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Islam et dmocratie

Charles Saint-Prot
Les agitations rassembles sous le slogan fourre-tout de printemps arabe et la
monte en puissance de courants religieux qui avaient t musels par les rgimes qui ont t
renverss en 2011, ont nourri bien des fantasmes sur le risque dun prtendu hiver
islamique prdit satit par ceux qui, en Occident, pensent que la seule alternative serait
une occidentalisation marche force ou lintgrisme. Donc il ny aurait aucune place un
courant original modr ayant une vision progressiste de lislam. Cest faire peu de cas du fait
que lislam porte en lui les ferments rformistes lui permettant de faire face aux dfis du
monde moderne et de construire un systme dmocratique adapt aux socits concernes et
respectueux de leurs valeurs fondamentales.
Lantienne est connue: lIslam serait incompatible avec la dmocratie. Cette
affirmation conduit sinterroger sur ce quon appelle dmocratie. Si lon veut bien admettre
que ce terme ne peut tre rduit au seul systme prvalant dans une trentaine de pays
dEurope et dAmrique du nord, il faut bien en conclure quil ny a pas de modle unique
parfaitement transposable en tout temps et en tout lieu. Lide selon laquelle il pourrait y
avoir un prt--gouverner comme il y a un prt--porter permet de prner limitation aveugle
dun systme sans tenir compte des ralits et sans respecter la diversit des nations. Or,
lvolution constitutionnelle constitue un choix propre une nation parce que les pays ne sont
pas les clones les uns des autres. Ce qui est en jeu ici cest tout simplement le respect de la
diversit, cest--dire une vision du monde qui ne tend pas luniformisation radicatrice des
cultures et des civilisations. Cest pourquoi, il faut prendre le terme dmocratie dans son sens
le plus large : un systme politique non despotique, garantissant la justice, sauvegardant les
liberts individuelles et laissant une large libert dexpression aux citoyens qui ont le droit de
demander des comptes aux dirigeants. Ds lors, force est dadmettre quun tel systme est
parfaitement compatible avec lIslam.
Qui dit dmocratie dit Etat de droit. Demble il convient de rappeler la place du droit
dans lIslam. Historiquement la premire des sciences islamiques est le droit et non la
thologie. Le juriste a toujours t plus important que le philosophe puisque le premier traite
du rel alors que le domaine du second est la seule spculation. Aprs tout, il y a plus de
choses sur la terre et dans le ciel quil nen est rv par la philosophie. Dans la mesure o
lIslam -comme les autres religions, mais plus encore que les autres- est religion (dn) et
socit (dounya), il a une double vocation: une vocation religieuse centre sur lunicit
divineet une vocation communautaire. Sadressant la ralit concrte, il sest ds lorigine
organis en Etat et -puisque cela induit une nature essentiellement juridique- il comporte des
principes relatifs aux affaires humaines (moumalat), notamment lorganisation de la vie
sociale et politique1. Ces principes constituent le droit public islamique, al siysa al Charia.
Ce droit est tout la fois souple (1) mais prcis (2) : il pose trs clairement les bases dune
forme de gouvernement dmocratique (3).
1- Un systme souple

La souplesse rsulte du fait que les sources fondamentales, le Coran et la Sunna du


Prophte, nexpose pas un code de lois rigide. Si le caractre normatif du Coran a t mis en
uvre ds la priode de La Mecque, le droit islamique a commenc slaborer aprs lexil
Mdine. Ds linstauration de lEtat musulman Mdine, en 622 (an I de lHgire), la socit
islamique sorganisa en suivant la rgles de base expose dans le Coran : Obissez Dieu,
1
Cest dire lerreur des auteurs anti-islamiques qui soutiennent que lEtat serait une ide moderne
importe artificiellement dans les socits musulmanes.
1
son Prophte et ceux dentre vous qui dtiennent lautorit pour tre en charge de vos
affaires (Coran IV, 59). Lobjectif consistait mettre en uvre les principes contenus dans
le Message rvl Mohammed ; le premier de ces principes tant dappeler au bien,
ordonner le convenable et interdire le mal (Coran III, 104). Durant la priode Mdine, les
rgles de la lgislation musulmane firent donc lobjet dun grand effort dinterprtation
(ijtihd) par le Prophte puis par ses successeurs les quatre Califes bien-guids- dans la
mesure o lexigeaient les problmes pratiques qui se posaient la communaut
musulmane 2. Ensuite, les juristes, ceux des quatre coles orthodoxes (hanafisme, malikisme,
chafiisme, hanbalisme), posrent les rgles gnrales du droit public musulman.
La pense islamique a fait un prodigieux effort de comprhension dgageant des
textes fondamentaux des principes juridiques pragmatiques: droits de lhomme, condition de
la femme, galit, liberts publiques (inviolabilit de la vie prive, respect des biens),
principes de justice sociale et droit au minimum vital par lobligation de la zakat, droit des
conflits arms, non-discrimination entre les races, sauvegarde de lenvironnement, etc. La
thorie de lEtat islamique a t plus particulirement expose par de nombreux auteurs
classiques des diffrentes coles dont les points de vue sont gnralement convergents. Selon
la pense traditionniste la Loi sacre, la Charia, est la constitution suprme mais cela ne prive
pas les dirigeants dun large pouvoir d'intervention : la Charia est globale et en mme temps
flexible et compatible avec tous les temps, les endroits et les conditions. La Charia nest pas
un code de lois, cest lindication de la voie suivre pour les musulmans afin de rester fidle
la Rvlation, la rfrence absolue laquelle il faut se rfrer pour tre sur le bon chemin. En
fait, elle donne le plus souvent des indications et cest lintelligence humaine de faire
leffort pour rechercher les rgles de droit pratiques correspondant aux objectifs suprieurs de
la Charia (maqssid). Loin d'tre rigide et fige, elle contient donc des indications et des
prescriptions pour prendre en compte les changements et les volutions, grce leffort de
comprhension et dinterprtation, cet ijtihd dont le grand penseur Mohammed Iqbal
soulignait quil est le principe de mouvement et de rforme dans la structure de lIslam3.
Le droit islamique ne dfinit pas exactement une formule de gouvernement, il pose le
principe quune communaut a besoin dun Etat, dune autorit qui la gouverne, mais il ne
privilgie aucun rgime monarchie ou rpublique- et il laisse une large place au pragmatisme
et lintelligence des utilits successives de lHistoire. Un des traits qui caractrise le droit
islamique est dailleurs sa tolrance et son ralisme : il ne se fonde que sur les moyens dont
dispose lhomme et sur leffort quil peut raisonnablement fournir sans le charger
dobligations dont il ne pourrait sacquitter. Cest dans ce contexte quil faut analyser le droit
public musulman, la politique (siysa) de la Charia.
2- La politique de la Charia

Pratiquement, certains Etats musulmans (par exemple, lArabie saoudite) proclament


que la Charia est leur constitution ; dautres (lEgypte) quelle est la principale source de la
lgislation ; dautres encore se contentent de prciser que lislam est religion dEtat. En tout
cas, il est indniable que la Charia indique une direction pour comprendre et appliquer le
Message coranique qui ne saurait tre rduit un ensemble de rgles juridiques ptrifies.
Certes, lIslam considre, comme saint Augustin, que le vrai juste est tir des textes sacrs et
la loi suprieure est dicte par Dieu, mais il laisse lhomme une large part de responsabilit
et de libert visant prendre en considration lintrt public (maslaha). Selon la doctrine
traditionnelle de la siysa al Charia, les dirigeants sont libres ddicter dans le domaine
2
COULSON, Nol. Histoire du droit islamique, traduit de langlais (A History of Islamic Law,
Edinburgh, 1964). Paris, P.U.F., 1995
3
SAINT-PROT Charles, ALTWAIJRI Abdulaziz Othman, dir. L'Islam et l'effort d'adaptation au monde
contemporain, l'impratif de l'ijtihd, Paris, CNRS ditions, 2011.
2
administratif et politique des textes de droit positif (qnoun4) sous rserve de satisfaire aux
deux conditions suivantes: rechercher lintrt public gnral (maslaha) et ne pas contrevenir
un principe fondamental contenu dans la Charia.
LEtat islamique est par nature un Etat de droit. Construit autour de la norme, il doit
viter tout excs de pouvoir. Lislam prvoit mme un certain dualisme juridique dans la
mesure o les textes de droit positif dicts dans le cadre de lexercice du pouvoir
administratif et rglementaire ncessaire au bon fonctionnement de lEtat, chappent la
juridiction des cadis-juges de la Charia- et relvent de la juridiction administrative (diwan
al mazlim, bureau des plaintes) que lon pourrait comparer au Conseil dEtat en France.
Cette juridiction destine veiller la bonne application des rgles dictes par les pouvoirs
publics et jugeant de labus de pouvoir de tout dtenteur dune puissance quelconque, y
compris le dni de justice que pourrait commettre le juge de la Charia (cadi), est trs
ancienne puisquelle remonte au dbut du rgne des Abbassides.
Selon le droit public islamique, le pouvoir nest pas arbitraire et sans limite, il a
lobligation de se soumettre la loi, de commander le bien et de bannir le mal, de faire
prvaloir lutilit publique sur les intrts particuliers, de se conduire quitablement et de
remplir les devoirs inhrents la fonction : la justice, la scurit publique, la protection
sociale, la bonne gestion des finances, lorganisation des services publics, la dfense de la
communaut5. De fait, lEtat islamique est comptable de ce que Thomas dAquin a appel
lordre juste . Il ne s'agit videmment pas d'un pouvoir thocratique puisque la socit
islamique ne saurait tre dirige par un pouvoir clrical pour la bonne raison qu'il n'y a pas de
clerg dans l'Islam sunnite. En revanche, lEtat thocratique peut exister dans certaines
interprtations chiites6, notamment en Iran, o lon applique la doctrine de limamat en
soutenant le principe dissident de linfaillibilit des imams et la thorie du velayat-e faqih
confrant la dcision politique suprme au thologien le plus grad du clerg chiite. En
revanche, dans lIslam orthodoxe traditionnel, le calife le dirigeant politique- na aucun
pouvoir religieux propre alors que les oulmas, les savants religieux, nont eux-mmes aucun
rle politique. Les penseurs musulmans orthodoxes (sunnites) exposent que l'organisation
politique islamique est en opposition totale avec l'ide de la thocratie telle qu'elle a t vcue
en Europe. Selon la pense islamique, lEtat et ses dirigeants doivent seulement se conformer
la Loi sacre et, pour le reste, faire de leur mieux pour servir le bien commun.
A cet gard, il faut mettre en exergue lide centrale que le dirigeant a expressment
la charge de gouverner sagement en faisant prvaloir lintrt public (al maslaha) aux dpens
des intrts particuliers. A vrai dire, la prise en considration du bien commun comme critre
de gouvernement est tout aussi imprative dans le systme islamique que peut ltre la
soumission lintrt gnral dans le droit public franais qui en fait une exigence
imprieuse. La maslaha est dabord dtermine par les cinq grandes ncessits fixes par les
textes fondamentaux (maqssid al Charia) : la religion et la morale, la vie humaine, la
raison, la famille et les biens. Chacune de ces ncessits devant tre entendue dans un sens
trs large de faon couvrir tous les champs de la vie humaine et sociale. Le dirigeant roi,
prsident, chef de gouvernement- ne dispose donc pas dun pouvoir sans contrle et
discrtionnaire, il a lobligation de faire application de lensemble des principes moraux et
juridiques. Il doit galement se conformer au pacte, baya, qui le lie la communaut et selon

4
Le mot qnoun a donc un sens oppos celui du droit canonique catholique.
5
Cf. Al MAWARDI, Ali ibn Muhammad ibn Habib (m. 1058), Kitab al-Ahkam al-sultaniyah wa-al-
wilayat al-diniyah, trad. en franais par E. Fagnan, sous le titre Les statuts gouvernementaux ou rgles
de droit public et administratif, Alger, 1915.
6
Rappelons que le chiisme est une secte regroupant environ 9% des musulmans, elle est
particulirement influente en Iran o il est religion dEtat.
3
lequel celle-ci reconnat son autorit dans la mesure o il remplit scrupuleusement ses
devoirs. Dans le cas o il faillirait, la communaut aurait le droit, et mme le devoir, de
linviter rentrer dans le droit chemin en lui rappelant les conditions du bien et du mal 7.
En outre, le droit islamique exige que le dirigeant pratique la consultation (choura)
qui est un principe essentiel pos par le Coran ( Consulte-les avant toute dcision , III,
153). Sur ce point encore, il nexiste pas de formalisme particulier, cette consultation qui est
une forme de dmocratie participative inhrente lIslam, peut se faire selon des mthodes
variant selon les circonstances : commission spcialise, conseil consultatif, assemble
parlementaire ou referendum. Il est constant que la consultation nest pas une simple formalit
non contraignante. Sans lier expressment le dirigeant, il est clair quelle naurait que peu de
sens si celui-ci, aprs avoir consult, ne faisait que ce quil lui plat sans aucune considration
pour lavis qui lui a t donn. Cela est dautant plus vrai que la consultation a galement
pour but de tendre vers un large consensus (ijma) dans les dcisions concernant la
communaut. En effet, la doctrine islamique exige que lEtat soit lgitime, cest--dire quil
doit runir ladhsion du plus grand nombre et pour cela il doit respecter scrupuleusement les
devoirs qui sont les siens.
3- Lesprit de la dmocratie saccorde avec lislam

A vrai dire, lide de la dmocratie est loin dtre absente de la construction juridique
islamique. Elle lest dautant moins que la pense islamique condamne le despotisme exerc
par un seul ou par un parti imposant des rgles arbitraires. Le penseur rformiste Abdel
Rahman al Kawakibi (m. 1905) a expos que le dclin de lempire Ottoman et du monde
musulman au XIXe sicle, a t d au despotisme qui a entretenu lignorance et dnatur la
pense islamique. Le tyran (tghout) est trs prcisment celui qui transgresse les rgles et
dpasse les limites. Bannissant fermement le despotisme, lislam invite les dirigeants mettre
leur pouvoir au service de la communaut dans le respect des prescriptions lgales
suprieures.
Si lIslam peut paraitre en contradiction avec tel ou tel postulat ou choix du systme
dmocratique occidental, cest en raison de son caractre global, il est en effet une vision du
monde. Mais cette vision nest en rien oppose aux valeurs qui sont communment admises
comme les fondements dun systme dmocratique. Ainsi, ce quon appelle dmocratie en
Occident est ce que lislam dfinit comme justice (adl), consultation (choura), consensus
(ijma), baya (pacte, contrat social), galit (mousawt) en dignit humaine devant Dieu et de
tous les citoyens devant la loi, etc.
En vrit, lIslam a t le premier poser des principes dmocratiques ou des rgles de
vie (y compris la protection de la nature et celle des animaux) qui sont aujourdhui largement
admis, tout en laissant une large libert dapprciation dans lapplication pratique de ces
principes pour tenir compte des besoins de chaque socit et des circonstances de temps et de
lieu. Contrairement aux allgations de ceux qui singnient priodiquement entretenir le
mythe dun islam incapable dvoluer sur le plan du droit8, la dimension sociale et humaine
du droit nest pas ignore dans le droit islamique (fiqh) qui, tout en faisant application des
grandes lignes directrices de la Charia, a pour objet de rpondre aux sollicitations nouvelles
du moment grce leffort dadaptation (ijtihd). Si la norme ou le principe tir du texte a un
caractre intangible, il ne sagit videmment pas de soumettre le prsent aux solutions dhier.

7
RIDA, Rachid. Le califat ou lImama suprme, 1922, traduction annote de larabe par dHenri
Laoust. Beyrouth, 1938. Rdition, Paris, Adrien Maisonneuve, 1986.
8
Cest la thse expose par Ali Abdel Razek dans son pamphlet LIslam et les fondements du pouvoir
(Islam wa al Oussoul al Hokm), publi en 1925, et rgulirement reprise par des idologues
occidentaliss.
4
Ds lors, il convient de rpudier les clichs et les approches caricaturales ou
fantasmagoriques de ceux qui au nom dune idologie ultra-laque dissimulent plus ou moins
bien une islamophobie de principe fonde le plus souvent sur une ignorance totale de la
pense islamique. Cest eux, que rpondait le Premier ministre turc Recep Tayyip Erdogan
dirigeant dun Etat qui est aujourdhui lexemple mme dun pays musulman dmocratique et
moderne- lorsquil affirmait en visite en Tunisie avant llection de lassemble constituante
en octobre 2011: Islam et dmocratie ne sont pas contradictoires . On le voit en Turquie,
on le voit aussi en Malaisie et en Indonsie, on le voit encore plus au Maroc avec sa
monarchie dmocratique. Puisse-t-on le voir bientt en Tunisie, en Egypte et en Libye