espanhola: no presente estado das relaes de
S. M . com a Espanha , dizia Canning, no podia apoiar qualquer desg
nio hostil paz e independncia dos domnios espanhis na Am rica.
Strangford deveria m ostrar ao Prncipe Regente D. Jo o a necessidade de
suspender qualquer ao relativamente s colnias espanholas, conside
rando a existncia, ento, de interesses comuns a Portugal e Espanha na
Europa. Em outro despacho, Canning desaprovava inteiramente a poltica
de D. Joo e a de D. Carlota Joaquina, e ao Prncipe Regente Strangford
devia dar a conhecer a atitude da Inglaterra.
Isso orientou a ao de Strangford, que levou ainda em conta a neces
sidade de manter a posio da Gr-Bretanha na Amrica espanhola, nada
permitindo ser realizado que pudesse modific-la. O ministro ingls envi
dou todos os esforos e usou toda a sua habilidade para impedir a ao do
Governo portugus e de D. Carlota.
N o momento em que chegaram as instrues do Governo ingls, a ati
vidade da princesa na defesa dos seus interesses constitua, no R io , a parte
mais importante da ao relativa s colnias hispano-americanas. Contra
essa atividade, Strangford apoiou-se em D. Joo, a quem a conduta de
D. Carlota Joaquina comeava a inquietar e aborrecer. D. Jo o acabou
colocando-se numa posio contrria s pretenses de sua mulher, proibin-
do-lhe sair do Rio de Janeiro para ir a Buenos Aires, onde partidrios a
esperavam, alegando no se julgar com direito a intervir nas questes do
Rio da Prata, em desacordo com a Gr-Bretanha e com o Governo estabe
lecido na Espanha. Ao mesmo tempo, pedia ao Governo britnico o afasta
mento de Sir Sidney Smith, cuja atuao favorvel a D . Carlota era consi
derada indevida e extremamente impoltica. Desse parecer era Strangford
que protestou ao Foreign Office contra a interferncia de Smith em neg
cios do Estado. O resultado desses protestos foi a retirada de Sir Sidney
A PRESENA INGLESA 109

Smith do R io de Janeiro. Sem auxlio dele, o plano de D. Carlota Joaqui-


na, como ela mesmo sentia, no podia ser realizado.
A causa de D. Carlota encontrou, alis, outros elementos de oposio.
O s manifestos que ela enviou s colnias espanholas no encontraram a
receptividade esperada. Uma das razes disso era a desconfiana relativa
mente posio de D. Carlota, cuja poltica podia estar sendo destinada a
favorecer as pretenses portuguesas na Amrica espanhola; outra razo,
com o a exprim ia Liniers, Vice-Rei de Buenos Aires, era o fato de que,
tendo sido jurado apoio a Fernando VII, proclamado rei pela Junta de Se-
vilha, no podiam ser reconhecidos a D. Carlota e ao seu irmo D. Pedro
Carlos os direitos que eles pretendiam. O prprio partido que, em Buenos
Aires, se opunha Junta de Sevilha e que se aproximara de D. Carlota
acabou por abandon-la por causa de sua tendncia profundamente abso-
lutista. A impossibilidade de D. Carlota apresentar-se em Buenos Aires,
no momento em que sua causa poderia ser l vitoriosa, contribuiu tam
bm para o desmoronamento de seus planos.
Assim, m antinha-se inalterada a situao na Amrica espanhola, a
interveno de Strangford tendo sido decisiva. Sua poltica foi aprovada
por Canning. Resolvida a situao no Rio de Janeiro e temendo que a ati
tude de Sir Sidney Smith pudesse ter criado impresso falsa a respeito da
posio da Gr-Bretanha relativamente situao poltica das colnias
espanholas, Strangford deu-se pressa em escrever aos governadores de
Buenos Aires e Montevidu, informando-os de que seu pas no favore-
ceria qualquer mudana nas autoridades estabelecidas na Amrica espa
nhola, enquanto elas estivessem submissas a Fernando V II. Houve um
momento, entretanto, em que Strangford chegou a considerar a conve
nincia para os interesses britnicos no Rio da Prata e para a satisfao de
D. Jo o , de se perm itir ao Governo portugus a ocup ao da Banda
Oriental. Isso aconteceu depois que o Governo de Buenos Aires tomou
medidas restritivas ao comrcio ingls, em fins de 1809; afinal, o Governo
de D. Joo mostrava-se muito mais liberal em sua poltica comercial do
que a Espanha com suas restries. Considerava ainda a necessidade de se
estabelecer a poltica britnica em face da possibilidade de um movimento
revolucionrio no Prata, cujos sinais se tornavam cada vez mais patentes.
E justamente na ocasio em que Strangford enviava tal com unicao a
Londres, chegavam notcias da revoluo de maio de 1 8 1 0 , em Buenos
Aires. Todo o problema se levantou novamente: as ambies de D. Car
lota Joaqu in a, as esperanas do Governo portugus de ter a Banda
Oriental renasceram. A primeira ocasio de interveno no Prata apare
110 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

ceu logo. revolta de Buenos Aires opunha-se Montevidu, cu jo Gover


nador, Javier Elo, julgava-se ento o nico verdadeiro representante das
autoridades espanholas. Hostilidades iniciaram-se entre Buenos Aires e
Montevidu. D. Joo movimentou-se tambm, e, apesar da promessa feita
a Strangford de no se imiscuir na questo, enviou tropas ao sul, no
somente para socorrer Montevidu, como tambm para defender seus
interesses. Strangford, a quem os revolucionrios de Buenos Aires haviam
recorrido em busca de proteo, agiu energicamente: protestou contra o
envio de tropas brasileiras e ofereceu sua mediao aos Governadores de
Buenos Aires e Montevidu. A interveno teve xito e um armistcio foi
assinado em 2 0 de outubro de 1811: as tropas de Buenos Aires deviam reti-
rar-se, deixando a Elo a Banda Orienta!, e as tropas brasileiras deveram
tambm sair. Mas a suspenso das hostilidades no durou muito. Um novo
elemento entrou em cena: Artigas, protegido pela Junta de Buenos Aires,
irrompeu com elementos revolucionrios na Banda Oriental. Elo, ameaa
do, pediu auxlio s tropas brasileiras, auxlio que foi concedido, determi
nando o reinicio das hostilidades com Buenos Aires. Nova interveno de
Strangford determinou a assinatura de novo armistcio entre as partes inte
ressadas. O Tenente-Coronel Rademaker foi ao Prata com instruo da
Corte portuguesa para negociar. Das negociaes surgiu a assinatura de
um armistcio no dia 2 7 de maio de 1812. Pelos termos do acordo, as for
as portuguesas e as de Buenos Aires deveram retirar-se da Banda Oriental
para dentro dos limites de seus pases, corsiderados tal com o eram no
momento em que as tropas brasileiras tinham comeado sua marcha; e o
armistcio somente podera ser rompido com aviso prvio de trs meses. Os
termos do acordo no foram considerados inteiramente satisfatrios por
Strangford, pois no proibiam as forasde Buenos Aires de atravessar o rio
Paran, deixando-lhes a possibilidade de intervirem em Montevidu sem
romper o armistcio, pois, antes do avano das tropas brasileiras, a cidade
estava sob a jurisdio de Buenos Aires. Nada pde ser feito para modifi
car o acordo, que permaneceu tal como fora assinado.
O papel decisivo da interveno inglesa na negociao desse armist
cio mostrado em nota publicada na Gazeta do Rio de Janeiro^ de 15 de
julho de 1812, em resposta a comentrios feitos em Buenos Aires sobre o
acordo e considerados desairosos para o Governo do Prncipe Regente e
para a energia e valor de suas tropas. Desmentindo afirmaes feitas
em Buenos Aires a respeito do armistcio, dizia a nota que a essa medida
se prestou unicamente o Mesmo Senhor [D. Joo] por aderir s benficas
vistas e desejos manifestados pelo seu grande Aliado S. M . Britnica, faci
A PRESENA INGLESA 111

litando quanto estava da parte de S. A. R. o feliz resultado do empenho


em que se acha o Monarca de conseguir pela sua M ediao a desejada
conciliao e tranqilidade das Provncias do Rio da Prata, e poupando
com a suspenso... aquela efuso de sangue a que repugnam os conheci
dos sentimentos de humanidade de S. A. R . (Apud Varnhagen, Histria
Geral do Brasil^ V, p. 146.) Por essa nota, v-se que o armistcio foi con
cludo unicamente para atender aos desejos do Governo britnico, repre
sentado, no caso, por Strangford. Diz o Visconde de S. Leopoldo, em sua
obra Anais da Provncia de S. Pedro (ed. 1 8 3 9 , p. 3 0 2 , nota), que D. Jo o
ficou muito magoado com a concluso desse armistcio: uma das coisas
que mais o magoaram durante sua residncia no R io de Janeiro .
A ao de Strangford estava mais uma vez perfeitamente de acordo
com a opinio do Governo de Londres. Em despacho de 29 de maio de
1 8 1 2 , Castlereagh mostrava claramente a posio do Governo britnico.
Esperava-se em Londres que D. Jo o compreendesse a necessidade de eva
cuar todas as possesses espanholas, Rio da Prata inclusive; e Strangford
deveria fazer, se fosse o caso, sria representao ao Prncipe Regente de
Portugal para que desistisse de toda ameaa ou mostra de hostilidade con
tra qualquer das partes do Vice-Reino de Buenos Aires, abandonando
toda a pretenso de interferir nos negcios da Espanha nessa parte do
globo, em qualquer lugar onde sua interveno no fosse manifestamente
indispensvel para a preservao da tranq ilid ad e dos seus prprios
Domnios. A ao do Visconde Strangford antecipara o envio de instru
es e em seu despacho da Castlereagh, de 7 de julho de 1812, mostrava-se
satisfeito por ter agido de conformidade com as vistas do gabinete ingls.
Quanto ao Prncipe Regente de Portugal, dizia Strangford, havia ele dito
que desejava sempre ser informado sobre os sentimentos do Governo
britnico a respeito da linha de conduta que lhe seria conveniente seguir,
tanto na administrao poltica do seu prprio reino, como nas relaes
com outras Cortes para que ele imediatamente e implicitamente os ado
tasse . E S. A. R. considerava no haver nisso diminuio de sua dignida
de com o Soberano independente, pois a experincia lhe tinha ensinado
que um completo acordo com as vistas da Gr-Bretanha era no somente
a mais segura, como tambm a mais honrosa poltica que poderia seguir.
(Webster, B ritam and the Independence o f Latin America^ I, p. 1 7 0.)
Palavras hbeis, exageradas talvez, mas que visavam a mostrar o total
acordo do Governo portugus com a orientao geral da poltica inglesa.
A atitude de D . Joo, a nosso ver, estava estritamente na dependncia da
situao de Portugal na Europa, cuja defesa ficara inteiramente nas mos
112 HISTRIA CER A L DA CIVILIZAO BRASILEIRA

da In glaterra. Assim , at o momento em que terminou a guerra na


Europa, ele no hesitou em aceitar a interferncia inglesa no seu Governo.
Enquanto esteve no Brasil, apesar de se ter desiludido com os revolu
cionrios de Buenos Aires, cuja poltica o desagradava muito, Strangford
defendeu a manuteno do armistcio. M as a situao da Banda O riental
estava longe de ser pacfica. Como Strangford previra, Buenos Aires alian-
do-se a Artigas havia ocupado Montevidu, em 1 8 1 4 . Mas Artigas a c a
bou por expulsar os portenhos e ficou dominando a cidade. A situao
da Banda Oriental era quase anrquica. Bandos revolucionrios perturba
vam a fronteira brasileira e ameaavam o Rio Grande; isso levou o G over
no do Rio de Janeiro a concentrar tropas no sul. Nova oportunidade se
abria para o Governo portugus tentar a conquista da regio e podia-se
prever a reabertura das hostilidades entre o B rasil e Buenos Aires. O
Governo de D. Jo o tinha uma razo para intervir e logo a invocou: a
segurana da fronteira sul do Brasil, constantemente ameaada pelos b a n
dos de Artigas. No momento, contava tambm com melhores condies
para agir no Prata. Lorde Strangford, que se opusera s primeiras ten tati
vas de ocupao portuguesa na Banda Oriental, retira-se do Brasil, e sua
sada dava a D. Joo maior liberdade de ao. O fim da guerra na Europa
estava causando um declnio da influncia britnica. O trmino da lu ta
deixava Portugal livre da ameaa francesa e mais independente em relao
Inglaterra. Alm disso, o Governo portugus pde dispor ento de e fe ti
vos de tropas numerosos libertados com o fim da luta europia e que v ie
ram para o Brasil. Isso dava ao Prncipe Regente os elementos militares de
que no pudera dispor anteriormente. O Governo de D . Joo no deixaria
passar a oportunidade. Tropas sob o com ando do General C a rlo s
Frederico Lecor foram enviadas para a Banda O riental, em 1816. A lu ta
no foi fcil, mas, em janeiro de 1817, Montevidu era ocupada p elo s
portugueses. Novamente a Gr-Bretanha tomou posio contra as preten
ses portuguesas. Mas os protestos do representante ingls, Cham berlain,
agora no tiveram efeito. Explicaes foram-lhe dadas sobre a p osio
portuguesa: o principal objetivo da captura da Banda Oriental era defen
der a segurana da fronteira, sempre ameaada pela presena prxima de
Artigas que Buenos Aires no conseguia dominar e que a Espanha n o
estava em condies de enfrentar. Cabia ao Brasil procurar expuls-lo; a
ocupao da Banda Oriental no mais seria feita em nome do Rei de
Espanha, mas em favor do Prncipe Regente; uma vez atingida a margem
esquerda do Prata, os portugueses ficariam satisfeitos e no molestariam
Buenos Aires, a no ser em caso de defesa prpria . A Buenos Aires q u e
A PRESENA INGLESA 113

protestava contra a ocupao de Montevidu, o ministro portugus res


pondia que as tropas brasileiras haviam livrado o Brasil e as Provncias
Unidas de um inimigo com um e que o territrio era completamente inde
pendente das autoridades portenhas. Assim, Portugal ocupava a Banda
Oriental d o Uruguai.
Mas a Espanha, em dezembro de 1816, recorreu s potncias euro
pias - ustria, Frana, Rssia e Inglaterra - para servirem de mediadoras
diante da agresso portuguesa s possesses espanholas na Amrica. A
Inglaterra, segundo dizia Castlereagh, preferia um entendimento direto
entre Portugal e Espanha e fez ver isso ao Governo portugus, esperando
que este desse Espanha as necessrias e satisfatrias explicaes. No
caso de n o se realizarem tais entendimentos, Portugal deveria apresentar
suas explicaes aos mediadores europeus. Para demover Portugal, a
Inglaterra indicava-lhe a possibilidade de enfrentar uma guerra contra a
Espanha na Europa, com srio perigo para a sobrevivncia do reino. E a
Inglaterra estava disposta a retirar a garantia aos domnios portugueses,
que os tratados asseguravam, se a Corte portuguesa no pudesse dar
uma explicao satisfatria para sua ao. Isso Chamberlain deveria
dizer a D. Jo o . A posio tomada pela Gr-Bretanha decorria, em grande
parte, do tem or de que a atitude portuguesa provocasse nova guerra na
Europa e tam bm da orientao poltica de Castlereagh, ainda muito
aproximada da Santa Aliana. A resposta de Portugal Inglaterra e ao
enviado espanhol foi reforar seus efetivos na Banda Oriental. E tambm
no se deixou intimidar por outras medidas, com a presso exercida pelos
representantes das potncias mediadoras no Rio de Janeiro.
Os poderes mediadores apresentaram, sob proposta do ministro brit
nico, as condies para a soluo da pendncia: entre elas estava estipula
do que a Espanha receberia Montevidu de volta, mediante o pagamento
de uma indenizao a Portugal e a ocupao imediata da Banda Oriental
por tropas espanholas que assegurariam a ordem e a fronteira do Brasil.
Portugal acabou aceitando, em maio de 1818, a mediao e os termos do
acordo proposto. Mas a Espanha no respondeu consulta que lhe foi
feita, de m odo que Portugal, em outubro, fez saber que se considerava
sem nenhuma obrigao para com os pases mediadores. A resposta da
Espanha nunca chegou, e em junho de 1819, considerando que Portugal,
ao aceitar os termos da mediao, cumpria a parte que lhe coubera, o
Governo ingls restabeleceu a garantia anteriorm ente suspensa. A
Inglaterra desaprovava a atitude de Fernando VII e afirmava que sua pol
tica em relao ao comrcio colonial impossibilitava as potncias media-
114 HISTRIA CERAL DA CIVILIZAO B R A S I L E I R A

doras de cooperar para o restabelecimento de um sistema to ruinoso


na rea do Rio da Prata. Desse modo, a Banda Oriental ficou finalmente
nas mos do Rei de Portugal e, posteriormente, em 1 8 2 1 , foi anexada ao
Brasil com o nome de Provncia Cisplatina,

0 interesseingls se chegava a uma soluo para o caso da


na volta da farniiareal Banda Oriental, modificavam-se, todavia, as condi-
para Lisboa internas d reino lusitano. A situao fazia-se
muito perigosa para a estabilidade da dinastia e mesmo da M onarquia: os
portugueses sentiam-se descontentes com sua posio de inferioridade no
conjunto dos domnios lusitanos, com a ausncia da Corte e com as medi
das tomadas em favor do Brasil. Entre os m inistros portugueses de
D. Jo o VI, um grupo era favorvel permanncia da Corte no Rio, onde
0 Rei se acharia mais protegido contra uma possvel presso da Inglaterra,
da Frana ou de qualquer outra potncia. A partir de 1814, porm, busca
ram convencer D. Joo a voltar ao reino, onde se fazia necessria a sua
presena. A Inglaterra interessava, agora, a volta da famlia real p ara
Lisboa. Mas o Rei s cogitou em voltar depois da revoluo de 1820 no
Porto. Ainda hesitou. Esperava, talvez, poder contar com a garantia ingle
sa para ver-se livre da revoluo ou de suas consequncias. M as o Gover
no ingls fez-lhe saber que a garantia no envolvia o caso de revoluo ou
quaisquer negcios internos. Decidiu-se finalmente a embarcar quando a
situao no Rio de Janeiro tambm se tornou insegura. Partiu para o
velho reino a 25 de abril de 1821, mas os ingleses aqui guardaram seus
interesses e suas vantagens. Fechava-se, assim, um captulo curto mas
imponante de nossa histria. As mudanas introduzidas sob o reinado de
D. Jo o VI tinham dado ao Brasil nova fisionomia poltica e econmica,
abrindo o caminho para a Independncia.
CAPTULO IV

POLTICA FINANCEIRA-
O PRIMEIRO BANCO DO BRASIL

ALVORECER do sculo X IX se apresentava cheio de incertezas para o


O reino de Portugal, que se via pressionado entre a Inglaterra e a
Frana. Pelo Tratado de B adajs, em 1 8 0 1 , perdeu Olivena para a
Espanha, ento aliada de Napoleo. As vitrias napolenicas, sucedendo-
se e culminando com Austerlitz, provocaram ansiedade eiti Portugal, que
percebeu no mais ser possvel manter uma neutralidade duvidosa; a dis
tribu io de tronos que N apoleo iniciara deu ao Prncipe Regente
D. Joo V I a percepo ntida de que por pouco tempo se sustentaria a
Coroa, a menos que se buscasse um esteio bastante seguro para sustent-
la, e este s podera ser a Inglaterra. E continuou Portugal a oscilar entre o
poderio napolenico e a resistncia britnica: procurou acordos secretos
em Londres e, para tanto, abasteceu sua prpria custa, mais de uma vez,
a esquadra inglesa, mas, por outro lado, pagou 10 milhes ao Imperador
e chegou a lhe fornecer tropas para que sua neutralidade aparente se man
tivesse.
A Frana, de um lado, simbolizava a fora militar rpida e eficiente;
mas, de outro lado, a Inglaterra representava o prprio capital que a tudo
dava vida no reino lusitano. Tanto assim qu e, quando o Prncipe
Regente, pelo decreto de 22 de outubro de 1807, ordenou o fechamento
de todos os portos do reino aos navios provenientes da Inglaterra e aos
que a ele se destinassem e ordenou tambm a extradio dos ingleses resi
dentes em Portugal, toda a economia lusitana sentiu-lhe os efeitos. No s
os navios portugueses foram hostilizados e capturados pela esquadra bri
tnica, perturbando todo o comrcio lusitano com as suas colnias, como
tambm ocorreu grave crise econmica. O papel-moeda emitido pelo
Governo depreciou-se quase na tera parte: cessaram o trabalho e todo o
movimento industrial e comercial.
116 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Londres, percebendo esta situao de fraqueza e instabilidade da Corte


portuguesa, insistiu para que a mesma se retirasse para o Brasil e, quando
as tropas de Junot iniciaram a invaso de Portugal, foi a Inglaterra que lhe
facilitou a transmigrao.
O apoio dado pela esquadra inglesa a Portugal, para que a sede do
reino pudesse deslocar-se para a Amrica e ficar, assim, livre da pesada
manopla francesa, obrigava a Coroa a abandonar essa inconsistente pol
tica internacional de acomodaes, para seguir uma diretriz clara e bem
determinada de apoio incondicional poltica inglesa. E a gratido do
soberano faria o resto, para melhor satisfazer o leo britnico. Assim foi
que, desembarcando na Baa de Todos os Santos a 24 de janeiro de 1 8 0 8 ,
j a 28 abriu os portos do reino ao comrcio de todas as naes amigas,
prim eiro ato de represlia contra o Im perador da Frana. C oncedia,
assim, um privilgio Inglaterra, na poca a nica potncia da Europa
capaz de manter e proteger uma possante marinha mercante.

O Tratado de Comrcio Este domnio econmico, comeado em Portugal,


AnglOLusitano vinha prolongar-se no Brasil, e pela magnanimidade
e profundo reconhecimento lusitano deu origem ao Tratado de Comrcio
Anglo-Lusitano de 1 8 1 0 , que mandava cobrar 1 5% de direitos para as
m ercadorias transportadas pelo pavilho ingls, enquanto as prprias
importaes de Portugal eram oneradas com 16% . Com o a base das co
branas era ad valorem , provado o preo pelas faturas, as fraudes se mul
tiplicavam pelas declaraes inexatas, facilitando o contrabando e preju
dicando mais ainda a tributao portuguesa.
Muitas crticas se tm feito a este tratado comercial, na maioria pouco
lisonjeiras a D. Joo, mormente se nos lembrarmos de que a situao ingle
sa era de premncia no tocante a vveres e matria-prima, principalmente
os primeiros, que, com facilidade, a esquadra poderia levar para as ilhas
Britnicas. M as esquecem esses crticos que estava em suas mos fazer ces
sar a navegao inglesa, isto , isolar o Brasil do resto do mundo.
O Brasil preparava sua independncia poltica, sem conseguir uma
libertao econmica, o que, num certo sentido, tornara-se inevitvel, pois
de um momento para outro haviam desaparecido o antigo privilgio de
navegao entre Portugal e sua colnia e os prprios barcos em que o
transporte se fazia; era em portos da Inglaterra que saam e entravam
mercadorias nos portos brasileiros.
Por um lado, a abertura dos portos e o tratado comercial de 1810 favo
receram o escoamento dos produtos ingleses manufaturados e imobiliza
dos pelo bloqueio continental, abrindo Inglaterra um novo mercado, at
POLTICA FINANCEIRA - O PRIMEIRO BANCO DO BRASIL 117

ento vedado pelo monoplio comercial portugus; por outro, o Brasil


passou a ser um dos celeiros abastecedores das tropas em luta, alm de ser
vir de seguro ponto de apoio ingls contra as idias igualitrias que da
Repblica Francesa se espalhavam pela Amrica, e das quais j havia resul
tado a emancipao das colnias americanas. Tanto assim que a vinda da
famlia real, facilitando depois a ascenso de Pedro I, permitiu que o Brasil
se conservasse o nico Imprio em meio a um mundo republicano.
O povo lusitano, abandonado sua prpria sorte, no tardou a se
insurgir contra o invasor e, apoiado militarmente pela Inglaterra, levan
tou-se contra o exrcito de Junot, alcanando suas primeiras vitrias. Era
a guerra peninsular que o Governo portugus no Brasil ver-se-ia obrigado
a custear. A invaso da Guiana Francesa que D. Joo se apressou em exe
cutar e a guerra da Cisplatina logo aps, atendendo ambio espanhola
de restabelecer uma monarquia am ericana, to grata a D. C arlota
Joaquina, e que parecia empresa fcil, dada a desorganizao poltica pla
tina, exigiam forte dispndio, tanto maior quanto uma das armas do exr
cito portugus, em operaes na Amrica, era o suborno.

A vinda da famlia real, ^ fam lia real portuguesa para o Brasil


a carestia e a elevao teria causado talvez mais espanto do que entusias-
do nvel de vida ^ r- -i j r t i. ~
mo. t acil compreender a profunda perturbao
que esta Corte cheia de si, com todos os foros de nobreza dirigente, carre
gando seus bens mveis, jias, pratarias, sedas e damascos, viria trazer
para a vida das cidades, principalmente o Rio de Janeiro; a nova capital,
acanhada e incmoda, tinha de agasalhar a invaso da Corte de Lisboa,
famlica, exigente, insacivel, de costumes inteiramente estranhos ao meio
colonial. Novos servios pblicos avolumavam despesas, inexistentes at
ento. As fermentaes nacionalistas encontraram, assim, novos motivos
de justificao, pois, mais uma vez, a colnia continuou a ser o fornecedor
de recursos, to necessrios ao reino portugus.
A impopularidade da campanha da Cisplatina, a profunda perturba
o da vida social da Colnia, principalmente no Rio de Janeiro, o choque
entre a elite dirigente adventcia e os naturais, perfeitamente caracterizado
pelo Ponha-se na R u a, provocaram agitaes que obrigaram a Corte a
despesas de policiamento; a revoluo de 1 8 1 7 seria, por fim, a concreti
zao deste estado de instabilidade poltica, que caracterizou a vinda da
Corte portuguesa. Esta agitao, alimentada pela Amrica j independen
te e republicana, seria mais um motivo de apreenses e despesas, que se
prolongaria por todo o Primeiro Reinado, terminando somente em 1 8 4 9 ,
com o fim da Revoluo Pernambucana de 1848.
118 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Se, de um lado, D. Jo o VI beneficiou a terra com a revogao das


restries antes existentes sobre as indstrias no pas, protegendo-as e
estimulando-as, se isentou de imposto a matria-prima que se importasse
para as fbricas e se garantiu direitos a inventores e favoreceu a introdu
o de mquinas e novos instrumentos, se procurou por meio de prmios
e medalhas estim ular agricultores e industriais, se fundou a Escola de
M arinh a, a de A rtilharia e Fortificaes, a Imprensa R gia, o Jard im
Botnico, a Biblioteca Pblica, a Academia de Belas-Artes, uma fbrica de
plvora e um Hospital do Exrcito, por outro lado, criou a Casa de Su-
plicao, 0 Desembargo do Pao, a M esa da Conscincia e O rdens, o
Conselho da Fazenda, a Junta Real da Agricultura e Navegao, a Junta
de Comrcio, o Juzo dos Privilgios, a Superintendncia da Cmara Real
no Regimento das Mercs etc., reparties na maioria desnecessrias e
inteis, expedientes imediatistas p ara socorrer a chusm a de fidalgos
recm-vindos e em penria.
A vida econm ica brasileira, naquela poca, era acanhadssima e a
vinda da Corte para c acarretou-lhe graves perturbaes. Com o enorme
afluxo de indivduos, resultante desse verdadeiro xodo, o consumo geral
aumentara extraordinariamente e, com o os recursos de produo com que
contava o Brasil eram escassos, a um forte aumento da procura de todos
os bens e servios correspondia um fraco aumento da oferta pela sua
natural falta de elasticidade, elevando extraordinariamente os preos; de
onde uma carestia manifesta e, em conseqncia, uma forte elevao do
nvel de vida.
O acanham ento desse meio econmico ainda se acentuava
Transportes
pela exigidade de transportes, A proibio da abertura de
estradas deixava apenas com o meio de circulao as trilhas dos carguei
ros; da a inexistncia de correios e servios regulares de diligncias. A
rede fluvial desempenhava o papel de estradas de penetrao, facilitando
o desbravamento dos sertes. Mas com o a maioria de nossos rios no tem
curso inteiramente navegvel, o litoral ficava quase isolado e, pela grande
disperso entre os centros urbanos, havia um quase isolamento, apenas
quebrado pela navegao de cabotagem, esta mesmo bastante exgua.
Som ente aps a vinda do Regente, o Brasil conheceu as primeiras
estradas carroveis, no R io de Janeiro. Assim as canoas e bateles pelos
rios e as jangadas pelo m ar eram, via de regra, os principais meios de
transporte, auxiliados, no continente, pelas bestas de carga que, formando
as tropas, demandavam o serto, ligando as cidades litorneas aos estabe
lecimentos do interior.
POLTICA FINANCEIRA - O PRIMEIRO BANCO DO BRASIL 119

A tributao da colnia, ao tempo da vinda de D. Jo o , era


A tributao - - j
defeituosa e incompleta. Devido a ausncia de organizaao
de aparelhamento fiscal, os impostos criavam-se mediante leis, decretos e
alvars do poder rgio, ou mediante simples ordens e portarias das pr
prias autoridades locais. Seu lanamento diferia em nmero, qualidade e
quantidade, de provncia a provncia, e a arrecadao e fiscalizao eram
im perfeitas. D. Jo o , ao chegar, procurou m elh orar as cond ies do
Errio, mas o Tratado de Comrcio Anglo-Lusitano contribuiu mais para
uma evaso de rendas do que para a melhor arrecadao de impostos. Em
1 8 0 8 , criou-se a Dcima Urbana - imposto territorial de 1 0 % cobrado
sobre o valor locativo dos imveis - elevada logo no ano seguinte para
duas dcimas. Devido, porm, necessidade de expanso da cidade do R io
de Janeiro, pelo aumento brusco das 15 mil pessoas (nmero aproxim a
do) que vieram com D. Jo o , viu-se o Governo obrigado a isentar de
imposto, durante 10 e 2 0 anos, os terrenos para edificao ou os que fos
sem alterados e enxugados, em 1811. O imposto sobre a exportao, cria
do em 1 8 0 8 , pouco rendeu, uma vez que isenes se fizeram sentir neces
srias para produtos de grande interesse ou exportaes em grande escala.
Em 1809, criou-se a Dcima de Heranas e Legados, a Sisa dos Bens de
Raiz e a M eia Sisa dos Escravos e apareceu a primeira tentativa de impos
to de consumo, incidindo sobre o gado e a aguardente.
preciso salientar uma preocupao social e econmica de melhora
mento e progresso. Em 1810, um alvar isenta da obrigao de pagamento
do imposto de exportao (e estabelece mesmo prmios pecunirios e dis
tines honorficas) os indivduos que se destacassem na cultura de rvores
de especiaria fina, na farmcia, tinturaria e artes. A iseno abrangia um
perodo de dez anos, a comear da data de exportao, e estendia-se ao
pagamento dos dzimos de produo, que vinham do perodo colonial e
ainda eram cobrados, fazendo parte da receita provincial e, destarte, reco
lhido tambm pela sede do Governo. Tais medidas eram avanadas para a
poca e j revelavam a preocupao de saneamento do Rio de Janeiro.
Em 1812, por ocasio da criao do primeiro Banco do Brasil, deven
do o Estado constituir-se acionista, foi institudo um imposto fixo de
1 2 S 8 0 0 anuais sobre lojas, armazns ou sobrados em que se vendesse
qualquer gnero por grosso e atacado ou a retalho e varejo; lojas de ouri
ves, lapidrios, carreeiros, funileiros, latoeiros, caldeireiros, cereeiros,
estanqueiros de tabaco, boticrios, livreiros, botequins e tavernas; s fica
vam isentas as lojas de qualquer natureza estabelecidas em estradas,
arraiais, capelas e pequenas povoaes onde no houvesse juiz de paz.
120 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Foi tambm por esse tempo que as tarifas alfandegrias se alteraram


para 2 4 % a d valorem e 16% para as naes favorecidas. A no ser a isen
o de impostos de exportao para o comrcio de cabotagem em 1 8 2 1 ,
visando a facilitar o intercmbio de produtos nacionais, nada mais houve
digno de nota at o perodo regencial.
Os agentes coletores e fiscais continuam a ser os antigos provedores
do perodo colonial. No h ainda, com o j vim os, uniformidade nos
impostos, havendo o caso de ser o mesmo imposto cobrado duas ou mais
vezes, sob denominaes diferentes, conforme verificamos com o imposto
de transmisso de propriedade. Tal fato vai perdurar muito tempo ainda,
at 1869, quando comearem a processar-se as primeiras uniformizaes
do sistema de impostos.
Mesmo os dzimos provinciais so cobrados em espcie e os impostos
ou so fixos, como no caso do imposto de lojas, ou proporcionais, nos
demais casos j vistos.
No foi possvel, nessa poca, evitar completamente os erros acumu
lados durante a colnia. O simples fato de se manterem os rgos fiscais
trouxe com o conseqncia uma arrecadao e fiscalizao imperfeitas. O
lanamento e a arrecadao, principalmente, diferiam em nmero, quali
dade e quantidade, de provncia para provncia. O s impostos centrais
eram criados mediante leis, decretos e alvars do poder real; os provin
ciais, porm, dependiam unicamente de ordens e portarias das prprias
autoridades locais.
Como no houvesse uma separao legal de competncias em matria
de tributao, nem qualquer proibio de lanamento de tributos locais, a
conseqncia inevitvel era a existncia paralela de impostos idnticos
cobrados pela Corte, pelas provncias e mesmo pelos municpios. E esta
superposio de impostos prolongou-se e se fez sentir em graus diversos,
explicando a origem histrica de um dos mais srios problemas da reparti
o de impostos.
De 1808 a 1822, considerando-se os Trs Poderes, grande o nmero
dos impostos - assinalam-se 95 rubricas; sua criao decorria da necessi
dade de se expandirem os servios pblicos. No h sistema de impostos
no sentido exato; as diversas administraes fiscais, sem hierarquia bem
definida, nem poderes tributrios, separadas, lanam novos impostos que
se acrescentam s contribuies do perodo colonial. A prpria diversidade
de denominao desses impostos prova suas mais variadas origens e natu
rezas. Ao lado dos impostos propriam ente ditos, recebiam -se dzimos,
quintos, laudmios, subsdios, capatazias, emolumentos, foros etc.
POLTICA FINANCEIRA - O PRIMEIRO BANCO DO BRASIL 121

Durante todo o Primeiro Reinado, nada se far do ponto de vista tri


butrio; continuaro a ser cobrados os mesmos impostos do Brasil de
D. Jo o V I; isto equivale a dizer que permanecero a m distribuio dos
tributos, a desigual e injusta tributao entre gneros, as dificuldades na
verificao da arrecadao e tomadas de contas. N o Relatrio do Ministrio
da Fazenda de 1831, por exemplo, apontado o fato de ser o acar taxa
do cinco vezes, a aguardente oito, o tabaco seis, o gado seis, e o algodo
trs vezes.
Para no se dizer que o perodo foi completamente destitudo de inte
resse, lem bramos que, em 1 8 2 8 , a reviso tarifria determinou que os
direitos de importao seriam fixados em 15% sobre todas as mercado
rias estrangeiras, sem distino de provenincia e em 1830 nova lei
aumentou para 12% o dzimo de exportao.
O acanhamento do meio obrigava a Corte a gran
Expedientes monetrios
de lim itao no lanam ento e arrecadao do
imposto, e, assim que eram criados, logo se fazia sentir a necessidade de
lim itaes para evitar descontentam entos capazes de alterar a ordem
pblica.
Em conseqncia disso, a Corte portuguesa no Brasil, nem bem che
gou, defrontou-se com despesas incomprimveis, sem poder atender aos
compromissos do Errio, uma vez que as fontes ordinrias de receita se
mostravam insuficientes e inadequadas.
Era preciso, portanto, encontrar fontes extraordinrias. Os emprsti
mos pblicos, entretanto, muito pouco podiam render. A prova se encon
tra na falta de receptividade para as aes do primeiro Banco do Brasil,
desde que se soube ser o Governo o principal acionista. O acanhamento
da economia nacional, por outro lado, impedia a existncia de poupanas
substanciais suscetveis de se empregarem na tomada de ttulos da dvida
pblica. A outra fonte extraordinria de receita seria a criao de papel-
moeda, que exigiu a organizao de um sistema monetrio e a criao de
um banco de emisso capaz de atender s novas solicitaes do Errio,
bem como a reclamaes sobre a falta de numerrio.
A dificuldade, devido escassez de meios de pagamentos, ainda mais
se acentuava com o estado anrquico da circulao metlica: em 1808, as
peas coloniais, criadas pela lei de 19 de dezembro de 1695, de circulao
exclusivamente limitada ao Brasil, eram cunhadas com 10% de acrscimo
sobre as congneres portuguesas, fato que ainda se agravava por uma fal
sificao oficial varivel conforme as necessidades tributrias da Coroa.
Havia, assim, peas coloniais de ouro de 4 S 0 0 0 ,2 $ 0 0 0 e ISOOO cuja oita
122 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

va (3 ,5 8 g) valia 1 $ 7 6 0 e as havia tambm de 1 S 7 7 7 7/9 a oitava. As


peas coloniais de prata eram de $640 (2 patacas), $ 3 2 0 (1 pataca), $ 1 6 0
(meia pataca), $080 (4 vintns) e $040 (2 vintns). Ainda a no havia
uniformidade, pois em umas o marco de prata (2 4 8 ,7 3 4 4 g) valia 7 $ 6 0 0 ,
enquanto em outras valia 8S250. Acrescentem-se a estas peas coloniais
as moedas especiais de prata, criadas com o fito exclusivo de com prar
ouro (1752), com circulao limitada, portanto, regio mineira; para isto,
obedeciam a outra diviso - moedas de $ 6 0 0 , $ 3 0 0 , $15 0 e $075 com o
m arco de prata a 7$600. A circulao de moedas nacionais cunhadas na
metrpole fazia-se com um acrscimo de 2 0 % . Assim, as moedas de ouro
de 4 $ 0 0 0 valiam no Brasil 4 $ 8 0 0 , a meia moeda de 2 $ 0 0 0 valia 2 S 4 0 0 , o
quartinho de 1$000 valia 1$200, o cruzado novo de $400 valia $ 480, o
d obro de 2 0 $ 0 0 0 valia 2 4 S 0 0 0 e o m eio d obro de 1 0 $ 0 0 0 valia
1 2 $ 0 0 0 . M ais tarde cunharam-se moedas nacionais com o timbre j ajus
tado a essa desvalorizao; a dobra de 8 escudos valendo 12$800, a pea
6 $ 4 0 0 , a meia pea 3 $ 2 0 0 , o escudo 1$600, o meio escudo $ 8 0 0 e o cru-
zadinho $ 4 0 0 . Para estas peas nacionais, a oitava de ouro era avaliada
em 1 $ 6 0 0 . O prprio cobre tinha dois padres, apesar de estar limitado o
seu poder liberatrio, pela lei de 8 de julho de 1729, a $100; havia peas
coloniais de cobre de $ 0 4 0 , $ 0 2 0 , $010 e $005 cuja oitava valia $ 0 0 5 ,
enquanto na regio mineira a oitava era avaliada em $ 0 1 0 . Esta desvalori
zao do cobre, a princpio limitada regio mineira, estendeu-se, a partir
de 1 7 9 9 , a todo o Brasil, recunhando-se as peas, cuja oitava valia $ 0 0 5 ,
pelo dobro do seu valor.
Acrescentem-se a esta circulao os pesos espanhis comprados pela
Casa da M oeda por $64 0 e recunhados a puno para $ 760, a partir de
1786, bem com o o prprio ouro em p e em barras que circulava com o
moeda desde 2 0 de maro de 1 7 3 4 , e ter-se- completado o quadro da cir
culao metlica por ocasio da vinda da famlia real portuguesa.
Alm das moedas acima citadas, tidas com o boas, circulavam moedas
estrangeiras, principalmente a libra; as moedas coloniais no raro eram
falsas, falsificao realizada pela prpria Casa da M oeda: as de ouro de
4 $ 0 0 0 , por exemplo, em vez de 2 oitavas e 2 0 gros, tinham apenas 2 ,2 5
oitavas e as de prata, de $ 640, apenas 5 oitavas de prata.
H avia, portanto, entre as moedas de ouro e p rata, no uma nica
relao legal e sim vrias. Embora no possamos fix-las com exatido,
poderemos garantir que seis relaes legais existiam, considerando-se ape
nas as moedas legtimas. A relao entre o ouro e a prata, para as peas
coloniais de ouro de 1S 760 a oitava, e as coloniais de prata de 7 $ 8 0 0 o
POLTICA FINANCEIRA - O PRIM EIRO BANCO DO BRASIL 123

marco, era de 1:16,087; para as coloniais de ouro de 1 $ 7 7 7 7/9 e as de


prata de 7 $ 6 0 0 o marco, a relao era de 1 :1 6 ,2 5 ; para as coloniais de
ouro de 1 $ 7 6 0 a oitavae as coloniais de prata de 8 $ 2 5 0 o m arco de prata,
a relao legal baixava para 1:14,821 e considerando-se a mesma moeda
de prata e as coloniais de ouro de 1 $ 7 7 7 7/9, a relao legal elevava-se a
1:14,971; considerando-se as peas nacionais de ouro de 1 $ 6 0 0 a oitava e
as coloniais de prata de7$600 o m arco, a relao legal era de 1:1 4 ,6 2 4 , e
considerando-se essas mesmas peas nacionais e as coloniais de prata de
8$250 0 m arco de prata, a relao baixava para 1 :1 3 4 ,4 7 4 .
Ambas as moedas de ouro e prata tinham giro ilimitado, bem como
absoluta liberdade de cunhagem.
O primeiro cuidado de D. Jo o , aqui chegando, foi lanar mo dessa
circulao m etlica, no tanto para reorganiz-la e sim para conseguir
obter os recursos oramentrios de que tanto necessitava; mais uma vez
punha-se em prtica o nominalismo, corrente em Portugal, a idia de que
a autoridade do Estado bastava para dar moeda o seu valor por uma
simples alterao de timbre.
Assim foi que, no dia 1? de setembro de 1808, um alvar rgio decla
rava a com pleta liberdade de circu lao , elim inando as barreiras que
impediam o completo giro das moedas na regio mineira e permitindo que
a circulao especial dessa mesma regio pudesse espalhar-se por todo o
territrio, com o que aumentou ainda mais a confuso.
Nesse mesmo alvar, ordenava-se a recunhagem, a puno dos pesos
espanhis a $ 9 5 0 e proibia-se a circulao do ouro. No ms seguinte proi-
bia-se que circulassem a moeda estrangeira, bem como os pesos espa
nhis, no puncionados, em Minas Gerais, e determinava-se que as pata-
cas espanholas de prata de $320 circulassem ao valor de S800.
Um alvar de 18 de abril de 1809 mandava recunhar a puno as
moedas de cobre e prata da regio m ineira, elevando-lhe o valor para
8 $ 2 5 0 o m arco de prata, e que se dobrasse o valor nominal das moedas de
cobre, nessa regio. Em meio desse mesmo ano, autorizava-se a aceitao
dos pesos espanhis em pagamento de impostos pelo v alor de $ 7 5 0 .
Convm, de passagem, observar que, com esta ltima determinao, o
Estado lucrava $ 2 1 0 por peso recebido, uma vez que o recunhava a $ 9 6 0 ,
valor nominal pelo qual girava.
M ais tard e, esses mesmos pesos foram aceitos a $ 8 0 0 e $ 8 2 0 em
1819, deixando ainda assim um lucro para o Errio de $16 0 e $140, res
pectivamente.
124 HISTRIA CERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

N o havia, nessas reformas sucessivas dos meios de pagam ento da


poca, idia diretriz alguma que norteasse a poltica monetria; eram ela
boradas e postas em execuo empiricamente como tentativas esparsas e
desordenadas, fruto da desorientao resu ltante da desadaptao da
Corte ao novo meio.
Em 1 8 1 2 , dado o vulto crescente das transaes com a Inglaterra e
devido ao fato de os prprios nacionais preferirem burlar a lei, realizando
transaes com a moeda inglesa, permitiu-se que o guinu pudesse circu
lar pelo seu valor comercial, isto , a 3 $ 7 3 3 .
A percepo da inconvenincia desses expedientes m onetrios e a
necessidade premente de receitas para o custeio das inevitveis despesas
pblicas teriam ditado a convenincia de criar um banco emissor.
O Banco Pblico, criado pelo Alvar Real de 4 de agosto
O Banco Pblico
de 1 8 0 8 , foi seu precursor, com a finalidade de permutar
por moedas as barras e o ouro em p, a fim de evitar que os mesmos fos
sem remetidos para o exterior. Surgiram, ento, as chamadas letras vista
da Junta da Fazenda, pois o ouro levado ao troco no era reembolsado em
moeda, mas forneciam-se vales, correspondentes quantia representada
pelo valor das mesmas, os quais tinham poder liberatrio, como se moeda
fossem. Deste modo o Estado eliminava da circulao o ouro em p e em
barras, utilizando-o para atender a despesas oramentrias.
A tentativa, entretanto, fracassou por duas razes: em primeiro lugar,
pela dependncia direta desse expediente da produo de ouro e, em segun
do lugar, pela falsificao que favoreceu. A produo de ouro nessa poca
estava em decadncia; avolumando-se em um crescendo contnuo at a
metade do sculo X V III, a produo aurfera brasileira decresceu rapida
mente para encontrar-se em 1811-1820 aproximadamente no mesmo nvel
dos seus primrdios (1 6 9 1 -1 7 0 0 ). Por conseguinte, o volume de ouro
anualmente levado ao Banco Pblico era insuficiente para atender s neces
sidades do Errio; alm disso, as letras da Ju n ta da Fazenda, simples recibos
de entrega de ouro, podiam facilmente ser falsificadas, e de fato o eram.
Essa falsificao tinha um duplo efeito: em primeiro lugar, aumentava o
volume da circulao, sem nenhum lucro para o Estado, e, por outro lado,
facilitava a sonegao do ouro. Difcil de ser percebida, acarretava, alm
disso, um prejuzo para o Errio, pois os portadores de letras falsas reclama
vam do Banco o ouro que no lhe haviam confiado. Tais razes determina
ram a extino do Banco Pblico, em 5 de setembro de 1812, bem como o
reconhecimento das letras em circulao, em 21 de outubro do mesmo ano.
natural, pois, que surgisse a idia da fundao do primeiro Banco
do Brasil, pelo Alvar Real de 12 de outubro de 1808.
POLTICA FIN AN CEIRA - O PRIM EIRO BANCO DO BRASIL 125

Atribuiu-se esta iniciativa a D. Rodrigo de Sousa Coutinho, que s


no assinou o alvar de sua criao por no ser o M inistro da Fazenda.
Se foi sua a iniciativa, no ter sido original a idia. Era corrente, na
poca, utilizar-se o Estado dos bancos de emisso para atender a dvidas
de guerra e a necessidades oramentrias, em troca de certos favores, prin
cipalmente do monoplio ou quase monoplio de emisso; fora posta em
prtica tanto na Inglaterra quanto na Frana. Toda a atividade comercial
e bancria tinha por fulcro o Banco da Inglaterra, considerado pelo G o
verno britnico seu mais seguro auxiliar nas lutas contra a Revoluo
Francesa e mais tard e contra N apoleo. O exem plo ingls fatalmente
influenciaria o Governo luso, indicando-lhe a possibilidade de lanar mo
de um banco emissor para atender s necessidades oramentrias. Se algu
ma dvida ainda houvesse, outro exem plo seria decisivo. O Banco da
Frana, criado em janeiro de 1800, teve Napoleo testa da lista de subs
cries; sendo tambm, inicialmente, banco privado, tomou-se oficioso
em 1805. Segundo as prprias palavras do Imperador, em 1806, o Banco
no pertencia unicamente aos acionistas e sim tambm ao Estado, uma
vez que este lhe dava o direito de cunhar moedas. Os acionistas no eram,
portanto, seus proprietrios exclusivos, pois o rgo emissor era de inte
resse nacional.
A criao do primeiro Banco do Brasil foi antes
0 primeiro Banco do Brasil
consequncia dos acontecimentos internacionais
da poca. A cpia seria tanto mais justificvel quanto eram absolutas a
identidade de situao financeira e a necessidade de se atenderem as des
pesas extraordinrias de guerra.
Tanto assim que o j referido alvar indicava como finalidade, em
primeiro lugar, conseguir fundos necessrios para a manuteno da pr
pria M onarquia; secundariamente, facilitar o pagamento de soidos, orde
nados, juros e penses, engrandecendo, assim, o crdito pblico: e, por
fim, animar e promover as transaes mercantis, erigindo mais uma fonte
de riqueza. Apenas este ltimo constitua objetivo econmico, justificando
nossa afirmao de que o sistema m onetrio, representado pelo papel-
moeda, teria, por motivo determinante, no o desenvolvimento econmico
da Nao e sim as mltiplas obrigaes do Estado.
Em virtude desta terceira finalidade, principiou o primeiro Banco do
Brasil como um banco de depsitos, descontos e emisso, banco misto,
portanto. Com a durao prevista de vinte anos, constitua-se em socieda
de particular, com um capita] de 1.200 contos de ris, representado por
1 .2 0 0 aes de um conto de ris e com autorizao para aumento de capi
126 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

tal. A responsabilidade do acionista era limitada ao m ontante da ao, o


que acarretava a proibio da ao pignoratcia civil ou fiscal contra qual
quer dos acionistas ou membros da diretoria.
A origem de quase todos os bancos de emisso deve-se, alis, ao capi
tal privado, incorporado sob a forma de aes; sociedades particulares
por aes eram Riksbank da Sucia (depois transformado em Banco do
Estado, em 1 668), o Banco da Inglaterra, fundado em 1 8 9 4 , e o Banco
da Frana. E depois do Banco do Brasil, outros se criaram , com o o Ban
co Nacional da ustria e o Banco da Noruega, ambos em 1 8 1 7 , frutos do
capital privado. Alm disso, em todos eles no havia ainda completa espe
cializao de funes, sendo corrente o tipo da banco misto, onde emis
so se juntavam os depsitos e os descontos.
A administrao do nosso primeiro estabelecimento bancrio era exer
cida por uma assemblia de quarenta dos maiores capitalistas portugueses,
seus acionistas, uma junta de dez membros, renovveis a metade cada ano,
e uma diretoria de quatro membros, tambm renovveis no mesmo pero
do. A diretoria era representada por quatro membros da Ju nta, encarre
gando-se cada um dos diretores de uma operao bancria. S possua
direito de voto deliberativo cada portador de cinco aes ou mais.
Como banco comercial, encarregava-se do desconto de letras de cm
bio, comisses por cobranas, adiantamentos e hipotecas, depsitos de
valores, vencendo juros, e venda de produtos monopolizados pela Coroa.
Suas operaes monetrias constavam de emisso de notas bancrias e
letras vista ou a prazo fixo, operaes cambiais de saque e remessa e
operaes de compra e venda de ouro e prata.
O sistema m onetrio, que assim se criava, consistia em moeda de
papel conversvel vista em moeda metlica, ouro ou prata, tendo como
nota mnima o valor de 30SOOO. Deste modo, evitava-se que as notas cir
culassem em pequenas transaes, limitando-se a pagamentos elevados no
comrcio atacadista, quase no circulando no comrcio varejista, onde as
transaes, m uito pequenas, quase no davam margem ao seu giro.
Em certo sentido, esta medida idntica que a maioria dos pases
tomou ao adotar o G old Bullion Standard e o G old Standard Elastic; a
conversibilidade facultada apenas para grandes quantias lim itou-se a
pagamentos elevados, sendo praticvel apenas para o comrcio atacadis
ta, enquanto as notas representativas de pequenas quantias continuaram a
ser, praticamente, inconversveis.
A cobertura desta emisso era representada pelo capital do Banco,
por uma parte dos depsitos bancrios a ele confiados e pelos lucros pro
POLTICA FIN AN CEIRA - O PRIMEIRO BANCO DO BRASIL 127

venientes das comisses por cobranas, adiantamentos e hipoteca e pelos


lucros resultantes da venda de produtos da Coroa e da compra e venda de
ouro e prata.
N o se fixou nem limite de emisso, nem relao entre a cobertura e o
montante das notas em circulao.
curioso notar que, apesar da acentuada influncia inglesa, j por
ns apontada, aquela cobertura, a falta de limite de emisso e a inexistn
cia da relao entre a cobertura e o montante das notas em circulao
aproximavam nosso sistema monetrio do francs. Julgamos que a razo
disto se encontra na extrema carncia de ouro e prata naquela poca; a
inexistncia de espcies metlicas em quantidade suficiente para lastrear a
moeda tornava impossvel criar moeda representativa, tal como a libra.
Os sucessivos alvars, mostrando-nos a situao legal do Banco, do
conta de uma certa resistncia da praa do Rio de Janeiro subscrio de
aes, produto evidente de desconfiana. Assim, o Banco s funcionou em
11 de dezembro de 1809 com um capital de 100:000$000, quer dizer um
ano e um ms aps sua criao, com apenas 1/12 do montante das aes
do Banco. Esta resistncia continuaria durante mais trs anos, pois, em
1812, o capital era de 1 2 6 :$ 0 0 0 5 0 0 0 ; venderam-se apenas 26 aes em
trs anos.
A causa desta resistncia talvez residisse nos constantes pedidos de
numerrios feitos pelo Governo ao Banco, sem nenhuma garantia, fato
que se pode deduzir do Alvar Real de 27 de maro de 1 8 1 1 , proibindo
levantamentos ministeriais de dinheiro sem o envio de notas precatrias
ao Banco.

O gradativo controle A resistncia do pblico compra das aes, inspi


do Banco pelo Estado rando cuidados ao Regente, levou promulgao do
alvar de 2 2 de agosto de 1 8 1 2 , onde se recomendava que os acionistas
subscrevessem adicionalmente mais 1 :0 0 0 $ 0 0 0 cada um, para que fosse
possvel dobrar o capital do Banco; alm disso, promoveu-se a venda das
demais aes, oferecendo a Comenda da Ordem de Cristo aos sditos que
mais aes adquirissem. Tal recomendao e merc no bastaram para
garantir o Banco, razo pela qual D. Jo o fez publicar o alvar de 2 0 de
outubro do mesmo ano, criando um imposto especial, o cham ado
Imposto do Banco, cuja renda destinar-se-ia compra de aes, por conta
do Governo. Desta sorte, o estabelecimento, que antes fora particular,
passou a ser oficioso, uma vez que o Governo, tornando-se acionista, teve
direito de voto e pde colocar representantes seus na Assemblia, na Ju nta
e mesmo na diretoria.
128 H I S T R I A CERALDA CIVILIZAO B R A S I L E I R A

Tal passagem acompanhou a evoluo geral dos rgos emissores; o


Estado, gradativamente, passou aexercer o controle dos bancos de emis
so, quer mediante uma fiscalizao indireta e moderada, quer mediante
uma regulamentao mais rgida, quer, ainda, transformando-os em rgos
pblicos.
Tais medidas permitiam, em1813, elevar o capital do Banco para
3 9 7 :0 0 0 $ 0 0 0 . Tendo o Imposto do Banco rendido 6 2 :6 0 9 $ 8 7 8 , o Gover
no adquiriu 6 2 aes, ou seja, 1/6 do capital subscrito, permitindo-lhe
grande controle sobre o Banco. No aumentou o ritm o das vendas de
aes, apesar de os dividendos lquidos de cada ao aumentarem de ano
para ano, e do novo favor real, concedido ao Banco, do privilgio de
cobrana executiva para as suas dvidas - alvar de 2 4 de setembro de
1814; naquele ltimo ano venderam-se apenas 150 aes, das quais 59
pertenciam ao Governo. Em 1815, de 79 aes vendidas, 61 pertenciam
ao Governo, e, em 1816, de 100 aes, 89 resultavam do rendimento do
Imposto do Banco. Assim, em 1816, a venda de aes tinha conseguido
para o Banco 6 9 0 :0 0 0 5 0 0 0 de capital, sendo que 2 7 2 :0 0 0 5 0 0 0 provi
nham do Imposto do Banco; pertencia, portanto, ao Governo a quarta
parte do capital total.
A instalao de filiais do Banco do Brasil na Bahia e em S. Paulo,
autorizada por Alvar Real de 16 de fevereiro de 1 8 1 6 , a elevao do
Brasil qualidade de reino, no anoanterior, e a relativa calmaria poltica,
que nesse ano o mundo experimentou, aps a derrota de Napoleo, o ele
vado dividendo distribudo e 189S607 por ao, estimularam a venda de
aes; em 1817, elevaram-se a 499 as aes vendidas, das quais 63 perten
centes ao G overno. Atingia-se, assim, quase o lim ite fixado pela lei:
1 .1 8 9 :0 0 0 5 0 0 0 de capital.
Em 1 8 1 8 , por conseguinte, autorizou-se a elevao do capital do
Banco para 2 .4 0 0 :0 0 0 5 0 0 0 , isto , o dobro do primitivo. Um alvar real
criou, neste mesmo ano, uma carteira para a compra de ouro e prata,
declarando privativo do Banco odireito de transporte desses metais, bem
como o comrcio do ouro em p.
O alvar, que por oito meses proibia a exportao de moedas metli
cas da Corte, iria generalizar a circulao das noras nas provncias, ainda
mais se atentarmos ao fato de que tal proibio foi renovada em 2 0 de
junho de 1820 e se manteve at 1826.
A venda das aes continuou era 1818, cora 530 aes vendidas, sendo
75 pertencentes ao Governo; 318 em1819, sendo 72 do Governo; 178 em
1820, sendo 16 do Governo.
POLTICA FINANCEIRA - O PRIMEIRO BANCO DO BRASIL 129

O ano de 1821 iniciou-se, pois, cheio de apreenses quanto ao estado


do Banco, o que obrigou o Prncipe Regente a declarai nacionais as dvi
das do estabelecimento, garantindo-as com o produto das rendas pbli
cas, venda dos diamantes e brilhantes do Real Errio e, se necessrio, da
prpria prata, ouro e pedrarias da Coroa, por alvar de 23 de maro de
1821. Esse alvar resultara do pnico provocado por um balano publica
do pelo diretor do Banco, Conselheiro Jos Antnio Lisboa, no mesmo
dia, 2 3 de maro de 1821. Por este balano verificava-se o seguinte:

C RD ITO DO BANCO

E feitos de ca rte ira (includos 4 1 9 :3 1 1$000 de letras protestadas).... 3.302:730$000


M o ed a m e t lic a ............................................................................................... 1.315:4395000

T O T A L ................................................................................ 4.618:169$000

D BITO DO BANCO

Bilhetes em itidos na c irc u la o ................................................................ 8.872:4505000


Q u an tias recebidas para s a q u e s ............................................................... 6 62:4085000
D ep sitos a ju r o s ............................................................................................ 2y4 :8 4 2 $ 0 0 0
Letras de M on tevidu , a p a g a r ................................................................ 229:8 4 2 5 0 0 0
D ividendos por pagar e ou tros c r e d o r e s ............................................. 142:0355000
D epsitos p b lic o s ........................................................................................ 42:O84SOO0

T O T A L ........................................................................ 10.633:7125000
Saldo co n tra o B a n c o .................................................................................... 6 .0 1 5 :5 3 4 5 0 0 0

E, se dos efeitos de carteira eliminarmos os 419:3115000 de letras


protestadas e, portanto, ms, o dficit se elevaria a 6.434:8545000.
Para este estado de coisas no contribuiu to-somente a circunstncia
de haver-se tornado o Banco uma simples caixa suplementar do Tesouro; o
descrdito fora tambm, em grande parte, devido ao procedimento incorre
to de sua administrao. Alm da falta de ordem e de mtodo r.a regulari
zao do servio e na escriturao, os seus diretores no demonstraram
tino financeiro e chegou o povo a duvidar da probidade de alguns deles, os
quais, com os fundos do Banco, descontavam letras em proveiroprprio.
Em 1821, ao incio do ano, o capital era de 2.215:0005000, tendo o
Governo 5 0 0 :0 0 0 5 0 0 0 em aes, ou seja, 2 2 ,57% do montancedas aes,
o que lhe facultava acentuado controle sobre o Banco.
130 HISTRIA G ERA L DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Precisando D. Jo o VI regressar a Portugal, mandou retirar dos cofres


toda a soma em metais que fosse possvel reunir, fenmeno que se agravou
porque todos quantos deviam acompanhar S. M ., reunindo a maior por
o possvel de notas, exigiram o seu troco em metal. O resultado foi que
o encaixe se reduziu a 2 0 0 :0 0 0 $ 0 0 0 . O pnico resultante da volta da
famlia real para Portugal e o saque efetuado pela Coroa sua retirada
reduziram a 20 as aes vendidas aquele ano.
Viu-se ento o Banco obrigado a adotar, em 2 8 de julho, uma forma
especial de converso; cada conto de ris levado a resgate seria trocado
por 800SOOO papel, 150SOOO em moedas de prata e 5 0 $ 0 0 0 em moedas
de cobre; cada lOOSOOO seria trocado por 7 5 $ 0 0 0 em notas, 15$000 em
moedas de prata e 1 0 $ 0 0 0 em prata; cada 5 0 $ 0 0 0 seria trocado por
3 5 $ 0 0 0 em notas, 10$000 em prata e 5 $ 0 0 0 em cobre; deste modo, na
melhor das hipteses, o portador de 1 :0 0 0 $ 0 0 0 em notas do Banco, se
conseguisse trocos sucessivos das quantias em papel que fosse recebendo,
conseguiria, no final de 13 operaes sucessivas, ficar com 4 5 $ 0 0 0 em
notas, 6 0 $ 0 0 0 em moedas de prata e 35 $ 0 0 0 em moedas de cobre. Era de
fato a instituio do curso forado.
Esta situao angustiosa continuou at 9 de outubro de 1822, aps a
Proclamao da Independncia, quando uma portaria real ordenou que se
fizesse, no Tesouro Nacional, escriturao separada das transaes com o
Banco do Brasil, porque, sendo este o maior credor do Estado, era conve
niente ver o estado de suas contas e uma outra, de 15 do mesmo ms,
ordenou a deflao, letra m orta, uma vez que o Banco no tinha recursos
suficientes para realiz-la.
Em 10 de abril de 1824, autorizou-se a elevao do capital do Banco a
3 .6 0 0 :0 0 0 $ 0 0 0 , visto terem sido subscritas em 1823 as ltim as aes,
atingindo o Banco quase o limite de capital, ou seja, 2 .3 5 7 :0 0 0 5 0 0 0 .
Os elevadssimos dividendos distribudos em 1823 e 1 8 2 4 fizeram
com que se esgotassem rapidamente as novas aes, vendendo-se 3 0 5 em
1 8 2 4 e 9 3 8 em 1 8 2 5 , com que se alcanou o limite de cap ital de
3 .6 0 0 :0 0 0 5 0 0 0 . O Governo continuou a possuir os mesmos 5 0 0 :0 0 0 5 0 0 0
de aes, e isso vale dizer que sua participao nos negcios diminuiu de
importncia, uma vez que passou a controlar apenas 1 3 ,8 9 % do capital
subscrito.
Continuando a ser o Banco o fornecedor principal de recursos para o
Estado, pois custeav^a, em parte, as despesas com as lutas da Independn
cia e, mais tarde, com a segunda guerra da Cisplatina, alm das despesas
de policiamento decorrentes dos constantes conflitos entre brasileiros e
PO LTICA FINANCEIRA - O PRIIVEIRO BANCO DO BRASIL 131

portugueses, prindpalmente a partir de 1828, a situao no podia me


lhorar. Aproveitou-se o Governo do trmino do prazo de contrato de fun
cionamento do Banco, para no lhe conceber a prorrogao, e decretou
sua liquidao em 23 de setembro de 1829.
Durante sua existncia, o primeiro Banco do Brasil no fizera mais do
que prom over uma poltica monetria inflacionista. Ano a ano, desde
1 8 1 0 , lanara novas quantidades de notas, salvo em 1812, ano quando
no se fizeram novas emisses. Falhando a tentativa de obter aprecivel
receita pblica mediante a tributao e tendo malogrado o artifcio de se
obterem recursos mediante mutaes da moeda metlica, o apelo s emis
ses fez-se sentir cada vez mais. E, embora os acontecimentos mostrassem
que este recurso no era remdio para a situao, persistia o erro.
Um forte aumento da emisso ocorrera em 1819, como conseqncia
das despesas decorrentes da Revoluo Pernambucana. Novo aumento
fizera-se sentir durante a guerra da Independncia e, por fim, a segunda
guerra da Cisplatina provocou a maior das emisses, confirmando nossa
idia de que o Banco do Brasil fora criado e funcionava com a finalidade
precpua de obter recursos extraordinrios de receita pblica. curioso
notar certo paralelism o entre o movimento da venda de aes e o das
emisses, N o cabe atribu-lo ao acaso, porque se manteve at venda
total das aes disponveis. Por vezes, quando havia aumento nas vendas
de aes, lanavam-se, no ano imediato, novas emisses. Parece-nos que,
se, de um lado, as emisses atendiam a necessidade oramentria, de
outro, parte dos lucros do Banco era fictcia e resultava da distribuio do
dinheiro proveniente de novas emisses.
Os resgates parciais efetuados normalmente de 1811 a 1813 no
ocorreram entre 1815 e 1820, recomeando a contar de 1821, com fortes
oscilaes, at a extino do Banco.
O m ontante da moeda em circulao cresceu continuamente, em
ritmo acelerado. As pequenas redues de volume verificadas em 1812 e
1 8 2 1 , por muito ligeiras, podem ser consideradas acidentais. Iniciou-se
um movimento deflacionista, em 1828, que continuou em 1829, por oca
sio da liquidao do Banco.
A este crescimento contnuo das emisses correspondia contnua ele
vao do capital e do fundo de reserva, o que, a uma observao superfi
cial, pode parecer ndice do bom funcionamento bancrio.
Este crescimento, porm, resultou das contnuas elevaes de limite de
capital: em 1818 dobraram-se as aes, em 1824 triplicaram-se.
132 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Se, no entanto, relacionarmos as notas em circulao co m o capital


bancrio, verificaremos que, comeando em 1810 a ter um capital repre
sentativo de 7 5 % da circulao (cobertura de 3/4), elevou-se a mesma, em
1 8 1 1 , a 1 1 7 % , em 1 8 1 2 , a 2 8 7 % e, em 1 8 1 3 , a 3 0 5 % . Isto teria repre
sentado, na poca, forte ndice de solidez; circunstncia animadora, pois
que, de incio, o Banco fora recebido com forte desconfiana, conform e o
denota o movimento de vendas de aes.
Quando, porm, se firmou a confiana, o capital do Banco diminuiu
em propores fan tsticas em relao circu lao , p ois sendo de
1 3 0 :0 0 0 $ 0 0 0 , em 1 8 1 3 , passara a 1 .0 4 2 :0 0 0 5 0 0 0 , em 1 8 1 4 , enquanto o
capital subia apenas de 3 9 7 :0 0 0 5 0 0 0 a 5 0 2 :0 0 0 5 0 0 0 . Assim que, em
1 8 1 4 , esse capital representa apenas 4 8 % da circulao e a relao vai
baixando, com leves oscilaes, at que em 1827 representa apenas 1 7 % ,
aproxim adam ente, da circu lao to tal. Tal declnio crescen te indica
decrscimo cada vez maior da garantia das notas, representando verdadei
ra inconversibilidade, desde 1814. Mas, se atendermos ao fato de que o
Banco era misto, cuidando de operaes monetrias e com erciais, ainda
mais grave se nos afigura o fato, pois, achando-se boa parte deste capital
com prom etida em operaes com erciais, no poderia de m odo algum
garantir a emisso.
A garantia efetiva com que era possvel contar consistia no fundo de
reserva. Este, porm, nunca chegou a representar mais de 6 % do montan
te da circulao.
Um balano apresentado em junho de 1828, por uma comisso finan
ceira especial, permitiu-nos verificar que o lastro metlico do Banco consis
tia em 2 4 :4 7 1 5 6 3 0 em moedas de ouro, 1 .7 6 8 :1 0 8 5 5 9 4 em moedas de
prata, as quais, som adas a 1 5 :8 2 5 5 3 6 3 em jias, perfaziam o total de
1 .8 0 8 :4 0 5 5 3 1 7 . Admitindo que toda essa moeda metlica e jias servissem
unicamente para lastrear a moeda, a cobertura de emisso seria apenas
8 ,4 7 % da emisso total, girando 9 1 ,5 3 % das notas bancrias a descoberto.

Defeitos dB emisso bancria P r i n c i p a i s defeitos da emis-


e a liquidao so bancria do prim eiro Banco do Brasil.
do primeiro Banco do Brasil primeiro lugar, no havia limite fixado em
lei, nem cobertura determinada, fato que tambm ocorria, alis, na maio
ria dos sistemas monetrios europeus, sendo um dos mais tpicos o siste
ma francs. Esta falha decorria, entretanto, das prprias idias monetrias
da poca. O princpio bancrio, sustentado na ocasio, deixava a garantia
da emisso, bem como o seu quantum^ entregues discrio dos banquei
ros, a fim de se garantir o mximo de elasticidade possvel ao sistema, e
POLTICA FIN AN CEIRA - O PRIM EIRO BANCO DO BRA SIL 133

tal elasticidade fazia-se mais do que necessria numa poca de fundas per
turbaes econmicas.
N isto, porm, residia seu principal defeito, pois o inconveniente da
inexistncia de limite de emisso e de uma relao entre a emisso e o las
tro metlico, se, de um lado, assegurava, maior elasticidade ao sistema, de
outro, deixava entregue ao banqueiro o trabalho de regular as emisses,
de acordo com seu critrio pessoal.
Ora, tratando-se de banco misto, era natural que, levados pelo desejo
de lucros, seus diretores e principais acionistas se aproveitassem das solici
taes do Errio Pblico para emitir em proveito prprio, utilizando o
dinheiro emitido em operaes comerciais. Se acrescentarmos a este dese
jo de lucro a falta de probidade, j apontada, sero lgicas as conseqn-
cias do funcionamento do nosso primeiro sistema monetrio.
verdade que o Banco da Inglaterra, na poca, tambm era misto;
mas 0 Departamento de Operaes Comerciais ficava inteiramente sepa
rado do Departamento de Emisso, medida de prudncia bastante aconse
lhvel. A falta de separao entre as operaes com erciais e a funo
emissora fizeram com que o sistema m onetrio se tornasse mais sensvel
ao movimento comercial. Uma operao comercial infeliz e, portanto, rui-
nosa para o Banco, diminuindo a garantia da emisso e abalando a soli
dez do crdito, provocaria conseqncias nocivas para a moeda e, por um
natural e inevitvel fenmeno de repercusso, agravaria a situao comer
cial do pas.
A m aioria dos autores reputa injusta a lei que liquidou o primeiro
Banco. Calgeras, por exemplo, relatou que quando a liquidao foi vota
da e o balano apresentado verificou-se como o papel-moeda em circula
o no era superior, seno em nfima soma, dvida do Tesouro para
com o Banco. Os acionistas receberam 9 0 % de seus pagamentos, ficando
saldadas todas as dvidas, o que prova a solvabilidade do estabelecimento,
no obstante o descrdito disseminado pelos exageros e as acusaes mal
dosas que lhe foram feitas.
Nosso estudo, porm, convenceu-nos de que a liquidao do Banco
do Brasil resultou de sua fragilidade, porque a distribuio de dividendos
que o Banco sempre proporcionou aos acionistas provinha, no de uma
orientao m onetria s, mas do contn u o aum ento das em isses de
papel-moeda. A elevadssima correlao entre o montante da circulao e
o montante dos dividendos distribudos (0,97) prova indiscutvel da ori
gem dos lucros dos acionistas. E se atentarmos ainda para o fato de que as
variaes do montante em circulao sempre precederam de um ano as do
134 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

montante dos dividendos, poderemos assegurar, sem risco de erro, que as


sucessivas emisses foram a causa da aparente prosperidade do Banco,
traduzida pelos dividendos anuais distribudos.
possvel que o Banco do Brasil pudesse continuar, e devesse mesmo
persistir, mas s aps completa reform a. Como Banco de em isso, sua
existncia tornava-se quase impossvel. A forte desvalorizao de suas
notas, a enorme desconfiana do pblico para com elas, dificultava-lhe a
remodelao, bem como o saneamento monetrio, principalmente devido
evaso das espcies metlicas, difcil de retornarem . Por outro lado,
seria necessrio que o Estado iniciasse rigorosa campanha de restaurao
das finanas para poder pagar ao Banco pelo menos uma parte de sua
dvida.
Essas dvidas do Estado para com o Banco, que em 1820 se elevavam
a 2.315:958$000, alcanam, no fim de 1 8 2 5 , 8 .2 6 0 :0 2 9 $ 0 0 0 e em 1827,
19.033:476$600, reduzindo-se, na liquidao, a 1 8 .3 0 1 :0 9 7 $ 0 0 0 . Seria
quase impossvel ao Estado saldar sua dvida para que o estabelecimento
pudesse continuar a funcionar como rgo emissor.
Da o ter-se adotado a cmoda soluo de fazer passar a emisso para
o Tesouro Nacional, ficando mais mo a fonte de recursos extraordin
rios, muito embora tal resoluo dificultasse, no futuro, todas as tentati
vas de saneamento monetrio e de reorganizao do sistema bancrio.
Se a Inglaterra, a partir de 1 8 1 6 , conseguiu pr fim inflao e resta
belecer o valor de sua moeda, reconduzindo a circulao fiduciria ao
estado normal, foi porque um perodo de calma se iniciou e as finanas
pblicas puderam restabelecer-se; havia, alm disso, o firme propsito dos
dirigentes de reconduzir o pas a uma economia prspera com finanas
estveis.
O mesmo no ocorria no Brasil, por motivos de ordem tanto externa,
quanto interna. As gestes para o reconhecimento de nossa Independncia
terminaram, como sabido, com uma soluo pouco feliz, com o emprs
timo de 1 milho e 400 mil libras esterlinas, para pagar as indenizaes de
propriedades e bens da Coroa. Em realidade, tratou-se apenas da transfe
rncia do emprstimo portugus de 1 8 2 3 para a responsabilidade do
Brasil. Este emprstimo, acrescido do de 1 8 2 4 , de 3 milhes de libras ester
linas, contrado em duas partes, a primeira de 1 milho, ao tipo de 75, e a
segunda de 2 milhes, ao tipo de 8 5 , vinha onerar extraordinariamente a
nao, o que representou mais um motivo de desequilbrio oramentrio.
Por outro lado, a guerra da Cisplatina, que durou de 1825 a 1828,
alm de ser excremamente impopular, por ser considerada remanescente
PO LTICA FIN AN CEIRA - 0 PRIMEIRO BANCC DO BRASIL 135

da poltica internacional portuguesa, tambm contribuiu para aumentar o


dficit e dificultar uma futura restaurao.
Internam ente, o pas atravessava um perodo de srias perturbaes
polticas, ameaado com a Revoluo Pernambucana de 1817, que tivera
a estim ul-la, em boa parte, a irritao com as sucessivas remessas de sal
dos da renda provincial para o Rio, sem que se atendessem reclamos de
indispensveis melhoramentos locais; aquele conflito, as lutas da Indepen
dncia de 1 8 2 2 a 1823, e as sucessivas revolues do Cear e Par motiva
ram despesas e, com o natural, impediram qualquer pensamento de
reform a e restaurao. M esmo no Rio de Janeiro, o ambiente estava longe
de ser de tranqilidade, com os conflitos entre brasileiros e portugueses,
que, acirrados em 1828, culminaram com a abdicao de D. Pedro I.
Em tal am biente seria difcil pensar em saneamento monetrio e
financeiro, de modo que a liquidao do Banco se tomou inevitvel.
Em resumo, a transmigrao da famlia real portuguesa para o Brasil
se fez muito apressadamente, tornando-se difcil a adaptao do comple
xo aparelhamento administrativo portugus a uma vida econmica colo
nial ainda incipiente e que, por isso, no podia comportar o peso da buro
cracia da metrpole transplantada.
A insuficincia dos recursos normais da Receita obrigou o Governo a
lanar mo de recursos extraordinrios, fato que se agravou pela situao
de guerra, exigindo enormes dispndios.
Apesar do recurso s mutaes da moeda, a heterogeneidade do siste
ma monetrio, organizado exclusivamente conforme as convenincias da
poltica colonial portuguesa, no permitiu que a moeda metlica atendes
se a uma economia aberta, tornando inoperante aquele artifcio.
O primeiro Banco do Brasil, com a finalidade precpua de fornecer
fonte de receita extraordinria para o Estado, apenas secundariamente,
promoveu incipiente desenvolvimento da economia brasileira.
Em sua atuao, foi uma instituio financeira prejudicial vida do
pas, e o sistema m onetrio, ento nascente, elaborado s pressas, no
atendeu realidade.
Um sistema monetrio metlico defeituoso e uma circulao de notas
que excediam s necessidades econmicas do pas acarretaram o gio da
moeda metlica (principalmente do ouro), alterao de preos, falsifica
es, contrabando, evaso de espcies metlicas, flutuaes e queda cons
tante do cmbio, ocorrncias altamente nocivas para a nossa economia.
Como resultado final, ficamos sem um aparelhamento bancrio que
nos pudesse trazer benefcios efetivos.
CAPTULO V

VIAJANTES, NATURALISTAS
E ARTISTAS ESTRANGEIROS

S
EXCEPCIONALMENTE durante o perodo colonial se cogitou de uma
explorao planejada do territrio brasileiro, comparvel que, no
Nordeste, se levou a efeito no Governo de M aurcio de Nassau (1 6 3 7 -
1644) - verdadeiro parnteses luminoso aberto pela chegada e encerrado
com a partida do prncipe flamengo'' - e q u e atraiu para o Recife sbios
estrangeiros na qualidade de participantes da primeira misso cientfica
que aportou ao Brasil (1637). Afora esta, as contribu ies estrangeiras
(tanto como as nacionais) descoberta cientfica do pas no passaram,
durante o perodo colonial, de manifestaes espordicas e isoladas. A
respeito, comenta Fernando de Azevedo: A colnia continuava estranha
revoluo cientfica que se processava no Velho M u nd o e mergulhada na
espessa obscuridade em que, sob esse aspecto, se envolvia a metrpole, que
estava, como toda a pennsula, fora da linha isotrmica dessa revoluo.
Dado esse estado de coisas, pode-se afirm ar q u e a t o comeo do
sculo X IX 0 mundo no conhecia a respeito da flo ra , da fauna e da geo
grafia do nosso pas muito mais do que fora divulgado p o r Jo o de Laet,
Piso e Marcgrave, estes ltimos integrantes da misso cien tfica de Nassau
e autores da obra Historia Naturalis Brasiliae (1648), q u e focalizava, com
grande riqueza de dados e observaes, a medicina, a flo ra e a fauna do
pas.

A vinda da Corte to m ad a co m o um marco


a explorao planejada na histria da cultura cientfica d o Brasil e com o
do territrio brasileiro significao toda especial p a r a o tema que ora
nos ocupa. Realm ente, com a vinda de D. Jo o e s u a ad m in istrao
(1808-1821), concretizam-se vrias iniciativas suas qu e a b re m novos hori
zontes vida do pas e, como parte ou como decorrncia d elas, inaugura-
se um verdadeiro ciclo de viagens e expedies c ie n t f ic a s , testa das
VIAJANTES, NATURALISTAS E ARTISTAS ESTRANGEIROS 137

quais especialistas eminentes de vrias partes do mundo pem seu saber a


servio do conhecimento da flora, da fauna, da geografia, da geologia, da
paleontologia e da etnologia dessa poro do Novo Continente.
Pela primeira vez se cogita seriamente do ensino superior e das artes
(quando o prprio Governo faz vir, em 1816, uma misso de artistas da
Frana) e do estudo da flora nativa (com a fundao do Real H orto, mais
tarde, em 181 9, denominado Real Jardim Botnico). De Portugal atra-
ram-se, desde 1810, alemes que haviam sido contratados pelo Governo
portugus - Guilherme Lus, Baro von Eschwege; Frederico Guilherme
Lus Varnhagen e Guilherme Cristiano Gothelf Feldner, que aqui se dedi
cariam ao problema da explorao do solo e do aproveitamento do car
vo e dos minrios de ferro. Feldner, natural de Goscht (Silsia), prospec-
cionou as jazidas carbonferas do Rio Grande do Sul, deixando de suas
viagens uma obra em dois volumes. Enquanto Varnhagen, pai do historia
dor Visconde de Porto Seguro e diretor da fbrica de ferro de Ipanema, na
da deixou sobre suas atividades, Eschw^ege (natural do iVue, perto de
Eschwege, no Hesse-Nassau), que foi um dos fundadores da indstria pe
sada no Brasil, deixou vrias publicaes de valon Viajou pelo interior do
Rio de Janeiro, So Paulo e Minas Gerais, do que resultou sua obra Planto
Brasiliensis (1833), obra que logrou grande fama. Alm desta, publicou o
Jourfial von Brasilien (2 vols., Weimar, 1818) e uma srie de obras geolgi
cas de alto valor cientfico: Geognostisches Gemaede von Brasilien (1 8 2 2 ),
Brasilien^ die Neue Welt^ in topographischer^ geognostischer^ bergmaennis-
chevy naturhistorischer^ politischer und statistischer Hinsicht (1 8 2 4 ) e
Beitraege zur Gebirgskunde Brasiliens (1833). Eschwege considerado o
fundador da geologia brasileira pelo alto nvel de seus trabalhos, a respei
to dos quais, ainda em 1895, o americano Orville A. Derby podia afirmar:

Graas a estas diversas obras, nenhum pas do Novo Mundo era, nessa
poca, melhor nem to bem estudado quanto o Brasil, sob o ponto de vista
da sua estrutura, quer geolgica, quer tecnolgica mineral. Quem tiver
ocasio de seguir as pegadas de Eschwege ficar pasmado ante a minucio-
sidade e a exatido de suas observaes e o critrio de suas dedues.

E at hoje suas obras so verdadeiras minas de dados para historiado


res, socilogos, cartgrafos etc.

Koster, LuccocK Craham, Graas ao seu privilgio de livre acesso ao Brasil


M awe e Saint-Hilaire durante as guerras napolenicas, foram os ingle
ses os primeiros a lanar publicaes sobre nosso pas. Henrique Koster,
138 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BR A SILEIR A

que durante muitos anos (1809-1820) viveu no Nordeste, publicou em


1816 Traveis in Brazil; o comerciante Jo o Luccock, que de 1808 a 1 8 1 9
residiu no R io de Janeiro, de onde fez diversas viagens, em 1820 retratou,
to fielmente quanto seu patrcio, o Nordeste, o R io de Janeiro e o sul d o
pas; M aria Graham , que aqui aportou por diversas vezes de 1821 a 1 8 2 3 ,
deixou obras de grande interesse para historiadores e socilogos; Jo o
M awe, naturalista e gelogo, aqui esteve a fim de pesquisar as condies
dos distritos das minas de ouro e diamantes. Ao lado desses ingleses, cum
pre citar tambm o botnico francs Augusto de Saint-Hilaire, que duran
te os anos de 1816 a 1822 percorreu grande extenso das terras brasilei
ras, descrevendo minuciosamente e com grande penetrao as provncias
do Rio de Jan eiro, Esprito Santo, Minas Gerais, G ois, So Paulo (inclu
sive o Paran), Santa Catarina, Rio Grande do Sul e a Cisplatina. Alm
das suas conhecidas obras de viagens, Voyages dans Tintrieur du Brsil
(em vrios volumes), que s muito mais tarde vieram a lume, publicou
trabalhos cientficos sobre a flora brasileira e deu algumas contribuies
de valor ao estudo das lnguas indgenas, apresentando, entre ou tras,
pequenos vocabulrios malali, monox, macuni, m axacali e coroado.
O primeiro naturalista a receber, bem no comeo do
Exploradores alemes
sculo X IX (1 8 0 1 ), a permisso real para pisar o
solo do Brasil foi o alemo Frederico Guilherme Sieber, que durante seis
anos fez estudos geolgicos e botnicos na bacia am aznica, de onde
levou ricas colees para a Europa. Seguiram-se, nos anos de 1813 e
1814, respectivamente, e j durante a estada do Prncipe Regente D. Jo o ,
os naturalistas Jorge Guilherme Freyreiss e Frederico Sellow, ambos vin
dos a expensas do Cnsul-Geral, da Rssia, Jorge Henrique, Baro von
Langsdorff. Natural de Woellstein, no Hesse-Renano, Langsdorff, mdico
formado em Goettingen, acompanhou, em 1797, o Prncipe Cristiano von
Waldeck a Portugal e, entrando a servio do czar, seguiu o A lmirante
russo Joo von Krusentern em sua viagem ao redor do mundo, de 1803 a
1 8 0 7 , pisando, ento, pela primeira vez, o solo b rasileiro em San ta
Catarina. Em 1 8 1 3 o czar nomeou-o cnsul-geral junto Corte portugue
sa. Do Brasil, fez ele uma eficiente propaganda visando a atrair no s
cientistas e artistas, como tambm colonos alemes, devendo-se a ele o
primeiro guia destinado a emigrantes que vieram para o Brasil. Desta
form a, contribuiu tanto quanto o M ajor Jorge A ntnio von Schaeffer
para tornar o Brasil conhecido nos pases de lngua alem . Alm de
Freyreiss e Sellow, Langsdorff conseguiu atrair tambm Carlos Henrique
Beyrich, que daqui remeteu mais de 400 espcimes de plantas vivas para o
VIA JA N TES, NATURALISTAS E ARTISTAS ESTRANGEIROS 139

Jardim B o t n ico de Berlim . Alis, na casa de L angsd orff, no Rio de


Janeiro, muitos viajantes estrangeiros encontraram acolhida, orientao e
sugestes. Mais tarde, em 1 8 2 5 , aps uma expedio aos montes Urais,
resolveu ele atravessar o Brasil Central e convidou para acompanhdo o
botnico Lus Riedel, o zologo Hesse, o astrnomo Rubzoff, o desenhis
ta Hrcules Florence, o pintor M aurcio Rugendas e outros.
Freyreiss, natural de Francforte, veio para o Brasil em 1813,
Freyreiss
acom panhando von L angsd orff e foi logo co n tratad o pelo
Cnsul sueco, Lorenz Westin, para organizar colees zoolgicas, ornito
lgicas e botnicas, destinadas ao Museu de Estocolmo. Fez sua primeira
viagem ao serto da provncia de M inas Gerais (1 8 1 4 -1 8 1 5 ) em compa
nhia do Bro von Eschwege e apresentou um relatrio das suas observa
es, que foi mais tarde traduzido por Alberto Loefgren, com o ttulo
Viagem a o interior d o Brasil nos anos d e 1814-1815. tambm de sua
autoria um tra b a lh o geogrfico B eitraege zur naehren Kenntnis des
Kaiserthums Brasilien. De volta de Minas Gerais, e agora contratado pelo
Governo brasileiro, acompanhou o Prncipe von Wied-Neuwied, de 1815
a 1817, regio do rio Mucuri para com ele estudar os ndios daquela
rea. Freyreiss enviou material valioso para os museus de Berlim, Leide e
M oscou, e faleceu, ainda jovem, em 1 8 2 5 , na colnia Leopoldina, que,
juntamente com outros alemes, fundara no sul da Bahia.
Sellow, que chegou um ano depois de Freyreiss, ou seja, em
1 8 1 4 , era natural de Potsdam e havia trabalhado em cincias
naturais em Berlim, Londres e Paris, onde travou relaes com Alexandre
von Humboldt. Contagiado pelo entusiasmo de Langsdorff, rumou para o
Brasil e foi na casa deste que veio a travar conhecimento com o Prncipe
von Wied-Neuwied, com quem, ao lado de Freyreiss, seguiu para a pro
vncia do Esprito Santo e o sul da Bahia. De volta, visitou, juntamente
com o secretrio da legao prussiana, o gelogo e etn logo Incio
Francisco M aria von Alfers, em 1819, e em 1821, as provncias de Minas
Gerais e So Paulo. De 1821 em diante, estimulado pelo Governo do Rio,
percorreu durante quatro anos as provncias do Rio Grande do Sul e da
Cisplatina, coletando tambm nesta viagem um rico e variado material
relativo a todos os ramos das cincias naturais. Atravessou ainda a pro
vncia de Santa Catarina e o Paran, pretendendo chegar, atravs de So
Paulo e Minas Gerais, a Gois e M ato G rosso e, da, ao norte do Brasil.
Sellow morreu afogado no rio Doce, com a idade de 4 2 anos e aps 17
anos de atividades infatigveis de colecionador apaixonado. Suas anota
140 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

es e desenhos, conservados pelos museus do Rio de Janeiro e de Berlim,


so de inestimvel valor e abrangem a fauna, a flora, o reino animal, a
meteorologia, a astronomia e a etnologia; suas observaes e seus vocabu
lrios de tribos hoje extintas do Rio Grande do Sul e da Bahia so docu
mentos preciosos. Colecionou 12.500 espcimes de plantas e fetos e des
creveu 2 .0 0 0 variedades mineralgicas; identificou milhares de plantas e
animais novos e contribuiu para a famosa Flora Brasiliensis^ embora, pro
vavelmente, no tenha conseguido colher os frutos das suas pesquisas. A
seu respeito escreveu o conhecido botnico brasileiro, C. F. Hoehne: O
seu nome brilhar sempre na botnica, e no Brasil ser recordado com
gratido por todos os que tiveram ocasio de estudar a flora indgena.
Maximiliano Com o dissemos acima, Freyreiss e Sellow acompanha-
von Wied-Neuwied ra m ^ durante as suas exploraes, o Prncipe alemo
M axim iliano von Wied-Neuwied, outro pioneiro que aqui chegou com o
pseudnimo de M ax von Braunsberg e realizou suas viagens de 1815 a
1 8 1 7 . Discpulo de Blumenbach em Goettingen, dedicou-se ele a pesquisas
minuciosas relativas natureza e aos indgenas brasileiros, percorrendo o
litoral das provncias do Rio de Janeiro, Esprito Santo e sul da Bahia, de
onde alcanou, seguindo uma rota do interior, a cidade de Salvador. De
posse de uma coleo rica de plantas, animais, insetos, objetos etnolgicos
e vocabulrios de tribos indgenas, voltou sua ptria, aps haver escapa
do, por diversas vezes, de grandes perigos. Descreveu sua viagem num
livro Reise nach Brasilien^ que teve originariamente duas edies simult
neas, ambas em dois tom os, datados de 1 8 2 0 e 1821, uma em formato
grande e outra em pequeno. Ainda em vida do autor, saiu a lume uma edi
o francesa, seguida de outras em diversos idiomas, sendo que em portu
gus o livro apareceu apenas em 1940 com o ttulo Viagem a o BrasiL

Segundo Mello Leito, a narrativa da viagem de Maximiliano von Wied


, ainda hoje, um encanto para o naturalista, pelo colorido das paisagens,
pelas notas quase sempre benvolas, pelas observaes cheias de vida e de
perspiccia.

Anos depois do relato de sua viagem, o Prncipe de Wied publicou


Beitraege zur Naturgeschichte von Brasilien^ onde trata, segundo crit
rios estritamente tcnicos, dos animais por ele estudados. Essa obra, em
4 volumes, foi editada em Weimar, de 1820 a 1833; o primeiro volume trata
de anfbios e rpteis, o segundo de mamferos (dos quais identificou 600)
e os dois ltimos de aves (alis, era apaixonado ornitlogo). Informa
VIAJANTES, NATURALISTAS E ARTISTAS ESTRANGEIROS 141 I
Olivrio Pinto, no Prefcio edio brasileira da Viagem, que os exempla
res zoolgicos levados do Brasil por von Wied existem ainda na sua maio
ria , cuidadosam ente conservados, n o A m erican M useum o f N atural
History, de Nova Iorque, que os adquiriu em 1 8 7 0 .
N o que diz respeito contribuio de M axim iliano etnologia brasi
leira, segundo Herbert Baldus, que lhe dedicou um ensaio biobibliogrfi-
co , a descrio que ele fez dos Botocudos do rio Doce uma das mais
importantes das numerosas informaes sobre esses ndios feitas por etn-
grafos e leigos, alm de o seu livro conter dados sobre os Coroados e
K oropos da m isso de So Fidlis n o rio P arab a e sob re os Puris,
Patachs, M axakaris e Kam akans, bem com o vocabulrios m axakari,
patach, malali, m aconi, menien e mongoi.

A Princesa Leopoldina O Prncipe von Wied-Neuwied foi, sem dvi


e sua proteo da, o primeiro grande cientista que no se res
s cincias naturais e s artes
tringiu a colecionar material, mas que conse
guiu sistematiz-lo e public-lo. Seguiram-se-lhe, todavia, cientistas ainda
de maior vulto que para aqui vieram em virtude do casamento e da vinda
da Arquiduquesa Leopoldina de Habsburgo, filha do ex-imperador ale
mo e ento imperador da ustria. A Princesa Leopoldina que, em 1817,
se casou com o herdeiro da Coroa portuguesa e futuro im perador do
Brasil, revelou sempre grandes inclinaes pelas cincias naturais e pelas
artes. Fez-se acompanhar do naturalista e minerlogo Roque Schch de
Trbau e do pintor Frich. (Alis, no Brasil, a arquiduquesa se transforma
ria em colecionadora, enviando muitos caixotes de minerais e plantas,
bem como animais e aves de toda espcie Europa, de preferncia para o
Museu de Histria Natural de Viena.) Parece que as tendncias naturalis
tas da princesa ou, qui, a sua prpria iniciativa geraram o projeto de
trazer no seu squito uma misso de cientistas e artistas que explorassem
o pas desconhecido. natural que o fato de casar-se a filha do imperador
com um prncipe que residia no Brasil atrasse a curiosidade dos povos de
lngua alem, cuja ateno j fora despertada antes para outras regies da
Amrica, principalmente em conseqncia das viagens e publicaes de
Alexandre von Humboldt. interessante registrar que o prprio M etter-
nich patrocinou a concretizao da idia, cuja execuo foi confiada ao
diretor do gabinete de Histria Natural, Karl F. A. von Schreibers. Como
chefe da expedio foi nomeado o Professor Jo o Cristian M ikan, de
Praga, que era Botnico e Entomlogo, e agregados expedio o zolo
go Johann Natterer, o Mdico e naturalista Joo Emanuel Pohl, o Paisa
gista Toms Ender, o pintor de plantas Jo o Buchberger, o jard ineiro
142 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

H enrique G uilherm e Schoft e o caad or D om ingos Socher. O rei da


Baviera, sogro do pai de Leopoldina, aproveitando a oportunidade para
realizar um velho projeto, indicou, para fazerem parte da comitiva nup
cial da Princesa Leopoldina, dois cientistas bvaros, Carlos Filipe von
Martius e Jo o Batista von Spix, que chegaram ao R io de Janeiro no dia
15 de ju lho de 1 8 1 7 . O G ro-D ucado da T oscan a, ento satlite da
ustria, resolveu enviar o botnico Giuseppe Raddi. A expedio, custea
da pelos governos austraco e bvaro (1817-1820), foi das mais fecundas
do sculo X IX . Segundo Mello Leito, foi a maior expedio cientfica
que jamais veio ao Brasil, e Hoechne frisa: Quase tudo o que tem os
hoje devemos aos bravos fitologistas que vieram na comitiva da Arqui-
duquesa D. Leopoldina.
Um dos mais ilustres cientistas do squito de D . Leopoldina foi,
Pohl
sem dvida, Jo o Emanuel Pohl, natural de Kamnitz, na Bomia.
Apesar de aqui viver permanentemente enfermo, penetrou profundamente
pelo interior do continente. De 1817-1821 percorreu as provncias do R io
de Janeiro, M inas Gerais, Gois, M ato Grosso e Par, mas considerado,
precipuamente, o explorador de Gois, do qual foi o primeiro a registrar
extraordinria riqueza mineralgica e faunstica. Na sua Reise im Innern
von Brasilien^ editada em dois volumes nos anos de 1 8 3 2 e 1837, exps
suas observaes no s a respeito dos setores mencionados, como tam
bm do clim a, da etnologia e da lingstica. No prefcio verso portu
guesa, Jos H onrio Rodrigues afirma que o dirio de Pohl representa
uma fonte primordial para a histria social dos primeiros decnios do
sculo X I X . Alm dessa descrio de viagem, Pohl publicou trabalhos de
carter estritam ente cientfico, entre os quais um so b re a nossa flo ra,
Plantarum Brasiliae^ Scenes et descriptiones hactenuz ineditae (Viena,
1 8 2 7 -1 8 3 1 ,2 vols.).
Johann Natterer, Zologo, Ornitlogo e Entom logo, natural
Natterer
de Luxem burgo, prxim o de Viena, ficou to entusiasmado
pela nossa fauna e pela pujana da nossa natureza, que lhes dedicou gran
de parte de sua vida, aqui permanecendo de 1817 at o ano de 1835. Era
custdio do gabinete de cincias naturais, e antes de vir ao Brasil j havia
visitado os Blcs e a Itlia. No Brasil, explorou, em primeiro lugar, as
provncias do Rio de Jan eiro, S o Paulo (inclusive o Paran) e M inas
Gerais; em companhia de Domingos Socher, que, vtima de febres, vem a
falecer em 1 8 2 5 durante a viagem, Natterer trabalhou durante sete anos
em Mato Grosso, de onde seguiu para o vale do Amazonas (1829). A per-
VIAJANTES. NATURALISTAS E ARTISTAS ESTRANGEIROS 143

m aneceu, sempre colecionan d o e pesquisando, no rio Negro e no rio


Branco, para ento descer at o Par e voltar sua ptria. Foi, sem dvi
da, o m ais notvel zologo e ornitlogo que visitou o Brasil na poca.
Pesquisador incansvel, colecionou mais de 1 2 .0 0 0 pssaros, 1.146 mam
feros, 1.6 7 1 peixes, 1.878 anfbios, quase 3 3 .0 0 0 insetos, 1.024 moluscos,
3 5 .0 0 0 plantas, 1.500 objetos etnolgicos, 6 0 vocabulrios indgenas e
4 3 0 espcimes minerais. Pelo volume do acervo cientfico colecionado e
pela amplitude do territrio percorrido, a obra de Natterer no tem simi
lar no Brasil. A respeito dele escreve Hermann von Ihering: Dentre os
naturalistas que exploraram o Brasil, nenhum teve maior sucesso, nenhum
reuniu colees maiores e mais valiosas do que Johann Natterer. Infe-
lizmente, tambm, a este grande pioneiro das cincias naturais no Brasil,
que sextuplicou as colees do Museu de Cincias Naturais de Viena, no
foi dado colher os louros de suas pesquisas. Faleceu em 1843 e, alguns
anos mais tarde, durante a revoluo de 1848, seus preciosos manuscritos
foram queimados. Augusto von Pelzeln, O. W agner e outros aproveita-
ram-se, em parte, dos dirios e das anotaes cientficas de Natterer para
escrever sobre a ornitologia, os mamferos e a ictiologia do Brasil.
O utro integrante da misso cientfica austraca foi seu chefe, o
Mikan
Professor M ikan, que j em 1818 voltou com as primeiras cole
es e publicou uma obra cientfica sobre a flora e a fauna brasileiras. As
colees que o Imperador Francisco recebeu dos naturalistas austracos e
da prpria filha foram to ricas, que ele mandou instalar em Viena um
museu com 13 salas e uma biblioteca especial sobre o Brasil: o estabeleci
mento recebeu o nome de Brasilianisches N aturalienkabinett ou Museu
do Brasil. Franqueado ao pblico, foi infelizmente incendiado durante a
revoluo de 1848. Esta exposio, bem como as demais, que se organiza
ram em outras cidades, como Berlim, Munique, So Petersburgo, Esto
colmo, Bruxelas, Londres etc., com o material remetido pelos naturalistas
que procuraram a nossa terra nessa poca, muito contriburam para tor
nar o Brasil conhecido entre os europeus.
Todavia, nenhum membro da comitiva de D. Leo-
l/on Martius e von Spix
poldina alcanou o renom e de C arlos Fred erico
Filipe von M artius, Mdico e Botnico, e de seu inseparvel companheiro,
Joo Batista von Spix, Zologo. Coube a Martius explorar o rico material
e os conhecim entos advindos da permanncia de ambos no Brasil, por
quanto Spix faleceu alguns anos aps haver regressado terra natal. Em
181 7 , quando chegaram ao Brasil, Martius era um jovem de apenas 23
144 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

anos de idade. Nascera na cidade de Erlangen, filho de um boticrio e


professor, Spix, com 36 anos, natural de Hochstedt Aisch, na Alta Franc-
nia, j adquirira reputao pelo seu saber e ocupava, desde 1 8 1 1 , o cargo
de conservador do Museu de Munique.
Aps seu desembarque no Rio, os dois naturalistas se entregaram, em
primeiro lugar, ao estudo da natureza nas vizinhanas da Corte. Em jan ei
ro de 1818 iniciaram a sua grande expedio, dirigindo-se, antes do m ais,
provncia de So Paulo, donde seguiram para M inas Gerais em com p a
nhia do Baro von Eschvvege. Atravs de Ouro Preto e Diamantina, alcan
aram o rio So Francisco e, pelas margens deste, o serto da B a h ia .
Cruzaram, ento, a zona das secas de Pernambuco, Piau e M aranho. D e
So Lus dirigiram-se de navio a Belm do Par, ali desembarcando em
meados de 1819. Durante toda a excurso, ambos os naturalistas desen
volveram notvel atividade, colecionando todos os elementos cientifica
mente interessantes e anotando grande quantidade de observaes novas.
Sem se limitarem s respectivas especialidades, coligiram, tambm, m ate
rial sobre economia, geografia, medicina, clima, condies sociais e etnol
gicas. De Belm do Par subiram o Amazonas, at o Solimes, onde se
separaram. Spix continuou a viagem pelo Amazonas mdio, at os limites
do Peru, enquanto Martius seguia o rio Japur at a fronteira da C olm
bia. Aps estas excurses, reencontraram-se no rio Negro para navegar
pelo rio Madeira acima, onde fizeram preciosas observaes etnolgicas,
Do rio Madeira voltaram a Belm do Par, embarcando, no dia 15 de junho
de 1820, rumo ptria, aps 3 anos de labor infatigvel e de riscos, duran
te os quais cobriram uma extenso de 10.000 quilmetros.
Conseguiram reunir 6 .5 0 0 variedades da flo ra , 85 espcimes de
mamferos, 3 5 0 de aves, 130 de anfbios, 116 de peixes e 2 .7 0 0 de insetos.
Uma vez na Alemanha, redigiram primeiro, juntos, a obra sobre a viagem,
Reise in Brasilien auf B efehl S. M. M aximilian Jo sep h /, Koenigs von
Bayern in den Jahren 1817-1820 gemacht und beschrieben (3 vols., 1 8 2 3
a 1831), obra que, em virtude da morte prematura de Spix, em 1826, foi
terminada por Martius. Essa Viagem pelo Brasil, pela sua objetividade e
compreenso benvola das nossas coisas, considerada fonte de primeira
ordem para os estudiosos do Brasil da poca. Spix, antes de sua m orte,
publicou ainda alguns livros sobre a nossa fauna; couberam, entretanto, a
Martius, que com 26 anos fora nomeado titular da cadeira de Botnica na
Universidade de Munique, os louros da expedio, tornando-se dos mais
ilustres conhecedores de sua especialidade.
VIAJAN TES, NATURALISTAS E ARTISTAS ESTRANGEIROS 145

Dotado de admirvel cultura geral, no de estranhar que Martius se


houvesse interessado at pelo problema O passado e o futuro da huma
nidade am ericana (1838) e escrevesse dois livros sobre a flora medicinal
brasileira (1 8 4 4 ). De grande relevncia foi sua contribu io, ao campo
etnogrfico, etnolgico e lingstico, de maneira que, apesar das falhas,
ento inevitveis, foi considerado o fundador da etnografia brasileira. Seu
impulso foi decisivo para os estudos ulteriores dos nossos indgenas e para
a sua classificao em grupos lingsticos, Das num erosas obras neste
setor, merecem referncia especial as que seguem: o Glossaria linguarum
brasiliensium (Erlangen, 1 8 6 3 ), Von Rechszustand unter den Urein-
wohnern Brasiliens (Munique, 1832) e Das Naturell, die Krankheiteriy das
Arztthum und d ie H eilm ittel d er Urberwohner B rasilien s (M unique,
1844), este ltimo traduzido para o portugus Natureza^ doenas^ mediei-
na e rem dios dos ndios brasileiros.
Todavia, as obras mais importantes de von M artius so, sem dvida,
as relativas sua especialidade, a Botnica brasileira. Entre outras, publi
cou Nova genera et species plantaram (1824-1832, 3 vols., com 30 gravu
ras coloridas); cones selectae plantaram criptogamicarum (76 gravuras
coloridas); H erbarium Florae brasiliensis (1 8 3 7 -1 8 4 0 ) e a famosa His
toria nataralis palmaram (1 8 23-50, 3 vols., com 2 4 5 gravuras coloridas).
Com a descrio sistemtica e com os estudos das palm eiras, M artius
alcanou tal culminncia que o prprio Alexandre von Humboldt afirmou
categoricamente: Enquanto se falar de palmeiras e se conhecerem pal
meiras, 0 nome de Martius ser celebrado. Martius tentou ainda a orga
nizao fitogeogrfica do Brasil, isto , esboou a distribuio geogrfica
dos grupos vegetais no territrio brasileiro. A obra monumental a que
associou seu nome a famosa Flora Brasiliensis^ que abrange 40 alentados
volumes. Iniciada por ele em 1840 e continuada at a sua morte (1868), foi
depois prosseguida por Augusto Guilherme Eichler e Incio Urban e termi
nada em 1 9 0 6 , portanto 66 anos aps Martius hav-la iniciado. Nela cola
boraram 65 botnicos, na sua maioria cientistas da lngua alem, mas tam
bm alguns de outras nacionalidades, inclusive brasileiros. Trata-se de
2.253 espcies e 2 2 .7 6 7 variedades de plantas, quase exclusivamente brasi
leiras. Escrita em latim, contm 20.753 pginas e 3.811 gravuras. Apesar
das descobertas posteriores de milhares de plantas, a Flora Brasiliensis con
tinua sendo a obra fundamental de sistemtica da nossa botnica.
Em 1825, Jorge Henrique von Langsdorff, aps haver visi
Von Langsdorff
tado a Europa e feito, em 1823, uma expedio aos mon
tes Urais, conseguiu do czar russo Alexandre I os meios para realizar um
146 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

velho sonho: atravessar, frente de uma grande expedio cientfica, o


nosso hinterland. A essa expedio deram seu concurso cientistas e artis
tas de renome, entre os quais o astrnomo russo Rubzoff, o pintor alemo
Joo Maurcio Rugendas (o qual, separando-se de Langsdorff, logo aps a
sua chegada, foi substitudo pelo pintor francs Amado Adriano Taunay),
0 desenhista Hrcules Florence, de Nice, o Z ologo alemo C ristiano
Hasse e o Botnico alemo Lus Riedel. Este ltimo, natural de Berlim, j
estivera no Brasil em 1 8 2 0 , comissionado pelo Governo russo, para cole
cionar e enviar plantas ao jardim botnico de So Petersburgo. M alogra
da a expedio, Riedel fixou-se no pas, contribuindo, consideravelmente,
como diretor da Seo de B otnica do M useu N acional e do Jard im
Botnico, para o conhecimento de nossa flora.
A expedio de Langsdorff, partindo do Rio de Janeiro e So Paulo,
atravessou com grandes privaes o territrio da provncia quase deserta
de M ato Grosso e de l o vale do Amazonas e a provncia do Par. To
davia, ela no logrou xito em virtude de uma srie de episdios desagra
dveis. J antes da partida desavieram-se Langsdorff e o pintor Rugendas,
que, como j dissemos, foi substitudo por Taunay; logo no incio da via
gem, retirou-se o Z ologo H asse; chegados a M ato Grosso, Riedel e
Taunay desenrenderam-se com o chefe da expedio, e pouco depois
Taunay morreu afogado no Guapor. Perto de Santarm, Langsdorff e
Rubzoff foram gravemente acometidos de maleita, sendo necessrio trans
portar Rubzoff mortalmente enfermo para a sua ptria. O chefe da expe
dio, que j durante a viagem revelava sinais de desequilbrio mental,
perdeu completamente a memria em conseqncia da doena. Levado
pelo Tenente-Coronel von Sew^eloh Alemanha, ainda viveu at 1852 em
Friburgo, na Brisgvia, sem, contudo, recobrar a sanidade mental. Alm
de Riedel, Hrcules Florence escapou ileso e escreveu, mais tarde, o relato
da desastrosa expedio. Os primeiros resultados do empreendimento,
constitudos de colees e desenhos, foram remetidos em 1827 de Cuiab
ao Museu de So Petersburgo (Leningrado), onde se encontram, ao passo
que as colees posteriores, bem como os demais resultados cientficos, se
extraviaram. Apesar de tudo, cabe a Langsdorff a glria de haver sido o
primeiro naturalista europeu a atravessar com uma expedio cientfica os
inspitos e extensos sertes de M ato Grosso, alcanando de l, atravs de
matas virgens desconhecidas, as bandas do rio-mar,
A respeito da explorao do vale do Amazonas, devem ser
Sctiomburak
ainda mencionados, nesta altura, os naturalistas Roberto Ger
mano Schomburgk (1804-1865) e Eduardo Frederico Poeppig (1798-1868).
VIAJAN TES, NATURALISTAS E ARTISTAS ESTRANGEIROS 147

Schomburgk, natural de Friburgo, no Unstrut, apesar de comercirio de


profisso, adquirira slidos conhecimentos das cincias naturais, princi
palmente geogrficos. Fora comissionado pela Sociedade de Geografia de
Londres para levantar um mapa das Guianas. Das suas expedies pela
Guiana Inglesa, penetrou tambm na regio do rio Negro e do rio Branco,
em territrio brasileiro, fazendo-se acompanhar por algum tempo de um
irm o, o botnico e etnlogo Ricardo Schom burgk. O m apa feito por
Roberto Schomburgk constitui, segundo Orville Derby, um dos melhores
trabalhos geogrficos da poca sobre qualquer regio sul-americana.
O Naturalista Poeppig, nascido em Plauen, na Saxnia, antes
Poeppig
de pesquisar o vale do Amazonas explorou o Chile e em segui
da o Peru, de onde chegou ao rio Amazonas, que percorreu, de 1831 a
1 8 3 2 , em toda a extenso, das nascentes at a em bocadura. Durante a
perigosa viagem perdeu parte de suas preciosas colees, mas voltou, ape
sar desse im previsto, com formidvel acervo cientfico. A sua Reise in
Chile^ Peru und a u f dem Amazonas von 1827 bis 1832 tida como des
crio verdadeiramente magistral. Segundo Albrecht Hase, os resultados
botnicos e zoolgicos obtidos por Poeppig podem ser comparados aos
de Alexandre von Humboldt. Em 1833, Poeppig foi nomeado professor
da Universidade de Leipzig, publicando ainda a obra de carter exclusiva
mente cientfico: N ova genera ac species plantarum quas in regno chilen-
siy peruviano et in terra am aznica legit Eduardus P oep p ig (Leipzig,
1 8 3 5 -1 8 4 4 ).

Linden de 1835 a 1837, outro botnico, Jo o Jlio Lin-


den (1 8 1 7 -1 8 9 8 ), nascido na cidade de Luxemburgo, visitou as
provncias do Rio de Janeiro, Esprito Santo, Minas Gerais e So Paulo.
Linden, que mais tarde percorreu outros pases americanos, fundou poste
riorm ente em Bruxelas um jardim para a aclim ao de plantas e foi
nomeado diretor do Jardim Botnico e do Jardim Zoolgico daquela cida
de. Como trabalhos de valor cientfico sobre o Brasil, deixou Ikonogra-
phie neuer Ptlanzen e Ikonographie der Orchideen.
Alm dos naturalistas, outros viajantes escreveram sobre o
Vlajantes
nosso pas, deixando, por vezes, livros de valor para o conheci
m ento e os estudos da poca, principalmente sob o aspecto histrico e
sociolgico. Basta mencionar os alemes von Leithold, Rango, von Weech e
os trs mercenrios Boesche, Schlichthorst e Seidler que, sem dvida, em
virtude do carter mais popular de suas obras, contriburam bastante para
divulgar o conhecimento do Brasil nos pases da Europa Central. Aqui esti-
148 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

veram tambm os ingleses Rev. Robert Walsh {Notices o f Brazil, Londres,


1830) e Jorge Gardner, Superintendente dos Reais Jardins Botnicos do
Ceilo, que deixou as notveis Traveis in Brazil (Londres, 1849) e que,
durante os anos de 1836 a 1841, visitou as provncias do Norte e os distri
tos de ouro e diamantes. O primeiro viajante e escritor norte-americano no
Brasil parece ter sido o missionrio Daniel R Kidder, que residiu por muito
tempo no Rio, fazendo em seguida viagens para o sul e o norte. Escreveu o
livro de viagens, ilustrado, Sketches o f Residence a?td Travei in Brazil^ repu
blicado, em colaborao com J. G. Fletscher, sob o ttulo Brazil and the Bra-
zilians. Enfim, o francs Ferdinando Denis, autor de numerosas obras sobre
assuntos brasileiros, escreveu um estudo intitulado Brsil^ que foi editado
em 1837, na srie UUnivers, Histoire et Description de Tous les Peuples.
Naqueles decnios em que no existia a fotografia, no havia
Debret
ou tro meio para fixar as plantas, os anim ais e as paisagens
seno o desenho ou a pintura. Por esse motivo, os naturalistas geralmente
eram exmios desenhistas ou se faziam acompanhar por desenhistas espe
cializados e pintores. Na poca aqui tratada, merecem meno especial,
alm de m uitos outros (Tte. C ham berlain, Guilherm e von Therem in,
Charles Landeseer, Arnauld Julien Palire, Louis Buvelot etc., na maioria
pintores amadores), trs grandes pintores e desenhistas, que muito contri
buram para difundir noes mais exatas sobre o nosso pas no exterior e
cuja obra hoje de alto valor histrico. Trata-se de Jo o Batista Debret,
de Toms Ender e de Jo o Maurcio Rugendas. O primeiro, de nacionali
dade francesa, nasceu em Paris e veio com a cham ada misso artstica
para o Brasil. Debret era discpulo de Louis David, parente seu, alis, com
quem fez uma viagem artstica Itlia para ingressar em seguida na
Academia de Belas-Artes e na Escola Politcnica. Por motivos particulares,
resolveu, em 1816, integrar a misso de artistas e tcnicos solicitada pelo
Governo de D. Joo VI e que deveria fundar a Academia de Belas-Artes
do Rio. Debret passou 15 anos entre nossa gente, pintando e desenhando.
Alm de exercer as atividades de lente da Academia, retratou os diversos
membros da famlia real e imperial, pintou quadros histricos e fez in
meros estudos e esboos, que aproveitou em parte para confeccionar a sua
obra Voyage pitoresque et historique au B rsif em trs volumes, ilustra
dos com 153 pranchas. Essa obra, publicada entre 1 8 3 4 e 1 839, o resul
tado das observaes e estudos da vida e da histria brasileiras, sendo o
primeiro volume dedicado aos indgenas e, os dois ltimos, vida quoti
diana, cenas de rua e cenas histricas. As clebres gravuras de Debret so
de valor no somente artstico, como tambm documental.
VIAJANTES. NATURALISTAS E ARTISTAS ESTRANGEIROS 149

Obra igualmente notvel, mas que no chegou a ser publi


Toms Ender
cada em vida do autor, a de Tom s Ender, da qu al se
conhecem apenas as poucas ilustraes que ornamentaram as descries
de viagem de Pohl e M artius e de cujo volume o pblico pde ter uma
idia com a publicao de Gilberto Ferrez, O velho Rio de Janeiro atravs
das gravuras de Thom as Ender (Edies M elhoram entos, 1957). Toms
Ender, irmo gmeo de Jo o Ender, tambm pintor, nasceu no subrbio de
St. Ulrich, em Viena, e j era artista de renome quando foi integrado, como
pintor de paisagens, na m isso que acom panhou a A rquiduquesa
Leopoldina ao R io. Entusiasmado com o am biente extico, apesar de
haver estranhado o clim a, entregou-se ao trab alh o, primeiro no R io e
depois nas viagens que empreendeu para a regio do C rrego Seco
(Petrpolis) e, na companhia de Spix e Martius, provncia de So Paulo,
sendo que desta ainda no foram publicadas as suas produes. De volta,
Ender levou consigo mais de 1.000 desenhos e esboos de aquarela, exe
cutados no curto espao de dez meses. So - diz Ferrez - paisagens, pa
noramas, ruas, prdios, conjuntos arquitetnicos, igrejas, chafarizes, tipos
humanos brancos, mulatos, pretos, chineses, paulistas, mineiros, ricos,
pobres, militares, escravos, presos, indumentria, transporte, utenslios
dom sticos, interiores de palacetes, casas e ranchos, flora, enfim , um
mundo de coisas valiosas ao estudo da iconografia brasileira tan to em
qualidade como em quantidade. Nem todos os desenhos e aquarelas
esto terminados, mas todos revelam espontaneidade, atmosfera e fideli
dade ao original. E Gilberto Ferrez diz a respeito da obra deste artista:
Que documentrio! Aqui temos tudo vivo, palpitante, como se vivsse
mos naquela poca. At hoje, nenhum historiador, pesquisador, viajante,
socilogo, teve o poder de nos mostrar o que Toms Ender nos diz com
duas dzias de aquarelas. Ender, que continuou a gozar da proteo de
M etternich aps haver feito diversas viagens pela Europa, chegou a ser
nomeado, em 1836, professor de pintura paisagstica da Academia de
Belas-Artes de Viena, onde faleceu em 1875.
O utro pintor de primeira grandeza foi Jo o M au rcio Ru-
Rugendas
gendas. Descendente de uma famlia de artistas e pintores de
Augsburgo, na Baviera, veio para o Brasil, como j dissemos, por iniciati
va de von Langsdorff (1825). Separando-se, todavia, do cnsul-geral da
Rssia, percorreu por conta prpria as provncias centrais. Submeteu-se
para este fim aos m aiores sacrifcios, mas voltou sua ptria com as
malas repletas de documentos. Em seguida, empreendeu uma viagem
Itlia e outra Amrica do Sul, onde permaneceu durante 16 anos. De
150 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAAO BRASILEIRA

1846 a 1847, esteve pela segunda vez no Brasil, trabalhando, de prefern


cia, nas provncias do Rio de Jan eiro e de Pernam buco. Voltou para a
Alemanha com um acervo de 3 .3 3 9 esboos, desenhos e aquarelas, que
entregou ao rei da Baviera em troca de uma penso vitalcia. Todavia,
poucos anos depois, faleceu em Weilheim.
Rugendas fixou, com exatido e encantamento, as nossas coisas e a
nossa gente, deixando um verdadeiro tesouro de aquarelas, quadros a
leo e desenhos, dos quais s se publicou uma parte, correspondente sua
primeira visita ao nosso pas, e que ilustrava a M alerische Reise durch
Brasilien (Paris e Mlhausen, 1 8 27-1835), uma descrio de viagem que
fornece ao estudioso da poca um quadro multplice e completo das con
dies do Brasil de ento. Retratou ali os usos dos escravos e senhores,
dos ndios e mamelucos, dos estrangeiros e nativos, na sua maneira de
viver, suas peculiaridades de vida no ambiente exuberante da natureza
tropical. Nada escapou ao artista: nem a dureza da vida dos imigrantes,
nem a desumanidade da escravido, nem os miserveis ranchos sob as pal
meiras e os palcios dos ricos da Corte, nem a pujana da natureza brasi
leira - rios, mata virgem, vales etc.
As ligeiras notas que acabamos de apresentar pem em evidncia o
quanto as iniciativas de D. Jo o , visando a transform ar a grande aldeia
do Rio de Janeiro na nova capital do imprio portugus, foram a mola
propulsora de um movimento cientfico e artstico, que, trazendo para
dentro da rbita da nossa ptria, viajantes, cientistas e artistas estrangeiros
sem-nmero, sem precedentes e organizados em misses com objetivos
definidos, lanou as bases do desenvolvimento de vrios setores da ativi
dade cientfica no Brasil.
0 MOVIMENTO DA IN DEPEN DN CIA

LIVRO SECUNDO
CAPTULO I

A FUNDAO DE UM IMPRIO LIBERAL

1. AS ORIGENS

A
REVOLUO liberal que se espalhou pelo Brasil em 1821 e floresceu
nos anos seguintes, acrescentou aos episdios da separao de
Portugal um brilho que altera a perspectiva de todo o processo da inde
pendncia. M uito do que se v apenas como independente, depois de 21,
foi sobretudo liberal. S o foi, dir-se-, porque teve o suporte da nao
soberana ou em vias de emancipar-se; e, de fato, no se concebe direito o
liberalismo sem a soberania nacional. Portugal tentou em vo, justamente
naquele momento, aplicar ao Brasil essa antinomia. Mas o que importa,
por enquanto, assinalar a hiptese contrria e bvia: que uma nao
pode tornar-se soberana sem adquirir garantias constitucionais.
Sem afirmar que fosse o caso do Brasil na fase joanina, o que interessa
distinguir agora como aquele brilho dos anos vinte sombreou o perodo
anterior. Conquanto se reconhea cada vez mais que o processo da inde
pendncia iniciou-se em 1808, continua-se a ver como colonial muito do
que era apenas absolutismo. Muito do que, j ento, e alis tambm antes
da transladao da Coroa, era apenas expressivo do ancien rgime.
A colnia, mormente no seu ltimo sculo, era sobretudo a servido
econmica. Quanto ao arrocho poltico e s mazelas administrativas, s
diferiam muito de Portugal, quando se cosiam ao fisco, polcia dos por
tos ou condenao da indstria. Havia, sem dvida, antes e depois da
mudana da Corte, e sem falar nos devaneios precoces da Repblica, quei
xas indiscriminadas, isto , de ordem no s econmica, contra os agentes
do poder. Falava-se, por exemplo, de provncias do tamanho de um reino
entregues a sargentes, ou coisa parecida, aos quais no se confiaria em
Portugal uma aldeia. M as justamente nesse ponto no era o regime que
154 HISTRIA GERAL DA CI\/IUZAO BRASILEIRA

diferia entre Portugal e o Brasil: este pas, imensamente diferente, que


impunha tratamento diverso. Nessa extenso de meio continente ~ e ainda
por muito tempo, at na Repblica -, os governadores de territrios lon
gnquos no haveriam de ser iguais aos das provncias mais adiantadas.
Conhece-se, alis, uma srie de governantes ilustres, de So Paulo ao Par.
Mas portugueses, no brasileiros; sim, a ressalva h que ser feita. parte
esta circunstncia, a situao poltica nas grandes cidades quase que s
diferia do reino europeu enquanto perdurava a clausura econmica.
Adianta-se logo, portanto, que no podem ser esperadas durante a
estada da Corte portuguesa no Brasil, e salvo a transformao do Rio de
Janeiro, grandes modificaes aparentes - do ponto de vista poltico e
administrativo. A polcia, por exemplo, continuar a ser forosamente a
absolutista, nunca pior do que fora a do Pina Manique em Portugal. Pelo
contrrio, menos severa. E quando houver uma reao brutal, no apenas
de polcia, evidentemente, como no caso da Revoluo Pernambucana de
1817, no se esquea de que no mesmo ano Lisboa assistiu estarrecida
execuo numerosa de meros conspiradores. No se esquea tambm de
que em 1824 a dose foi repetida por um governo brasileiro em reassomo
absolutista, no por um governo portugus.
O que h de interessar, entretanto, ser o levantamento das grandes
linhas do perodo joanino: o lanamento da independncia sobre a base
da unidade monrquica. Auferida sobre uma constante histrica portu
guesa, fortemente condicionada pela decadncia do regime, pela contin
gncia europia e pelo feitio do soberano - que mais parece um cmplice,
s vezes, do que um rei.
A peripcia de fuga, que o carter de D. Jo o emprestou
Idia de imprio
partida da famlia real, tisnou o significado do ato que,
por outro lado, a presso inglesa tende a despojar de seu sentido mais pro
fundo.
A mudana fora lembrada desde um tempo quase to antigo quanto o
da colonizao do Brasil, praticamente sob todos os reis portugueses, ora
ligada a uma com binao poltica, ora como retirada estratgica, mas
sobretudo quando exprime uma aspirao nacional: a de realizar um
Portugal maior do outro lado do mar. A contradio, alis, apenas apa
rente, entre o movimento de recuo e retorno implcito na manobra estrat
gica, e a mudana definitiva do trono. Reflete as vicissitudes do pequeno
reino. Caracterstica a interferncia de Antnio Vieira, realista e ilu
minado, assistindo D . Joo IV e mais tarde arainha-viva, em planos que
vo da simples retirada segura - segundo um roteiro que el-rei tinha
A FUNDAO DE UM IMPRIO LIBERAL 155

prevenido - ao abandono de Portugal e fundao de uma nova monarquia


no A tlntico.
J no sculo X V III amadurece a ambio de instalar o rei no Brasil e,
ao m esmo tempo, conservar ou recuperar o bero europeu. Afirma-se
ento com um vigor crescente e uma crescente adequao realidade -
isto , s possibilidades do Ultramar - a idia de fundar um imprio no
Brasil. Rom pe, naturalmente, do dilatado esforo e do feitio particular
dos colonizadores; mas representa um objetivo novo. Perfilhada at certo
ponto, truncada s vezes, e por fim aparentemente vencida pela indepen
dncia da antiga colnia, essa concepo ilumina a mudana e sobretudo
a permanncia da Corte, e a mesma independncia - como se processou,
unitria e monrquica - numa faixa longitudinal que se desvescir mais
tarde do expansionismo lusitano e a que se iro acrescentando os ideais
do liberalismo.
O simples enunciado de fundar imprio, expresso ou implcito em
inmeros documentos quando Portugal j possua um vasto imprio tro
pical, demonstra algo de novo e que no se trata do mesmo imprio canta
do em prosa e verso desde o sculo X V I, na acepo de largas terras con
quistadas ou desbravadas. A mudana do soberano para a Amrica, por
sua vez, afasta a confuso com imprio colonial no sentido inaugurado
pelos castelhanos.! No setecentos o territrio da colnia tornava-se imen
so; as minas tinham confirmado a opulncia do Brasil; e a interveno da
Coroa absorve na Amrica os particularismos polticos. Por outro lado, o
luxo da C orte no apaga no reino a conscincia da inferioridade dentro
do velho continente. Portugal est cansado de ser pequeno, e, reatando a
antiga vocao transmarina pela voz de alguns expoentes, toma conscin
cia de que pode ser muito grande - no apenas no Brasil, mas s vezes por
uma espcie de adeso antecipada causa do Brasil.
o que exprime D. Lus da Cunha, o defensor dos direitos portugue
ses em Utrecht, amigo de Alexandre de Gusmo - que tambm seria parti
drio desse pensamento - quando, ao propor a D. Joo V a mudana para
a Amrica, indaga um tanto cruamente: Que Portugal. Uma orelha de
terra, de que um tero est por cultivar (...) outro pertence Igreja (...).
Tantos portugueses seguiram a Corte que, dentro em pouco, no ha veria
diferena entre as cidades de Portugal e do Brasil. E quanto aos Tapuias
do serto direi que em nada, seno na cor, diferem dos rsticos nas nossas

* Cf. o conceito espanhol de imprio, estudado recentemente por Srgio BUARQUE de HOLAN
DA no ltimo captulo de sua Viso do Paraso.
I 156 HISTRIA CERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

provncias e, demais, depois de instrudos, observam os preceitos da Igreja


melhor do que os nossos camponeses Haveria no esprito do fidal
go, no a idealizao do selvagem que iria ento se elaborar, mas uma boa
vontade aparentada com as primeiras impresses dos missionrios, e tam
bm uma simpatia mais efetiva, mais na linha da capacidade que os portu
gueses demonstraram de fundir uma nao com raas diferentes. M as o
que se verifica, sobretudo, no contexto a concepo de uma possibilida
de nova, ainda envolta num halo de imaginao desenfreada, como o pr
prio D. Lus confessava: Considerei talvez visionariamente que S. M . se
achava em idade de ver potentssimo e bem povoado aquele imenso con ti
nente (...); e nele tomasse o ttulo de imperador do Ocidente. No mesmo
passo, a premonio do que iria acontecer muito depois, no tempo de um
outro Jo o , quando fosse estabelecer a sua Corte levando todas as pes
soas que o quisessem acompanhar (...) com infinitos estrangeiros, e (...) o
lugar mais prprio de sua residncia seria a cidade do Rio de Janeiro .
Aquela reminiscncia do Imprio do Ocidente estampava-se sobre um
fundo de utpicas remodelagens do mapa americano, imaginadas at o
sculo X IX . No caso, sob o ngulo do ressentimento portugus contra a
permanente ameaa espanhola. D. Lus, que em princpio sugeria apenas
modestamente que as outras potncias da Europa protegeriam Portugal
contra a Espanha, e esta mesma se absteria com receio de perder em troca
as provncias do Prata - , acrescentava mais adiante que a Espanha trem e
ra pela sorte do Peru e de to d o o pas at o istm o, pois sabem todos
como o rigor com que so tratados pelos espanhis os mseros naturais,
os torna propensos a sacudir o jugo, mal lhes dem algum auxlio. Nem
seria difcil obter o Chile e tod as as terras at o Estreito, em troca do
Algarve...
Mais tarde (1786), seria a vez de o castelhano Aranda repetir - com o
um eco tendencioso - as divagaes de D . Lus e de outros, num plano
fantstico que tambm significaria em ltima anlise a independncia da
colnia lusitana: anexar-se Portugal Espanha e o Peru ao Brasil, transfe
rindo-se para este a sede da M onarquia.
J en t o , de conluio com Lus XV , a Espanha tinha mais uma vez
atentado contra o seu vizinho. Antecipando a m archa de 1 8 0 7 , os france
ses tinham projetado chegar a Lisboa. Atribuiu-se a Pombal o plano de
uma retirada para a Amrica e mudana da capital da Monarquia para
So Joo del-Rei. No prprio B rasil, enquanto o antigo descontentamento
com a opresso fiscal mudava-se aqui e acol em conscincia de diferen
ciao poltica, que ia encontrar estmulo na Repblica do Norte, havia
A FUNDAO DE UM IMPRIO LIBERAL 157

quem co gitasse de independncia com a tran sfern cia da dinastia de


Bragana.
M as na passagem do sculo, no Portugal acabrunhado pela
Revoluo e ameaado pelo Primeiro Cnsul, logo Imperador dos france
ses, que se verifica naturalmente o recrudescimento da idia. S no Brasil,
alis, Portugal revidava ento um pouco do abatimento nacional. A reti
rada para o Ultramar afigura-se estratgica no mais amplo sentido: para
vingar e crescer. H vrios docum entos. Um deles do M arqus de
Alorna, que tinha o topete de proclam ar natu ral a aliana francesa,
principalmente agora depois que a Frana no governada pela Casa de
Bourbon, mas achava que qualquer inimigo recuaria se S. A. R. se dispu
sesse a ser imperador naquele vasto territrio. Um outro de D. Jos
M aria de Sou sa e B otelho, m orgado de M ateus (filho do conhecido
Governador de So Paulo do mesmo ttulo). Na vspera das hostilidades
de 1801, j declarada por Madri a guerra - que na pennsula no chegou
a ser tal, conquanto Portugal perdesse Olivena, mas aos luso-brasileiros
deu a oportunidade de completar o Rio Grande do Sul com as Sete M is
ses - , D. Jo s M aria aconselhava a iniciativa contra a Espanha, correndo
o risco de ser contra a Frana, porque no caso da ltima infelicidade tinha
o prncipe uma segura e bela retirada no Brasil, de onde ameaaria todas
as colnias espanholas, a Espanha mesmo, e fundaria o maior Imprio
do M undo . A hiprbole tambm se explica pela presso do momento, a
irritao com o agachamento portugus, combinada com o esforo que
muitos fizeram para levantar o nimo de D. Joo.
Queira V. A. R. comportar-se (...) com a energia prpria do grande
lugar em que o Onipotente constituiu a V. A. R . A exortao, que mais
parece uma reprimenda, partia de D. Jo o de Almeida, ministro ento e
depois no Brasil (Galveias). O Prncipe - que, alis, s tolerava essas obser
vaes dos seus secretrios quando envoltas nas frmulas da cortesanice-
absoluta - era de uma pacincia infinita com alguns estrangeiros. Agora
estava sendo vtima da chantagem de Lannes, General e Embaixador de
Bonaparte, que viera a Lisboa vender o reconhecimento da neutralidade.
A cupidez de corifeus da Revoluo, civil ou fardada, exercia-se tam
bm a distncia. Com Talleyrand entendera-se A ntnio de A rajo de
Azevedo, depois ministro notvel no Rio, que liderava a ala francesa
mais por inclinao da inteligncia do que por prevenes extremadas
contra a Inglaterra. No era mau patriota, mas ctico; por isso ia mais
longe do que os ingleses na transigncia para obter a neutralidade. A
Frana exigia invariavelmente milhes e, quando tinha oportunidade, um
158 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

pedao da Guiana brasileira. Arajo assinou com o Diretrio um tratado


em que Portugal, alm de outras vantagens, cederia uma faixa ao sul do
O iapoc, e que no foi ratificado por interferncia de D. Rodrigo de Sousa
Coutinho, o qual viria a ser o ministro mais importante de D. Jo o no R io
de Janeiro.
Capistrano de Abreu achava que Arajo tivera razo, que melhor te-
ria sido ceder em tem po. E certo que ningum logrou im pedir que
Bonaparte em 1801 forasse de novo, pelo menos no papel, os limites do
P ar, alm de outros ganhos na Europa - o que tudo ficou sem efeito
quando o Prncipe veio para o Brasil. M as parece fora de dvida que
Napoleo sempre teria ido at exigncia da ruptura com a Inglaterra.
D. Rodrigo, agora secretrio da M arinha e Ultramar, era o chefe do
partido ingls e da resistncia nacional. Desde 1 7 9 0 , coincidindo com o
investimento do regente, o reino atravessava um calvrio, sob presso das
idias modernas - que penetravam o seu tanto - e ameaa das arm as
francesas, exigindo uma atividade de que D. Rodrigo dava o exem plo,
muitas vezes mal correspondido. O que pode levar-nos, de passagem, a
reconsiderar o famoso episdio do tal Baro de Humboldt, que se situa
justamente em 1800, primeiro ano do Consulado - e Portugal amargando
a defeco castelhana - e tem origem num ofcio em que D . R od rigo,
advertido por uma gazeta alem, recomendava que se vigiasse o cientista
no serto do Gro-Par. O sabor anedtico, to repisado, anacrnico:
quanto ao ridculo da expresso um tal, esquece-se que o sbio no era
ainda a celebridade que comeou a ser justamente depois dessa viagem
Amrica; esquece-se tambm de que D. Rodrigo, epgono do despotismo
iluminado, no desprezava as indagaes cientficas, e em Lisboa cercara-
se de brasileiros estudiosos, mas temia muito a penetrao poltica e ideo
lgica; Humboldt percorria as colnias espanholas com um colega fran
cs, com 0 qual, alis, pouco antes quase acom panhara a M isso do
Egito. No se discute que o Brasil ainda era uma colnia cerrada. Mas que
no caso confunde-se absolutismo, e nao ou regime ameaados, com sis
tema colonial. Se Humboldt bordejasse o nvio de Trs-os-M ontes, a rea
o teria sido a mesma.
E talvez partisse do mesmo D. Rodrigo, pois o Ministro da M arinha e
U ltram ar aconselhava em todos os setores da adm inistrao, estudava,
sugeria, metia-se em tudo. M as onde mais revelava um carter incomum
era na flam a com que incitava D. Jo o a preparar-se p ara a lu ta.
Sucediam -se aos Reais Ps as cartas, os m em oriais, os votos no estilo
daquele que apresentou em 1807, apenas conselheiro optando pela decla
A FUNDAO DE UM IMPRIO LIBERAL 159

rao de guerra Frana - comparado por Tobias M onteiro ao eco da


coragem dos heris lusitanos.
Seria, j ento, uma coragem no vazio? O pas estava mais esgotado,
Napoleo no auge da fora... que, no entanto, iria ser contrariada justa
mente na pennsula. O poder absoluto de D. Jo o apenas servira para
conduzir uma poltica dbia, tendo nos ltimos anos por veculo, muitas
vezes aflito, o inteligente e simptico Arajo. O Prncipe sorvera o clice
at borra; no seria das menores humilhaes a correspondncia troca
da com 0 plebeu pouco antes desconhecido, feito Imperador da Euro
pa: Senhor meu irm o e primo (...) Vossa Alteza Real pela fora dos
acontecimentos tem de escolher entre o continente e os insulares... E D.
Jo o : Senhor meu irmo e primo. No vacilei um s instante em abraar
a causa do continente...
Poderiam os ingleses repetir o que dissera de D. Jos o primeiro Pitt,
no Parlamento, em outro tempo de guerra: No digo que tomemos s
costas o Rei de Portugal, e sim que o coloquemos de p, firme nas pernas
e de espada na m o! E com mais razo poderiam diz-lo agora do que no
tempo de Pombal. Se bem que D. Joo no fosse um roi fainant^ teria
lucrado em entregar-se a um intendente poderoso.
D. Rodrigo fora demitido em 1803, sob a presso de Lannes; e nunca
tivera poderes para imprimir vigor uniforme ao Governo. Daquela primei
ra fase, porm, ficaram muitos testemunhos do seu propsito de organizar
e resistir. Entre outros, inserida num quadro geral da poltica europia e
administrao interna, uma conhecida exortao que lembra herosmos
antigos, mas tambm de maneira curiosa, depois de 1940, as palavras do
ento primeiro-ministro britnico. Era quando D. Rodrigo considerava
que, se Portugal fosse devastado, ainda restaria o irem crear hum pode-
rozo Imprio no Brasil, donde se volte a reconquistar o que se possa ter
perdido na Europa e donde se continue hua Guerra eterna contra o fero
Inim igo...
Se o governo de D. Jo o , que acabou naturalmente em
A Corte no fras/7
preendendo a viagem com o quem enfrenta um mal me
nor, no chegou a criar um imprio m uito poderoso, demonstrou que
vinha imbudo daquele motivo maior - ao mesmo tempo que sofreado
pela pacatez do soberano e pela decadncia do regime. Nem de outro
modo se compreende o estranho espetculo dos muitos milhares de pes
soas (dez a quinze mil) a atravessar o oceano, com outros tantos pertences
e alfaias, e de cambulhada todo o aparelhamento do Estado. Para salvar a
Coroa no era preciso tanto. No manifesto de 1? de maio (declarao do
160 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

estado de guerra com a Frana) o Prncipe proclamaria que veio fundar


um Imprio; no entanto, s muitos anos depois o Brasil ser elevado o fi
cialmente a reino. A Corte instala-se e demonstra, cada vez mais, que
para ficar; o soberano, porm, at o fim no define suas intenes. Essa
dubiedade, que entretanto o define a ele, e rodeia quase tudo o que fez,
no impedir que o seu Governo comece por dar a independncia de fato
ao Brasil e seja fecundo sob muitos aspectos.
D. Jo o, alis, s era pssimo nos momentos crticos, e a Europa fora
uma longa crise de quinze anos. O Brasil significou liberdade, descanso
e possibilidade de fazer, enfim, alguma coisa - , para todos os que no eram
seres negativos. Aos melhores inspirou vida nova. H uma carta de
Arajo, do Recife, para o Prncipe, em que passa uma brisa da notcia de
Pero Vaz de Cam inha: Fui a terra, e pelos arredores da Capital desta
Capitania vi a fertilidade e requeza desta colnia; e que ser tudo deste
vasto Imprio de que se no pode fazer ideia sem o ver; tudo ha de prospe
rar sob o paternal cuidado de V. A. R.
O primeiro ato rgio, conquanto inevitvel - e por
Abertura dos fX)rtos
isso muito simples, em princpio merece ser aprecia
do em certos detalhes que refletem as condies da nova empresa. Ainda
na Europa, houvera presso britnica para abertura de um porto, pelo
menos, s mercadorias inglesas. No se chegara a uma concluso, se bem
que, depois da partida, o Embaixador portugus em Londres adiantasse
licenas de exportao, apertado pelo M inistrio e pela M assa Inteira
dos Negociantes e Fabricantes destes rein o s; no se podia impedir o
mpeto do contrabando (o descaminho, alis, sempre fora grande, tendo a
nova ordem apenas corrigido, em parte, uma estpida omisso de rendas);
agora se levava tudo deciso de S. A. R. que poderia impor as condies
e direitos que entendesse. E acrescentava: Se ha fabricas como dizem nas
M inas Gerais - pode conceder-lhes prmios e favores - talvez q. saio
melhor do q. as prohibies escuzadas de Portugal. Por ou tro lado, o
decreto histrico fala numa representao, patrocinada pelo Governador
da Bahia, sobre os prejuzos da capitania com a interrupo do comrcio.
evidente que a ocupao francesa, fechando o entreposto geral que fora
at ento o reino, forava a abertura do Brasil. Era mais ou menos o que
dizia o Marqus de Belas, um dos poucos conselheiros que chegaram com
D. Joo Bahia, porm acrescentando uma srie de hipteses contradit
rias (liberdade para todos os portos, mas somente para exportao.^ ou
para um porto.^ e o que dizer de um entreposto nos Aores? e... e...) - as
quais encerrava com uma sugesto que d nota o tom do m om ento:
A FUNDAO DE UM IMPRIO LIBERAL 161

Tudo so pontos q. se hade mister averiguar cora peritos, e he incrvel a


utilidade q. pode resultar dos bons princpios hoje mais conhecido, por ser
huma sciencia nova q. parece estava guardada para V. A. R ., assim como
o descobrimento da ndia para El Rey D. Manoel.
A sugesto do perito, que devia ser um alvio para o novo Rei ventu-
roso, corporificou-se em Jos da Silva Lisboa ou, melhor, j nasceu prova
velmente da iniciativa do futuro Cairu atravs de outro conselheiro real.
Lisboa foi a seguir nomeado, por indicao do mesmo Belas, lente da aula
de sciencia econom ica criada para o Rio de Janeiro tambm antes de se
chegar nova Corte. As circunstncias indicam que seria injusto dissociar
o nome de Cairu da carta rgia de 28 de janeiro - a qual, no entanto,
depois de tudo isso, formulava ainda uma ordem interina e provisoria
m ente, enquanto no consolidado um sistema geral que efetivam ente
regule semelhantes matrias .
A verdade que a prpria timidez de D. Joo, a sua dificuldade em
decidir, e agora desassistido do Conselho completo, nem in stalad o o
Governo, deixam-lhe - e inspirao baiana - algum mrito na assinatu
ra do ato que rompia o sistema colonial. Ato que reflete como nenhum
outro a personalidade do Prncipe, cujo oportunismo ora se assemelha
iniciativa, ou assume a dos outros, ora deixa-se estar na rotina. M uitas
vezes confluindo numa hora histrica favorvel ao Brasil.
A libertao das fbricas, dois meses depois, seria o
Imprio brasileiro
complemento necessrio, mas de menor efeito. A inds
tria seria diminuta por muito tempo. A abertura dos portos que devia
redobrar os festejos com que o Prncipe fora acolhido. Os baianos no
queriam deix-lo partir, desejosos de recuperar a posio da antiga capital
de vice-reis. Mas as festas foram-se estendendo, no s ao Rio, simples
notcia da chegada do soberano, com a conscincia de um incio de em an
cipao. No interior de So Paulo o ingls Mawe registrou que se conside
rara estabelecido o imprio brasileiro.
O nimo novo do Governo, todavia, encontra-se em outras decises
ou providncias dos primeiros tempos. D. Rodrigo, no Brasil Conde de
Linhares e feito ministro dos Negcios Estrangeiros e da Guerra, teve
agora melhor ocasio de desenvolver sua atividade que s vezes pecava
pela sofreguido - exacerbada, como se adivinhasse que s lhe restavam
quatro anos de vida - , mas que lanou vrios rumos da civilizao brasilei
ra. A primeira preocupao, alis, seria de poltica externa, que, alm do
expansionismo ancestral, trazia a necessidade do revide longamente sufo
cado e o propsito de aproveitar ao mximo as vantagens da nova posi-
162 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

o. Tendo o Prncipe desembarcado no R io a 7 de maro, D. Rodrigo a


13 mandou uma intimao - malsucedida - ao Cabildo de Buenos Aires.
Logo se declarou o estado de guerra com a Frana e comeou-se a prepa
rar a expedio de Caiena. M as dentro desse esquema agressivo o minis
tro tinha oportunidade de encaixar medidas que eram ao mesmo tempo
de defesa e organizao do pas. Ainda em maio criou-se uma Escola de
M arinha, com todos os instrumentos e livros que possua em Portugal (e
em 1809 um observatrio astronmico); ao mesmo tempo reorganizaram-
se os arsenais e fundou-se uma fbrica de plvora. Em 1811 abriu-se a
Academia M ilitar, origem no s da atual como da Escola Politcnica,
porque desde ento lanada sobre base cientfica.
Na Bahia, o regente, ouvindo um outro brasileiro - mas este de sua
Corte e cirurgio-mor do reino, o pernambucano Jo s Correia Picano,
depois B aro de Goiana - , criara escola de cirurgia, futura faculdade
mdica. N o R io, logo comeou a funcionar a Imprensa - que Antnio de
Arajo trouxera e D. Rodrigo estimulou - e, mais tarde, a Biblioteca Real
e o Jardim Botnico. Ainda em outubro de 1808, o primeiro Banco do
Brasil.
Ao mesmo tempo a nova Corte deixou de ser meramente a capital do
sul; pois preciso lembrar que a mudana da capital em 1763 no sig
nificara, do ponto de vista da unidade nacional, mais do que uma transla
dao de honrarias. O Vice-Rei no Rio cuidava exclusivamente das capi
tanias meridionais, O famoso relatrio do Marqus do Lavradio no con
tm uma s referncia ao Norte do pas. Este se dividia em trs regies: a
baiana (de Sergipe ao Esprito Santo), a pernambucana, que centralizava o
Nordeste, e a paraense-amaranhense, que abrangia a Amaznia e atraa
M ato Grosso e metade de Gois. Trs cidades - Salvador, Recife e Belm
(alternando ainda com So Lus) - comunicavam-se com Lisboa, sendo
que a segunda tambm se dirigia Relao da Bahia, e no seria s no
judicial, pois sabemos como a estrita definio de poderes era coisa desco
nhecida. Em 1 8 0 8 , a Coroa avocou naturalmente para a Guanabara a jus
tia e administrao de toda a colnia, e, alis, de toda a M onarquia,
incluindo domnios africanos e asiticos.
No Rio, pois, tinham-se instalado os famigerados tribunais do reino,
que era como se chamavam todos os rgos superiores do Estado; trans
plantao muito criticada, e com razo, por no atender s peculiaridades
da terra; contudo, iria ser uma pedra de toque quando quiseram levar a
cpula para Portugal. E desde logo identificou a C o ro a com o Brasil.
Estabeleceram -se no R io no s o Desembargo do Pao, a Casa da
A FUNDAO DE UM IMPRIO LIBERA L 163

Suplicao, como tambm a Mesa da Conscincia e Ordens, o Conselho da


Fazenda, a Junta do Comrcio - tudo pelo Almanaque de Lisboa, dizia
Hiplito Jo s da Costa no seu Correio Brasilienze. E acrescentava que o
necessrio no Brasil era um conselho de minas, uma inspeo para abertu
ra de estradas, uma redao de mapas, um exame da navegao dos rios.
Partindo da liberal Inglaterra, onde se refugiara o brasileiro que fez
constantemente a crtica mais construtiva desse perodo, a observao
sobretudo vlida do ponto de vista de uma reforma geral da administra
o obsoleta ou, melhor, do regime absolutista. N o particular, Hiplito
podia enganar-se. E de fato, dentro daquela atividade abrangente, caracte
rstica de D. Rodrigo, criara-se ainda em abril do primeiro ano um arqui
vo m ilitar que no seria apenas tal; destinava-se a reunir e conservar
todos os mapas e cartas, do litoral e do interior, bem como de todos os
domnios ultramarinos, mandando-se-lhe agregar engenheiros e dese
nhistas encarregados de cuidar do material recolhido, elaborar e publicar
o novo, orientar planos de fortalezas, defesa das fronteiras, projetos de
estradas, navegao de rios e portos. A preocupao de guerra aliava-se
ao desgnio de abrir vastas com unicaes pelo interior do pas, velho
sonho de D. Rodrigo, dos tempos em que, a exemplo de Pombal, pusera o
irmo na capitania do Par, onde projetara um servio de transportes pelo
Tocantins e toda uma valorizao do circuito Amazonas-Mato Grosso.
Agora iam ordens da Corte ao Governador de G ois; com o fito de encur
tar distncias entre Rio e Belm, abrir estradas de 120 lguas na comarca
do Norte; e a notcia da conquista de Caiena j transitou por esse cami
nho, que no Registro de Santa M aria entroncava na estrada de Vila Rica.
Os objetivos no eram s estratgicos. Outras ordens eram para que se
abrisse estrada entre o Tocantins e o Itapicuru, para que se plantassem trigo
e outros cereais em Gois, ou aprovando sociedade de comrcio entre essa
capitania e a do Par. Mais uma, para que se aproveitassem as terras do
rio Doce, ligando Minas ao mar pelo Esprito Santo, feito capitania inde
pendente em 1810, e onde, no meio de escaramuas com ndios, efetiva
mente abriu-se um largo trecho...
M uito mais fez D. Rodrigo e sobretudo projetou em grande escala,
onde o tem po e os meios lhe faltaram (tesouro esqulido). Havendo
carncia de carne no Rio, devido ao afluxo de gente, aconselhou logo:
abra-se um novo caminho de So Paulo para o Rio Grande pelo pas das
M isses! Sem falar nos planos im perialistas, tin h a outros fantsticos,
como costumam ter os homens desse tipo: certa vez aludiu possibilidade
de imigrao de... um milho de chineses. Mas realizou tambm, e tanto,
164 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

que bastar resumir com o historiador deste perodo, onde sugere que foi
Linhares o inspirador de muitas da m aior parte das transform aes a
que anda associado no Brasil o nome de Dom Jo o V I. O que mais sig
nificativo, partindo de quem, com o Oliveira Lima, empreendeu de certo
modo a reabilitao da figura histrica de D. Jo o , a quem atribui, um
pouco mais do que o devido, o poder unificador da administrao. A lis,
detendo a ateno sobre a obra do ministro ou talvez mais o seu esprito -
e sem esquecer que foi pessoalmente um homem, de bem, apenas am bicio
so de poder, e sobretudo de agir - , o que se pretende destacar a linha his
trica que ele encarnou. O sentido de lanamento de uma grande n ao,
cuja base j fora adquirida por portugueses e mamelucos, cimentada por
negros.
D . Jo o representa uma ou tra linha, a da contem p orizao, a d o
oportunism o poltico, que no exclui atividade a seu modo. N o B rasil
pde m ostrar, alm de ou tras, uma qualidade: a de sustentar os seus
ministros contra intrigas de adversrios, o que no quer dizer que desse
carta branca aos primeiros. Sustentou-os at demais, pois m oribundos
continuavam no posto. D. Joo era capaz de ser obstinado. Infelizmente a
sua obstinao mais notvel foi a de chegar ao Prata; a nao teria lucra
do com outro objetivo.
O Prncipe sabia resistir, pela inrcia, inclusive aos ingleses. A fam osa
presso inglesa, alis, no era to absoluta como certos resultados fazem
crer. D. Jo o veio para o Brasil comboiado por uma esquadra britnica,
que no decidira, mas contribuira muito para a sua partida; voltou para
Portugal, no entanto, muitos anos depois que uma outra esquadra viera
busc-lo. Conquistou a Guiana de sociedade com os ingleses e a Banda
Oriental contra a vontade deles. A verdade que Portugal precisava da
Gr-Bretanha, mas esta precisava tambm - no tanto de Portugal, m as
da sua independncia, para manter a pennsula dividida e ter um ponto de
apoio. Por isso, insistiu tanto pela volta do soberano portugus.
Dentro dessa margem de resistncia que se pode fazer
Influncia inglesa
a crtica do Tratado de Comrcio de 1810, que junto ao
de Paz oferece mais alguns pontos de vista a quem estuda aquela oportu
nidade do Brasil. O convnio mercantil, dando aos ingleses uma tarifa
preferencial, afastou outros concorrentes e sobretudo abafou a esperana
da indstria e de certas culturas incipientes. A Inglaterra ambicionava o
m ercado brasileiro, mas a abertura dos portos j lhe dera um virtual
monoplio, pela forada excluso da Europa napolenica. Mesmo quan-
d a viesse a paz geral, a superioridade da manufatura inglesa, apoiada em
A FUNDAO DE UM IMPRIO LIBERAL 165

m arinha igualmente superior, dispensaria proteo de alfndega para


prosperar. Queria, no entanto, sempre mais, o que o prprio do nego
ciante - que, em geral, s no imperialista quando no pode. Cabia ao
Governo portugus, agora Governo no Brasil, resistir pretenso. Entre
tanto, sem excluir a influncia pessoal do diplomata Strangford, deve-se
reportar a assinatura do instrumento prolongada disputa de gabinete
que a precedeu, emaranhada em mil intrigas, cujas razes vinham todas da
crise europia - em que a Corte se debatera e onde o reino continuava
ameaado, sem falar nos planos blicos do novo Governo. O ministro que
esposara a aliana inglesa como sinnimo de resistncia nacional foi
agora alm do necessrio - cedeu provavelmente mais do que cederam
alguns que no eram to animosos quanto ele.
Ao mesmo tempo, o convnio revelou a nova poltica americana da
Corte. Portugal perdeu muito mais do que o Brasil, alm de j no ser
entreposto, onde tivera o seu maior lucro, viu-se agora quase sem possibi
lidade de colocar a sua produo na antiga colnia; chegou a pagar, at
1 8 1 8 , uma tarifa de 1% mais elevada do que a dos ingleses. Enquanto
isso, o novo reino era inundado, desde a abertura dos portos, alis, por
mercadorias de qualidade superior e preos mais baratos - inclusive devi
do concorrncia que entre si faziam os comissrios ingleses, os quais,
por outro lado, associados a negociantes da terra, favoreciam a exporta
o nacional.
Nessas condies, o que de admirar que s em 1820 tenha havido
em Portugal uma revoluo. A qual, montada sobre o ressentimento eco
nmico, iria inspirar-se em idias aparentadas com a da singular exceln
cia da Constituio inglesa, a que se referia agora o convnio. Com efei
to, ao admitir no Brasil os juzos privativos da nao britnica, j existen
tes em Portugal, D. Jo o aceitava que na Inglaterra os seus sditos tives
sem apenas a proteo comum da lei, devido reconhecida eqidade da
jurisprudncia britnica . Irnica ou humilhante a clusula, o certo que
uma fissura no absolutism o lusitano outro ngulo de apreciao no
caminho que o Brasil percorria. O regime antigo no oferecia, nem aos
nacionais de Portugal, nem agora aos brasileiros, as garantias que qual
quer estrangeiro encontrava na Gr-Bretanha. Quando o Brasil tivesse
adquirido ou j estivesse consolidando as prerrogativas constitucionais,
ficaria livre do juiz conservador dos ingleses - como aconteceu em 1832.
As imposies econmicas, entretanto, provocavam, e continuaram
provocando, a censura ou menoscabo de todos os artigos em que a In
glaterra dava lio ao seu aliado, inclusive aquele em que D. Jo o se com-
16 6 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

prometera a no introduzir a Inquisio no Brasil, insinuando a sua extin


o em Portugal. Incuo, diriam, pois o Santo Ofcio agonizava no reino
europeu. Mas o que interessa o encerramento atual - depois, alis, de
uma luta de influncias em que D. Jo o , para honra sua, acabou por esco
lher a melhor. Nem havia muito que Hiplito fora levado ao toro, de onde
fugira para Londres - onde fazia agora livremente a crtica do poderio
ingls.
A verdade que, rendo a sabedoria ou a sorte de conciliar os seus
Trfico
lucros com as melhores causas, nem por isso deixava a Inglaterra
de conduzir a civilizao. Assim, na questo do trfico de escravos, de
todas as que foram tratadas ento a mais importante para o Governo do
R io de Janeiro, onde se prolongaria por quarenta anos. O fato de ter o
ingls agora interesse em combater a concorrncia do brao gratuito no
diminui o alcance do seu papel de polcia internacional dos direitos do
homem. O fato, por outro lado, de no Brasil no se viver sem o escravo (e
as tentativas de substitu-lo, durante este perodo, quase no merecem
referncia) tem alimentado uma justificao histrica excessiva, da resis
tncia que no sculo X IX se continuava e se continuaria a opor, em nome
da economia ou da soberania, interveno britnica.
Questo econmica e tica para os ingleses, exclusivamente econmi
ca para o Governo de D. Jo o , com o se coloca a disputa entre 1 8 1 0 e
1820. Depois de prometer, naquele primeiro convnio brasileiro, a extin
o do comrcio negro, exarou o Prncipe, em 1 8 1 3 , providncias huma
nitrias com relao s peas embarcadas - mas isto sob presso do ala
rid o , com o dizia o Em baixador em Londres, dos ab olicion istas no
Parlamento. J no Congresso de Viena, e liderados pelo brilhante Palmela,
os portugueses fizeram o possvel para conter a torrente manejada pela
Gr-Bretanha: a Frana fora coagida pelo Tratado de Paris a abolir o tr
fico dentro de cinco anos (e Napoleo nos Cem Dias aboliu imediatamen
te); a Espanha, disposta a gesto semelhante; Rssia, ustria e Prssia, sem
interesse direto, querendo agradar a Inglaterra e fazendo a comdia do
liberalism o. Depois de tentarem a tro ca de uma concesso parcial por
todas as reivindicaes que traziam ao Congresso, os portugueses foram
obrigados a concordar com a extino ao norte do equador. Uma conven
o adicional, Londres, 1817, regularia a busca nos navios suspeitos e o
funcionam ento de trs com isses m istas, no B rasil, na Costa e na
Inglaterra, para decidir sobre as presas desta natureza. N o ano seguinte,
um alvar del-Rei estabelece penas de confisco, multa, degredo^ para
quem traficar ao norte da linha - e novas providncias com relao
A FUNDAO DE UM IMPRIO LIB ER A L 167

carga humana. O interesse, entretanto, que ir contaminar metade do Im


prio, era apenas o de protelar a extino total - pela qual forcejava o G o
verno britnico disposto a empregar todos os meios (...) sem excluir
mesmo os da violncia, escrevia Palmela em 1819. Queria apenas advertir
que seria impossvel manter a situao; convinha antecipar medidas para que
a extino fosse a menos nociva possvel; o Brazil he j agora o nico Paiz
do mundo para onde se levo, sem ser por contrabando, novos escravos.
Com efeito, o trfico disfarado continuava e continuaria, nos dom
nios franceses, por exemplo, a par de crueldades extremas. E sujeito, note-
se, ao mesmo vexame da polcia martima britnica, por que passavam os
barcos portugueses ou brasileiros.
Enquanto a ao ou a simples presena da Coroa se
Naturalizao da Corte
traduziam em iniciativas diversas, alm das j men
cionadas, e que iam de um princpio de remodelao da capital a medidas
de fom ento agricultura e ao com rcio, passando pelas tentativas de
indstria, inclusive fundio de ferro, e enquanto, por outro lado, o povo
sentia os benefcios e alguns inconvenientes da nova ordem de coisas, pro
dutos novos espalhando-se pelo Brasil, uns comeos de liberdade e de ilus
trao, a reorganizao militar e a policial, o afluxo de gente de todas as
qualidades, processava-se a naturalizao da C orte portuguesa. D a
Corte em seu conjunto, ou como instituio, o que s poderia ocorrer
atravs de muitos dos seus membros, a comear pelo principal. De um
outro grande nmero sabido que maldiziam o exlio e apenas ficavam
para sugar o soberano. N unca talvez como nesses d ias, diz Oliveira
Lima, se desvendou tanto em Portugal o ntimo acordo feito de interesse
e dependncia, entre a realeza absoluta e as classes privilegiadas.
Entre parasitas, contudo, e elementos produtivos que foram tambm
surgindo, no poucos ficavam cativos da natureza e da sociedade novas.
Fascinados sobretudo pelo panorama do Rio, cuja sugesto, dizia Luc-
cock em 1 8 1 6 , tem contribudo para tornar a Corte portuguesa desejosa
quase de alterar sua designao, mas tambm da sociedade mista e capi-
tosa, em que muitos funcionrios, e mesmo alguns fidalgos, no deixa
riam de acamaradar-se - quando o prprio Strangford, londrino e muito
exigente, no se furtava ao convvio das pretinhas.
Ao governo, entretanto, a nova sede oferecia um atrativo mais presti
gioso: uma sensao de grandeza e fora que havia muito a M onarquia
lusitana deixara de experimentar e que no Brasil - circunstncia particu
larmente grata a D. Joo - era fcil usufruir. Sentimento de tal ordem -
que, alm de assegurar a administrao tranqila, permitia que se forjas
168 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

sem planos imperialistas na direo do Prata e mesmo se reavivassem


sonhos de amplitude continental - havia de prender a Coroa ao Brasil, e o
Brasil M onarquia.
satisfao recebida correspondia a C orte, mormente o soberano,
relaxan d o rigores, dem ocratizando-se, torn an d o-se mais acessvel e
mesmo um pouco liberal (do ponto de vista poltico, pois no se trata aqui
do temperamento de D. Jo o , sempre amenssimo), esposando enfim um
pouco a ndole do povo em formao - mas sobretudo permanecendo.
Ficando, alm de qualquer expectativa - pois se o Governo se instalara
solidamente, nem por isso deixava de prometer o regresso. E N apoleo
fora expulso da pennsula... mas o Baro do R io Seco edificava palcio no
Largo dos Ciganos (Praa Tiradentes), e um outro se preparava no Anda-
ra para Dona Carlota. E Napoleo abdicara em Fontainebleau, os ingle
ses insistiam, mandavam buscar o Prncipe... mas D. Jo o preferia indis
por-se com Strangford, a solicitar a sua retirada, a partir. Enquanto em
Lisboa preparava-se a Ajuda para a famlia real, e Canning, nomeado em
baixador, aguardava impaciente - , no Rio aumentava-se So Cristvo, os
fidalgos edificavam na cidade e compravam chcaras onde hoje so os
bairros residenciais; pensava-se tambm em So Paulo, talvez uma Corte
de veraneio, pelos bons ares parecidos com os de Portugal... Bonaparte,
enfim, fora para um exlio inarredvel, os portugueses reclamavam cada
vez mais contra o abandono, a Santa Aliana consolidava as realezas na
Europa - e D. Jo o fazia-se oficialmente o Rei do Brasil, como j era cha
mado no velho continente muito antes de que falecesse a rainha (1 8 1 6 ) e
de que ocorresse a A clam ao, em 1 8 1 8 , quando j no havia m ais
nenhum motivo plausvel para furtar ao velho reino o esplendor da ceri
mnia que consagrou a sede da Monarquia.
Gesto mais solene de adeso ao Brasil, ao longo desta de
Brasil-Reino
mora, a elevao da antiga colnia dignidade de reino foi,
por outro lado, o reconhecimento de uma situao de fato. No, porm,
como pretendeu Varnhagen, um ato meramente diplomtico, e sim um ato
poltico no sentido am plo. Era obviamente a independncia dentro da
unio, como dois irmos diferentes sob o plio do trono. E que este agora
preferia o filho maior, seria mais evidente se a Coroa no empregasse
ainda no Brasil agentes nascidos em Portugal.
O interesse preponderante do Brasil-Reino, contudo, que ele confi
gurou o sonhado imprio brasileiro e fixou a nica Monarquia am erica
na, dando independncia - depois de um aprendizado efetivo e em gran
de parte consciente nos ltimos anos - o seu carter prprio. Neste senti
A FUNDAO DE UM IMPRIO LIBERAL 169

do seria vitoriosa a idia de Talleyrand, ou a ele atribuda, pelos plenipo-


tencirios portugueses em Viena, quando afirmaram ter o inefvel Minis
tro do Exterior francs - antigo instrumento do Diretrio e de Napoleo
contra Portugal - aconselhado ao Governo de D. Joo, ainda em janeiro
de 1 8 1 5 , aquela promoo do Brasil. A Palmela tambm se atribui a pri
meira lembrana, mas a argumentao que a acompanhou deve ter parti
do do irremovvel gauls. O intuito seria o de defender a presena da
Europa e da realeza - ento sinnimas - na Amrica, quando as pores
inglesa e espanhola j estavam em grande parte em mos republicanas. E,
com efeito, aquela dignidade - lisonjeando os sditos, conforme previra
Talleyrand - arraigou no Brsil a instituio que o movimento de 1822
apenas consolidaria.
Transmitida a idia para o Rio, e sem esperarem resposta, a designa
o foi logo usada no documento da aliana que iria enfrentar o retorno
de Napoleo. Era evidente o prestgio que a Coroa devia auferir dessa
larga base territorial. No entanto, s em dezembro, quando Bonaparte j
estava em Santa Helena, foi lavrada a carta de lei que alava o Brasil
dignidade, preeminncia e denominao de reino. Celebraram-se gran
des festas. Creditou-se ento a iniciativa a A ntnio de A ra jo, agora
Conde da Barca e Ministro dos Estrangeiros; e o indubitvel da conversa
o em Viena no impede que Barca tenha por ltimo se esforado para
arrancar a deciso rgia - sempre to difcil.
O suave Arajo era um dos mais naturalizados da Corte; aproveita
ra bem o ostracismo; tornara-se proprietrio de estncias no sul, interes
sado em negcios e indstrias, sem abandonar, pelo contrrio, a vida inte
lectual que sempre cultivara e de que resultou o patrocnio M isso Le
Breton. Quando faleceu (1817), o Portugus de Londres, jornal que tenta
va competir com o Correio Brasilienze^ disse que a sua poltica era um
sistema prdigo de destruir Portugal para aumentar o Brasil. J ento
Barca se empenhara, tanto como D. Jo o , na aventura do Prata; mas, entre
outros fatos - somados no maior que era a simples permanncia da Corte - ,
a elevao do Brasil a reino era o que mais devia justificar a censura.
Para o ressentimento luso, fazer o Brasil reino era lesar a ptria. Ou,
pelo menos, uma imperdovel falta de senso poltico - opinio do his
toriador bem portugus Fortunato de Almeida, que acrescenta: Quando
era necessrio estreitar os laos polticos que uniam metrpole aquela
colnia, avivaram-lhe ambies porventura ainda longnquas. Do ponto
de vista recolonizador, e salvo o eufemismo de estreitar laos, fica per-
feitamente caracterizado aquele momento.
170 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

O governo de D. Jo o , no entanto, tendia a identificar a grandeza de


Portugal com a grandeza da dinastia de Bragana. Obteve-a, por fim, mas
no da forma que pretendeu. No fundo, quem ganhou foi a tese de Viena:
prolongar a M onarquia e um pouco da Europa na Amrica.
Quanto poltica externa de D. Jo o , tambm pratica
Poiitica externa
mente absorvida no continente americano, no se pode
todavia dizer que foi brasileira, justam ente porque exprimiu o arranco
final do expansionismo que a sua dinastia acalentara e que o Brasil no
herdou. E que se concretizou, alis, fo ra de tem po, quando a Banda
Oriental j era uma unidade plenamente espanhola, se que no continha
todos os germes da nao uruguaia. D. Pedro apenas prolongaria o equ
voco.
Na Guiana, o Governo de D. Jo o foi modesto. De mos dadas com a
estratgia inglesa, aproveitou a tima oportunidade de revidar um pouco
as humilhaes que sofrer; conservou-se depois em Caiena, bem adminis
trada por Maciel da Costa, com o fito de troc-la por outras reivindica
es e sobretudo garantir o Oiapoc. Mas este mesmo cogitou-se de aban-
don-lo em troca da Provncia Oriental. Pensou-se at, por um momento,
em aplicar literalmente a expresso do Amazonas ao Prata . Como no
houvesse meio de conciliar a ambio francesa com as resistncias plati
nas, os emissrios portugueses no Congresso de Viena esforaram-se por
condicionar, pelo menos, a devoluo da Guiana fixao definitiva da
sua fronteira. Conseguiram que a Frana reconhecesse mais uma vez, pelo
menos aparentemente, que o Oiapoc era o limite. M as a demarcao no
terreno, o governo de D. Joo VI no a conseguiu, por mais que protelas
se a entrega de Caiena (1817). A dvida continuaria, sobre a identidade
do j meio lendrio rio de Vicente Pinzon.
Em toda essa questo, como nas outras que a Coroa portuguesa levou
agora a Viena ou a Londres - recuperao de Olivena, indenizaes devi
das pela Frana, ab-rogao do tratado comercial de 1 8 1 0 - , a Inglaterra
demonstrou um reconhecimento discreto pelos sacrifcios que Portugal
fizera na guerra da Europa. Ingratido do gabinete de Londres, aguada
pelas contrariedades do m om ento: D. Jo o dem orava-se demais na
Amrica, os ingleses achavam-se obrigados a manter a tutela direta ao
reino europeu, onde o descontentamento aumentava. Wellington queixa-
va-se da ausncia do contingente portugus em W aterloo, atribudo m
vontade da Regncia de Lisboa. A qual, por sua vez, queixava-se do
Governo do R io, que mandara buscar a flor dos veteranos portugueses
para a conquista da Banda Oriental.
A FUNDAO DE UM IMPRIO LIBERAL 171

Nesta que o governo de D. Joo concentrou, de modo mais cont


nuo, as energias disponveis. Arrastou, inclusive, o agravamento daquela
irritao inglesa, a ponto de ser retirada a garantia britnica da integrida
de de Portugal. Aproveitou cada oportunidade, todos os pretextos, as
razes de Estado, os laos dinsticos, a defesa do Brasil e do regime. E
nunca declarou a sua inteno.
Logo de chegada havia o ensejo de desforra, inconfessada mas justifi
cvel, contra a prfida agresso espanhola na Europa. Em seguida, quan
do os sditos dos Bourbon de Madri levantaram-se com o um Vulcano,
aliados aos portugueses contra a ocupao francesa - e quando, portanto,
a perfdia mudaria de lado - , comboiou-se a causa de uma Bourbon, filha
e irm dos reis prisioneiros de Napoleo, e que acontecia ser a Princesa do
Brasil. A pretenso de Dona Carlota Joaquina, Regncia e sucesso de
Espanha, servia de cunha aos projetos de seu marido. E de veculo para
grandes sonhos que renasciam: de uma Unio Ibrica transatlntica, de
um imprio resplandecente (no dizer de Palmela, 1809), que se espalha
ria pelo continente meridional ou abrangeria o conjunto latino-america
no, de um Imperador da Amrica, herdeiro de Bragana e Bourbon. Na
Argentina, alis, houve contgio: pensou-se em monarquia de um descen
dente dos incas casado com infanta portuguesa...
M ais tarde, quando o esprito reacionrio de Dona Carlota havia
assustado suficientemente os partidrios de sua candidatura, abandonou-
se aquele devaneio de fronteiras menos naturais e empregou-se tudo no
lance pela margem do largo rio - que parece que ps a natureza / para
servir-vos de limite e raia. Continuou-se, entretanto, alegando o interesse
da Monarquia espanhola, a par do brasileiro, no combate aos caudilhos
da campanha e no bloqueio s idias modernas que grassavam em torno
do esturio. Ao mesmo tempo, D. Joo abrigava no Rio os lderes ou dissi
dentes da revoluo platina, e em Montevidu o General Lecor seduzia as
faces, distribua dinheiro - e levantava o pavilho do Reino Unido. Para
este gesto, alis, havia uma desculpa que era o ciou da habilidade: o Brasil
no poderia ocupar a Banda Oriental em nome de Fernando VII sem pro
vocar uma guerra geral dos insurgentes que rodeavam a Amrica portu
guesa por quase todos os lados.
Em 1 8 2 0 , por fim, quando passaram pelo Rio trs comissrios espa
nhis em destino ao sul, D. Jo o VI no os recebeu. No precisava mais
disfarar a sua indiferena pela sorte de Madri no Prata, nem o seu apego
quela banda que seria da a pouco uma efmera provncia brasileira.
172 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Mais do que indiferena, seria melhor dizer que o rei do


Pan-americanismo l t t
Brasil optava pela expulso da Espanha. Havera mesmo
agora entre os conselheiros de D. Jo o quem prenunciasse a doutrina de
M onroe (que de 1823), conforme indicou Heitor Lyra num ensaio sobre
precursores luso-brasileiros do pan-americanismo,^ apoiado em documen
tao existente no Arquivo do Itamarati. A propsito, e tambm com o
ilustrao deste fim do perodo joanino, vale a pena transcrever dessa
publicao alguns trechos, s vezes hiperblicos, de um ofcio de Arajo
Carneiro, ministro portugus na Frana (1818):

Logo que S. M. Deo o passo que Deo em novembro de 1807, com


que se mudou a Poltica da Europa, e talvez mesmo do Universo, logo que
S. M. Deo assim o Tom ao Novo Mundo e Fez desaparecer o nome de
Colonia, he moralmente impossvel que os vizinhos do Brasil queiro at
mesmo sofrer que se lhes possa dar o Nome de feudatarios de
Hespanha! A dignidade e o interesse de D. Joo exigiam que os Povos
limitrophes aos Seos Domnios no sejo Colonos nem Sectrios da
Europa. E por fim: os alliados natos no Brazil ho de ser sempre os
Americanos do Sul e mesmo do Norte. (O grifo nosso e pretende ape
nas ressaltar a virtualidade da independncia brasileira, j ento.)

No ano seguinte, era o Almirante Pinto Guedes quem sugeria a cria


o de uma Liga Americana, sem cujo beneplcito no poderia qual
quer potncia europia conservar colnias na Am rica. Antecipava-se,
portanto, o pensamento de Jos Bonifcio, que em maio de 1 8 2 2 reco
mendaria ao cnsul nomeado para Buenos Aires fizesse ver ao Governo
portenho a identidade de interesses do Brasil e dos outros Estados ameri
canos e falaria na necessidade de uma Liga Offensiva e Deffensiva de
quantos Estados occupamos este vastissimo C on tin en te... E contudo,
embora saldado pela declarao da independncia, o pan-americanismo
de D . Pedro n o iria m uito alm daquelas co n ju n tu ras do tem po de
D. Jo o . Tempo em que predominou o empenho pela conquista da mar
gem platina.
Na vastido do extremo N orte perdurava, entretanto,
A "terra incgnita" j ui ^ r
um dos problemas que poriam em risco outras irontei-
ras, e estas legitimamente herdadas pelo Imprio. O R io, de fato, tornara-
se o centro da M onarquia; mas ao G ro-P ar, a m aior brevidade das

2 Ensaios DiplomticoSy So Paulo, 1922.


A FUNDAO DE UM IMPRIO LIBERAL 173

comunicaes com a Europa, devido dificuldade de velejar para o sul,


impusera logo em 1809 o reatamento com Lisboa. A rapidez desta viagem
motivara, havia muito, o maior lusitanismo da regio. Em 1811 criou-se a
Relao do M aranho, o que dispensaria uma parte do intercurso com o
velho reino, que, no entanto, continuaria a comandar diretamente as capi
tais da terra incgnita. A precria ligao com o Centro-Sul por terra,
apesar das estradas pioneiras de D. Rodrigo, faria substituir a dvida que
foi talvez a maior da unidade na independncia. S o barco a vapor que
iria realmente eliminar aquele hiato.
Outra ameaa integridade do pas, alm das distncias geogrfi
1817
cas, era a das ideolgicas e das fermentaes regionalistas. Ex-
pressou-as, mais do que ao ressentimento nativista, a rebelio pernambu
cana de 1 8 1 7 - que ir envolver em 21 e 24 e ser mais bem compreendi
da na pauta do extremismo republicano, dentro da revoluo liberal.
Note-se aqui apenas que 1817 tambm exprimiu insatisfao com a roti
na administrativa: o Capito-General Caetano Pinto de Miranda M on-
tenegro, mulo de D. Joo - ao contrrio do Conde dos Arcos na Bahia - ,
punha dificuldade na soluo de qualquer assunto.

ltimos tempos ^ administrao rotineira, no entanto, e a corrupo


de D. Joo no Brasil permitida - ou inevitvel, dentro do sistema - vive
ram descansadamente os ltimos anos da fase joanina, sob a gide do
Ministro Toms Antnio, que acumulou ento praticamente todas as pas
tas. Velho desembargador, pessoalmente honrado, diferente, portanto, de
muitos magistrados que fomentavam a descrena na justia real, pensava
em reform ar abusos, mas vivia mentalmente em pleno absolutismo -
paternalista, pois era uma sombra de D. Joo. Poucos, alis, antes de
1820, e apesar das queixas de Portugal, deveriam pressentir o que estava
para acontecer no Brasil. A Monarquia tradicional parecia consolidada: a
repblica do Recife vencida com relativa facilidade; a anexao da Banda
uruguaia, em vias de completar-se.
Ao progresso material e circulao da riqueza que a mudana da
Corte proporcionara, acrescia-se o incremento da vida intelectual que iria
servir ao movimento dos anos vinte, mas por enquanto oferecia satisfao
a crculos cada vez menos confinados. Para isso contribuam os novos
estabelecim entos de ensino, o funcionamento da Impresso R gia, as
bibliotecas do Rio (franqueada ao pblico em 1814) e da Bahia (franquea
da ao pblico desde 1811), a circulao de livros importados e, sobretu
do, a dos prprios estrangeiros que chegavam em nmero crescente.
174 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Comerciantes ingleses, artistas e negociantes franceses, bonapartistas emi


grados, cientistas germnicos, imigrantes suos, capites de navios, ofi
ciais, quase todos traziam o seu contingente de curiosidade e estmulo
espiritual.
Essas influncias espalhavam-se aos poucos pelo Brasil, mas a capital
que passara naturalmeme por uma transformao. A populao que
vegetava em 1808 crescera de 6 0 .0 0 0 para 150.000. Dispunha de mais
600 casas, 150 chcaras, o bairro da Cidade Nova (no caminho de So
Cristvo, sobre o Mangue aterrado), chals em B otafogo e no Rio
Comprido, diversos palcios ou palacetes, e sobretudo o Teatro So Joo,
depois So Pedro, inaugurado em 1813 - muito bonito, diziam forasteiros
entendidos - e que iria ser realmente o palco central dos sucessos da inde
pendncia. O corpo diplomtico, nico ento na Amrica do Sul, ensinava
alguma coisa sociedade bisonha. A msica da Capela Real ensinava
outro tanto. O povo - que fora espectador do funeral de uma rainha, do
desembarque de uma arquiduquesa da ustria, participara das festas de
casamento de um prncipe herdeiro, da aclamao do novo Rei, de muitas
funes solenes ou marciais - ia tomando conscincia do seu papel de cen
tro poltico da nao. Por enquanto, ao findar-se o perodo de D . Jo o ,
vivia-se ainda no ritmo desatado que se evoca, desde a primeira linha, no
romance do Sargento de Milcias. Mas aqueles brasileiros, m inhotos e
mulatos, que gostavam do rei e riam-se dos seus tomadarguras (espcie de
batedores encasacados), j anunciavam o esprito vivaz do carioca que iria
afirmar-se na poca de D. Pedro I.

2, A REVOLUO

No dia 10 de fevereiro de 1821, a tropa sediada na Bahia


A revoluo liberai , i . i r
levantou-se em armas e, depois de enfrentar uma peque
na resistncia, matando um major e nove soldados, promoveu a aclamao
de uma Junta de Governo. O golpe fora inspirado pela revoluo do Porto,
triunfante em todo Portugal desde setembro do ano anterior, e resultou na
libertao dos inmeros brasileiros trazidos do Recife em 1817, rus de re
publicanismo, entre os quais Antnio Carlos de Andrada e um punhado de
pernambucanos mais tarde notveis em sua provncia.
Essa revoluo portuguesa, que comeava no Brasil por libertar os
liberais brasileiros, costuma ser julgada entre ns apenas pelo que teve de
hipcrita, de apregoado liberalismo, e que no lhe foi prprio por-
A FUNDAO DE UM IMPRIO LIBERAL 175

que ou tem sido, era maior ou menor escala, de todos os regimes libe
rais. Melhor dizer que todos os regimes polticos; o socialismo tambm
tem as suas incongruncias. Mencionar a Revoluo de 89 j nos levaria
para outra ordem de grandezas; basta apontar alguns exem plos mais
modestos, se bem que no destitudos de tragdia: o da conquista da
Arglia, apenas encetada pela Restaurao e impavidamente realizada
pela Frana de Lus Filipe; ou o dos brasileiros liberais convictos, e con
victos adeptos da ocupao da Cisplatina, pelo menos enquanto no se
chegou guerra extrema pela conservao dessa provncia, para no falar
nos outros ainda mais numerosos, brasileiros ou americanos do Norte,
que eram ao mesmo tempo liberais e escravocratas. A revoluo do Porto
aproveitou, de fato, uma larga base de interesses prejudicados e tambm
de amor-prprio ferido. Aproveitou-a para lanar-se e para consolidar-se:
os lderes precisavam do apoio da burguesia e nas Cortes precisavam de
ser contra o BrasiP' para serem populares - o que no desculpa, mas
tambm no suficiente para colocar o seu liberalismo entre aspas. Alm
do ressentimento econmico pela perda do monoplio, havia um cime
nacional, s vezes ingnuo, contra a antiga colnia arvorada em sede da
Monarquia ou pretendendo, ameaando, roubar o herdeiro da Coroa. O
resultado foi uma atmosfera de prepotncia e s vezes de comicidade -
que no deixaria de ser um dos elementos de desdouro dessas famosas
Cortes, Havia uma presuno, um grotesco que em parte ser prprio de
quase todas as assemblias de representantes do povo, e em parte seria
especificamente portugus. Aos rasgos de ternura dos ulicos, que tinha
exprimido a D. Joo a tiranizante saudade que lhes consumia o cora
o, faziam pendant agora os arremessos petulantes dos deputados que
ordenavam ao rapazinho (D. Pedro) que voltasse para sua terra, e fosse
fazer uma viagem de estudos; ou que ameaavam o Brasil numa obstina
o de quem est disposto ao tudo ou nada. Quanto ao Prncipe, con
vm lembrar que havia umverdadeiro terror, na massa do povo, de perder
novamente a sede do trono. Quanto antiga colnia, se no era possvel
subjug-la, passe o Sr. Brasil muito bem, que ns c cuidaremos de nossa
vida, dizia o eminente Fernandes Toms. Contudo, a revoluo do Porto
no foi apenas essa ganga que se fixaria como quase nico depsito em
nossa histria escrita (o famoso prejuzo da histria escrita pelos vencedo
res) de uma relao que na realidade foi mais complexa. certo que um
Oliveira Lima, discriminando entre soberania nacional e direitos civis, assi
nalou que no havia da parte dos constituintes portugueses a menor idia
de escravizar os seus irmos ultramarinos, criando para eles um status
176 HISTRIA GERAI DA CIVILIZAO BRASILEIRA

especial, inferior. Tambm certo que j Armitage, to prximo dos acon


tecimentos, assim como outros historiadores depois dele - inclusive e espe
cialm ente, na atualidade. Caio Prado Jnior - apontaram a influncia
dessa revoluo exportadora para o Brasil. Mas, de modo geral, nesse ca
ptulo do liberalismo portugus nossa viso restringe-se ao espetculo das
Cortes. Foi o que ficou do rancor que sucedeu desiluso, quando os bra
sileiros perceberam que o movimento de 1820 no era s liberal, mas
tambm recolonizador; quando a Constituinte de 1821, depois de sedu
zir o novo reino, pretendeu submet-lo. No s se esquece de que as revo
lues ibricas que provocaram as da independncia latino-americana; es
quece-se tambm a contribuio daquela nova ordem de coisas que se inau
gurara em Portugal e veio para a Amrica portuguesa a naturalizar-se um
pouco, com o antes acontecera Monarquia, nas prprias razes do movi
mento de 1822 e dos anos seguintes. A prtica das novas idias, a discusso
ab erta, e sobretudo o exemplo, o treinamento que significou para os
homens que iriam assumir os comandos polticos da nao.
A estes e em particular aos herdeiros diretos da revoluo portuguesa
- os que iro ocupar posies nas provncias desde 1821, bater-se pelas
liberdades constitucionais em 22, 23 e 24 - tambm se podera aplicar a
pecha de liberalismo de fachada. Na sua maioria, esses lderes no reve
laro incompatibilidade com a escravido, como j no a revelavam no
Pernambuco de 1817. Nenhum, talvez, ter a sensibilidade social de um
Jo s Bonifcio, colocado no vrtice, mas fora da corrente daquele tempo.
Convm, entretanto, repisando em princpio aquelas verdades muito sabi
das, apreciar esses homens e sobretudo o movimento que encarnaram
dentro da mentalidade liberal tpica da primeira metade do sculo X I X
(at hoje to encontradia, embora muito menos justificvel) que valoriza
va a liberdade em detrimento da igualdade, recusando m uitas vezes
ambos os direitos a um grande nmero de seres humanos. O escndalo
era patente onde quer que houvesse escravatura; mas na Europa, depois
de uma primeira quebra de privilgios, a revoluo liberal tambm no se
fazia em benefcio do povo; o mesmo se dir da Amrica espanhola; em
suma, ascenso democrtica no sentido amplo foi fenmeno desconhecido
ento na histria do Ocidente.
Por outro lado, se certo que a revoluo constitucionalista no Brasil
resultou em grande parte na transferncia de comandos para a aristocra
cia rural, se certo que um prcer - perdoe-se a expresso - excelso com o
Frei Caneca, falava em homens probos, constitucionais, ricos propriet
rios, tudo que gente de bem, menos exato ser dizer que o povo esteve
A FUNDAO DE UM IMPRIO LIBERAL 177

ausente no processo revolucionrio. J em 17, ao articular a sua defesa


perante o Tribunal de Alada da Bahia, Antnio Carlos alegou que no
poderia ter concordado com aquele sistema que, derrubando-m e da
ordem da nobreza a que pertencia, me punha a par da canalha e ral de
todas as cores e me segava (...) as esperanas de (...) mores dignidades. O
depoimento sugestivo da dicotomia com que se h de contar no prog
nstico da hipottica Republica do Nordeste. provvel que a nobreza
predom inasse; m as a ral entrava fortemente na linha de conta.
Fornecia sobretudo a fermentao dos seus ressentimentos nativistas, de
ordem social e econm ica, mas - tanto em 17 como posteriorm ente -
tambm no era insensvel ao facho ideolgico agitado pelas camadas
superiores ou, melhor, pelos elementos mais cultos da populao.
Quanto a estes, o seu nativismo era em geral menos direto ou menos
sincero, menos espontneo; embora sem a carga poltica que lateja nos
modernos nacionalismos, quando no os corrompe, do que ento vice
jou no Brasil - entre a classe dirigente tambm se poder afirmar que foi
quase sempre disfarce - quando no foi eventualmente legtimo recurso -
numa luta em que uns visavam ao retardamento e outros instaurao do
regime liberal. Tambm para os reacionrios, alm de eventual idiossin
crasia, o dio lusfobo era uma satisfao, a nica, que concediam s
camadas ignaras. Para os liberais, o antilusitanismo foi s vezes o recurso
com que contaram para aglutinar um suporte de populao mais extensa.
A instaurao do liberalismo que foi o grande sopro do momento,
por ele se purificariam muitos pecados. E em tomo dele que se situa a
conquista da soberania nacional. A independncia fora lanada desde
1 8 0 8 com a M onarquia portuguesa: faltava apenas consolid-la com a
M onarquia brasileira e constitucional. Por isso, em princpio, mais do que
o problema tantas vezes postio das nacionalidades, o que interessa obser
var agora o novo fato poltico introduzido no Brasil pela revoluo do
Porto.
Costum a-se, com efeito, datar o embarque de D. Jo o VI para
Portugal com o o incio da desagregao cujo ltimo detonador seriam os
decretos recolonizadores e cujo coroamento viria no Sete de Setembro.
N a realidade, quando o rei partiu, o Brasil j entrara havia alguns meses
no processo final de sua emancipao poltica. A autoridade absoluta j
estava desmantelada e a prtica da soberania popular - ainda informe e
tumulturia - levaria fatalmente soberania nacional, ainda que sujeita
ao risco dos separatismos provinciais. A regenerao portuguesa defla
grara esperanas abafadas desde 1817 e desde antes no Norte, sonolentas
178 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

OU indistintas no Sul. Em face dos pronunciamentos da tropa lusitana, em


Belm do Par, na Bahia e no Rio, o povo em grande parte ficara boquia
berto como ficaria tantas vezes em outras fases da histria do Brasil. Mas
os elementos mais capazes de inquietao, os intelectuais e os marginais,
j estavam sendo despertados pelas notcias da Europa e acordaram agora
para a possibilidade de uma mudana de regime - que s seria portu
gus (por quanto tempo.^) se Portugal dispusesse de uma sabedoria que
no ocorrera nem prpria Inglaterra, no sculo anterior. As Juntas, do
minadas por portugueses, mas onde j se insinuavam brasileiros de nasci
mento ou adotivos, davam o exemplo de insubordinao. A do Par, acla
mada a 1? de janeiro de 1 8 2 1 , ligou-se estreitamente ao novo Governo de
Lisboa, servindo de intermedirios dois brasileiros: o paraense Patroni,
que estudava em Coimbra e viera trazer a idia dos novos tempos, e um
baiano alferes de milcias. Para o Rio despacharam um tenente-coronel,
natural de Minas Gerais, a participar a el-Rei o que ocorrera. Provavel
mente no seria to atrevida essa participao quanto a da Junta baiana:

(...) Eleitos pelo voto unnime do povo para governarmos esta pro
vncia no real nome de Vossa Majestade, ns esperamos faz-lo de modo
que, sem faltarmos ao tremendo encargo (...) de mantermos Coroa as
justas prerrogativas que lhe competem, e no mais, e ao povo os seus
direitos, e no menos, apertemos cada vez mais os laos (...) de afeio e
lealdade (...) sagrada pessoa de Vossa Majestade.

crnerie misturavam-se protestos de lealdade que no seriam hip


critas: seus autores seriam sinceram ente monarquistas, desde que a
Monarquia fosse constitucional. Era o que dizia Antnio Carlos.
Enquanto isso, no R io, a dignidade real desprestigiava-se dia a dia. O
espetculo das vacilaes do trono agora eram as discusses interminveis
sobre quem partiria a acudir o velho reino: o rei ou o Prncipe D . Pedro.
M as 0 ponto crucial era sobre como enfrentar a revoluo: com meias
medidas, como aconselhava Toms Antnio, ou por uma poltica franca
de adeso aos princpios constitucionais, como preconizava Palmela, isto
, pela outorga de uma Carta que contivesse a definio clara dos direitos
que os povos reclamavam. O Governo patrocinava a publicao de um
folheto do francs Caille, favorvel permanncia de D. Joo, no interes
se da unio luso-brasileira, e para fundar um imprio de bastante peso
na poltica do mundo; mas, ficasse o rei ou o seu herdeiro, com o enfren
tariam o esprito novo que se forjava no Brasil.^ Desse mesmo Caille, e
A FUNDAO DE UM IMPRIO LIBERAL 179

menos conhecido que aquele folheto, era um R apport sur la situation de


Vopinion publique^ de novembro de 1820, quando chegara a nova fatal de
Lisboa, no qual se afirmava que desde a notcia da revoluo espanhola
(alguns meses anterior portuguesa) Vesprit public se corrom pait tous les
jours Rio-de-Janeiro. Prodigiosa era a atividade com que se manifestava
o esprito revolucionrio, dizia esse relatrio meio policial - sem dvida
exagerado, mas sobretudo valioso como depoimento sobre uma disposi
o de nimos que iria tomar corpo no correr do ano seguinte. Esse espri
to de rebeldia, ou de novidade por enquanto, penetrava em todas as clas
ses: comerciantes, militares, magistrados, credores do Estado e do Banco,
clientes e queixosos da justia venal... e mesmo o C lero , e mesmo a
Nobreza! At aqui, dir-se-, a maioria desses envenenados seria de portu
gueses. M as os brasileiros no poderiam ficar livres do contgio, pelo con
trrio, quando viam reanimar-se em sua terra - retomemos o texto s
vezes pomposo do informante de Toms Antonio - aquele affreux gnie
des Rvolutions. E quando se pregava novo C E c d o dans le Salon dor,
dans l^humble boutique mme sur la place publique. Traduziam-se para o
portugus as passagens mais infectadas das obras francesas; lisonjea-
vam-se a vaidade e a ambio de todo o mundo; enfim: il ne faut^ pour
arriver cette felicit gnrale, qu'une Constitution. (Essa ltima frase
vem grifada no original.)
Exagero haveria talvez naquela referncia a
Juramento da Constituio
logradouros pblicos, onde j se conversava
sobre o assunto, mas onde o movimento s explodiria a 26 de fevereiro de
1821, quando a tropa reunida no Rossio (hoje Praa Tiradentes) obrigou o
rei e o mundo oficial a jurar a Constituio que iria ser elaborada em
Lisboa. A atuao de D. Pedro nesse acontecimento foi muito discutida: se
bem que sabidamente propenso s novas teorias, poucos dias antes dera
um parecer favorvel a Cortes meramente consultivas, contrrio, portanto,
ao reconhecimento do Soberano Congresso que a revoluo erigira em
Portugal. Seriam as dvidas de quem preferiria sempre outorgar uma cons
tituio, seria a sua repugnncia em aceitar imposies ou talvez uma ati
tude caprichosa ditada pela poltica do ministrio - ao qual ele at ento
no tivera acesso. Por outro lado, tudo faz crer que mantinha contatos
com os conspiradores do momento, militares e civis portugueses. O certo
que na madrugada de 26 surgiu como medianeiro e acabou patrocinando o
juramento e salvando a face da realeza contundida. O Almanaque da
Corte brasileira para 1823 consignaria a respeito daquela data: Dia em
que S. M. Imperial abraou e deu ao Brasil o sistema constitucional.
180 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Elogio de corteso, bem encomendado no ano da Constituinte que o Impe


rador dissolveria, e contudo elogio parcialmente justo: desde a sua entrada
em cena D. Pedro tornou-se grande aliado e, pela sua posio, o patrono
do constitucionalismo brasileiro. Patrono, no sentido de acolhida s reivin
dicaes do liberalismo, sua institucionalizao, no de fidelidade na pr
tica do regime. Mas o que interessa, sobretudo, assinalar que aquela data
de gala, numa fase de rompimento total com o Governo de Lisboa, marca
va 0 ano, 1821, em que de fato o ideal das garantias constitucionais gene-
ralizou-se no pas antes de nacionalizar-se. Preocupao de polticos mais
esclarecidos ou at, naqueles princpios, mania do povo que vibrava pela
divinal constituio, o fato que o postulado vem sendo servido, e ser
vindo aos menos sinceros, h precisamente cento e quarenta anos.
Ainda longe de tornar-se efetivo e sobretudo uniforme, o novo regime
tornou-se oficial para todo o Brasil, a partir do juramento Constituio
pelo Rei. Estimulados pelo exemplo, mesmo os mais tmidos brasileiros e
portugueses foram procedendo quela cerimnia nas capitanias que se
transformavam em provncias (de Portugal) e onde se constituam
Juntas, provisrias e por aclamao a princpio, mais tarde por eleio
regular conforme instrues de Lisboa. Os sucessos naturalmente varia
vam de acordo com as circunstncias locais. Havia inclusive resistncia e
morras Constituio; esboavam-se partidos avanados e retrgra
dos, brasileiros e portugueses; moldava-se uma opinio poltica ou
encontrava desafogo a que j fermentara no regime absoluto. No Arraial
do Tijuco, por exemplo, dentro do famoso Distrito Diam antino, houve
uma verdadeira exploso de alegria.^ Pelo pas afora muitos coronis
iniciaram ento a sua clientela, muito voto de cabresto se ter apurado.
Com efeito, j em maro eram convocadas as eleies de deputados s
Cortes Constituintes de Lisboa, segundo instrues de l recebidas.
A populao livre seria representada base de um deputado por cada
30.000 cidados; o nmero destes, para esse efeito, era calculado pelo ano
da chegada da Corte... cerca de 2.300.000;"^ o que dava ao Brasil uma
representao aproximada de 70 deputados (uns 50 chegaram a exercer o
mandato) contra 1 3 0 de Portugal. O sistema eleitoral era o de quatro

^ Leiam-se, a respeito, os captulos 34 a 38 de Joaquim FELCIO DOS SANTOS, Metnrias do


Distrito Diamantino, Nada mais expressivo da repercusso do movimento vintista no
Brasil.
* Entretanto, as estimativas flutuavam enormemente e esta seria uma das mais otimistas; a
maioria delas, at o fim do Primeiro Reinado, dar ao Brasil uma populao total no muito
superior a 3 milhes, com apenas 1/3 de homens livres ou libertos, isto , cidados.
A FUNDAO DE UM IM PRIO LIBERAL 181

graus; os moradores de cada freguesia elegiam compromissrios, que por


sua vez escolhiam os eleitos paroquiais; estes, os de com arca, os quais, na
capital da provncia, procediam eleio final. Os dois ltimos escrut
nios eram secretos. Vrios dos mais notveis lderes do Brasil independen
te , e diversos revoltosos de 1 8 1 7 , foram escolhidos nessas eleies de
1 8 2 1 , as primeiras a realizarem-se no pas.
Voltemos, porm, ao Rio. O 26 de fevereiro terminara em festa, pelo
menos depois que o R ei, trazido pelo seu filho, viera jurar a Constituio.
A populao atrelara-se alegremente carruagem real e D. Jo o , lembran
do-se de Lus X V I, tivera um delquio. Os energmenos do constituciona-
lismo, dizia Maler, tinham convulsionado a cidade. Mas o grave represen
tante diplomtico de Lus X V III no deixava de elogiar o Governo rege
nerado imposto pelos energmenos. Desse ministrio a figura principal
era Silvestre Pinheiro Ferreira, homem dos mais inteligentes entre os que
tinham vindo para o Brasil com o Rei, liberal moderado, mas de convic
es antigas, do tem po em que vivera na Frana revolucionria. Que
poderia fazer, no entanto, naquele momento de transio e atropelo.^ O
esprito de vertigem , dizia o novo M inistro dos Estrangeiros e da Guerra,
no esmorecera; instalara-se a mais desenfreada liberdade de falar .
Discutia-se em toda parte a partida do Rei, agora decidida. Discutia-se a
coisa pblica at nas igrejas; a 6 de maro a Princesa Real dar luz e nas
cerim nias religiosas todos os sermes foram polticos. A 1 2, em So
Francisco de Paula, censuraram-se do plpito os vcios da administrao.
Homens inquietos e amigos de novidades, diria o prudentssimo Cairu,
projetam reform as, inventam governos provisrios e ou tros delrios
desta natureza.

A Conveno Brutalmente expressiva da nova poca e da confuso


da Praa do Comrcio reinante naquele alvorecer de liberdade, foi o
extraordinrio e afinal sangrento tumulto ocorrido s vsperas do retorno
da Corte, na Praa do Comrcio. Chamavam-se assim, ento, os edifcios
das Bolsas como aquele que no Rio fora pouco antes inaugurado. O que
l se passou a 21 de abril de 1821 at hoje no est plenamente esclareci
do. Tudo, no entanto, desde os preparativos, foi sintomtico da atmosfera
que envolvera a capital e das linhas de fora que iriam mais tarde articu-
lar-se. Com o se desejasse prestar hom enagem soberania popular, o
Governo convocara os eleitores paroquiais, a fim de que opinassem sobre
o programa e os componentes do novo ministrio a ser instalado sob a
regncia de D. Pedro. Ocultamente, presume-se, havia o intuito de obter
um a definio contra a partida do Rei; nesse sentido, alis, circulavam
182 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

pasquins pela cidade e afixavam-se cartazes, contra os quais a tropa lusi


tana protestava; mas a idia de Silvestre Pinheiro era de que a reunio se
realizasse em local mais discreto, o consistrio de uma igreja. Com o
beneplcito do ouvidor da comarca, a iniciativa popular ou, no caso, da
ca ix eirad a portuguesa, estranha ao corpo de eleitores, transferiu a
assem blia para a Praa do Comrcio e transformou-a numa orgia de
m oes e ultimatos, aos gritos de aqui governa o povo! Destacou-se
("h aja revoluo!) um portugus demagogo, Duprat, pouco mais que
rapazola, a quem uma das testemunhas atribua o poder de Robespier-
re ... Aclamaram a Constituio espanhola de 1 812, que era ento o
modelo ideal. Exigiu-seque D. Joo ficasse no Brasil. Sabiam que a Corte
estava para embarcar, levando, como quando viera, grande quantidade de
valores, raspando os cofres do Banco. Ordenou-se s fortalezas da barra
que impedissem a sada de qualquer embarcao. Aclamou-se uma Junta.
Interpelou-se altaneiramente a autoridade militar. Os eleitores mais consp-
cuos eram os instrumentos aterrorizados que, escoltados por cidadoens,
pela noite adentro iam e vinham de So Cristvo, onde o Rei anua a
tudo. Mas de onde o Prncipe, cada vez mais impaciente, acabou por man
dar a tropa dissolver o comcio. Houve um morto e vrios feridos.
A cidade amanheceu desolada. No belo edifcio projetad o por
Grandjean de Montigny afixaram uma placa: Aougue dos Braganas .
Os comerciantes desertaram-no; foi adaptado para servir Alfndega.
Quais os derrotados? Os agitadores portugueses que bradavam por uma
Ju n ta obediente a Lisboa? Mas seriam os mesmos qu e obstavam ao
embarque do Rei, urgido pelas Cortes e, aqui, pela tropa lusitana.^ E esta
riam de mos dadas com os brasileiros que ento, na sua maioria, prefe
riam que D. Joo ficasse.^ 0 que se sabe de positivo que o povo flumi
nense, como ento se diamavam os cariocas, participou intensamente do
debate, se no pela Junta, pelorei. Na assemblia e na rua.

Olho vivo
E p ligeiro
Vamos a bordo
Buscar dinheiro.

A assemblia revolucionria da Praa do Comrcio ter


D. Pedro regente
minara por uma demonstrao do gnio impulsivo de
D. Pedro, que sobreps a sua autoridade pessoal s instrues mais suas-
rias do Ministro da Guerra. 0 Prncipe queria mandar. Logo depois teve
A FUNDAO DE UM IMPRIO LIBERAL 18 3

essa oportunidade, investindo-se na regncia do Brasil, se bem que prati


camente limitada circunscrio fluminense - e rendo suscitado descon
fianas nas provncias, onde chegariam exageradas as notcias da madru
gada de 22 de abril. Continuava, entretanto, o fluxo da transformao
iniciada em Portugal, confluindo agora com o vivo desejo de bem admi
nistrar, do regente que quela vocao de mando aliava as melhores inten
es de marchar ao compasso dos tempos. Encetou um Governo liberal.
Apesar das enormes dificuldades financeiras ocasionadas pela retirada da
Corte e retrao das provncias, suprimiu impostos abusivos. Firmou
regras acerca da desapropriao de bens particulares, visando respeitar o
Sagrado Direito de Propriedade, e decretou todas as garantias da liber
dade individual. Seu ministro de confiana era o Conde dos Arcos, que,
apesar de chefe de partido absoluto em 1817, como ele mesmo lembra
ra ao Prncipe, gabava-se de ter sido o primeiro a pedir uma Carta a Sua
M ajestade, ainda em 1820, desde que no me so novas quaisquer teo
rias constitucionais. J se aventou que talvez ambicionasse o papel que
depois tocaria a Jos Bonifcio. Mas no, o Conde era muito apegado a
Portugal para consentir na separao dos reinos. Seria mesmo, talvez,
naquele momento, por ambio poltica ou por capacidade de adeso sin
cera, o homem ideal para representar no Brasil os interesses de Lisboa,
regenerada. Mas os regeneradores civis ou militares eram inflexveis, no
poderam confiar num fidalgo, e preferiam destitu-lo.
Foi o que aconteceu a 5 de junho, quando mais um impulso
5 de Junho
indireto foi dado emancipao do pas por meio de novo
pronunciamento da tropa, nova bernarda enfrentada com sangue-frio por
D . Pedro. O juramento das bases da futura Constituio portuguesa, tam
bm pedido pela Cmara Municipal, seria talvez o pretexto, pois j houve
ra juramento prvio e global a 26 de fevereiro, e D. Pedro governava den
tro daquela orientao. Pretexto para obter o exlio de Arcos, que alis
proporcionaria satisfao aos liberais brasileiros,e para conseguir enfim a
eleio de uma Junta no Rio - cujo membro mais votado, diga-se de pas
sagem, foi o brasileiro Mariano da Fonseca, futuro Maric e autor das
inofensivas Mximas^ porm antigo ru de francesismo. A eficcia
regeneradora dessa junta, alis, aparada imediatamenre pela habilidade
de D. Pedro, seria logo neutralizada pela simples presena do herdeiro da
Coroa. M as a substncia do novo espetculo, iniciado na praa e termina
do, com o sempre, no Teatro So Joo, encontra-se no dilogo entre o
Prncipe e os chefes do movimento. Eu no juro sem saber a vontade do
povo que estou governando... (Convocaram ento os eleitores, ainda
184 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAAO BRASILEIRA

assustados pelo 21 de abril.) Expediente dilatrio, diz um comentador;


mas recurso que j reflete as nascentes possibilidades do povo e de
D. Pedro. O qual em seguida retruca ao porta-voz dos militares, o agitador
Padre Narciso, que prometia apresentar em duas horas 4 0 0 assinaturas:
Bastam-me dois minutos para ter duas mil. Na jactncia anunciava-se o
lder ou, melhor, o aclamado, que, decorridos alguns meses, iria buscar
fora nas extensas representaes populares, s vezes com milhares de
assinaturas, com o as que prepararam o Fico.
Nesta ltima ocasio, alis, rebatendo protestos de oficiais por
Bases
tugueses, D. Pedro invocaria maliciosamente o direito de peti
o, que a ningum se poderia negar, pois fora assegurado pelas bases da
Constituio... Relutaria em jur-las, devido forma, pois que os princ
pios de modo geral eram justssimos: soberania do povo; uma s cmara
legislativa, isto , ausncia do contrapeso conservador de um senado
(neste ponto D, Pedro no concordaria, mas no estava agora em discus
so); rei inviolvel com ministros responsveis; garantias da segurana
individual e da propriedade; direito de petio e liberdade da imprensa.
Pelo art. 21 essas resolues s se tornariam comuns ao Ultramar quando
os seus representantes declarassem ser esta a sua vontade; tal dispositivo
seria depois invocado pelos deputados brasileiros nas Cortes, em defesa
da autonomia nacional. M as, no momento, no seria incongruncia not
vel, nem seria m al recebida nas provncias, a ordem que logo se passou:
fossem as bases juradas por todas as autoridades civis, militares e eclesis
ticas - tal com o se deu em So Paulo ainda em junho. M esmo porque,
com o diria depois o prprio Jos Bonifcio, tratava-se de princpios de
Direito Pblico Universal.
As provncias mais sfregas de liberdade ainda eram portu
Provndas
guesas, entretanto, pois que de Portugal recebiam a mesma
liberdade; continuavam monarquistas ou tornavam a s-lo, pois a M onar
quia tornara-se constitucional; mas desse enleio j surgia a independncia
com o um d esfecho natural de um equilbrio instvel. Assim em
Pernambuco e conform e o registro de Maria Graham (3 de outubro), aps
uma visita Ju n ta de Goiana - que se opunha ao Governador portugus
Lus do Rego porque ele no obedecera ortodoxia de Lisboa. Os patrio
tas no aceitavam a alcunha de rebeldes, j que marchavam sob a ban
deira real de Portugal. M ostraram-se, no entanto, extremamente ansio
sos por saber se havia probabilidade de reconhecimento pela Inglaterra
da independncia do Brasil ... A claridade particular destas pginas, no
A FUNDAO DE UM IMPRIO LIBERAL 185

dirio da simptica inglesa, no vem apenas do seu encanto pela gostosa


cercania do Recife, aps a estao das chuvas, e apesar da mancha negra
da escravido que ela desenhara em linhas amargas. Procede tambm,
aquela primeira impresso, dos soldados esfarrapados e alegres, dos
patriotas loquazes e dignos, do secretrio de Governo, um homenzinho
que falava razoavelmente o francs... Pernambuco no atravessar a
prova que o exrcito lusitano, mais numeroso na Bahia, vai impor a esta
ltima. Coloca-se, no entanto, naturalmente, isto , com naturalidade, na
vanguarda da campanha nacional, onde a independncia era inseparvel
do liberalismo.
Nesse meio-tempo reabrira-se no Rio a maonaria, fechada
Prenncios
desde 1818. Escassa a documentao a respeito, nessa fase.
Avilez, o general da diviso portuguesa, diria em janeiro que desde a par
tida de Sua Majestade (...) formou-se logo hum partido forte para des
membrar esta parte do Brasil da Monarchia Portuguesa. Aludiria prova
velmente ao precoce trabalho manico de Jos Clemente, Ledo, Janurio,
Alves Branco e outros, a que se refere Varnhagen. O certo que em setem
bro a revoluo brasileira comeava a florescer. J no se ouviam apenas
os sermes constitucionais como aquele que a 24 de agosto, aniversrio
da revoluo do Porto, deliciara D. Pedro e fizera Mareschal, o represen
tante da ustria, estremecer: un sermon o fo n prcha la souverainex da
peuple au lieu de la morale de Jsus-Christ. O comparecimento de brasi
leiros no fora grande, j se ressentiriam com os planos divisionistas das
Cortes; mas aquela incessante pregao da soberania popular, no deixa
riam de aproveit-la os brasileiros aprendizes da nova feitiaria. Na outra
festa portuguesa, 15 de setembro, aniversrio da adeso de Lisboa, um
frade s*est permis de prcher Vindpendarxe sans que cela ait excit aucu-
ne rclamation; alis, o plpito citava mais freqentemente Guilherme
Tell e Washington do que os Evangelistas... Nessa mesma data surgia o
batedor do movimento de 22 na imprensa, o Revrbero Constitucional
Brasileiro, por enquanto moderado. Poucos dias depois ouve-se um grito
no teatro: Viva o Prncipe Regente Nosso Senhor! E uma rplica: Viva
o Prncipe Constitucional! No primeiro grito, comenta Otvio Tarqunio
de Sousa, estaria menos um ressaibo absolutista do que um eco do desejo
de muitos brasileiros de ligar o regente causa da independncia nacional.
Mas para os portugueses constitucionais e ciosos da unio dos reinos
(ou da preponderncia de Portugal) aquele primeiro brado era a voz da
reao, dos vis satlites do antigo despotismo, que armavam agora um
lao aos incautos com a sedutora oferta de um reino independente de
186 HISTRIA CERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

P o rtu g a l. Era o que dizia um dos inmeros pasquins d aq u eles d ia s:


R ecruta-se para uma Bernardinha a favor do Prncipe
C om efeito, em comeos de outubro, num estranho pressentim ento do
a n o vindouro, dizia-se por toda parte que D. Pedro seria p ro cla m a d o
Im perador do Brasil no dia 12, seu natalcio. Os versos corriam :

Inda que no fosse herdeiro


Seja j Pedro Primeiro

Era cedo, o prncipe ainda no fora provocado pelas C o rte s, no se


dispusera a pegar o pio, e sobretudo no fora ainda cabalmente seduzido
p o r um novo destino, ainda vivera algumtempo o drama n tim o do p o r
tugus conquistado pelo Brasil. Por enquanto, combatia ou fingia co m b a
te r os patriotas. Lanava manifesto: Quedelrio ovosso.^ ... M and ava
fazer arrumamento com Melcias (...Ipara que os i.idependentes vissem
q . se lhe no tem medo. Os independentes, contudo, enquanto insistiam ,
p o is j enxergavam no prncipe um aliado natural, no d e ix a v a m de
advertir:

Seja nosso Imperador


Com governo liberal
De Cortes, franco e legal
M as nunca nosso Senhor.

Na passagem do ano, entretanto, essa nascente vigilncia co n sti


O Fico
tucional afrouxaria e podera at parecer contrariada, dentro da
prim eira e definitiva reao contra as Corres de Lisboa. A nte o s decretos
que determinavam a retirada do Prncipe e a e.xtino dos trib u n ais supe
rio res do R io, ouviu-se o povo mandar para o diabo a ta l de C o n sti
tu i o , referindo-se evidentemente portuguesa, mas no co g itan d o p o r
en qu an to de nenhuma outra. Para tornar-se brasileira, a revolu o liberal
apagava-se por um momento, como que mergulhava na co rre n te com um
da nacionalidade. claro que na onda de representaes e to lh eto s, p o r
fim nos discursos ao Prncipe, pedindo-lhe que fique, mas lem bran d o p o r
isso mesmo o que a nao espera do futuro, no faltaro referncias a um
co rp o legislativo e arroubos por uma constituio estrela p o la r que vos
g u ie . M as, de modo geral, o Fico transcende qualquer cor p o ltica porque
so m a o passado para inaugurara emancipao. Aglutina interesses e espe
r a n a s de indivduos e de grupos, brasileiros que p reten d em a tr a ir
A FUNDAO DE UM IMPRIO LIBERAL 187

D. Pedro e portugueses que vem nele ainda um compatriota; funcion


rios ameaados nos seus proventos; monarquistas de todos os matizes e
at republicanos disfarados - que poderam desejar a ausncia do Prnci
pe, mas de repente vem, ou pelo menos sentem, confusamente, o que ela
significa: no s a perda de empregos, de negcios, de regalias, mas a dis
soluo d o Brasil. Favorvel s ordens de Lisboa, no Rio, s mesmo a
tropa lusitana ainda poderosa - mas que vai ser desafiada por soldados
brasileiros e pelo povo, sem distino de raa ou origem, armado de cace
te, faco e carabina. Por outro lado, tambm esto presentes So Paulo e
M inas, p o r meio de vigorosas mensagens, alm de um emissrio do R io
Grande de So Pedro. Falta ainda o Norte, mas a partir dessa data que
vai ser possvel incorpor-lo, com D. Pedro liberal e brasileiro, Por isso,
M aria Graham , que viera por acaso assistir ecloso do que j achara
prenunciado em Pernambuco e na Bahia, escreve na maah de 9 de janei
ro: O dia de hoje, espera-se que seja decisivo no destino do Brasil. E
noite assinala como um triunfo a cidade iluminada, os numerosos fortes
figurando castelos encantados de fogo...
Virtualmente a Independncia estava assegurada ou, melhor, arrema
tava-se a obra do reinado joanino; da talvez a extraordnria solenidade
daquele dia - impossvel de repetir-se, diria Jos Clemente Pereira quase
vinte anos depois, e no apenas movido pela tendncia a ampliar o ato de
que ele fo ra um dos prceres. Se no havia ainda a conscincia, nem o
desejo, em parte, da separao dos reinos, havia o mais importante: a
noo de que se praticava um gesto da vontade nacional. Pouco importa
que algumas provncias atrasem a sua adeso. Prendia-se D. Pedro ao
Brasil para acabar de seduzi-lo e com ele instaurar o Imprio. Faltava pro
clamar a separao do reino europeu, faltava mesmo em parte desejar essa
separao, mas a luta que tomava o nome de Independncia seria sobretu
do em to rn o das instituies que formariam o novo Estado. Em torno
delas, e da tradio monrquica, se consolidaria a unidade do pas.
Interessa ainda lembrar a hesitao do Prncipe - os seus diferentes
rascunhos de resposta Cmara do Rio, a prpria verso primitiva do dia
9 (demorarei a minha sada at que as Corres e meu Augusto Pai e Se
nhor deliberem...) - mas apenas para assinalar a presso exercida pelos
lderes, do momento em que em seguida arrancaram a frase definitiva e
histrica: Como para bem de rodos (...) diga ao povo que fico. Por
outro lado, e por baixo dessa dvida - dvida de herdeiro de um trono -
D. Pedro demonstrava uma crescente inclinao pelo Brasil. Ia adiantado
um processo de converso que tambm no interessa apenas biografia, e
188 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

cujo toque inicial vinha provavelmente de outubro - quando se falara em


aclam-lo imperador... J em dezembro deixara-se envolver na co n sp ira
o para sua ficada, como diria depois, e no dia seguinte ao do A no-
Novo dera um grande passo nesse sentido, mandando secretam ente espa
lhar pela cidade a representao da Junta de So Paulo, o fam oso o fcio
redigido por Jos Bonifcio, um documento-plvora, o prim eiro grande
desafio lanado pelo Brasil s Cortes. Cora o mesmo Andrada, co m o sim
ples fato de escolh-lo para ministro, nos primeiros dias de ja n e ir o ,
D. Pedro parece ter antecipado sua opo pela segunda ptria. Sabe-se,
com efeito, que j antes do solene dia 9 fora resolvido o convite ao paulis
ta, como se depreende de um docamento que ao mesmo tem po testem u
nha uma outra converso. Os ministros vo ser m udados , escrev ia
Dona Leopoldina a um confidente na vspera da data m arcad a para o
encontro com a Cmara do Rio; Empregar-se-o naturais do pas que
sejam ilustrados e o Governo ser institudo maneira dos E sta d o s
Unidos da Amrica do Norte, Custou-me muito alcanar isto tu d o ( ...).
Como parecia longe o tempo (havia sete meses) em que a jovem princesa
da Santa Aliana escrevia ao pai num enleamento de segredo: O m eu
esposo, valha-nos Deus, ama as novas idias...
Jos Bonifcio, mais do que as novas idias, representava
Jos B onifcio
um interesse permanente do Brasil, muito alm das co g ita
es de D. Pedro e do que ao ministro seria dado realizar. M u ito alm ou
por fora do que apaixonava os corieus liberais - que por sua vez repre
sentam mais do que o Patriarca a corrente histrica e a n e ce ssid a d e
daquele momento. - O Andrada no s redigira o libelo paulista co n tra a
pretenso recolonizadora das Cortes; fora pouco antes o a u to r, p e lo
menos em sua mxima parte, das instrues que sob o ttulo de Lembran
as e Apontamentos Junta de So Patdo encaminhara aos deputados da
provncia para orient-los no Congresso de Lisboa. Kesse d ocu m en to, que
Otvio Tarqunio reputa to importante como nenhum o u tro talvez em
toda a histria de nossas sempre malogradas reformas polticas dem ons
trara Jos Bonifcio acurado conhecimento de vrios problemas do pas.
Dir-se-ia que a distncia e a longa demora na Europa - quase d ois teros
de sua existncia de homem j sessento - tinham apurado sua sensibili
dade nacional. Na realidade o queele pensava da Amrica portuguesa n o
dependia de ura convvio continuado; assentava, claro, na exp erin cia
da primeira mocidade eno conhecimento da natureza e do povo; m as nu
tria-se de convices e reflexes sobre o homern de todos os tem pos. C o
mo demonstrou naquelas Lembranas^ e com mais veemncia em texto s
A FUNDAO DE UM IMPRIO LIBERAL 189

posteriores, era radicalmente contrrio escravido. Em documento redi


gido para a Assemblia Constituinte de 1 8 2 3 apontar a antinomia entre
uma Constituio liberal e um pas continuam ente habitado por uma
multido de escravos brutos e inimigos . N o temendo os urros do sr
dido interesse , h de propor que se d abolio da escravatura um sen
tido de expiao de crimes e pecados velhos. Falar mesmo em justia
so cial, expresso inslita naquele tempo e no s no Brasil. E dirigindo-
se aos que defendiam a escravido em nome da propriedade, dir que a
propriedade foi sancionada para o bem de todos (...). No o direito de
propriedade que querem defender, o direito da fora (...). Alm de reve
lar a superior viso do problema, quem assim se exprimia desafiava o
interesse dominante na quase totalidade da populao branca. Joaquim
Nabuco seria mesmo de opinio que influncia dos traficantes de pretos
deveram-se, pelo menos em grande parte, a queda e o prolongado exlio
de Jos Bonifcio. De qualquer modo, na crena abolicionista como em
outras opinies menores (mudana da capital para o centro do pas, por
exemplo), o velho Andrada era um homem do futuro.
Por outro lado, no terreno da poltica realizada, o M inistro paulista
foi sobretudo um homem do passado. N o pela sua f na M onarquia
com o instrumento de unidade e transio, nem muito menos, claro, pela
intensa atividade do proselitismo patritico, da defesa militar, das iniciati
vas diplomticas - atividade, alis, que cimentou em grande parte o poder
unificador de D. Pedro, mas que isoladamente s alcanaria projetar esse
poder num prazo curto e num mbito restrito, desde que a nao fora des
tra vada pela efervescncia libertria. Entretanto, referimo-nos ao plano de
lanamento das instituies que balizariam o Imprio: nesse plano, entre
as campanhas pela Constituinte e pela aclamao do Imperador, e ainda
m ais tarde, a influncia do M inistro foi quase sempre negativa ou de
retardamento, em face da presso dos que se empenhavam em no perder
na Independncia o impulso da revoluo. Sem professar apego ao abso-
lutism o, pelo menos teoricam ente, o que seria talvez absurdo junto a
idias sociais to avanadas, Jos Bonifcio desconfiava muito do rojo
liberal em andamento e em particular dos seus portadores mais consp-
cuos no R io de 1 8 2 2 . Confundia-os freqentem ente com perigosos
dem ocratas, como ento se dizia dos republicanos, sem distingui-los
muito de uns supostos anarquistas ou pelo menos furiosos demagogos;
e julgava prematura a adoo, excessiva a aplicao das novas idias:
temia que perturbassem o fortalecimento da Independncia e da M onar
qu ia, sobretudo da unidade nacional. Q uem tinha razo, no entanto.
190 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

eram os liberais maons, fossem ou no republicanos no fundo do cora


o, mas todos acordes com a frmula m onrquica - desde que fosse
constitucional. A definio constitucional imediata que devia garantir a
uaidade dentro da M onarquia.
A primeira tarefa, contudo, no jogo de tenses que ento se ini
ciava seria a de estimular a adeso de D. Pedro ao Brasil. Para
tanto, ningum possuiria as mesmas armas que o velho Andrada de espri
to jovial: a cultura e a experincia do mundo, forosamente apreciadas
pelo Prncipe de inteligncia muito acima da comum, unidas a uma srie
de qualidades e defeitos que os aproximaram na fase decisiva para depois
afast-los: a energia, a prontido nas reaes, o gosto pelo poder, a irreve
rncia - s vezes saudvel e sim ptica, s vezes grosseira e injusta. A
influncia do brasileiro Jos Bonifcio, por outro lado, veio confluir no
calor do apoio popular que envolvera D . Pedro desde a campanha do
Fico. O ministro, o povo e os seus lderes, tudo se conjugou para atiar o
regente e transform-lo em poucos dias num rei. Foi dentro desse esprito
que D. Pedro comeou a agir, ainda usando perante os soldados portugue
ses a sua condio de herdeiro da C oroa, mas usando-a plenamente e
quase diriamos cinicam ente. Expulsou a Diviso A uxiliadora (janeiro-
fevereiro), proibiu o desembarque de uma outra (maro), e com a maior
desenvoltura promoveu a transferncia no s de praas lusitanos para as
fileiras nacionais, como de uma fragata para a futura marinha brasileira.
fora de dvida que nesses sucessos os oficiais portugueses obedeceram,
no ao temor - se bem que D. Pedro se achasse fortemente apoiado pela
populao civil e militar do Rio mas ao filho do Rei de Portugal. Ao
mesmo tempo, perante os fluminenses, D. Pedro investiu-se praticamente
no prestgio de uma realeza nova que ir conquistar grande parte do pas
antes de ser proclamado o imprio. Sobre a tradio monrquica agir a
mensagem liberal, conjugadas na pessoa do jovem heri, que sabia por
sua vez combinar atrevimento e habilidade, seduzir as imaginaes e con
ciliar fidelidade onde havia preveno ou dissidncia. Demonstrou-o logo
na viagem a M inas (abril), como depois na excurso culm inante a So
Paulo, apalpando primeiro o terreno, enfrentando elementos suspeitos ou
descontentes e triunfando numa onda de simpatia. Tinha o gnio da aren
ga poltica, no momento preciso. Briosos Mineiros! Os ferros do despo
tismo, comeados a quebrar no dia 2 4 de agosto de 1820 no Porto, reben
taram hoje nesta provncia. Sois constitucionais. Uni-vos com igo e mar
chareis constitucionalmente (...). Depois estafava cavalos para chegar ao
Rio e aparecia vitorioso no teatro.
A FUI^DAO DE UM IMPRIO LIBERAL 191

Invocando a tradio revolucionria recente que os mineiros tinham


oportunamente incorporado na sua prpria e antiga cradio libertria,
D. Pedro, por sua vez, incorporava a independncia mineira no movimen
to nacional. Desse modo foi que obteve, em princpio, a adeso das pro
vncias: pelo dom da sua personalidade, conhecida pela fama quando no
pela presena, mas sobretudo pelos seus sentimentos constitucionais
igualmente bem conhecidos, como diziam os baianos numa representa
o dirigida ainda em abril s Cortes. No Recife, 1? de junho deu-se uma
cena com aspectos de teatro de vanguarda, tudo condicionado pela confu
so alegre daquela hora e pelo carter de quem presidia a Junta desde
outubro de 21. Prisioneiro desde 17, como quase todos os figurantes de
22 a 2 4 , Gervsio Pires Ferreira sara do crcere rodeado de prestgio, mas
aparentemente sofrendo de uma doena da vontade. Talvez com intuito de
separatism o, em todo o caso enigmtico, hesitara longo tempo entre
Lisboa e Rio. Acabou aceitando a autoridade brasileira, sem deixar de
expender umas declaraes incoerentes depois de uma sesso que reunira
no pao municipal todas as autoridades civis e militares mais um emiss
rio de Jos Bonifcio e um Sr. Joo Estanislaude Figueiredo Lobo, desco
nhecido por todos, chegado a esta terra oito dias antes, talvez como emis
srio de um partido desorganizador, o qual disse: o povo tem assumido os
seus direitos, o povo quer; preciso obedecer. Unido ao corpo de artilha
ria, o povo manifestara cruamente a sua comoo, acrescenta a ata,
porque lhe foram dizer que o Governo no quer reconhecer o prncipe.
D. Pedro foi reconhecido regente do Brasil, com o poder executivo ineren
te ao cargo e independente do executivo de Lisboa, se bem que sujeito s
Cortes e ao Rei e em unio com Portugal e Algarve, em tudo que se no
encontrar com os nossos direitos.
A declarao de fraternidade luso-brasileira era de praxe: j no cor
respondia mais que a uma inteno falida. Nesse mesmo dia realizava-se
no Rio de Janeiro uma precipitada eleio de procuradores provinciais, a
qual, depois de ter sido sucessivamente sugerida e negada por Jos
Bonifcio, improvisava-se em primeiro ato da convocao de um poder
legislativo brasileiro-que seria o ponto culminante da campanha liberal e
equivalera a uma proclamao de independncia, a mais sria dentre as
inmeras proclamaes que antecederam a de 7 de setembro.
Eleio improvisada, proclamao virtual, tudo dentro
Os liberais do Rio
do ritmo acelerado que Ledo e seus companheiros impri
miram ao processo de emancipao para que no fosse raeramente anti-
192 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

portugus e coincidisse com a instaurao de um regime novo. Em direo


a esse regime D. Pedro manifesta\^a os melhores propsitos; Jo s Bonif
cio procurou adi-los, apoiado por elementos que em geral pouca refern
cia alcanam porque foram absorvidos na personalidade e na encastelada
posio do ministro; o grupo de Ledo, por sua vez, envolveu e arrancou a
primeira definio (Constituinte), perdeu a segunda (juramento prvio da
Constituio pelo Imperador), mas ainda assim influiu favoravelmente
nos sucessos da aclamao - antes de ser expulso de cena pela ira do
adversrio poderoso. Essa, num golpe de vista, a histria ideolgica de
1822, restando acrescentar que a opinio mais esclarecida das provncias
apoiou ou antecipou as iniciativas mais avanadas do Rio. O centro das
deliberaes foi a maonaria, benemrita internacional daqueles tem
pos, da qual todos faziam ou vieram a fazer parte, inclusive D. Pedro e
Jos Bonifcio, este com o intuito divisionista que procurou concretizar
fundando uma outra sociedade secreta, o Apostolado. O instrumento dos
liberais, alm da imprensa avulsa e peridica, mais bem representada pelo
R em bero Constitucional de Janurio e Ledo, foi a Cmara M unicipal
presidida por Jos Clemente Pereira, a quem se constituiu de certo modo
em porta-voz da nao desde o Fko at outubro.
Num primeiro contato, em fevereiro, a orienta
0 Coiseho de Procuradores
o do ministro e a dos seus rivais confluram
na criao do Conselho de Procuradores das Provncias, sugerido por Jos
Bonifcio em nome do Governo epovo de So Paulo para que se contasse
com um centro comum de unio e interesse recprocos, e apoiado pela
Cmara do Rio e pelo Revrbero. Sem deixar de ser um esboo de assem
blia geral, teria apenas funes de consulta e proposio, seria um
Conselho de Estado eleito e temporrio - una contra-senso para os conser
vadores e uma insuficincia, uma impertinncia para liberais com o os de
Minas e do Norte. Logo Jos Bonifcio procurou tranqilizar os pernam
bucanos, aludindo liberdade bem entendida que s poderia advir da
rvore preciosa da Constituio. Os intranqiiilos lembravam-se de que
medida semelhante a este Conselho fora tentada precisamente h um ano
pelo Governo de D. Joo VI, ansioso por evitar a deciso final s vsperas
do 26 de fevereiro. No entanto, ao passo que o ministro almejava sobretu
do fortalecer o Poder Executivo central por meio desse enlace com as pro
vncias, e julgava talvez entret-las com um experimento de democracia,
para o grupo de Ledo o Conselho era um degrau no caminho da soberania
popular. Ensaio de regime representativo, poderia ser tambm um rgo
das novas opinies, mais legtimo do que a Cmara do Rio, um instru-
A FUNDAO DE UM IMPRIO LIBERAL 195

mento, enfim, para alcanar os objetivos do momento - como eventual


mente aconteceu. A proclamao do Desembargador Eusbio de Queiroz
Coutinho da Silva aos habitantes de Angola, convidando-os a aderir ao
Brasil, falava em Depurao criada pelo decreto de 16 de fevereiro. Jos
Bonifcio tambm pensava em aproveitar a ocasio para ver que tipo de
escolhidos surgiria agora das urnas, se no seriam perigosos demagogos,
tendo em vista uma futura e inevitvel assemblia deliberativa, era uma
desconfiana sem cabimento, em face da bancada brasileira que se encon
trava justam ente em Lisboa; uma desconfiana, alm do mais, que a
Constituinte no justificou. Imagine-se a contrariedade do Ministro quan
do, por efeito mesmo de sua poltica dilatria, foi obrigado a aceitar a
convocao de um congresso legislativo antes de instalar-se o Conselho.
De fato, irritado com um arremedo de oposio ao ministrio paulista,
veiculado por pasquins e simultneo agitao antiandradina de So
Paulo, o Governo adiou a eleio dos Procuradores marcada para 18 de
abril. Quis protelar at mesmo a tmida experincia. Resultado: o grupo
liberal ativou a campanha pela Constituinte e arrematou-a praticamente
em maio.
O momento reclamava a transigncia inteligente de um Palmela, que
em circunstncias um tanto semelhantes recomendara ao Rei uma poltica
lcida: ir ao encontro da reivindicao inevitvel, procurar mold-la em
vez de resistir apenas; enfim: no confundir conservadorismo com patrio
tismo. A advertncia de Palmela no se aplica ao detalhe, mas ao esprito
do momento que nos ocupa - como, alis, a tantas outras conjunturas do
passado e do presente, no Brasil e fora deste pas. Por isso, sem serem
novidade, suas palavras valem uma transcrio mais extensa:

Meias medidas so (...) ainda mais nocivas do que uma total inao,
porque em lugar de satisfazerem irritam os nimos e do uma prova de
falta de meios de resistncia, e ao mesmo tempo de falta de vontade de
conceder. E de advertir, alm disso, que as concesses que ontem teriam
sido suficientes, talvez, para evitar uma comoo no Rio de Janeiro, hoje
ou amanh j no o sero.

Agora, no entanto, o Monarca no R io era o filho de D. Joo, em np


cias com a idia de regime representativo e com o prprio ambiente que se
formara na capital e no pas, com aquela presso irresistvel, como a qua
lificava j em maro, a modo de desculpa, em recados para Viena absolu-
tista. Ao mesmo tempo escrevia ao pai que a raiva geral era s6 contra
194 HISTRIA CERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

as facciosas Cortes portuguesas e no contra o sistema de Cortes delibera


tivas, pois esse nasce com o homem que no tem alma servil. Seguindo
para Minas, nomeou um secretrio de Estado interino para referendar-lhe
os decretos, j que desejava em tudo mostrar o seu modo de proceder
constitucional , Prodigava referncias Constituio portuguesa, para
que todos considerassem radicadas no seu Paternal C orao as razes
desta rvore Libertadora (resposta Cmara de Caet). M as j sabia
que sobre uma lei bsica lusa ou americana seria necessrio um legislativo
brasileiro, nico aude que possa conter uma torrente to forte (carta a
Jos Bonifcio, de So Joo del-Rei). Sem cortes o Brasil no pode ser
feliz, escrevia un pouco mais tarde a D. Joo; era uma necessidade e era
a mania geral, a mania nacional; uma febre, diria, enfim, o prprio
M inistro. Uma febre que no se limitava mais a pedir um Congresso, exi
gia a Constituinte.
Para obt-la, todos os liberais se mobilizavam
A convocao da Constituinte
e tudo em maio entusiasmo e antecipao.
Diferente do Fico, quando o pronunciamento nacional no tivera frontei
ras ideolgicas, agora a definio poltica que promove a nao inde
pendncia. No desprezes a glria de ser o fundador de um novo Im
prio, lana o Revrbero quando o Prncipe chega de M inas, num artigo
altissonante em que a Constituio figura de Esprito Santo, mas colocada
no segundo lugar dessa nova Trindade, entre o Deus dos cristo s e
Pedro. Em seguida, o ttulo de Defensor Perptuo e Constitucional do
Brasil que antecipa claramente o do Imperador tambm constitucional,
quase um sinnimo deste ltimo; tem a mesma origem ideolgica e demo
crtica (maonaria. Cmara do Rio etc.), e corresponde expressamente
inteno de outorgar ao regime novos poderes, de emanao popular -
para que haja uma aparncia de legalidade, diz Armitage, na convocao
da legislatura. Nesse momento organiza-se entre a populao carioca a
futura Guarda de Honra do monarca. D. Pedro, cada vez mais satisfeito,
escreve ao pai que a opinio sobre cortes brasileiras generaliza-se dia a
dia, que o povo prepara uma representao... e absurdo reter o Brasil
debaixo da dependncia do velho hemisfrio. A 23 de maio, levando
por fim o requerimento redigido por Janurio e Ledo, Jos Clemente
quem reclama em termos cominatrios o lanamento da primeira pedra
fundamental do Im prio e exclam a: Est escrito no livro das Leis
Eternas que o Brasil deve passar hoje (! grande dia!) lista das naes
livres. A ambigiiidade voluntria: convocar a Constituinte o mesmo
que declarar a soberania nacional. Antnio Carlos o dir nas Cortes de
A FUNDAO DE UM IMPRIO LIBERAL 195

Lisboa, quando souber o que se est passando no Rio. O grupo de Ledo


deseja, entretanto, que o Prncipe proclame oficialmente essa ambivaln
c ia . No o consegue, mas o significado real da situao no escapa a
nenhum interessado e encontrar a 3 de junho a sua expresso final, para
doxalm ente nas palavras de um comparsa menos brasileiro, no discurso
do cisplatino Lucas Jo s Obes ao encerrar-se a campanha pela convoca
o : De hoy a ayer qu e distancia! Ayerno tenamos patriy ayer no
tenamos soberano^ h oy lo tenemos todo! (.l Est vencido el gran paso:
Io que resta ser obra dei tiempo.
O grande passo , repetir logo mais o manifesto de 1? de agosto.
Para a ruptura final, contudo, D. Pedro ainda no se achava bastante
esporeado pelas Cortes, nem Jos Bonifcio admitiria que se coasagrasse
desse modo a liderana do grupo liberal. Ao movimento especifico pro-
Constituinte, entretanto, o ministro no conseguira mais opor seno um
breve prazo dilatrio e uma formalidade que, por sua vez, acabou expri
mindo com veemncia a fora de presso dos liberais. A 23 de maio, ante
a linguagem imperativa de Jos Clemente, D. Pedro evitou definir-se, mas
fixou para 1? de junho a eleio dos fluminenses destinados ao Conselho
de Procuradores, o tal conselho meio defunto e agora revivido para que se
pronunciasse sobre o assunto do momento. Era dilao e terminou em
arreglOy ao qual no faltou um espanhol na pessoa do j referido Lucas
O b e s, deputado da Cisplatina s Cortes de Lisboa e improvisado
Procurador para que a nao no fosse representada apenas por dois flu
minenses. Com efeito, eleio destes sucedeu no dia imediato a reunio
do simulacro de conselho e no dia 3 estava tudo liquidado - com discurso
de Ledo, um dos procuradores do Rio, falando en integridade nacional e
salvao pblica, e decreto do Prncipe determinando fosse convocada
uma Assemblia Geral Constituinte e Legislativa. Ainda em junho foram
expedidas instrues para a eleio dos deputados, indireta como a do
ano anterior, mas apenas em dois graus. A massa dos eleitores escolheria
os de parquia e, estes, os deputados.
A separao fora adiada, mas a independncia tor
Independnda de fato
nara-se gritante. Aos gestos de rebelio, quando a
autoridade portuguesa ainda era obliquamence reconhecida, sucedem-se
atos de soberania. Da primeira espcie era, por exemplo, a ordem que o
regente expediu a 4 de maio^ para que os decretos de Lisboa no fossem
obedecidos no Brasil sem o seu cumpra-se; trarava-se, alis, de advertn-

5 Outras verses do as datas de 21 de fevereiro ou mesmo 2 Ide janeiro.


196 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

cia s provncias do Norte; no Sul nem teria mais sentido. De natureza


mais especfica, prpria de um Estado soberano, a nomeao por Jos
Bonifcio de um cnsul em Buenos Aires, ainda em m aio. Desde antes
mantinha na Inglaterra um emissrio oficioso, porm de alta categoria.
Caldeira Branr, o futuro Barbacena, que sugere assiduamente ao Ministro
tudo o que possa interessar independncia. Em agosto Brant confirma
do em Londres e outros so nomeados para Washington e Paris; pensa-se
no reconhecimento do Estado. No plano interno e ainda em junho, o Prn
cipe estimula fortemente os baianos; no fim do ms estala a sublevao
contra Madeira. No Rio, em julho, ao passo que Jos Bonifcio coloca na
pasta da Fazenda o austero M artim Francisco, cria-se o M inistrio da
Justia; embora autorizado form alm ente por um d ecreto das Cortes,
trata-se de aparelhar um governo autnom o. O caso, alis, nem mais
reponta depois que se anunciou um legislativo prprio; o mesmo se dir
da nacionalidade brasileira outorgada aos residentes na Cisplatina. J no
Brasil ainda menos se estranharia assumirem orgulhosamente essa nacio
nalidade os que no ano anterior eram sditos orgulhosos do Luso
E s t a d o A expresso encontra-se num caderno de poesias do jovem
Evaristo da Veiga, timo exemplo do afloramento de uma conscincia
nacional - que, nesse caso, alis, coincide com melhoria de qualidade lite
rria. O rapaz, que em 1821 entoara loas ingnuas ao Soberano Congres
so, em maio de 2 2 vibrava em tom maior pela Santa Liberdade Brasileira,
isto , pela convocao da Constituinte (eia acabem / Da triste escravi
do os grandes anos...) e em agosto iria lanar o rdego Brava Gente
Brasileira - cantado logo em toda parte com acompanhamento musical
de D. Pedro e durante muito tempo atribudo integralmente ao Imperador.
A independncia estava na rua, nos espritos, nos atos
Unio subsistente
oficiais, mas a separao fora adiada. Continuava-se a
falar em reino unido, acima da hostilidade contra as Cortes, continuava-se
a usar frmulas de transio... que, alis, no correspondiam a mero cl
culo: eram tambm os ltimos sinais de uma espcie de gratido antiga,
do tempo de D. Joo, reavivada em 1821 por motivos diferentes e que no
deixara de coexistir com o ressentimento nativista. Eram , ainda, um sinal
de fora; a conscincia de bastar-se o Brasil a si mesmo, auferida no reina
do joanino e que explica em parte os protestos de unio luso-brasileira: a
segurana de quem no teme voltar servido. Clculo, gratido e cons
cincia de fora; contradio, se preferirem, mas evidente que no se
pode simplificar aquele momento nacional. Subsistia um esprito de conci
liao com o passado, inclusive o recente; continuava-se a falar nas bases
A F U N D A O D E UM IMPRIO LIBERAL 197

j por ns juradas (as portuguesas) ao pedir-se uma Constituio brasi


leira. Havia tambm o desejo e a habilidade de transigir com o sentimento
filial de D. Pedro, com o seu interesse de herdeiro; escolhera-se, por exem
plo, a festa natalcia de D. Joo, 13 de maio, para outorgar o ttulo de
Defensor Perptuo. Havia, enfim, o interesse ou o sentimento dos portu
gueses, que em muitos casos mesclava-se aos dos brasileiros e atuava com
m aior ou menor sinceridade em todas as faixas da poltica nacional a par
das rixas e da reao nacionalista.
A ambigidade resultante, quando se resistia ao Congresso de Lisboa,
ou j se afirmava a nao desligada, e ainda se pretextava amar el-Rei
constitucional D. Jo o VI, subsistira nas provncias at depois de outu
bro, at nos autos de vereao de vrias cidades e vilas acerca da aclama
o do Imperador! Entre os elementos de proa, contudo, os que estavam
promovendo a histria, essa ambigidade seria cada vez menos isenta de
fingimento. medida que se aproxima o desenlace, claro que a unio
torna-se uma frmula vazia - e esdrxula quando vamos encontr-la nos
documentos capitais do que se poderia chamar a proclamao antecipada
do Sete de Setembro. Depois do decreto de 3 de junho, quando se falara
na convocao de uma assemblia luso-brasiliense paraqueopovo do
Brasil pudesse erigir a sua independncia temos os manifestos de 1? e 6
de agosto, respectivamente redigidos por Ledo e Jos Bonifcio, bem
com o a circular de 14 ao corpo diplomtico. O primeiro manifesto, que
acompanha um decreto da mesma data, virtual declarao do estado de
guerra com Portugal, assevera que a Constituinte reconhecera como Rei
0 Sr. D. Joo VI, invoca depois a unidade - que ainda no era umchavo
- do Amazonas ao Prata, e termina: Vinde exarar e assinar o ato de
nossa emancipao. O segundo e extenso documento proclama face
do universo a Independncia poltica do Brasil, mas como reino irmo
do portugus. Tanto esse papel como o outro que o encaminha aos repre
sentantes das naes amigas tm em vista estabelecer relaes de sobera
nia. Explica-se que o Rei se acha prisioneiro em Lisboa; para evitar a
queda da Monarquia e a confuso dos interregnos, devera-se devolver
de todo a autoridade e plenitude de ao na pessoa do herdeiro. Expli
caes um tanto laboriosas, tendo apenas em vista o futuro reconheci
mento pelas potncias legitimistas. Nem por isso dei.xa a circular de ser
uma smula das afirmativas contraditrias. Tendo o Brasil (...) sacudido
0 ju go da sujeio, passa a proclamar solenemente a sua independn
cia, salva, porm, a devida e decorosa unio com Portugal.
198 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Dramtico, entretanto, fora o esforo dos deputados


Brasileiros nas Cortes
que defendiam em Lisboa o interesse brasileiro sem
renunciar unio dos reinos. Alguns ainda sentiriam na carne a dupla
nacionalidade, conquanto voltados decididamente para o Brasil, com o
era, sobretudo, o caso de Vergueiro; outros procurariam, sem perder o
tom da dignidade, evitar que se mandasse reforo armado contra a Bahia;
mas para todos, afinal de contas, a unio era o primeiro motivo de l esta
rem nas Cortes, era a base da representao outorgada pelos brasileiros.
Unio em p de igualdade. Federao, alternncia do trono em Portugal e
na Amrica, delegao do Poder Executivo a um membro da famlia real,
um corpo legislativo com maior ou menor competncia, tudo foi aventado
e fracassou ante a resistncia dos regeneradores - que no faziam a totali
dade, mas sempre faziam a maioria da Assemblia - ao que eles chamavam
de independncia mascarada. Tudo, alis, seria ultrapassado pela veloci
dade dos acontecimentos em 1822. M as, para quem se achava a quase
dois meses de distncia desses acontecimentos, as reaes seriam lentas e
angustiadas: com intervalos de rompimento total, pedidos de licena para
abandonar o Congresso, ousadas abjurgatrias - sempre voltava uma
tnue esperana de reatamento, como se verificaria ainda em 19 de setem
bro, numa interveno de Antnio Carlos. Essa disposio conciliadora,
apesar da firmeza de tantos e da bravura saliente de alguns (a comear
pelo mesmo Andrada), contribuiria para iludir muitos portugueses a res
peito do Brasil, tanto mais quanto a cegueira nas C ortes era do tipo
voluntrio, dessa que aproveita qualquer argueiro. No entanto, a maioria
dos brasileiros procurava apenas manter a coerncia de uma posio, que
pareceu vantajosa ao seu pas - ou, no comeo, provncia de cada um
em particular.
O regionalismo dos brasileiros fora o pretexto mais srio para a
cegueira dos deputados portugueses. Contavam com a disperso operada
em 1821 para que as provncias viessem ter em Lisboa o centro que falta
ra no Brasil. Sabiam da separao Norte-Sul, sem falar no isolamento de
Minas e do Oeste. Quanto a Gois, viriam a saber do ocorrido em So
Joo das Duas Barras, quando os moradores desconfiavam de um partido
republicano no Rio e advertiam o ouvidor da comarca, que organizava
um governo provisrio e seria deputado s Cortes: Veja bem, se isto for a
favor do Rio de Janeiro ns o matamos... Menos virulento, porm mais
efetivo, fora o cime dos baianos contra a capital que lhes tolhera a hon
raria do Vice-Reinado. Ao se discutir no Congresso em dezembro de 21 a
extino dos tribunais superiores, que estava acendendo tanta revolta no
A FUNDAO DE UM IMPRIO LIBERAL 199

R io, Lino Coutinho declarara que nadahaveria demais justo do que nive
lar a antiga Corte: Desa do alto grau de Corte para o de provncia. O
prprio Borges Carneiro, lder regenerador, procurou atender comodi
dade dos brasileiros, sugerindo que os recursos de revista continuassem a
ser julgados na Guanabara, onde ainda se achavam desembargadores do
pao, os nicos revestidos dessa competncia. Pois bem, os brasileiros pre
feriram que a nica a funcionar nesses casos fosse mesmo a Casa de
Suplicao de Lisboa. verdade que ainda no chegara a bancada paulis
ta, que a par das notcias de Ultramar veio contribuir para que se agluti
nasse em torno da idia nacional grande parte dos mandatrios de todas
as provncias. Mas ainda em abril de 22, do prprio seio dos paulistas, e
pela voz de algum que iria mais tarde revelar-se um esteio da unidade,
ouviram as Cortes estranhos conceitos a esse respeito: Ns ainda no
somos deputados da nao, a qual cessou de existir desde o momento que
rompeu o antigo pacto social... Verdade , por outro lado, que os regene-
radores no teriam muito de ue alegrar-se com esse discurso de Feij, por
sinal 0 nico que ele pronunciou nas Cortes. No somos deputados do
Brasil (...) porque cada provncia se governa hoje independente. O padre
afirmava a desunio momentnea das provncias - mas no sentido de des
ligamento total, inclusive com a antiga metrpole - e lembrava de passa
gem o exemplo de insubmisso do velho reino em 1820, para chegar
concluso de que o Congresso devia reconhecer a independncia de cada
uma das provncias. Somente aquelas qje o desejassem voltariam ao lao
lusitano ou - diremos ns, mas Feij no dizia - ao lao brasileiro. O soli
trio de sempre purha-se margem dos amigos e rivais. Por conta pr
pria, e aparentemente sem olhar o conjunto da nao, o que ele estava
propondo que se reconhecesse a Independncia do Brasil.
Sem nos determos no simples convvio, que deveria, contudo, suscitar a
conscincia de uma ptria comum, novos fatores encaminharam entre os
deputados de diferentes provncias um sentimento novo de solidariedade.
O s paulistas tinham trazido essa mensagem nas suas instrues e, sobretu
do, no documento candente redigido por Jos Bonifcio para o Fico e
transmitido por D. Pedro a Lisboa. Os portugueses viram naquele papel o
princpio da sedio. Baianos e pernambucanos saram em defesa dos
treze infames, como dizia um regenerador a respeito da Junta de So
Paulo. A discusso de um projeto de relaes comerciais, quando os por
tugueses tentaram disfaradamente restabelecer o antigo monoplio, uniu
m ais uma vez diversos deputados do sul e do norte. Por fim, o debate
sobre o envio de tropas e a situao aflitiva da Bahia, ao passo que des-
200 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

pertam a ltima esperana dos lusitanos, acabam de congregar os brasilei


ros - isto , os do antigo Estado do Brasil, pois os mais significativos do
Par-Maranho ainda se prendem a Lisboa. Os mineiros ficaram no Rio
com D. Pedro, achando que no vale mais a pena ocupar um lugar no
Congresso portugus. Agora o levante baiano que acende os debates.
Ante ofensas dos regeneradores replica o pernambucano, porm moderado,
Arajo Lima que o que h de unnime no Brasil a averso aos regimen
tos portugueses; ao co de fila e leo tal que Borges Carneiro recomen
da contra os facciosos e rebeldes, retrucam violentamente o fluminense
Vilela Barbosa (radicado em Portugal, futuro Marqus de Paranagu e
Ministro complacente de D. Pedro, mas injustamente acusado de colabo-
racionismo nas Cortes); o baiano Lino Coutinho, antes faceto noutras
ocasies; e A ntnio Carlos com seu clebre para ces de fila h l em
abundncia pau, ferro e balas. Ao mesmo tempo opera-se o reagrupa-
mento de opinies: o mesmo Lino que deblaterara contra a Corte no Rio
clama agora contra o desbarato dos tribunais. Ao separatismo do Bispo
do Par ope-se o cearense Castro e Silva, falando em m utilao da
ptria e confirmando a vocao unitria de sua provncia, reiterada logo
mais nas palavras do Padre Jos Martiniano de Alencar a favor do Prnci
pe Regente. Em torno de D. Pedro soldara-se um bloco de representantes
de diversas tendncias; nada mais expressivo do que a atitude do velho
rebelde baiano Cipriano Barata, breve no corpo e resoluto de esprito
como a si mesmo se definia, sempre suspeito de republicanismo, e que
desde julho manifesta sua simpatia pelo Prncipe no estilo direto e zombe
teiro que lhe peculiar. As notcias do Brasil indicam que D. Pedro puse-
ra-se frente da libertao nacional; enquanto em Lisboa se confirma a
deciso de sujeitar a portugueses as armas provinciais, no Rio chama-se
Labatut para comandar o exrcito que vai socorrer a Bahia; prepara-se a
convocao de um legislativo brasileiro; Barata s tem motivos de conten
tamento. E os regeneradores ainda insistem na volta do Prncipe...

Minhas opinies, Sr. Presidente, so muito diferentes: estou persua


dido de que Sua Alteza s voltar por sua vontade (...) Suponhamos que o
mandam vir e que ele diz: no quero. Que se lhe h de fazer? Eu no vejo
remdio. (...) A Sua Alteza, Sr. Presidente, nada falta; tem soldados, tem
marujos (...) dinheiro e socorro de braos fortes e ainda tem outros meios
que eu de propsito no explico. Se os portugueses insistem, teremos de
ir defender a nossa ptria.
A FU PJD A O DE U M IMPRIO LIBERAL 201

Naqueles outros meios que Barata no explicava havia talvez uma


aluso ao que ele dir com todas as letras, causando o maior tumulto de
que houve memria nas Cortes (maior do que quando, tambm ele, o
incorrigvel, sacudira pela escada abaixo umcompanheiro menos patrio
ta). Em fins de setembro, a maioria dos portugueses ainda insiste era anu
lar o decreto brasileiro de convocao daConstituinte e pretende intimar
D. Pedro obedincia, sob pena de perder a coroa; os brasileiros, por sua
vez, insistem em renunciar ao mandato, masdiscutem ainda sobre as cinzas
do que fora, no dizer de Antnio Carlos, o belo palcio da unio. Foi
quando Barata resolveu dar por encerrado aquele dilogo de surdos: acon
selhou o Congresso a no exacerbar o prncipe do Brasil, pois ele poderia
atrair contra Portugal os batalhes do sogro, Imperador da ustria, vale
dizer os regimentos da reacionria Santa Aliana. Foi o dia do juzo nas
galerias e no plenrio; houve deputados que fugiram da sala. Para quem
esquecesse a rebeldia de Barata, sua resistncia ao despotismo antes e
depois de 22, do episdio poderia surgir a possibilidade de uma aliana
entre os liberais brasileiros e as hostes do absolurismo. No entanto, alm
de expresso pitoresca do rompante deumjacobino original, vale apenas
como indcio da unio que se realizar emtomo do Prncipe.
Por esse tempo processava-se no Brasil a segunda campanha
Corrda final
liberal do ano, D. Pedro ia ser aclamado Imperador em
praa pblica e j o fora no recinto da maonaria, num dos episdios da
corrida final pela proclamao e institucionalizao da independncia -
que no excluiu naturalmente a lata paralela pela conquista ou manuten
o das boas graas do novo soberano, isto, pelo poder. J vimos como
era patente em agosto a deciso de instituir o Estado, por ltimo na circu
lar do dia 14, data em que o Prncipe partiu para So Paulo. Esperava-se
apenas a fasca necessria para que o moo temperamental executasse o
gesto. N o Grande Oriente, alis, no se esperou e decidiu-se a 20 e 23 de
agosto proclamar a separao e enviar emissrios s provncias para tra
tar da investidura do regente na realeza brasileira; neste sentido manifes
tou-se a Cmara do Rio a 7 de setembro, evidentemenre sem saber o que
estava ocorrendo em So Paulo. O ttulo de Imperador seria por sua vez
proclam ado a 14 de setembro, quando se fez a aclamao manica de
D. Pedro, iniciando-se nos dias seguintes acampanha de manifestos e cir
culares, pela aclamao pblica com a clusula do juramento prvio.
Ansioso por retirar aos liberais a iniciativa, ao ter notcia a 28 de
agosto de novas ameaas e insultos de Lisboa, o Ministro preparou a
mecha que iria espocar a 7 de setembro. No perdeutempo e j devia con-
202 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

ta r com a reao de Pedro. Conforme depoim ento de V asconcelos


D rum ond, no Conselho de Governo reunido a 2 9 , sob a presidncia e
incentivo de Dona Leopoldina, 'decidiu-se de se proclamar a independn
c i a . Diante da fam osa recomendao do M inistro ao correio Bregaro
( arrebente uma dzia de cavalos etc. ), lcito supor que Jo s Bonifcio
desejava para So Paulo, e legitimamente, a honra de ser o cenrio do
G rito: pelo tempo que decorrera desde a partida do regente era bem poss
vel que o mensageiro j o encontrasse no caminho de volta. Por ou tro
lado, sabemos hoje que o correio no precisaria arrebentar tantos cavalos:
D . Pedro no teria pressa em deixar a brasileira Domitila de Castro, que
estava acabando de prend-lo ao Brasil.
Quanto ao juramento prvio, o Ministro impediu violentamente que
os liberais levassem a cabo essa campanha; na cerimnia de 12 de outubro
no se fez referncia Constituio.
CAPTULO ri

AS NOVAS IDIAS

As "idias francesas" ii 1 ^ ESDE os fins do sculo X V III, dizia Slvio


e a reforma de Pombal Romero, o pensamento portugus deixou de
ser nosso mestre. Fomos nos habituando a interessar-nos pelo que ia pelo
mundo. De fato, j antes de nos separarmos da M etrpole, voltamo-nos
para a Frana, cuja misso, naquela poca, consistiu em acordar, instruir
e guiar as naes. Assim que o nosso Santa Rita Duro j nos aconse
lh ava, naquele tem po, a que tom ssem os a Frana por m ad rin h a .
Desde o sculo X V III, pois, procuramos sacudir a tutela intelectual portu
guesa e Frana coube, no ltimo quartel deste sculo e na primeira meta
de do sculo X IX , exercer uma ao emancipadora e educadora sobre a
inteligncia brasileira.
Esta influncia do pensamento francs, vigente tambm em Portugal
desde o reinado de D. Jo o V, era veiculada sobretudo por brasileiros que
iam estudar em Coim bra e nas universidades francesas. So eles, com o
escreve Antnio Cndido, os responsveis por uma bruxuleante poca
das Luzes que precede a nossa Independncia. G raas reform a da
Universidade de Coimbra em 1772, inspirada nas idias do antigo aluno
dos Oratorianos, o Pe. Lus Antnio Verney, Pombal conseguira introdu
zir em Portugal, embora com grande atraso, o esprito moderno, oriundo
do sculo X V II. Congregao de S. Filipe Nri, permevel s tendncias
desse novo esprito, coube, desde 1725, um grande papel nessa renovao
da cultura portuguesa.
Os intelectuais brasileiros que atuaram no Brasil nos primeiros anos
do sculo X IX - e o exemplo mais perfeito deles Jos Bonifcio - eram
representantes das novas diretrizes intelectuais da Universidade reforma
da. E se h quem afirme e com alguma razo, como Jo o Lcio de Azevedo,
que Pombal s fizera meno de libertar as inteligncias por agravo aos
204 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

jesutas e que, com aprovao sua, a Mesa Censria proscrevia filsofos


que representavam esse novo esprito do saber, cumpre todavia reconhecer
que, no b ratro de fanatism o e de ign orn cia em que se afundava
Portugal, havia alguns homens que escapavam ao mar de superstio
em que vivia o pas, no dizer do brasileiro Alexandre de Gusmo. Se a
inteligncia de Pombal fora moldada por esse mesmo ensino coim bro
que mais tarde (ele) havia de ruidosamente condenar; e inteiriara-se nas
formas rgidas que lhe impunha o ambiente intelectual da Universidade,
misto de boalidade fradesca com o pedantismo acadmico, no menos
certo que a reforma de Pombal libertou o ensino e a cultura de Portugal
da austeridade apostlica e do aristotelismo medieval.
Esta libertao fez-se, sobretudo, em virtude da influncia das idias
francesas que correspondiam, no momento, a uma etapa mais decisiva da
ascenso e do progresso social e poltico da burguesia. Burgueses eram os
jovens brasileiros que iam estudar na Europa e natural era que aquelas
idias novas os marcassem.
Dessa influncia das idias francesas h uma significativa amostra na
biblioteca do Cnego Lus Vieira da Silva, um dos inconfidentes mineiros.
Possua o Cnego, para o tempo, respeitvel livraria que passava de oito
centos volumes. N ela, ao lado da Suma Teolgica^ de Sto. Tom s; da
Filosofia Peripattica^ de Mayr; das Disputaes Metafsicas^ de Aranha,
figuravam livros de Descartes, de Montesquieu, de Voltaire, de Mably e
alguns volumes da Enciclopdia de Diderot e de D^Alembert.
Eram correntes, pois, as idias da Ilustrao francesa j ento no
Brasil, e at suspeitas, sobretudo depois da Revoluo de 1789. o que se
verifica em relao s pessoas que compunham a Sociedade Literria do
R io de Janeiro, contra as quais o Vice-Rei, Conde de Resende, ordenou
em 1794 uma devassa. Entre outros acusados nessa devassa, figuravam o
Professor de retrica Manuel Incio da Silva Alvarenga, Jacin to Jos da
Silva, mdico formado pela Universidade de Montpellier, alm do bacha
rel em filosofia pela Universidade de Coim bra, M ariano Jos Pereira da
Fonseca - que herdara do pai o apelido de Biscouto ou Biscoitinho - e
seria mais tarde Marqus de Maric.
Estas pessoas, que se ocupavam em observar eclipses, em estudar o
calor da terra e em examinar outras questes de cincia e de literatura,
esqueciam-se, porm, com o informavam os outros da devassa.

da honra do nome portugus que at o presente consistia principal-


mente no amor e fidelidade aos Nossos Clementssimos Soberanos. E
AS NOVAS IDIAS 205

reuniam-se elas no s em casas particulares, mas ainda nos lugares


pblicos, com a ocasio das atuais alteraes da Europa, a altercar ques
tes sobre o governo pblico dos Estados e em que algumas das referidas
pessoas tm escandalosamente proferido: que os reis no so necessrios;
que os homens so livres e podem em todo o tempo reclamar a sua liber
dade; que as leis por que hoje se governa a nao francesa so justas e que
o mesmo que aquela nao praticou se devia praticar neste continente.

Como se v, as idias de liberdade e de republicanismo ameaavam a


segurana do Estado. No era muito fervoroso o amor, e tampouco o era a
fidelidade dos sditos brasileiros aos clementssimos soberanos. As idias
revolucionrias comeavam a fazer seu caminho entre os intelectuais.
De outro lado, a metrpole revela-se cada vez mais incapaz de satisfa
zer o nosso desenvolvimento econmico e funcionava apenas, sobretudo
depois do Tratado de Methuen, como simples intermediria. Sua marinha
mercante no atendia s necessidades de nosso comrcio. Nos autos da
Inconfidncia Baiana, Joo de Deus, um dos rebelados de 1798 contra a
autoridade portuguesa, dissera, no interrogatrio, julgar que, graas
revolta, este porto seria franco a todas as naes estrangeiras para nele
virem negociar, trazendo fazendas e todas as mercadorias para, em troco
delas, levarem acares, tabaco e mais gneros da terra, sem preciso de
Portugal.
O Brasil atin gira, no fim do sculo X V III, um desenvolvimento
incompatvel com a tutela portuguesa, incapaz de servir expanso de sua
colnia. De outro lado, as condies da vida poltica internacional da
poca apressavam a desintegrao das colnias americanas, desencadean
do novas foras que as conduziram a transformar-se logo em comunida
des nacionais autnomas.

A vinda da Corte A vinda da Corte portuguesa para o Brasil e a aberrura


e a euforia cultural dos portos em 1 8 0 8 , conseqncia das condies da
poltica internacional, acelerariam o progresso dessa transformao. No
medocre cenrio do Rio de Janeiro que, no dizer do rabugento reinol Lus
Joaquim dos Santos M arrocos (em cartas para a famlia, residente em
Lisboa), era de pouca extenso e mui semelhante a ao stio da Alfama
ou, fazendo-lhe muito favor, ao Bairro Alto, nos seus distritos mais porcos
e imundos - nesse pobre cenrio colonial teria lugar verdadeira febre de
empreendimentos. Fundaram-se escolas: de medicina, de marinha, de
guerra, de comrcio; uma Imprensa Rgia, que sempre nos fora recusada;
206 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

em 1814, uma livraria, que seria o ncleo de nossa biblioteca nacional; o


Museu, o Jardim Botnico. Uma verdadeira euforia - o que narra John
M awe - tomava con ta da colnia. Criava-se tudo quanto at ento nos
havia sido recusado, tudo o que nos faltara, principalmente os utenslios,
os instrumentos capazes de engendrar progressos no domnio da cultura
intelectual. Era como se o Brasil despertasse de um prolongado sono e se
pusesse a cam inho de sua libertao. Pensou-se at em fundar um
Instituto Acadmico^ um esboo de Universidade, que o Prncipe Regente
quis confiar direo de Jos Bonifcio.
O que a colnia no obtivera em trs sculos obtinha agora em menos
de uma dcada.

Silvestre Pinheiro Ferreira E foi assim, numa sociedade que ontem s logra
e o ecletismo ria distinguir-se pelo atraso, que, de um momento
para outro, ouviram-se (at) conferncias filosficas! Realizou-as, em
abril de 1 8 1 3 , no R eal Colgio de So Joaquim - de onde nascer o
Colgio Pedro II - Silvestre Pinheiro Ferreira, curiosa figura que passaria
alguns anos no Brasil e da qual o mesmo Marrocos (que por ele no pare
cia ter grande apreo) dizia:

No sei se ser erro meu em dizer que Silvestre Pinheiro Ferreira


daqueles homens que tm a habilidade de infundir venerao cientfica: e
inculcando-se corifeu enciclopdico, granjeia um partido que ouve suas
palavras soltas, como vozes de orculo. [...] O Pe. Joaquim Damasco (por
ele ser seu colega Congregado) mo inculca sempre por superior a todos,
nos tempos atuais, em luzes e conhecimentos: e eu, ao contrrio, vejo nas
suas Prelees impressas definies e teoremas que por sua ostentao de
novidade s me causam riso ou nojo, apesar da ilustrada anlise que lhes
fazem os redatores do Investigador Portugus, elevando-as s nuvens.

Silvestre Pinheiro Ferreira, o trnsfuga da Congregao do Oratrio,


amigo do ilustrado Conde da Barca e de Jos Bonifcio, talvez participasse
tambm da euforia geral de projetos e realizaes. Em carta de maio de
1 8 1 3 , voltava M arrocos a escrever: Aqui tambm [...] produzem-se pla
nos e projetos literrios, mas ex tanto nibii Silvestre Pinheiro Ferreira est
metido a projetista e suas lies reduzem-se a uma mescla cientfica que
no se sabe o que ...
Oriundo, como ento se dizia, da classe industrial, viajado e culto.
Silvestre Pinheiro Ferreira dizia-se educado com os princpios de
Aristteles e seus continuadores, Bacon, Leibniz, Locks e Condillac e
AS NOVAS IDIAS 207

uma mistura das idias desses filsofos que ele expe nas trinta longas
aulas que fez e que constituem o livro aparecido em 181 3 na Imprensa
Rgia - creio que o primeiro livro de filosofia publicado no Brasil - as
Prelees Philosophicas sobre a therica do Discurso e da Linguagem, a
Esthetica, a Diceosyna e a Cosmologia.
Nessa obra. Pinheiro Ferreira reflete, m algrado afirm aes suas,
idias que j correspondiam aos imprecisos fundamentos dessa filosofia
de compromisso que o ecletismo e com qual a burguesia procurou justi
ficar, racionalizar os seus interesses: os da Revoluo que a levara ao
poder e os da Restaurao que lhe asseguraria a exclusiva posse desse
poder. significativa, sob este aspecto, a frase de Evaristo da Veiga no
nmero da Aurora Fluminense, de 25 de junho de 1828: Nada de exces
sos. Queremos a Constituio, No queremos a Revoluo,"'
O ecletismo correspondia precisamente ao desejo de evitar os excessos
dos revolucionrios e dos reacionrios. Filosofia do justo meio condizia
com os ideais do liberalismo burgus. Alis, a importncia do ecletismo
na histria do sculo X IX deriva do fato de haver ele fornecido ao libera
lismo as teses filosficas de que este necessitava. Insuficientemente crtico
e prudentemente progressista, ligou-se forma monrquica, constituindo-
se como filosofia das elites liberais que dirigiam os destinos do Imprio.
Tinha razo, pois, Clvis Bevilacqua, quando escrevia que o ecletismo
foi a filosofia que mais extensas e profundas razes encontrou na alma
brasileira, ou, mais exatamente, na alma das nossas elites polticas.
Todavia, na histria das vicissitudes do curioso libera
0 republicanismo
lismo colonial brasileiro, a tonalidade revolucionria, se
assim podemos dizer, de quando em quando se ops aos ideais do bom
senso e do justo meio.
A Revoluo de 181 7 foi liberal, mas no deixou de ser tambm uma
manifestao de republicanismo. Antnio Carlos, que aderira a ela e que
mais tarde seria monarquista, declarava: Um brasileiro liberal podia crer
em 1 8 1 7 ser necessrio aderir a republicanos e hoje adorar as instituies
monrquicas. Naquela poca a realeza era contra a liberdade; agora no .
Os Estados Unidos j haviam realizado sua independncia e as col
nias espanholas da Amrica empenhavam-se em sua conquista. No Brasil
este exemplo tambm se fizera sentir. Atrada pelos incentivos democr
ticos sem o ouropel da monarquia, parte da Amrica emancipada havia
adotado, na sua organizao social, o governo republicano, que era o da
preferncia dos maons. A Revoluo de 1817 foi, assim, escreve Oliveira
208 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Viana, manifestao de uma combinao de impulsos em que entravam


0 amor exagerado, literrio se quiserem, filosfico mesmo, mas em todo
caso ativo, da liberdade, e uma nao jactanciosa da valia am ericana,
que se refletia na oposio entre os nascidos no Brasil e os nascidos em
Portugal
Na transio pacfica da colnia para a Independncia, os choques -
que os houve entre as correntes de idias da poca - foram atenuados ou
contornados graas habilidade de Jos Bonifcio e aos interesses da
Inglaterra. Assim, dbil foi a oposio entre os representantes das diferen
tes doutrinas no Brasil. Somente quando se tratou de organizar a nova
nao foi que surgiram as paixes polticas correspondentes ao processo
ideolgico que se desenvolvera desde a Revoluo Francesa at a
Restaurao. Foi na Constituinte e nas lutas que se prolongaram at 1840
que a oposio entre as idias filosficas se revelaria. No Brasil expressar-
se-ia tambm, de maneira plida, o que na poca o mundo apresentava de
contraditrio. Pelas suas classes dominantes, o nosso pas era compelido a
compor-se ao ritm o das idias europias do tempo. Iria ser, logo - ainda
que envolvido pela confuso existente nas novas e irrequietas repblicas
sul-americanas - , um imprio tranquilo, modelado no estilo Lus Filipe.

0 imperador, a Constituio ^ Independncia, simples transferncia de pode-


e a liberdade da burguesia res dentro de uma mesma classe, entregaria a di
reo da nova ao aos proprietrios de terras, de engenhos e aos letrados.
Ao entusiasmo que os acontecimentos de 1822 causaram, sobretudo
nos letrados, sucederia agora a hesitao quanto ao rumo a seguir.
Srgio Buarque de Holanda observa, ao estudar G onalves de M a
galhes, um dos intelectuais desse perodo de transio, que h para os
homens cultos de ento uma zona onde a literatura confina com a polti
ca, sem que as separe uma linha muito ntida. Foi este fato, alis, que
levou muitos dos nossos escritores a julgar que o Rom antism o era um
fenmeno inerente alma nacional quando o movimento rom ntico ,
apenas - no seu aspecto filosfico, religioso e social - , um fenmeno carac
terstico do incio do sculo X IX .
Um dos livros mais importantes desse momento histrico foi o de
Mme. de Stal, as suas Considrations sur les Principaux Evnements de
la Rvolution Franaise, espcie de m anifesto-prefcio do liberalism o
monarquista constitucional que estaria no poder em 1830 e que iria sendo
elaborado, medida de suas vicissitudes histricas, por vrios pensadores
do tempo, entre eles a prpria Mme. de Stal, Benjamin Constant, Royer-
Collard e Victor Cousin. O liberalismo monrquico, em que se traduzem
AS NOVAS IDIAS 209

influncias inglesas, encontraria no ecletismo - mistura de desmo e de


liberalismo poltico - a sua forma ideal.
So as idias filosficas subjacentes a esse monarquismo liberal as que
deveriam emanar de uma Constituio sb ia como deveria ser a que
resultasse da Constituinte de 1 8 2 3 , conform e as palavras do primeiro
Imperador:

Como Imperador Constitucional, e mui especialmente como


Defensor Perptuo deste Imprio, disse ao povo no dia 1? de dezembro do
ano prximo passado, em que fui coroado e sagrado - que com a minha
espada defenderia a Ptria, a Nao e a Constituio, se fosse digna do
Brasil e de mim,,,^ uma Constituio em que os trs poderes sejam bem
divididos... uma Constituio que, pondo barreiras inacessveis ao despo
tismo, quer real, quer aristocrtico, quer democrtico, afugente a anar
quia e plante a rvore daquela liberdade a cuja sombra deve crescer a
unio, tranqilidade e independncia deste Imprio, que ser o assombro
do mundo novo e velho.

Prosseguia D, Pedro no seu discurso de 3 de maio de 1823:

Todas as Constituies que, maneira de 1791 e 1792, tm estabe


lecido suas bases, e se tm querido organizar, a experincia nos tem mos
trado que so totalmente tericas e metafsicas, e por isso inexeqveis:
assim o prova a Frana, a Espanha e, ultimamente, Portugal. Elas no tm
feito, como deviam, a felicidade geral, mas sim, depois de uma licenciosa
liberdade, vemos que em uns pases j aparecem, e em outros ainda no
tarda a aparecer, o despotismo em um, depois de ter sido exercitado por
muitos, sendo conseqncia necessria ficarem os povos reduzidos tris
te situao de presenciarem e sofrerem todos os horrores da anarquia. E
terminava: Espero que a Constituio que faais merea a minha
Imperial aceitao...

N a Constituinte, diante destas palavras, teriam incio as lutas deriva


das dos diferentes matizes do liberalismo da poca. J ento, vrios depu
tados se manifestavam acerca desta estranha atitude de D. Pedro I. Um
deles, o Deputado M aia, observara que para evitar perda de tem po em
se fazer uma C on stitu io que no seria aceita seria de d esejar que
S. M ajestade propusesse, com brevidade e sucintamente, as condies sob
as quais aceitaria o pacto social.
210 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Embora declaradamente liberal, adepto, dizia, das idias constitucio-


nalistas, D. Pedro I prezava profundamente o poder pessoal e suportava
dificilmente os obstculos a ele opostos pelas leis . Jos Bonifcio, que
adquirira grande prestgio - e que julgava conhecer o impetuoso Pedro I - ,
esperava poder d irig i-lo... Ainda nessa ocasio, o d em ocrata M uniz
Tavares observara que, se o Imperador desaprovasse a Constituio depois
de feita, sem dvida acederia s sugestes de sua conscincia e resignaria
a autoridade imperial, o que levantou fortes protestos de Antnio Carlos
e de Jos Bonifcio. Este, defendendo o Imperador e estigm atizando o
esprito da dem ocracia, lembrava a condio desgraada da Amrica
espanhola, envolvida na guerra civil; os sofrimentos da Frana, mitigados
somente pelo regresso forma do governo monrquico, concluindo com
estas palavras: at on de chegar a minha voz, protesto, fa ce da assem-
blia e de tod o p ov o, que havem os de organizar uma Constituio no
dem ocrtica, mas monrquica-, eu serei o primeiro a conceder a o impera
dor aquilo que lhe devido. Era mister conciliar, aceitar o compromisso
entre o legado dos valores da Revoluo - o progresso, as exigncias da
ordem, impostas pela Restaurao.
O Despotismo - o frreo grilho eis o que era mister a todo custo
evitar...: o fantasma da anarquia revolucionria e o arbtrio do Antigo
Regime. A burguesia defendia a liberdade, a sua liberdade.

Defendi durante quarenta anos - escrevia o liberal Benjamin


C onstant- o mesmo princpio, a liberdade em tudo, em filosofia, em lite
ratura, na indstria, na poltica... O despotismo nenhum direito possui.
E assim definia ele a liberdade: O triunfo do indivduo tanto sobre a
autoridade que deseja governar pelo despotismo quanto sobre as massas
que exigem o direito de submeter a minoria maioria.

A Constituinte nascera sob signo contraditrio. J antes


A Constituinte
dela reunida, previa-se a sua dissoluo. Mareschal escrevia
a M etternich: Restava ao governo um meio, embora sempre perigoso,
mas, levando em conta o esprito do povo, certamente eficaz: dissolv-la
pela fora e dar uma C arta.
Assim pensavam m uitos... R io B ran co, em nota H istria da In
dependncia, de Varnhagen, refere que Feij, em 1832, contara ter ouvi
do, a um dos Andradas, em 1823, que, se a Assemblia no fizesse o que o
imperador desejava, este a dissolveria, assim como outras tantas que no
fossem do seu agrado.
AS NOVAS IDIAS 211

Na noite da agonia, de 11 para 12 de novembro de 1 8 2 3 , a


Assemblia manteve-se, por proposta de Antnio Carlos, em sesso per
manente. Ao princpio da tarde do dia 12 era dissolvida por um decreto
em que o Imperador declarava haver convocado aquela Assemblia a fim
de salvar o Brasil dos perigos que lhe estavam im inentes, mas, que
havendo ela perjurado na defesa da ptria e de sua dinastia, havia por
bem dissolv-la. Depois da dissoluo da Assemblia, D. Pedro, arvoran
do no chapu ramos de cafeeiro, percorreu, com grande squito, as ruas
da cidade, sendo aclamado por portugueses e por bando de moleques.
Mas a impresso geral era realmente de tristeza. D a em diante, at a abdi
cao, D. Pedro lutaria contra o partido dos brasileiros.
A histria da Assemblia Constituinte tem mistrios que no foram
ainda suficientemente elucidados e no cabe aqui examin-los. Cumpre
lembrar, no entanto, que Maciel da Costa, que suspendeu a sesso em 10
de novembro, foi tambm o primeiro signatrio da Carta outorgada em
25 de maro de 1824. Confirmando o que Feij diria anos depois: - que o
Imperador convocaria tantas Constituintes quantas fossem necessrias
realizao de seus desgnios - no mesmo decreto de 12 de novembro em
que dissolveu a primeira, o Imperador afirmava que havia por bem con
vocar j uma outra que trabalharia no projeto de Constituio que ele em
breve lhe havia de apresentar e que seria duplicadamente mais liberal do
que a que a extinta Assemblia acabava de fazer.
A dissolvida Assemblia - diria dias depois o Imperador, com certa
habilidade com que pretendia responder ao descontentamento que tal ato
determinara - trabalhava com discernimento, mas o gnio do mal
inspirara danadas tenses a espritos inquietos e m al-intencionados.
Assim, um conselho de dez membros, constitudo por homens probos e
amantes da dignidade imperial e da liberdade dos povos, ficava agora
incumbido de elaborar a nova Constituio que estaria terminada em
quinze dias.i
A nova Constituio continha uma novidade: a criao do Poder
Moderador^ novidade essa atribuda a Martim Francisco, que era um entu-

* Segundo relata DRU.VIMOND, o projeto da nova Constituio nada mais era do que um
esboo traado por Antnio Carlos e j fora apresentado ao Apostolado por Martim
Francisco. De fato, mais tarde,em 1840, Antnio Carlos diria que, quando se tratou de ela
borar uma Constituio, almns copiaram trechos das Constituies espanhola e portugue
sa e ele (com a sem-cerimnia que o caracterizava) observara que aquilo para nada presta
va. O seu projeto, segundo afirmara na mesma ocasio, derivava das Constituies francesa
e norueguesa.
212 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

siasta de Benjamin C onstant. Mas no fcil esclarecer, como notava


Otvio Tarqunio de Sousa, a questo da primazia da lembrana da intro
duo dessa medida na Constituio do Imprio. Os escritos de Ben
jamin Constant, nesses dias de intensa curiosidade pelos temas de direito
publico, eram conhecidos de todos os estudiosos. D. Pedro I, sabido, leu-os
com grande interesse, O Cours d e Politique Constitutionnelley entre
outros livros do autor de Adolphcy foi dos mais consultados ento.
A cu ltu ra poltica do tempo pode ser avaliada pelo anncio que
Aureliano Leal cita, encontrado no Dirio do Governo^ de 2 7 de maro de
1824. M . Plancher, livreiro imperial, assim anunciava: A rica coleo das
obras que trouxe oferecer aos brasileiros conhecimentos mui vantajosos
do sistema monrquico constitucional representativo. Distinguem-se na
sua coleo muitos nmeros importantes, os de M. Ferrire, de M ad.
Rolland, de Riouffe, onde se podem ver os horrores produzidos pelas
revolues polticas. Igualmente se fazem recomendveis as instituies de
direito por M . Massabiau, o escritor que, com mais erudio, com uma
lgica indestrutvel, mostra a impossibilidade dos estabelecimentos repu-
blicanoSy atendida a civilizao dos povos.
Com tais obras - diz ainda Aureliano Leal na sua Histria Consti
tucional d o Brasil - e mais as obras de Rousseau e de Benjamin Constant,
se era possvel ter feito uma Constituio liberal, no era fcil complet-
la, desdobrando-a nos seus complementos. As prprias abstraes teri
cas, ainda inconsistentes e prenhes de um idealismo, no raro impratic
vel, faziam fcil o manejo das molas que compunham o maquinismo do
supremo estatuto.
A Revoluo Pernambucana D e tendncia liberal, republicana e federalista,
de 1824 foi a Revoluo Pernambucana de 1 824. A 2 4
de julho daquele ano (complicaes da poltica local e descontentamento
em face da dissoluo da Constituinte vinham-se dando desde 1 8 2 3 ),
M anuel de Carvalho Paes de Andrade proclam ava a separao e a
Repblica. Seis provncias constituam-se com Governo autnomo, incor
porando o Brasil ao sistema americanOy com o dizia a proclam ao. O
novo Estado tomava o nome de Confederao do Equador e os demais
brasileiros eram convidados a imitar aquele exemplo.
Pernambuco foi o maior foco de liberalismo, de aspiraes de auto
nomia e de tradio guerreira em todo o Brasil, Nas Academias, filhas do
ArepagOy fundado por Arruda Cmara, associaes secretas onde desde
fins do sculo XVIII e princpios do X IX se expandiam, com o depois nas
lojas manicas, ensinamentos polticos a pessoas de mais elevada situa
AS NOVAS IDIAS 213

o, preparava-se o pessoal capaz de guiar no futuro as reivindicaes


emancipadoras dos brasileiros e a aplicao de idias liberais ao gover
no. J assim fora em 1817.
Os exemplos da jovem Repblica do norte do continente, a luta que
se travava nas colnias espanholas, como dissemos, entram a frutificar,
criando uma atmosfera propcia aos idealistas de ento, leitores das obras
dos enciclopedistas e dos filsofos que lhes sucederam. O Pe. Joo
Ribeiro, relata D e Tollenare, estava alucinado pela leitura dos nossos
filsofos do sculo X V III. Dominado e arrastado pela leitura das obras
de Condorcet, testemunhava a mais alta confiana no progresso do espri
to hum ano; a sua imaginao ia mais depressa do que o seu sculo e
sobretudo adiantava-se muito ndole dos seus compatriotas.
De fato, outras idias que no as da monarquia liberal para a qual
desde a vinda de D. Jo o se encaminhava o Brasil no condiziam, nem
com os interesses econmicos da Inglaterra, nem com a poltica do legiti-
mismo da Restaurao. O ramo da dinastia de Bragana instalado na
enorme fachada do Atlntico Sul era uma garantia para a poltica euro
pia, para os senhores de escravos que logo iriam constituir, como diz
Euclides, a mais acham boada das aristocracias.
A Carta de 2 4 de maro de 1824 despertou, por ter sido incompreen
dida, revoltas, diz ainda Euclides da Cunha. Ao pretender esclarecer as
causas dessas rebelies, o autor de Os Sertes julgava que, desfeita a
trama dos fatos secundrios, decifrar-se-ia a incompatibilidade dos
vrios grupos brasileiros para a existncia autnoma e unida.
O problema, ou mais exatamente, o tema - continente-ilha que aqui
aparece em Euclides - tem ocupado muitos ensastas brasileiros. Se
som os, com o pensa Viana Moog, vrios ncleos culturais cuja soma
forma o com plexo heterogneo da literatura brasileira - que , apesar de
tudo, ainda a mais autntica de todas as expresses brasileiras de cultura
parece certo ainda que esses vrios grupos brasileiros, na sua diversidade
regional, apresentam tambm um trao, ou mais de um, que os mantm
unidos. O regionalismo no constitui divergncia. Na prpria proclama
o da Revoluo de 1824, os demais brasileiros eram, como vimos, con
vidados a imitar os exemplos federativo e republicano. E Frei Caneca,
bairrista e liberal, dizia: O Brasil tem todas as propores para formar
um Estado federativo.
No processo histrico das revolues havidas no Brasil, a meada dos
fatos secundrios^ a luta entre os grupos de interesses das classes que
m HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

detm o poder o que as explica. Essa meada de fatos secundrios chega,


por vezes, at a se transformar em m ito...
Quanto Confederao do Equador, mister no perder de vista que
desde a formao da primeira Junta, em agosto de 1 8 2 1 , aps a revolu
o constitucional do Porto, talvez como em nenhuma outra provncia, o
governo de Pernambuco foi de deplorvel instabilidade. Paes de Andrade,
que aos vinte e poucos anos tomara parte na Revoluo de 1817, naquele
tempo j se revelava ardente republicano. Em certa ocasio afirm ara:
Repblica e s Repblica e morra para sempre a tirania real. Refugiado
nos Estados Unidos aps o malogro da Revoluo, s fora anistiado em
1821. Certamente, mais slidas ainda se lhe tornaram as convices repu
blicanas ao contato com as instituies norte-americanas.
inegvel, em face da imposio de um regime que se afigurava a
alguns homens de ento inadequado Amrica e s circunstncias histri
cas da poca, que as revolues da primeira fase do Imprio tiveram las
tro [...] das tendncias separatistas, pois o liame entre as vrias regies
da antiga colnia no era assaz forte para que existissem verdadeiros e
profundos interesses e sentimentos nacionais. curioso, no entanto, que,
ameaando gravemente uma precria unidade, a oposio de opinies
filosficas e polticas paradoxalmente esteve a trabalhar precisamente por
essa unidade. No este, por certo, o nico paradoxo aparente ou real de
nossa contraditria histria...
Mas a poca e os seus interesses eram os do justo meio. N o havia
atmosfera para extremismos. O mote era: a o , reao, transao. E o
perodo que estamos sumariamente a descrever um perodo em que se
afirma, por todos os motivos, a transao.
Ivaristo tia Veiga Antnio Cndido, ao estudar, na sua Form ao da Lite-
eatrarsao ratura Brasileira, a figura de Evaristo da Veiga, esboa,
em poucas mas exatas linhas, o perfil de algum que vivendo num mundo
de aventuras e de aventureiros no teve o gnio da aventura. H homens,
escreve Antnio Cndido, cuja fora vem da singularidade; outros, ao
contrrio, se destacam por encarnarem as qualidades mdias em que a
maioria se v espelhada. Evaristo da Veiga pertence segunda categoria:
foi o heri das virtudes medianas, e ningum justifica m elhor o dito de
Leopardi, segundo o qual a pacincia a mais herica das virtudes justa-
mente por no ter aparncia alguma de h erosm o.
Evaristo da Veiga, o livreiro, redator da Aurora Fluminense, represen
ta, assim, graas ao seu apego ao constitucionalismo, a form a mais ade
quada da transao - um dos segredos da unidade nacional, ameaada
AS NOVAS IDIAS 215

em quase trinta anos de lutas. To perfeita a nosso ver a caracterizao


do que se passa nessa poca, na pena de Antnio Cndido, que no nos
furtamos mais uma vez de cit-lo, para terminar estas pginas. Evaristo
da Veiga

"no via outra bssola para a nao recm-criada, nem outro meio
de instituir a pauta da razo em face dos movimentos irregulares da
sociedade em mudana. Da ser um monarquista de cabea, que no tre
pidou em derrubar o monarca no momento em que este ps em perigo o
funcionamento do governo representativo; e continuou no obstante ape
gado ao princpio da monarquia, como a um recurso de garantia consti
tucional. A aplicao correta da Constituio era a ordem, a unidade, o
progresso, e a presena de um soberano hereditrio lhe parecia favorec-
los. Evaristo aceicou, pois, a dinastia de Bragana, para conciliar a liber
dade com as exigncias da ordem, 0 seu drama foi ser, no fundo, um
republicano pelo reconhecimento desta necessidade bsica dum momento
de crise; a sua oportunidade, poder orientar a opinio num perodo de
quase repblica, como foi o regencial, Pelo que vislumbramos do seu
desacordo final com Feij, no podemos dizer que, se tivesse vivido, leva
ria o apego ordem ao ponto de tornar-se um meticuloso reacionrio,
maneira de Bernardo Pereira de Vasconcelos, que tinha tanta energia
quanto ele, mais talento e menos pureza de carter e convices. O seu
destino seria talvez parecido ao de Odorico Mendes, republicano ntimo,
monarquista por senso do dever, dilacerado ao ponto de retirar-se com
pletamente da poltica e mesmo do pas, refugiando-se no pedantismo
arqueolgico das tradues de Homero e Virglio**.

O ConstitucionalisrTiO foi a soluo encontrada para aceitar o pro


gresso na ordem, salvar a liberdade e escapar licena, ao fantasma do
Despotismo,
J ningum aceitava um direito divino e o prprio cristianismo como
se viu na Europa. 0 regime monrquico integrava-se, graas ao ecletismo
e ao liberalismo, na demccracia burguesa. No Brasil tampouco poder-se-ia
pensar na monarquia cotno forma definitiva do governo se um dia o
pas se emancipasse do jugo tradicional e, de fato, durante o Imprio,
ningum acreditava que ela pudesse sobreviver morte do segundo impe
rador.
216 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

3-

* *

Tais so, em resumo, os fatos e as idias que marcam a transio que


se processou entre o fim da colnia e a abdicao de D. Pedro I. As idias
liberais sustentadas pelo ecletismo, nas suas formas liberal e constitucio
nal, cristalizam-se em virtude dos interesses da poltica internacional e dos
das classes que detm o poder, na forma liberal monrquica parlamentar.
Logo 0 Brasil seria, na Amrica Latina, uma monarquia tranqila, mode
lada, como j tivemos ocasio de dizer, no estilo burgus de Lus Filipe.
CAPTULO III

AO DAS SOCIEDADES SECRETAS

ESTUDO das sociedades secretas existentes no Brasil, a partir de fins do


O sculo XVIIl, requer uma anlise de seu verdadeiro papel em nossos
movimentos polticos. Com efeito, a prpria existncia da maioria dessas
sociedades s conhecida atravs de sua ao poltica. Algumas desenvol-
veram-se com maior ou menor rapidez em resultado dos princpios que
encarnavam, da organizao que assumiram e da projeo que chegariam
a alcanar seus membros. Contudo, o modelo de sociedade secreta que
adquiriu lugar decisivo em nossa histria fornecido pela Maonaria.
De diversas organizaes surgidas por esse tempo, sabe-se que, ora
procuram alcanar o prestgio da maonaria adotando ideologias seme
lhantes, dela copiadas ou herdadas,^ ora com ideologias opostasou no s
suas buscaram combat-la. E ainda havia as que, orientadas em sentido
diverso - o caso das sociedades do tipo da Jardineira, cuja finalidade foi
sobretudo filantrpica se desenvolveram indiferentes, por assim dizer,
m aonaria. Difcil se torna, de incio, estabelecer quais as sociedades
caracterizadamence secretas. Se o problema da natureza de tais organiza
es tem sido, em toda parte, motivo de discusso, entre ns a controvr
sia toma caractersticas particulares. 0 das sociedades, por exemplo, fun
dadas com a sano do Governo portugus - por conseguinte com apa
rncia legal - que o mesmo Governo acaba por fechar, perseguindo seus
membros e condenando-os sob suspeita de alimentarem planos e idias
subversivos.

1 ... e to certo estava Jos Bonifcio de que no poderia contar com a dedicao desses
elementos, que resolvera opor prpria sociedade de que fazia parte e at piesidira uma
outra que no escapasse sua supen iso. Da a fundao do Apostolado da Nobre Ordem
dos Cavaleiros de Santa Cruz - um arremedo da maonaria..., OTVIO TARQUNIO DE
SOUSA, Histria dos Fundadores do Imprio do Brasilj voL 3 pp. 404 e segs.
218 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Assim se deu com a Academia Cientfica do Rio d e Janeiro^ fundada


sob os auspcios do Marqus do Lavradio, desaparecida algum tempo
depois, reorganizada sob outro vice-rei, que lhe aprovou os novos estatu
tos, com o nome de Sociedade Literria, e suspensa, afinal, por ordem de
um terceiro, o Conde de Resende.^ Sob o mesmo rtulo de Academia, que
faz lembrar a dos Esquecidos e a dos Renascidos, ainda iro surgir a de
Suassuna, por exemplo, ou a do Paraso. M as alm dessas haver o
Arepago de Itamb, a Universidade Secreta, de Antnio Carlos, a Escola
Secreta, de Vicente Ferreira dos Guimares Peixoto...
extremamente difcil, sendo impossvel, determinar hoje como fun
cionavam tais sociedades ou se tinham outros objetivos alm dos que se
especificavam em seus programas. Escrevendo em 1823 sobre as organiza
es secretas de Pernambuco, alude Frei Caneca M aon aria,
Jardineira, ou Keroptica, ao Apostolado, Sociedade de So Jos ou
Beneficncia. Estas trs ultimas, diz, so as mais modernas nesta pro
vncia, e at h entre elas uma de poucos dias. Tambm destas mesmas
ltimas nada acho na histria em que possa fundamentar os meus discur
sos; e o que eu disser apanhado de conversas familiares com pessoas que
julgo lhes pertencerem.^

A Maonaria, a Jardineira e Beneficncia inculcam propor-se a fins


justos, tendendo ao melhoramento da espcie humana e sua conservao; e
nenhuma envolve negcios de religio ou poltica. Porm, o Apostolado
todo puramente poltico; porque o seu fim constituir o Imprio do Brasil
de um modo que eu direi. (...) Segundo A Sentinela de Liberdade^ de
Pernambuco, nmero 47, um clube de corrompidos ou estpidos aristo
cratas, propagadores da malvada f da monarquia absoluta, despotismo e
tirania atroz, dirigida a conservar um ramo da dinastia de Bragana, abso
luto e arbitrrio, a fim de sermos aoitados com ferros e ossos dos nossos
antepassados, que por fracos tanto sofreram.

Segundo ainda o prprio Frei Caneca, esta sociedade funcionava tam


bm no Rio de Janeiro: E afirmam o conceito de que, com a mudana
dos Andradas, no se fez mais do que mudar os nomes, ficando a mesma
pea no Teatro.^

2 Cf. Histria Geral da Civilizao Brasileira^ vol. II, Livro V, Cap. IV.
^ Carta escrita em 1823.
4 Este Apostolado era o mesmo fundado por Jos Bonifcio no Rio de Janeiro e teve papel
relevante nas lutas internas da Independncia.
A AO DAS SOCIEDADES SECRETAS 219

_ Enquanto as demais sociedades, secretas ou nao, funciona-


AMaonaria , , , . . . . . . .
vam dentro do proprio pais, com mbitos regionais ape
nas, a M aonaria desenvolvia-se por toda a colnia, vinda do reino, dire-
tamente ou no, e sobretudo das Universidades francesas e inglesas.
Este carter internacional concedia-lhe, sobretudo no Brasil, fora e
prestgio. Sua origem praticamente ignorada, pois os poucos historiado
res m aons que tratam do problema no concordam entre si. De todas
essas discusses, o que podemos saber de mais provvel estar ela origi-
nariamente ligada s velhas confrarias de pedreiros, donde a denominao
adotada. Essas confrarias tinham ritos de iniciao e segredos de constru
o que naturalmente permaneciam no crculo dos iniciados.
D eixando de lado o problema da origem que no nos diz respeito
diretamente, vamo-nos ater ao fato inegvel do grande desenvolvimento
que a M aonaria passa a ter, no sculo XVIII, e importante ao que
exerceu em fins desse m esm o sculo e princpios do XIX em todo o
mundo.
Osprindpios manicos Entre os princpios considerados sagrados para os
e a ideologia burguesa maons, existe toda uma filosofia liberal individua-
do sculo XVIII tomada Ilustrao do sculo XVIII ou resul
tante de uma convergncia na mesma direo.^
Segundo o Syllabus M anico, a liberdade de pensamento e o racioaa-
lismo so princpios fundamentais da sociedade. A Maonaria aceita para
seus adeptos membros de qualquer religio, e sua concepo de Grande
Arquiteto do Universo no apresenta ligao com a crena em Deus nas
diferentes religies.
Com ideais liberal-dem ocrticos - o lema das revolues liberal-
democrticas: liberdade, igualdade, fraternidade, de inspirao mani-
ca - a M aonaria vai manter uma posio poltica caracterizada pelo
combate aos poderes absolutos. nesta posio que encontramos explica
o para a grande difuso da Maonaria.
A difuso e o conseqente desenvolvimento de Lojas com fins pobticos,
na Frana e em outros pases absolutistas, uma resposta ao status q u o .
Com efeito, os princpios ideolgicos manicos, correspondentes ideolo-

5 Anteriormente existiram guildas manicas que se transformaram em no manicas


para promover a sociabilidade, o convvio social e os ideais de moralidade, igualdade, fra
ternidade e paz. As guildas manicas, que se desenvolveram durante o longo perodo das
construes de catedrais, mosteiros e abadias, desde o sculo XII, eram extrema mente cris
ts. A transformao que se verificou, passando de bases operativas para as bases especula
tivas, atribuda ao declnio da construo de catedrais e ao incremento de teorias demo
crticas e humanitrias durante o sculo X V II. Monsorj Encyclopaedia o f the Social
Sciences^ Frank H. HANKINS, vol. V, p. 177.
220 HISTRMCERAl DA CIVILIZAO BRASILEIRA

gia liberal individualista, vo definir os interesses da burguesia em ascen


so. Eis por que a Maonaria adotada e aceita por todos os que no que
rem passar por reaciondos em fins do sculo XVIII e princpios do X IX .
A Maonaria organizada ideologicamente, desta forma, assume ento
uma posio revolucionria definida contra os poderes absolutistas.
Aliada dos movimentos liberais, a sociedade secreta tambm procurar
marcar sua presena efetiva nos grandes acontecim entos polticos, que
podero trazer alguma transformao capaz de atingir as monarquias
absolutas. Assim, no apenas ir transformar seus membros revolucion
rios, mas tentar atrair pessoas capacitadas a exercer poderes polticos.
Desse modo, em nosso pas, D. Pedro I torna-se maom, no tanto porque
faa seus os ideais manicos, mas porque M aonaria interessa faz-lo
maom.
Se aos ideais m anicos correspondiam os do
A Maonarla em Portugal
liberalismo d em ocrtico, natural seria que os
governos despticos absolutos rejeitassem e perseguissem a organizao
que os difundia. Do mesmo modo, a Igreja, conservadora e mantenedora
do statu s quOy no via com bons olhos a sociedade secreta que se expan
dia e criava foras, adquirindo poder. Se, de um lado, a M aonaria per
seguida pelos governos absolutos e por uma faco clerical, de outro, con
segue adeptos na prpria Igreja. Houve mesmo grande participao nesta
sociedade, sobretudo no Brasil. Devemos lembrar tambm que, em conse-
qncia dos rumos que seguiu, tomando posio ao lado da burguesia, a
Igreja Nacional, na Revoluo Francesa, tendeu a apoiar-se em sociedades
secretas, identificando as suas posies com as dos maons.
Ao penetrar em Portugal, a Maonaria foi perseguida por uma parte
do clero jesuta e pelos soberanos absolutistas. Com Pom bal, Portugal
toma conhecimento do lluminismo. As idias liberais invadem a prpria
Universidade de Coimbra. Os jovens estudantes participam desta trans
formao, adotam as novas idias, comeam a reunir-se primeiramente
em Academias, depois em Sociedades, mais fechadas. D e umas e outras
participaro jovens brasileiros, e as novas idias sero transportadas aos
poucos para o Brasil. , pois, com Pombal que a M aonaria adquire um
pouco de prestgio em Portugal. O M inistro de D. Jo s d liberdade
organizao e passa a combater os jesutas. Segundo Siebertz, Carvalho e
Melo, quando Embaixador em Londres, conviveu com a aristocracia
inglesa, eivada de idias liberais, conheceu e apreciou a filosofia dos enci
clopedistas, e, em 1776, foi iniciado em uma Loja de Londres.
A AO DAS SOCIEDADES SECRETAS 221

A partir da Revoluo Francesaj as sociedades do tipo carbonrio ou


manico ganharam novo impulso. 0 Grande Oriente da Frana, escre
ve o historiador portugus ngelo Pereira, trabalhava de acordo com os
republicanos mais exaltados e cuidava com interesse na propaganda de
suas idias. Portugal ou, antes, a Pennsula, no ficou imune ao cont
gio... N o logrou impedir a formao de Lojas a que acorriam numero
sos adeptos... A Maonaria, a inglesa e a francesa, lutando pelo predo
mnio, espalhavam pela pennsula os seus missionrios, que se encarrega
vam de iniciar proslitos. A perseguiro, encetada por D. Maria e asses
sorada durante algum tempo pelo famoso intendente de polcia Pina
Manique, s serviu para aumentar o interesse de sditos portugueses pela
sociedade secreta.^
Depois da invaso de Junot, a Maonaria francesa tenta substituir-se
s organizaes de origem inglesa. Iniciam-se as primeiras dissenses,
dividindo-se em dois grupos a Maonaria portuguesa. Durante a perma
nncia do governo napolenico em Portugal, expandem-se mais ainda as
idias liberal-democrticas, com o predomnio da Maonaria francesa. A
conjura de Gomes Freire, em 1817, que visava implantao no pas de
um regime republicano, apresenta-se comum carter nitidamente mani
co; e isto sobretudo em conseqncia da posio de relevo ocupada na
M aonaria pelo chefe da conspirao, Gro-Mestre do Grande Oriente.
Alis, segundo alguns historiadores. Gomes Freire fora eleito Gro-Mes-
tre quando ainda estavam, em Portugal, as tropas napoleonicas, com
grande mgoa de Junot, que desejaria ser o escolhido. Com o descobri
mento da inconfidncia de 1817 ecoma marca manica que nela se
imprimiu, fortaleceu-se a perseguio aos pedreiros-livres, procurando os
administradores em Portugal, nessa poa, lembra a D. Joo o perigo de
tais sociedades para a manuteno da paz social.
D. Joo acede a estes conselhos e,em 3 de maio de 181S, assina no
Brasil uma carta patente interditando a existncia das sociedades secretas

6 Depois dos tempos prsperos do Marqus de Pombal, no reinado de D. Jos I, sofreu a


Maonaria Portuguesa a perseguio rancorosa o Intendente Pina Manique, no reinado de
D. Maria I, sendo as primeiras vtimasos nossosirmos condenados no auto-da-f de 1788,
enquanto outros foram foiados a exilar*>e fugidos da perseguio. Lntre eles, homens de
Cincia, professores e militares. Desde 1780 at 1805, a perseguio foi ativa e rancorosa,
acusados os maons de fazerem parte de uma associao infame. Entretanto, as Lojas sem
pre existiram e continuaram a existir em Lisbea e emoutras das maiores cidades portugue
ses como Porto, Coimbra, Funchal etc, sendo que nesta ltima ddadeda ilha da Madeira a
perseguio foi tal que muitos dos nossos irmos tiveram que fugir. JAIME 3ARREIRO, Da
Cmara do Meio, p. 149.
222 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

e ameaando com pena de m orte e confisco dos bens todos aqueles que,
depois da interdio, continuassem filiados a elas.
A M aonaria apresenta-se, pois, em Portugal, segundo o estilo fran
cs: faz suas as causas do liberalismo individualista e apresenta solues
governamentais maneira republicana, dem ocrtica; com bate, assim, a
tiran ia portuguesa, com o havia com batid o a fran cesa. Apenas co m o
Portugal no era o bero do Iluminismo, mais demorada foi a penetrao
ideolgica. Portugal dependia economicamente da Inglaterra, e esta no
simpatizava com a excelente popularidade que os franceses iam ganhando
em territrio luso. Sofria, alm disso, o peso do poder do clero alimentado
pela Inquisio.
A dotando os mesmos princpios bsicos, mas t o
A Maonaria na Amrica
mando formas ativas diferentes, as sociedades secre
tas de cunho m anico estabeleceram -se e difundiram -se em toda a
Amrica. No continente americano, a M aonaria eminentemente liber
tadora: esta a frmula de que se vale para combater a tirania absolutista
em terras coloniais.

O papel da Maonaria - diz com efeito Caio Prado Jnior - foi arti
cular uma situao prpria e interna de uma colnia europia poltica
geral da Europa. A Maonaria s se interessa pela colnia (Brasil) na
medida em que contribui para atingir um dos redutos do absolutismo
europeu, contra quem, de uma forma geral, ela se dirigia. Tratava-se, no
caso, da monarquia portuguesa. Coisa semelhante se passa, alis, com as
demais colnias americanas. Da o interesse da Maonaria em apoderar-
se e manejar uma situao que se desenhava nas colnias da Amrica e
que, de urna forma ou de outra, poderia servir aos seus propsitos.

A penetrao, portanto, da M aonaria nas Amricas no vem a ser o


privilgio de uma ou de outra colnia. Ela h de dar-se juntamente com a
introduo nas Amricas das idias do Iluminismo. N o podemos consi
derar aqui o Brasil separado das demais colnias am ericanas. Apenas
poderiamos observar diferentes modos de adoo desses ideais, natural
mente de acordo com os estmulos locais, isto , encontram os solues
profundamente revolucionrias e libertadoras em determinados grupos, e
mais brandas e conciliadoras em outros,
No formamos uma exceo expanso do Iluminismo no continen
te. Voltaire, Montesquieu, Rousseau, Raynal no foram encontrados ape-
AACODAS SOCIEDADES SECRETAS 223

nas em bibliotecas de brasileiros ilustrados graas ao pombalismo. Nas


demais colnias americanas houve tambm quem tomasse conhecimento
das obras desses pensadores.
O mesmo podemos dizer das sociedades secretas e sobretudo da
M aonaria, sabida a filiao dos libenadores americanos a estas socieda
des: Benjamin Franklin, Jefferson, 0 Higgins, San Martin e o grande
Miranda, do qual se dizia ser mais que umhomem, ser uma idia, tal o
empenho com que sujeitou Lojas manicas ao intento de libertar toda a
Amrica.
Os fundadores das Lojas manicas vieram da Espanha, de Ponugal,
da Frana, da Inglaterra e espalharam a sociedade por todo o continente.
No caso das colnias latino-americanas, alimentavam os ingleses uma
poltica favorvel difuso dessas Lojas. 0 interesse ingls pela penetra
o ali da Maonaria estava intimaraente ligado ao de sua expanso
comercial.'^
Alis, esse interesse no deve ser encarado apenas no plano imediatis-
ta, mas tambm atravs da contribuio que a nao inglesa daria liber
tao no s poltica, mas tambm econmica das colnias. assim, pois,
que grandes chefes raanicos latino-americanos tero na Inglaterra e nas
Lojas inglesas a sua iniciao, bem como o apoio externo de que necessi
tam para a realizao dos seus fins. Apoio que no se processa de forma
radical, pela posio da poltica inglesa, principalmente na fase de luta
contra Napoleo, masque se torna efetivo pelo fato de funcionarem livre
mente, na Inglaterra, organizaes ocupadas em fins libertadores. em tal
situao que Francisco de Miranda consegue fundar Lojas com carter
nitidam ente revolucionrio e de libertao, como a dos Cavaleiros
Racionais, tambm conhecida como Grande Reunio Americana, ou tal-

^ No debenios olvidar", escreve o historiador Juan Can:er, quelos intereses comerciales


de los mercadores y fabricantes de Ias ciucades de Liverpool y Birrainghamse hallaban casi
en manos de Ia masonena inglesa. Adems Inglaterra habr cdocado representantes en casi
todos los puertos de Amrica, mas o menos encjbiertos que constiiuyan verdaderos agen
tes, a los efectos dei contrabando, introduccin de negros y operaciones en diversos ramos.
Lo explica el centro revolucionrio de Cadiz, s: nos atenemos a que en dicha ciudad los
ingleses habian instalado la direccin de sus rektiones mercantiles con .Amrica a base de
un reglado contrabando de permisos, arribados yconcesiones. Las Loias cirden y tienen sus
focos principales en los puertos; entre los mercadores y marineros prende facilmente la
masoneria. RICARDO ilVHEifiu.l Historia dela Nacin Argentina^ \ol V, p. 147. La
RevoUicin de Mayc hasta ia Asamblea General Consiituyente. Prwiera Secdn, Buenos
AJres, 1941.
224 HISTRIA CERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

v e z Loja Lautaro.^ T o grande foi a influncia destas sociedades nas


Amricas e de seu fundador, que surgiram Lojas filiadas a estas, por toda
a Amrica, fazendo com que aparecesse tambm o credo mirandista, onde
Miranda comparece como o grande chefe precursor da independncia da
maioria dos pases latino-americanos.
Na Loja Grande Reunio A m ericana foram iniciados Bolvar,
0 Higgins, Marino (Nova Granada), M ontufar (Q uito), Frei Servando
Teresa M ier (Mxico), San M artin, Carlos Alvear (Argentina). Nem do
Brasil pode dizer-se que escapou influncia mirandista, quando se consi
deram as contribuies oferecidas por H iplito Jo s da Costa aos fins
emancipadores.9

A introduo da M aonaria no Brasil apresenta-se


A Maonaria no Brasil
com o mesmo carter libertador que assumiu nas
demais colnias americanas; apenas as posies revolucionrias encontra
das em Lojas brasileiras parecem sofrer mais claramente a influncia fran
cesa. Tenha-se em mente que a Inglaterra a grande aliada de Portugal e
que, pelo menos aparentemente, no pode demonstrar vivo interesse pela
nossa libertao e s mudar de posio no momento em que perceber a
possibilidade de continuar o exerccio de seu imperialismo no Brasil.
Quanto data da penetrao da Maonaria em territrio brasileiro,
nada pode ser dito com preciso, pois no h consenso nem mesmo entre
historiadores maons. Encontramos diferentes notcias a respeito de sua
presena desde 1788, mas no se conhece documento que a confirme.
certo, entretanto, que a Maonaria deve ter-se introduzido junta
mente com as idias iluministas adquiridas por estudantes brasileiros na
Europa, os quais, muitas vezes, ao terminarem o curso da Universidade de
C oim bra, iam completar seus estudos na Frana e na Inglaterra. A
Universidade de Montpellier, considerada um dos focos m anicos da
poca, foi das mais frequentadas por estudantes brasileiros. Por ela passa
ram Jos Joaquim da Maia, lvares Maciel, Domingos Vidal Barbosa e
outros.
N a Europa do sculo XV III, a M aonaria desenvolve-se e adquire
prestgio graas ascenso da burguesia e difuso das idias iluministas,

^ Talvez porcue no h acordo entre os historiadores sobre se a Grande L o ja Reunio


Americana suigiu nas colnias como filha da primeira. Sobre o assunto, ver ANTONlO ZUNI-
GA, La Loja Lautaro y la Independencia de la Amrica^ p. 215.
9 0 prprio Hiplito da Costa quem se diz mirandista. Cf. Correio Brasilienze, vol. X X I,
pp. 372-375.
A AO DAS SOCIEDADES SECRETAS 225

ao passo que no Brasil a inexistncia de uma burguesia como classe impe


de um processo semelhante. O que a Maonaria vai atingir no Brasil no
, pois, a classe que lhe mais acessvel no Velho Mundo. Aqui os privile
giados so os filhos dos senhores; os filhos daqueles aristocratas da terra
que vo estudar em universidades europias. S estes, por conseguinte,
tero oportunidade de conhecer a filosofia da Ilustrao; s estes podem
fazer entrar no Brasil os livros de Voltaire, Rousseau, Momesquieu e de
outros, e, dada a relao existente entre M aonaria e Ilustrao, s estes
podero ser iniciados na M aonaria. No nos esqueamos tambm do
objetivo libertador que a sociedade adquiriu nas colnias americanas. Era
interessante, pois, que esses colonos, indo Europa a ilustrai-se, conhe
cessem tambm as sociedades secretas, no s porque, de certa forma, isso
lhes concedia prestgio e os colocava em dia com as transformaes
sociopolticas correntes, mas tambm porque os tornava interessados na
libertao de sua terra.
assim que a M aonaria vai funcionar no Brasil, especialmente
depois de fundadas as primeiras Lojas, como organizao de tomada de
conscincia para os jovens colonos. Se aparece como sociedade que, ape
sar de proclamar seus fins no polticos, arregimenta homens visando
libertao da colnia (e para tal faz com que esses indivduos se encon
trem, discutam e troquem entre si idias do liberalismo burgus recm-
adquiridas), passa a funcionar quase como um partido, alis muito rgido
e bem organizado. Desta forma, seus membros, que no podem de forma
alguma ser considerados em termos de classe, vm a compreender a situa
o de alien ao em que vivem, apercebendo-se, enfim, da realidade
sociopoltica e da sua condio de colonos.
certo que no podemos admitir esta tomada de conscincia como
nica causadora dos movimentos de emancipao. J se aludiu acima s
diferentes posies assumidas pela Maonaria segundo as circunstncias
locais.
M as, se a participao da Maonaria em todas as revolues emanci-
padoras frustradas (Inconfidncia M ineira, Conjurao Fluminense de
1 794, Sedio dos Alfaiates) no se mostra muito ntida, talvez por
no podermos discernir at onde as idias liberais presentes foram difun
didas pela organizao secreta, que nisso punha grande empenho, ou pelo
prprio prestgio dessas mesmas idias.
Assim, j a propsito da Inconfidncia Mineira, surgem discusses a
respeito da interferncia da associao manica no possvel levante: dis-
cute-se a questo da filiao de alguns conjurados sociedade secreta.
226 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

bem como a ausncia de penetrao manica no movimento. Neste lti


mo caso, a formulao ideolgica que a Inconfidncia Mineira apresenta
provira naturalmente dos princpios dominantes da Ilustrao. Houve
quem seocupasse do problema, e o que corre mais comumente (no falan
do, claro, nos historiadores manicos, para os quais todos os movimen
tos emancipadores foram gerados pela Maonaria, o que, certo ou no,
carece todavia de apoio documental) apenas a afirmao de que alguns
inconfidentes haviam sido iniciados. o caso de Jo s Alvares Maciel de
quem se diz que foi pedreiro-livre.
Alm de Maciel, outros inconfidentes mineiros so intitulados ma-
ons; fala-se mesmo em Lojas fundadas na capitania de M inas, mas nada
disso seconfirma atravs de documentao. certo que, sobretudo no rei
nado de D. Maria I, as sociedades secretas sofriam perseguies, de sorte
que a documentao escrita se mantinlia no mais estrito segredo. No fal
tam, contudo, opinies categricas, como as de Felcio dos Santos: A In
confidncia de Minas tinha sido dirigida pela M aonaria. Tiradentes e
quase todos os conjurados eram pedreiros-livres. Ou como as de Jo a
quim Norbeno de Sousa e Silva: Vinha o jovem Maciel de pases livres,
onde adquirira rara instruo e onde fora iniciado nos mistrios da M a
onaria/ Joaquim Norberto ainda tenta interpretaes do term o mazom-
boy usado por Domingos de Abreu Vieira em seu depoimento, declarando
ser 0 mesmo que maom: o Tiradentes, Alvarenga e Francisco de Paula
libertariam a ptria, por issoque erammazombos. N o entanto, o uso do
termo, na poca, tinha explicao bem diversa. Felcio dos Santos insiste
ainda na possibilidade da penetrao da Maonaria nas M inas, referindo-
se ao fato de um dos membros da famlia Vieira Couto, no Tijuco, alis
bastante ligado ao Padre Rolim, da Inconfidncia, ter sido enterrado com
as insgnias manicas.
De qualquer forma, se chegarmos a admitir, com a maioria dos histo
riadores maons, a existncia de uma Loja no Tijuco, fundada, ao que pre
tendem, pelo prprio Tiradentes, ou se apenas considerarmos a existncia
de umou outro pedreiro-livre entre os inconfidentes, a funo desses nas
Minas foi, sem dvida, disseminar os ideais da Ilustrao entre os menos
favorecidos que no puderam obt-los na Europa das fontes diretas.
Formulaes semelhantes so apresentadas na chamada Inconfidncia
Flumir.ensee na Baiana dos Alfaiates. Esta ltima, embora tenha sido
apresentada at agora como uma revolta do povo (alfaiates, artesos, at
escravos),e mesmo como a primeira revoluo social do B rasil, teve
provavelmente a assessor-la uma mtelligentzi responsvel pela ideologia
A AO DAS SOCIEDADES SECRETAS 227

liberal manifesta atravs da propaganda de um Joo de Deus, por exem


p lo, ao pregar a necessidade da revoluo de modo que todos fossem
iguais em riqueza e no houvesse mais diferena de cor. Apesar da aparn
cia popular do movimento baiano, onde os implicados mais diretos no se
achavam em condies intelectuais e econmicas para integrar-se na
M aonaria, manobravam-no aparentemente indivduos que conseguiram
escapar ao julgamento justamente pela importncia de sua posio na
capitania. Podemos citar como representantes deste grupo os irmos
Borges de Barros, Cipriano Barata, Francisco Muniz Barreto de Arago,
Professor de gramtica, em poder de quem se encontraram as obras de
Voltaire e Rousseau. A possvel filiao dessas pessoas Maonaria pode-
se ligar o fato de criar-se em 14 de julho de 1797,napovoaoda Barra,
na Bahia, a Sociedade dos Cavaleiros da Luz. O carter manico desta
sociedade, embora no se possa prov-lo, admitido por historiadores
com o Brs do Amaral.
Assim sendo, apresenta-se aqui tambm o problema da participao
direta ou no da Maonaria no movimento, mas se esta existiu foi certa
mente funcionando como organizao que visava adeso a uma ideolo
gia dem ocrtica, servindo-se da crtica da situao econmico-social
vigente na colnia.
J nos movimentos pernambucanos de 1801 e 181/, a participao da
maonaria torna-se mais facilmente aceita. Desde 1798 funda-se em Per
nambuco o Arepago de Itamb, e pouco depois, em 1802, aAcademia de
Suassuna. Surgem depois - com a Academia do Paraso a Universidade
Secreta, de A ntnio Carlos, a Escola Secreta, de Vicente Ferreira dos
Guimares Peixoto - as Lojas Patriotismo, Pernambuco do Oriente e
Pernambuco do Ocidente.
O Arepago, fundado por Arruda Cmara, do qual fazem parte o
C apito Andr D ias de Figueiredo e os padres Antnio Flix, Velho
Cardoso e Jos Pereira Tinoco, Antnio dAlbuquerquei\lontenegro e
Jo o Ribeiro Pessoa, era, segundo iVaximiliano Lopes Machado,

uma sociedade poltica secreta, intencionalmente colocada na raia


das provncias de Pernambuco e Paraba, freqentadapor pessoas salien
tes de uma e outra parte e donde saam, como de umcentro paraa perife
ria, sem ressaltos nem arrudos, as doutrinas ensinadas.
Tinha por fim tornar conhecido o Estado Geral da Europa, os estre
mecimentos e destroos dos governos absolutos, sob o influxo das idias
democrticas. Era uma espcie de magistrio que instrua e despertava o
228 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

entusiasmo pela Repblica, mais em harmonia com a natureza e dignida


de do homem, inspirando, ao mesmo tempo, dio tirania dos reis. Era
finalmente a revoluo doutrinada que traria oportunamente a indepen
dncia e o governo republicano a Pernambuco.

Oliveira Lima pretende, por sua vez, que o Arepago foi uma socieda
de manica no esprito, seno no rito.
Da conspirao de 1801, em Pernambuco, da qual foram julgados
chefes os irmos Cavalcanti de Albuquerque - Francisco de Paula (Baro
do Suassuna), Lus Francisco e Jos Francisco - cujos objetivos, segundo
as acusaes, era o de formar em Pernambuco uma Repblica sob a prote
o de Napoleo, no encontramos documentao acreditada de sua liga
o com o Arepago e, sim, apenas, a atribuio de fundador a Suassuna.
O Arepago oferece talvez a nica base aproximadamente vlida para
admitir-se alguma conexo entre esse movimento e a M aonaria. Cabe
lembrar que o Arepago extinto logo aps a denncia de 1801 e a via
gem de Arruda Cmara a Lisboa, e que em seguida, frustrada a devassa,
Suassuna forma, em seu engenho, a famosa Academia com o fim de cul
tivar, propagar e arraigar a cincia oculta da liberdade.
Apesar de no podermos chegar neste caso a concluses definitivas
sobre interferncias manicas a existentes, certo que, se existiram ,
foram atravs dessas sociedades organizadas, cujos membros figuram entre
os suspeitos de participar da pretensa conjura de 1801. E as referidas socie
dades funcionaram, como j foi referido, tendo como princpios bsicos os
do liberalismo democrata, procurando dar aos colonos a conscincia de
que estavam sendo explorados por um Governo absoluto e prepotente.
Durante o perodo que vai de 1822 at a Revoluo Republicana de
1817, em Pernambuco, e a de 1820, em Portugal, muitos so os aconteci
mentos que precipitam esta tomada de conscincia dos colonos e muitas
so as maneiras pelas quais a Maonaria e outras sociedades secretas, com
fins emancipadores e republicanos, se desenvolvem no Brasil.
Com a consolidao da Revoluo Francesa e o advento de Napoleo,
as sociedades secretas e os 'abominveis princpios franceses invadem
totalmente a colnia. A vinda de D. Joo para o Brasil e seu estabeleci
mento no Sul parecem levar tais sociedades a afastar-se da C orte, tornan-
do-se, portanto, o Nordeste o local mais apropriado para sua criao e
desenvolvimento em maior nmero.
A M aonaria, neste perodo, est j plenam ente estabelecida na
Colnia. O Norte, principalraente Pernambuco, abriga numerosas Lojas.
A AO DAS SOCIEDADES SECRETAS 229

No R io de Janeiro, surgem as primeiras organizaes. Em 1801 instala-se


a primeira Loja Sim blica Regular sob o ttulo de R eunio, filiada ao
Grande Oriente da Frana. Em 1802 cria-se, na Bahia, a Loja Virtude e
Razo, ambas segundo o rito francs. A notcia de sua fundao, sob a
gide do Grande Oriente Francs, chega a Portugal, fazendo com que a
M aonaria portuguesa tambm se interesse em estabelecer-se no Brasil.
assim, pois, que em 1804 vem ao Brasil um delegado, a fim de convencer
nossos maons a aderir ao Grande Oriente Portugus. M as aquelas pri
m eiras L ojas b rasileiras, de certa forma ligadas ao G rande O riente
Francs, teriam tambm interesse em desligar o Brasil de Portugal, no
apenas no plano poltico-nacional, como tambm no mbito da prpria
organizao manica. N o alcanou xito, vista disso, o enviado por
tugus, que achou mais acertado deixar fundadas novas Lojas ligadas ao
Grande O riente Portugus. Nasceram, ento, as L o jas C on stn cia e
Filantropia. Surgem desde a desentendimentos, entre os ramos portugus
e francs das Lojas manicas brasileiras, sobretudo porque defendiam
princpios polticos diferentes, j que o antiabsolutismo da M aonaria
portuguesa no envolvia uma posio favorvel independncia colonial.
Talvez, por isso mesmo, as Lojas portuguesas no Brasil no resistiram
e adormeceram em 1 806.
Em 1815, abre-se Comrcio e Artes, existente at hoje, ligando-se a
ela muitos elementos da antiga Loja Reunio. Aps a partida de D . Joo.
esta L oja toma papel ativo nos acontecimentos que antecedem a Inde
pendncia.

Revoluo de 1817 , portanto, neste clima de quase segurana que as Lojas


em Pernambuco desenvolvem e pregam a em ancipao do Brasil.
O Norte de h muito se vinha preparando para a liberdade: a revoluo
de 1 8 1 7 foi apenas precipitada por acontecimentos circunstanciais. Em
abono desta hiptese temos, por exemplo, uma carta dirigida a Toms
Antnio de Vila Nova Portugal, por Joo Osrio de Castro Sousa Falco,
escrivo da Alada, enviado da Corte para tomar conhecimento do movi
mento em Pernambuco. Seu autor refere-se Revoluo como projeto
antigo, acrescentando que a exploso de 6 de maro foi obra do momen
to, coisa imprevista . Poderiamos, alis, tentar remontar os preparativos
do movimento ao ensaio de 1801.
M uitas so as causas que explicam o insucesso de 1817, mas no fal
tou certamente Revoluo o preparo doutrinrio que se realizava atra
vs de clubes e Lojas secretos
230 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

A hiptese ce que a Revoluo Pernambucana foi, em grande parte,


uma realizao manica parece aceitvel. Em seu favor temos as afirma
es de Muniz Tavares, revolucionrio de 1817, ea opinio de historia
dores da envergadura deV^arnhgene Oliveira Lima.
Quanto contestao de Hiplito Jos da Costa, contemporneo dos
acontecimentos, parece, ao que tudo indica, ter sido uma decorrncia de
sua desaprovao ao movimento, de cujo sucesso desde logo duvidara.
Criticando a revoluo, os ataques de Hiplito dirigem-se sobretudo a
Domingos Jos Martins, umdos principais cabeas do movimento, que
ocupava posio de alto prestgio na Maonaria. Negando o valor de
M artins e sua posio derelevocomo maom, Hiplito procura diminuir
a importncia da revoluo. Almdisso, as asseres de Hiplito podem
ser explicadas tambmpelas suas relaes pessoais pouco amistosas com
M artins, o que, alis, deixaperceber a leitura do Corre/o BrasilienzeA^
Portanto, a opinio de Hiplito, apesar da alta posio que ocupava
com o representante daiMaonaria brasileira na Inglaterra, no suficien
te para nos levar a negar a participao manica no movimento de 1817.
Poder-se-ia ainda pensar numa possvel ligao entre a Revoluo de
1 8 1 7 e o levante republicano que ocorreu em Lisboa, no mesmo ano.
Nesta ltima conspirao, no apenas encontramos na chefia revolucio
nria um gro-mestremanico-Gomes Freire-como tambm nitida
mente manica a sua inspirao doutrinria.
Com 0 malogro de ambos os movimentos de 1817, desenvolve-se
novamenre uma tremenda perseguio s sociedades secretas. D. Jo o ,
aterrorizado, como j vimos, e prevenido contra elas, expede, em 30 de
maro de 1818, umalvarque condena todas as sociedades secretas e seus
membros, por considerar que conspiramconrra o Estado.
Em Portugal, 0 levante de 1817 deixou razes profundas. Nos clubes
m anicos, as idias da Revoluo Francesa continuavam a ser dissemi
nadas atravs de seus membros; isso tornou possvel o levante do Porto,
em 1 8 2 0 , que aproveitou, para tanto, a ida de Beresford ao R io de
Janeiro.

Fernando SEGlSMUNtX) emsej artigo da 14, nov-dez. de 1957: -


Hiplito da Costa,Jornabj Venal-noqual comenta a obra de MECENAS DOURADO
- Hiplito da Costa eo Coir^obyjsifae, procura mostrar quais foram os interesses de
Hiplito da Costa; alis, codaaposiodeHiplito na questo e a sua mudana de atitude
em face da Indepencncia, depois que se manifesta a probabilidade de o prprio Prncipe
realiz-la, sugerem outro tipo dc interesse que certamen:e no era o dos revolucionrios
republicanos de 1817.
230 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

A hiptese de que a Revoluo Pernambucana foi, em grande parte,


uma realizao manica parece aceitvel. Em seu favor temos as afirma
es de Muniz Tavares, revolucionrio de 1817, e a opinio de historia
dores da envergadura de Varnhagen e Oliveira Lima.
Q uanto contestao de Hiplito Jos da Costa, contemporneo dos
acontecimentos, parece, ao que tudo indica, ter sido uma decorrncia de
sua desaprovao ao movimento, de cujo sucesso desde logo duvidara.
Criticando a revoluo, os ataques de Hiplito dirigem-se sobretudo a
Domingos Jo s M artins, um dos principais cabeas do movimento, que
ocupava posio de alto prestgio na Maonaria. Negando o valor de
M artins e sua posio de relevo como maom, Hiplito procura diminuir
a importncia da revoluo. Alm disso, as asseres de Hiplito podem
ser explicadas tambm pelas suas relaes pessoais pouco amistosas com
M artins, o que, alis, deixa perceber a leitura do Correio Brasilienze.^^
Portanto, a opinio de Hiplico, apesar da alta posio que ocupava
como representante da Maonaria brasileira na Inglaterra, no suficien
te para nos levar a negar a participao manica no movimento de 1817.
Poder-se-ia ainda pensar numa possvel ligao entre a Revoluo de
1 8 1 7 e o levante republicano que ocorreu em Lisboa, no mesmo ano.
Nesta ltima conspirao, no apenas encontramos na chefia revolucio
nria um gro-mestre manico - Gomes Freire - como tambm nitida
mente manica a sua inspirao doutrinria.
Com o m alogro de ambos os movimentos de 1 8 1 7 , desenvolve-se
novamente uma tremenda perseguio s sociedades secretas. D. Jo o ,
aterrorizado, como j vimos, e prevenido contra elas, expede, em 30 de
maro de 1 8 1 8 , um alvar que condena todas as sociedades secretas e seus
membros, por considerar que conspiram contra o Estado.
Em Portugal, o levante de 1817 deixou razes profundas. Nos clubes
m anicos, as idias da Revoluo Francesa continuavam a ser dissemi
nadas atravs de seus membros; isso tornou possvel o levante do Porto,
em 1 8 2 0 , que aproveitou, para tanto, a ida de Beresford ao R io de
Janeiro.

Fernando SEGISMUNDO em seu artigo da Revista Brasiliense. n? 14, nov-dez. de 1957: -


Hiplito da Costa, Jornalista Venal - no qual comenta a obra de MECENAS DOURADO
- Hiplito da Costa e o '^Correio Brasilieme'*^ procura mostrar quais foram os interesses de
Hiplito da Costa; alis, toda a posio de Hiplito na questo e a sua mudana de atitude
em face da Independncia, depois que se manifesta a probabilidade de o prprio Prncipe
realiz-la, sugerem outro tipo de interesse que certamente no era o dos revolucionrios
republicanos de 1817.
A AO DAS SOCIEDADES SECRETAS 231 I

A repercusso da Revoluo Constitucionalista em Portugal trouxe,


alm das conseqncias poltico-administrativas, um maior incentivo s
sociedades secretas, sobretudo atravs da participao mais ativa nos
negcios polticos. Em Portugal, a Maonaria j havia atingido parte de
seu propsito, a Monarquia Constitucional. No Brasil, comeam a surgir
possibilidades para uma concretizao da Independncia. As sociedades
secretas, a Maonaria principalmente, tm de tomar conhecimento ativo
dessas possibilidades. A Maonaria passa a ser, ento, o centro mais
ativo de trabalho e da propaganda emancipadora, sobretudo aps a parti
da de D. Jo o V I. Mais do que nunca, a Maonaria prega a emancipa
o, fazendo com que os colonos sintam mais necessidade de libertar-se
poltica e economicamente, e a certeza de poderem faz-lo.
As Lojas tornam-se agora mais poderosas noSul,n onde a proximida
de da Corte propiciava melhores perspectivas para a ao. De tal modo
cresce a atividade manica que, em maio de 1822, a Loja Comrcio e
Artes se desdobra em mais duas outras: Unio e Tranqilidade e Espe
rana de N iteri, instituindo-se legalmente, dentro da Maonaria, o
Grande Oriente do Brasil.
No entanto, essa organizao e esse poder alcanados pela Maonaria
no conseguem manter entre os membros um acordo sobre a frmula pela
qual se faria a Independncia. Todos admitiam sua necessidade, mas
divergiam sobre a maneira de realiz-la. Por isso,afirma Otvio Tarqunio
de Sousa, que da M aonaria faziam parte todos ou quase todos os
homens que lutaram pela Independncia do Brasil. Uns viam nas Lojas
com a sua iniciao, presa a juramentos caractersticos, seu ritual e seus
segredos, o melhor, o mais eficaz instrumento para a campanha em que
estavam empenhados; outros teriam menos f nos seus mtodos, acredita
riam menos na sua ao. Jos Bonifcio figuraria no segundo grupo.
Percebe-se, portanto, que as Lojas no apenas procuravam atrair
adeptos para a causa de emancipao, mas tambm que os partidrios
desta procuravam filiar-se a elas para melhor realizar o seu objetivo. A
M aonaria aparece, ento, funcionando como verdadeiro partido, dentro
do qual comeam a surgir as primeiras discrdias oriundas de interesses
diversos.

certo que, em 1821, tambm Pernambuco v renascera Maonaria que havia desapare
cido aps as proibies. Vicente Ferre:ra cos Guimares Peixoto, tendo recebido sua anis
tia, fundou uma Lo)a manica com o ttulo de 6 de maro de 1817. Alis, em 1821, h
uma nova tentativa de conspirao chefiada por Peixoto, sendo ele e seus companheiros
maons presos e deportados. S regressaro ao Brasil aps a Independncia.
232 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Assim que Jos Bonifcio e Gonalves Ledo desentendem-se ao tra


tar dos caminhos que sero tomados na Independncia. No dizer ainda de
Otvio Tarqunio de Sousa, Jos Bonifcio adere M aonaria, por no
acreditar nos seus mtodos e na sua ao - pois, sendo Ministro, conside
rava-se mais poderoso do que ela - mas para proceder maneira de todos
os patriotas e sobretudo para saber o que l se passava, j que no confia
va em todos os seus m em bros. No era essa, entretanto, a posio de
Ledo, de Jos Clemente ou de Janurio: estes acreditavam na organizao
e nas suas possibilidades de ao. Da seu relativo conformismo em face
do poder e do prestgio alcanados por Jos Bonifcio e pela grande
ascendncia do M inistro sobre D. Pedro.
Estas divergncias entre os dois grupos chefiados, respectivamente,
por Ledo e Jo s Bonifcio, repercutem em quase todos os acontecimentos
que antecederam a Independncia. O grupo de Ledo procurava adquirir
fora, tentando atrair o Prncipe para a Maonaria. Ao mesmo tem po,
procura encarar o poder do Prncipe em termos da vontade popular. Jos
Bonifcio, no entanto, no v com bons olhos a penetrao do Regente na
organizao manica. Apesar de sua posio de Ministro muito o favore
cer, teme talvez perder algo de seu prestgio junto a D. Pedro, sobretudo
porque intenta m anej-lo segundo seus prprios pontos de vista, que
reputa os nicos capazes de manter a unio de todas as provncias. O
resultado que a M aonaria passa a agir muitas vezes, sem o conhecimen
to de Jos Bonifcio, que nem sempre podia comparecer s reunies. A
figura de Ledo, por sua vez, era muito mais representativa das convices
dos maons.
Ledo e o seu grupo que preparam e fazem com que se realize a acla
mao de D. Pedro como Defensor do Brasil. No entanto, Jos Bonifcio
j se havia manifestado contra isso. Conseguem assim, aos poucos, a par
ticipao do Prncipe nos seus intentos libertrios. D. Pedro, colocando-se
entre os dois grupos, isto , sem deixar de sofrer a influncia de Jo s
Bonifcio, mas ao mesmo tempo atendendo aos desejos do grupo de Ledo,
mantm, de certo modo, a importncia de sua figura para a Indepen
dncia. Ambos os grupos tentam atra-lo: isso o que vai acentuar seu
poder e dificultar, por conseguinte, as perspectivas de um Brasil republica
no. O prprio Regente j havia sido prevenido por Jos Clemente a 9 de
janeiro de 1822: Ser possvel que S. A. R . ignore que um partido repu
blicano, mais ou menos forte, existe semeado aqui e ali, em muitas das
provncias do Brasil, por no dizer em todas elas?
A AO DAS SOCIEDADES SECRETAS 233

N o v o s desentendim entos surgem por ocasio da convocao da


Constituinte que, promovida pelos esforos de Ledo e de seus companhei
ros m aons, vista com simpatia pelo Prncipe. Jos Bonifcio, sempre
mais cauteloso, temia a precipitao dos acontecimentos nessa direo,
mas por fim adere causa, ao sentir sua prpria impotncia.
A M aonaria, por sua vez, procurando ganhar maior crdito, resolve
ra fazer do .Ministro que deveria referendar o decreto de convocao seu
prprio Gro-Mestre. A 2 8 de maio, Jos Bonifcio eleito Gro-Mestre
do Grande Oriente do Brasil e isso se realiza atravs do grupo de Ledo.
Segundo Otvio Tarqunio de Sousa, to perfeito seria este acordo que
Jos Bonifcio deixaria a Ledo vrias iniciativas no curso dos preparativos
para a convocao da Constituinte, tendo-lhe cabido, segundo verso
muito divulgada, a feitura dos prprios decretos.
Todavia, vspera da conveno, ou seja, a 2 de junho, Jo s Bo
nifcio, denotando com isso um fundo de desconfiana nos novos compa
nheiros, cria, por sua vez, uma segunda sociedade secreta: o Apostolado
da N obre Ordem dos Cavaleiros da Santa Cruz. O Prncipe foi convidado
a fazer parte dela, o que mostra o empenho de todos em atrair a pessoa de
D. Pedro. Logo de incio viu-se Sua Alteza chamado ao posto de Arconte-
Rei, onde adotou o pseudnimo de Rmulo, enquanto Jos Bonifcio se
reserva simplesmente o ttulo de Cnsul, com o pseudnimo de Tibiri.
D ividiu-se a nova sociedade, semelhante M aonaria, e tal com o o
Grande Oriente com suas trs lojas, em trs Palestras: Independncia ou
M orte, Unio e Tranqilidade, e Firmeza e Lealdade.
A organizao foi logo considerada reacionria, pelo grupo mais ativo
e radical da M aonaria. Apesar de constituir o princpio bsico da organi
zao do Apostolado a promessa de defender por todos os meios a inte
gridade, categoria e independncia do Brasil, como reino, e a Constituio
legtima do Estado... opondo-se tanto ao despotismo que o altera com o
anarquia que o dissolve, recebeu ela, aps a Independncia, eptetos
desabonadores, com o os j lem brados do Sentinela da L iberd ad e, de
Pernambuco.
Com os mesmos intuitos de investigao, controle, fiscalizao, com
que Jo s Bonifcio penetrou na M aonaria, Ledo e muitos de seu grupo
fizeram parte do Apostolado. Exteriormente, esta atitude nada apresentava
de incongruente, uma vez que tambm o Apostolado se propunha defender
a Independncia e tinha por fundador o Gro-Mestre da Maonaria.
O passo imediato dos maons - que no podiam permitir que D. Pedro
fizesse parte apenas do Apostolado - foi necessariamente no sentido de
234 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

atrair ainda mais o Prncipe para seu grmio. A 13 de julho de 1822, ele
recebido na sociedade, onde toma o pseudnimo de G uatem ozim , D.
Pedro parecia levar a srio sua participao na sociedade secreta: isso
pode ser deduzido, por exemplo, de certa passagem de uma carta que
enviou ao pai em 20 de julho: O Pequeno Ocidente tom a a ousadia de
trazer presentes ao Grande Oriente, duas cartas da Bahia e alguns papis
peridicos da mesma terra h pouco vindas: terras a quem o Supremo
Arquiteto do Universo to pouco propcio tem sido.
Aps a convocao da Constituinte, pouco faltava para que o Brasil
se tornasse efetivamente independente. D . Pedro participava ativamente
dos movimentos organizados na M aonaria. O grupo de Ledo, no se
contentando em t-lo apenas como m em bro, sobretudo aps o 7 de setem
bro, desejava elev-lo ao posto mximo da sociedade, ocupada, no entan
to , por Jos Bonifcio. A mudana, do ponto de vista de muitos maons,
teria uma trplice vantagem: lisonjearia a vaidade do Prncipe, faria even
tualmente do seu Gro-Mestre o proclamador da Independncia e futuro
Im perador e destituiria Jos Bonifcio do cargo. O G ro-M estrado do
Prncipe proposto em sua ausncia e na de Jos Bonifcio, e assim, em
14 de setembro, ao regressar de So Paulo aps a proclam ao de In
dependncia ou M orte, D. Pedro conduzido ao Grande Oriente para
ser empossado no posto supremo da Ordem. A rigor, esta resoluo de
elevar D. Pedro a Gro-Mestre podia ser acionada de ilegal, mas serviria
plenamente aos intentos da M aonaria: seu Gro-Mestre era o libertador
do Brasil.
Praticamente, a misso mais importante da M aonaria estava termi
nada no Brasil. bem verdade que a Independncia alcanada no foi
estabilizada nos moldes radicais da ideologia manica. Parte, portanto,
de sua misso deveria continuar at a Repblica, e depois; m as, cessado o
objetiv o prim ordial, a sociedade co m ea a desintegrar-se. O prprio
grupo de Ledo, que tanto se batera pelo liberalismo, e s aceitou a frmu
la de um Brasil Imprio quando sentira necessidade de aproveitar o prest
gio de D. Pedro, para garantir a Independncia, passa a aceitar situaes
inteiramente em desacordo com a sua doutrina anterior. Quando D. Pedro
passa a exercer o poder com maior autoridade pessoal, de Ledo princi
palmente e de seus companheiros que recebe o mais vivo apoio.
CAPTULO IV

A AGITAO REPUBLICANA NO NORDESTE

1. A IMPORTNCIA DE PERNAMBUCO
NA REGIO NORDESTINA

EVOLUO histrica e social do Nordeste decorre, de modo intenso,


A do desenvolvimento de Pernambuco, que se apresenta, assim, como
verdadeiro centro de gravitao. Por contingncias oriundas da coloniza
o da capitania de Duarte Coelho, contingncias que criaram condies
socioeconmicas especiais, ficou a Nova Lusitnia como polarizadora dos
episdios que se desenrolaram nesta regio brasileira. Da os aconteci
mentos histricos, na sua grande maioria, tendo com o foco de irradiao
Pernambuco, repercutirem em grande parte da zona nordestina.
A ventura flamenga, conforme a chamou Capistrano de Abreu, fez
despertar na capitania de Pernambuco, desde o sculo X V II, m anifesta
es de sentimento nativista e autonomista que a elite atuante, a nobreza
rural - cuja formao foi to bem estudada por Gilberto Freyre - , soube
expressar na expulso de Xumbergas em 1 6 6 6 e, principalmente, na ch a
mada guerra dos Mascates de 1710.
O maligno vapor pernambucano, a que se refere o annimo autor
das Revolues do Brasil^ ou a ardncia natural dos pernambucanos ,
aludida pelo Padre Dias M artins, tinha sofrido um impacto com a situa
o em que ficou a regio. As conseqncias danosas do fracasso da
in confidncia pernam bucana refletiram -se na relativa apatia em que
viveu, na segunda metade do sculo XV III, a antiga donataria de Duarte
Coelho. O seu potencial revolucionrio sofreu certo freio, isso, em uma
poca to frtil em agitaes, sobretudo l para as Minas Gerais.
Nos fins, porm, do Sculo das Luzes j trepida aquele
As idias novas
mesmo esprito que to precocemente desabrochara nos
236 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

entreveros com os flamengos, agora alicerados por um contedo ideol


gico que a Filosofia da Ilustrao espalhara e tivera a sua concretizao na
R evoluo de 1 7 8 9 , com a experincia antecipada da independncia
norte-americana. Os abominveis princpios franceses tornavam-se, no
tempo, aquelas choses secrtes et maudites de que nos fala Jean Cassou e
encontravam alta guarida nos meios pernambucanos.
A vinda do Padre Manuel Arruda da C-
0 Padre Manue Arruda da Cmara i i
mara e o seu estabelecimento no interior
da capitania, nos fins do sculo X V III, vo ter uma avultada significao
para a expanso das idias libertrias. Nascera em 1752, professara no
Convento carm elita de G oiana, tom ando o nome de Frei M anuel do
Corao de Jesus. Ingressando na Universidade de Coimbra, no lhe foi
possvel a continuao do curso, nessa instituio de ensino, em virtude
so palavras de Pereira da Costa - das medidas rigorosamente emprega
das contra os estudantes que se mostravam afeioados s doutrinas pro
clam adas pela Revoluo Fran cesa, indo faz-lo na Universidade de
Montpellier, na Frana, onde se doutorou em medicina, juntamente com o
seu irmo Francisco. Secularizando-se, por breve pontifcio, em 1796 se
encontrava em Pernambuco, exercendo a medicina. Este homem de alto
saber, possuidor de avultada cultura para a poca, elogiado por viajantes
argutos como Henry Koster, que o visitou e dele teve a melhor impresso,
exerceu uma ao revolucionria ainda no bem esclarecida em seu todo,
revelando-se, pelo menos no terreno terico, um lder capaz de imprimir-
lhe rumos doutrinrios oportunos e bastante avanados para o tempo.
A carta-legado que escreveu, em 2 de outubro de 1810, pouco antes
de sua m orte, a seu discpulo amado e continuador de sua obra, Padre
Jo o Ribeiro, documento poltico que se podera comparar, no domnio
da filosofia poltica, ao clebre discurso de Lincoln em Gettysburg. O sen
tido igualitrio das classes e das raas e o mais sadio pan-americanismo se
refletem em suas pginas. Declara ele;

Acabem com o atraso da gente de cor, isto deve cessar para que logo
seja necessrio se chamar aos lugares pblicos haver homens para isto,
porque jamais pode progredir o Brasil sem nele intervirem coletivamente
em seus negcios, no se importem com essa canalha e absurda aristocra
cia cabund, que h de sempre apresentar fteis obstculos. Com a
monarquia ou sem ela deve a gente de cor ter ingresso na prosperidade do
Brasil. A misso que se propunha realizar tinha ampla expanso, como
se depreende desse tpico: A minha obra secreta manda com brevidade
A AGITAO REPUBLICANA NO NORDESTE 237

para a Amrica inglesa ao nosso amigo N. por nela conter coisas impor
tantes que no convm ao feroz despotismo ter dela menor conhecimento
(...). Tem toda cautela na minha miscelnea, onde esto todos os aponta
mentos das importantssimas minas. Se suceder algum desar em que vires
perigo tua existncia, faz ciente algum da tua famlia do ramo de
Negreiros, ao amigo da Amrica inglesa para prevenir tudo. A sua com
preenso da solidariedade americana, do verdadeiro pan-americano, se
retrata com toda a pujana: Remete logo a minha circular aos amigos da
Amrica inglesa e espanhola, sejam unidos com esses nossos irmos ame
ricanos, porque tempo vir de sermos todos um; e, quando no for assim,
sustentem uns aos outros.

Da sua situao ir surgir o Arepago de Itamb,


OArepago de Itam b criado, como afirma Oliveira Lima, antes de 1800
sob a insp irao e direo do sbio M anuel Arruda da Cm ara, que
regressara da Europa ao findar o sculo X V III.i O autor de D. Jo o VI
no Brasil considera-o com o sendo uma sociedade secreta poltica e
m anica no seu esprito, seno no rito, que lhe teria sido posterior .
Parece, todavia, que essas sociedades, na poca organizadas em forma de
arepagos ou academ ias, no se enquadravam na estrutura das lojas
manicas. Eram ncleos, necessariamente secretos, em face de sua finali
dade emancipacionista e da opresso do aparelho repressivo colonial, mas
sem apresentarem a configurao especfica das organizaes manicas;
tendo uma finalidade clara e precpua, que era a da libertao nacional, a
da extino do colonialismo. Tanto isso se nos afigura real que os euro
peus eram expurgados de seu seio.

O Seminrio de Olinda Outro fator que veio contribuir para a propagao


e as idias liberais das idias novas e que se entrosa com o Arepago,
podendo mesmo afirmar-se a existncia de uma espcie de simbiose entre
os dois, foi o Seminrio de Olinda, aquela escola de heris, da denomi
nao do Pe. Jos do Carmo Barata, fundada pelo Bispo D. Jos da Cunha
de Azevedo Coutinho em 16 de fevereiro de 1800, na antiga igreja e col
gio dos Jesutas.

Notas Histria da Revoluo em Pernambuco de 1817, de Francisco MUNIZ TAVARES,


p. 71. Oliveira Lima comete um pequeno engano: o nome do cientista pernambucano era
Manuel Arruda da Cmara, conforme se v na documentao fornecida pela Universidade
de Montpellier e existente no Inst. Arqu. Hist. e Geo. Pernambucano.
23 8 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

O melhor colgio de instruo secundria no Brasil, no conceito de


Oliveira Lima, que ainda comenta sobre ele: Os processos pedaggicos
dos jesutas, imbudos da filosofia aristotlica, cederam a o passo reno
vao intelectual pelas doutrinas cartesianas, de que os padres do
Oratrio foram em Portugal os propugnadores mais audazes, seguidos de
perto por membros de outras ordens religiosas, que evolucionaram no
terreno filosfico antes das reformas pombalinas de ensino, baseadas no
Verdadeiro mtodo de estudar^ do Padre Verney, crtica desapiedada ao
sistema da Companhia, o qual sacrifica a inteligncia memria.

Carlos Rizzini anota com muita preciso:

Assim como os jesutas para salvar a Igreja, erguiam contra as letras


humanas o formalismo escolstico, os padres oratorianos, com idntico
fim, procuravam, luz da dvida e da crtica, conciliar com a f as mes
mas letras. Nas suas classes de Lisboa e do Recife ensinavam por com
pndios prprios e, em portugus, as humanidades enriquecidas das disci
plinas experimentais, da histria geral e particular e da geografia. Foram
eles que introduziram em Portugal as doutrinas regeneradoras, compon
do e editando, contra a esterilidade das chamadas Lgicas Carvalho e
Barreto, a Instruo sobre lgica^ vulgarizando Baco (Bacon), Descartes,
Gassendi e Genuense.

Estas doutrinas regeneradoras iriam ser os alicerces do seminrio,


erguido no alto do velho burgo de Duarte Coelho. Chama-o um mordaz
crtico da poca de Universidade e aduz que transformam Olinda em
uma nova C oim bra. Com 11 cadeiras funcionando, do seu corpo docen
te destacam-se vultos posteriormente salientes em movimentos libertrios,
como os padres Joo Ribeiro, Professor de Desenho; Miguel Joaquim de
Almeida Castro, o clebre Padre Miguelinho, Professor de Retrica e Po
tica, e Frei Jos Laboreiro, Professor de Teologia Dogmtica. O novo esta
belecimento de ensino, que o irnico e contundente analista das Revolu
es no Brasil anuncia obrigar todos os estudantes a serem chamados a
Olinda como Atenas, em que s podiam ser formados, exercer na socie
dade pernam bucana um relevante papel. A ligao entre os padres
Manuel Arruda da Cmara, vulto um tanto enigmtico, clinicando, fazen
do pesquisas no domnio das cincias naturais, exercendo indiscutvel
liderana em atividade poltica, Jo o Ribeiro - seu discpulo dileto e her
A AGITAO REPUBLICANA NO NORDESTE 239

deiro de sua filosofia poltica - e Frei Jos Laboreiro, os dois ltimos pro
fessores do Seminrio, fato bem significativo. Sem esquecer a participa
o abnegada e herica que o M estre de Retrica e Potica teve no levan
tamento de 1 8 1 7 , encarando a m orte, impvida e estoicamente, na cidade
do Salvador.
Deste ambiente um tanto brumoso pela escas-
A Conspirao dos Suassunas j j j j - j i*
sez de dados documentais, ira delinear-se uma
insurreio qu e ficou na h istria com o nom e de C onspirao dos
Suassunas. N o passou do plano das idias, no se concretizando em
atos de rebeldia. A delao atalhou o movimento ideolgico com a priso
dos principais acusados , so palavras de Jo s H on rio Rodrigues.
Acrescenta ainda que foi um pensamento sem ao, e como tal pertence
Histria das idias formadoras da conscincia nacional (...). A inconfi
dncia dos Suassunas mais um elo na cadeia da conspirao nacional
contra o domnio colonial. Reconhece, com muito acerto, que represen
tou um germe preparatrio da Revoluo de 1 8 1 7 . Iria, certamente,
essa conspirao sair do Arepago de Itam b, que, no dizer de Carlos
Rizzini, seria a nossa primeira colmeia autonomista e as suas abelhas as
primeiras a empreender um voo continental em favor da independncia
comum.

Ligaes com Napoleo


Episdio histrico obscuro, cercado de certo halo
de m istrio, dele se disse haver im plicaes com
N apoleo Bonaparte, o protetor , como cham ado pelo Padre Dias
M artins. Na poca, 1? Cnsul, o heri de M arengo estava enchendo a
Europa de satlites e no seria captulo de histria romanceada admitir ter
vicejado, na mente abrasada de idealismo e nativismo dos participantes
do Arepago, o pensamento de transformar o corso em defensor de uma
nova Repblica situada na zona equatorial. A ameaa do lanamento do
peso de seus exrcitos sobre Portugal im possibilitaria a remessa, pela
metrpole, de foras armadas para combaterem o levantamento pernam
bucano. E a paz, imposta pela espada, que j tanto pesara em Campo
Frmio, foraria o fraco Regente D. Joo a reconhecer o fato consumado.
Sabe-se que do Arepago participavam, alm do Capito Andr Dias
de Figueiredo e dos padres Antnio Flix Velho Cardoso, Jos Pereira Ti-
noco, Antnio de Albuquerque Montenegro e Joo Ribeiro Pessoa, enu
merados por Maximiliano Lopes Machado na sua Introduo 2^ edio
da H istria da R evoluo de 181 7 de M uniz Tavares, os trs irmos
Suassunas: Francisco de Paula, Lus Francisco de Paula e Jos Francisco
240 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

de Paula Cavalcanti de Albuquerque, sendo o primeiro dono do engenho


Suassuna, nome pelo qual ficaram sendo conhecidos e que se estendeu
prpria inconfidncia planejada.
Em 1801 era Pernambuco governado por uma
A denncia da Inconfidncia
ju n ta com posta do Bispo Azeredo C outinho,
do Intendente da M arinha Pedro Sevherin e do Desem bargador Jo s
Joaquim N abuco de Arajo. N a tarde de 21 de maio do mesmo an o, o
capito do regimento de milcias dos nobres, o comerciante recifense Jo s
da Fonseca Silva e Sam paio, denunciou ao Ju iz de Fora do R ecife e
Olinda, Antnio Manuel Galvo, planos de uma conspirao contra o re
gime. A denncia fo i, incontinenti, transm itida ao Governo que, na
mesma noite, se reuniu no Palcio da Soledade, onde residia o prelado, e
tomou medidas severas, encarregando o aludido juiz a que, auxiliado
pelo Tenente-Coronel do Regimento de Linha do Recife, Domingos de Aze
redo Coutinho, com a tropa que fosse precisa, passasse logo a fazer prender
o denunciado Francisco de Paula e seu irmo Lus Francisco de Paula
Cavalcanti, este Comandante da freguesia de Jaboato, aquele Comandan
te da freguesia do Cabo, os quais foram presos nessa mesma noite e ficaram
recolhidos na cadeia desta vila em segredo, separados, conforme reza o
ofcio da Junta Governativa, datada de 2 7 do citado ms, dirigido ao M i
nistro D. Rodrigo de Sousa Coutinho e consignado na devassa.
Quais as bases da denncia que levara o poder pblico a agir, to cle
re e violentamente, contra duas das mais representativas figuras da aristo
cracia rural pernambucana, o primeiro dos quais chamado pelo Padre
Dias M artins de o grande, o nobre, o ilustrssimo Suassuna no seu livro
Os Mrtires Pernam bucanos que, no conceito de Oliveira Lima, o
manual por excelncia do Pernambuco revolucionrio e Jos H onrio
Rodrigues consagra como O catecismo das glrias revolucionrias per
nambucanas.^! E que impelira, tambm a Junta Governativa, a ordenar a
censura rigorosa de toda a correspondncia particular.^! Escapou da
deteno o terceiro irmo Jo s Francisco de Paula - que Dias M artin s
classifica com o agente acreditado junto ao protetor - por se encontrar
em Lisboa, donde fugiu para abrigar-se na Inglaterra, receoso da inevit
vel priso quando do mau sucesso dos acontecimentos no Recife.
O denunciante declara ter ouvido, por intermdio de
Razes da denncia
Francisco de Paula, a leitura de duas cartas enviadas
pelo irmo que se achava em Portugal e que na primeira, depois de p arti
cipar o estado das suas pretenses, dava notcias polticas da Europa e que
A AGITAO REPUBLICANA NO NORDESTE 241

a Espanha viria sobre Portugal, e depois de algumas idias revolucionrias


advertia ao dito seu irmo que no concorresse para o emprstimo que
vinha a pedir-se a esta praa nem aqueles que pudessem entrar (dizia a
carta) nos nossos projetos e na segunda repetia as mesmas idias revolu
cionrias dizendo o dito Francisco de Paula depois daquela leitura, que
era preciso procurar a liberdade, ao que respondendo o denunciante
que s no caso de convir toda a Amrica, replicara dizendo: nem havendo
socorro de nao estrangeira com o a Frana? O acusador ratifica vrias
vezes a sua afirmativa, inclusive em acareaes com Francisco de Paula,
declarando ainda que as cartas comprometedoras foram destrudas, uma,
at, em sua presena. Na busca dada na residncia do principal acusado
foi descoberta uma missiva de Jos Francisco, com o se v na devassa,
escrita ao irmo dito Lus Francisco de Paula, repetindo que no concor
resse para o emprstimo como j tinha advertido a outro irmo do dito
Francisco de Paula, o que mostra verdadeira a denncia nesta parte. E
na mesma ca rta cham a-lhe encarecidam ente a aten o: Ao Fonseca
recomendando que estas cartas sejam entregues da sua mo de Vossa
M erc, e o mesmo lhe recomendo para a de Paula, pois bem v o perigo a
que me exponho. Como se explicam esses requintes de cuidados e essa
aluso existncia de perigo seno como confisso tcita da gravidade
das conversaes?!
A inqu irio das testem unhas no aclarou a
Sonegao de documentos
denncia. compreensvel o alheamento dos
inquiridos, sabendo-se serem os acusados elementos de importncia eco
nmica e social na capitania e, certamente, estando implicadas outras pes
soas de sua categoria. O Desembargador Jo o Osrio de Castro Sousa
Falco, escrivo da alada encarregado de investigar sobre a revoluo de
1 8 1 7 , diz, em sua carta de 17 de maro de 1818, a Toms Antnio da Vila
Nova Portugal:

Segundo aqui tenho concebido, o projeto da revoluo era antigo


em Pernambuco, a exploso, porm, no dia 6 de maro foi intempestiva e
obra do acaso. As idias revolucionrias transmitidas em 1801 por
Francisco de Paula Cavalcanti e Lus Francisco de Paula, de que houve
denncia e estes dois foram presos, e depois soltos por falta de provas,
porque no exame dos papis (como dessa devassa se sabe) uma das cartas
foi abafada pelo escrivo Fonseca, que em prmio recebeu quatrocentos
mil-ris. As idias comeadas pelos vigrios de Santo Antnio e Recife
cresceram e propagaram-se pelo estabelecimento das lojas manicas, nas
242 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

qu ais exclu d os das suas sesses p articu lares os m aons eu ro p eu s, a


m aior parte dos quais eram filhos do pas, seduzidos desde 1 8 1 4 pela ch e
gada de D om ingos Jos M artins, se fizeram conspiradores.

Excetuando o engano cometido quanto ao nome do escrivo, que era


o Bacharel Jos Francisco Maciel Monteiro, sendo Fonseca o denunciante,
traou o Desembargador Osrio uma boa sntese da inconfidncia de
1801. Em abono da declarao do magistrado quanto a suborno de ele
m entos da devassa, vem o Padre Dias M artin s d eclarar que rios de
dinheiro correram pelas religiosas mos de Frei Jos Laboreiro, tirando-se
por fruto serem os acusados restitudos liberdade. E acrescenta, sobre
os detalhes da conspirao, que molas reais e secretas fizeram correr
sobre eles cortinas impenetrveis. Documento no identificado, escrito
em Lisboa, com data de 2 de outubro de 1 8 0 8 , diz que desde 1 8 0 0
pouco mais ou menos estava em Lisboa algum brasileiro com correspon
dentes em Saint-Cloude que tratava da separao com medidas sutilssi-
mas. H, tambm, uma declarao de Miguel Pereira Forjaz ao M arqus
de M arialva, de 19 de maio de 1817, onde se afirma que Caetano Pinto
procurara sufocar a existncia de um partido revolucionrio que ali gras
sava h muito tempo.
As oitenta testemunhas ouvidas pertenciam,
A intelllgentzia pernambucana
na sua grande maioria, elite social pernam
bucana e pelas suas declaraes podemos conhecer as figuras que fre-
qentavam a casa do Suassuna, figuras pertencentes ao clero a intelli-
gentzia da poca - e classe militar. Foi to grande a participao de
sacerdotes na posterior Revoluo de 1817 que Oliveira Lima a chamou
de revoluo de padres. E Lus do Rego, quando do levantamento da
Ju nta de G oiana e conseqente assdio do Recife em 1 8 2 1 , ordenou,
com o medida preventiva de segurana, clausura para os eclesisticos,
vendo neles perigosos agentes do jacobinismo.
A ao do clero, nos princpios do sculo X I X , na propaganda e
expanso das idias liberais pela regio nordestina, fato de suma rele
vncia na gnese dos nossos movimentos libertrios de ento.
Passou-se uma esponja sobre o assunto - parece no ter
Perptuo silncio
sido improfcuo o argumento metlico de que foi inter
medirio 0 bom Frei Laboreiro - e perptuo silncio foi imposto pelas
autoridades a respeito do episdio que to obscuro permanece na histria
pernambucana, episdio que, tudo o indica, visava a um horizonte mais
A AGITAO REPUBLICANA NO NORDESTE

amplo, tanto que Oliveira Lima alude a outro emissrio - alm do encar
regado de entrar em contato com o protetor, nesse caso o Primeiro Gnsul
de Bonaparte. Esse segundo em issrio seria Francisco de Paula de Al
buquerque Montenegro, incumbido de ir aos Estados Unidos e ao Rio da
Prata com o objetivo de abrir relaes continentais projetada Republica
protegida.
Foi dissolvido, em 1802, em face do mau sucesso
Novas sociedades secretas
da intentona, o Arepago, fundado em 1796.
Mas outras sociedades secretas ou academias vo surgir logo depois,
dele oriundas, com o as academias dos Suassunas, que funciona no enge
nho dos antigos inconfidentes de 1 8 0 1 , situado em Ja b o a t o , eado
Paraso, no ptio do mesmo nome, no Recife.

0 covemo de Caetano Pinto E f" 2 4 de maio de 180 4 tomava posse do Go-


de Miranda M ontenegro verno da C apitania de Pernambuco Caetano
Pinto de M iranda Montenegro. Viera transferido de M ato Grosso, onde
realizara profcua e eficiente administrao.
Fez a viagem por terra, percorrendo, no espao de nove meses, 670
lguas, o que vem, algum tanto, desmentir o conceito que se lhe concedia,
de indolente e aptico.
Era um letrado, no um soldado. Em Coimbra doutorara-se em Direito
e deixava boa reputao quanto s qualidades intelectuais.
Uma carta rgia de 11 de fevereiro de 1805 mandara-o para Angola,
antes de completar-se o primeiro aniversrio de seu Governo em Pernam
buco, mas a Cmara do Recife se manifestou, assim como vrios outros
municpios e pessoas gradas, no sentido de sua permanncia frente do
cargo, o que foi atendido pelo Regente com o decreto de 15 de agosto de
1805.
Parece, pois, no ter total cabim ento a qualificao que, postetior-
mente, se lhe deu de ser Caetano no nome. Pinto na falta de coragem.
Monte na altura e Negro nas aes. H injustia quanto ao ltimo epteto.
Oliveira Lima tacha-o de excelente hom em e acrescenta nada ter de de
que corar perante a posteridade pelos seus atos. verdade que o sarcs
tico e contundente crtico das Revolues do Brasil classifica-o de velho
sexagenrio, mas cheio de presunes e travessuras de rapaz e procura
explicar a sua segunda reconduo com o resultado de seu servilismo e
excessiva cortesanice. Celibatrio, tinha um filho natural de importante
dama da terra. Koster, que conheceu o magistrado, pinta-lhe um bom
retrato e destaca a sua preocupao na observncia escrupulosa - era um
244 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

jurista e no um militar - das normas jurdicas. Chega mesmo a declarar:


Era preciso que o crime estivesse bem provado, para ele se decidir a usar
de sua autoridade. Morreu pobre, como viveu, tanto que o Imperador
lhe mandou pagar as dvidas, no obstante ter ocupado cargos e ttulos
importantes no s6 no perodo colonial, como na Regncia do Prncipe D.
Pedro no Primeiro Reinado.
O autor de Traveis in Brazil ainda dele diz: afvel; ouve com a
mesma ateno as queixas do pobre campons e do rico proprietrio;
justo e raras vezes exerce o poder, que lhe est conferido de punir sem
apelao. Tollenare, nas Notas Dominicais, acentua-lhe a formao jur
dica: 'O atual Governador de Pernambuco, que tem o ttulo e a farda de
general, somente jurisconsulto.
Charles Waterton, naturalista ingls que nos visitou em 1816, embora
aluda falta de limpeza nas ruas. ausncia de higiene nas nossas art
rias, declara que o Capito-General de Pernambuco percorre as suas
ruas com a aparente gravidade e compostura com que um estadista ingls
descera Charing Cross (the Captain-General o f P ernam buco w alks
throu^h the streets with as apparent content and com p ostu re as an
Englisb statestman would proceded down Charing Crossj.
A administrao de Caetano Pinto, se no primou pela eficincia e
pelo zelo - Tollenare fala-nos da insegurana, proliferando os roubos e
assassnios no foi, entretanto, desptica e atrabiliria. O fato, porm,
que ele representava o sistema colonial portugus; todo o mecanismo de
um processo sistemtico de suco e explorao.

Situax econmica de Pernambuco


A vinda da famlia real trouxe gravames
, , ^ . r i
1
de ordem economica que se refletiram
na vida pernambucana. Cresciam os impostos. Fala-se que - e Tollenare
assim 0 afirma - o Governador remetia meusalmente 3 0 contos de ris
para o Rei, extorquidos das bolsas dos nativos. A conquista da Guiana
Francesa no somente provocara desgostos, com a contribuio de filhos
da terra para a expedio, como aumentara as despesas.
Os sustentculos da economia pernambucana eram o algodo e o a
car. 0 primeiro, que chegou a sobrepujar o segundo devido guerra
anglo-americana de 1812-1813, sofreu, entretanto, abalos sensveis com a
transmigrao. Vejamos essas oscilaes:
A AGITAO REPUBLICANA NO NORDESTE 245

1 8 0 5 ................................................................... 2 8 2 .7 3 0 arrobas
1807 ...................................................................... 324.765
1 8 0 8 ................................................................... 88.715
1 8 1 1 ................................................................... 99.077
1 8 1 5 ..................................................................... 186.667
1 8 1 7 ....................................................................... 2 4 2 .8 0 4

Nas proximidades ca revoluo a sua produo era inferior dos


anos de 1805 e 1807.
O acar, sofrendo os efeitos da concorrncia estrangeira, oferece o
seguinte quadro:

1 8 0 1 ....................................................................7 56.304 arrobas


1 8 0 6 ......................................................................873.000
1 8 0 8 ....................................................................... 148.544
1 8 1 2 ......................................................................2 9 8 .1 2 7

A produo de aguardente de cana mostra este decrscimo:

1 8 1 1 .................................................................. 2 .5 7 9 pipas
1 8 1 2 .................................................................. 2 .2 6 9
1 8 1 5 ..................................................................... 791
1 8 1 6 ..................................................................... 795

Acresce ainda mais ter assolado o Nordeste, no ano de 1816, uma


intensa seca, fenmeno quase constante na vida da regio. Oliveira Lima,
em suas notas Histria de Muni2 Tavares, diz que a situao era inst
vel, sendo precria para a grande massa da populao, sendo o povo, o
qual mais sentia o peso da carestia da vida sob a forma do aumento de
valor do seu principal produto de subsistncia. Koster comenta: Os
impostos da maneira por que se esclarece s pesam sobre as classes bai
xas; no se criam para as que mais facilmente poderiam suport-los.
Tollenare apresenta-nos ndices de aumento de exportao dos dois
produtos, principalmente do algodo, resultante, certamente, do conflito
anglo-americano, mas critica: Os direitos de alfndega pesam fortemente
sobre a sada de certos produtos imediatos da agricultura, principalmente
o algodo, que pesa 600 rs. a arroba, ou quase 10% do seu valor ordin
rio. E arremata com muito acerto: difcil ser-se ao mesmo tempo rei
de Portugal e do Brasil, e agir paternalmente para com dois povos que tm
246 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

interesses to opostos. Um no pode viver sem o monoplio; o progresso


de outro exige a sua supresso.
Pereira da Costa, nos sAnais PernambucanoSy vol. V II, traa-nos o
quadro da provncia; Por esse tempo eram bem ms as condies finan
ceiras de Pernambuco. 0 comrcio lutava com srios embaraos, as ren
das da capitania haviam consideravelmente decrescido, e o povo gemia
oprimido com d:versos e pesados impostos, quando se viu sobrecarregado
com mais outros.

A influncia fdo!cgica 0 campo era favorvel atuao dos lde-


e o s is te rm c o lo n ia ip o rtu g u s herdeiros do Arepago, e educados nos
princpios liberais propagados pelos mestres do Seminrio.
A expanso das idias, bebidas nos princpios da Revoluo Francesa,
idias condensadas no esprito dos pensadores do sculo X V III, fazia-se
com mais impetuosidade emPernambuco.
A rudeza e avidez do sistema colon ial lusitano criavam condies
favorveis sua proliferao. E essa expanso no se adstringia aos inte
lectuais, aos clrigos, mas ia repercutir tambm nos meios militares,
impressionando oficiais da guarnio, sobretudo os da arma de artilharia,
como os capites Domingos Teotnio Jorge, Jos de Barros Lima, Pedro
da Silva Pedroso.
verdade que a massa no possua educao poltica - se que pos
sua outra modalidade de educao, em face do descaso portugus ~,
sendo a sua politizao nula e isso acentuado por Tollenare quando lem
bra que "os americanos estavam preparados para o governo representati
vo pela educao inglesa e pela liberdade da imprensa.
Era um movimento de uma elite pensante, altam ente
A elite atuante idealista, que esperava tirar proveito das condies prec
rias do povo.
Uma elite onde atuavam homens com o o Padre Joo Ribeiro - que
chegou a conseguir a transferncia de suas aulas de desenho do Seminrio
para o ptio do Paraso, era cuja academia realizava a sua pregao revo
lucionria - de Antnio Carlos Ribeiro de Andrada, O uvidor-M or de
Olinda, cognominado, pela vastido de seus conhecimentos, de acade
mia ambulante, do erudito Padre Miguel Joaquim dAlmeida Castro e,
depois de 1814, de Domingos Jos M artins, esprito-santense educado na
Europa e ex-comerciante em Londres, onde conheceu o lendrio General
venezuelano Francisco Miranda, de cujo clube revolucionrio participara
^ >/\fraii -1 ciio nfliipnra H n n f r n ^ r i
A AGITAO REPUBLICANA NO N O RDESTE 247

A chegada de Domingos Jos Martins a Pernambuco foi de grande


significao para o movimento em articulao. Enrgico, homem de ao,
estava m ais capacitado para dirigir os acontecim entos do que os seus
companheiros, mais homens de gabinete.
Tollenare - que com ele no simpatizava - destacou-lhe essas qualida
des, acrescentando encontr-las somente nele e em Antnio Carlos.

A preparao Reunies eram constantemente realizadas


do m ovim ento revolucionrio de 17 em casa de M artins, alm da atuao das
academias e sociedades secretas existentes. Quase s escancaras propaga
vam-se as idias libertrias. O Governador teve conhecimento desses con-
cilibulos, mas infenso s solues arbitrrias, e algum tanto ctico quan
to capacidade subversiva de homens de ao meramente intelectual, no
lhes deu, a princpio, grande ateno. As denncias feitas precisavam os
planos dos conjurados, cujos nomes eram citados; planos de emancipao
poltica e de Repblica. M as contam que o crdulo magistrado se limitava
a responder aos que o advertiam da gravidade da situao: Os pernam
bucanos se divertem, nada podem fazer.
Com entava-se, boca pequena, a realizao de banquetes onde as
iguarias e bebidas do reino eram prescritas, usando-se somente os produ
tos da terra; assim como brindes patriticos eram erguidos, inclusive com
morras a Portugal. E boarejava-se ter um oficial de artilharia saudado as
mulheres pernambucanas que seriam capazes de assassinar os seus mari
dos portugueses. Muniz Tavares narra que na festa de Nossa Senhora da
Frana, festa celebrada todos os anos em com em orao derrota dos
holandeses naquele lugar, viu-se pela primeira vez um preto oficial do
regimento denominado dos Henriques - M axim iano Lopes Machado
identificou-o como sendo o Alferes Roberto Francisco Cabral - bater num
portugus que ousava soltar palavras injuriosas contra os brasileiros.
Este incidente parece ter assustado Caetano Pinto, tirando-o da posio
aptica em que se encontrava. Surgiu da e de uma denncia que lhe trans
mitiu o Dr. Jos da Cruz Ferreira a sua ordem do dia 4 de maro de 1817
que, em lugar de melhorar a situao, antes a agravou. Provocou, a sua
divulgao, um recrudescimento do antagonismo existente entre os nati
vos e reinis, desgostando a ambas as faces.
Um negociante chamado Manuel de Carvalho M e
A exploso da revolta
deiros, conhecido pelo apelido de Carvalhinho, in
formou no dia 1? de maro ao Ouvidor da Comarca do Serto, o Dr. Jos
da Cruz Ferreira, da conspirao que estava sendo urdida. Apressa-se
248 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Ferreira em transmitir a denuncia ao Governador. Este, depois de ouvir


vrias pessoas de responsabilidade que ampliaram, com novas mincias e
pormenores, a informao dada pelo Ouvidor, expede a ordem do dia
lanada em ocasio inoportuna e convoca para o dia 6 um Conselho de
Guerra dos oficiais-generais aquartelados na guarnio do Recife. N o
mesmo ficou assente a priso dos indigitados cabeas da conspirao,
sendo o Marechal Jos Roberto incumbido da deteno dos civis e os
comandantes de corpos da dos seus subordinados. A misso de Jos Rober
to foi cumprida sem mais consequncias, o mesmo no acontecendo com a
dos militares. O Brigadeiro Barbosa de Castro, que participara da campa
nha do Roussillon, foi morto, no momento de prender os seus comanda
dos, pelo Capito Jos de Barros Lima, cognominado o Leo Coroado^ e
pelo seu genro o Tenente Jos Mariano de Albuquerque Cavalcanti. O
mesmo aconteceu com o Tenente-Coronel Alexandre Toms, Ajudante-de-
Ordens do Governador, vtima de sua temeridade quando intentava, sozi
nho, ingressar no quartel do Paraso, teatro da cena sangrenta.
Ao aturdimento inicial segue-se, graas capacidade de liderana do
Capito Pedro Pedroso, que se patenteou, ao lado do Tenente Antnio
Henriques, um homem de ao, certa estabilidade no movimento, que
embora urdido secretamente - falava-se estar a sua exploso fixada para a
Pscoa, coincidente, em 1817, com o ms de abril - nascera de um aconte
cimento imprevisto. O Capito Pedroso era um radical completo, o nico
capaz de medidas extremadas, e que se revelou integrado naquele mesmo
esprito que inspirou a ditadura jacobina.
Os fatos se precipitam. O Governador, em trajes caseiros e com uma
espada desembainhada em punho, segundo rezam as crnicas, acompa
nhado de alguns oficiais e soldados, foge do palcio e refugia-se na forta
leza do Brum. O Marechal Jos R oberto, en carregad o da defesa do
Campo do Errio, capitula e o prprio chefe do Governo, induzido pelas
lbias do hbil Advogado Jos Lus de M endona ou, antes, levado pela
sua prpria incapacidade de resistncia, cede presso dos rebeldes e
embarca para o Rio de Janeiro.
No dia 7 0 golpe de estado estava consumado: realizara-se com sur
preendente rapidez e eficincia. Os seus lderes no se aproximavam nem
de longe, pela habilidade e capacidade tcnica, daqueles que provocaram
os 'dez dias que abalaram o mundo. Mas os chefes realistas se revela
ram, por sua vez, incapazes, tmidos e m edrosos em face da exploso
revolucionria, facilitando, assim, a vitria do levante improvisado, no
previsto para o momento.
A AGITAO REPUBLICANA NO NORDESTE 249

A constituio E no mesmo dia constitudo um Governo Provis


do Governo Provisrio rio de cinco membros, maneira do Diretrio da
Frana, em 1795. O Padre Joo Ribeiro, representando o clero, Domingos
Jos M artin s, o com rcio, Jo s Lus de M endona, a magistratura,
Manuel Correio de Arajo, a agricultura, e Domingos Teocnio Jorge, as
foras arm adas, formam essa m odalidade de colegiado. O Padre
Miguelinho, ajudado por Jos C arlos Mayrinck da Silva Ferro, pai do
adesismo nacional, pois igual cargo ocupara junto a Caetano Pinto, ficava
como secretrio.
Auxiliava a ao governamental um Conselho de Estado no qual figu
ravam A ntnio C arlos, Antnio de M orais e Silva, autor do clebre
D icionrio, cujo comportamento se caracterizou pela dubiedade, Jos
Pereira Caldas, o Deo Bernardo Lus Ferreira Portugal e o comerciante
Gervsio Pires Ferreira.
Surge, como forma de mensagem ao povo, o Preciso, elaborado por
Jos Lus de Mendona. Documento esclarecedor dos acontecimentos e de
suas finalidades, redigido de m odo inflam ado pelo representante da
magistratura, parece ter sido uma maneira de o seu autor redimir-se da
pecha de traio que lhe foi assacada, quando props, aos seus compa
nheiros de intentona, uma soluo m oderada, conservando-se, pelo
menos momentaneamente, a fidelidade Monarquia. Proposta que quase
degenera em conflito pela interveno brusca e violenta do Capito Pedro
Pedroso, para isso insuflado por Domingos Jo s Martins. Oliveira Lima
situa o antagonismo entre Domingos Jos M artins e Jos Lus de Men
dona como a expresso de atitudes revolucionrias antagnicas: ' o
conflito dos jacobinos e dos girondinos na Conveno ou, antes, dos
constitucionalistas e dos republicanos na Assemblia Legislativa. A Mon
tanha, como sempre, dominou a Plancie.
H oje figuraramos o caso com o um choque de esquerda e direita,
sendo os dois chefes republicanos representantes dessas posies. A de
Pedroso seria mais radical: a de extrema esquerda.

A atuao medidas iniciais, pelo novo Governo adotadas,


o Governo Provisrio relacionavam -se com a estruturao do sistema
republicano que havia sido instaurado; porm tiveram antes um aspecto
exterior e utpico, tais como adoo da bandeira, mudana de tratamento
- imitao do que se tinha estabelecido na Revoluo Francesa - nas rela
es entre os cidados, proscrevendo-se as velhas frmulas cerimoniosas e
cortess, pelos termos de patriota e vs. verdade que elaboraram uma
Lei O rgnica, considerada, por uns, da autoria de Frei Caneca e, por
250 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

outros, de Antnio Carlos - primeira Constituio feita no Brasil por


brasileiros , no julgamento de Jos Honrio Rodrigues - estabelecendo,
nos moldes da Declarao dos Direitos do H omem e do Cidado^ os direi
tos e as garantias individuais. As liberdades eram asseguradas, dentre elas
a de opinio, a religiosa, muito embora ficasse oficializada a religio c a t
lica, e a de imprensa.
Fixava a tese da soberania popular e m ostrava-se bastante liberal
quanto s prerrogativas concedidas aos estrangeiros que se naturalizas
sem. Oliveira Lima considera a Lei Orgnica, quando muito, um esboo
da Constituio a vir, uma fixao das suas bases.
A idia de federalismo vislumbra-se na carta que Joo Ribeiro escreve,
em 31 de maro, aos patriotas paraibanos:

Pernambuco, Paraba, Rio Grande e Cear devem formar uma s


Repblica, devendo-se edificar uma cidade central para capital. Repete
adiante a tese de uma capital interiorana: Vede que proponho, com o
condio essencial, o levantamento de uma cidade central, que pelo
menos diste 30 a 40 lguas da costa do m ar, para residncia do
Congresso, e do Governo: tomai isto em sria considerao: um obstcu
lo, acho eu, que , em semelhante distncia, e proporo, um local frtil,
sadio, e abundante de boas guas para semelhante fundao: o certo ,
que tenho viajado pouco! e cumpria que esta capital fosse na provncia da
Paraba.

De prtico mesmo somente a tendncia a expandir o movimento pelas


antigas capitanias vizinhas. Esperava-se, certamente, que a repercusso se
faria sentir em vrias partes do pas e quase certeza havia na participao
ativa dos baianos.
Fcil foi a adeso da Paraba. Iniciado o levanta
A repercusso da revolta
mento em Itabaiana, sob a chefia de Amaro G o
mes Coutinho, logo ganhou a capital, onde vitorioso se tornou em 1 6 de
maro. Os nomes de Jos Peregrino Xavier de Carvalho, Padre A ntnio
Pereira de Albuquerque e Incio Leopoldo de Albuquerque M aran h o
juntam-se-lhe no bom sucesso da empresa e iro depois figurar na galeria
dos mrtires pernambucanos do Padre Dias M artins. O Governo Provi
srio que ali se estabeleceu seguiu, pouco mais ou menos, as pegadas do
pernambucano.
No R io Grande do Norte coube a iniciativa ao Coronel de milcias e
rico senhor de engenho Andr de Albuquerque M aranho e a 28 de m aro
A AGITAO REPUBLICANA NO NORDESTE 25 1

se constitui a Ju n ta Provisria, contando com a co la b o ra o , dentre


outros, de Jo o Ribeiro de Siqueira Arago, Antnio Germano Cavalcanti
de Albuquerque (depois um dos trnsfugas da revolta e chefe da contra-
revoluo) e o Padre Feliciano Jos Dornelas.
A misso confiada ao Subdicono Jos Martiniano de Alencar de suble-
var o Cear redundou em fracasso pela sua priso no Crato; o mesmo
acontecendo a que foi entregue a Jo s In cio de Abreu e L im a, mais
conhecido pela alcunha de Padre Rom a, que obteve a momentnea ade
so de alguns elementos em Alagoas, mas detido, pela polcia do Conde
dos Arcos, ao chegar a Salvador, acabou fuzilado no Campo da Plvora.
Um certo negociante ingls chamado Kesner foi enviado
Misso a Londres
Inglaterra junto a H iplito da C osta, j conhecido de
Domingos Jos Martins, que, quando em Londres, sempre consultara e
tambm o informara dos negcios do Brasil.
Mas o autor do Correio Brasilienze no somente se recusara a aceitar
a incumbncia de representar a jovem Repblica, como at a combatera.
Para os Estados Unidos foi com misso oficial de
Misso aos Estados Unidos
conseguir o apoio de seu governo outro nego
ciante, Antnio Gonalves da Cruz, o Cabug, levando como secretrio
Domingos M alaquias de Aguiar Pires Ferreira. Nenhum resultado positi
vo obteve o Cahiig^ a no ser o aliciamento de uns oficiais bonapartistas
exilados - alguns chegaram, depois de jugulada a revolta, s plagas nor
destinas, como o Conde de Pontecoulant, Latapie, Artong, Raulet - com o
plano de, vitoriosa a Repblica, realizar a libertao de Napoleo, ento
recluso em Santa Helena.
A Buenos Aires foi mandado Flix Jos Tavares de Lima para entrar
em ligao com os rebeldes do Paraguai.
Mas ao otimismo inicial dos revolucionrios sucedeu a
A contra-revoluo i-j j j
realidade da represso.
Na Bahia, o Conde dos Arcos, que a governava, organiza celeremente
a reao. Contam que o conde - que mais se dedicava aos passatempos
femininos do que aos negcios de Estado, no dizer de Muniz Tavares -
conhecedor da cumplicidade de inmeros baianos, comprometidos com
os planos subversivos dos pernambucanos, simulou ignorar o fato e exigiu
dos prprios indiciados elementos necessrios para a expedio punitiva
que planejam. H at quem afirme no serem alheios aos acontecimentos
de Pernambuco, alm do comandante das foras reacionrias. Marechal
Cogominho de Lacerda, o prprio Governador.
252 HIST,IA GERAL DA CIVILIZAO B R A S IL E IR A

Naturalmente os suspeiros irianse mostrar mais realistas que o rei


para se livrarem de complicaes futuras, em face da plida repercusso
da intentona e da presteza daao repressiva de D. Marcos de Noronha e
Brito. Ao mesmo tempo emque remetia uma expedio por terra, enviava
uma corveta, um brigue e uma escuna armados, sob o comando do Ca-
pito-Tenente Rufino Pires Batista, para efetuarem o bloqueio do Recife.
A Corte, no Rio, alarraa-se coma notcia do levante, levada em seus
detalhes por Caetano Pinte, que imediatamente foi recolhido preso a uma
fortaleza. D. Joo, de naruial indaiente e pouco ativo, transformou-se, e
com a sua presena procurou aprestar os elementos necessrios para
reprimir a revoluo.
O Vice-Almirante Rodrigo lobo reforou o bloqueio do Recife - j
fracamente iniciado - com a fragata TetiSj as corvetas Aurora e Benjamin
e uma escuna, enquanto se preparava, no Rio, a expedio terrestre sob o
comando do General Lus doRego Barreto.
Enquanto as foras realistas avanavam pelo sul, obtendo a pronta
adeso de Alagoas, que aderira revoluo graas atuao de Antnio
Jos Vitoriano Borges da Fonsea, a contra-revoluo ia se manifestando
em vrias partes de Pernambuco, rornando-se mais fortes as rebelies das
vilas de Vitria de Santo AnroePau-dAlho.
Repetindo Oliveira Lima, podemos dizer que
A histria militar da Repblica i ^ . -i- i
foi pouco brilhante a historia m ilitar da R e
pblica; a naval ficou em branco. Os chefes mostraram-se mal prepara
dos, sobretudo pouco confiantes no bom sucesso das arm as. Alguns,
como o General-Chefe, Francisco de Paula Cavalcanti de Albuquerque,
antigo inconfidente em 1801, temeroso do rigorismo do famigerado Livro
V das Ordenaes do Reino, adoravam atitudes dbias e suspeitas que
contriburam para o fracasso das operaes, chegando at a entrar em
contatos secretos com os comandantes das foras reais.
O conflito, bizantino e inoportuno, de jurisdio, suscitado entre
Francisco de Paula e Domingos Jos Martins, influira para que este lti
mo, no intuito de evir-lo, se afastasse do exrcito republicano e casse em
uma emboscada realista. Foi uma perda irreparvel para a causa da revo
luo, pois Martins representava umdos poucos lderes capazes de dirigir
os acontecimentos. Chama, tambm, ateno a au sncia, em funo
importante, de comando, do Capito Pedro Pedroso, outro homem de
ao; talvez para isso tenhancontribudo as suas atitudes violentas e arbi
trrias, como fuzilamento de soldados - chegou mesmo a ensaiar um
arremedo do Terror -realizadosrevelia do Governo, fato reconhecido
A AGITAO REPUBLICANA NO NORDESTE 253

por Lus do Rego, em ofcio de 23 de abril de 1 8 1 8 , dirigido ao M inistro


Tom s A ntnio de Vila Nova Portugal, quando declara, em abono da
Repblica de 17: alguma coisa no ter sido m orto um s homem por
ordem do governo rebelde, porque os nicos que foram fuzilados foi arb
trio do Pedroso, e s deu parte ao governo depois da execuo.
No foi bem-sucedido o exrcito republicano no engenho Utinga e no
engenho Trapiche de Ipojuca, segundo M uniz Tavares, ou no G uerra,
segundo D ias Martins e Pereira da Costa. Enquanto fracassavam as tenta
tivas de represso aos focos contra-revolucionrios espalhados no interior,
concentra-se o derradeiro esforo no Recife, ltimo baluarte do esprito
jacobino.
No Rio Grande do Norte j se processa a Restaurao, sendo assassi
nado Andr de Albuquerque Maranho, o grande lder local da revolta.
Igual processo restaurador se manifestava tambm na Paraba, com a cap
tura do governo rebelde.
Torna-se catica a situao na capital pernambucana.
A ptria em perigo _ _ j i - j a
Esvaem-se as esperanas. Com a declaraao da patria
em perigo e os fracassos militares sofridos, organiza-se a ditadura con
fiada a Domingos Teotnio Jorge, homem de uma coragem fria e intrpi
da , na opinio de Tollenare, mas sem os talentos de um chefe de parti
d o .
So formuladas duas propostas de rendio a Rodrigo Rego. D a pri
meira se incumbem Jos Carlos Mayrinck da Silva Ferro e Henry Koster,
sem obter resultado satisfatrio; da segunda portador, j instalada no
Recife a ditadura de Domingos Teotnio, o Desembargador Jo s da Cruz
Ferreira, que consegue persuadir o comandante da esquadra de aceitar
condies razoveis.
Mas ao chegar vila, com o resultado de sua misso, encontra-a aban
donada. D esesperanados de bom resultado, os revolucionrios, que
tinham lanado por intermdio de seu ditador um ultimatum incuo, aban-
donaram-na e seguiram desordenadamente para o engenho Paulista, onde o
Padre Joo Ribeiro se suicida em face do desmoronamento de seus ideais.
Sobrevm a inevitvel debandada. Para honra da revoluo,
A derrocada
devolvem os republicanos, sob guarda, os cofres pblicos
aos vencedores.
Entra agora em atividade o peso do aparelho repressivo. Sucedem-se
as execues, realizadas com requintes de crueldade, muito de acordo
com a drstica legislao do absolutismo.
254 HISTRIA CERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Na Bahia, para onde tinham sido enviados, so fuzilados Jos Lus de


Mendona, Domingos Jos Martins e o Padre Miguelinho.
No Recife, uma comisso militar constituda por Lus do Rego - che
gado depois de debelada a revolta - manda ao patbulo Antnio Henri-
ques, Domingos Teotnio Jorge, Jos de Barros Lima e o Padre Pedro de
Sousa Tenrio.
Vem depois a vez dos mrtires paraibanos Jos Peregrino de Carvalho,
Francisco Jos da Silveira (mineiro de nascimento), Amaro Gomes Couti-
nho, Incio Leopoldo de Albuquerque Maranho e o Padre A ntnio
Pereira de Albuquerque.
O Tribunal da Alada, presidido pelo Desembargador Bernardo Tei
xeira de Carvalho e que substituiu a comisso militar, no se mostrou
mais humano.
Para felicidade dos implicados desavieram -se o
A Alad3 e Lus do Rego
Governador Lus do Regoe o Presidente da Alada,
tomando o primeiro o partido dos infelizes acusados e mostrando-se con
trrio continuao da carnificina. Os seus inmeros ofcios dirigidos s
autoridades superiores, inclusive ao Rei, vm reduzir bastante a m
impresso com que na Histria figura o General-Governador. Afirma Jo s
Honrio Rodrigues, na Explicao, ao volume CIV dos D ocum entos
Histricos: A figura de Lus do Rego sai destas pginas, com o das outras
que j foram publicadas nos volumes anteriores, enriquecida de virtudes,
generosa, compreensiva, conciliadora. Sua luta contra o rigor e o desman
do de Bernardo Teixeira bem o revela como capaz de impor-se pela com
preenso aos que souberam morrer ou enfrentar a morte.
O Monarca, na data de sua coroao (6-2-1818), ordena o encerra
mento da devassa, libertando-se aqueles que no fossem encontrados em
culpa e remetendo-se os demais Bahia. Lanados nos crceres baianos,
alguns conseguiram o perdo real at que a revoluo de 1820 veio pr
termo ao martirolgio dos restantes prisioneiros, At Jo s M ariano e
Pedro Pedroso, acusados de crimes comuns, beneiciaram-se da atitude
liberal das Cortes de Lisboa.
E assim termina esta revoluo que Oliveira Lima considera
F i n i s p a t r i a e

a mais espontnea, a menos desorganizada e a mais sim


ptica das nossas numerosas revolues, e Jos Honrio Rodrigues con
ceitua como tendo sido a primeira a surgir no no pensamento de uma
elite, mas na prpria alma popular.
A AGITAO REPUBLICANA NO NORDESTE 255

verdade que uma das causas de sua falta de bom xito reside justa
mente na fragilidade revolucionria dessa alma popular, na sua falta de
politizao. Os primeiros reveses amorteceram o nimo do povo nada
preparado educacionalmente - o que no aconteceu na Amrica inglesa,
orientada pelos princpios liberais britnicos, com a liberdade de imprensa
e Universidade, fatores fundamentais para a criao de uma mentalidade
autonomista - pela colonizao portuguesa que, por meio de um aparelho
repressivo violento - a 'escura sujeio colonial , no dizer de Oliveira
Lima - dificultava a ao ordinria daqueles que possuam capacidade de
liderana. D e outro lado,chefes algum tanto ingnuos, sem audcia mili
tar e sem a malcia adequada exigida em situaes dessa ordem, vieram
transformar essa experincia republicana naquela democracia cndida
da expresso de Oliveira Lima.

Passada a catstrofe, repatriad os os antigos


0 Governo de Lus do Rego
insurgentes, que por longo tempo sofreram nos
catres baianos, volta a manifestar-se o maligno vapor pernambucano
co n tra o vulto de Lus do Rego, que ficara governando a provncia.
Executor das sentenas contra os cabeas do movimento, arbitrrio nas
suas medidas e acompanhado de uma corte de m ilitares desabusados e
provocad ores, como o Major Jo o M erm e, o Tenente-C oronel Jo o
Antnio Patrone e outros,acusado de roubo e de dom-juanismo, sentia-se
ele, em Pernambuco, numa situao de antipatia e hostilidade generaliza
das: espcie de gauleiter, em terra conquistada.
E para coroamento no lhe faltaram os arentados.
Costumava o Governador passar dias no sobrado do Mondego, situado
no lugar do atual Colgio Salesiano do Recife. De uma feita, l chegando, de-
frontou-se com uma advertbcia escrita em um muro confronte ao edifcio:

Tem cautela Rego


No passes no Mondego.

Levou o General a srio a advertncia. E comprovou-se que, realmente,


homens armados de bacamarte tocaiavam-no em um matagal prximo.

Repercusso da revoluo do PCi'to: Sobrevindo o movimento constituciona-


a atuao da Junta de Ceiam Porto, a ele fingiu aderir, organi
zando - numa palpvel sofisticao, como disse Oliveira Lima - uma
junta sob a sua presidncia. A sua tropa de choque, o odiado batalho do
Algarve, continuava a provocar violncias e gerar conflitos com os natu-
256 HISTRIA GERAL DA C I V I L I Z A O B R A S I L E I R A

rais da terra. O velho nativismo, ainda sangrando das feridas de 17, rea-
cende-se e explode em novo atentado que teve com o autor Jo o de Souto
Maior, egresso da Bahia, cujo irmo padre, guerrilheiro de grande ativida
de na revolta, morrera nos calabouos do Salvador. Tudo indica no ter
sido o atentado mera atitude individual, mas parte de uma conspirao de
maior porte.
Escapa 0Governador tentativa frustrada do patriota pernambucano
para, em seguida, deparar com um movimento subversivo, chefiado pela
junta de Goiana. Recife assediado. Uma inglesa que na poca nos visitou
- acompanhada do marido, comandante da fragata Doris - relata, no seu
livro Journalo[a Vof\age to Brazily episdios do cerco da povoao. E, ao
retirar-se, declara profeticamente: Deixamos Pernambuco na firme per
suaso de que, pelo menos, esta parte do Brasil jam ais se submeter p ad -
ficamente a Portugal. Quando a energia e a conduta de Lus do Rego no
conseguiram manter a capitania em obedincia, ser em vo tentarem-no
outros governadores, panicularmente enquanto o estado da metrpole for
tal que no lhe permita lutar comou em prol das suas colnias, e enquan
to consider-las apenas partes tributveis dos seus estados, obrigadas a
sustent-la na sua impotncia. A argcia e a perspiccia de M a ria
Graham tinhan percebido a realidade dos fatos.
A 5 de outubro de 1821 assina o General-Gover-
A conveno de Beteribe , , i i i

nador, com os pernambucanos rebelados, a con


veno de Beberibe, implicando isso na sua retirada para Portugal, no que
seguido, depois, pelo batalho do Algarve. O esprito liberatrio dos
nativos levara Pernambuco a livrar-se da sujeio lusa, quase um ano
antes do brado do Ipiranga.
Embora 0pacto firmado em Beberibe estabelecesse a
0 perigo das juntas
jurisdio das duas juntas - a do Recife governando R e
cife e Olinda, e a de Goiana, aparte restante da regio tal disposio no
perdurou. Em 26 do mesmo ms nova junta foi eleita, presidida por Ger-
vsio Pires Ferreira, um dos implicados em 17, que deixara de falar desde
essa poca, manifestando seupensamento s por escrito e voltou ao uso da
palavra ao ter notcia de sua investidura na presidncia do Governo.
Defrontou-se Gervsio Pires com um perodo agitado e difcil. Os
fatos processados no sul, que culminaram com o 7 de setembro de 1 8 2 2 ,
repercutiram, como era natural, na provncia. De um lado, o liberalismo e
0 constitucioralismo das Cortes; de outro, a em ancipao, mas com a
Monarquia bragantina, responsvel pela chacina dos inconfidentes d
A AGITAO REPUBLICANA NO NORDESTE 257

abortada Repblica. No lhe era fcil guiar os acontecimentos, especial-


mente na posio dbia em que ficou. O ambiente de trepidao em face
da tendncia ruptura dos laos com o colonialismo e da ao desenvol
vida por Meneses de Drummond e Bernardo Jos da Gama, partidrios da
soluo em ancipacionista monrquica em uma provncia de sangrenta
tradio republicana. O prudente e sagaz absentesmo de Gervsio, talvez
resultante de hbil manobra poltica para tirar proveito da confuso rei
nante, no surtiu resultado. M esm o porque veio interferir neste clim a
efervescente e pr-revolucionrio a espada de um caudilho de 17: o C a
pito Pedro Pedroso, recm-vindo de Lisboa, onde o liberalismo das Cor
tes presenteara-o com a anistia. Dotado de alguma instruo, possua cer
tas qualidades, que no soube usar na ocasio azada. Eis o retrato que
dele nos pinta Alfredo de Carvalho: A lto e bem-apessoado, tez cor de
bronze, semblante enrgico e voluntarioso, ao qual o longo cavanhaque
luzidio e bastos bigodes negros davam certo cunho marcial; altivo e vaido
so da sua reputao de bravura, Pedroso, habitualmente de maneiras Iha-
nas e afveis, era, porm, sujeito a acessos duma clera explosiva quando,
inteiramente desvairado, se deixava impelir aos m aiores desatinos. As
circunstncias iriam favorecer-lhe a brusca ascenso. M eterica ascenso.
Em 1? de junho de 1822 um levante popular-militar abalou o Gover
no, forando-o a definir-se favoravelmente pela regncia de D. Pedro I.
Gervsio intenta, um ms depois, contornar a situao, sugerindo um ple
biscito que decidisse o problema criado com o pronunciamento. Mas no
consegue deter a mar subversiva que culmina com a deposio da Junta
em 17 de setembro, substituda por outra interina de cinco membros, sob
a direo do astuto poltico Francisco de Paula Gomes dos Santos e sendo
Pedroso aclamado Governador das Armas. M uito contribuiu para esta
soluo a atitude dos batalhes populares, como os Intrpidos^ compostos
de brancos, os B ravos da Ftria^ de pardos, e os Monta-Brechas^ de
negros, milcias improvisadas por Gervsio Pires Ferreira na perspectiva
de ataques ultramarinos. curiosa a organizao, naquele tempo, destas
entidades improvisadamente militares, formadas de elementos da massa e
revestidos de um radicalismo revolucionrio e populista de atualidade
bem patente.
Menos de uma semana transcorrida, os eleitores convocados esco
lhem uma Ju n ta Provisria, com o mesmo carter de Diretrio, presidida
por Afonso de Albuquerque M aranh o, figurando como vogais, entre
outros, Paula Gomes e Francisco Pais Barreto, antigo insurgente de 17, que
ir, porm, transform ar-se em conservador reacionrio. Foi alcunhado
258 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

ento. G overno dos Matutos^ por ser a sua maioria formada de elementos
da aristocracia rural. A sua unidade era frgil, dividida que se encontrava
pela oposio de interesses dos dois mais importantes vogais.
Insuflado por Paula Gom es, que procura us-lo
A insurreio do Pedroso t' j-
como instrumento poltico, Pedroso, cujas tendn
cias igualitrias se vo acentuando, pensa, no seu desvario, em repetir,
com os elementos de cor, os episdios antilhanos. Os soldados chegaram
mesmo a cantar trovas desta natureza:

Marinheiros e caiados
Todos devem se acabar,
Porque s pardos e pretos
O pas ho de habitar.

A Junta se esgota em face da indisciplina de Pedroso - por essa poca


Pernam buco j se encontrava em plena integrao m onrqu ica, pois
D . Pedro fora, ali, aclamado Imperador em 8 de dezembro de 1822 - e
finda extinguindo-se por falta de condies de permanncia. O s motins se
sucedem. Vem, ento, em fevereiro de 1 8 2 3 , a ditadura efmera, altamen
te populista, de Pedroso, cuja instabilidade emocional arrasta-o derrota.
Talvez pensasse o mestio audaz, mas que se mostrou paradoxalm ente
irresolu to nos m om entos decisivos das desordens de 2 3 , em im itar o
exemplo de Dessalines no Haiti, A reao leva-o, porm, queda fragoro-
sa. Preso, remetido para o R io de Janeiro, terminando melancolicamente
a sua revolucionria trajetria.
Retorna ao poder a Junta Provisria. No consegue, todavia, perdu
rar por muito tempo. Os tumultos e as arruaas que continuam freqentes
bem retratam a sua falta de autoridade, a sua incapacidade de sobreviver.
A renncia, em 13 de dezembro, fato inelutvel.
incio do Governo novo Governo eleito, sob a presidncia do
de Manuel de Carvalho Intendente da M arinha, M anuel de Carvalho Pais
de Andrade, republicano de 17, que escapara da pena capital foragindo-se
nos Estados Unidos. Demonstrara, pouco antes, esprito de arrojo quan
d o , ousadamente, prendera, nos motins de fevereiro, o C apito Pedro
Pedroso, pondo fim agitao em que se encontrava o Recife.
Chegamos, neste ponto, aos prdromos da Confederao do Equador.
A AGITAO R EPJBLICA N A IMO NORDESTE 259

2. A CONFEDERAO DO EQUADOR

0 panorama poltico brasileiro As condies da Provncia, nos fins de 1823,


e seu reflexo no Nordeste propendiam francamente para o ressurgimen
to do velho esprito republicano, agora acentuadamenre impregnado da
tendncia federativa, j antiga, mas, na ocasio, incentivada pelas amea
as centralizadoras de Pedro 1, que vinham fazer perigar o sentimento
autonomista, muito arraigado na regio,
A dissoluo da Constituinte, em novembro, significara o trm ino da
poltica democrtica que, por um momento, se sups ser a diretriz orien
tadora do jovem monarca. Desfez-se a iluso. O Prncipe, arrebatado, im
pulsivo e tem peram ental, sara da fase de entusiasmo pelo liberalism o
avassalador, a fase de integrao com a mentalidade dominante na gera
o que fizera a Independncia, e sentira desabrochar em si as prerrogati
vas majestticas. A Vilafrancada, ensaiada pelo irmo, despertara-lhe tal
vez os ardores legitimistas. Passado o perodo de encantamento do 7 de
Setembro, onde comungara com os ideais emancipacionistas e libertrios
dos patriotas brasileiros, e com eles se identificara, arrependeu-se do
mpeto inicial e procurou coibir as manifestaes radicais dos constituin
tes de 2 3 , representantes das idias bebidas no Contrato Social e na con-
ceituao da soberania popular. A viso do direito divino de seu poder
parece ressurgir como uma resposta aos excessos doutrinrios do consti-
tucionalism o na Assemblia, que se considerava a integral expresso da
soberania nacional.
A dissoluo foi encarada no X orte do pas como uma espcie de 18
Brumrio. O Corso tivera o seu smile no dinasta bragantino. Significa
tivamente, no mesmo dia 13 de dezembro, em que a Junta presidida por
Francisco Pais Barreto, afeioado, no m om ento, ordem m onrquica
demitira-se e constitura-se outra, sob a direo do antigo lder de 17,
M anuel de Carvalho Pais de Andrade, lanavam no Recife os deputados
pernambucanos, cearenses e paraibanos da extinta Assemblia, retorna
dos da Corte, uma incisiva proclamao, historiando o golpe de estado
infligido ao regime nascente. Verdadeiro apelo rebelio , conform e
pondera Ulisses Brando, declaravam: Obstados, pois, por fora irresis
tvel de continuar o mnus, de que a Nao os encarregou, no restava,
aos abaixo-assinados, seno retirar-se.
As cmaras de Olinda e Recife - os colgios eleitorais importantes da
Provncia - j tinham negado sano ao arbitrrio ato do Im perador,
quando se recusaram a proceder a novas eleies, chegando a declarar
260 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

numa altiva e honrosa franqueza - na representao dirigida ao soberano


- assim agirem movidos da desconfiana no pequena em que se acham
todos os habitantes desta provncia pelo extraordinrio acontecim ento
que teve lugar nessa C o rte, no dia 12 de novem bro do referido a n o ;
receando com grande inquietao o restabelecimento do antigo e sempre
detestvel despotismo, a que esto dispostos a resistir corajosam ente .
Ameaa clara transcorre dessa mensagem lanada ao imperante.
O ambiente em Pernambuco era, portanto, de perfeita repulsa s medi
das atrabilirias e centralizantes emanadas do Rio. Tudo indicava que a
mesma reao se manifestaria Carta Outorgada, ento em elaborao.
Um fato se achava ligado ao outro, em conexo bem indicativa da m enta
lidade de que D. Pedro se encontrava possudo. E a resistncia nordestina
prenunciava-se a mesma, ampliando-se, naturalmente, com o desenrolar
dos acontecimentos.
Em 21 de dezembro de 1822 aportara ao R ecife,
Os lideres republicanos
vindo de Falmouth, o deputado baiano s Cortes de
Lisboa, o Dr. Cipriano Jo s Barata de Almeida. Nascido no Salvador, for
mara-se em Medicina - possua os diplomas de cirurgio e bacharel em
Filosofia e M atemtica - pela Universidade de Coimbra, mas toda a sua
vida vai dedicar-se atividade poltica em sua ptria. Esprito irrequieto e
combativo, imbudo de um nacionalismo exaltado que o levava, naqueles
tempos, a repudiar tudo o que lembrasse a metrpole, chegando ao extre
mo de somente usar tecidos feitos no Brasil para a sua indumentria, foi
alcunhado de o homem de todas as revolues, tal o dinamismo que o
impeliu a envolver-se nas vrias agitaes de sua poca.
N o ficou bem clara a sua participao na inconfidncia baiana de
1798, de que parece ter sido o mentor intelectual. Curiosa figura de agita
dor, sempre coerente nos anseios republicanos, mesclados de certa tinta de
igualitarismo social, o seu vulto se projeta, com inconfundvel destaque,
nas Cortes lusas, revelando-se o batalhador nativista intimorato que ir
ser em toda a sua atribulada e inquieta existncia. O incidente, durante
sua ao parlamentar em Lisboa com o M arechal Lus Paulino de Frana,
seu com panheiro de bancada, bem denota a alma combativa de que era
dotad o. P an fletrio audaz, com o depois se revelou, nada possua de
homem de gabinete, de intelectual torre de marfim. O que se acentua
na sua vida no a ao ideolgica - pouco consistente e limitada a um
jornalism o agressivam ente de com bate - m as o seu extraordinrio e
gigantesco esprito de luta. Esprito de luta a contrastar com um corpo
franzino e de estatura reduzida. Republicano, viveu e, numa coerncia
A AGITAO REPUBLICANA NO NORDESTE 261

incomum, republicano morreu, sem nunca fazer m aiores concesses


Coroa, poderosa e corruptamente domadora de rebeldias.
C om ea, em Pernam buco - im possibilitado de alcanar a Bahia,
dominada por Madeira de Melo - , a sua ao jornalstica. a que inicia,
a 9 de abril de 1823, a publicao de um tipo de peridico que recebe o
nome significativo de Sentinela da Liberdade.^
H ostilizad o, a princpio, por Pedroso e depois p or Francisco Pais
Barreto, antagonista de Manuel de Carvalho, com quem se achava ligado
o panfletrio baiano, Cipriano aprisionado em 17 de novembro e reco
lhido Fortaleza do Brum, onde continua a publicar o seu jornal, desta
vez com o nome de Sentinela da Liberdade na Guarita d e Pernambuco,
atacada e presa na Fortaleza do Brum por ordem da fora armada reuni
da, Priso to do agrado de D. Pedro - tal o receio que Cipriano Barata
lhe inspirava - que valeu aos seus realizadores a outorga de recompensas:
o ttulo de Baro do Recife ao M orgado do Cabo, e a promoo a capito
ao Tenente Francisco Jos Martins.
Em dezembro j se encontra no R io de Janeiro, para onde fora remeti
do e onde permanece, detido em fortalezas, at 1830.
Se na provncia nordestina tivesse ficado, grande teria sido a sua atua
o no movimento de 2 4 , to significativa foi a sua influncia pioneira -
verdadeiro precursor - na Confederao do Equador. M as um seu disc
pulo, o carmelita Frei Joaquim do Amor Divino Caneca, continuaria no
jornal de sua direo, O Tifis Pernambucano, aparecido em 25 de dezem
bro de 182 3 , a mesma pregao republicana, atingindo, muitas vezes,
igual diapaso de violncia, embora diferenciando-se das Sentinelas pelo
tom doutrinrio e pela segurana intelectual, um dos mais ilustres e erudi
tos elementos do clero regular da poca.
Participante da revoluo de 17, republicano exaltado, o frade pernam
bucano ir ser cabea da revolta contra os arreganhos centralizadores e
absolutistas do Imperador. O seu grande idelogo e o seu maior orientadon
Frei Caneca no se distinguiu s pelo sacrifcio herico, mas tambm
pela vastido dos conhecimentos intelectuais, pela grandeza da atuao
ideolgica e pela atualidade da cultura, que o leva a ensinar Matemtica,

2 O historiador HLIO VIANA alude, com muita razo, a certas coincidncias histricas: Em
Pernambuco, onde surgia a primeira Sentinela da Liberdade, como indireta preparao
Confederao do Equador, tambm surgiu outra, em 1847-1848, que influiria na seguinte
Revoluo Praieira {Contribuio Histria da Imprensa Brasileira (18 12-1869), Rio de
Janeiro, 1945, p. 5 01).
262 HISTRIA G ERA L DA CIVILIZAO BRASILEIRA

nos crceres baianos, aos companheiros de desdita, e a escrever crticas


profundas e precisas Carta Outorgada, como a de seu voto no Senado da
Cmara do Recife. Voto onde se retrata o constitucionalista, integrado nos
ensinamentos do direito pblico que espelha com o uma mensagem demo
crtica do mais alto teor. Nas pginas do Tifis perpassam constantemente
manifestaes suas, que so documentos valiosos de filosofia poltica.
M anuel de Carvalho, o chefe nominal da revolta, no era um doutri
nrio com o o carmelita, embora no lhe faltasse valor intelectual - exem
plo disso temos no Projeto de Constituio da Confederao, que, tudo o
indica, foi de sua lavra - em que pese a opinio em contrrio de Pereira da
Costa. A permanncia nos Estados Unidos, quando exilado em 17, deve
ter sido bastante proveitosa sua formao revolucionria. O federalismo
servira-lhe de fundamento s convices republicanas.
Ao lado destes, um mestio inteligente e ilustrado, bela revelao de
poeta, titulado em C oim bra, Advogado e Jornalista de escol, cham ado
Jo s da Natividade Saldanha, que iria ocupar o lugar de secretrio do
novo Governo. E que, nesse cargo, importante influncia exercera, espe
cialmente na pregao ideolgica.
Enquanto em Pernambuco o maligno vapor atua
A dana sobre o abismo
va - M aria Graham acentua o esprito de rebeldia
dos pernambucanos, quando declara, no Rio de Janeiro, a respeito de um
padre l existente: he is a native o f PernmnbucOy o fcou rse a staunch inde-
pendent - e revelava-se estuante no entrechoque das idias, procedia-se no
R io, em 2 5 de m aro de 1 8 2 4 , ao juram ento da Carta Outorgada, que
consumou, em definitivo, a ratificao da dissoluo da Constituinte. A
Constituio imperial, ao contrrio do que o exigia a formao brasileira,
impunha ao pas um tipo de Estado unitrio, conseqentemente de centra
lizao integral. Era um cartel de desafio atirado a uma regio de tradio
autonomista e liberal. A semente de 17 ia frutificar.
Antepusera-se o Imperador prpria promulgao da Carta O utor
gada, nomeando, em 23 de fevereiro de 1824, a Francisco Pais Barreto,
presidente da Provncia, o ex-chefe da Junta demitida em 13 de dezembro
de 1 8 2 3 , suspeito de transigncia com a orientao imperial e chefe osten
sivo do movimento de adeso poltica de D. Pedro.
M antm , todavia, os eleitores, representando as Cmaras de Olinda,
Recife, Igarau, Pau-dAlho, Cabo, Limoeiro e Serinham, os seus votos e
apelam ao Monarca no sentido de aceitar a deciso anterior, quando esco
lheram Pais de Andrade para o Governo provincial.
A AGITAO REPUBLICANA NO NORDESTE 263

Pais Barreto conseguiu, todavia, o apoio militar dos 1? e 3? batalhes


de caadores de linha, comandados pelos majores Bento Jos Lamenha
Lins e Antnio Correia Seara, que efetuam a priso de Pais de Andrade,
em Palcio, recolhendo-o Fortaleza do Brum. Mas um pronunciamento
popular-militar, liderado pelo Coronel Barros Falco de Lacerda, heri de
P iraj e vindo pouco antes da Bahia, com sua tropa vitoriosa, repe
Manuel de Carvalho no poder.
Nos fins de m aro, como demonstrao de fora, visando obedin
cia deciso da Corte, chegaram ao Recife as fragatas Niteri e Piranga^
sob o comando do Capito-de-Mar-e-Guerra Joh n Taylor. Vinha a diviso
naval forar a posse do M orgado, bloqueando o porto.
Nova recusa do Conselho, tendo um dos presentes bradado: M orra
mos todos, arrase-se Pernambuco! Arda a guerra, mas conservem os o
nosso presidente a todo transe! Conservemos a dignidade da soberania
dos povos. E rezam as crnicas que essa manifestao foi coberta de
aplausos e vivas.
D. Pedro, de temperamento orgulhoso, infenso a transigir, de natural
cioso de seus direitos majestticos, sobretudo em face da situao, mais
propensa vitria da reao do que das idias liberais, intentou, entretan
to , contem porizar, nom eando um terceiro na pessoa de Jo s C arlos
M ayrinck da Silva Ferro, bastante conhecido na provncia pela sua eter
na poltica de adesismo aos poderosos do dia. N o quis o jovem soberano
atender aos reclamos e s aspiraes dos pernambucanos, parecendo no
compreender o estado de esprito dominante na regio, de modo que pre
feriu a norma de uma terceira fora.
Mas Mayrinck, temeroso de complicaes, ele que no era amante de
atitudes decisivas e enrgicas, renunciou ao cargo. No era o homem indi
cado para uma ocasio daquelas a exigir lderes impvidos e audazes. O
exemplo do Cear devia estar-lhe presente, quando o enviado imperial fora
deposto, com apenas 15 dias de governo e recambiado para o Rio acompa
nhado de seus apaniguados. O dedo de Pais de Andrade estava bem visvel
no caso cearense. E disso, por demais, sabia o astuto mineiro.^
O Morgado, frustrado nos seus propsitos, concentrara-se em Barra
Grande, convertida no centro do reacionarismo imperial.
O bloqueio fora suspenso, diante da ameaa de uma invaso por tro
pas ultramarinas. A 11 de junho, Taylor regressa ao Rio. J Olinda se

^ Mayrinck Ferro era natural das Minas Gerais.


264 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

recusara a jurar a Carta Outorgada, sentindo-se coagida pela presena de


navios de guerra.
A 2 de julho lana, ento, Manuel de Carvalho, aliviado da ameaa
dos canhes da diviso naval, sua histrica mensagem proclam ando a
Confederao do Equador.
Pretende expressamente M aria Graham que em
Aestrutura do novo Estado
Pernambuco havia grande desejo de formar-se
uma repblica federativa imitando a dos Estados Unidos .
verdade que a C arta M agna utilizada na propaganda foi a da
Colmbia, no obstante ser Manuel de Carvalho conhecedor da Cons
tituio dos Estados Unidos. To grande era neste o sentimento de simpa
tia pela Amrica do Norte que, de sua unio com uma americana (aban
donara a primeira esposa, sua prima, e filha do Baro de Itamarac), tive
ra trs filhas batizadas com os nomes de Carolina, Filadlfia e Pensilvnia.
Curioso observar que Manuel de Carvalho estava a par da recente dou
trina firm ada por M on roe, chegando mesmo a in v o c-la, com o se
depreende de seu ofcio de 25 de m aro de 1 8 2 4 , dirigido ao Secretrio de
Estado norte-americano:

Tendo lido a mensagem do Presidente ao Senado e Casa dos


Representantes de 2 de dezembro prximo passado, no qual ele se expres
sa com toda a clareza quanto ingerncia que as Potncias Europias
querem ter nos negcios das diversas naes do Continente Americano, e
constando que uma Esquadra Francesa composta de 10 vasos de guerra
se esto ajuntando no Rio de Janeiro, dando bem fundadas suspeitas de
que em pouco passaro a obrar contra a liberdade da Amrica, e vendo-
se este Porto visitado freqentemente de Navios de Guerra Ingleses, sem
que se saiba at agora o motivo, eu julgo do meu dever pr na respeitosa
presena de V. Exa. para levar ao conhecimento do Senhor Presidente
tudo isso, assegurando-lhe que ser muito do agrado desta Provncia que
S. Exa. ponha neste Porto uma pequena Esquadra para defender a nossa
liberdade, no que far um grande servio humanidade.

Seu projeto de Constituio para a Confederao, que vigoraria at o


momento de a Assemblia Constituinte, convocada para 17 de agosto,
determinar outra, sem fixar os direitos individuais, procurava estabelecer
os rgos e funes do Estado, admitindo a possibilidade, concedida ao
Legislativo, de alterar ou mudar o atual sistema de governo por outro
mais liberal e vantajoso ao bem ser dos povos da Confederao. Esta-
A AGITAO REPUBLICANA NO NORDESTE 265

belecia, ainda, a obrigatoriedade de concurso, perante o corpo literrio,


dos lentes para cadeiras de qualquer faculdade. Perdera, de acordo
com o art. 2 5 , os direitos de cidado, assim como todos os empregos de
honra ou proveito da Constituio, no podendo ser mais eleito, nem
empregado do Servio Nacional da Confederao aquele que renuncias
se ao mandato de deputado. E finalizava afirmando, no seu art. 33, que
sero unicamente executadas e observadas na Confederao do Equador
as Leis que decretou e mandou executar e observar a dissolvida Soberana
Assemblia Constituinte do Brasil e nenhumas outras .
Quais as provncias que compunham a Confederao? O juramento
de aceitao do novo sistema, exigido no Ceari, fala na unio das qua
tro provncias ao norte do cabo de Santo Agostinho e as demais que para
o futuro se forem unindo, debaixo da forma de Governo que estabelecer a
Assemblia Constituinte. Seriam elas, certamente, Pernambuco, Paraba,
Rio Grande do Norte e Cear.
J o manifesto de Pais de Andrade enumera: Imitai os valentes de
seis provncias do N orte que vo estabelecer seu Governo debaixo do
melhor de todos os sistemas representativos. Constaria, por certo, das
quatro citadas e mais, possivelmente, as do Piau e Par.
f\repercusso Manuel de Carvalho se tinha dado pressa em espalhar
nas outras provncias emissrios - desde o incio da preparao da revolta -
pelas provncias vizinhas, com o encargo de conseguir a
sua adeso ao plano elaborado. Era Goiana o ponto de irradiao da pro
paganda revolucionria para essas provncias.
N a Paraba, a situao j tensa, em face da atividade dos enviados de
Pernambuco, se agrava com a nomeao de Filipe Nri Ferreira, por sinal
que combatente de 17 e da luta contra Lus do Rego, para Presidente da
Provncia.
A reao manifesta-se no interior, onde as Cmaras de Vila Real do
Brejo de Areia, Vila Nova da Rainha e Vila do Pilar se insurgem contra a
determinao imperial. Chega mesmo a Vila do Brejo de Areia a eleger um
governo tem porrio que reconhecido pelas detnais, inclusive pelas de
Cariri de Fora e de Mamanguape, sob a direo de Flix Antnio Ferreira
de Albuquerque.
Houve choque armado em Itabaiana, contando os dois grupos com
perto de 2 .0 0 0 homens, e foi, segundo consta, o maior combate j havido
no solo paraibano.
Parece ter sido indeciso o resultado das armas, embora os rebeldes
tenham conseguido melhor sucesso com a ocupao de Pilar, quartel-gene
ral dos governistas.
266 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Filipe Nri, desacoroado diante do levantamento do bloqueio feito


por Taylor, renuncia ao mandato, parecendo, assim, vingar a tentativa dos
confederados.
Mas o mau sucesso das tropas republicanas de Pernambuco fez abor
tar o plano dos paraibanos. Somente alguns elementos mais destacados
mantiveram o panacke inicial, indo juntar-se s foras pernambucanas em
Goiana.
No R io Grande do Norte o movimento tem, tambm, o seu incio nas
Cmaras do interior, com S. Jos de Mipibu frente. Chegam a oficiar s
de Olinda e Recife, requisitando os seus votos nesse negcio e protestan
do seguir a sorte de Pernambuco na paz e na guerra. Foi, ainda, favorvel
aos desgnios dos rebeldes, a atuao dbia do presidente nomeado, Toms
de Arajo Pereira, mais propenso aos levantados do que aos imperiais.
A integrao oficial do Rio Grande do Norte na Confederao se pro
cessou em 3 de agosto de 1824, quando Pais de Andrade ratificou o acor
do assinado pelo Tenente de Artilharia Baslio Quaresma Torreo, repre
sentando Pernam buco, e pelo Padre Fran cisco da Costa Seixas, Jo s
Joaquim Germ iniano de M orais N avarro e Jo s Joaqu im Fernandes
Barros, em nome do Rio Grande do Norte.
Mas a vria sorte das armas republicanas amorteceu a ao dos poti
guares.
Onde, porm, a ressonncia do levantamento de Pernambuco se mos
trou mais intensa e potente foi no Cear. L o movimento adquiriu, pela
dramaticidade dos fatos, aspectos de grandiosidade incomum. Os seus
dois grandes vultos foram Tristo de Alencar Araripe e o caudilho Jos
Pereira Filgueiras, que, em 17, atuara contra os revolucionrios. Depu
seram o Presidente nomeado pelo Imperador, C osta Barros, e formaram
novo Governo chefiado por Tristo de Alencar, ficando Filgueiras como
Comandante das armas.
Quando da derrocada em Pernam buco, permaneceram fiis ao seu
ideal: morreu Alencar Araripe de armas nas mos em Santa Rosa, depois
de recusar a anistia concedida por Lorde C ochrane, e foi aprisionado
Filgueiras, que faleceu, ao ser enviado para o sul, na Vila S. Rom o, em
Minas Gerais. O Piau teve, tambm, a sua participao ativa. Abdias
Neves assim o m ostra no seu ensaio, O P iau na C on fed erao do
Equador. Agitaes se processaram em Parnaba e Campo M aior, com
adeso destas localidades ao Projeto de C on stitu io de M anuel de
Carvalho. sintomtico acentuar ter sido o clebre Padre M oror o lder
do movimento em Campo Maior.
A AGITAO REPU BLICAN A NO NORDESTE 267

No Piau foi menor a ressonncia, mas mesmo assim alguns implica


dos sofreram priso e processo, como o Cnego Batista Campos e Manuel
Ferreira do Nascimento, alm de outros.
Todos, porm, foram absolvidos no R io , para onde tinham sido reme
tidos, pelo Tribunal da Relao.
N o foi auspiciosa a histria militar da Con
Histria militar da Confederao
federao. Improfcuos se tomaram os esfor
os iniciais da pequena esquadra enviada para bloquear Barra Grande, at
que a chegada da diviso de Cochrane anulou esses esforos.
O Exrcito, comandado por Lima e Silva, encontrou apoio no so
mente nas foras do Morgado, com o tambm na nobreza aucareira.
Em verdade, os senhores de engenho, as grandes famlias do canavial,
representando o conservadorismo rural, com o seu tabu da autoridade,
receosos da repetio dos episdios da poca de Pedroso, no viam com
bons olhos a demagogia citadina, onde se acastelavam exaltados e republi
canos - os pedreiros-livres, ameaadores da ordem e, principalmente, da
segurana de seus latifndios - prestes a provocarem desordens que insufla
vam os instintos anrquicos da massa. O incidente de 22 de junho bem
significativo do estado de nimo das classes baixas e bastante alarmante
para os ordeiros. Resultou da atitude do M ajor de pardos Emiliano Mun-
durucu que, com seus homens, intentou, com o represlia, as medidas vio
lentas de forar o bloqueio, saquear as casas dos adversrios e trucid-los.
O chefe mestio tinha feito distribuir pela sua tropa a seguinte quadrinha;

Qual eu imito Cristvo


Esse imortal Haitiano,
Eia! imitai ao seu povo,
meu povo Soberano!

Foi burlado em seus intuitos graas reao do Major dos pretos


Agostinho Bezerra Cavalcanti que, mobilizando os seus soldados, frustrou
os propsitos de Mundurucu, detendo-o na Rua Nova e forando-o a
retornar ao quartel com seus turbulentos subordinados.
Enquanto perdurou a revolta, o abnegado Agostinho Bezerra policiou
a cidade, evitando que excessos e desatinos fossem praticados contra os
adversrios, com que se fez merecedor de seu respeito e de admirao.
M aria G raham - era sina da inglesa visitar o Recife sitiado ao
desembarcar no burgo, numa tentativa de obter um acordo razovel entre
268 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

OS litigantes, conta a conversa que teve com Pais de Andrade em Palcio,


num ambiente de Conveno Nacional, com as dependncias ocupadas
por elementos populares - verdadeiros sans-culottes - de olhos arregalados
e ouvidos escuta, no pressuposto de traies e ciladas. E o prprio chefe
confederado confessou a sua impossibilidade de discutir uma soluo satis
fatria, devido presso que estava sofrendo do jacobinismo radical que o
cercava acintosamente, muito embora considerasse a situao insustentvel
e perdida, tanto que pediu inglesa proteo para suas filhas.
Os lances militares desenvolvidos pelo avano dos imperiais cifraram-
se em combates no engenho Santa Ana, na ponte dos Carvalhos e nos
Afogados, concentrando-se a luta na ponte do M otocolom b, onde foram
batidas as foras confederadas, ocupando Lima e Silva, a 12 de setembro,
os bairros da Boa Vista e Santo Antnio. Depois de forte resistncia oriun
da do bairro do Recife, conseguiu o Comandante imperial dominar com
pletamente a situao no dia 17.
Os remanescentes da D iviso Constitucional da C on fed erao d o
Equador^ com Frei Caneca, rumam ao N orte, intentando ligao com os
cearenses ainda em luta. Mas a notcia do desastre das foras de Tristo
de Alencar e Filgueiras e o desnimo inevitvel diante de fracassos sucessi
vos levaram-nos capitulao da fazenda do Juiz.
Abate-se sobre os vencidos o peso da m ajestade ofendida.
Dies irae
Comea o tribunal militar a sua misso.
Alguns dos implicados tinham encontrado na fuga a salvao, como
Pais de Andrade (abrigado na corveta inglesa Tweed f donde rumou para
a Inglaterra), Falco de Lacerda e Natividade Saldanha. Este encontrar
fim trgico na Nova Granada.
As execues - D. Pedro m ostrou-se inexorvel - vm aumentar o
quadro do martirolgio nordestino na luta pela liberdade. No houve
apelo a que o monarca atendesse, mostrando-se at mesmo irritado com a
sua repetio.
No Recife foram sacrificados Frei C aneca, condenado forca, mas
fuzilado em Cinco Pontas diante da recusa do carrasco e de prisioneiros
em lev-lo ao patbulo, apesar de promessas e ameaas; Lzaro de Sousa
Fontes; Antnio M acrio; o M ajo r de pretos Agostinho Bezerra Caval
canti, objeto de pedidos de clemncia de seus prprios adversrios, como

^ Afirma o cnsul britnico John Parkinson, em ofcio de 19-9-1824, com injustia e certa
ponta de antipatia: In his fali the E x President had shown as much pulsillanimity, as
during prosperiry he exhibited arrogance.
A AGITAO REPUBLICANA NO NORDESTE 269

elementos do comrcio e portugueses, cujas vidas e bens :inha garantido;


Antnio do Monte Oliveira; Nicolau Martins Pereira e o americano James
Rodgers.
N o Rio igual destino foi dado aos comandantes da esquailha confe
derada, o portugus Jo o Guilherme Ratcliff - homem ilustrado e esprito
altamente liberal - , o malts Jo o Metrowich e o pernambucano Joaquim
Loureiro.
Em Fortaleza sofreram morte paternal, como reza o decreto de
D. Pedro, Jo o de Andrade Pessoa Anta e o bravo Padre Gonalo de Albu
querque M oror.
E assim findou mais um ousado projeto libertrio na velha capitania
de Duarte Coelho. Projeto que continuava o de 17, porque, enquanto
Arruda da Cmara se afirmou como o doutrinrio da democracia e do
liberalismo, Manuel de Carvalho faz-se o arauto do federalismo e das rei
vindicaes autonom istas dentro da Repblica liberal sonhada pelos
patriotas de 1801 e de 1817.
CAPTULO V

A FUNDAO DE UM IMPRIO LIBERAL:


DISCUSSO DE PRINCPIOS

TITULO que se outorgou ao Prncipe tem sido obieto de


O varias conjecturas e uma anedota. C onta-se que Jose
Bonifcio, avesso a qualquer pompa, teria justificado a suposta novidade
com a observao de que o povo j se acostumara com o Imperador da
folia do Divino Esprito Santo. O gracejo encontraria talvez boa acolhida,
embora de riso amargo, aos olhos de um eminente historiador, que se refe
re aclam ao de D. Pedro com o a uma caricatu ra da elevao do
sogro Francisco Para Toynbee, alis, a promoo da ustria fora por
sua vez inspirada na usurpao napolenica do ttulo, e todas essas coroas
ilustram no tanto a degradao de uma dignidade primitiva, como se
poderia apressadamente concluir - , mas um pernicioso processo muito
antigo e m uito atual de divinizao do Estado. N o acompanharemos,
entretanto, esse menos pragmtico dos ingleses num voo excessivamente
largo para estas pginas. Lembremos apenas que o mesmo Toynbee numa
outra passagem de sua obra compara a colonizao do Brasil, bem como
outras empresas do gnero, conquista romana. Lembre-se tambm o que
foi dito no princpio do captulo anterior sobre a idia de imprio brasilei
ro alimentada pelos portugueses. A sugesto continuou, incessante, atra
vs do reinado brasileiro de D . Jo o VI. A independncia monrquica,

1 Francisco I da ustria ou II da Alemanha. Diz Arnold TOYNBEE, A Study ofH istory, vol.
IX , p. 11: (...) Francis IFs self-m ctam orphosis from a Rom an Em peror into an
Hereditary Emperor o f ustria (...) was caricatured, on the 12th October, 1822, iiuhe
proclamation o f Don Pedro I as Em peror of BraziJ. Yet this reductio a d absurdum of the
value of a polkical coinage which a Napoleon I had debased did not deter a Napoleon I
from assuming etc. Note-se que o absurdo no caso ser devido, pelo menos em parte, a
uma superesrimao do foco civilizatrio europeu, em desacordo com outras idias do pr
prio Toynbee.
A F U N D A O DE UM IMPRIO LIB ER A L 271

destinada a realizar e s s a idia, no poderia ter outro ttulo; era uma impo
sio do territrio e x t e n s o e do ideal de unidade - mais a confirmar-se,
essa unidade, do q u e a fazer-se; era tambm sugerido por um sonho de
grandeza no s te r r it o r ia l, que vinha de longe e continuaria no tempo at
os nossos dias,
O ttulo, p o rta n to , e ra pacfico. No visaria apenas a delir a denomi
n ao do a n te c e d e n te governo d esp tico , co m o diria mais tarde
Bernardo de V a sc o n c e lo s. O que no exclui, no esprito dos que fizeram a
campanha pela a c la m a o , o propsito de acrescentar ao tradicional o
moderno, a saber, o c o lo r id o democrtico que N apoleo emprestara
Coroa. Inevitvel a a p ro x im a o entre D. Pedro I e Bonaparte, mas pos
svel que os liberais d o R io no pensassem no imperador dos franceses
apenas sob as espcies de rvolution botte e do autor do Cdigo Civil, e
conhecessem algo d a q u e la poro hoje meio submersa na histria dos
Cem D ias, quando s e verificou a surpreendente aproxim ao entre
Bonaparte e o grande te rico do liberalismo no sculo X IX , Benjamin (I
I
Constanr, muito co n h ecid o no Brasil daquela poca. Foi sob o patrocnio
de Napoleo que o e s c rito r extremamente lcido, e s vezes no menos
arrivista, publicou esse roteiro ideal do constitucionalismo a que deu o
nome de Prncipes de P olitique, O mesmo Constant lanava suas reflexes
num dirio ntimo em que o Imperador acaba figurando, s vsperas e
logo depois de W aterloo, como um paladino da liberdade.
Percebe-se, no en tan to, que acima de tudo Constant queria acreditar
em Napoleo; por interesse prprio e tambm porque se deixou envolver
momentaneamente pelo fascnio do homem tonnant. Quando se detives
se numa releitura daquele registro de esperanas loucas e desastres im i
nentes, talvez se encontrasse melhor numa frase dos primeiros entre os
Cem Dias, frase, alis, que se ajusta como luva ao nosso D . Pedro: L es
intentions son t librales: la pratique sera despotiqite. Sem incorrer em
comparaes descabidas, pode-se dizer que esse tambm seria o estado de
esprito do grupo de Jo s Clem ente em face das intenes liberais de
D. Pedro, contrariadas pelo seu temperamento e pela orientao de Jos
Bonifcio. A aclamao conteria mais esse aspecto: entre os propsitos
dos maons estaria o de lisonjear o Prncipe para melhor prend-lo, para
tentar prend-lo numa clusula de ortodoxia democrtica. A clusula do
juramento prvio.
AQuesto Ern princpio, o que mais importava, no entanto, era a
do juramento prvio orientao ideolgica, embora matizada pela realida
de brasileira. Ao tornar-se imperador, D. Pedro devia jurar a Constituio
272 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

a ser elaborada pela Assemblia porque somente os representantes eleitos


da soberania popular que teriam o direito de estruturar o Estado. O que
fizessem teria de ser obedecido por todos, inclusive pelo M onarca. Uma
lnica e bvia restrio sofreria o novo Congresso, mas imposta por uma
espcie de prvia da vontade nacional: a frmula de conciliao, centra
lizada na dinastia de Bragana. O Brasil devia continuar a ser monarquia,
tornar-se constitucional e instaurar com D. Pedro I uma dinastia brasilei
ra. A nao, entretanto, ia aclam ar o seu Imperador ao mesmo tempo que
elegia os seus deputados constituintes (no Rio essa eleio realizou-se pre
cisam ente em setem bro). Era justo que o iMonarca manifestasse desde
logo o seu acordo com a vontade da nao, que lhe estava confirmando
em princpio uma dignidade e s lhe estava delegando a rigor o Poder
Executivo para que fosse regulado pela Constituinte.
A essa corrente opunha-se aquela que considerava a delegao da
soberania popular igualmente dividida entre a Assemblia e o Imperador:
nesse caso ele teria o direito de opinar sobre a Constituio antes de jur-
la. O prprio D. Pedro ainda flutuava entre as duas tendncias; no assim
Jo s Bonifcio, que defendia tenazmente a paridade entre o aclam ado e os
eleitos ou, se possvel, a preeminncia do primeiro. A posio do M inis
tro , alis, era pragmtica, no se apoiava em teorias: o importante era fir
m ar a Independncia, afastar os perigos que a rondavam, tornar a ptria
livre. Tambm os historiadores que perfilham esse critrio, alegando que
em torno do regente se fizera a Independncia, acrescentam que a discus
so terica era secundria e versava sobre pontos apenas aparentem ente
importantes - quando ainda se jogava a libertao nacional. , notada-
mente, o ponto de vista de Otvio Tarqunio de Sousa.
Ora, antes de abordar os fatos que justificaram a ao dos liberais,
ser lcito observar que aquele era justamente o momento para se d iscuti
rem teorias polticas. A verdade que a Independncia estava feita; o bol-
so portugus na Bahia e o ilhamento do Par representavam d ificuld a
des, sem dvida, mas de soluo agora virtualmente garantida; a g o r a ,
dizem os, porque, depois que as Cortes tinham revelado uma p o ltic a
insensata, o lan luso-brasileiro de 1821 nunca mais se recom poria. Por
outro lado, quando se mudasse o regime em Portugal, e de fato m udou em
1 8 2 3 , suas chances no melhorariam aos olhos dos brasileiros m ais des
confiados seno justamente na medida em que D. Pedro ficasse livre de
peias constitucionais, aquelas precisamente que eram reclamadas p e lo s
tericos . Quanto possibilidade de domnio portugus pela fo r a , era
irrisria.
A FUNDAO DE UM IMPRIO LIBERAL 273

Internamente, e desde que a questo social, pelo menos de modo espe


cfico, nem se colocava no tablado das discusses, dois assuntos merece
ram prioridade sobre a arquitetura jurdica do Estado: a vigncia da
M onarquia, em princpio, e a da unidade nacional. M as o sentimento
m onrquico era praticam ente unnime no pas, salvo naiguns centros
mais avanados; e se nestes a idia republicana era prestigiosa, se nalgu-
m as provncias aliava-se idia separatista, reduzam-se as duas a uma
veleidade em face da M onarquia liberal. Reduziam-se precisamente na
medida em que o poder central afirmasse de modo claro as garantias e as
liberdades polticas. Esse o anseio nacional, quer dizer, o das minorias de
brancos e mestios capazes de agitar e de agir, as que faziam o papel de
povo . As mesmas que nos levam a concluir que naquele momento, mais
do que noutro qualquer de nossa histria, a indagao do estilo poltico
no era de figurino porque era, pelo contrrio, a questo primordial.
Outro plano em que se defrontaram teorias e contingncias em torno
da aclamao foi o da poltica externa com vistas ao reconhecimento do
Imprio e boa vontade das casas reinantes na Europa. Doutrinas sobre a
origem do poder e a legitimidade da sua transmisso, evoluo dos regi
mes monrquicos, interesse sobretudo dos governos - tudo se entrelaava,
E possvel, no entanto, distinguir dois problemas: o da legitimidade e o da
definio propriam ente constitucional. Q uanto ao prim eiro, no seria
difcil achar, com o se acharam, frmulas de compromisso com aluses aos
direitos hereditrios de D. Pedro. Quanto ao segundo, que no momento se
consubstanciava na clusula do juramento prvio, a conciliao era talvez
menos fcil, mas o Governo tambm a obteria, se quisesse. O reconheci
mento que mais interessava era, alis, o da Inglaterra, que justamente no
formava no ncleo reacionrio da Santa Aliana. Um dos objetivos princi
pais de Londres era a extino do trfico, que o Imprio, no entanto, pro
telou o mais possvel. Antes, o que poderia interessar aos ingleses e em
particular aos seus banqueiros era sobretudo que no Brasil houvesse um
Executivo forte ou, melhor, um regime de ordem.
Este, e no plano interno ainda mais do que no externo, que foi o
grande e falaz argumento contra a submisso do Imperador Assemblia.
O Brasil precisava de um poderoso e independente Executivo . Nada,
contudo, indicava que os liberais de 2 2 , com o os constituintes de 2 3 , dese
jassem um Executivo fraco ou desaparelhado; nada, a no ser a descrena
de Jo s Bonifcio em relao aos demagogos e s assemblias. Julgava o
M inistro que a Constituinte tomaria o caminho do fracassado radicalismo
francs ou o recente exemplo do irrealismo portugus, que estava fazendo
274 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

para D. Jo o VI uma Constituio praticamente republicana. Entretanto,


alm de serem muito diferentes as circunstncias histricas, devia-se aten
tar para o diverso tipo dos homens que nelas se inseriam: entre os liberais
brasileiros o equilbrio primava sobre a exaltao; esta, pelo menos entre
os mais capazes de conduzir os acontecimentos, era muito mais de arrou
bos do que de objetivos. De outro lado, coroando o contraste com outras
terras de revoluo, quem se anunciava no punho do Executivo brasileiro
era um jovem ardido, pleno de boas intenes, mas recheado de pendores
despticos - por enquanto aprendendo a lio da violncia com o seu
M inistro para depois agir por conta prpria. Quem tinha motivos mais
srios para desconfiar, em suma, eram os liberais e no o Governo ou os
conservadores, que depois se revezaram ao lado de D . Pedro. Pouco
importa que entre estes ltimos formasse algum dos democratas da pri
meira hora - caso de Jos Clemente - ou que Ledo afrouxasse depois do
exlio: em 22 os ativistas fluminenses que estavam certos. Os fatos pro
varam-no da por diante, quase sem parar, at 1830.
A solenidade barroca da coroao (If de dezembro) j se engas-
Reaao sobre um rol de medidas despticas iniciadas com a represso
campanha pelo juramento prvio e firmadas a partir de 3 0 de outubro,
quando os Andradas voltam ao poder depois de uma efmera renncia e
com a condio de que sejam deportados os adversrios. A 2 de novem
bro, do esconderijo onde se encontra, o recm-eleito deputado Joaquim
Gonalves Ledo escreve ao Imperador pedindo abertura de um inqurito
regular, num documento de grande lucidez poltica. No esquece a unida
de nacional: os riscos que ela ainda poder correr sero conjurados se o
Governo abraar quanto antes a prtica do liberalismo. O ano de 1 8 2 4
lhe dar razo. A devassa irregular concluda em meados de 1823, com
Jo s Bonifcio ainda no poder, no provar nada contra os republica
n o s e facciosos do Rio e de So Paulo. Em novembro de 2 2 , j comea
a declinar a popularidade do Governo, o mesmo, no entanto, que ainda
assistir instaurao da Assemblia em maio de 23. De julho a novem
bro desse ano h um interldio de pacificao: o ministrio chefiado por
Jo s Joaquim Carneiro de Campos, futuro Marqus de Caravelas, tipo de
conservador esclarecido e sereno, que exerce benfica influncia sobre
D . Pedro. Com a dissoluo da Constituinte, reabre-se a reao policial, e
o Imperador envereda definitivamente por um caminho de erros e desas
tres: outorga uma Constituio, desobedece mesma e sobretudo ao esp
rito da Monarquia constitucional; manda julgar discricionariamente, isto
, matar os inconformados do Norte; governa muitas vezes ao sabor de
A FUNDAO DE UM IMPRIO LIBERAL 275

caprichos e desmandos. Ao cabo do reinado, que tambm oferece narural-


mente um ativo de realizaes, D . Pedro ter acumulado uma srie de
enganos. O maior ter sido justamente o primeiro, pelo menos o primeiro
que o Imperador assumiu plenamente: o golpe contra a Assemblia Na
cional. Projetado sobre a histria da Constituinte, o episdio mais signi
ficativo desta poca.
A Constituinte era a ptria, a casa comum de tudo o
A Assemblia de 1823
que se forjara de melhor no pas e no s nos idos de
21 e 2 2 . Coroava, por outro lado, esse interregno de luta e confiana.
Inaugurou-se, contudo, sob o signo da incerteza. Ser-Ihe-ia permitido rra-
balhar.^ Seriam aqueles deputados dignos representantes do grande imp
rio ou, melhor, seriam capazes de estruturar o futuro imprio com que os
patriotas sonhavam.^ A maioria da nao no duvidava dos seus procura
dores, mas uma boa parte receava pela sorte do Congresso. Falava-se em
dissoluo desde que a Constituinte comeara a tornar-se realidade e con-
tinuou-se a falar - sem nenhum motivo ju sto - depois de instalada a
Assemblia. Tal como nascera, viveria: prestigiada por muitos, desmorali
zada por alguns. Anos depois, quando ficara provado o desconcerto de
D. Pedro, ainda aquela campanha de desmoralizao refletia-se nos con
ceitos, em geral criteriosos, de um Armitage.
A Assem blia teria de trabalhar na sua tarefa e ao mesmo tempo
enfrentar a renitente ameaa; demonstrou, no entanto, constante dedica
o e dignidade. O Imperador, por seu turno, hesitou longamente entre a
legtima f liberal e as razes dos que no acreditavam no liberalismo, a
incensarem os impulsos de sua tara absolutista. Esta que o ter levado
por fim a dissolver a Constituinte; mas, como ele no podia expor o ver
dadeiro motivo, enveredou por um amontoado de desculpas envolvendo a
Assemblia nos projetos criminosos de dois ou trs deputados. Por isso,
ao cabo , para quem se atenha apenas ao ltimo ato desse drama, a disso
luo parece absolutamente irracional.
M as preciso comear pelo princpio. O pas inteiro, pode-se dizer,
depois de dois anos de agitada esperana e de alguns meses de expectativa
meio turva, presenciou a solenidade de 3 de m aio, quando D. Pedro I
declarou aos dignos representantes da nao reunidos no Rio: Ehoje
o dia m aior que o Brasil tem tido; dia em que ele pela primeira vez come
a a m ostrar ao mundo que Imprio, e Imprio livre . As ruas atapeta-
das de folhagens e flores, os balces e janelas ostentando colchas de
damasco e cetim demonstravam a alegria da populao.
276 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Tecia-se, no entanto, uma absurda teia de desconfiana. Absurda, da


parte do Governo. O povo em geral talvez no soubesse que a Assemblia
congregava o que havia de melhor e sobretudo de mais representativo do
Brasil. Confiava por instinto. Mas o Governo devia ter a noo de que
aqueles magistrados, legistas, altos funcionrios, professores, oficiais
superiores, proprietrios abastados, se eram na maioria liberais - alguns
menos sinceros e alguns um pouco exaltados - , eram na quase totalidade
representantes da ordem e do centro. De propsito colocamos o problema
de maneira aparentemente simplista; com base no realismo j se criti
cou a teoria democrtica encarnada na Constituinte; no demais que
se exponha a causa da Assemblia sobre a base da realidade nacional.
No se podia adivinhar que os cem deputados a serem eleitos, ou cerca de
oitenta que tomaram posse, forneceriam mais tarde 33 senadores, 28
ministros, 7 conselheiros de Estado, 4 regentes do Imprio, 18 presidentes
de provncia (a estatstica de Homem de M elo); mas sabia-se, pelo
menos em relao ao maior numero, que eram cidados instrudos, capa
zes e equilibrados. Ciosos apenas, e s vezes ingenuamente, da nova con
dio de mandatrios da soberania popular. Por que, pergunta-se ento,
aquela incessante advertncia de D. Pedro desde o momento da coroao
e agora na fala de abertura (por outro lado to construtiva e agradvel) e
ainda noutras ocasies particulares: de que s aceitaria a Constituio a
ser elaborada se fosse digna dele Imperador, e do Brasil.^
preveno revelada por essas palavras ambguas, no dizer de um
constituinte, respondeu o Congresso com outras prevenes de mais fun
damento e tambm com suscetibilidade de novo-rico, que j se manifesta
ram nas sesses preparatrias, quando se discutiu se o M onarca devia
conservar a coroa sobre a cabea no augusto recinto (votou-se que no) -
mas que tambm seriam de puro adolescente e que perduraram corajosa
mente at 0 fim, quando se tentou objetar ao porte de espada pelo M inis
tro que vinha dara ltima satisfao Assemblia.
Sobravam, contudo, os motivos para preocupaes mais srias, e o
Congresso enfrencou-as. A reao policial estava de p, como assinalou o
Padre Alencar apoiando um projeto de anistia (vencido) apresentado por
M artins Bastos, deputado do Rio Grande do Sul: O Governo tem tom a
do medidas violentas e anticonstitucionais, tm-se prendido homens sem
culpa formada; tm-se deportado outros (...); a liberdade de imprensa est
quase acabada (...). Tambm dentro de sua misso precpua, o Congres
so trabalharia sobre o terreno mvel, de que o debate sobre as palavras
am bguas de D. Pedro fora o primeiro sinal. Tais palavras, alis, nada
A FUNDAO DE UM IMPRIO LIBERAL 277

tinham de equvoco: o propsito do governo era sujeitar ao seu arbtrio,


isto , ao veto do Imperador, a C arta que tivesse passado pelo crivo da
Constituinte. E sta, no entanto, alm da posio terica a defender, antevia
um perigo de ordem prtica: o critrio constitucional de D. Pedro, mor
mente depois do seu convvio com Jo s Bonifcio, no podia inspirar con
fiana aos deputados. Nem se disfaravam os objetivos retrgrados ou
inadequados a o Brasil: os jornais oficiosos bradavam pela outorga do
veto absoluto ao M onarca. Tratava-se aqui de norma a ser inserida na Lei
Magna com vistas ao futuro mecanismo legislativo ordinrio, e de acordo,
alis, com doutrina ilustre, patrocinada no Brasil pelo Apostolado, mas,
desde que era certo o seu no acolhimento pela Constituinte, que optaria
- como a prpria Constituio de 1 8 2 4 - pelo veto suspensivo, a campa
nha oficiosa assumia ares de provocao. O fito imediato, alis, era o de
sujeitar ao veto imperial a prpria Carta Bsica.
Para sustentar propsito contrrio, a Constituinte, que tambm era
legislativa, jogou a malha longe e acabaria por aprovar um projeto apresen
tado a 12 de junho, pelo qual as leis de sua autoria dispensavam a sano
do Imperador. Embora os diplomas afinal promulgados fossem de natureza
constitucional, outros, de carter ordinrio, foram discutidos. Em princ
pio, a deciso representava um desafio que s h de ser entendido em face
da tenso do momento. Menos crua do que em outubro de 2 2 , o que pros
seguia era a luta encetada na campanha pelo juramento prvio, a luta pelo
reconhecimento da soberania popular. Seus adeptos contavam, alis, agora
com um aliado do porte de Antnio Carlos, ainda com os irmos no minis
trio e apesar de ter defendido no Apostolado, ao que consta, a doutrina do
veto absoluto. N o Congresso, enquanto Carneiro de Campos sustentava a
tese razovel de que pelo menos as leis administrativas e regulamentares
no deveriam ser subtradas sano do Monarca, o Andrada mais moo,
assim como representantes de tendncias diversas, firmavam-se no ponto
de vista mais geral de que no competia ao Poder Executivo a sano das
leis de uma Assemblia constituinte. Posio evidentemente de combate,
ponta-de-lana para garantir a integridade da futura Constituio.
Ainda haveria, no entanto, oportunidade para um armistcio - porque
nem tudo era dissdio nas relaes entre Assemblia e Governo. A par do
conflito apontado e de outros venenos, inclusive o da exp lorao de
melindres nativistas, houve quase at ao fim uma pattica possibilidade de
conciliao, ilustrada justamente pela ao dos referidos Antnio Carlos e
Carneiro de Campos, o primeiro enquanto ligado ao ministrio fraterno,
o segundo quando, por sua vez, se tornou Secretrio de Estado. O
278 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Congresso, alis, no contava com maioria ou minoria arregimentadas,


nem mesmo com feixes rgidos de opinio; essa fluidez que esbatia arestas
dentro do prprio dilogo parlamentar e deu ao primeiro legislativo brasi
leiro um carter particular de espelho homogneo da nao, isto , das
classes representadas, facilitava por outro lado as relaes com o poder
rival. Antnio Carlos ora apoiava os irmos ainda ministros e tambm
deputados, ora se lhes opunha; deste ltimo modo procederia, co m o j
vimos, no caso m aior dos decretos legislativos; assim tambm procedeu
no caso menor do Padre Henriques de Resende, pernambucano inclinado
a reincidir no crime de 1 8 1 7 e cujo diploma a Cmara de Olinda se recu
sara a expedir. M artim Francisco foi dos que vetaram Henriques, Antnio
Carlos contribuiu para que fosse aceito.
O utro padre pernambucano de 1 8 1 7 , Muniz Tavares, sujeito a um
acesso de esclerose reacionria, serviu o nacionalism o dos A ndradas,
desta vez os trs, ou a sua poltica menos clara no momento, apresentan
do um projeto para expulso dos portugueses cuja conduta em relao
independncia fosse suspeita. A grande maioria da Assemblia repeliu
o alvitre; alm de Carneiro de Campos, salientaram-se os liberais mais
notveis, no que demonstravam suas convices e ao mesmo tempo apazi
guavam D. Pedro, j que o prprio Imperador se vira envolvido na pers
pectiva mesquinha.
Esse entendim ento, por assim dizer lateral, entre a A ssem blia e o
M onarca, acharia, contudo, melhor vazo no plano especfico em que os
deputados de 1823 realizaram uma tarefa aprecivel. Alm de debater os
assuntos e projetos j referidos e de estudar e responder a inmeras recla
maes e splicas, que chegavam de todo o pas e eram, conforme o caso,
encaminhadas aos poderes competentes, a Constituinte votou ou apenas
discutiu leis que ficaram e outras que foram mais tarde aproveitadas.
Discutiu, por exemplo, a criao de universidades e sua localizao; esco
lhendo So Paulo e Pernambuco, anunciou os futuros cursos jurdicos.
Quanto ao projeto de Constituio - verdadeiro anteprojeto da C arta de
1824 e substancialmente no mais defeituoso do que esta , por enquanto
diremos apenas que no m uito justo falar em demora na tram itao do
esboo; verdade que ainda se examinavam os primeiros artigos quando
a Constituinte foi fechada; mas o regime era novo, inmeros os problemas
e as solicitaes, e os homens novatos no ofcio. Assinale-se tambm que a
comisso de sete deputados incumbida de redigir o projeto era integrada
por maioria conservadora: francam ente liberais, seno constantem ente,
apenas talvez Antnio Carlos, o relator, e M uniz Tavares.
A FU N D A O DE UM IM PRIO LIBERAL 279

A obra, no entanto, refletia, quase toda ela, a posio ao mesmo tempo


avanada e central, liberal e m onrquica, que caracterizava a Assemblia
no seu conjunto.
A prom ulgao d a s leis sem s a n o , solenem ente levadas ao
Imperador, mas apenas para que ele as assinasse e fizesse publicar, marca
o ponto crucial na h istria da Assemblia. primeira vista, essa espcie
de imposio seria a ltim a gota sobre a impacincia de D. Pedro ou, pelo
m enos, a irritao m ais convincente, j que a crise militar de novembro
parece demasiado estpida para constituir motivo real da dissoluo. De
ou tro ponto de vista, todavia, a prom ulgao dos decretos legislativos
indicava a possibilidade mxima da linha conciliadora que se afirmara
sob o ministrio Carneiro de Campos.
A queda dos Andradas j aconteceu sobre um terreno de acordo entre
a maioria dos deputados e o M onarca. N o se sabe de cincia certa o que
teria provocado o rompimento entre D. Pedro e Jos Bonifcio: intrigas da
poltica paulista, sem dvida, mas no s essas e outras cargas a trabalha
rem sobre a vaidade do moo ansioso por libertar-se de qualquer tutela;
talvez, como j se referiu, manobras de interessados no trfico; talvez o
projeto chauvinista M uniz Tavares-Andrada, cuja origem ou cu jo prop
sito, alis, ningum conseguiu explicar direito; o mais provvel que esses
fatores se tenham conjugado com um efmero processo de esclarecimento
que teria levado D. Pedro a renunciar por algum tempo s prevenes
antiliberais. o que se depreende das narrativas do rompimento e de uma
proclamao do Imperador. O que se sabe, entretanto, que os liberais do
Congresso aproximaram-se do M onarca e dos elementos de centro, con
servadores ou simples ulicos, para derrubar o velho Ministro.
Tornava-se vivel agora a co lab o rao entre os dois poderes. A
Assemblia continuou a discutir o formulrio de promulgao que tanto
irritava D. Pedro e certos meios reacionrios (a guarnio de Porto Alegre
pronunciou-se a esse tempo em praa pblica pela adoo do veto absolu
to), mas os deputados conduziram-se em sua quase totalidade com pru
dncia constante e discernimento perfeito, distinguindo entre a pretenso
que a maioria considerava uma pedra de toque de suas prerrogativas, e as
demonstraes de respeito pela pessoa do Imperador. Por sua vez, o novo
M inistro do Imprio, ao ver aprovado o projeto que sempre combatera,
procurou negociar uma soluo de compromisso. Sabia-se que D, Pedro
estava disposto a s publicar as leis que aprovasse, isto , a no acatar a
deciso da Constituinte. Recrudesciam os rumores de dissoluo. Carnei
ro de Campos pediu uma sesso secreta para acertarem medidas a fim de
280 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

no perigar a salvao da ptria. Combinou-se, ento, a 20 e 21 de agos


to, aguardar, para a remessa do formulrio de promulgao e das outras
leis que estavam sendo discutidas, o aparecimento do projeto de Cons
tituio. Quando este fosse publicado, o Imperador verificaria que ele
consagrava o seu direito de sano s futuras leis ordinrias. Verificaria
que o propsito da Assemblia era simplesmente o de garantir a autono
mia da tarefa que a nao lhe confiara. Verificaria que a Constituinte no
pretendia cercear os poderes inerentes a um Executivo fo rte - salvo
apenas, adiantemos, o arbtrio de dissolver uma Casa legislativa.
O projeto de Constituio foi lido a 1? de setembro. Deixou-se passar
mais tempo, com certeza necessrio para que Carneiro de Campos com
pletasse 0 am aciam ento da imperial suscetibilidade. A 20 de outubro,
D. Pedro acolheu a deputao designada para o ato, declarando que rece
bia com sumo prazer as leis que a Assemblia lhe enviava. Talvez fosse
sincero naquele momento, mas o que mais nos interessa alcanar a qua
lidade daquela produo legislativa, que o imperador evidentemente esta
va farto de conhecer, pois vinha de longe a discusso dos projetos no
Congresso.
No era m essa legislao. Sem falar numa lei de imprensa ainda em
preparo e que foi transformada em decreto por D. Pedro depois do golpe,
correspondiam quase todas as leis agora promulgadas necessidade de
esclarecer situaes de fato ou consolidar conquistas do movimento libe
ral. Extinguiu-se o j intil Conselho de Procuradores das Provncias:
revogou-se o alvar de 1818 relativo s sociedades secretas; proibiu-se aos
deputados a acumulao de qualquer outro emprego; determinou-se qual
a legislao anterior que ainda subsistiria. Mais importante, porm, foi a
lei que organizou os governos provinciais, at ento regulados pelo decre
to portugus de 29 de setembro de 1821. As Corres de Lisboa tinham pro
curado consolidar atravs das Juntas a tendncia regionalista e centrfuga;
a Assemblia sancionou, ao contrrio, a obra centralizadora encetada pela
revoluo brasileira. Firmou-a nesta lei que atribuiu ao Imperador a no
meao dos presidentes de provncia e confirm ou-a no projeto de Carta
M agna que, alis, era mais rigidamente unitrio do que a prpria Cons
tituio do Imprio, sem falar na atenuao federalista do A to Adicio
nal. No se discute a sabedoria da orientao posterior; assinala-se apenas
que a Constituinte refletia un anseio m aior do seu momento e ps nas
mos do Governo as armas que neste campo ele podia reclamar.
No eram ms as to discutidas leis sem sano e nada poderiam
objetar os partidrios do Executivo forte; nem se duvida que a objeo
A FUNDAO DE UM IM PRIO LIB ER A L 281

era ao princpio dem ocrtico, isto , era uma dessas 'objees de princ
p io que tantas vezes disfararam preconceitos pessoais ou tendncias de
temperamento. Em D. Pedro coexistiam os princpios liberais e os antide
m ocrticos; os primeiros, que para honra de um rebento do absolutismo
estavam longe de ser insignificantes, iriam agora ceder aos mais fortes.
Influncias alheias? Sem dvida o Imperador tam bm as sofreu; infeliz
m ente a m ais poderosa n o tinha sido afinal a mais benfica; Jos
Bonifcio, que poderia ter estimulado o que havia de melhor no Prncipe,
estimulara sobretudo a veia desptica e o preconceito antidemocrtico do
filho de D ona Carlota Joaquina.
O ressentim ento n ativista agiria tam bm rdea solta depois da
demisso dos Andradas, mas os desagravos desse ressentimento, que aca
bariam forosamente por irritar D. Pedro, s podem ter funcionado com o
pretexto m ais ou menos consciente para a dissoluo da Constituinte. A
verdade que muito poucos deputados nutriam aquele dio nativista; to
poucos quanto os que eventualmente emitiram declaraes que pudessem
ferir pessoalmente o Imperador. J se viu como a grande maioria reagira
ao Projeto Muniz Tavares-Andrada. Quanto ao incidente com os emiss
rios de D. Jo o VI chegados ao Rio em setembro, foi mais uma ocasio
para que se ilustrasse a linha conciliadora entre Governo e Assemblia.
Esta, naturalmente, colocou-se de sobreaviso, mas no contra brasileiros
adotivos, sim contra possveis manejos da antiga metrpole, agora resti-
tuda ao absolutismo. O Governo, por sua vez, na pessoa de Carneiro de
Campos e antes de tudo na do prprio D . Pedro, agiu com firmeza, evi
tando qualquer contato que no partisse do reconhecimento da Indepen
dncia do Brasil. Houve, mesmo, excessiva intransigncia, sem a qual ta l
vez se tivesse encaminhado um rpido reconhecimento da soberania brasi
leira; mas essa rigidez seria devida, mais do que atitude da maioria da
Assemblia, atoarda que j ento faziam os poucos andradistas e o jo r
nal de sua inspirao direta, O Tamoio, bem como um outro de inspira
o menos clara ou mais indireta, A Sentinela da Liberdade beira d o
mar da Praia Grande (que se deve ter o cuidado de no confundir com as
Sentinelas do valoroso Cipriano Barata).
Destes veculos de paixo desatinada, e no da grande m aioria da
Assemblia que partiram tambm as abjurgatrias do estilo nacionalista
( traidores etc.) contra o ministrio que mandara incorporar ao Exrcito
brasileiro uns prisioneiros lusitanos, produto da refrega recm-terminada
na Bahia. O mesmo se fizera nos primeiros meses de 1822, e em relao a
nmero infinitamente maior, com a soldadesca das Divises Auxiliadoras.
282 HISTRIA CERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

M as naquela ocasio, alega-se, o Brasil ainda no se separara de Portugal;


o que antes fora habilidade era imprudncia agora, era impoltico. E ra,
sobretudo, imprudncia diante de uma oposio - reduzidssima no seio
da Assemblia, convm insistir mas disposta a no perdoar nada e a
quase tudo interpretar sob o calor de m-f do Governo.
Quase tudo, dissemos, pois no incluiremos na linha da oposio sis
temtica as restries levantadas por Antnio C arlos e Montezuma ao
ttu lo de M arqu s do M aran h o outorgado pelo Im perador a Lorde
Cochrane, o qual, alis, diga-se de passagem, prestara valiosos servios,
mas tinha apenas contribudo para o arremate da luta na provncia que j
encontrara praticamente dominada pelos imperiais. A Ordem do Cruzeiro
criada no dia da coroao j fora distribuda fartam ente, provocando,
com o natural em tais casos, inmeras censuras de excessos e preteries.
Agora, com a Assemblia em funcionam ento, A ntnio C arlos desejava
que o Governo aguardasse a regulamentao da matria antes de conce
der novos ttulos ou honrarias.
Chegamos, entretanto, ao incidente final, aquele que m ar-
Adissoluo . I j j .
cou simultaneamente o auge do desatino oposicionista e a
serenidade exemplar da grande maioria do Congresso, nela includa por
sua vez a grande maioria dos liberais. Convm retraar rapidamente o his
trico da ltima crise. Dois oficiais do Exrcito brasileiro, portugueses de
nascimento, foram encarregados de vigiar um dos emissrios de D. Jo o
VI, autorizado a desembarcar no Rio por achar-se gravemente enfermo.
Tratava-se do baiano Marechal Lus Paulino, o mesmo infeliz que fora
sacudido escadas ab aixo , nas Cortes, pelo seu explosivo con terrn eo
Barata. Ao serem rendidos, os oficiais declararam ser intil fiscalizar um
doente desenganado; e com efeito Lus Paulino morreu pouco depois, no
mar, ao ser recam biado para Lisboa. A Se^tinela, entretanto, agrediu
incontinenti os oficiais, acusando-os de traidores em artigo assinado por
Um Brasileiro Resoluto. Considerando-se injuriados, esses brasileiros
adotivos, sobretudo um deles que j se batera pela independncia, e ju l
gando que o R esolu to fosse o boticrio Pam plona, deram -lhe um a
surra. Pamplona, que, alis, no era brasileiro de nascimento (enquanto o
Resoluto era de fato um agitador pernambucano), dirigiu-se Assem
blia - onde Antnio Carlos e M artim Francisco comearam a bradar por
vingana! - ao passo que O Tam oio e A Sentinela redobravam de furor
patritico e despejavam torrentes de insultos sobre os brasileiros de o ri
gem lusa e sobre o ministrio, no deixando de insinuar violncias contra
o prprio Imperador.
A FU N D A O DE UM IMPRIO LIBERAL 283

A C o n s titu in te , por esmagadora maioria, procedeu impecavelmente.^


A comisso e n c a rre g a d a de examinar a queixa de Pamplona opinou, como
alis de curial b o m senso, pela entrega do caso ao Judicirio. No se trata
va de ofensa n a o , advertiu um deputado pelo Cear. Quem no v o
esmero que h em em penhar a nao no fato, figurando-se que o cidado
fora ofendido p o r s e r brasileiro, e em sua pessoa a nao inteira, apesar de
se declarar no requ erim en to que as pancadas eram para o cidado autor
das cartas e n o sim plesm ente para um Brasileiro R esoluto .^ Nem o
caso era to grave, acrescentou, apoiado por um liberal paraibano, quanto
o do atentado c o n tr a o jornalista May, redator da Malagueta^ ocorrido
ainda no G ov erno de Jo s Bonifcio e cuja repercusso fora circunscrita na
Assemblia devido ao s esforos do ministrio e dos seus amigos. Este deba
te, no entanto, j de 11 de novembro, segundo dia da crise. Na vspera, a
sesso fora suspensa devido ao tumulto provocado pela excessiva afluncia
de povo, excitad o co m a oratria de Antnio Carlos e Martim Francisco.
Pouco antes, porm , o ministrio conciliador fora demitido e para a pasta
do Imprio D . Pedro nomeara Vilela Barbosa, tido como elemento conve
niente para o golpe de estado que se tramava. Quando o Imperador foi
para as janelas do P ao, vizinho Assemblia, assistir sada de Antnio
Carlos e M artim Francisco carregados nos ombros do populacho, parecia
buscar um excitante para a execuo final. As tropas comearam a mover-se
e a congregar-se em torno do Imperador; a populao entrou a alarmar-se.
A 11, quando os constituintes se reuniram de novo, j deviam sentir-se
definitivamente envoltos naquela nuvem que os ares escurece, do verso
cam oniano que logo serviria de epgrafe ao intrpido jo rn al de Frei
Caneca. Nuvem que pairava j de longe, nuvem alegrica porm menos
fantasiosa do que o vulco e do que o solo poludo pelos monstros,
a que se referia a oposio desabrida; menos fantasiosa tambm do que o
horroroso abism o em que os desatinos de homens alucinados pela
soberba ambio nos iam precipitando, conform e proclamaria por sua
vez D. Pedro no dia seguinte ao golpe. Se a Assemblia no fosse dissolvi
da, seria destruda a nossa santa religio, e nossas vestes seriam tintas de
sangue. Velhos chaves de descontentes apaixonados e de governos que
fazem do medo arma para a opresso.

2 Ao leitor que quiser inteirar-se melhor deste episdio, recomendam-se as atas das sesses
de 10 e 11 de novembro, que alm de se encontrarem naturalm ente nos Anais d a
Constituinte acham-se reproduzidas na obra do Baro HOMEM DE MELO, A Constituinte
perante a histria, in Escritos histricos e literrios^ Rio, 1868.
284 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

D ir-se-ia que a Constituinte se imolou afinal fria dos Andradas


menores (Jos Bonifcio manteve a posio discreta que fora sua constan
te na Assemblia; colaborou num dos pareceres conciliadores das ltimas
horas; reagiu apenas, com altivez, quando citado nominalmente num of
cio do Governo). M as, para quem observe de perto e se lembre dos ante
cedentes, o que sobreleva o carter de pretexto que D. Pedro encontrou
nesse episdio para executar aquilo que fora objeto de longa e remoda
hesitao. N o fim encontra-se o pretexto a cada passo; evoca-se a fbula
do lobo e do cordeiro. O que se poder acrescentar que a Constituinte
no ignorava o perigo e o enfrentou mesmo na solidariedade aos Andradas.

Alegou-se mais tarde, muito mais tarde, que o ministrio Carneiro de


Campos foi demitido a fim de demonstrar ao pas que no contra os res
ponsveis do Poder Executivo, mas sim contra o chefe irresponsvel do
mesmo poder, se levantava na Assemblia Constituinte a mais anrquica
oposio dirigida pelos Andradas, desde que dois deles deixaram de ser
ministros. (Carta dirigida em 1876 a Varnhagen pelo Conde de Baepen-
di, filho do marqus do mesmo ttulo, m inistro demissionrio a 10 de
novembro de 1823, Transcrita em n ota de R io Branco ao mesmo
Varnhagen.)

N o se duvida que a oposio andradina era con tra D. Pedro. O que


no parece evidente que o golpe de estado fo sse o nico recurso para
salvar as instituies p o lticas, c o n fo rm e assev ero u o m issivista.
Obteve-se do pas essa convico, acrescen ta a in d a o correspondente
do Visconde de Porto Seguro. Ora, o pas n o tev e tempo para form ar
convico nenhuma, a no ser sobre a mesma a n tig a suspeita, agora certe
za, de que D. Pedro desejava dissolver a A sse m b l ia . E isso pelo simples
motivo de que a Constituinte no disps de p r a z o para deliberar e fazer
prevalecer como era evidente que prevalecera a serenidade da grande
maioria dos seus membros.
A Assemblia declarou-se em sesso p e r m a n e n t e por iniciativa de
A ntnio C arlos, mas devido situao d e e v id e n t e anorm alidade da
Corte, e enquanto aguardava informaes s o lic it a d a s ao Governo, ofere
ceu ao mesmo Governo a mais fraca e eficaz c o o p e r a o para as medi
das legislativas e extraordinrias que julgar n e c e s s r i a s . Quando, porm,
0 Executivo respondeu que os militares m e lin d r a d o s apontavam A Sen-
tinela e O Tamoio^ bem como os trs A n d rad as, c o m o responsveis pelos
partidos incendirios, a Assemblia re cu so u -se n ob rem en te a aceitar a
A FUNDAO DE UM IMPRIO LIBERAL 285

insinuao que logo se confirm aria pela boca do M inistro: os militares


desejavam que os Andradas fossem expulsos do Congresso. A Assemblia
no tomou conhecim ento da exigncia. M as no foi essa atitude de nobre
resistncia que determinou a dissoluo. Quando muito poder dizer-se
que forneceu a D . Pedro mais uma desculpa - usada, por exemplo, nas
memrias do seu conselheiro privado Francisco Gomes da Silva. No se
estranhe a incluso desse nome; nem s de chalaas vivia o servo e amigo
fiel de D. Pedro I. Ocupou-se seriamente com a apologia do amo, e nessas
Memrias oferecidas nao brasileira encontra-se o reflexo no menos
fiel do pensamento que serviu dissoluo: identificar incessantemente o
Congresso, onde se reconhece que reinava uma grande e muito grande
maioria (...) de homens moderados e bons patriotas, com a minoria de
trs ou qu atro indivduos . A con trad io era m uito forte; tentou-se
transp-la por meio de um dilema que se teria oferecido a D. Pedro; j que
a Assemblia no eliminava aqueles trs ou quatro facciosos, o Imperador
que devia resolver: ou expuls-los (o que seria o verdadeiro despotis
m o ) ou dissolver a Constituinte. O Imperador resolveu proceder legal
mente: dissolveu a Assemblia e, ato contnuo, deportou os Andradas...
O dispositivo militar e o m inisterial, anteriores quele ultimato, j
indicavam a inteno definida. Nem a Assemblia teve tempo para delibe
rar, nem havia motivo para duvidar da dignidade dos deputados. Conce-
deriam que se estabelecessem restries liberdade de imprensa, como foi
aventado e era justo, mas no cederiam a uma imposio daquela ordem.
Nem os maiores adversrios dos Andradas deixariam de ver que esses
sacerdotes da expiao se tinham transformado em bodes expiatrios. o
que se verifica exatamente com Frei Caneca, que ir escalpelar os pretex
tos do golpe minuciosa e magistralmente, logo nos primeiros nmeros do
Tifis Pernambucano (25 dez., 1? e 8 jan.).
D. Pedro aprendera a lio e perdera a pacincia. Durante dois anos
ele encarna em sua natureza dual a disputa que se travara em todo o pas
entre as foras liberais e as retrgradas. As primeiras tinham progredido
quase constantemente, agora seria a vez das segundas.
O golpe de estado, entretanto, violentara a conscincia nacional. O
povo carioca assistira chamada noite de agonia da Assemblia e, no
dia seguinte, 12 de novembro, presenciara o aparato militar, a artilharia
de morres acesos, o Imperador frente das tropas e mandando com o
decreto de dissoluo um recado aos deputados: que a fora estava ali
para garantir-lhes a segurana. N o se julgue de plano que a mensagem
fosse de escrnio: talvez exprimisse a contenda interior de quem continua
286 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

ria sempre desejando professar o liberalismo e de quem sabia o que devia


aos liberais brasileiros. D. Pedro ter ia conscincia da m ao que esta
va praticando, e se no conhecia ainda as palavras, devia pressentir o pen
samento que poucas horas antes um nordestino da cepa de 1 8 1 7 expressa
ra na Assemblia: Que quer dizer chamarem-se a um lugar todas as tro
pas, at as milcias, e serem chamadas por aquele que mereceu o voto un
nime da nao para seu chefe.^ Como tantos outros que foram vigilantes
na crtica, mas amigos na apreciao do Imperador, esse deputado anun
ciava a queixa - digamos assim sentimentalmente - que se estendera por
rodas as reas onde a revoluo vicejara: a queixa das iluses desfeitas. A
expresso quase sinnim a vem num ofcio da Bahia, dando conta da
mgoa com que a provncia recebera a notcia da dissoluo. O s baia
nos, porm, no se limitaram ao registro melanclico; a cidade conheceu
trs dias de an arqu ia. O utros nortistas iriam alm em 1 8 2 4 . N o Rio
houve quem desse vivas ao Imperador no teatro, mas de supor que no
fossem brasileiros: nenhum destes compareceu ao beija-mo no dia 15 de
novembro, aniversrio da Imperatriz. Com efeito, em vez de ameniz-lo
com o desejava, D . Pedro agravara o dissdio das n acion alid ad es ou,
melhor, das naturalidades (brasileiros natos e adotivos).
A outorga Tudo, portanto, conduzia o Imperador a agir rapidamen-
da Constituio te numa tentativa de cicatrizao imediata da ferida. No
se deixaria abater pelo vaticnio (um tanto atrasado) de Jos Bonifcio:
que tratasse de salvar o trono para os seus descendentes, pois para si j o
perdera. Procurou, alis, aplicar o remdio simultaneamente ao golpe: no
prprio decreto de dissoluo convocou nova Constituinte, para traba
lhar sobre o projeto de Constituio que eu lhe hei de em breve apresen
tar, que ser duplicadamente mais liberal do que o da extinta Assem
blia. Seria o mesmo que dizer: os facciosos no tinham sido bastante
liberais... Nem se poderia fugir incoerncia ditada justamente pelo intui
to de atenuar as ofensas: pelo decreto fatal, a Assemblia tinha perjura-
do a promessa de defender a integridade do Imprio, a Independncia e a
nova dinastia brasileira; poucos dias depois j se reconhece que a Cons
tituinte mostrava discernimento e atividade, apenas os ilustres, honra
dos e dignos deputados achavam-se sob o terror de uma faco e dos
seus sequazes armados de punhais e pistolas; no se trataria ento de
um caso de polcia.^
Mas D. Pedro no se embaraaria com essas contradies. A ordem
era esquecer o passado, o importante era elaborar quanto antes o projeto
de Constituio prometido no instante do golpe; dessa tarefa foi incumbi
A FUNDAO DE UM IMPRIO LIBERAL 287

do o Conselho de Estado criado imediatamente a 13 de novembro e com


posto de seis m inistros de Sua M ajestade e de mais qu atro m em bros,
todos brasileiros natos. Entre eles o nosso conhecid o C arneiro de
Campos, a quem se atribui a principal autoria da Lei M agna. Na mesma
ocasio, por outro lado, j se esboava o propsito de dispensar afinal a
audincia da nova Constituinte convocada na vspera; o projeto seria
antes remetido s cmaras municipais para sobre ele fazerem as observa
es que lhes parecerem justas. A 11 de dezembro, o Conselho, que se
reunira assiduamente sob a presidncia de D. Pedro, dava por terminado
o seu trabalho; publicado a 2 0, entrou logo a receber os sufrgios das
cmaras; pouqussimas ousariam agora apresentar observaes; j um
decreto de 26 de dezembro suspendeu as eleies de novos constituintes,
em ateno edilidade da Corte, que pedira fosse o projeto adotado e a
Constituio jurada logo a 9 de janeiro para comemorar o segundo ani
versrio do Fico. Prolongou-se, no entanto, a comdia do assentimento
popular; aguardou-se que outras cmaras opinassem na esteira da flumi
nense; a 25 de m aro de 1824 a Constituio do Imprio foi solenemente
jurada na Catedral do Rio de Janeiro.
M arcada por um pecado original, a nova carta demons
A Constituio
trou, entretanto, que no fora intil o movimento que se
desenrolara no pas entre 21 e 23. Nem seriam de todo perdidos os sacrif
cios dos que lutaram remota ou recentemente, sobretudo em M inas e no
Nordeste, ou dos que ainda nesse ano de 24, num levante aparentemente
inoportuno, iriam continuar protestando contra qualquer tirania; nem se
deixaria de contar j agora com uma nova e extensa base - a prpria lei
fundamental do Imprio - para muitas das futuras etapas de aperfeioa
mento do liberalismo no Brasil. De fato, se a Constituio outorgada por
D. Pedro I refletia o seu amor ao poder pessoal, por outro lado, continha
algumas das m elhores possibilidades da revoluo liberal que andava
ento pelo Ocidente - as que iriam frutificar, embora imperfeitamente, no
reinado de D. Pedro II.
Para comear, no se perdera o trabalho esboado pela Constituinte.
No justo comparar o projeto de 1823 com a Carta de 2 4 , como j se
fez, apenas para ressaltar a superioridade desta ltima; o projeto seria
fatalmente expungido de boa parte dos seus defeitos, no s do ponto de
vista form al, com o j se verificava, alis, na votao dos primeiros arti
gos; e foi essa precisamente, em grande parte, a tarefa dos redatores da
Constituio outorgada ou do seu redator principal, trabalhando em regi
me de urgncia, mas na tranqilidade do gabinete. O que se pode todavia
28 8 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

verificar, em princpio, que a Constituio mais liberal do que o proje


to em determinados assuntos, e menos explcita, digamos, sob outros pon
tos de vista. O censo eleitoral, por exemplo, no deixando de obedecer ao
crivo econmico que era da melhor doutrina corrente, foi mais largo do
que o previsto no trabalho de Antnio Carlos. O mesmo se dir do crit
rio que restringia a elegibilidade dos cidados: a Constituio no excluiu
os portugueses de origem, agora brasileiros adotivos, que tivessem menos
de doze anos de domiclio no pas e no fossem casados com brasileira
nativa. Era este, alis, um daqueles itens que, com tod a a certeza, a
Assemblia teria eliminado na discusso.
D o ponto de vista social, alm de medidas de assistncia a toda casta
de desamparados, o projeto augura va a emancipao lenta dos negros;
em seguida, reconhecia os contratos entre os senhores e os escravos... A
Constituio, menos idealista neste particular e tambm menos eufemista,
preferiu emudecer a respeito. Apenas, enquanto o projeto declarara que
so brasileiros (...) todos os homens livres habitantes no Brasil, e nele
nascidos, a Constituio dizia: so cidados brasileiros (...) os que no
Brasil tiverem nascido, quer sejam ingnuos ou libertos. Parecia insinuar,
portanto, ainda que inocuamente, que tambm os escravos seriam brasi
leiros, conquanto no merecessem a ampla proteo que a lei pretendeu
assegurar aos cidados.
Para estes construa-se uma fortaleza, tanto no projeto como na Carta
que documentou as aspiraes da poca. Assim no captulo referente aos
direitos individuais dos brasileiros , como se disse em 1 8 2 3 ; assim no
seu equivalente de 1824, onde se falava nos direitos civis e polticos dos
cidados brasileiros. Neste ponto, o redator da Constituinte fora mais
correto; no se tratava aqui de direitos propriamente polticos e sim de
regalias individuais ou civis. Quanto a estas, os trinta e cinco pargrafos
do artigo 179, e alguns outros artigos espalhados pela grande lei, abran
giam no menos do que todas as liberdades que as Constituies republi
canas viriam a enumerar, salvo apenas a liberdade religiosa no tocante ao
culto pblico. Feita a ressalva, e relembrados mais uma vez os negros que
no eram cidados, pode-se afirmar que a Constituio de 1824 consagra
va tudo o que de melhor se formulara em matria de garantias indivi
duais, na linhagem direta da Declarao dos Direitos do Homem exarada
pela Revoluo Francesa. Restava agora o problema de saber quem ou
quais os rgos do Estado que garantiriam o uso daquela fortaleza das
prerrogativas civis, bem com o o exerccio dos direitos mais estritamente
A FUNDAO DE UM IMPRIO LIBERAL 289

polticos, isto , restava saber como funcionaria no Brasil o regime repre


sentativo, segundo alvo e penhor da revoluo constitucionalista.
O leitor h de estar lembrado que at o sculo X V III no se conhecia,
pelo menos teoricamente, a diviso poltica hoje clssica dos trs poderes:
Executivo, Legislativo e Judicirio. Na prtica ela j se esboara havia
muito, mas era freqentemente atropelada, sobretudo fora da Inglaterra;
nesta ltima, alis, j se delineava um quarto poder que iria servir a uma
nova doutrina. N o resto do Ocidente, se verdade que pertencia ao passa
do longnquo a imagem de um rei-juiz a condenar pessoalmente os malfei
tores, tal o am oroso e cru Pedro I de Portugal, nem por isso se tinha noo
de esferas discriminadas da soberania nacional; tinha-se mesmo a respeito
uma noo m u ito confusa, conform e o delineio cab al de C aio Prado
Jnior ao tratar do Brasil Colnia, isto , da poca em que vigorou entre
ns o regime absoluto. Com o esvair-se do absolutismo, a Europa come
ou a conhecer, e a Amrica inglesa a praticar, regularmente, a tripartio
dos rgos estatais, j familiar apenas aos interessados e aos curiosos lei
tores de Montesquieu e dos enciclopedistas. Essa diviso trina, contudo,
obtida muitas vezes da convulso revolucionria, logo se revelou - fora
dos Estados Unidos - pouco apta a garantir o equilbrio e a harmonia dos
poderes: ora tornava-se ensejo de radicalism o demaggico, quando os
legislativos republicanos com a sua fora de ecloso nova absorviam
demasiada autoridade, ora confundia-se na reao mais ou menos disfar
ada do absolutismo em transe, quando os monarcas - por enquanto sin
nimos do Poder Executivo - logravam empunhar de novo uma energia
pouco contrastada. Este ltimo era e continuaria a ser o caso mais fre-
qente, tanto nas monarquias, alis, quanto nas repblicas, onde os presi
dentes se substituiriam aos reis.
Da convulso, entretanto, que simultaneamente libertara e dominara
a Frana ao findar-se o sculo XVIII e iniciar-se o X IX , a prpria necessi
dade de integrar e superar os contrastes entre o novo que se impunha e o
antigo que subsistia, da necessidade, enfim, de atenuar erros e conciliar
acertos exacerbados, de tudo isso e tambm da observao da velha e
fecunda experincia inglesa, brotara uma teoria que iria encontrar na
Constituio brasileira um terreno aparentemente de eleio, no captulo
da organizao p oltica do Estado. O seu autor era aquele mesmo
Benjamin Constant a que j nos referimos como assiduamente manuseado
no Brasil daqueles dias, o que no quer dizer que fosse plenamente aceito
ou compreendido. Suas idias naturalmente se confundiam em parte com
doutrinas de curso forado; sublimando-as, contudo, na teoria do poder
290 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

neutro, concepo menos acessvel do que as outras ou, melhor, menos


aceitvel quele tem po, Constant tornou-se um autor ao mesmo tempo
fascinante e difcil. Um precursor de futura evoluo, mais do que um
mestre daquele momento.
O seu prestgio, alis, ou o prestgio s vezes de algumas idias que
no eram apenas suas, mas s quais emprestou o brilho de sua exposio,
poderia ser constatado em passagens m enores, dentro e fora do texto
constitucional que vigorou no Imprio. J no projeto da comisso de 1823
existem dispositivos que parecem diretamente inspirados em trechos dos
Prncipes de Politique ou do Cours de Politique Constitutionnelle. (Esta
ltima que seria a obra mais conhecida de Constant. Era vendida, por
exem plo, por preos cm odos na livraria de Jo o Pedro e seu irmo
Evaristo da Veiga, cf. anncio inserido no D irio do Rio d e Jan eiro em
outubro de 23.) Assim no artigo 35 do projeto - (...) dever do brasilei
ro negar-se a ser o executor da lei injusta - ou no artigo 2 2 9 : O exrci
to de linha destinado a manter a segurana externa, e ser por isso esta
cionado nas fronteiras. Ainda menos aplicvel ao Brasil seria, no entan
to , a doutrina do veto absoluto, que Antnio Carlos e M artim Francisco
(dado com o fantico de Constant) defenderam no Apostolado, quando
Jo s Bonifcio e o mano M artim ainda se achavam firmes no Governo.
Escudavam-se, a propsito de esboos de Constituio, nos melhores
publicistas que discorreram sobre aquela matria, mas nas suas conside
raes particularmente visvel a marca do Cours de Politique. O mesmo
se dir a respeito de outras discusses no Apostolado ou na Assemblia.
Por fim, em face do prprio episdio da dissoluo do Congresso de 23,
no ser ilcito supor que D. Pedro ou seus conselheiros buscassem ampa
ro na argum entao com que Benjamin C onstant justificava, apoiado,
alis, em casos m uito diferentes do brasileiro, a dissoluo das assem
blias legislativas e at mesmo das constituintes.
Por esses exemplos verifica-se que a obra poltica de Constant forne
c ia m unio s duas correntes que p roclam aram a Independncia do
Brasil. E munio nem sempre lcita, desde que transportada para um pas
cujas circunstncias de ordem social e poltica, sem falar nas de ordem
geogrfica, diferiam grandemente das europias; um pas onde evidente
mente subsistiam apenas algumas, no todas, as tradies histricas da
Europa. Tratava-se, contudo, nos casos apontados, de meros detalhes de
construo ou de captulos mais significativos para os franceses do que
para os brasileiros. Para estes o importante seria captar o esprito dessa
obra porventura inigualvel na lucidez com que visionou a soluo dos
A FUNDAO DE UM IM PRIO LIBERAL 291

co n flito s entre o poder pblico e a liberdade. O importante seria no olvi


dar que naquela construo o poder reforado para ser dividido, sempre
d en tro de um pensam ento de equilbrio, sem desconhecer as fraquezas
nem as excelncias da natureza humana, mas pretendendo apenas em lti
ma anlise e em ltima sntese servir liberdade. O importante, enfim,
seria fixar aquele pensamento central e original, pois sob esse ponto de
vista a contribuio de Benjamin Constant poderia ser, ainda que parcial,
fecundamente aproveitada no Brasil. Foi, alis, o que aconteceu, muito
depois de D. Pedro I, quando o poder neutro, embora imperfeitamente
compreendido e enquadrado, chegou a encarnar-se na vida poltica brasi
leira. Se isso, no entanto, aconteceu, deve-se evoluo da prtica parla
m entar e ao carter m agnnim o de D. Pedro II, mais do que Cons
tituio de 1 8 2 4 , em cu jo texto encontra-se a sugesto do ttulo Poder
M oderador, mas - ao contrrio do que se julga habitualmente - no se
encontra seno desfigurada a doutrina de Benjamin Constant.
A doutrina A essncia dessa doutrina reside na diviso do poder
do Poder Moderador monrquico, isto , na separao entre uma autorida
de rgia novamente conceituada e um Poder Executivo tambm reformu
lado. Apenas na medida em que este Executivo se destaque da C oroa tradi
cionalmente abrangente, tanto quanto o Legislativo e o Judicirio j se
tinham destacado no in cio do sculo X IX , que tom a im portncia a
novidade do Poder Neutro ou Moderador. Apenas medida que o monar
ca renuncia ao exerccio do Executivo que a teoria de Constant se confi
gura e deixa de ser mera sugesto, embora fecunda como aquele germe
que o mesmo Benjamin encontrara nos escritos de Clermont-Tonnerre.
Este ltimo teria distinguido darts le pouvoir m onarchique (...) le pouvoir
excutif, investi d e prrogatives positives, et le pouvoir royal, qui est sou-
tenu p ar des souvenirs et par des traditions religieuses. O autor de Cours
de Politique, em cujo primeiro captulo se encontra a referncia transcrita,
foi adiante e preconizou a separao e o perfeito regulamento daqueles
dois poderes que o seu inspirador vislumbrara ainda unidos na pessoa do
monarca e que, alis, o prprio Constant observara j virtualmente sepa
rados na Inglaterra. O Poder Executivo ou ativ o ser, pois, exercido
pelos ministros e no mais apenas atravs deles; por isso, e somente por
isso, os ministros sero responsveis pelo governo. Constant, alis, usa
freqentemente a expresso Poder M inisterial em lugar de E xecu ti
vo. Quanto s prerrogativas do poder rgio, podem-se resumir em dois
itens que se completam: 1? nomear e 2? destituir os representantes dos
outros poderes. Excetuam -se naturalmente do primeiro item as assem
292 HISTRIA G ERA L DA CIVILIZAO BRASILEIRA

blias eletivas, que, no entanto, podero ser dissolvidas pelo monarca; e do


segundo item excetuam-se o Senado e os magistrados vitalcios. A sano
das leis e o veto apenas completam aquelas atribuies positiva e negativa.
Contrariando, como fica evidente, o preconceito at hoje comum de
que neutralidade quer dizer fraqueza, o poder neutro ter, portanto, atri
buies fortes. Ser uma espcie de Grande E leito r , imaginado por
Sieys, outro possvel germe da teoria de Constant. Ter atribuies for
tes, porm constantemente elevadas ou pelo menos isentas, sempre acima
ou por fora do que constitui o objeto particular das atividades legislativa,
judiciria e executiva propriamente ditas (ou de administrao no sentido
amplo). Justamente por se no envolver o poder rgio nestas esferas parti
culares de compromisso que se poder manter a fico de que o rei
inviolvel, fico til tranqilidade da tradio nacional. Neutralidade
forte, portanto, neutralidade de juiz que indiferente s faces, concilia
dor dos conflitos entre os outros poderes, grande recurso para os momen
tos de crise, mas neutralidade que s existir se for mantida diante do
Legislativo, do Judicirio e do Executivo.
Como 0 Judicirio e o Legislativo j se achavam separados, como ape
nas 0 Executivo que se achava mais ou menos intimamente unido ao
poder m onrquico, isto , pessoa do rei, era necessrio estatuir clara
mente o seu afastamento para que o quarto e supremo poder se tornasse
uma realidade acim a de qualquer suspeita. Benjam in C onstant sentia
naturalmente a dificuldade de levar a bom termo a operao decisiva: tra
tava-se de retirar aos monarcas, no a faculdade elevada de escolher em
ltima instncia, como intrpretes da vontade ou do interesse nacionais,
os instrumentos do governo, mas o uso quotidiano do poder pessoal. E ele
sabia que os homens em geral e os reis em particular, pelo menos naquela
poca de absolutismo recente, haviam de preferir as atribuies do mando
imediato, com todas as satisfaes que ele proporciona. D a a sua insistn
cia na separao dos poderes rgio e executivo; percorra-se a sua obra de
doutrina constitucional, sobretudo os textos bsicos relativos ao poder
neutro, e h de se encontrar como um leitmotiv aquela separao, aquela
diferena essencial e fundamental, aquela distino , enfim, que a
chave de toda a organizao poltica.^
No se negar que essa ltima definio seria aplicvel
A doutrina truncada
tambm ao poder rgio, neutro e rbitro dos demais
poderes, mas apenas seria aplicvel desde que o soberano se confinasse na

^ Canrulo Hn Prinr.inps e fimhm Cao. I do Cours de Politiaue.


A FUNDAO DE UM IMPRIO LIBERAL 293

m ajestade daquele arbtrio. Quando, porm, a Constituio de 1824 se


apropria da frase textual de Constant e abre o ttulo V, relativo ao impe-
rante, dizendo no artigo 98 que o Poder M oderador a chave de toda a
organizao poltica, nada mais faz do que inaugurar o desvirtuamento
da doutrina. Com o no se estabelece, em seguida, a estrita separao dos
poderes, o que se comete em relao teoria e ao texto de Constant uma
simples apropriao indbita. No importa que a criao nominal de um
quarto poder, com o rtulo de moderador (que tambm se pode encon
trar na obra do francs) e vrias das atribuies enumeradas por ele, d
lei bsica da independncia brasileira a reputao de ter sido a primeira a
incorporar expressamente a nova teoria; nem importa que a Carta outor
gada por D. Pedro a Portugal, dois anos depois, repetisse o rtulo etc. Nem
mesmo importa que nessa ltima ocasio, ao abrir-se a contenda sucessria
portuguesa, o prprio Benjamin Constant visse em D. Pedro uma extraor
dinria prom essa, a possibilidade de tornar-se o homem da liberdade
constitucional europia ; tratava-se agora de contrap-lo ao absolutista
D . Miguel e aos ranosos gabinetes do Velho Continente; e nunca se nega
ria que as Cartas outorgadas por D. Pedro fossem, a seu modo, liberais.
Apesar de tudo isso, a verdade que os historiadores e publicistas que se
referem desde ento a essas duas Constituies como sendo as nicas que
se filiariam textualmente ao terico do poder neutro laboram inconsciente
mente no mesmo erro em que incorreram - provvel que mais consciente
mente - os redatores da Constituio de 1824.
Diria o Visconde de Uruguai que, se no fosse a parte doutrinai do
tex to , o artigo 9 8 no suscitaria tantas apreenses. O que se deveria
lamentar, entretanto, que a parte doutrinai levasse endereo errado, isto
, no constasse de um artigo estatuindo expressamente a separao entre
os poderes Executivo e Moderador. Para que este existisse eferivamente,
era indispensvel que a pessoa a encarn-lo renunciasse ao exerccio de
qualquer dos outros poderes, sobretudo renunciasse ao poder ativo por
excelncia. Eis o que seria impossvel na p rtica, d ad o o carter de
D. Pedro I, e eis o que tambm no foi exarado no texto constitucional.
Dizia o artigo 1 0 2 : O Imperador o chefe do Poder Executivo e o exerci
ta pelos seus ministros de Estado. Sem oportunidade para nos determos
no tem a de gram tica sugerido por uma ponta de hum or por Jo o
Camilo de Oliveira Torres ou na discriminao em brionria a que se
refere o mesmo autor em comentrios aos artigos 98 e 102^, diremos ape-

^A Democracia Coroada^ Rio, 1957, pp. 153 e 199.


294 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

nas que o texto ambguo determinou a assistncia ou a m ediao dos


ministros em vez de revesti-los diretamente do poder ativo, como deles se
exigiu mais adiante a referenda ou a assinatura de todos os atos do execu
tivo (art. 132), quando no Cours de Politique se enunciara taxativamente.
Os ministros assinam em seu nome, isto , sozinhos, todos os atos do
Poder Executivo. Em seguida estatuiu-se a responsabilidade dos minis
tros (art. 133), esquecendo-se, no entanto, da lio de Constant: A res
ponsabilidade a mais insolvel de todas as questes constitucionais se
no se distingue cuidadosamente o poder rgio do Poder E x ecu tiv o .
Quanto propositura das Leis, a Constituio parecia ter tomado o cami
nho certo no artigo 5 3 : O Poder Executivo exerce por qualquer dos
ministros de Estado a proposio mas j no art. 56 - Se no puder
adotar a proposio, participar ao Imperador (...) - nota-se que o intui
to era realmente o de acumular no imperante atribuies inconciliveis.
No diremos, alis, que esse intuito fosse devido unicamente influncia
inegvel do prprio D. Pedro; o esquecimento da necessidade de vincar
expressamente a separao entre os poderes parece ter sido geral entre os
conselheiros do Imperador, a comear pelo emrito Carneiro de Cam pos.
O Imperador exerceria efetivamente o Executivo, apenas com a assis
tncia obrigatria dos ministros. Como estes que seriam os responsveis,
entende-se que poderam recusar-se a acompanhar o monarca. Poderam
ou deveriam demitir-se, nesse caso, e no seriam, portanto, meros agentes
passivos, dizem os comentaristas. Sem dvida, mas tambm no seriam os
representantes do poder ministerial, que deveria surgir emanado, mas
desligado do poder rgio, isto , da pessoa do monarca - para que este
pudesse de fato encarnar a neutralidade e a vigilncia de um moderador. //
ne faut jamais envisager dans Paction du pouvoir que les ministres (...) L e
m onarque est dans une enceinte part et sacre; vos regards ne doivent
jamais Vatteindre. II n'a point d*intentions, point de faiblesses,..
O Primeiro Reinado no conhecera, portanto, uma autoridade suma
e venervel (no pelos anos, mas pelas atribuies) que se distinguisse do
Poder Executivo ou do poder totit court como em pocas clssicas diferen
aram-se a auctoritas e a potestas^ e como ainda no sculo X IX viram a
dessemelhar-se o reinar e o governar^ nas monarquias constitucionais, ou
as funes de chefe do Estado e de chefe do governo em qualquer sistema
parlamentarista. A Constituio de 1824 era, com efeito, presidencialis
ta , sobretudo na medida em que fora infiel doutrina de B en jam in

^ Cf. Carl SCHMIDT, La defensa de la Constitucin^ Labor, 1931, pp. 116 e 168.
A FUNDAO DE UM IMPRIO LIBERAL 295

Constant, a qual, embora ainda no sujeitasse o governo diretamente ao


Congresso, seria a fonte principal do parlamentarismo, a fonte, alis, onde
ainda poder buscar corretivo para eventual deteriorao ou insuficincia.
Benjamin Constant, diz Barthlemy, citado por Carl Schmidt, foi
o verdadeiro paladino do parlamentarismo liberal. N a sua teoria, acres
centaremos, que se encontra o deslocamento decisivo do poder de gover
nar, transferido do chefe do Estado (expresso freqente em Constant)
para o ministrio, o que viria a ser uma caracterstica cardeal do parla
mentarismo. No se falava ainda em chefe do governo, mas parece evi
dente que o admirador das instituies polticas inglesas que nelas encon
trara um paradigma para o seu iderio, tambm no recusaria a figura do
primeiro-ministro. Na Inglaterra, de fato, forjava-se o governo de gabine
te havia mais de sculo e desde antes que Pombal dissesse: Aqui h duas
definies: prerrogativas da C oroa e liberdade do P arlam en to. N a
Inglaterra observara Constant o critrio amplo com que se atribua aos
ministros a responsabilidade do governo, admitindo a sua acusao sobre
bases de grande latitude, isto , sem que a lei discriminasse os crimes ou as
faltas pelos quais responderiam - perante o Parlamento - e ao mesmo
tempo facultando ao rei um direito amplo de perdoar aos mesmos minis
tros 0 que tudo iria desaguar no moderno voto de desconfiana. O
importante, dizia Constant, no o castigo penal e sim o vexame da acu
sao e 0 afastamento do governo.
Na Inglaterra, por fim, onde a Coroa ainda poderia dispor das prerro
gativas a que aludira Pombal no sculo anterior, encontrar-se-ia in fieri o
quarto poder (moderateur^ diz Constant referindo-se ao monarca britni
co), neutro mas no fraco, e sobretudo capaz nos momentos de crise; mais
vigoroso, alis, do ponto de vista da ao exterior, numa poca em que o
pas ainda no atingira a cristalizao ideal que viria mais tarde dispensar
qualquer interveno suprema e retificadora. Esta interveno, no entan
to, que seria o forte do quarto poder, continuaria a encontrar na doutrina
de origem as armas adequadas para sua aplicao nos pases menos evo
ludos ou m ais precisados de uma autoridade superior ao corriqueiro
Poder Executivo. Pois, assim como D. Pedro I errou em pretender-se M o
derador sem renunciar ao Executivo, assim errariam os que pretendessem
subtrair o Executivo ao chefe do Estado sem conferir a este ltimo um
quarto e supremo poder - uma autoridade e uma primazia que s have-
riam de parecer dessoradas aos olhos de quem fosse excessivamente glu-
to de mando ou de vantagens ilcitas. Aos olhos de quem no apreciasse
a honra de ter atingido a sublimao do poder.
296 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Desse ponto de vista, a teoria de Constant encontraria afinal no Brasil


uma oportunidade particularm ente feliz. A Constituio de 1 8 2 4 era
menos parlamentarista do que o prprio projeto de Antnio Carlos, que
dava pelo menos ao Legislativo maiores recursos para fiscalizao e con
trole do Governo. A criao, entretanto, do Poder Moderador, em bora
simples rtulo errado no contexto da Lei M agna, contribuiu muito para
que funcionasse mais tarde um regime aparentado com o ideal dos quatro
poderes e que daria ao Imprio uma posio de ilustre com panhia, a o
lado do leo britnico. Para tanto contribuiria tambm a personalidade de
D. Pedro II, to venerado que, tendo comeado a reinar muito m oo, rece
be apenas em geral, inclusive dos historiadores e s vezes descabidamente,
a reverncia que se faz a um ancio. Mas dessa personalidade o melhor
que se poder dizer que a ela se ajustavam como luva as atribuies do
poder neutro - o qual, por outro lado, acabou encontrando, no pas atra
sado que era o Brasil, um excepcional campo de teste. O que se viu no
Segundo Reinado foi a magnanimidade do Imperador e o amadurecimen
to do fruto constitucional suprirem o que faltava ao texto da lei em mat
ria de iseno do monarca; e, em matria de eficincia do Poder M odera
dor, o que se viu foi o seu funcionamento em condies especialm ente
adversas, e justamente no sentido de enfrentar e corrigir essas condies.
O prprio Constant significaria que sem eleies livres era intil imaginar
contrapesos ao desregramento dos poderes; D. Pedro II aperfeioou o
mestre e usou as prerrogativas de nomear ministrio e dissolver a Cm ara
precisamente para retificar a distoro das eleies preparadas . Q uer
dizer que, desprezando aparentemente a soberania popular, o que fez foi
procurar servi-la na realidade.
Com D. Pedro II tendia-se naturalmente para a separao dos pode
res, na prtica; e em tese poder-se-ia tender afinal para a compreenso da
verdadeira natureza do poder neutro. o que se nota em comentaristas da
fase urea do Segundo Reinado e o que ir depreender-se mais tarde das
consideraes de um Oliveira Viana em O O caso d o Imprio^ em bora
sem referncia a Constant, a respeito do M oderador e do regime parla
mentar conforme inspirao inglesa. A anlise restrita da Constituio de
1824, sem o cotejo com as lies do publicista romntico, pode-se, entre
tanto, atribuir a inexatido de historiadores que at os nossos dias ligam a
Constant o carter absorvente, como diz Oliveira Lim a, das funes
im periais, ou que no distinguem o que houve de tra i o d o u trin a
naquele germe de governo pessoal a que se refere O tvio Tarqunio de
Sousa. O texto constitucional abria-se de fato condenao, neste parti
A FUNDAO DE UM IMPRIO LIBERAL 297

cular, e se verdade que a crtica dos partidos, no Segundo Reinado, deve


r ser atribuda sobretudo m alcia de oposio descontente, o mesmo
no se poder dizer da apstrofe apaixonada de Frei Caneca, arremedan
do, no rescaldo da Constituinte dissolvida e da Constituio mandada
jurar, o texto que por sua vez arremedara e subvertera a frase perfeita de
Constant: O poder moderador da nova inveno maquiavlica a chave
mestra da opresso da nao brasileira...
A consolidao do imprio liberal s teria incio de fato com a abdica
o de D. Pedro L
LUTAS EXTERNAS

LIVRO TERCEIRO
CAPTULO I

A ORGANIZAO DO EXRCITO BRASILEIRO

1. O p e r o d o c o l o n ia l

PRIMEIRA tropa regular do B rasil deve ter sido a que chegou com
A Tom de Sousa. Nada sabemos sobre a sua organizao, nem possu
mos dados exatos sobre os contingentes que auxiliaram M m de S e
Estcio de S na sua luta para expulsarem os franceses da Guanabara.
Portugal procurou defender da melhor maneira possvel as costas do
Brasil, construindo para isso alguns fortes, artilhando-os e guarnecendo-os
com tropas metropolitanas e algns artilheiros mercenrios, como aconte
ceu com o alemo Hans Staden no forte da Bertioga.
No sculo X V II comearam a aparecer as primeiras tropas organiza
das de que temos notcia na nossa histria. Portugal procura fortalecer
sua colnia e aparecem os teros^ de brancos, ndios e pretos. O tero era
ento a unidade ttica por excelncia, vencedora que fora das hostes e
mesnadas medievais na Pennsula Ibrica. Esse tero, criado pelo espanhol
Gonalo de Crdoba, granjeou-lhe grande fam a como capito. Constava
de 10 companhias de 100 homens cada uma, comandadas por um capi
to. Dirigia o tero um mestre-de-campo secundado por um sargento-mor
e um ajudante. As primeiras companhias usavam chuos e chifarotes, as
ltimas carregavam mosquetes. Os oficiais tinham espadas e os sargentos
e cabos, piques ou alabardas.

1 O tero aparece ainda nas tropas espanholas estacionadas em Marrocos, precisamcntc na


famosa Legio Estrangeira que teve papel to destacado na Guerra Civil Espanhola. Cf. os
diversos aspectos do presente captulo com as obras de GUSTAVO BARROSO, indicadas na
Bibliografia final, que largamente se ocupou de nossa histria militar.
302 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Na guerra contra os holandeses, para defender


As " c o m p M a s ofe sssalto"'
as capitanias ameaadas, foi necessrio consti
turem-se tropas com os elementos locais: da surgiram as companhias de
assalto, principalmente os teros de pretos de Henrique Dias e de ndios
de Filipe Camaro. Por essa razo, desde sempre, e por mais dois sculos
ainda, existiram, no Brasil, primeiramente teros e mais tarde regimentos
de pretos Henriques em Pernambuco e Bahia; e no Rio de Janeiro caado
res a p, das milcias, com fardas brancas paramentadas de vermelho.

Brito Freire Depois da luta contra os holandeses, d-se a


9 arecrg ar]izao reorganizao da capitania de Pernam buco
a c a p ita rv a e P e m a m O u c o Governador Brito Freire. Determinou este
que cada comarca fornecesse um tero de soldados, cabendo a cada fre
guesia uma companhia, recrutando-se os oficiais entre os habitantes mais
ricos e capazes. Essa organizao era muito fraca e geralmente permane
cia apenas no papel, pois os homens deviam ser armados, municiados e
mantidos muitas vezes pelos seus prprios comandantes que no dispu
nham de numerrio suficiente para tal empresa.

A re fo m a Em 1 6 6 3 , o Conde de bidos reform ou o sistema


d o Conde oebicics militar de Brito Freire e reduziu as foras armadas a
apenas dois teros. Posteriormente, o Governador Henrique Lus Freire
criou 0 Regimento de Drages Auxiliares a P, formando 2 batalhes de
10 companhias cada um, com o efetivo de 1.200 homens entre soldados e
oficiais, repartidos pelos distritos de O linda, Recife, Beberibe, Cabo e
Iguarau. Havia tambm 2 regimentos de cavalaria ligeira de ordenanas
(milcias); o primeiro com o efetivo de 6 0 0 homens n os d istritos de
Itamarace Goiana e o outro com 5 0 0 homens divididos por Alagoas,
Porto Calvo e Serinham. Esse conjunto era complementado por 2 regi
mentos de infantaria paga, tropa da ativa, no territorial, com o as acima
mencionadas. Cada regimento constava de 10 companhias, uma das quais
formada de 150 soldados de artilharia, e de granadeiros. Cada companhia
compunha-se de 44 soldados, 4 cabos, 2 sargentos, 1 alferes, 1 tenente, 1
capito e 1 tambor. A Companhia de Granadeiros abrangia um efetivo
maior: 55 soldados, os mesmos inferiores e oficiais, mas alm do tambor
havia tambm um pfaro ou pfano.
O tero dos pretos, os Henriques, foi mantido com o mesmo efetivo e
organizao primitiva. Seu primeiro com andante, Henrique Dias, recebe
ra patente de Primeiro Governador e C abo dos N egros e M u latos do
Brasil, do Conde da Torre, a 4 de setembro de 1 6 3 9 .
A ORGANIZAO DO EXRCITO BRASILEIRO 303

Completavam essas tropas mais 13 companhias de ordenanas (cava


laria) e quatro teros de cavalaria, fora territorial distribuda por fregue
sias e comarcas na base do recrutamento local, que prosseguir no sculo
seguinte, com o se pode verificar nos arquivos paulistas, nos chamados
maos de p op ulao, que so nada menos do que censos m ilitares.
Estes foram realizados tendo em vista a defesa das capitanias contra os
invasores estrangeiros, e que alis funcionaram tambm, em parte, no
recrutamento das tropas auxiliares para as campanhas do sul. Essas tro
pas eram mal armadas e mal fardadas. O soldo, tanto das tropas de linha
como das territoriais quando convocadas para o servio ativo, era pago
com verbas extraordinrias e espordicas. A manuteno das foras arma
das e das fortalezas muitas vezes dependia do estanco das mercadorias,
cujo monoplio o Estado possua, e que era quase sempre arrancado a
particulares.
Com a mesma organizao de tropa territorial e de precria eficincia,
existiam no Cear e no Rio Grande do Norte 2 teros de infantaria e 1
Regim ento de O rdenanas. Para os fortes, cdmo fora de guarnio,
havia, alm dos artilheiros, 1 ou 2 companhias de infantaria, chamadas
companhias fixas ou ps de castelo . Nas outras capitanias a organi
zao militar era a mesma, baseada sempre no recrutamento local e com
uma eficincia nem sempre muito grande.
No comeo do sculo X V III, de 1718 a 1 7 2 0 ,
Os Drages de Minas Gerais ^ i -j j
Minas Gerais, por ter adquirido grande impor
tncia devido minerao, recebeu de Portugal, para impedir o contra
bando e policiar os distritos mineradores da capitania, as 2 famosas com
panhias dos Drages Reais de Minas, com 60 homens cada uma.
Mas o grosso das foras armadas ficou concen
As foras armadas na Bahia
trado na Bahia, por ser ela, at 1 7 6 3 , o centro
poltico e administrativo da colnia. Havia ali 8 regimentos de ordenanas
que, todavia, foram suprimidos em 1739, e em seu lugar apareceram 4 ter
os auxiliares com seus capites-mores e 1 batalho de artilharia com 6
companhias comandado por 1 tenente-general tendo como oficiais 1 con-
destvel, 1 ajudante, 5 capites e tenentes. Alm dessas unidades, existiam
ainda 2 regimentos de infantaria com um efetivo de 1.500 homens. Essas
tropas estavam distribudas pelas principais vilas da capitania baiana e par
ticiparam de diversas campanhas, como a restaurao de M ombaa e as
lutas da colnia do Sacramento. Nessa poca, a maioria dos soldados e da
oficialidade das tropas auxiliares era composta de naturais do Brasil, assim
com o a tera parte da tropa de linha.
304 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

A unidade ttica de ento, em Portugal com o no Brasil, era o regimento


de tipo francs. O tero, que vinha do sculo anterioi; subsistia apenas nas
unidades territoriais. Havia ainda na Bahia 4 teros: o da cidade, o da
Torre, o de Piraj e o de Itaparica. O da cidade tinha 12 e no 10 compa
nhias como os outros. Alm disso, havia em Salvador um tero de ordenan
as com 23 companhias, formadas pelos estudantes, letrados, moedeiros,
gente da justia e negcios, calafates, familiares e empregados das arrecada
es, num total de cerca de 1.742 homens. Em Itaparica existia ainda
1 companhia de ordenanas. Na capitania subsistia o tradicional tero dos
Henriques e as companhias de ordenanas de cada cidade ou vila.

Formaes de Infantaria Distribudas pelas diversas capitanias havia algu-


e Cavalaria rnas formaes de Infantaria e Cavalaria. Em So
Paulo o territrio da capitania estava dividido em 2 circunscries milita
res: So Paulo e Vilas do Norte e Curitiba e Vilas do Sul. Nessa poca
eram centros m ilitares de relativa im p ortn cia So Paulo, T au b at e
Guaratinguet. No interior da capitania havia formaes de drages a p
e a cavalo, alm de cavalaria auxiliar. No litoral existiam tropas guarne
cendo as principais vilas e fortalezas, constituindo as chamadas tropas de
infantaria de marinha.

As reorganizaes O Conde da Cunha (1 7 6 3 -1 7 6 7 ), com a transfe


do Conde da Cunha rncia da sede do Governo da Bahia para o Rio
e do Marqus do Lavradio
Janeiro, reorganizou a guarnio da nova capital,
criando, alm de 3 regimentos - 1 de artilharia e 2 de infantaria - , a 1?
Companhia de Cavalaria da Guarda dos Vice-Reis.^
N a capitania de So Pedro do R io G rande do Sul, organizaram -se
diversas unidades: companhias avulsas de infantaria e artilharia, regimen
tos de drages (1 7 7 3 ), cavalaria auxiliar, cavalaria ligeira do V iam o,
regimentos da praa da Colnia e da ilha de Santa Catarina.
O Vice-Rei, Marqus do Lavradio (1 7 6 9 -1 7 7 9 ), reorganizou as tro
pas do Brasil, preparando-as para as campanhas do Sul. Em 1 7 7 6 quase
todas as unidades do Rio de Janeiro estavam concentradas nas fronteiras
meridionais. Chegaram tambm do reino o 1? Regimento de Infantaria do
Porto, os regimentos de M oura e de Beja. Alm disso, os regimentos da
Bahia vieram tambm para o sul. Em Minas Gerais mobilizaram-se 6 regi-

2 A 2? companhia foi criada pelo Conde de Azambuja, sucessor do Conde da Cunha. Essas
com panhias mais tarde foram transform adas pelo Prncipe R egente D. J o o no
Regimento de C avalaria do R io de Jan eiro, o n o sso R egim ento de D rages da
Independncia, o corpo de tropa mais antigo do Brasil na poca atual.
A ORGANIZAO DO EXRCITO BRASILEIRO 305

mentos de cavalaria, vrios teros e 4 0 companhias de negros e pardos.


Em So Paulo prepararam-se a infantaria local, a Legio dos Voluntrios
Reais e os clebres aventureiros paulistas, tropa irregular. Do reino,
chegavam continuamente levas de recrutas que completavam os claros dos
regimentos de linha, mal fardados e armados, principalmente o regimento
de Estremoz. As milcias arregimentadas para a guerra no tinham organi
zao uniforme e estavam armando-se e fardando-se de maneira dispara
tada e extica.
O Marqus de Pom bal, querendo defender o Brasil
Joo Henrique Boehm
da cobia dos espanhis, enviou para a Colnia, que
no momento se tornara o alvo das atenes da Coroa de Portugal, o M a-
rechal-de-Campo Jo o Henrique Boehm, que se distinguira sob o coman
do do Conde de Lippe na Guerra dos Sete Anos e na reorganizao do
exrcito portugus. Aqui chegando, Boehm encontrou tropas sem muita
disciplina, e em geral mal armadas e mal pagas. Comeou por introduzir os
regulamentos prussianos, principalmente o clebre regulamento do Conde
de Lippe que vigorou no Brasil at 1895 e nos deu uma verdadeira estrutu
ra militar. Pouco a pouco conseguiu Boehm elevar o moral da tropa e resta
belecer a disciplina, tanto nas unidades portuguesas como nas nacionais.
Preocupava-se, sobremaneira, com o bem-estar dos comandados. E assim,
paulatinamente, captou a confiana de soldados e oficiais. No , pois, sem
razo que, entre tantos estudiosos, Joo Henrique Boehm seja considerado
com o o verdadeiro fundador do Exrcito Brasileiro, pois, inegavelmente,
foi quem deu organicidade aos corpos de tropa com a aplicao dos princ
pios preconizados pelo Conde de Lippe, considerado, sem favor, no sculo
X V III, como a maior autoridade em organizao militar.

2. A MIGRAO DA FAMLIA REAL PARA O BRASIL

A reorganizao m ilitar Com a vinda da famlia real portuguesa, o Prncipe


do Prncipe Regente Regente, instalado no Rio de Ja n e iro , procurou
reorganizar as foras da Colnia, elevada pouco depois categoria de
reino. Assim, a 13 de maio de 1 808, D. Jo o , servindo-se dos 2 esqua
dres de cavalaria da guarda dos vice-reis, criou o 1? Regimento de Cava
laria, que viria a ser, com o tempo, o nosso Regimento de Drages da
Independncia. Deu-lhe a mesma organizao dos regimentos de cavalaria
de Portugal: oito companhias. Criou simultaneamente a Guarda Real do
Prncipe e os Arqueiros da Guarda Real, para o servio do Pao e servio
306 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

pessoal do M onarca, e deu o comando ao Marqus de Belas, que, como


capito, j exercia essa incumbncia no reino. Reorganizou o Corpo de
Brigada Real da M arinha, transformando-o num regimento de artilharia
de marinha, com 3 batalhes de 8 companhias cada um. Desse regimento
origina-se o nosso C orpo de Fuzileiros N avais, que conserva no farda
m ento traos de influncia escocesa em virtude da influncia britnica
sobre a poltica de Portugal.^
O Prncipe Regente desdobrou ainda a Brigada Real de Cavalaria de
M ilcias em 2 regimentos e aumentou o batalho de caadores Henriques,
transform ando-o num regim ento. Em Pernam buco, criou o Corpo de
Voluntrios Reais com o efetivo de 1.000 homens. Deu nova organizao
legio (fundada em So Paulo pelo C apito-G eneral M artim Lopes
Lobo Aires de Saldanha, por carta de 1775) que, no Sul, sempre combateu
contra os espanhis, com um efetivo de 2 .5 0 0 homens: 2 batalhes de
infantaria, 3 esquadres de cavalaria e 3 companhias de artilharia. Com a
nova organizao, a Legio de S. Paulo passou a ter 3 batalhes de infan
taria, 4 esquadres de cavalaria, 2 baterias de artilharia a cavalo e 1 com
panhia de artilheiros-cavaleiros. O regimento independente que existia
anexo Legio foi transform ado em 2 batalhes de caadores. O rga
nizaram -se tambm 1 regim ento de cavalaria de milcias com estado-
m aior e 4 esquadres formados por destacamentos dos 3 regimentos de
cavalaria de milcias da capitania. Santos passou a contar ainda com o seu
regimento de caadores, cuja origem datava de 1766.
As milcias paulistas contavam ento com 11 regimentos, distribudos
por cidades e vilas, sendo 6 de infantaria, 3 de cavalaria e 2 de artilharia.
Os de cavalaria tinham sido organizados pelo Capito-General Antnio
M anuel de M elo Castro e Mendona. Dessas tropas tirou D. Jo o os sol
dados que formaram o Regimento de M ilcias a Cavalo.
Em 1809, o Prncipe Regente procurou desenvolver a artilharia, crian
do 1 Corpo de Artilharia a Cavalo, 1 C orpo de Artfices no Arsenal do

^ O Corpo de Fuzileiros Navais tem sua origem na Brigada Real de M arinha, criada em
Lisboa em 1797, que chegou ao Brasil acompanhando o Prncipe Regente em 7 de maro de
1808. Combateu em Caiena em 1809. Na Independncia, lutou sob a denominao de
Batalho de Artilharia de Marinha do Rio de Janeiro. D. Pedro I fez dessa unidade, em
1826, a Imperial Brigada de Artilharia de Marinha, com 1.753 homens no efetivo. Na revo
luo de Pernambuco tam bm teve boa atuao, assim mesmo nas guerras do Prata.
Recebeu no Imprio e na Repblica 8 denom inaes diferentes: Imperial Brigada de
Artilharia de Marinha (1 8 2 6 ), Corpo de Artilharia de Marinha (1827), Infantaria de
Marinha (1847), Batalho Naval (1852), Corpo de Infantaria de Marinha (1 8 9 5 ), Batalho
Naval (1908), Regimento Naval (1924) e atualmente Corpo de Fuzileiros Navais (1932).
A ORGANIZAO DO EXRCITO BRASILEIRO 307

R io de Janeiro. Form ou, tambm, a Guarda Real de Polcia, da qual se


originou a atual Polcia M ilitar do Estado da Guanabara.
D. Jo o separou a Capitania de So Pedro do Rio Grande do Sul da
Capitania de Santa Catarina, reorganizando a tropa a existente. Nessas
condies criou 1 regimento de drages com 9 56 homens e 1 batalho de
caadores com um efetivo de 6 1 0 homens. Na Bahia tambm transformou
o 2? regimento de infantaria numa legio de caadores com 3 batalhes e
2 esquadres de cavalaria, com o efetivo de 2 .2 9 6 homens.
Na poca em que a Corte se achava instalada no R io de Janeiro, o
recrutamento das praas abrangia recrutas alistados fora, que serviam
1 6 anos; voluntrios, que prestavam 8 anos de servio e semestreiros,
geralmente filhos de lavradores ou de gente abastada, que serviam 6 meses
no primeiro ano em que sentasse praa e trs meses em cada ano do set-
nio imediato. Os milicianos, terminado o servio, deviam conservar o uni
forme e o armamento do tempo que passassem na tropa, pois podiam a
qualquer momento ser convocados. Depois de 2 5 anos de permanncia na
ativa e na reserva, ficava o miliciano com direito ao armamento e s peas
do uniforme recebidos do Governo.
O Prncipe Regente no se preocupou apenas com a reorganizao
das tropas existentes no Brasil, mas procurou tambm criar escolas milita
res e arsenais para que o exrcito dependesse o mnimo possvel do exte
rior. Assim, datam do perodo real a instituio no B rasil da R eal
Academia Militar, a inaugurao de novas oficinas de armas na fortaleza
de Santa Cruz, erigida em 1 7 6 5 pelo Conde da Cunha; a instalao de
vrias fbricas de espingardas em M inas e a organizao das divises
dessa provncia; a criao de tropas de pedestres, drages, pretos, pardos,
polcias e milcias na Bahia, no Rio Grande do Sul, no C ear, em Gois,
M ariana e Ouro Preto, e a fundao do Regimento dos Guaranis, com
posto de ndios das Misses. Em 1813 ainda se preparavam tropas no Rio
Pardo e no Cear. Em 1815 foram criados corpos de artilharia no M ara
nho e o corpo de veteranos para os invlidos.
Um fato notvel do Governo do Prncipe Regente foi a vinda para o
Brasil de uma diviso portuguesa, a Diviso Auxiliadora. Compunha-se
de 2 batalhes de caadores intitulados Voluntrios Reais do Prncipe e
depois del-Rei; 3 esquadres de cavalaria, 1 companhia de artilharia, tudo
com o efetivo de 4 .8 3 1 homens.
Em 1 8 1 6 baixou-se um decreto real pelo qual o Exrcito Brasileiro,
agora organizado, recebeu fardamento e distintivos novos, conservando-se,
todavia, alguns corpos que a tradio fez manter, como o dos Henriques.
308 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Conseqncias militares A revoluo de 1817 fez com que D. Jo o VI des


da revoluo de 1817 tacasse do Rio de Janeiro para o Nordeste vrias
unidades: o 1? Regimento de Cavalaria, o parque de artilharia, os Volun
trios del-Rei e 4 batalhes de infantaria. Da Bahia seguiu um novo regi
mento criado para debelar a revolta, o 2? da Restaurao de Pernambuco.
No Rio de Janeiro ficou apenas a polcia, alm de 1 esquadro de cavala
ria, vindo de M inas. Como as tropas enviadas ao Recife para jugular a
revolta no fossem suficientes e como era necessrio tornar a guarnecer as
praas desfalcadas, mandou D. Joo VI vir de Portugal mais soldados. Em
agosto de 1817 chegou ao Recife o 2? Regimento de Fuzileiros, na Bahia
desembarcou o 12? da mesma arma, e para So Cristvo, no R io de
Janeiro, vieram em outubro do mesmo ano o 3? de caadores, o 15? de
fuzileiros, 1 companhia de artfices-engenheiros e 1 brigada de artilheiros-
condutores.
So estas as tropas que, sob o comando de Jorge de Avilez, passaro
do Rio de Janeiro para a Praia Grande, de onde, em virtude dos sucessos
que antecederam a Independncia, ho de voltar a Portugal. O 12? de
fuzileiros, com o General Madeira, vai resistir na Bahia ao assdio e ao
ataque de Labatut. Caadores e um pequeno contingente de artilharia iro
manter-se por algum tempo no Maranho e no Piau. Em 1821, cerca de
600 homens da diviso naval que vm buscar o Prncipe ficam esponta
neamente no Brasil.
Em 1818 voltara para o Rio a fora que estivera em Pernambuco. O
Governo de D. Jo o deu-lhe, ento, organizao mais eficaz. Os regimen
tos 1? de granadeiros, 2? de caadores e 3? e 4? de fuzileiros foram trans
formados em 1? de granadeiros, 1? de caadores, e os 2? regimentos de
fuzileiros em 1?, 2? e 3? de fuzileiros. Criaram-se, tambm, uma Legio em
M ato Grosso e o 9? de artilharia de Montevidu.
Em 1820 mandou el-Rei criar tropas no Norte - Piau, Rio Grande do
N orte, Rio Negro, M aranho e Sergipe - e depois tambm no Esprito
Santo; em M inas foram organizados a diviso do Rio Doce e, em So
Paulo, 1? esquadro de cavalaria.

0 regresso a Portugal ^ om a volta de D. Jo o VI para Portugal, precipi-


de D. Joo VI taram-se os acontecimentos, pois a idia de Indepen
dncia j estava no esprito de muita gente no Brasil. O Prncipe D. Pedro,
necessitando de soldados, decretou que os voluntrios serviriam apenas 3
anos. Organizou tambm a Guarda Cvica para a defesa da costa, com 4
batalhes de infantaria e 2 esquadres de cavalaria. Em So Paulo armou-
se uma corporao semelhante do Rio de Janeiro, que foi chamada de
sustentcuio da Independncia brasileira.
A ORGANIZAO DO EXRCITO BRASILEIRO 309

3. AINDEPENDENCIA

Depois do 7 de Setembro, o primeiro cuidado de D . Pedro I foi dife


renar os soldados brasileiros dos seus camaradas portugueses. D a a ado
o do tope verde-amarelo que se tornou obrigatrio em todos os corpos
de tropa nacionais.
A 2 de outubro de 1822 organizaram-se, no R io de Jan eiro, o bata
lho dos Henriques da Corte e 1 corpo de artilharia com um efetivo de
3 9 8 homens, recrutados entre os negros forros, que deveram seguir para
o Norte com Lorde Cochrane. D. Pedro reforou tambm os batalhes de
caadores, dando a cada um o efetivo de 7 1 4 homens, distribudos entre 6
companhias. Com esse tipo de batalho foram criadas 4 unidades.
De algumas provncias recebeu o Im perador grande
A Guarda de Honra
auxlio. Destaca-se, em primeiro lugar, o esquadro de
cavalaria, composto de voluntrios milicianos de So Paulo, que servir
de base form ao da clebre, brilhante e aristocrtica Guarda de
H o n ra, criada por decreto de 1? de dezembro de 1 8 2 2 . A Guarda de
H onra ser com posta de estado-maior e 3 esquadres de 1 5 8 homens
cada um, sendo que o 1? ficou estacionado em Taubat, o 2? na Corte e o
3? em So Jo o del-Rei. Em 1832 foi dissolvida a Guarda, porque se man
tivera fiel m em ria do primeiro Imperador. O curioso qu e, em sua
m aioria, os simples soldados da Guarda tinham sido oficiais de milcia
pertencentes a famlias tradicionais do vale do Paraba.
A 13 de janeiro de 1 8 2 3 , para expulsar os portu
Obatalho do Imperador
gueses do General M adeira, foi organizado um
corp o de voluntrios - o clebre batalho do Imperador - compreendendo
estado-maior e 6 companhias, com um efetivo de 735 homens. Combateu
na Bahia e deu, muitas vezes, guarda de honra no Pao imperial.
Carecendo de tropas, D. Pedro foi obrigado a apelar para
Os mercenrios
o recrutam ento de m ercenrios estrangeiros, a fim de
com pletar os efetivos de que tinha necessidade para fazer face poltica
imperial no Prata. Assim, a 8 de janeiro de 1 8 2 3 , criou-se o 1? Regimento
de Estrangeiros, com estado-maior e 3 batalhes de 8 3 4 homens cada um,
sendo 1 de granadeiros (o 1?) e 2 de caadores (1? e 2?). A 13 de novem
bro de 1824, foi criado outro batalho de granadeiros (o 2?) que, assim
com o o 1?, s em 1825 foi armado de caadores. O nmero desses bata
lhes foi posteriormente mudado para 2? e 3? de granadeiros de 1? linha,
para 27 e 28? de caadores.
310 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

O s soldados estrangeiros foram recrutados, na sua m aioria, por


Shaeffer na Alemanha entre elementos das mais variadas classes sociais,
desde nobres decados e desocupados at criminosos. Esses soldados no
alcanaram muita popularidade entre os seus camaradas brasileiros e
eram malvistos pela populao civil, circunstncia que motivou as nume
rosas rixas e conflitos que ocorreram no Rio de Janeiro. Quando da guer
ra da Cisplatina, o Coronel Crotter trouxe da Irlanda 2 .0 0 0 mercenrios;
alguns vieram enganados com a perspectiva de que se destinariam agri
cultura e outros chegaram em lastimvel estado de sade. Isso aumentou
ainda mais o mal-estar reinante entre os soldados estrangeiros, estimulan
do o motim que, em ju n ho de 1 8 2 8 , estourou nos quartis de So
Cristvo. De fato, o 2? Batalho de Granadeiros revoltou-se. A popula
o aterrorizada pedia socorro. A represso contra os alemes foi rpida e
violenta; batalhes nacionais cercaram os rebeldes, que se viram obriga-
^ dos rendio. M uitos foram presos e em barcados em transportes de
' r guerra e outros, justamente os irlandeses, voltaram para sua terra e para o
Canad. Os batalhes que no tomaram parte na revolta foram reorgani-
\ ^ zados. O 28? de Caadores no se revoltara e o 27? fez a campanha de
> Buenos Aires. Quando, em 1830, D. Pedro dissolveu esses batalhes de
mercenrios - que at ento eram considerados tropas de elite e por tal
motivo davam guarda ao Pao Imperial - , o 2? de Granadeiros de 1? linha
estava na Praia Vermelha, o 3? e o 27? de Caadores na Ilha de Santa
Catarina e o 28? em Porto Alegre, onde tambm se achava aboletado um
esquadro de lanceiros alemes.
Durante a guerra da Independncia na Bahia, surgiram
Jagunos e couraas . , , l
tropas irregulares recrutadas no interior baiano: os
jagunos e os couraas, vestidos de couro com o os sertanejos, Essas tropas
combateram muito bem contra os portugueses do General M adeira e cha
maram a ateno no s pelo traje extico, como tambm pela prtica da
guerrilha.
Primeira tentativa O mais im portante docum ento m ilitar do 1?
ae organiciUaae ao Exrcito Reinado foi o d ecreto de 1? de dezem bro de
1 8 2 4 , pelo qual as foras brasileiras de terra se organizaram com o exrci
to de 1? e 2? linhas, acabando-se, assim, as formaes irregulares, frag
mentrias, que vinham da poca colonial e do Brasil Reino. As unidades
receberam nova organizao e nova denominao, com exceo do Ba
talho do Imperador e da Guarda de H onra, que ficaram com a antiga
estrutura. Dessa reorganizao, que a primeira tentativa de organicidade
do nosso Exrcito, saram as seguintes unidades: o 1? Batalho de Grana-
A ORGANIZAO DO EXRCITO BRASILEIRO 311

deiros da Corte transformou-se no 1? de Granadeiros de 1? linha; o 1? de


Estrangeiros, no 2? de 1? linha, am bos aquartelados no Rio de Janeiro,
assim como os Batalhes de Caadores n9^ 1, 2, 3 e 4; o 1? de Caadores
de So Paulo passou para o Rio de Janeiro, como 5? Batalho de Caa
dores, permanecendo em So Paulo o 2? com o o 6? de Caadores; a infan
taria da Legio de So Paulo constituiu-se no 7? Batalho de Caadores; o
Batalho de Caadores de Santa Catarina, no 8? de Caadores; o Batalho
de Infantaria e A rtilharia de Curitiba, com o o 9? de Caadores; do 1?
Batalho de Libertos de Montevidu, surgiu o 10? e, do 2?, o 11? Batalho
de C aadores; a com panhia de in fan taria e o corpo de pedestres do
Esprito Santo formaram o 12? Batalho de Caadores; na Bahia, os 1?, 2?
e 3? Batalhes de Caadores da Provncia tiveram os seus nmeros altera
dos para 13?, 14? e 15?; o Batalho de Alagoas recebeu o n? 16; o 1?, 2? e
3? Batalhes de Pernambuco foram reduzidos ao 17? e 18? de Caadores;
o da Paraba recebeu o n? 19 e os Batalhes de Infantaria do Piau, Rio
Grande do N orte, Cear e Maranho receberam, respectivamenre, os n?s
2 0 , 2 1 , 2 2 e 2 3 ; o do Par ficou sendo o 2 4 ? e o 25? e os Caadores
Estrangeiros, o 27? e 28? at 1825; quando se criou em Sergipe o 26? de
Estrangeiros, passaram a ter ento a denominao de 27? e 28? Batalhes
de Caadores.
A cavalaria tambm foi transformada: o 1? Regimento de Cavalaria
da Corte, fundado por D. Joo VI, permaneceu no Rio de Janeiro; o 2? foi
formado pelo antigo Regimento de Minas Gerais; o 3? pela cavalaria da
Legio de So Paulo e o esquadro de cavalaria da capital da Provncia; o
4? foi formado pelo esquadro de cavalaria da Provncia de So Pedro do
Rio Grande do Sul; o 5? pelo Regimento de Drages do Rio Pardo; o 6?
pelo Regim ento de Drages de M ontevidu e o 7? pelo Regimento de
Drages da Unio.
A artilharia sofreu idntica transformao: o Regimento de Artilharia
do Rio de Janeiro transformou-se no 1? Corpo de Artilharia de Posio; o
Batalho de Posio do Rio de Janeiro, no 2? Corpo de Artilharia de Po
sio; o de Santos, no 3? Corpo; o de Santa Catarina, no 4?; o de M on
tevidu, no 6?, a artilharia do Esprito Santo, no 6?; o da Bahia, no 7?; o de
Pernambuco, no 8?; e as unidades de artilharia do Piau, Cear, Maranho
e Par, nos 9?, 10?, 11? e 12? Corpos de Artilharia de Posio. Orga-
nizaram-se tambm 5 corpos de artilharia montada: o 1? com a Brigada de
Artilharia da Corte; o 2? com a artilharia da Legio de So Paulo; o 3? com
a artilharia da Provncia de So Pedro do Rio Grande do Sul; o 4? com a
artilharia montada de Alagoas, e o 5? com a da Paraba do Norte.
312 HISTRIA CER A L DA CIVILIZAO BRASILEIRA

A 2? linha foi organizada com 4 regimentos de infantaria, 89 bata


lhes de caadores, 3 8 regimentos de cavalaria e algumas unidades de
artilharia. A maior parte dessas unidades tinha nomes exticos: libertos
do ouro, libertos de Paracatu, pardos do Ic, artilharia de Henriques da
C orte, sertanejos de Itu, guaranis das M isses, infantaria de marinha do
C ear, infantaria de m arinha de Cam ocim . Com o se v, as tropas de
reserva guardavam ainda a tradio vigente nos seus locais de recruta
mento, conservando muitas vezes nomes que vinham das tropas de mil
cias e das irregulares do perodo colonial.

4. A REGENCIA

A Regncia, tendo governado o Brasil num perodo tumultuado, foi


obrigada a dar nova feio ao Exrcito, porque, com a abd icao de
D . Pedro I, muitos corpos de tropa tinham desaparecido, bem com o a
Imperial Guarda de H onra e o Batalho do Imperador, alm do 2? e 3?
Batalhes de Granadeiros e o 1?, 11?, 27? e 28? de Caadores. Alm disso,
das unidades ainda existentes muitas se achavam com os efetivos bastante
reduzidos.
Impunha-se a reorganizao. Assim, pelo decreto de 4 de maio de
1 8 3 1 , conservou a Regncia o estado-maior general, os estados-maiores
de 1? e 2? classes, os engenheiros, os oficiais burocrticos, e mais 16 bata
lhes de caadores com 572 homens de efetivo, divididos em 8 compa
nhias - 5 corpos de artilharia de posio, com 4 9 2 homens de efetivo cada
um , e 1 de artilharia a cavalo com 354. O s 5 primeiros batalhes de caa
dores passaram a denominar-se 1?, 2?, 3?, 4? e 5? Batalhes de Caadores
da Corte, o 6? e o 7? formaram o 6? de So Paulo; o 8? transformou-se no
7? de Santa Catarina; o 9? ficou sendo o 8? do R io Grande do Sul; o 10?,
11? e 12? desapareceram; o 13? e 14? transformaram-se nos 9? e 10? da
Bahia; o 15? e o 16? fundiram-se no 11? de Alagoas; o 17? e 18? desdobra
ram-se nos 12?, 13? e 14? de Pernambuco; os 19?, 20?, 21? e 22? Batalhes
foram abolidos; o 2 3 ? ficou sendo o 15? do M aranho; o 2 4 ?, o 16?
Batalho do Par. O s batalhes 25?, 2 6 ?, 27? e 28? foram extintos. Os
regimentos de cavalaria foram assim redistribudos: o 1? permaneceu no
R io de Jan eiro, o 2? ficou em Santa C atarina, o 3? na Bahia, o 4? em
Pernam buco e o 5? no Par. A artilharia a cavalo continuou no R io
Grande do Sul e os corpos de posio tiveram o seguinte destino: 1? e 2?
na Corte, 3? na Bahia, 4? em Pernambuco e 5? no Par.
A ORGANIZAO DO EXRCITO BRASILEIRO 313

Com a dissoluo dessas diversas unidades, sobrou um grande nme


ro de oficiais sem comando que, curiosamente, se agruparam num bata
lho de oficiais-soldados que muito se distinguiu em um assalto a amoti
nados na ilha das Cobras.
M as de todos os atos militares da Regncia nenhum
A Guarda Nacional
teve a importncia e a repercusso daquele que criou a
Guarda Nacional que to assinalados servios prestou durante o Segundo
Reinado, principalmente na guerra do Paraguai, e que na Repblica auxi
liar a debelao da Revolta da Armada. Ao menos nos primeiros tempos
substituiu com vantagem alguns dos disparatados corpos de milcia que
formavam o nosso exrcito territorial e que vinham do perodo colonial.
Assim, puderam desaparecer as milcias, ordenanas, guardas cvicas e
municipais.
A Guarda Nacional foi estruturada pela lei de 18 de agosto de 1831 e
com preendia unidades das trs arm as. Seus batalhes de infantaria
podiam ter duas companhias de caadores, que nunca foram organizadas.
Em 1834 a Regncia diminuiu ainda mais os efetivos
Reduo dos efetivos
do Exrcito, provavelmente pela pouca confiana que
inspiravam diversas unidades, pois alguns corpos de tropa aderiram s
contnuas revoltas que perturbaram esse perodo da nossa histria. Assim,
os batalhes de caadores foram reduzidos de 16 para 8. O 1? e o 2? fica
ram no Rio de Janeiro e formaram-se com o casco dos antigos 3? e 4?; o 3?
ficou na Bahia e foi originado do 9?; o 4? no Par, tirado do antigo 15?; o
5? foi organizado no Par, servindo de ncleo o 16?; o 6?, 7? e 8? conser
varam os mesmos nmeros e perm aneceram respectivam ente em So
Paulo, Santa Catarina e Rio 'Grande do Sul. Foram suprimidos os bata
lhes n?s h 2 , 5, 10, 11, 1 2 ,1 3 e 14. Na cavalaria apenas houve a dissolu
o do 5? regimento.
Em 1836, com a revolta dos Farrapos j deflagrada,
A revolta dos Farrapos
as tropas disponveis concentraram-se no Rio Grande
do Sul e algumas unidades, que tinham mostrado simpatia pela causa dos
revoltosos, estiveram a pique de ser dissolvidas. Em 1838 reorganizaram-se
na Bahia o 3? Batalho de Caadores e o 3? de Artilharia de Posio. Em
1 8 3 9 criou-se, tambm no Sul, um corpo de voluntrios alemes.
0 decreto decreto de 2 2 de fevereiro de 1 839, o Exr-
de 2 2 de fevereiro de 1839 brasileiro foi mais uma vez reorganizado,
tendo aumentado para 12 o nmero de batalhes de caadores. O bata
lho provisrio de Santa Catarina recebeu o n? 1; no Rio de Janeiro o 1? e
314 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

O 2? passaram a denominar-se 2? e 3?; no Par foi criado o 4? batalho; o


antigo 1? foi reorganizado como o 6?; os 7?, 4? e 5? transformaram-se nos
6?, 7? e 8?; reorganizou-se tambm no Par o 9?; os 6? e 8? batalhes
foram renumerados com o o 10? e 11?; e em Santa Catarina criou-se mais
o 12? Batalho de Caadores. A cavalaria teve um regimento suprimido (o
4?) e, em seu lugar, foram criados 4 esquadres avulsos; os 3 regimentos
restantes ficaram com o cavalaria ligeira. Na artilharia houve troca de
nmero: o 3? passou a ser o 2?; o 4? transformou-se no 3?; o 5?, no 4? e o
2? no 5?. Criou-se tambm um corpo de pontoneiros, mineiros e sapado-
res que, entretanto, no foi mantido por no se encontrar gente capacita
da para tais misteres. Outro fato notvel da Regncia foi a abolio de
unidades de granadeiros e fuzileiros, dando-se ntida preferncia aos caa
dores, no que, alis, acompanhava-se a tendncia dos exrcitos europeus.
C oncluindo, podemos dizer que, com a R egncia, o E xrcito
Brasileiro j estava realmente estruturado e pde assim ser instrumento da
poltica imperial do Segundo Reinado, quando, apesar do seu pequeno
efetivo, soube desempenhar seu papel.
CAPTULO II

A OCUPAO DE CAIENA

s RELAES entre luso-brasileiros e franceses, no decorrer do proces


A so de formao territorial do Brasil, perodo colonial, foram relaes
m uito pouco cordiais. O s franceses, agarrados ao propsito de criar, na
Amrica do Sul, como estavam fazendo na Amrica do N orte, uma base
fsica para o seu imprio ultramarino, por mais de uma vez, com o j se viu
em captulos anteriores desta Histria, tentaram fixar-se em colnias que
lhes assegurassem o espao, interessante queles propsitos imperiais. A
disputa do Brasil, com o lembra Andr Julien (Les franais en Am rique au
X V II sicle)^ constituiu o verdadeiro problema do A tlntico, no sculo
X V I. No Extremo N orte, o burgo fortificado de So Lus valeu como uma
demonstrao positiva da inteno, provocando o aceleramento da faa
nha de incorporao da costa leste-oeste ao patrimnio territorial que a
Ibria procurava elaborar buscando atingir a bacia amaznica.
Concesses feitas pelo Rei Lus XIII a companhias
A colonizao aa Guiana , ^
de comercio e de colonizao, como sejam a Com
panhia Normanda do Cabo N orte, a Companhia da Frana Equinocial,
importaram um aspecto daquele esforo colonial que, embora resultando
na montagem, em 1 6 2 6 , da feitoria de Caiena, nem por isso permitiu que
fosse possvel a manuteno de uma base mais permanente na parte sul do
continente. O que se veio a chamar de Guiana Francesa, comeando pelo
pequeno ncleo estabelecido na ilha daquele nom e, no alcanou, no
entanto, o progresso do tipo do que os franceses estavam alcanando na
em presa da Acdia, no Canad, e posteriorm ente na L uisiana e nas
A ntilhas. Nessa primeira fase de sua h istria, a Guiana experim entou
algum a vitalidade com a presena de um grupo de holandeses e judeus,
emigrados de Pernambuco depois da restaurao portuguesa, vitalidade
representada no acar que foi produzido na acomodao dos colonos
316 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

terra tropical. Como empreendimento colonial, a Guiana constitua, para


a Frana, um tremendo logro. Os colonos no conseguiram fixar-se seno
depois de 1 664, e isso graas atividade de M. de la Barre, vencendo o
meio hostil. A gentilidade local, em especial os Callibis, resistiu ao
evangelizadora dos missionrios, jesutas frente. Os esforos do Estado,
sob Choiseul, quando se procurou efetuar a colonizao intensiva, com a
remessa de casais para a conquista da terra ou com a tentativa de elabora
o de uma sociedade m estia, com o sucedia, com tan to sucesso, no
B rasil, tambm no alcanaram o rendimento previsto. Ao contrrio,
redundaram em desastre ou em fracasso como experincia de poltica
social e de poltica colonial. Os esforos para conquistar a Guiana, atra
vs da elaborao de uma famlia francesa, composta dos colonos que
haviam chegado para a aventura e rfs solicitadas por eles mesmos ao
M o n arca, produziram frutos igualm ente muito pobres. C hoiseu l, o
homem de Estado que mais se afeioara idia de criar na Guiana uma
rea progressista do imprio ultramarino francs, tentando compensar a
perda do Canad com o domnio exercido sobre a Guiana, no logrou
ver-se bem-sucedido na iniciativa. A agressividade do meio, a selvageria
do gentio lo cal, as chamadas doenas trop icais, conjugadas aos erros
cometidos pelos que vieram dirigir, sem a necessria preparao, a empre
sa, superariam as esperanas e propsitos do xito, com prom etendo a
experincia. A m ortalidade registrada causou trem enda sensao em
Frana.
Em fins do sculo X V III, todavia, comeara a verificar-se algum suces
so: a terra parecia que, afinal, ia cedendo na sua agressividade, permitindo
a permanncia de um pequeno ncleo de colonos, empenhados em produ
zir acar, rum, caf, algodo e gneros tropicais, inclusive aqueles que a
prpria natureza se encarregava de proporcionar sem a necessidade do
esforo humano. Em 1788, a populao representava-se em 1 .3 0 7 bran
cos, 4 0 0 mestios livres e 10.678 escravos. A importao somava 6 7 0 .0 0 0
libras e a exportao, 530.000.

Resistncia fuso-brasileira N o decorrer dessa aventura para am ansar a terra


penetrao francesa criando a vida permanente de uma sociedade que
se lhe afeioasse e a tivesse podido possuir fisicam en te, os franceses
haviam procurado dominar no apenas aquele espao difcil, mas, descen
do pela costa, ao longo do Atlntico, apoderar-se do que presentemente
o Territrio do Amap. Seja pela infiltrao de mercadores, de mission
rios, pela seduo das populaes indgenas que viviam sob a soberania
portuguesa, nucleada pelos franciscanos de Santo A ntnio e pelos jesutas.
A OCUPAO DE CAIEIMA 317

OU ainda pela presena de elementos militares que tentavam criar posies,


os franceses manifestaram o propsito de que no desistiam, apesar dos
fracassos que lhes marcavam a atuao na sua Guiana. Em 1 6 9 7 , numa
demonstrao maior de ousadia, haviam-se apoderado de pequena e pri
mitiva fortificao do M acap, de onde foram expulsos por contingentes
de tropa regular, expedidos de Belm.
de registrar aqui que os lu so-brasileiros em nenhum m om ento
haviam permitido que se consumassem os propsitos dos vizinhos inc
modos, barrando-lhes o passo por todos os meios e em todas as oportuni
dades. Todo um vasto e permanente trabalho de presena e de domnio foi
exercido por Portugal, numa ininterrupta exteriorizao da conscincia
que possua de seus direitos, de que no se mostrava disposto a abrir mo.
Colonos, missionrios, mercadores, militares estavam em constante exer
ccio de suas atividades peculiares. Tropas de guerra, guarnies de esta
belecimentos militares, foras de observao sobre a fronteira moviam-se
continuamente para cumprir as determinaes expedidas de Lisboa ou
dos prprios governantes do Estado do M aran h o e G ro-P ar. L e
vantam entos geogrficos e cartogrficos foram efetuados. D escritivos,
pormenorizando as caractersticas do meio e a possibilidade de sua utili
zao. Com o sucedera na Guiana Francesa, tambm ali houve desencan
tos. A ocupao com o rendimento imediato e sensvel no foi possvel. O
meio era hostil. O s colonos no conseguiram sucesso. Sob Pombal, proce-
deu-se a uma experincia mais enrgica com a montagem de uma colnia
de casais aorianos e a construo de uma fortaleza de propores respei
tveis, ao mesmo tempo em que se intensificavam os trabalhos de segu
rana ao longo da fronteira, no Oiapoc.
As relaes comerciais, que os de Caiena pretendiam manter com os
moradores do Par, no se efetuaram com a intensidade ou com a conti
nuidade proposta. Havia ordens positivas de Lisboa para que no se pro
cessassem. Ocorreram, certo, mas com um certo ar de clandestinidade.
Uma vez ou ou tra, esses contatos se operaram oficialm ente. E foi no
decorrer de um deles que Francisco Xavier Brotero pde obter as pevides
de caf que viriam dar origem s lavouras paraenses na espcie, mais tarde
transferidas ao sul do pas.
Expansionismo Criara-se, no Par, a idia de que Caiena era o ini-
contra expansionismo migo em perspectiva, o que autorizava toda uma
ao governamental visando a acautelar a soberania de Portugal. Assim,
alm dos destacamentos em constante vigilncia, destacamentos ora fixos
em pontos nevrlgicos, ora em movimentao, em embarcaes que fisca
318 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

lizavam o litoral at o O iapoc e com punham , na term inologia m ilitar


local, as flotilhas guarda-costas, cujos comandantes recebiam instrues
especiais, alm de atividade colonizadora em franco desenvolvim ento,
criara-se um governo m ilitar, co n fiad o aos m elhores soldados que
Portugal vinha expedindo para a regio. As ilhas, localizadas ao longo da
costa do M acap, povoaram-se. O ncleo urbano do M acap, onde sedia-
va o governo militar, era assistido continuadamente para que se ampliasse
e progredisse, assegurando a permanncia do domnio. A pequena posio
fortificada, convenientemente reconstruda em moldes modernos e sob
tcnica avanada, transformou-se na mais notvel e potente praa-forte de
todo o Brasil. Estava artilhada com 1 0 7 peas de artilharia. Na sua cons
truo haviam trabalhado especialistas nacionais e estrangeiros sob a dire
o de Henrique Antnio Galuzio, que viera para a Amaznia servir nos
trabalhos de demarcao das fronteiras com os territrios espanhis. O
estado de alerta era, em conseqncia, um estado de esprito permanente.
S os franceses no abandonavam a idia de instalar-se alm do Oiapoc,
tentando a montagem de feitorias e de destacamentos militares...
Na primeira fase dos incidentes, ainda no sculo X V II, o Governador
Antnio de Albuquerque Coelho de Carvalho visitara a regio fortificada.
Sob Pombal, o irmo deste, Francisco Xavier de Mendona Furtado, este
ve em M acap. Posteriormente, os Capites-Generais Manuel Bernardo
de Melo e Castro, Joo Pereira Caldas e Martinho de Sousa e Albuquer
que tambm l chegaram, tomando providncias para evitar surpresas. Os
acontecimentos que perturbavam a paz na Europa podiam ecoar repenti
namente na Amaznia. Era preciso, portanto, ter a ateno mantida para
a fronteira. Foras devidamente preparadas estavam constantem ente
prontas, em Belm, para entrar em ao. Barcos de guerra foram constru
dos nos estaleiros da capital paraense para a fiscalizao e para o trans
porte de tropas em caso de operao. Havia estado de esprito preparado
para uma soluo militar que poderia explodir a qualquer momento.
Convm registrar logo que se fora elaborando, na regio, a idia de que
essa soluo importaria no apenas num choque pelas armas, mas na
conquista da Guiana como meio efetivo de criar tranqilidade, pondo
fim aos perigos que vinham do Norte. Contra um expansionismo, outro
expansionismo.

Conseqncia da "Revoluo^ A Grande Revoluo que ps fim ao absolutis-


n a C ia n a refletiu-se na Guiana com a violncia por
que se refletira nos demais territrios do imprio francs. Soldados da
guarnio de Caiena e negros e mestios comearam a insubordinar-se.
A OCUPAO DE CAIEN A 319

reclamando melhoria em suas condies de vida. Negros e mestios, como


suceder depois no Haiti, destruram plantaes e mataram os senhores na
regio do Approuague. A represso foi violenta. Posteriormente, passando
a Colnia a experimentar as transformaes polticas e sociais da Revo
luo, os escravos foram declarados livres. Abandonaram o trabalho.
Houve necessidade de declar-lo obrigatrio, anunciando-se a pena de
morte a quem se negasse execut-lo. Nem assim conseguiu-se restabelecer
o equilbrio social, com seus graves reflexos na situao econmica. Para
aumentar as dificuldades, o Diretrio deportou para Caiena os advers
rios do Governo. Trezentos e vinte e oito proscritos, dos quais duzentos e
cinqenta e dois eram padres, chegaram em 1 7 9 7 , sob maltratos incrveis.
A liberdade concedida aos escravos foi revogada. Proprietrios rurais que
se sentiam sem segurana fugiram para o territrio brasileiro, atravessando
0 O iapoc, onde estacionavam uma guarnio para fazer frente a qualquer
violao da fronteira, pedindo a proteo das autoridades do Par.
Recebidos e agasalhados pelo Capito-General Sousa Coutinho, prestaram
informaes acerca do momento que vivia a colnia, ao mesmo tempo em
que alguns deles davam a sua colaborao ao progresso local com as tcni
cas e conhecimentos especializados que trouxeram, em especial sobre agri
cultura tropical. dessa fase, com a atuao efetiva de dois desses france
ses, a organizao do Jardim Botnico de Belm,

Pr6 C3 uo dos brBsiloiros lado brasileiro, conhecidas as circunstan-


ante a novidade revolucionria ^ias que atravessava a colnia francesa, Sousa
Coutinho tomou uma srie de precaues. De Lisboa, vinham-lhe adver
tncias para que impedisse, a qualquer preo, a entrada da novidade revo
lucionria, evitando o contato perigoso com Caiena. Entre outras solu
es, o capito-general imaginara uma ofensiva-relmpago. Organizou a
tropa de terra e mar, renovando as unidades militares de que dispunha,
fazendo construir, nos estaleiros da cidade ou restaurando as que no se
mostravam em bom estado, embarcaes de guerra para a conduo de
tropa em operaes e para os ataques a serem realizados.
E em ofcios dirigidos ao irmo, o Conde de Linhares apresentou as
suas Reflexes sobre o modo por que se deve atacar a Guiana Francesa,
sobre as foras que sao necessrias para se intentar o ataque, sobre as que
tem o Par para concorrer para esta empresa, logo seguidas de Relao
dos so co rro s que se precisam para se intentar a conquista da G uiana
Francesa alm dos que se pediam das capitanias do Brasil.
A surtida militar no se realizou. O G overno de Lisboa no achou
conveniente agravar, no momento, a j difcil conjuntura que se criava na
320 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Europa, O estado de alerta, no entanto, no foi abandonado. Ao contr


rio, as cautelas aumentaram. E, com elas, o esforo para a obteno de
informaes acerca do que se estava passando no territrio vizinho.
Ainda em 1 7 9 4 , o piloto Jo s Lopes dos Santos, que freqentava a
co sta, obtinha elementos esclarecedores que valiam com o verdadeiro
inqurito poltico. Soubera o que devia saber, particularmente os aspectos
defensivos e ofensivos da praa e o clima social e econm ico existente -
havia bateria de 28 peas defendendo a cidade, uma companhia de arti
lharia, um regimento de alemes, trs companhias de tropa regular e uma
de milicianos locais: 6 .8 0 0 homens estavam em condies de atuar em
corpos de tropa. Na fronteira com a Guiana H olandesa, estacionavam
contingentes atentos ao perigo que podiam vir da vizinhana de potncia
em conflito com a Frana.
Em 1 7 9 8 , o furriel Florentino Jo s da C osta, tendo ido a C aiena,
apresentou um relato do que viu: barcos de guerra, tropa de terra em
manobras constantes, integrada inclusive por soldados negros, artilharia
distribuda por vrios stios, na cidade de Caiena ou nos stios da costa e
da fronteira com o Brasil, onde sediavam pequenos destacam entos.
Amigos e parentes do emigrado Grenoulier mandavam notcias, que eram
recebidas com a devida cautela.
Desaprovada a sugesto do ataque a Caiena, nem por isso Portugal
deixou de considerar a situao. E, em 1 803, o Regimento de Estremoz,
composto de dois batalhes, fora experimentada, veio do Rio para Belm.
O regimento de M acap, de cujas filas saam os destacamentos de observa
o da vasta fronteira, foi posto em estado de alerta, acantonando na for
taleza histrica. D. Francisco de Sousa Coutinho, baixando instrues
diviso de lanchas artilhadas, previu os mais variados aspectos de uma
possvel ao militar dos franceses, inclusive uma incurso sobre M araj.
Essa ao, todavia, no ocorreu. Ao contrrio, pretenderam os franceses,
atravs de quatro tratados, celebrados na Europa, assentar em definitivo os
extremos das duas colnias, evidentemente com a mudana dos limites *
anteriores, fixados em Utrecht. O primeiro tratado, o de Paris, assinado a
10 de agosto de 1797, descia a fronteira para o Caloene; o segundo, o de
Badajoz, de 6 de junho de 1801, estabelecia-a no Araguari; o terceiro, o de
Madri, de 2 9 de setembro de 1 801, marcava-a no Garapanatuba; o quarto,
o de Amiens, voltava-a ao Araguari. Esse ltimo fora assinado sem que
Portugal estivesse presente reunio de potncias onde o celebraram. Por
vrias vezes, os franceses tentaram promover a dem arcao, sem que o
Capito-General Sousa Coutinho concordasse com a iniciativa.
A OCUPAO DE CAIENA

D. M arcos de Noronha e Brito, Conde dos Arcos e Jos Narciso de


M agalhes e Meneses, que sucederam a Sousa Coutinho, mantiveram-se
atentos situao, vigiando a entrada de estrangeiros e impedindo que a
fronteira se visse violada pelos vizinhos. No particular dos estrangeiros,
franceses e norte-americanos eram os mais visados. Atravs deles, poderia
penetrar na colnia a novidade revolucionria. Aquela providncia contra
o Baro de Humboldt era uma das muitas que se expediam de Lisboa, na
conjuntura, visando a evitar a expanso do processo revolucionrio que
abalava monarquias e punha fim a um sistema poltico.
Portugal alarmara-se com o curso dos acontecimentos em Frana. A
poltica adotada fora uma poltica, no primeiro momento, de franca desa
provao ao que l ocorria. O mal-estar aum entara com o advento de
Napoleo e com o projeto que esboara para dar um novo vigor ao imp
rio ultramarino. D. Rodrigo de Sousa Coutinho, Conde ce Linhares,
amigo dos ingleses, como se dizia nos meios palacianos, mostrava-se
apreensivo com o pensamento do corso. Em carta de 29 de dezembro
de 180 1 , ao Prncipe Regente, comunicava as suas inquietaes: o Par
parecia-lhe em perigo se os projetos napolenicos de valorizao intensifi
cada da Guiana fossem adiante.

A invaso do reino ^ famlia real para o Brasil, con-


e os preparativos seqncia da invaso francesa em Portugal e
para a destruio de Caiena ~ i ,, . ^ i
^ execuo do velho p ro jeto renol, criava-se o
problema de como proceder no tocante Guiana, territrio do pas agres
sor. Seriam convenientes e urgentes o ataque e a conquista, desse moco
pondo-se em execuo o que D. Francisco j planejara em fins do sculo
XV III? Ou devia permanecer-se apenas em observao, pronta a guarni
o do Par para uma eventual ao defensiva? A declarao de guerra
Frana no podia reduzir-se a um ato platnico. Era forosa uma ao
militar que o materializasse.
A nova sensacional da invaso francesa do reino, chegando ao Par,
provocou, com a expectativa de operaes de maior alcance, os preparati
vos para evitar qualquer surpresa. O Capito-General D. Jos Narciso ce
Magalhes e Meneses, Tenente-General dos Reais Exrcitos e Comenda
dor da Ordem Militar de So Bento de Avis, que assumira, a 10 de maro
de 1806, o Governo da Amaznia, convocou a Colnia, Lanou procla
m ao a 1? de outubro de 1808 sobre a necessidade imediata de assegurar
a fronteira, mediante a remessa de um corpo de tropa que estacionasse no
Oiapoc. Magalhes e Meneses j vinha cuidando do preparo da guarnio
do Par: fardara-a com novos uniformas, dera-lhe nova classificao, fize-
322 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

ra a infantaria exercitar-se continuamente no manejo das armas, e na arte


de guerra, preparara campo prprio para que o corpo de artilharia se ins
trusse nas tticas novas, aumentara o efetivo dos corpos de ligeiros
para 2 .5 4 0 hom ens, mandara proceder a reparos nas fortificaes de
Belm e co n stru ir muralhas entre as baterias de defesa da cap ital.
Promovera, notcia de que D. Jo o chegara em salvamento ao Rio de
Janeiro, iluminao festiva do Palcio Governamental, no que fora segui
do pelos habitantes em suas residncias, fazendo celebrar solene Te Deum
na catedral. E enviara presena do Regente uma delegao para apresen-
tar-lhe o jbilo da Amaznia por sua presena no Brasil.
N o particular da partilha militar, apelou para o com rcio, a fim de
que cooperasse com recursos em dinheiro. O errio local no dispunha do
suficiente para as despesas que surgiram. De seu prprio bolso, pagou
vrias dessas despesas. Foi organizado um primeiro ncleo de foras, o
Corpo de Vanguarda, logo conhecido pela denominao de Volun
trios Paraenses, de seiscentos homens, fardados de jaqueta e cala de
pano de algodo tinto de negro , esclarece Baena no C om pndio das
EraSy uniforme cosido gratuitamente pelas matronas paraenses, suas filhas
e escravas.
A guarnio do Estado era composta de sete regimentos de infantaria,
um regimento de artilharia e quatro corpos de ligeiros. D. Joo, por inter
mdio do Conde de Linhares declarando a guerra Frana, ordenara (22
de maro de 1 8 0 8 ) que o capito-general iniciasse a ao;

Desejando S. A. R. que V . Ex? possa nas crticas circunstncias


atuais no s defender essa capitania, mas mesmo procurar obrar ofensi
vamente, logo que a cheguem as Foras Navais Portuguesas, que creio
vo daqui expedir-se, ou Inglesas, que possam mover-se dos Portos de
Surinam, Demerari e Essequibo, S. A. R. servido mandar participar a
V. Ex? os Avisos que ora se expedem aos governadores de Pernambuco e
do Maranho; ao 1? para que lhe remeta um corpo de oitocentos ou mil
homens de gente voluntria, e escolhida, ao 2? para que ponha as Foras
Militares da capitania disposio de V. Ex?, a que por este modo V. Ex?
possa servir-se deles se for possvel, o que muito S. A. R. deseja, pois
espera que V. Ex? possa obrar desse lado ofensivamente, para reintegrar
primeiramente as nossas Fronteiras ao que eram antes do infeliz Tratado
de Paz de Badajoz e de Madri e para destruir Caiena com o socorro dos
ingleses, se por uma feliz combinao puder ter lugar to desejado resul
tado. A runa total de Caiena seria para os Reais Interesses um objeto de
A OCUPAO DE CAIENA 323

grande valor; dela s S. A. R. desejaria que V. Ex? conservasse e trans


plantasse para o Par a Arvore da Noz-Moscada, que ali existe e nunca se
pde conseguir.

A essa ordem, seguiu-se a comunicao de 7 de abril sobre os entendi


mentos havidos em Londres, entre o enviado do Regente e o Governo
ingls, para a cooperao que pudesse assegurar o ataque Guian