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Les huit journes de mai

derrire les barricades / par


Lissagaray

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France


Lissagaray, Prosper-Olivier (1838-1901). Auteur du texte. Les huit
journes de mai derrire les barricades / par Lissagaray. 1871.

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LES

HUIT JOURNES DE MAI


Bruxelles. Imp. A. MERTENS.
LES
HUIT JOURNES
DE MAI

BRUXELLES
BUREAU DU PETIT JOURNAL
26, rue l'cuyer.

1871.
TOUS DROITS RSERVS.
Cette premire dition est un simple cadre
que les tmoins oculaires sont appels rem-
plir. Notre but principal en la publiant est de
runir le plus de renseignements possible pour
servir l'histoire authentique des Journes de
Mai.
Elles n'ont t jusqu' prsent racontes que
par les vainqueurs. Nous esprions que quelque
relation de derrire les barricades viendrait pro-
tester contre de ridicules rcits. Aprs quatre
mois, personne n'levant la voix, c'est un devoir
croyons-nous, de provoquer une enqute.
Nous l'ouvrons aujourd'hui en produisant
tous les faits que nous tenons de sources cer-
ines.
Nous n'avons admis et nous n'admettrons que
des tmoignages directs, svrement contrls.
Aussi nous ne faisons appel, pour l'dition pro-
chaine, qu'aux seules dpositions des survivants
II
de cette lutte, et nous accepterons avec recon-
naissance les informations, les rectifications et
les lumires qu'ils voudront bien nous com-
muniquer.
Le 19 avril 1871 la Commune publia le ma-
nifeste suivant, qui renferme le programme de
principales rformes communales, sociales et
politiques pour lesquelles elle fut institue :

La Commune a le devoir d'affirmer et de


dterminer les aspirations et les voeux de la
population de Paris, ainsi que de prciser le
caractre du mouvement du 18 mars, incom-
pris, inconnu, calomni par les hommes politi-
ques qui sigent Versailles.

Cette fois encore, Paris travaille et souffre
pour la France entire, dont il prpare, par des
combats et des sacrifices, la" rgnration in-
tellectuelle, morale, administrative et co-
nomique, la gloire et la prosprit.
Que demande-t-il ?
,,
,, La reconnaissance et la consolidation de
la rpublique.
IV
L'autonomie absolue de la Commune ten-
due toutes les localits de la France, assurant
chacune l'intgralit de ses droits et tout
Franais le plein exercice de ses facults et de
ses aptitudes, comme homme, comme citoyen,
comme travailleur.
,, L'autonomie de la Commune n'aura pour
limites que le droit d'autonomie pour toutes
les autres communes adhrentes au contrat
dont l'ensemble doit assurer l'uniformit fran-
aise.
Les droits inhrents la Commune sont :
le vote du budget communal des recettes et des
dpenses ; la fixation et la rpartition de l'im-
pt; la direction des services locaux, de la po-
lice intrieure et de l'enseignement ; l'adminis-
tration des biens appartenant la Commune ;
le choix par l'lection ou le concours, avec res-
ponsabilit et droit permanent de contrle, e
la rvocation des magistrats et fonctionnaires
communaux de tout ordre ; la garantie absolue
de la libert individuelle, de la libert de con-
science et de la libert du travail ; l'interven-
tion permanente des citoyens dans les affaires
communales par la manifestation de leurs ides ,
V
par la libre dfense de leurs intrts ; des ga-
ranties donnes ces manifestations par la Com-
mune, seule charge de surveiller et d'assurer
le libre et juste exercice du droit de runion et
de publicit; l'organisation de la dfense urbaine
et une garde nationale lisant ses chefs et
veillant seule au maintien de l'ordre dans la
cit.

Paris ne demande rien de plus, titre de
garanties locales, la condition, bien entendu,
de retrouver dans la grande administration cen-
trale et une dlgation des Communes fdrales
la ralisation et la pratique des mmes principes.
,,
Mais la faveur de son autonomie, et pro-
fitant de sa libert d'action, il se rserve d'o-
prer comme il l'entendra chez lui les rformes
administratives et conomiques que rclame la
population, de crer les institutions propres
dvelopper et propager l'instruction, la pro-
duction, l'change et le crdit, d'universaliser le
pouvoir et la proprit suivant les ncessits du
moment, le voeu des intresss et les donnes
fournies par l'exprience.
,,
Nos ennemis se trompent ou trompent le
pays, quand ils accusent Paris de vouloir im-
VI

poser sa volont ou sa suprmatie au reste de


la nation et de prtendre une dictature qui
serait un attentat contre l'indpendance et la
souverainet des autres communes.
,,
Ils se trompent quant ils accusent Paris de
poursuivre la destruction de l'unit franaise,
constitue par la Rvolution. L'unit, telle qu'elle
nous a t impose jusqu' ce jour par l'empire,
la monarchie et le parlementarisme, n'est que
la centralisation despotique, intelligente, arbi-
traire ou onreuse. L'unit politique, telle que
la veut Paris, c'est l'association volontaire de
toutes les initiatives locales, le concours spon-
tan, libre, de toutes les nergies individuelles,
en vue du but commun, qui est le bien-tre, la
libert et la scurit de tous.

La rvolution communale commence par
l'initiative populaire, le 18 mars, a inaugur
une re nouvelle de politique exprimentale,
positive, scientifique. C'est la fin du vieux monde
gouvernemental, clrical, militariste, fonction-
nariste, la fin de l'exploitation, de l'agiotage,
des monopoles, des privilges auxquels le pro-
ltariat doit son servage et la patrie ses malheurs
et ses dsastres.
VII
,, La lutte engage entre Paris et Versailles
est de celles qui ne peuvent se terminer par des
compromis illusoires; mais l'issue n'en saurait
tre douteuse. La victoire, poursuivie avec une
indomptable nergie par la garde nationale,
restera l'ide et au droit.
,, Nous en appelons la France avertie que
Paris en armes possde autant de calme que de
bravoure, qu'il soutient l'ordre avec autant d'-
nergie que d'enthousiasme, qu'il se sacrifie avec
autant de raison que d'hrosme, qu'il ne s'est
arm que par dvouement pour la libert et la
gloire communes.
,, Que la France fasse cesser ce sanglant con-
flit. C'est la France dsarmer Versailles par
une manifestation solennelle de son irrsistible
volont.
Appele bnficier de nos conqutes, qu'elle
,,
se dclare solidaire de nos efforts; qu'elle soit
notre allie dans ce combat qui ne peut finir
que par le triomphe de l'ide communale ou par la
ruine de Paris.
,, Quant nous, citoyens de Paris, nous avons
mission d'accomplir la rvolution moderne la
plus large et la plus fconde de toutes celles
- VIII
qui ont illumin l'histoire ; nous avons le devoir
de lutter et de vaincre.

Tels furent les hommes et le drapeau qui


luttrent outrance pendant les Journes de
Mai contre les ides, les institutions et les gn-
raux de l'empire.
2

samedi soir, on avait jug prudent de ne pas


exposer l'auditoire aux obus vcrsaillais qui d-
passaient de beaucoup le rond-point des Champs-
Elyses.
Les femmes en grande toilette remplissaient
les alles. Le ciel tait radieux. Au-dessus de
l'Arc de Triomphe voltigeaient les panaches de
fume des botes mitraille. Les obus faisaient
rage moins de cinq cents mtres, sans que le
public, tout entier l'excellente musique de la
garde nationale, daignt le moins du monde
s'en mouvoir.
A quatre heures et demie, le lieutenant-colo-
nel d'tat-major X (1) monta sur l'estrade, d'o
le chef d'orchestre dirigeait ses treize cents
musiciens, et dit textuellement :
" Citoyens, M. Thiers avait promis d'en-
trer Mer Paris. M. Thiers n'est pas entr; il
n'entrera pas. Je vous convie pour dimanche
prochain 28, ici, la mme place, notre second
concert au profit des veuves et orphelins.
A cette heure, quatre heures et demie, l'avant-
garde des Versaillais entrait par la porte de
Saint-Cloud.
(1) Nous avons d, on le comprendra, nous imposer
certaines rserves dans le rcit de ces vnements,
par exemple supprimer les noms propres.
Depuis quelques jours, les Versaillais cam-
paient au pied des remparts, depuis Montrouge
jusqu' la porte Maillot. Les forts d'Issy, de Cla-
mart, de Vanves, du petit Vanves, avaient
succomb. Auteuil, Passy, le Point-du-Jour,
taient violemment bombards, et de nombreux
obus tombaient au Trocadro. En outr, les sol-
dats faisaient de ce ct de grands travaux d'ap-
proche. Leurs attaques, leurs succs, l'importance
stratgique de cette position, qui est la clef de
Paris, tout indiquait que l'assaut serait donn
sur ce point et qu'il serait prochain. Mais la las-
situde avait gagn les plus nergiques. Les
mmes bataillons de la garde nationale taient
sur pied depuis tantt deux mois. Les mmes
hommes avaient soutenu sans tre relevs tout
le poids de la' guerre. A bout de forces, dcou-
rags par leurs checs constants, mcontents de
leurs officiers, ils avaient perdu leur premier
lan et jusqu' leurs habitudes de vigilance.
Aussi, le dimanche 21 mai, trois heures de
l'aprs-midi, il n'y avait ni un officier ni une
sentinelle la porte de Saint-Cloud.
Le capitaine de frgate Trves. se trouvait
ce moment dans les tranches, deux cents
mtres du mur des fortifications, tandis que les
soixante et dix pices de Montretout, la batterie
-
4 -
do Breteuil, celle des Quatre-Tourelles, d'Issy
et do Meudon, faisaient converger leurs feux
sur la porte de Saint-Cloud. Bien que cette par-
tie du rempart crible d'obus et de mitraille ft
peu prs intenable, le silence de la ville l'-
tonna. Personne ne rpondait, ni artillerie, ni
mousqueterie, quand, vers trois heures, un
homme vtu en bourgeois apparut au-dessus
du bastion 64, agitant un mouchoir blanc et
poussant des cris que le vacarme de l'artillerie
empchait d'entendre. Cependant; Trves crut
distinguer ces mots :
" Venez, il n'y a personne.
Qui tes-vous ? dit Trves.

"
Je suis Ducatel, piqueur des ponts et
chausses et ancien officier d'infanterie de ma-
rine. Paris est vous si vous voulez le prendre :
faites entrer vos troupes. tout est abandon-
n. (1)
Le commandant traversa le pont-levis dont
un obus avait bris les chanes, pntra dans
l'enceinte et, guid par Ducatel, il visita les bas-
tions de gauche et de droite, et constata une
vacuation complte ; il entra dans les maisons
(1)Extraits d'une relation publie par la Libert et
qui valut Ducatel la croix de la Lgion d'honneur
et une aumne du Figaro.
voisines et s'assura qu'elles n'taient point gar-
-5-

des. Revenant aussitt dans sa tranche, Trves


tlgraphia aux gnraux Douai et Verg ce qui
venait de se passer, et une heure aprs, le feu
des batteries versaillaises ayant t suspendu,
il rentrait dans l'enceinte avec une section du
gnie.
Vers cinq heures, les dtachements de ligne
les plus rapprochs de la porte entrrent dans
Paris ; les canons des remparts furent immdia-
tement sortis de leurs embrasures et retourns
contre la ville. Le reste de la division Douai
suivit, couronnant les bastions 66, 65, 64 et
une partie du bastion 63. Du haut du Mont-Va-
lrien, M. Thiers, le marchal Mac-Mahon et
l'amiral Pothuau, qui taient arrivs en curieux
quatre heures et demie, contemplaient ce
triomphe inattendu. A six heures, le gnral
Vincry recevait Versailles la dpche suivante :
" Le corps Douai entre Paris, par la porte
de Versailles, entre les bastions 65 et 66. La
division Bruat suivra et occupera ses positions.
Eaites prendre les armes la division Faron. "
A sept heures et demie du soir, il y avait dj
vingt mille hommes dans l'enceinte de Paris.
Vers six heures, un messager effar apporta
une dpche au Ministre de la guerre. Elle
-6-
venait de Dombrowski. Il annonait l'entre des
Versaillais, et cependant il rpondait de tout.
Le dlgu fit aussitt prvenir le Comit de
salut publie. La Commune tait en sance. Le
Comit lui envoya un de ses membres. X entra,
demanda solennellement la parole et au milieu
d'un silence de mort lut la dpche. Un grand
tumulte s'ensuivit. On se spara peu aprs pour
aller aux renseignements, les uns pleins de r-
solution et d'enthousiasme, les autres plus
qu'abattus.
Pendant ce temps, Delescluze avait envoy'
un messager l'Arc de Triomphe, d'o il tait
videmment impossible d'apercevoir un mouve-
ment de troupes aussi facile cacher, et la d
pche suivante fut affiche dans la soire :
" L'observatoire de. l'Arc de Triomphe nie
l'entre des Versaillais; du moins il ne voit rien
qui y ressemble. Le commandant Renard, de la
section, vient de quitter mon cabinet et affirme
qu'il n'y a eu qu'une panique, et que la porte
d'Auteuil n'a pas t force ; que si quelques
Versaillais se sont prsents, ils ont t repous-
ss. J'ai envoy chercher onze bataillons de
renfort, par autant d'officiers d'tat-major, qui
ne doivent les quitter qu'aprs les avoir conduits
au poste qu'ils doivent occuper. DELESCLUZE.
7

Presque la mme heure, M. Thiers adressait
aux prfets et toutes les autorits civiles et
militaires, la circulaire suivante afficher dans
toutes les communes :
Versailles, 21 mai, 7 h. 30 du soir.


La porte de Saint-Cloud vient de s'abattre
sons le feu de nos canons. Le gnral Douai
s'y est prcipit et il entre en ce moment dans
Paris avec ses troupes. Les corps des gnraux
Ladmirault et Clinchant s'branlent pour le
suivre.
Cette dpche tait rdige, on le voit, de,
manire flatter l'amour-propre des troupes.
M. Thiers ne voulait pas avouer que l'entre
dans Paris tait due une simple surprise. De-
puis, continuant ces fanfaronnades, il a couvert
de fleurs l'arme de Mac-Mahon. " Elle s'est
rvle aux yeux du monde, a-t-il dit la
Chambre. " Les gnraux qui ont conduit l'en-
tre Paris sont de grands hommes de guerre.,,
Et il l'a passe en revue sous les yeux des Prus-
siens, victorieux et gouailleurs. Il n'est pas n-
cessaire d'attendre le jugement de l'histoire
pour faire justice de ces exagrations.
La Commune n'eut point d'arme vritable,
c'est--dire un ensemble solide de discipline, de
-8-

science et d'entrain courageux. Certes, ni l'en-


train ni le courage ne manqurent aux fdrs,
mais la discipline, des chefs, une administration.
Institue pour l'tude et le travail, antithse
de la centralisation et de la dictature, la Com-
mune, si prompte relever tous les services
publics, tait incapable d'improviser une orga-
nisation militaire. Ce fut mme l'habilet de
Versailles de l'entraner sur les champs de
bataille o sa dfaite tait assure. Rduite pour
se dfendre manier les mmes armes que
la monarchie, la Commune n'avait point les
ressources de son savant despotisme. Cette r-
volution politique et sociale ne comportait pas
et ne pouvait susciter de gnie militaire. La
prise d'armes du 18 mars avait t aussi spon-
tane que le 14 juillet 1789. A la nouvelle du
coup d'tat manqu, les bataillons rpublicains
s'taient trouvs descendus dans la rue pousss
par le mme instinct secret, sans autre but
que de dfendre la Rpublique, sans mot d'or-
dre, sans chefs, tel point qu'ils errrent au
hasard une partie de la journe. Le Comit
central, pris l'improviste autant que le gou-
vernement, se runit fort tard, (1) hsita des
(1) Rue Basfroid, au faubourg Saint-Autoine, trs
9 -
heures entires, enfin nomma Lullier gnral
en chef. La situation voulait un homme de tte,
au coup d'oeil prompt, froid et audacieux. Ce
fou, qui tait un sot avant de devenir un mal-
honnte homme, perdit en quelques heures
toute l'avance conquise le matin. Fermer im-
mdiatement les portes de la ville et retenir
prisonniers ministres, ministres, gnraux-,
gendarmes et sergents de ville, marcher de
nuit sur Versailles peine gard, surprendre
et ramener l'Assemble Paris, telles taient
les indications du plus vulgaire bon sens. Lul-
lier n'en fit rien et, grce lui, le gouvernement
put vacuer Paris avec armes, personnel et
bagages. On lui doit galement la terrible sur-
prise du Mont-Valrien, abandonne du 18 au 20
par les Versaillais.
Plus tard, la Commune nomma Cluseret. Mais
ce n'tait qu'un brochurier militaire sans ides,
loin ainsi de Montmartre. Il tait donematriellement
impossible que le Comit put prendre aucune part
l'excution des gnraux. Clment-Thomas fut arrt
il quatre heures, fusill quatre heures et demie, et sa
mort entrana celle de Lecomte, demande depuis le
matin par les soldats de ce gnral. Le Comit central est
tout aussi responsable de ces vnements que la muni-
cipalit du 14 juillet 1789 pouvait l'tre de la mort
de Flesselles, Foulon, Berthier, etc., etc.
11

s'ensuivit. Tel bataillon, command par la
Commune exigeait le contre-seing du Comit
central ; tel autre se mettait en mouvement sur
un simple ordre du Comit. C'tait bien la Com-
mune qui donnait les drapeaux, passait les re-
vues, prsidait au dpart des bataillons; mais
le Comit, s'appuyant sur la place Vendme,
rglait le roulement, tendait continuellement
ses attributions de conseil de famille, et, comme
ceux de la Commune, ses membres portaient
l'charpe et le ruban rouge, diffrencis seule-
ment par une frange d'argent.
Aussi le dlgu la guerre ne put mettre ja-
mais sur la garde nationale une main toute-
puissante. Cluseret, essayant de ruser, appela le
Comit au ministre, l'y installa, crut l'annihi-
ler ; le Comit vint et fut le matre. Encore, s'il
avait exerc souverainement cette autorit qu'il
disputait la guerre ! Mais il se heurtait lui
aussi contre l'indiscipline engendre par le
principe fatal de l'lection. Tel chef de batail-
lon trouvait le moyen de diffrer son dpart,
ayant reu l'ordre de sortir, pendant que tel autre
bataillon demeurait quinze et vingt jours de
suite aux tranches.
A ct du Comit central de la Fdration,
le Comit central d'artillerie prtendait disposer
-12-

dos bouches feu, et se voyait aussi peu obi


qu'il obissait peu la guerre. Croirait-on que
ni Cluseret, ni Rossel, ni Delescluze ne purent
centraliser les pices d'artillerie ni mme en
obtenir le relev exact. Telle lgion prtendait
conserver les siennes dans l'arrondissement.
Dans des circonstances pressantes, il fut impos-
sible, malgr les ordres formels de la guerre et
mme du Comit, d'obtenir de tel officier subal-
terne des pices ncessaires au service des rem-
parts ou de l'extrieur.
Le service de l'armement ne put mme en
deux mois fournir les chassepots ou de.fusils
tabatire tous les hommes aux tranches ou en
expdition. Et cependant les Versaillais, quand
ils dsarmrent Paris, saisirent 285,000 clias-
sepots, 190,000 fusils tabatire, 14,000 ca-
rabines Enfield de quoi armer dix fois les
bataillons de marche.
L'tat-major continua les traditions du pre-
mier sige. Beaucoup d'officiers des bataillons
dmarche rachetaient par une grande bravoure
leur insuffisance d'instruction militaire. Mais,
sauf de trs rares exceptions, les tats-majors
aux retroussis rouges, aux bottes brillantes, aux
larges ceintures, aux multiples galons, tranant
avec fracas des sabres vierges, ne firent bonne
13 -
mine que dans les cafes. On les voyait, a cinq
heures, venir prendre l'absinthe sur les bou-
levards, cheval, quelquefois suivis de leurs
ordonnances. La presse, indigne, les dnona
la Commune, aux dlgus la Guerre. Un or-
dre de Rossel prescrivit un examen et une rvi-
sion des titres; mais ce dlgu n'eut pas le
temps d'accomplir sa rforme. Plus radical,
le Comit de salut public fit oprer un soir une
razzia dans les restaurants de filles. Le 22 mai,
ils disparurent, eux et leurs uniformes ; on en
vit bien peu derrire les barricades.
Les vivres ne manquaient pas, grce aux ap-
provisionnements antrieurs, mais le gaspillage
fut considrable. Un instant, Varlin, esprit net
et rigoureux, dirigea la manutention ; le Comit
central l'limina. L'organisation mdicale fut
pitoyable ; l o il fallait des hommes spciaux,
on bombarda les premiers venus sans leur
faire subir le moindre examen prparatoire. En
revanche, les plus capables furent souvent car-
ts. Un rpublicain dvou la rvolution du
18 mars, qui avait desservi pendant la campa-
gne une des plus grandes ambulances de
.
l'arme du Rhin, vint s'offrir la Guerre, et se
vit prfrer de bruyantes nullits.
Il faut tout dire. Dans les. commencements
14
surtout, une explosion de dvouement se fit
vers la Commune ; les hommes capables afflu-
rent. S'ils furent conduits, supplants par des
impuissants, la faute en est ceux des membres
du Comit central et de la Commune, qui con-
sultrent plus leurs sympathies, et quelquefois
leurs intrts personnels que le salut publie.
L'assemble de la Commune, saisie de cas par-
ticuliers, fit bien quelques exemples, mais ces
rigueurs accidentelles ne tenaient lieu ni de
discipline ni surtout de direction.
Elle manquait absolument. La Commune, la
Commission militaire, le dlgu, encombraient
de leurs Ordres contradictoires l' Officiel, sans
s'inquiter de savoir s'ils taient ralisables
ou excuts. Quand Cluseret cra les trois com-
mandements de Dombrowslri, Wrobleski, La
Ccilia, Dombrowski s'indigna, voulut donner
sa dmission. " Que signifient ces dcrets ?
s'cria-t-il. Et des hommes? o me trouvera-t-il
des hommes ? Il nous avoua n'avoir jamais
eu sa disposition, Asnires, plus do deux
mille gardes nationaux. " Quelquefois, ajou-
ta-t-il, je pourrais oprer des mouvements im-
portants, envelopper des corps entiers; je
demande un renfort de quinze cents ou deux
mille hommes, on m'en envoie... trois cents ! ,,
- - 15

On sait la rsistance lgendaire de la porte


Maillot, commande par le colonel X. Aprs six
semaines de bombardement, l'arme versail-
laise, couverte cependant par le Mont-Valrien,
n'osa pas tenter l'assaut de ces remparts. Or,
dix pices seulement rpondaient au t'en des
Versaillais, et il n'y eut presque jamais plus
de deux servants par pice. Souvent le mme
artilleur chargeait, pointait et remettait en
place. Tous ceux qui ont os s'aventurer dans
ces terribles parages, ont pu voir un artilleur ma-
rin, nomm Craon, mort depuis son poste, ma-
noeuvrant lui seul deux pices de 7. Un tire-feu
de chaque main, il faisait partir en mme temps
les deux coups. Malgr les obus et les botes
mitraille, on en compta plus de trente mille,
jamais les canons de la port Maillot ne res-
trent muets. Et cependant, certains soirs, il
n'y eut pas six hommes pour les servir.
Le poste voisin, la porte des Ternes, ne
contenait pas quelquefois cinquante gardes na-
tionaux. Les rondes le long des remparts taient
peu prs inconnues, ou du moins trs-rares.
Vingt fois depuis le 18 mars, une colonne ver-
saillaise, usant de certaines prcautions, aurait
pu, par une nuit noire, s'approcher des fortifica-
tions, franchir les fosss et les portes et, sans
-16-

coup frir, pntrer au coeur de Paris. Sur dix


points diffrents, la mme tentative aurait eu
le mme succs. Aucune barricade srieuse
n'aurait arrt les envahisseurs. Je ne parle pas
de celle de l'avenue de la Grande-Arme, qui
est toujours reste l'tat embryonnaire, ni du
massif de pierres si sottement construit l'in-
trieur de l'Arc de Triomphe, o il ne prot-
geait rien du tout.
Comment condenser la garde nationale au
milieu de ces conflits de pouvoir, faire surgir
une anne rsistante de ces lments dsordon-
ns ? Les deux seuls dlgus un peu entendus
aux choses militaires n'avaient mme pas une
ide nette de la situation. Ils crurent tous les
deux que la fermet et quelques semaines d'exer-
cices suffiraient transformer la garde natio-
nale en une troupe rgulire. Aucun ne com-
prit que l'esprit de cette institution tait
compltement oppos aux rgles de la disci-
pline ordinaire et qu'il fallait lui crer une
tactique spciale. Disons leur dcharge qu'au-
cun d'eux n'avait assez d'autorit pour oprer
de pareils changements et que la Commune
leur liait les mains, soit dfiance, soit surtout
crainte du Comit central. Mais, puisque la
Commune n'osait ni remanier la garde natio-
- 17

nale, ni dissoudre ce fatal Comit, il fallait,


usant d'un moyen terme, lui abandonner la
garde sdentaire et organiser des volontaires
recruts parmi les bataillons. Ces rgiments
nouveaux, bien quips, bien arms, auraient
reu des cadres, non plus lus et dans la
dpendance timide de leurs lecteurs, mais
choisis aprs examen de la dlgation la
Guerre. Au lieu de provoquer grands frais la
cration de corps francs, tels que les Vengeurs,
les Zouaves, les Enfants de Paris, les Enfants
perdus, les Cavaliers, les Garibaldiens (il y
en eut plus de 32 comprenant environ 10,000
hommes), et d'parpiller ainsi des efforts pr-
cieux, on aurait d refondre toutes les activits
particulires dans une organisation uniforme.
Ds lors, les oprations d'ensemble, qui deman-
dent de la prcision et de la discipline, se-
raient devenues possibles. On ne put, hlas!
obtenir cette discipline mme en prsence
des plus pressants dangers.
Les gardes discutaient les officiers gnraux,
les officiers suprieurs, et les ordres de leurs
sous-officiers. A Issy, le capitaine X, envoy
pour occuper le fort quand mme, fut mconnu,
chass. Des patrouilles rebroussaient chemin,
malgr leurs officiers, sous prtexte qu'elles
2
18 -
n'taient pas en nombre. A la moindre diffi-
cult avec leurs commandants, les gardes por-
taient plainte au Comit central, qui, pour m-
nager sa popularit, donnait presque toujours
raison aux rclamants. La discipline tait aussi
inconnue aux officiers qu'aux simples gardes.
Les chefs de lgion taient discuts par les
chefs de bataillons et les officiers infrieurs.
Bien plus, Rossel casse un colonel d'tat-major;
il le revoit le lendemain dans les bureaux de la
Guerre. " Vous n'tes plus colonel, ,, lui dit
le dlgu. " Pardon, rpond l'officier, Doni-
browski. m'a pri de rester avec lui. Dans les
tranches, des officiers abandonnaient leurs
hommes pour aller faire le coup de feu. A
Issy, mi lieutenant caserne dans le fort
avec sa compagnie, voyant l'action engage
au Val-Fleury. s'crie qu'il n'y tient plus,
et prend un fusil. " Qui m'aime me suive !
dit-il ; on me fusillera si l'on veut. ,, Et aban-
donnant son poste, il s'lance au dehors.
D'autres, au contraire, refusaient nettement
de marcher. La cour martiale voulut faire
un exemple et pronona une condamnation
mort, commue en trois ans de prison par
la Commission executive. Contradiction per-
ptuelle et fatale. La Commune force de
19

faire la guerre ne voulait pas se soumettre
ses ncessits.
Aprs Rossel tout craqua. Cluseret, incapable
d'action et vaniteux (1), avait laiss faire; la
Commune., qui dplaait les bataillons sans le
consulter, l'accusa de trahison. Rossel, actif, ner-
gique, mais trop jeune, prtendit faire par lui-
mme et, tant responsable, tre aussi le matre ;
on l'accusa de trahison et de tyrannie. Il voulut
briser les bataillons pour fonnerdess rgiments de
2,500 hommes, les caserner hors Paris. Mesures
impolitiques et inopportunes. Toutes les opposi-
tions se coalisrent contre lui, les chefs de lgion,
le Comit central, le Comit d'artillerie, et loin
de chercher les ramener ou les convaincre, il
les exaspra par des rudesses maladroites. Il
aurait pass outre, mais la Commune, l'ex-
ception de quelques membres, le voyait avec
dfiance, ne le soutenait pas. Le mauvais gnie
de la Commune, M. Flix Pyat, lui en voulait
mortellement d'avoir ddaign ses lucubra-
tions militaires. Impuissant, dgot, il se re-
tira, dans un de ces mouvements d'humeur qui
(1) Et d'une vanit singulire. Savez-vous, dit-il
un jour a Delescluze, que Versailles m'a fait offrir un
million ? Taisez-vous, rpondit Delescluze en
lui tournant le dos.
- 20

lui taient trop familiers. Il eut tort, entire-


ment tort. Avant d'accepter, il avait pu se ren-
dre un compte exact de la situation, ayant t
le chef d'tat-major de Cluseret.
Ds lors le chaos s'paissit. Beaucoup dans la
Commune s'crirent qu'elle venait d'chapper
au grand danger de la dictature militaire, et
symptme de leur incapacit politique, beau,
coup en furent convaincus. D'un commun accord
on nomma un dlgu civil, et l'on supprima
toute direction militaire, au moment mme o
l'on prissait faute de direction. Le pouvoir re-
tombait ds lors entre les mains du seul orga-
nisme existant, le Comit central. Delescluze,
imposant par l'intgrit de son caractre, mais
absolument incapable de contrle, se perdant
dans les dtails et d'une grande faiblesse sous
une apparente raideur, fut nomm la Guerre.
Son chef d'tat-major, le colonel X, se cra des
difficults avec les commandants de corps d'ar-
me. Un mandat fut lanc contre lui par la pr-
fecture de police. Delescluze laissa faire. Moins
dbonnaire, le colonel X montra aux commis-
saires chargs de l'arrter une dizaine de
grands gaillards bien dcids ne pas laisser
emmener leur chef, puis, les ayant fait dner,
il les renvoya fort chauffs.
21
Non plus que Cluseret, Delescluze ne put
parvenir rassembler les canons ni mme
connatre le nombre d'artilleurs vritables dont
la Commune disposait.Il et t pourtant
bien simple de ne payer que les canonnire
leurs pices. Les rapports militaires ne par-
venaient au dlgu que d'une faon intermit-
tente. Les services fonctionnaient en dehors de
son action, sous la dpendance du Comit cen-
tral, seul administrateur de la garde nationale,
et ce dernier, deux pas du dlgu, souvent sans
prendre son avis, tranchait les questions sa
guise. Dlgus, gnraux, chefs de lgions,
chefs de bataillons, chacun, sur le mme sujet,
donnait des ordres diffrents. En attendant, les
remparts restaient peu prs sans gardes, et
Delescluze, qui, incapable de mensonge, avait
une gale confiance dans la parole d'autrui, pu-
bliait de bonne foi les rapports fantaisistes que
des tats-majors indignes puisaient dans leur
imagination. Ainsi, le 20 au soir, le bureau de
la Guerre communiquait aux journaux la d-
pche suivante :
Midi, Petit Vanves.

,,
Les garibaldiens ont mis en fuite les ruraux.

Nous avons eu encore l'avantage du ct de


Glamart.
22
Et le lendemain, les Versaillais entraient.
Nous abrgeons, ayant hte de rentrer dans
le rcit. Disons seulement, pour complter cet
expos, que l'on ne doit pas valuer au-dessus
de 15,000 le nombre des hommes qui pendant
deux mois de sige firent un service actif en de-
hors des fortifications ou sur les remparts.
C'est cette poigne d'hommes sans cohsion,
sans officiers suffisants, sans tats-majors, sans
intendance, sans discipline, qui a arrt deux
mois la fameuse arme de M. Thiers. C'est cette
artillerie, sans autres artilleurs que quelques
volontaires, deux ou trois hommes par pice,
qui a tenu tte deux mois aux six cents bouches
feu du Mont-Valrien, de Courbevoie, d'As-
nires, de Montretout, des Moulineaux, de Meu-
don. Et maintenant, qui oserait dire que sans
la trahison de Ducatel, car il y eut trahison,
servie et rendue possible, je le veux bien, par
l'incapacit des chefs, mais enfin trahison,
qui oserait affirmer que Paris aurait t pris
d'assaut en plein jour? On ne peut refuser aux
fdrs le courage, on ne peut nier que, en cas
d'assaut, ils auraient garni les remparts, eux et
leur artillerie, au lieu de s'parpiller dans leurs
quartiers comme ils durent le faire plus tard.
Les Versaillais, au contraire, n'tant plus sou-
23


tenus par leur artillerie, ncessairement muette,
auraient d, sous la grle des balles et des mi-
trailleuses, descendre les fosss, les traverser,
gravir les remparts et les emporter la baon-
nette. Les Prussiens ne l'ont pas rv. Pou-
vait-on raisonnablement l'attendre de ces
jeunes soldats versaillais, incapables, aprs
deux mois d'attaques renouveles, d'enlever de
vive fore quelques francs-tireurs le village de
Neuilly? M. Thiers a pu enfler ses bulletins; il
n'en est pas moins vrai que, pour qu'il entrt
dans Paris, il a fallu, d'un ct, l'ineptie abso-
lue des tats-majors, l'indiscipline toujours
croissante, la coupable indolence de certains
officiers chargs des avant-postes; et de l'autre,
pour soumettre les rues, cent trente mille
hommes luttant contre douze mille. Se glori-
fier d'tre entr par une trahison, aprs deux
mois de sige et de bombardement infructueux,
dans Une ville ainsi garde, ainsi dfendue, de
l'avoir subjugue plus de dix contre un, c'est
triompher bon compte et prter sourire aux
hommes de guerre srieux.
Dix heures. Vingt-cinq mille Versaillais
sont dans Paris, et Paris l'ignore ! Le ciel res-
plendissait et les boulevards avaient repris
leur ancienne animation. Si " une des plus
21
belles armes que la France ait jamais eues
avait pouss en ce moment sur l'Htel de ville
et Montmartre, elle et d'un seul bond conquis
toute la ville. Dans les groupes abuss on ra-
contait les engagements lieureux de la veille
au bois de Boulogne. Le canon se taisait par-
tout,
A onze heures, on sut au ministre de la
guerre, d'une faon positive, l'entre en masse
des Versaillais. L'tat-major n'y voulait pas
croire et affirmait, avec son ignorance et sa va-
nit habituelles, qu'il ne s'agissait que d'un d-
tachement, que les envahisseurs taient perdus,
qu'ils allaient tre envelopps et faits prison-
niers. Cependant, une heure, le doute ne fut
plus possible. On entendait le bruit de la fu-
sillade engage au rocadro. Cette importante
hauteur, qui commande les deux rives, n'tait
protge que par un ouvrage bauch l'en-
tre de l'avenue de l'Empereur, tournant ainsi
le dos aux Versaillais. Ceux-ci, dplojrs en ti-
railleurs, surprirent les fdrs. A cette attaque
imprvue quelques gardes rsolus rpondirent
par un feu roulant, mais l'immense majorit
se dbanda. On vit bientt les hommes s'par-
piller par groupes de quatre ou cinq dans les
rues du faubourg Saint-Germain. Vainement
25
des officiers du ministre de la guerre accouru-
rent et s'efforcrent d'arrter les fuyards. C eus-
ci passaient outre, disant : " Maintenant; c'est
la guerre des barricades, chacun dans ses quar-
tiers. Un petit nombre d'hommes seulement
consentirent demeurer l'Ecole militaire. Vers
trois heures, la troupe occupait entirement le
Trocadro.
Dans l'intervalle le dlgu la Guerre avait
fait sonner le tocsin dans tous les quartiers de la
rive gauche. Il vacua quatre heures le ministre
de la guerre et se replia avec tout son personnel
sur l'Htel de ville. La prison du Cherche-Midi
et la mairie du VIIme arrondissement furent
galement abandonnes.
Au moment o les bagages de la guerre ar-
rivaient l'Htel de ville, dans l'avenue Vic-
toria, deux gardes porteurs d'une caisse furent
assaillis coups de hache par un individu vtu
d'une blouse et coiff d'un bret. L'un des
hommes tomba raide mort. L'assassin, imm-
diatement saisi, criait, cumant de rage : Vous
tes foutus, vous tes foutus! Eendez-moi ma
hache et je vais recommencer Le commissaire
,,

de police de l'Htel de ville accourut et trouva


sur ce furieux des papiers et un livret attestant
qu'il avait servi dans les sergents de ville. On
26

le fusilla sance tenante contre la barricade de
l'avenue.
La plus entire scurit rgnait l'Htel de
Ville. Un membre de la Commune affirma
venir du Trocadro, et n'avoir rien vu. Mais
un autre, le citoyen X, moins confiant, sol-
licita immdiatement du Comit de salut pu-
blic l'ordre de construire les barricades autour
de l'Htel de ville et d'armer la terrasse des
Tuileries ainsi que la redoute Saint-Florentin.
Cet ordre lui fut remis pour le satisfaire. Mais
il se trouva que les mitrailleuses de l'Htel de
ville ne pouvaient servir faute de quelques
pices. X obtint galement de faire sonner le
tocsin dans les arrondissements de la rive
droite, et ordre fut envoy aux mairies d'ache-
miner le plus d'hommes possible vers les Tuile-
ries, le Louvre et l'Htel de ville qui parais-
saient les premiers menacs.
A cinq heures du matin, la Muette tait en-
leve presque sans combat et l'arme occupait
tous les bastions depuis le Point-du-Jour.
Pendant qu'un dtachement du gnral Vi-
noy s'tablissait au Trocadro, un autre, s'em-
parant du pont de Grenelle, allait ouvrir les
portes de Vaugirard et de Montrouge au g-
nral Cissey, qui s'tendit bien vite dans le
27
XVme arrondissement. Il avait franchi les ponts-
levis et les remparts sans mme rencontrer une
sentinelle. A six heures et demie du matin, il
touchait au Champ-de-Mars d'un ct, de l'au-
tre, la gare Montparnasse.
Ds lors, le plan des Versaillais commena
se dessiner. Dans l'ovale assez rgulier que forme
Paris, l'arme, entre par l'extrmit ouest, de-
vait s'avancer en poussant devant elle des cer-
cles concentriques appuys des deux cts sur
les fortifications, s'largissant d'abord en avan-
ant vers le centre, diminuant ensuite au fur
et mesure que les barricades seraient em-
portes, jusqu' ce qu'ils vinssent s'aplatir,
l'est, contre les remparts des XIXe et Xe ar-
rondissements.
Envelopper sur tous les points un ennemi dix
fois infrieur en nombre, tel fut tout le gnie
de ces grands hommes de guerre.

CHAPITRE II

Le lundi 22.

Proclamation au peuple. Aspect de Paris. Prise


de l'Arc de Triomphe, de la place Preire. va-
cuation des lignes extrieures. Prise du parc
Monceaux, du Champ-de-Mars. La rsistance se
localise. Nouvelles proclamations. Aspect de

l'Htel de ville. Adresse l'arme. L'esprit
des troupes. Premiers massacres. La commis-
sion des barricades.On commence les barricades.
Prise de la Madeleine. Les bataillons descen-
dent. Dombrowski au Comit de salut public.
La soire de l'Htel de ville. Les travailleurs des
barricades. La nuit. La barricade de la place
Blanche. La routine dans les barricades. In-
dcision, peur de l'arme.

Le lundi 22, Paris se rveilla dans des flots


de soleil. La rive droite ne savait rien des v-
nements de la nuit, mais le rappel et la gn-
29
rale retentissaient dans tous les quartiers, et ou
lisait sur les murs la proclamation suivante :

" AU PEUPLE DE PARIS!


A LA GARDE NATIONALE!
"


Citoyens,


Assez de militarisme! plus d'tats-majors
galonns et dors sur toutes les coutures!

Place au peuple, aux combattants, aux
bras nus ! L'heure de la guerre rvolutionnaire
a sonn.
"
Le peuple ne connat rien aux manoeuvres
savantes, mais quand il a un fusil la main,
du pav sous les pieds, il ne craint pas tous les
stratgistes de l'cole monarchiste.
" Aux armes ! citoyens, aux armes ! Il s'agit,
vous le savez, de vaincre ou de tomber dans les
mains impitoyables des ractionnaires et des
clricaux de Versailles, de ces misrables qui
ont, de parti pris, livr la France aux Prus-
siens et qui nous font payer la ranon de leurs
trahisons !
" Si vous voulez que le sang gnreux qui a
coul comme de l'eau depuis six semaines ne
30
soit pas infcond; si vous voulez vivre libres
dans la France libre et galitaire ; si vous vou-
lez pargner vos enfants et vos douleurs et
vos misres, vous vous lverez comme un seul
homme, et devant votre formidable rsistance,
l'ennemi, qui se flatte de vous remettre au joug,
en sera pour la bonte des crimes inutiles dont
il s'est souill depuis deux mois.
" Citoyens, vos mandataires combattront et
mourront avec vous, s'il le faut; mais, au nom
de cette glorieuse France, mre de toutes les
rvolutions populaires, foyer permanent des
ides de justice et de solidarit qui doivent
tre et seront les lois du monde, marchez
l'ennemi, et que votre nergie rvolutionnaire
lui montre qu'on peut vendre Paris, mais qu'on
ne peut ni le livrer ni le vaincre.
" La Commune compte sur vous, comptez
sur la Commune !
Aveu tardif de l'incapacit des officiers et des
tats-majors. Le moment tait enfin venu o
l'on allait comprendre l'importance de cette
discipline que la Commune et le Comit con-
fondaient avec le militarisme et sans laquelle
les Versaillais, malgr leur nombre, n'auraient
jamais triomph de Paris.
Cette proclamation avait le tort de ne pas
31
tout dire, mais on devina. Les magasins furent
aussitt ferms, les boulevards se vidrent, et,
l'ignorance des vnements grossissant le dan-
ger, les curieux, abrits dans les rues adjacentes,
avancrent timidement la tte, croyant chaque
instant voir dnier les soldats.
Tous les pouvoirs militaires taient concen-
trs l'Htel de ville. Il y avait peu de monde
sur la place. Des estafettes, des gardes isols
arrivrent vers neuf heures, apportant des lam-
beaux de renseignements. Les Versaillais taient
au Champ-de-Mars, au faubourg Saint-Germain,
la Muette, l'Arc de Triomphe. On n'en put
tirer davantage. Quant au nombre des assail-
lants, aux noms des gnraux, nul ne les con-
naissait.
Voici ce qui s'tait pass :
Ds le matin, les gnraux Ladmirault et
Clinchant, tablis, comme nous l'avons vu,
Passy et la Muette, avaient long silencieuse-
ment les remparts et dbouch sur l'avenue de
la Grande-Arme. Tout coup les braves ar-
tilleurs de la porte Maillot se retournant, virent
les Versaillais, leurs voisins depuis tantt dix
heures. Nulle sentinelle ne les avait prvenus.
Ils se firent tuer sur leurs pices jusqu'au
dernier. Les troupes remontrent l'avenue jus-
32
-
qu' la barricade situe en avant de l'Arc de
Triomphe ; surprise, elle fut galement empor-
te sans combat. Les fdrs n'eurent que le
temps de sauver leurs canons, et les soldats
tablirent aussitt une batterie contre la ter-
rasse des Tuileries. L'Arc de Triomphe fut pa-
vois de faisceaux tricolores, et une brigade
descendit l'avenue des Champs-Elyses, s'abri-
tant contre les maisons. Arrivs au rond-point,
les soldats s'embusqurent de droite et de gau-
che'; couchs dans les massifs et les pelouses
ils dirigrent de l sur la terrasse une fusillade
nourrie.
Pendant ce temps, le gnral Clinchant, con-
tinuant sa course, filait le long des remparts, les
tournait jusqu' la place Perdre, et descendait
vers le nouvel Opra, par l'avenue Friedland
et le boulevard Victor Hugo.
Simultanment une division du gnral Clin-
chant oprait le mme mouvement par le de-
hors, du ct de Neuilhy, Levallois-Perret et
Saint-Ouen. Les fdrs de ces localits fu-
rent tout coup assaillis par derrire par une
grle de balles venant de la ville. Ce fut ainsi
qu'ils apprirent l'occupation des remparts. Ils
se htrent de rentrer Paris, par les portes de
Bineau, d'Asnires et de Clichy. Les soldats les
-33-

poursuivirent sur le boulevard Malesherbes ;


mais eux, faisant bonne contenance, se retour-
nant frquemment et dchargeant leurs armes,
ils oprrent une bonne retraite jusqu'aux bar-
ricades de l'intrieur.
Ainsi, ds le dbut, sans communications,
sans avis sur la marche des vnements, les f-
drs taient abandonns eux-mmes. Per-
sonne l'tat-maj or, personne la Guerre, per-
sonne la Commune n'avait song prvenir
pendant la nuit ni la porto Maillot, ni les
troupes places l'extrieur. La direction, si
faible jusqu'alors, avait cess presque compl-
tement. Chaque corps n'avait plus dsormais
rien attendre que de son initiative, de ses
ressources et de l'intelligence de ses chefs.
Les soldats s'emparrent du parc Monceaux,
s'y tablirent, et une colonne se porta en avant
vers les Batignoles, rue Lvis. A onze heures,
la caserne de la Ppinire tait aux mains des
troupes. Vers une heure, le gnral Clinchant
touchait au nouvel Opra, et de l il appuyait
d'une brigade la colonne qui combattait sur la
place de la Concorde.
Sur la rive gaucho, le gnral Cissey s'-
tait dirig vers le Champ-de-Mars, converti en
une sorte de camp d'artillerie. L'cole militaire
34
fut prise entre deux feux par les avenues de la
Mothe-Piquet et de Lowendhal. Le colonel qui
commandait cette importante position n'avait
fait aucun prparatif de dfense. Les cours
furent envahies en un instant, et les fdres
qui les occupaient se rfugirent dans les bara-
quements du Champ-de-Mars, gards par deux
cents hommes peine. A l'abri de ces construc-
tions lgres, ils essayrent de rsister, et ce
fut pendant plusieurs heures une lutte hro-
que; mais littralement envelopps sur tous les
points, nullement secourus, ils durent, midi
succomber sous le nombre.
Presqu'au mme instant, il tait midi et
demi, le dpt de munitions tabli l'cole
d'tat-major sautait avec un fracas pouvanta-
ble. En mme temps, une brigade se dtachait
de l'Ecole militaire pour tourner les barricades
de l'avenue Rapp, qui furent crases par l'ar-
tillerie.
On put dj prvoir que, par suite du dfaut
d'entente et de direction, les rsistances des f-
drs seraient toujours locales et ne se relieraient
pas entre elles. En effet, trs peu de points re-
urent des renforts. Ce funeste mot d'ordre
allait prvaloir, que chacun devait dfendre
son quartier. Certains bataillons demeurrent
ainsi immobiles jusqu' la dernire heure,
-35-

et on ne put tenter ni un retour offensif, ni un


mouvement stratgique de quelque valeur. Cette
attitude purement dfensive conduisait droit
la dfaite, quels que pussent tre le courage et
la tnacit de la rsistance.
A une heure de l'aprs-midi du 22, les Ver-
saillais occupaient dj le quart de Paris. Soli-
dement adosss contre les bastions du Point-du-
Jour Levallois-Perret, couverts par les hau-
teurs de l'Arc de Triomphe et du Trocadro, la
droite la gare Montparnasse, la gauche aux
Batignolles, ils prsentaient leurs ttes de co-
lonnes rue Lvis, place de l'Europe, la
caserne de la Ppinire, au nouvel Opra,
aux Invalides. Deux arrondissements entiers
(XVe et XVIe) et les trois quarts de trois autres
(VIIe, VIIIe et XVIIIe) leur appartenaient tota-
lement.
De renseignements prcis nulle part, mme
l'Htel de ville. Les officiers d'tat-majo
commenaient devenir rares ; les hommes en-
voys ne revenaient pas. A neuf heures, la Com
mune se runit. M. Flix Pyat, prenant la pa
role, proposa les mesures de dfense, les plus
radicales. Il fut dcid, sur sa motion, que
chaque membre de la Commune se rendrait
36

dans son arrondissement et dirigerait les bar-
ricades. Les membres prsents signrent le
procs-verbal. A midi, une proclamation fut
affiche, celle-l nette et sans priphrases :

" RPUBLIQUE FRANAISE.


" LIBERT GALIT FRATERNIT.

" Que les bons citoyens se lvent !
" Aux barricades ! L'ennemi est dans nos
murs.

Pas d'hsitation. En avant pour la Rpu-
blique, pour la Commune et pour la libert !
Aux armes !
Paris, le 22 mai 1871.

En mme temps, des estafettes envoyes dans


toutes les directions, jetrent partout le mot
d'ordre de la rsistance. Peu aprs leur dpart,
Un autre appel nergique fut affich ct du
premier :

AU PEUPLE DE PARIS.
" La porte de Saint-Cloud, assige de quatre
cots la fois, par les feux du Mont-Valrien,
de Montretout, des Moulineaux et du fort d'Issy,
que la trahison a livre, la porte de Saint-Cloud
-37-

a t force par les Versaillais, qui se sont r-


pandus sur une partie du territoire parisien.
Ce revers, loin de nous abattre, doit tre

un stimulant nergique.
"
Le peuple qui dtrne les rois, qui dtruit
les bastilles, le peuple de 89 et de 93, le peuple
de la Rvolution ne peut perdre en un jour le
fruit de l'mancipation du 18 mars.

Parisiens, la lutte engage ne saurait tre
dsertepar personne, car c'est la lutte de l'ave-
nir contre le pass, de la libert contre le des-
potisme, de l'galit contre le monopole, de la
fraternit contre la servitude, de la solidarit
des peuples contre l'gosme des oppresseurs.

Aux armes !

" Donc, aux armes !


" Que Paris
se hrisse de barricades, et que,
derrire ces remparts improviss, il jette encore
ses ennemis son cri de guerre, cri d'orgueil,
cri de dfi, mais aussi cri de victoire ; car Paris,
avec ses barricades, est inexpugnable.
" Que les rues soient toutes dpaves : d'abord,
parce que les projectiles ennemis tombant sur
la terre sont moins dangereux; ensuite, parce
que ces pavs, nouveaux moyens de dfense,
devront tre accumuls de distance en distance
38-

sur les balcons des tages suprieurs des mai-


sons.
" Que le Paris rvolutionnaire, le Paris des
grands jours, fasse son devoir, la Commune et
le Comit de salut public feront le leur.
Htel de ville, 2 prairial, an 79.

Il tait deux heures. L'Htel de ville bruyant


avait repris son aspect des derniers jours de
mars. Les bataillons arrivaient sur la place. La
barricade de la rue Bivoli. rase depuis long-
temps, se redressait, mais cette fois en avant,
au coin de la rue Saint-Denis. Plus de cent
ouvriers btissaient, maonnaient, pendant que
des enfants brouettaient la terre du square
Saint-Jacques. Cet ouvrage, de plusieurs mtres
de profondeur, d'une hauteur de 6 mtres, avec
des fosss, des embrasures, une avance, fut en-
tirement termin en vingt-quatre heures,
exemple de ce qu'aurait pu pour la dfense de
Paris un effort intelligent produit en temps
utile.
Les membres de la Commune arrivaient le
chassepot en bandoulire. trois heures eut
lieu une sorte de runion intime. Sur ces entre-
faites, des membres de la Ligue d'union rpu-
blicaine se prsentrent en dputation deman-
39
daut audience. La Commune les accueillit. Ils
gmissaient de cette lutte, proposaient de s'in-
terposer, comme ils l'avaient fait si souvent
pendant le sige, et de porter M. Thiers l'ex-
pression de Jour douleur. Mais ils ne savaient
rien de ses intentions, ni mme s'ils seraient
reus. On ne pouvait que les remercier de leur
solide bon vouloir. Peu aprs leur dpart, on
fit un nouvel appel a l'arme :

" LE PEUPLE DE PARIS AUX SOLDATS DE


VERSAILLES.


Frres!

" L'heure du grand combat des peuples con-


tre leurs agresseurs est arrive.
" N'abandonnez pas la cause des travailleurs.
Faites comme vos frres du 18 mars.

" Unissez-vous au peuple dont vous faites
partie.
Laissez les aristocrates, les privilgis, les

bourreaux de l'humanit se dfendre eux-
mmes, et le rgne de la justice sera facile
tablir.
,,
Quittez vos rangs.
10
"Entrez dans nos demeures.
" Venez nous, au milieu de nos familles ;
vous serez accueillis fraternellement et avec
joie.
" Le peuple de Paris a confiance en votre
patriotisme.

Vive la Epublique !

" Vive la Commune !

Le 3 prairial, an 79.
Cette adresse, dont pas un exemplaire ne put
parvenir aux soldats, tait la dernire illusion
de beaucoup de membres de la Commune, qui,
de la meilleure foi du monde, avaient cru une
dfection de l'arme, ds qu'elle serait entre
dans Paris.
Mais la situation tait bien change depuis
le 18 mars. M. Thiers avait soigneusement tri
ses rgiments, composs de bataillons et de com-
pagnies sur lesquels on pouvait srement comp-
ter, les gendarmes, les sergents de ville,
et les marins particulirement froces tant
placs en serre-files. Les jeunes contingents
formaient la majorit, leur docilit les rendant
plus propres que de vieux soldats la triste
besogne qu'on attendait d'eux. Ces troupes pour
la plupart ne connaissaient point Paris, Les
- 41

officiers n'avaient craindre ni les souvenirs,


ni les relations, ni l'influence du milieu. En
outre, ils rptaient perptuellement leurs
hommes que la Commune n'tait qu'un ramassis
de voleurs et de coquins, que les Communalistes
ne faisaient pas de prisonniers, et qu'ils avaient
impitoyablement massacr les militaires qui
avaient, au 19 mars, lev la crosse en l'air. Le
contact des Versaillais avec la population tait
du reste peu prs impossible; il n'y avait dans
les rues que les combattants. Ajoutons que le
vin et l'eau-de-vie ne faisaient pas dfaut aux
troupes, l'argent non plus. Le 28 au matin, nous
vmes, prs de la mairie du XIe, de simples fusi-
liers marins changer des pices d'or chez les
marchands de vins.
Aussi, ds le 22, les massacres de prisonniers
commencrent. Vers une heure de l'aprs-midi,
les Versaillais conduisirent la caserne de Ba-
bylone dix-sept gardes nationaux faits prison-
niers rue du Bac, et l ils les fusillrent.
On le voit, les excutions sommaires ont pr-
cd les incendies et la mort des otages. On sait
d'ailleurs que bien avant l'entre Paris, le
massacre des prisonniers n'tait pas rare dans
l'arme versaillaise. Ds le dbut du sige,
l'officier de gendarmerie auquel on conduisit
42 -
Flonrens. l'abattit coups de sabre : le cheva-
leresque Duval et deux de ses officiers faits pri-
sonniers, furent fusilles par les ordres et sous
les yeux de Vinoy ; le gnral Gallifet fit gale-
ment excuter ses premiers prisonniers et,
Vanves, un officier versaillais dchargea son
arme bout portant sur quatre fdrs qui
s'taient rendus. Trois d'entre eux furent tus.
Le peuple n'avait donc rien attendre que de
lui-mme et de la vigueur de sa rsistance. Aussi
les barricades commencrent de tous les cts,
un peu au hasard, l'intersection des princi-
pales voies. Alors seulement on reconnut l'im-
portance de ces barricades stratgiques, si n-
gliges pendant six semaines.
Il tait vident, ds le dbut, pour tout oeil
exerc, que la garde nationale, malgr son cou-
rage, ne pourrait jamais conserver ses positions
du dehors. Au lieu de lui demander l'impos-
sible, il aurait donc fallu lui rendre au plus vite
son vritable terrain. Cinq points sur la rive
droite, la place du roi de Rome, la place de
l'toile, les buttes Montmartre, Chaumont, le
Pre-Lachaise, trois sur la rive gauche, la
butte aux Cailles, le Panthon, la gare Mont-
parnasse, permettent d'tablir une srie de forts
l'intrieur de Paris. En les reliant par un sys-

43 -
tme de barricades, on obtient une seconde en-
ceinte aussi formidable que la premire. L on
pouvait attendre et dfier M.Thiers. Un troisime
sige, et cette fois du coeur de Paris, tait mora-
lement et matriellement impossible sous le feu
de Montmartre, ce Mont-Valrien de l'intrieur.
Mais les dlgus la Guerre rvaient de faire
campagne, et ce plan de dfense modeste mais
assur ne cadrait gure avec leurs prtentions.
Une commission des barricades fut bien nomme
au mois d'avril, mais sans vue d'ensemble, sans
direction persistante, et considre comme une
partie accessoire de la dfense, elle abandonna
la conduite des travaux un fantaisiste qui,
commenant par la fin, fortifia tout d'abord
l'intrieur de Paris. Pendant qu'il levait, la
grande joie des badauds, les forteresses secon-
daires de la rue de Rivoli et de la rue Casti-
glione, les points vritablement stratgiques du
Trocadro, de l'Arc de Triomphe, de la butte
Montmartre, etc., restaient peu prs dgarnis.
Les travaux de cette troisime ligne furent
eux-mmes conduits avec la plus dplorable
mollesse; les fortifications de la place de la Con-
corde n'taient pastermines le 22 mai ; labarri-
cade de la rue Royale n'tait qu'aux trois quarts
faite, la terrasse des Tuileries peine fortifie.
- - 44

En ralit, il fallut, le lundi, commencer


peu prs partout l'tablissement des dfenses
intrieures. Ici encore chaque combattant fut
abandonn son inspiration. L'erreur gnrale
fut de croire qu'on serait attaqu de front comme
en juin 1848, tandis que les gnraux de Ver-
sailles excutrent partout des mouvements tour-
nants: C'est ainsi que Montmartre d'abord et
Belleville ensuite furent envelopps, isols et
rduits.
Le IXe arrondissement, situ au pied de
Montmartre, commena ds deux heures se
fortifier. La rue Auber, la rue de la Chausse
d'Antin, la rue Drouot, la rue de Chteaudun,
les carrefours du faubourg Montmartre, Notre-
Dame de Lorette, la rue des Martyrs, l'glise
de la Trinit furent mis en tat de dfense. On
commena barricader les grandes voies d'ac-
cs sur les Batignolles, Montmartre, La Cha-
pelle, les buttes Chaumont, Belleville, Mnil-
montant, le Pre-Lachaise, les anciens boule-
vards, surtout partir de la porte Saint-Denis,
la place du Chteau-d'Eau, les boulevards Vol-
taire et Richard-Lenoir, la Roquette, la Bastille
et tout le faubourg Saint-Antoine ; sur la rive
gauche, la rue de Rennes, le carrefour de la
Croix-Rouge, la rue Saint-Dominique, la rue
_ 15

Bonaparte, le carrefour de Bussy, la rue Saint-
Jacques, les rues Royer-Collard et Gay-Lussac
la rue Soufflot, les Gobelins, le boulevard Saint-
Michel dans toute sa longueur. Un grand nombre
d'autres barricades ne furent qu'bauches, et
celles que nous venons d'numrer, quoique
commences dans la journe du lundi, ne furent
acheves qu'au fur et mesure des progrs de
la lutte.
Elle se poursuivait en ce moment sur la rive
droite, avenue Marigny, d'o les Versaillais
s'efforaient de gagner la rue Royale. A la
Madeleine, ils durent tenter trois fois l'assaut.
Prs de deux cents fdrs gardaient cette posi-
tion. Ils l'occuprent jusqu' la nuit. A la faveur
de l'obscurit, les troupes les entourrent. Mais
il fallut les rduire la baonnette et le mas-
sacre fut pouvantable. Le sang retombait en
cascade le long des marches de la Madeleine et
ruisselait sur la chausse. Sur la rive gauche, le
boulevard Montparnasse, le boulevard des In-
valides taient balays par les obus versaillais.
Le gnral Cissey essayait de s'avancer vers la
gare Montparnasse; mais les canons fdrs,
placs en enfilade dans la rue de Rennes, anan-
tissaient des compagnies entires de Versaillais.
Pendant ce temps, le Trocadro, la barrire
10
de l'Etoile et la brigade rpandue dans les
Champs-Elyses, accablaient de projectiles les
ouvrages de la place de la Concorde, qui ripos-
taient vaillamment.
La nuit vint sans interrompre les dtona-
tions de l'artillerie et de la fusillade. De rouges
clarts s'levrent dans la rue de Rivoli et dans
la rue Royale. C'taient le ministre des finances
et la rue Royale qui brlaient. Le ministre des
finances avait reu toute la journe le feu
d'une batterie versaillaise tablie aux Invalides.
L'incendie, allum par un obus, avait t teint
une premire fois par les pompiers de la Com-
mune. Ils n'en furent pas moins accuss d'avoir
fait flamber finances, en vertu de ce prin-
cipe que les obus des conservateurs jouissaient
du privilge de ne pas causer d'incendies.
L'Assemble nationale dcrta dans la jour-
ne que les armes de terre et de mer avaient
bien mrit de la patrie.
A huit heures, nous rencontrmes Delescluze
dans la rue de Rivoli. " Si nous pouvons passer
la nuit, dit-il, il y a quelque espoir ; on se remet
de la premire surprise, les bataillons descen-
dent. En effet, en ce moment, les bataillons
dfilaient dans le boulevard Sbastopol, musique
en tte, se dirigeant vers l'Htel de ville. On
17

voyait, la lueur du gaz, briller les canons de
fusils et les reflets du drapeau rouge. Peu nom-
breux, 200 peut-tre par bataillon, mais dter-
mins, les hommes marchaient silencieux, prts
la mort. D'autres bataillons encombraient les
trottoirs; prenant leur repas la hte; ailleurs,
le clairon et le tambour rassemblaient les
hommes ; les officiers parcouraient les groupes,
distribuant des paquets de cartouches ; les bra-
ves petites cantinires circulaient, fires de
courir les mmes dangers que les hommes, car
les Versaillais ne les pargnaient pas. La pre-
mire impression avait t terrible : on avait
cru les troupes au coeur de Paris ; puis la len-
teur de leur marche avait donn quelque es-
poir ; on s'tait tt ; les moins braves taient
rentrs, ignorant qu'il n'y aurait de quartier
pour personne ; les combattants srieux taient
debout. On ne doit pas valuer leur nombre au
del de 12,000 pour les sept jours.
On vit alors, le fusil sur l'paule, beaucoup
de citoyens qui avaient dplor les intemp-
rances et les maladresses de la Commune et
dont les conseils avaient t carts. Mais il
s'agissait bien cette heure de ce gouverne-
ment prissable ! Ce mot circulait dj derrire
les barricades : " Il n'y a plus maintenant de
_ 48
membres de la Commune! " C'est que. en effet, le
Paris de 71 dressait contre Versailles la Rvolu-
tion sociale tout entire. Il fallait tre ou n'tre
pas pour cette Rvolution. La lchet seule se
tint au milieu. Les socialistes vritables le
comprirent et, certains de la catastrophe, ils
voulurent du moins faire triompher leur cause
par le mpris de la mort.
Un cortge de cavaliers mystrieux et press
passa devant nous, se dirigeant vers l'Htel de
ville. Nous suivmes. Dans la salle du Trne,
un membre de la Commune nous apprit l'ar-
rive de Dombrowski. Il avait t appel par le
Comit de salut public, sur certaines rumeurs
aussi vagues que ridicules. Introduit devant le
Comit, ds la porte, croisant les bras et pro-
menant son regard sur tout le monde, il s'cria
violemment : " Il parait qu'on dit que je tra-
his ! Personne ne rpondit. Le membre de
la Commune Dereure rompit le silence : " Si
Dombrowski trahit, je trahis donc aussi ! Je
rponds de lui comme de moi. On laissa sortir
Dombrowski. Il alla s'asseoir la table des
officiers, dna avec eux ; la fin du repas, il fit
le tour de salle et, sans mot dire, serra la main
chacun. Tout le monde comprit qu'il se ferait
tuer.
- 49

Le Comit do salut publie tait install


droite, dans la srie de pices qui regardaient
sur la place. A gauche, toutes les pices qui
donnaient sur le quai, appartenaient la guerre.
Chacun venait y chercher des instructions. Les
messagers arrivaient de tous les points de la
lutte. Une dlgation d'officiers des garnisons
de Montrouge et de Bictre put grand'peine
parvenir jusqu'au dlgu; ordre fut donn de
tenir jusqu' nouvel avis. Un grand nombre de
gardes et d'officiers, courbs sur de longues
tables, expdiaient les ordres et les dpches,
au milieu d'un bourdonnement continuel. Les
cours intrieures taient pleines de fourgons, de
prolonges, de voitures; les chevaux mangeaient
ou dormaient dans les coins, prts partir. A
chaque instant, on recevait et on envoyait des
munitions. Les estafettes.entraient et sortaient
bruyantes; nulle part le moindre signe de d-
couragement, partout une activit presque
gaie.
Nous remontmes la rue Saint-Antoine. A
chaque coin, des groupes bauchaient les barri-
cades. Tout passant tait requis, non pas
violemment, comme on l'a dit. " Allons, ci-
toyens, un coup de main pour la Rpublique.
C'tait tout. A la Bastille et sur les boulevards
50
intrieurs, ou voyait par place comme une four-
milire de gens courbs terre, les uns creu-
sant, les autres dpavant. De jeunes enfants se
faisaient remarquer, maniant des bches et des
pioches aussi grandes qu'eux, et chantant sans
cesse le Chant du dpart et la Marseillaise.
Les hommes en blouse, les messieurs en habit,
les femmes en guenilles et les femmes en robe
de soie, taient galement mis en rquisition.
De dlicates mains de jeunes filles maniaient le
dur hoyau. Il tombait avec un bruit sec et fai-
sait jaillir l'tincelle. Il faut une heure pour
entamer le sol vingt centimtres, qu'im-
porte! on passera la nuit. Le mardi soir,
l'intersection du square Saint-Jacques et du
boulevard Sbastopol, une barricade de vingt
mtres de long fut en une demi-journe creu-
se, termine, par des dames du quartier de la
Halle; plusieurs, fort lgamment vtues de
noir, travaillrent six heures comme des enra-
ges remplir des sacs de terre et empiler
des pierres dans des paniers d'osier.
Le gaz clairait ces travaux. On avait eu soin
qu'il ft allum aux heures accoutumes, et,
sauf dans les quartiers envahis, les rues et les
boulevards avaient reu leur clairage rgle-
mentaire. A l'entre du faubourg Montmartre.
51
la lumire cessait brusquement ; on voyait l
comme un norme trou noir. Cette obscurit
tait garde par des sentinelles fdres, jetant
par intervalle leur cri : Passez au large !
Partout un silence plein de menaces. Ces om-
bres se mouvant dans la nuit prenaient des
formes gigantesques; il semblait qu'on marcht
dans un rve terrible ; les plus braves sen-
taient l'effroi.
Il y eut des nuits plus bruyantes, plus sillon-
nes d'clairs, plus grandioses, quand l'incendie
et la canonnade envelopprent Paris ; nulle ne
produisit sur notre me une impression aussi
lugubre nuit de recueillement, veille des ar-
mes. On se cherchait dans les tnbres, on se
parlait bas, on prenait espoir, on en donnait.
Aux carrefours on s'arrtait, on tudiait les
positions, puis l'oeuvre! En avant la pioche
et le pav. Que la terre s'amoncelle o s'englou-
tira le boulet, que les matelas prcipits des
maisons servent couvrir les poitrines ! On
ne doit plus dormir dsormais. Que les pierres
cimentes de haine se pressent les unes contre
les autres, comme des poitrines d'hommes sur le
champ de bataille. Le ptillement de la mous-
queterie lointaine, le grondement du canon, le
chant des gamins formaient en mme temps un
52
concert qui avait une sorte de terrible fas-
cination.
Les femmes exhortent, supplient les hommes.
Ce n'est plus la citoyenne de l'ancienne barri-
cade qui servait les munitions et pansait les
blesss; elle la construit maintenant de ses
bras et de ses ongles, puis elle la dfendra.
Dans cette nuit, place Blanche, une barricade
est leve. A minuit, devant nous, une forme
noire se dtache de l'enfoncement d'une porte-
cochre : c'est une jeune fille, le hassepot la
main, la cartouchire aux reins. Halte-l,
citoyens, on ne passe pas. Nous nous arrtons
tonns ; nous exhibons notre laissez-passer et
la citoyenne nous permet de traverser la barri-
cade, construite et garde par 120 femmes
environ.
Et ce n'taient plus les redoutes tradition-
nelles, hautes de deux tages. Sauf quatre ou
cinq, rue Saint-Honor et rue de Rivoli, la bar-
ricade de Mai se fit d'un mchant tas de pavs,
peine hauteur d'homme. Derrire, quelque-
fois un canon ou une mitrailleuse. Au milieu,
cal entre deux pavs, le drapeau rouge, cou-
leur de vengeance. A vingt, derrire ces loques
de remparts, ils arrtrent des rgiments.
Si la moindre pense d'ensemble avait dirig
- 53

ces ressources puissantes, l'arme versaillaise


aurait fondue dans Paris. Mais les fdrs ne
virent pas en gnral plus loin que leurs quar-
tiers ou mme que leurs rues, et ils ne surent pas
changer la tactique des luttes populaires. Au lieu
d'abandonner les barricades l'artillerie seule,
et d'occuper en tirailleurs les maisons en
avant, ils se massrent en gnral derrire les
pavs. Le Comit avait bien ordonn d'occuper
toutes les maisons ncessaires la dfense, mais
cet ordre, reu trop tard, ne pouvait tre que
difficilement excut. Les maisons occupes de-
vaient de toute ncessit communiquer entre
elles ; or, il tait difficile de percer les gros murs
juste au dernier moment. Il et fallu y songer
pendant le sige. En dsignant chacun son
poste de combat intrieur, en l'exerant sur place
la dfense, on aurait pour l'avenir vit bien
des rigueurs.
Les Versaillais, qui, la veille, en mar-
chant sur l'Htel de ville, s'en seraient em-
pars sans coup frir, trente heures aprs,
lundi encore, auraient pu, en deux heures, ba-
layer ces barricades embryonnaires. Mais ces
130,000 hros, qui n'avaient pas devant eux
10,000 hommes, n'osrent pas. On a dit qu'ils
taient puiss, qu'ils opraient depuis vingt-
51
quatre heures; mais le dimanche soir et le
lundi matin, ils taient frais et dispos; mais,
le lundi, ils furent dix contre un. En vrit,
ils eurent peur de Paris, chefs et soldats. Ils
crurent que les rues allaient s'entr'ouvrir, les
maisons s'abmer sur eux, tmoin la fable des
torpilles, imagine plus tard pour justifier leur
indcision. Le lundi soir, matres de plusieurs
arrondissements, ils tremblaient encore de quel-
que surprise terrible. Il leur fallut toute la
tranquillit de la nuit pour revenir de leur con-
qute et se convaincre que les Comits de d-
fense n'avaient, malgr leurs vanteries, rien
prvu ni rien prpar.
CHAPITRE III

Le mardi 23.

Proclamations de la Commune et du Comit central.


Prparatifs.
Prise de Montmartre. I.a place
Pigalle. Hrosme de la dfense. La prvt
Montmartre.Prise de la barricade de la chausse
d'Antin. Mort de Dombrowski. Oprations
vers le nord-est. Le gnral Cissey sur la rive
gauche. Occupation des quartiers qui bordent la
Seine. La mairie du VIe; cruaut des Versaillais.
Agressions contre les fdrs dans le faubourg
Saint-Germain. Occupation de la mairie de Mont-
rouge. Diverses positions des troupes la fin de
la journe. vacuation de la terrasse des Tuile-
ries. Incendie des palais. Aspect de l'Htel de
ville. Dombrowski mort.Excution de Chaudey.
Ordre de prserver Notre-Dame. La dernire
matine de l'Htel de ville.

Personne ne dormit dans cette nuit d'an-


goisses. Le Comit de salut public et le Comit
56

central s'adressrent aux troupes versaillaises


dans de nouvelles proclamations (1).
Le Comit central disait :

" Soldats de l'arme de Versailles!


" Nous sommes des pres de famille.
" Nous combattons pour empcher nos en-
fants d'tre un jour, comme vous, sous le des-
potisme militaire.
Vous serez, un jour, pres de famille. Si
vous tirez sur le peuple aujourd'hui, vos fils
vous maudiront comme nous maudissons les
soldats qui ont dchir les entrailles du peuple,
en juin 1848 et en dcembre 1851.

Il y a deux mois, au 18 mars, vos frres de
l'arme de Paris, le coeur ulcr contre les lches
qui ont vendu la France, ont fraternis avec le
peuple ; imitez-les !
" Soldats, nos enfants et nos frres, coutez
bien ceci, et que votre conscience dcide :
Lorsque la consigne est infme, la dsobis-
"
sance est un devoir !
3 prairial, an 79.


Le Comit central.

(1) Note 1 de l'appendice.


57
Le Comit proposait en mme temps une
transaction dans les termes suivants :

REPUBLIQUE FRANAISE.
" LIBERT GALIT FRATERNIT.

Fdration rpublicaine de la garde natio-


nale. Comit central.

"
Au moment o les deux camps se recueil-
lent, s'observent et prennent leurs positions
stratgiques ;
" A cet instant suprme o toute une popu-
lation, arrive au paroxysme de l'exaspration,
est dcide vaincre ou mourir pour le main-
tien de ses droits;
Le Comit central veut faire entendre sa

voix.

Nous n'avons lutt que contre un ennemi :
la guerre civile. Consquents avec nous-mmes,
soit lorsque nous tions une administration pro-
visoire, soit depuis que nous sommes entire-
ment loigns des affaires, nous avons pens,
parl, agi en ce sens.

Aujourd'hui, et pour une dernire fois, en
prsence des malheurs qui pourraient fondre
sur tous,
58

" Nous proposons l'hroque peuple arme


qui nous a nomms, nous proposons aux hommes
gars qui nous attaquent, la seule solution
capable d'arrter l'effusion du sang, tout en
sauvegardant les droits lgitimes que Paris a
conquis :

1 L'Assemble nationale, dont le rle est



termin, doit se dissoudre ;
2 La Commune se dissoudra galement;
"
"
8 L'arme dite rgulire quittera Paris et
devra s'en loigner d'au moins vingt-cinq kilo-
mtres;
",
4 Il sera nomm un pouvoir intrimaire,
compos des dlgus des villes de 50,000 ha-
bitants. Ce pouvoir choisira parmi ses membres
un gouvernement provisoire, qui aura la mis-
sion de faire procder aux lections d'une Con-
stituante et de la Commune de Paris;
" 5 Il ne sera exerc de reprsailles ni contre
les membres de l'Assemble, ni contre les mem-
bres de la Commune, pour tous les faits post-
rieurs au 26 mars.
"
Voil les seules conditions acceptables.
"
Que tout le sang vers dans une lutte fra-
tricide retombe sur la tte de ceux qui les re-
pousseraient
59


Quant nous, comme pur le pass, nous
remplirons notre devoir jusqu'au bout.
4 prairial, an 79.

"
Le Comit central. "

L'histoire prononcera entre ces hommes qui,


encore debout, se sont efforcs d'arrter l'effu-
sion du sang et ceux qui, repoussant toute con-
ciliation, les traquant comme des btes fauves,
refusant de leur reconnatre les qualits
d'hommes et de citoyens, les ont, par leur froide
cruaut, rejets dans le dsespoir.
Cependant, le Comit de salut public, solide
son poste, organisait la rsistance (1). Les
chefs de barricades furent autoriss requrir
tous les vivres et outils ncessaires la
dfense; toute maison de laquelle on tirerait
sur les gardes nationaux, fut condamne
tre brle. Ouvrez les contre-vents,
levez les jalousies, fermez les fentres !

ce cri remplit les rues. Au dessous des fausses
fentres, une inscription fut mise aprs vrifi-
cation. Comme la veille, tous les magasins
taient ferms. Un ou deux journaux parurent,

(1) Note 1 de l'appendice.


60
malgr les obus du Trocadro qui tombaient
l'imprimerie de la rue d'Aboukir et aux bureaux
de vente centrale de la rue du Croissant. Le
Tribun du Peuple prchait la rsistance et d-
clarait la victoire possible tant que Montmartre
appartiendrait aux fdrs. Et cette mme
heure, la butte tombait presque sans combat!
La dernire, la seule forteresse qui pt ba-
lancer le succs, cette hauteur inaccessible de
laquelle tout assaillant doit tre prcipit, elle
fut prise en moins de six heures, sans bataille !
surprise, dois-je dire. Mais la guerre est faite

de ruses; poitrine contre poitrine, qui et ja-


mais vaincu les braves fdrs !
Pendant la nuit une forte reconnaissance de
Versaillais avait essay de surprendre les
avant-postes des Batignolles et enlev une
sentinelle. Le fdr cria de toutes ses forces :
Vive la Commune ! et ses camarades avertis
purent se mettre sur leurs gardes. Il fut aussitt
fusill. Ainsi tombrent d'Assas et Barra.
La butte Montmartre fut attaque de trois
cts la fois, ds six heures du matin. Clin-
chant, matre de la gare Saint-Lazare, s'avana
par les Batignolles ;
Ladmirault, longeant les
remparts, prit revers toutes les portes de
Neuilly Saint-Ouen, tournant ainsi Mont-
61
martre, pendant que Montaudon s'avanait
l'extrieur de la ville, sur la zone neutre, par
Clichy et Saint-Ouen.
Clinchant vint se heurter aux Batignolles,
contre la barricade de Clichy. La rsistance
dura deux heures; il fallut, pour rduire ces
pavs mal agencs et derrire lesquels cent
hommes peine combattaient, l'effort combin
des canons versaillais, amens dans la rue de
Saint-Ptersbourg, et des rgiments entasss
dans le collge Chaptal. Un peu avant, une co-
lonne s'empara de la mairie des Batignolles, que
le membre de la Commune Malon, homme d'un
coeur prouv, dut abandonner, aprs avoir vacu
sur Montmartre ses voitures et ses munitions.
Une partie des troupes remonta l'avenue de
Clichy. Rue des Carrires, une barricade l'ar-
rta net. Les fdrs tinrent bon jusqu'au mo-
ment o Ladmirault, matre de l'avenue de
Saint-Ouen, les tourna par le cimetire Mont-
martre et les prit entre deux feux. Une ving-
taine de gardes, rests la barricade, refusrent
de se rendre. Les Prussiens se fussent contents
de les dsarmer, admirant leur courage ; les
Versaillais les fusillrent sans piti.
Place Blanche, les cent vingt femmes qui d-
fendaient la barricade, tinrent quatre heures
62
en chec les troupes de Clinchant. A onze heures
seulement, extnues et manquant de muni-
tions, elles furent surprises et celles qu'on saisit
massacres sur place. Les Versaillais, passant
sur leurs cadavres, s'lancrent vers la rue
Lepic, que gravissaient en mme temps les sol-
dats vainqueurs de la rue des Carrires.
Cluseret n'avait fait que paratre Montmar-
tre. Le commandement tait rest entre les mains
de La Ccilia. Rpublicain, savant distingu,
brave, mais absolument incapable d'organiser
la rsistance, il se perdit toute la matine dans
le chaos des bataillons. Rien n'avait t pr-
par pendant le sige pour mettre Montmartre
l'abri d'un coup de main, et l'on s'tait con-
tent d'y accumuler des pices et des munitions.
Il tait difficile au dernier moment d'impro-
viser un plan de dfense; personne ne l'es-
saya, et les fdrs ne pouvaient gure y sup-
pler par leur initiative. La demi-discipline de
la garde nationale avait nerv cette sponta-
nit si prcieuse dans la guerre des rues. On
s'tait habitu une sorte de direction, d'admi-
nistration. Quand elles manqurent, les gardes
nationaux, abandonns leurs seules ressources,
crurent la trahison, cdrent au dcourage-
ment, et sur beaucoup de points se retirrent.
63

Vers dix heures, La Cecilia connut la marche


tournante de Ladmirault.Malon venait d'ar-
river. Au mme moment, une colonne s'empa-
rait du Chteau-Rouge. Les gardes nationaux
accoururent auprs du gnral, criant la tra-
hison, que les portes Saint-Ouen et Clignancourt
avaient t ouvertes aux troupes versaillaises.
Reconnaissant qu'il tait cern, La Ccilia dut
donner aux hommes dcourags l'ordre de la re-
traite. Peu d'instants aprs, les colonnes du
Chteau-Rouge et de la rue Lepic faisaient sans
combat, au travers des rues escarpes et tortueu-
ses, leur jonction sur les buttes. Puis, redescen-
dant, elles s'emparrent de tout le XVIIIe ar-
rondissement, et, vers une heure, occuprent
la mairie.
La barricade de la place Pigalle ne put tre
emporte qu'aprs trois heures de lutte. L se
trouvaient les femmes qui s'chapprent de la
place Blanche. Dloges de nouveau, les survi-
vantes s'enfuirent vers la barricade du boule-
vard Magenta. Pas une ne survcut. C'est un
des nombreux pisodes de cette barricade de-
venue lgendaire.
Un tudiant en mdecine anglais, attach aux
ambulances de la Commune et qui se trouvait
prsent cet endroit, a racont quelques preuves
64

du dvouement hroque que le peuple montrait
la dfense de sa cause :
" On m'apporta un homme g de quarante
ans, qui avait reu une balle dans les poumons. Il
n'avait qu'une demi-heure vivre, et aprs avoir
t pans d'une faon peu habile par le barbier,
il fut dpos dans un coin de la salle. J'tais
ma besogne, quand un cri violent me fit retour-
ner. C'tait le bless qui l'avait pouss, et je le
vis essayer de se lever sur ses mains et ses ge-
noux. Je lui demandai ce qu'il dsirait, et, aprs
quelques efforts, il dit : " Citoyen, je suis un
soldat de la Rpublique universelle; je me suis
battu en 48 et maintenant je meurs en 71. Dites
mes amis que je crie en expirant : Vive la
Commune ! Quelques convulsions et il n'tait
plus.

Un autre, un jeune Polonais, de l'tat-
major de Dombrowski, reut une balle dans le
ventre et fut transport une heure aprs dans
mon ambulance. La perte de sang avait t si
forte qu'il tait presque mort. Je le soignai
pourtant, et on alla chercher son frre an, qui
tait du mme rgiment que lui. Quand il arriva,
je lui montrai son jeune frre bless, qui lui dit :
" Je rejoindrai mon rgiment dans une demi-
heure; demande Dombrowski de m'accorder
65

un peu de repos; dis-lui bien que ce n'est pas


par lchet que je me trouve ici. " L'an le re-
garda d'une manire que je ne puis dcrire, prit
sa main, la serra avec angoisse et sortit en disant :
" Oui, viens tantt. ,, J'entendis ses perons
rsonner sur les dalles, et le son ne s'teignait
pas encore que son pauvre frre expirait. Une
troupe compose de tels gardes aurait pu faire
des miracles si elle avait t bien commande.
Le premier acte des Versaillais, ds la prise
de Montmartre, fut d'tablir au sommet de la
butte, au n6 de la rue des Rosiers, une prvt
prside par un capitaine de chasseurs. Certains
habitants du quartier rivalisant de zle pour
dnoncer les Communalistes, les arrestations
furent nombreuses. Les prisonniers taient in-
terroges sommairement. Puis on les conduisait
dans le jardin. On les contraignait se mettre
genoux, tte nue, en silence, devant le mur au
pied duquel les gnraux Lecomte et Clment
Thomas avaient t excuts le 18 mars. Ils res-
taient ainsi, on face do ce mur dont l'aspect les
prparait la mort, jusqu' ce que d'autres
vinssent les remplacer. Puis on les emmenait
deux pas de l, sur le versant de la butte domi-
nant la route de Saint-Denis, et on les fusil-
lait.
8
66
Ce fut le mardi que commencrent les massa-
cres rguliers de tous ceux que les dnoncia-
tions des voisins accusaient d'avoir servi ou
seulement soutenu la Commune. Beaucoup de
concierges, comme en juin 1848, se firent pour-
voyeurs de massacre, dnonant leurs locataires
ou les habitants du quartier. Partout, au fur et
mesure de l'occupation, des cours martiales
s'installrent et prononcrent des condamnations
sommaires, immdiatement excutes. Pour ne
point ralentir le rcit de l'action militaire, nous
renvoyons les dtails un chapitre suivant.
Les Versaillais maintinrent le drapeau rouge
sur les buttes, afin de laisser croire aux fdrs
que Montmartre leur appartenait encore. Le
drapeau tricolore ne fut arbor que deux jours
plus tard, aprs la complte installation des
batteries diriges contre les buttes Chaumont et
le Pre-Lachaise.
Au moment o Montmartre succombait, la
troupe s'emparait de l'glise de la Trinit, d-
fendue par cent fdrs, qu'il fallut dloger
coups de canon et refouler ensuite l'arme
blanche; elle surprenait le nouvel Opra,insuffi-
samment dfendu. Cinq pices tablies sous le
porche de l'glise de la Trinit, commencrent
battre la barricade de la chausse d'Antin, qui
67
dfendait l'accs duboulevard et de la place Ven-
dme. La canonnade dura six.heures, jusqu'au
moment o les marins, cheminant travers les
maisons, parvinrent dominer la barricade
et fusiller ses dfenseurs presque bout por-
tant.
Les troupes, poursuivant leur mouvement,
descendirent sur trois colonnes ; gauche, rue
de Chteaudun, contre la barricade de Notre-
Dame de Lorette ; au centre, rue Lafayette, o
se trouvaient les barricades du carrefour Drouot :
droite, rue du 4 Septembre. Les seules barri-
cades de la rue Notre-Dame et du carrefour
Drouot opposrent une rsistance durable. La
rue du 4 Septembre ne fut mme pas dfendue,
quoi qu'en aient dit les complaisants historio-
graphes de l'arme versaillaise.
Vers six heures, l'ensemble des barricades ta-
blies rue Rochcchouart et chausse Clignan-
court, tait peu prs abandonn. Ce fut dans
la rue Myrrha, en s'efforant de rallier les fd-
rs, que Dombrowski, presque seul, tomba mor-
tellement bless. Etils diront que j'ai trahi!
s'cria-t-il, faisant une douloureuse allusion aux
soupons de la veille. Peu aprs, il mourut dans
d'atroces douleurs. On le transporta l'Htel
de ville. Nous vmes le cortge s'avancer pr-
08
cd d'un drapeau rouge ; quelques gardes sui-
vaient la civire. Tout le monde se dcouvrait,
les fdrs accouraient des rues voisines. Alors
seulement on commena connatre l'Htel
de ville l'occupation de Montmartre et les dan-
gers de la position.
Sur la rive gauche, le gnral Cissey avait pris
d'assaut, ds le matin, la gare Montparnasse,
aprs avoir tourn, par le carrefour de la Croix-
Rouge, la rue du Dragon et la rue de Taranne,
les batteries de la rue de Rennes. Toujours mme
manoeuvre ; les fdrs se fortifiaient aux extr-

mits des grandes voies; les Versaillais, se gar-


dant bien de' leur faire face, attaquaient les
rues latrales moins dfendues, moins prpa-
res, et prenaient revers l'ouvrage principal.
Les troupes descendirent ensuite, sur trois co-
lonnes, les rues Jacob, de l'Abbaye, Gozlin, jus-
qu' la barricade de la place de l'Abbaye. Le
combat durait depuis deux heures et demie en-
viron, quand des habitants du quartier prvin-
rent les marins qu'on pouvait tourner les d-
fenses par le jardin de l'Abbaye. Les fdrs,
pris ds lors revers, durent vacuer la barri-
cade. Dix-huit d'entre eux, qui refusrent de se
rendre, furent massacrs sans piti. De la place
de l'Abbaye, les Versaillais, se divisant, gagn-
69

rent les quais par le carrefour de Buci et la rue
de Seine, et par la rue Saint-Andr des Arts, le
boulevard Saint-Michel. Sur la droite, ils te-
naient l'glise Saint-Sulpice et la mairie du VIe.
Les officiers s'installrent aux bureaux du tl-
graphe et communiqurent avec l'Htel de ville,
en laissant croire que les fdrs occupaient tou-
jours la position. Ayant demand ce qu'il fau-
drait faire si les Versaillais s'avanaient, on leur
rpondit, suivant leur rcit : " Faites sauter !
Immdiatement, disent les journaux versail-
lais qui rapportent cette anecdote, on fusilla
les dlgus du VIe arrondissement,
sans
doute pour les punir d'un ordre qu'ils n'avaient
pas provoqu, qu'ils n'avaient pas reu et qu'ils
ne pouvaient mettre excution.
La marche des troupes tait moins avance
sur les bords de la Seine. Tout le jour le canon
gronda rue de Grenelle-Saint-Germain, rue
Saint-Dominique et passage Sainte-Marie. L
des bataillons versaillais furent dcims, mais
l'artillerie et les renforts leur arrivrent par
masses. Des croises de ce quartier, naturelle-
ment hostile la Commune, des balles venaient
chaque instant frapper les fdrs derrire
les barricades. L'ennemi dclar, de quelque
faon qu'il lutte, face face ou par ruse, est
70

toujours digne de respect. Mais celui-l. est
au-dessous de toute piti, qui, s'embusquant
derrire sa neutralit, gorge sournoisement
son adversaire. Les fdrs punirent ces
lches aggressions en brlant les maisons
d'o taient venus les projectiles. Les obus
versaillais avaient allum dj un grand nom-
bre d'incendies; bientt tout le quartier fut en
flammes.
Pendant que son aile gauche se rabattait sur
la Seine pour donner la main au gnral Vinoy,
l'aile droite du gnral de Cissey rasait les rem-
parts du XIVe arrondissement. Les fdrs
avaient barricad la place de l'glise Saint-
Pierre et la gare de Sceaux ; ils luttrent rude-
ment, toute la journe et le soir seulement, la
mairie de Montrouge tomba au pouvoir de l'ar-
me.
Le mardi soir, huit heures, l'arme vcrsail-
laise occupait sur la rive droite une ligne qui,
partant de Montmartre, suivait la rue Roche-
chouard, la rue Cadet, la rue Drouot, le boule-
vard des Italiens, le nouvel Opra et la rue de
la Paix; sur la rive gauche, le Corps lgislatif,
l'glise Saint-Sulpice, enclavaient l'espace com-
pris entre la Seine, le boulevard Saint-Michel,
la rue de l'cole-de-Mdecine et la rue Bona-
71

parte, et venait aboutir, par la gare de Sceaux,


l'extrme limite du XIVe arrondissement :
la moiti de Paris environ, presque dix arron-
dissements entiers et la forteresse principale.
L'arc de cercle dcrit au commencement par les
troupes se tendait, on le voit, et se transformait
en une ligne presque droite. La position des
corps tait ainsi dtermine : au centre, Douay
et Vinoy enveloppaient les Tuileries, la place
Vendme; l'aile gauche, Ladmirault et Clin-
chant continuaient leur mouvement vers la
Bourse, le carrefour Drouot et Montmartre;
Cissey, droite, s'efforait de se porter par la
Seine sur l'Htel de ville.
La nuit vint et n'arrta pas la bataille.
Quatre-vingts pices d'artillerie, installes sur
les quais d'Orsay, de Passy, au Champ-de-
Mars, la barrire de l'toile, tonnrent contre
la place de la Concorde et le jardin des Tuile-
ries. On vit bien alors combien ces fortifications
si vantes taient incompltes. La barricade de
la rue Royale, sans embrasures, sans crneaux,
tait d'ailleurs commande par la Madeleine,
au pouvoir des Versaillais ; la barricade de la
rue Saint-Morentin, arme de trois pices de 7,
la terrasse des Tuileries, garnie de six pices
seulement, ne pouvaient rpondre une telle

averse de fer. Et cependant, sur ce point de


Paris, la rsistance fut effroyable. Les canons


de la terrasse et de la redoute balayrent pen-
dant deux jours tout ce qui osa s'aventurer dans
les Champs-Elyses. La place fut bientt cou-
verte de dbris de toutes sortes : cadavres, co-
lonnes de bronze, statues, fontaines, candla-
bres renverss, tordus, pulvriss par les obus.
Enfin, Vers minuit, cette ligne de dfense n'-
tant plus tenable, il fallut l'vacuer. La place
de la Concorde, la rue Royale furent occupes
par les troupes. La barricade Saint-Florentin,
attaque aussi par derrire, dut tre abandon-
ne. Avec la barricade de la rue de la Chausse-
d'Antin, la place Vendme tait tombe, prise
revers par la rue de la Paix.
M. Thiers avait tlgraphi le soir ses
prfets : " Si la lutte ne finit pas aujour-
d'hui, elle sera termine demain au plus tard
et pour longtemps. Depuis le dbut de la
guerre, il avait cru srieusement que, les
remparts franchis, les armes tomberaient des
mains des Parisiens et que tous les membres
de la Commune ne songeraient qu' s'enfuir.
Mais Paris, contre toutes les habitudes mili-
taires de l'Empire, avait attendu l'arme de
pied ferme, se dfendait rue par rue, maison
par maison, et, plutt que de se rendre, il br-
lait !
Une lueur se lve sur Paris, mais sanglante
et rougetre. Les Tuileries brlent ! Puis le
Palais-Royal, puis la Lgion d'Honneur, puis
le Conseil d'tat, la Cour des Comptes. De

formidables dtonations partent du palais des
rois !Ce sont les barils de poudre qui clatent,
les murs qui s'croulent, les vastes coupoles
qui s'effondrent. Les flammes, tantt longues et
lentes, tantt vives, comme des dards, sortent
des mille croises. La Seine est en feu, et de ses
ponts qui apparaissent d'une blancheur cla-
tante, on la voit, miroir immense, reflter ses
bords enflamms. Le vent soufflait lgrement
de l'est. Les flammes irrites semblaient se dres-
ser contre Versailles, et dire au vainqueur,
rentrant Paris, qu'il n'y retrouverait plus sa
place et que ces vastes monuments monarchi-
ques n'abriteraient plus de monarchie. Peuple
ou roi, le souverain, quel qu'il soit, ne pardonne
jamais aux symboles de l'ennemi. Ainsi, au
XVIe sicle et en 89, la royaut et la bourgeoi-
sie ne furent en repos que lorsque les nids de
pierre de la fodalit eurent t dtruits et ra-
mens au ras du sol.
La rue du Bac, la rue de Lille, lancent au
74

milieu de la nuit leurs rougeurs sinistres. Un


immense are de feu s'tend de la rue Royale,
jusqu' Saint-Thomas-d'Aquin. De vastes tour-
billons de fume enveloppent tout l'ouest de
Paris, et des trombes gigantesques de flammes,
s'levant des monuments incendis, retom-
bent en pluie brlante sur les quartiers voi-
sins.
Minuit. Nous approchons de l'Htel de
ville ; les sentinelles, pousses fort loin, de dis-
tance en distance; prviennent toute surprise.
A la barricade de l'Avenue Victoria, un membre
de la Commune qui nous accompagne donne
l'ordre d'enlever le corps d'un homme qu'on
vient de fusiller. Ce malheureux, vtu d'un uni-
forme d'officier, gisait palpitant au pied de la
barricade. De larges jets de sang avaient re-
jailli sur la muraille de pavs; les yeux re-
muaient encore. Il tait venu dans la soire por-
ter ou demander un ordre l'Htel de ville, et
les officiers l'avaient invit leur table. Peu
aprs, un colonel portant le mme uniforme que
le nouveau venu, entra prcisment dans la salle;
regarda fixement l'officier, ne le reconnut pas et
lui demanda son nom. Celui-ci se troubla.
" Mais non, vous n'tes pas des miens, dit
arec force le colonel. On arrta le personnage,

on le trouva porteur d'instructions et d'ordres
de l'tat-major versaillais; on l'entrana au de-
hors. Fusill comme espion, son corps fut jet
la Seine.
Nous entrmes. Les couloirs infrieurs taient
remplis de gardes nationaux, dormant dans
leurs couvertures. A cot des blesss tendus sur
leurs matelas rougis, des civires dresses le
long des murs dgouttaient de filets de sang.
On apporta un commandant qui n'avait plus
face humaine; une balle, entre par la bouche,
avait enlev les lvres, une partie des dents et
fait un trou norme dans la joue. Ne pouvant
articuler un son, ce brave agitait dans sa main
un drapeau rouge comme une dernire menace,
et du geste il exhortait les hommes couchs se
lever pour le combat. L'escalier, soutenu par des
colonnes de marbre, qui conduisait aux bureaux
de la guerre, tait noir de foule des deux cts ;
les sentinelles prservaient peine le cabinet
du dlgu. Certains membres de la Commune
se multipliaient. Mais quelques-uns de ceux
qui avaient des fonctions militaires, ne por-
taient plus leur uniforme, plus ncessaire cepen-
dant que jamais dans une pareille confusion.
Le membre du Comit de salut public,Ranvier,
rpublicain droit, austre et la plus froide ner-

70
gie de la Commune, ayant rencontr, revtus
d'habits civils, deux de ses collgues X et X, les
plus empanachs pendant le sige, les apos-
tropha durement, menaant de les faire fusiller
s'ils ne se rendaient dans leurs arrondissements
pour y soutenir la rsistance. Dans le bureau
du dlgu, deux ou trois officiers de sang-froid
faisaient le calme, expdiaient des ordres, don-
naient des signatures. Un d'eux, X, jeune homme
impassible, se faisait remarquer par sa prsence
d'esprit vritablement admirable, parlant peu
et faisant face tout.
Beaucoup d'officiers suprieurs et mme de
simples gardes entouraient la table. Nul dis-
cours, mais des conversations par groupe. L'es-
poir tait absent, mais le courage restait. De-
lescluze ne se soutenait que par la volont. Les
souffrances de la prison de Vincennes, les
angoisses de ces derniers jours avaient bris sa
sant. Depuis le mois d'avril, sa voix avait
totalement disparu. Us, cass, blanchi, mori-
bond, le regard et le coeur taient seuls vivants
chez lui.
Nous descendmes au premier tage, et dans
la fameuse chambre bleue, garde par des sen-
tinelles, nous vmes Dombrowski mort, tendu
sur un lit, dans son uniforme, pantalon et tuni-
77

que noire, sans autres ornements que des ga-
lons aux manches. Une seule bougie clairait
la pice. Deux ou trois officiers, assis dans les
coins obscurs, veillaient silencieux. Prs du lit.
un capitaine esquissait la hte les derniers
traits du gnral. Le visage d'une blancheur de
neige tait calme, le nez fin, la bouche dlicate, la
petite barbe blonde releve en pointe. Ses traits
fermes et pleins de douceur en mme temps
avaient reflt pendant leur vie une me gn-
reuse qui s'emparait invinciblement de tous ceux
qui l'approchaient. Ses ennemis n'ont pu con-
tester son mrite militaire, et en effet, pen-
dant cinq semaines, avec une poigne d'hom-
mes, il disputa pied pied Neuilly aux Versail-
lais. D'une bravoure exagre, oubliant que sa
vie ne lui appartenait plus, on le vit aux avant-
postes, surprendre et dsarmer les sentinelles
des Versaillais. Il vivait de la vie et de la nour-
riture du soldat et soumettait son tat-major,
toutes ses preuves. On a calcul que ses
aides de camp vivaient en moyenne trois
jours. Son coeur l'avait fait le champion
d'une cause qui devait succomber, faute d'or-
ganisation. Il le savait, et il la servit comme
s'il et espr la victoire. Aucune amertume
ne lui manqua; objet d'un odieux soupon
78
la dernire heure, il mourut pour ceux qui
l'accusaient.
Les journaux de Versailles ne lui ont pas
mnage' l'injure, l'appelant faux monnayeur,
lui donnant pour aide de camp un proxnte (1).
Cette vie courageuse et loyale peut dfier bien
d'autres attaques. Dombrowski ddaignait de
rpondre. Les dfenseurs de sa mmoire peuvent
croire, comme lui. que ses actes la protgent
suffisamment.
Les cours intrieures de l'Htel de ville
bouillonnaient de foule et de tumulte. On va-
cuait grand fracas les munitions sur la mairie
du XIe. Des prolonges d'artillerie, des omnibus

(1) Un journal, le Grelot, publi par le photographe


Bertall, et qui parut aprs les massacres, faisait parler
ainsi Dombrowski:
Gnral polonais, j'ai vol plusieurs sommes,
Un peu partout ; tu pour ma part cinquante hommes,
Quatre femmes, de plus normment d'enfants.
J'ai pris soin d'afficher des placards triomphants
Qui grisaient l'ouvrier et le faisaient se battre.
Jurant comme un paen, me solant comme quatre,
Sabrant, assassinant, fusillant, bombardant;
J'ai couronn, Rigault et Pilotell aidant,
Mon oeuvre de brigand, fidle ma parole,
En faisant de Paris un grand punch au ptrole.
C'tait beau! Tu voulais mes titres? Les voil !
79

charges de poudre, retentissaient sous les votes


avec un cliquetis sinistre. Jamais les ftes du
baron Haussmann n'veillrent d'aussi sonores
chos. Dans cette dernire nuit de son existence,
l'Htel de ville offrit un aspect prodigieusemen
fantastique. La vie et la mort, le rle et le rire
se coudoyaient, dans les escaliers, chaque pice,
chaque tage, baigns par la mme lumire
blouissante du gaz. Souvent on surprenait des
espions et on les excutait sur la place de l'H-
tel de ville contre une barricade. Malheur
tout individu suspect ou souponn de l'tre.
Dans ces moments de luttes physiques et mora-
les, quand la vie est la merci d'une erreur ou
d'un caprice, l'insouciance de la mort vous gagne
comme un vertige, et l'existence perd tout son
prix, comme l'or entre les mains fivreuses du
joueur.
On no savait rien l'Htel de ville de l'ex-
cution du rdacteur du Sicle, Gustave Chau-
dey, fusill la prison de Sainte-Plagie. Le
Sicle seul a rapport cet pisode, et l'on n'a
pu contrler son tmoignage. Il raconte que le
soir, onze heures, le procureur de la Commune
Raoul Rigault, pntrant dans la cellule de
Gustave Chaudey, lui dclara qu'il allait tre
immdiatement excut. Conduit dans la partie
80

du chemin de ronde voisin de la Chapelle. Chau-
dey tait tomb aux cris de : Vive la Rpubli-
que ! Il tait enferm depuis plus d'un mois,
sous l'inculpation d'avoir, tant adjoint la
mairie de Paris et prsent le 22 janvier l'H-
tel de ville, ordonn le feu contre le peuple
dans cette fatale journe. Raoul Rigault affir-
mait avoir en mains la preuve certaine que l'or-
dre avait t donn par Chaudey. Ce procs, par
malheur, ne put tre instruit publiquement,
et Chaudey tomba au moment o. sous les balles
versaillaises, des centaines de citoyens, pris en
dehors des barricades, taient gorgs sans ju-
gement.
A trois heures du matin, un officier d'tat-
major arriva de Notre-Dame. Des bruits d'in-
cendie ayant couru, le directeur de l'Htel-Dieu,
dont l'hospice contenait huit cents malades, avait
exprim ses craintes un officier d'tat-major.
Aussitt un membre du Comit de salut public
signa l'ordre formel au chef de poste de la ca-
serne voisine de s'opposer tout prparatif de
cette nature, s'il y en avait. Cet ordre fut imm-
diatement port par l'officier, et des mesures de
prcautions furent prises en consquence.
L'humanit de la Commune prserva la cath-
drale de tout fait de guerre, et pendant les

81
jours qui suivirent, aucun des obus du Pre-La-
chaise ne l'atteignit.
A cinq heures, le silence le plus complet r-
gnait dans cette partie de Paris et les barricades
tablies au pont Notre-Dame taient entire-
ment abandonnes. L'Htel de ville lui-mme
avait perdu de son animation ; les gardes dor-
maient sur la place et, dans les bureaux, ten-
dus sur les matelas et les canaps, les mem-
bres de la Commune et les officiers des diff-
rents services prenaient quelques instants de
repos.
Ce fut la dernire matine de l'Htel de ville,
ce fut le premier jour qui se leva sans un rayon
d'espoir.
CHAPITRE IV.

Le mercredi 24.

Dpche mensongre de Versailles. Guerre ou-


trance. Le point d'honneur des gouvernements.
Prise du Palais-Royal, des Halles centrales.
Incendie de l'Htel de ville. Installation la
mairie du XIe. Excution du comte de Beaufort.
Attaque de la butte aux Cailles. Prise du Pan-
thon. Mort courageuse de Raoul Rigault. Ex-
cution de quarante gardes nationaux. Prparatifs
la Bastille, dans le faubourg Saint-Antoine et dans
tout le XIe arrondissement. Aspect de ces quar-
tiers. Positions des Versaillais dans la soire.
Massacres dans Paris. Cours martiales. La
mairie du XIe. Excution de l'archevque de
Paris et de cinq otages la Roquette. Paris en
flammes. Les Prussiens et les Versaillais. De-
lescluze.

Le gouvernement de Versailles tlgraphia


la province que le marchal Mac-Mahon venait
une dernire fois de sommer les fdrs de se ren-
83
dre, sous peine d'tre passes par les armes. C'tait
un odieux mensonge ajout tant d'autres. Ja-
mais aucun moment de la lutte dans Paris, ni
aprs la prise de Montmartre, ni aprs l'occupa-
tion de la rive gauche, c'est--dire quand la
victoire tait impossible aux fdrs, aucune pro-
position, aucune sommation de dposer les armes
ne leur fut adresse directement ou indirectement.
Beaucoup auraient peut-tre renonc la lutte,
s'ils eussent connu l'inutilit de toute rsistance.
Mais M. Thiers, comme Cavaignac en 48, voulut
prolonger le combat. Cette bourgeoisie qui avait
capitul d'enthousiasme devant les Prussiens,
tremblait de rage la seule pense de cder
devant Paris. Elle avait livr d'un vote unanime
la pudeur, la fortune et la terre franaises, elle
tait prte encore faire la Prusse toutes les
concessions, mais traiter avec des Franais, des
proltaires, mais abandonner ses privilges, son
droit d'exploitation de la France, plutt la

mort. Que lui faisaient et le bombardement, et les
incendies, et le sort des otages ? que lui faisait
d'exposer Paris, en prolongeant le combat, une
destruction complte, pourvu que le boulevard du
socialisme fut cras et la revendication du peu-
ple touffe pour longtemps? Que lui importait
de triompher sur des ruines, si sur ces ruines
84
ellepouvait crire : '' Paris ft la guerre la
bourgeoisie, Paris n'est plus !
Le 24, il ne restait aux fdrs qu' venger
d'avance leur mort. L'arme de l'ordre tait
monte un degr de frocit que rien ne sau-
rait peindre. " Ce ne sont plus, disait un jour-
nal conservateur, la France, des soldats accom-
plissant un devoir, ce sont des Franais, rsolus
craser la barbarie. La barbarie, c'est pour
ces messieurs le peuple revendiquant des droits.
Ds cinq heures du matin, les Versaillais ou-
vrirent le feu contre le Palais-Royal qu'ils ca-
nonnrent outrance, et des combats acharns
se livrrent dans les rues Richelieu et de Valois.
A sept heures, cette position fut emporte par les
troupes qui, matresses de la rue Neuve des Pe-
tits-Champs et de la place de la Bourse, avaient
pu tourner lesfdrs. Le mouvement d'ensemble
avait t dirig ds le matin: droite, vers les
halles centrales, d'o les troupes devaient ga-
gner l'Htel de ville et la rue Turbigo, pendant
qu'une colonne suivait les rues Rivoli et Saint-
Honor: au centre, vers les boulevards, pour
arriver au Chteau-d'Eau; gauche, par la gare
du Nord et le boulevard Magenta, vers le Ch-
teau-d'Eau, sur lequel on marchait ainsi de
plusieurs cts.
85
La rue du Quatre Septembre n'avait pas t d-
fendue. Le mercredi matin, un habitant du
quartier se prsenta derrire les pavs amon-
cels l'entre de la place de la Bourse et agi-
tant un morceau d'toffe blanche au bout de sa
canne, fit signe aux soldats posts au carre-
four du nouvel Opra, qu'il n'y avait aucun
danger s'approcher. Ces braves s'emparrent
immdiatement de la position. Ans Halles cen-
trales, la lutte commena, terrible, de bonne
heure. Les fdrs, retranchs dans l'glise Saint-
Eustache et les halles, furent assaillis par des
nues de soldats de la division Ladmirault. En-
velopps, cerns par toutes les rues adjacentes,
plus de 5 00 restrent sur place : trois cents, faits
prisonniers, furent fusills sance tenante ; le
reste remontant la rue Turbigo, alla renforcer
la barricade Saint-Laurent, en haut du boule-
vard Magenta.
A dix heures, l'Htel de ville n'tait plus qu'un
brasier. Depuis le matin on avait vacu les ma-
lades sur le XIe arrondissement. Le vieil di-
fice, tmoin de tant de parjures, o tant de fois
le peuple installa des pouvoirs qui se retournrent
contre lui, ne devait pas survivre son vritable
matre. Au bruit du beffroi et des clochetons qui
s'abmaient, des votes et des chemines s'crou-
86
lant, des sourdes dtonations et des explosions
clatantes, se mlait la voix brutale des canons
de la grande barricade du square Saint-Jacques
qui balayait la rue de Rivoli.
La Commune, la Guerre et tous les services
qui s'y rattachaient s'taient replis vers huit
heures du matin sur la mairie du XIe arrondis-
sement. On avait agit la question de se retirer
sur Belleville, et de s'y fortifier. Mais c'et t
abandonner moralement le Chteau-d'Eau et la
Bastille, et l'on prfra avec raison s'tablir au
point central de la rsistance. Ds son arrive
la mairie, la dlgation de la Guerre se hta
d'installer au Pre-Lachaise deux batteries
servies par des marins et d'anciens artilleurs de
la lgion Schoelcher.
Bientt, dominant l'incendie et la fusillade,
on entendit ces redoutables pices qui bombar-
daient les positions occupes par les Versaillais.
Les obus tombaient dans l'espace compris entre
la rue de la Monnaie et le faubourg Saint-Mar-
tin, mais sans faire grand mal aux troupes abri-
tes sous les portes cochres.
Un incident, qui se passa vers dix heures
la place Voltaire, montra quel degr de sur-
excitation nerveuse les esprits taient monts.
Un jeune officier de l'tat-major, le comte de
87

Beaufort, fut reconnu par des gardes d'un ba-
taillon qu'il avait gravement insults quelques
jours auparavant au ministre de la guerre.
On l'arrta aussitt. Le bataillon s'assembla,
runit ses officiers et les obligea constituer un
conseil de guerre qui s'tablit dans une boutique
du boulevard. Beaufort fut amen, jug et con-
damn mort. Delescluze, prvenu, accourut,
parvint pntrer grand peine. essaya de
s'interposer, dit que Beaufort serait jug par la
Commune. Son collgue, le brave Mortier, le
premier lu et le plus populaire de cet arron-
dissement, joignit vainement ses efforts ceux
de Delescluze. Le bataillon grondait, menaant
d'engager la lutte si on voulait lui soustraire
le prisonnier. Il fallut cder pour viter une
mle affreuse. A midi, le malheureux Beaufort
fut conduit dans le terrain vague situ derrire
la mairie et il fut pass par les armes. Ce
fut le signal d'excutions sans nombre. La
dfiance et l'irritation croissaient en raison du
danger.
A midi, les membres prsents de la Commune
se runirent. Il n'y eut plus de sances pro-
prement parler, mais une sorte de perma-
nence o l'on se rencontra selon les nces-
sits du moment. Dans l'aprs-midi, le dlgu

88

la Guerre parcourut ces quartiers et fit l'ins-


pection des barricades.
Dans le courant de la journe, les Versaillais
s'emparrent des gares du Nord et de l'Est, qui
commandent le boulevard Magenta, et sur les
anciens boulevards, ils firent le sige des bar-
ricades de la porte Saint-Denis et de la porte
Saint-Martin.
Sur la rive gauche, le gnral Cissey, l'aile
droite touchant la Bivre, l'aile gauche aux
abords du Panthon, poursuivait sa marche en
avant. La butte aux Cailles, position leve de
65 mtres au-dessus de la Bivre, se dfendit
merveilleusement. Ce fut l seulement que la
rsistance se changea en offensive. Profitant de
la dclivit du terrain, de braves tirailleurs s'a-
vancrent contre les troupes rgulires et les
arrtrent toute la journe et toute la nuit.
Le Panthon fut moins heureux, mais il
fallut, pour l'enlever, livrer une vritable
bataille.
Dj les approehes du Luxembourg avaient
cot l'anne des pertes normes. La rsistance
de la rue Vavin tient du prodige. Du haut d'une
maison dominant la barricade, les fdrs
aperurent un rgiment versaillais qui, camp,
1,200 mtres et se croyant parfaitement
89
l'abri faisait tranquillement la soupe, suivant
les saines traditions de M. de Failly. Une pice
de quatre de montagne fut hisse au deuxime
tage, charge mitraille et pointe contre
les soldats. Un seul coup leur tua vingt-quatre
hommes.
Vers onze heures du matin, une brigade pn-
tra dans le Luxembourg par les rues d'Assas et
de Vaugirard; puis traversant le jardin, brisant
la partie des grilles qui fait face la rue Souf-
flot, les Versaillais s'emparrent de la barricade
de cette rue. Mal leur en prit, car les fdrs,
les tournant par le boulevard Saint-Michel, leur
firent prouver des pertes normes. Si les Com-
munalistes avaient t en nombre, s'ils avaient pu
renforcer leurs barricades des rues Royer-Colard
et Gay-Lussac, la colonne versaillaise, par-
que dans les rues Cujas et Mallebranche, au-
rait t faite prisonnire ; mais les forces taient
trop ingales. Un rgiment entier se rua sur les
barricades Royer-Colard et Gay-Lussac, s'en em-
para, dboucha par les rues du faubourg Saint-
Jacques et d'Uhn, et, faisant sa jonction avec
la colonne de la rue Soufflot, alla tourner les fd-
rs, qui, obligs d'abandonner le Panthon, se
replirent sur les Gobelins. En mme temps, la
poudrire tablie dans le jardin du Luxembourg,
90
vers la vue de l'Ouest, sautait avec fracas. La
commotion fut telle qu'elle suspendit un mo-
ment le combat.
Peu aprs, le procureur de la Commune,
Raoul Rigault, tombait sous les balles des Ver-
saillais. Il avait assist tout l'engagement et
portait l'uniforme de commandant du 114e ba-
taillon, qu'il avait revtu pour la bataille. Il
frappait la porte de son domicile, rue Gay-
Lussac, quand des chasseurs, voyant un officier,
firent feu sur lui sans l'atteindre. La porte s'ou-
vrit, Raoul Rigault entra et les soldats, arrivant
au pas de course, se prcipitrent sa suite
dans la maison. Ils s'emparrent d'abord du
propritaire, M. Chrtien, qui au bruit tait
sorti; mais son identit fut vite tablie par les
locataires. A peine sauv, il s'empressa de livrer
Rigault. Voici son tmoignage, tel qu'il rsulte
d'une lettre qu'il envoya le 29 mai au Sicle :
" Entendant qu'on le poursuivait, Raoul Ri-
gault monta au sixime tage, o je le rejoignis
en lui disant qu'il lui fallait descendre ou
que je serais fusill sa place. Il m'offrit de fuir
sur les toits, ce que je refusai ; alors il me dit:
,,
Je ne suis ni un c ni un lche, et je
descends.
" Je suis descendu chercher les chasseurs
91
qui sont monts, et on l'a arrt au deuxime
tage.

Raoul Rigault s'est prsent en disant :
" Me voil! C'est moi! en se frappant la poi-
trine ; et il a remis au caporal son pe et son
revolver.
Les soldats l'entranrent. On l'amena au
Luxembourg, o la cour martiale s'installait. A
la hauteur de la rue Royer-Colard, l'escorte
rencontra un colonel d'tat-major, qui s'informa
du nom du prisonnier. Rigault pouvait prolon-
ger sa vie en se nommant. La prise d'un tel
personnage tait trop importante pour que les
Versaillais l'eussent mis immdiatement mort.
Mais il ddaigna de demander un rpit qu'il
n'aurait pas accord lui-mme, et il rpondit
d'une voix clatante : " Vive la Commune ! A
bas les assassins! Aussitt il fut accul contre

le mur et pass par les armes.
Son corps, revtu d'un pantalon noir, d'une
tunique d'officier ouverte et laissant voir un gi-
let noir, resta pendant vingt-quatre heures aban-
donn l'entre de la rue Royer-Colard, gisant
dans une mare de boue et de sang. " La tte, en-
cadre par les cheveux et la barbe que le sang
avait colls, tait affreuse voir. Tout le ct
gauche de la figure, cras, ne formait qu'une
92

plaie o l'oeil gauche et la cervelle se confon-


daient dans un mlange noirtre; l'oeil droit,
ouvert, hagard, gardait une affreuse fixit. "
Ce ne fut que dix jours aprs que son corps
fut rendu par les soldats et enterr au cimetire
Montmartre.
Sa fin courageuse lui sera compte. Il a con-
quis le repos. Mais ceux qui le firent tout-puis-
sant seront jamais responsables de tous les
actes de sa dictature.
Non loin de l'endroit o il prit, l'arme mas-
sacra quarante gardes nationaux faits prisonniers
dans une rue voisine du Panthon. Un colonel
les fit mettre en rang, et dit l'un d'eux :
" Vous, allez dans ce coin, et il montrait un
mur, distant d'une trentaine de pas. Le fdr
obit, et avant d'atteindre le mur, il tomba
fusill par derrire. " A vous, maintenant, dit

le colonel en indiquant un autre prisonnier.
Celui-l ne pouvait avoir le moindre doute,
ayant vu le sort de son camarade. Et cependant
sans dire un mot, calme, le front haut, les bras
croiss, il Se mit en marche, et, comme le pre-
mier, il tomba foudroy avant d'avoir atteint le
mur. A un autre, ,, dit le colonel. Trente-huit
fois, cette horrible scne se rpta, et trente-
huit fdrs, l'un aprs l'autre, marchrent la
93

mme mort, avec la mme fiert. Seuls, les deux
derniers, affols sans doute par la vue de
ce massacre, se jetrent terre o ils furent fu-
sills.
Matre du Panthon, c'est--dire du point
stratgique le plus important de la rive gauche,
Cissey porta d'un ct son effort sur la hutte
aux Cailles, et de l'autre, il s'effora de se rap-
procher par la Seine, de l'Htel de ville attaqu
de front par Vinoy. En mme temps, les troupes
remontaient la rue Turbigo et les anciens bou-
levards, livrant, chaque pas, des assauts meur-
triers, et le corps de Ladmirault oprait sur la
Chapelle et la Villette. L'arme s'avanait ainsi,
sur cinq lignes de front, refoulant peu peu la
rsistance contre les remparts de l'Est.
De formidables prparatifs se faisaient la
Bastille, au faubourg Saint-Antoine, au Ch-
teau-d'Eau, dans les IVe, IIIe, Xe, XI et XXe
arrondissements. Rue Saint-Antoine, l'entre
de la place, on achevait une puissante barricade
soutenue par trois pices d'artillerie. En arrire,
une autre barricade couvrait les rues de Cha-
renton, du faubourg Saint-Antoine et de la Ro-
quette. Les munitions envoyes de l'Htel
de ville taient empiles le long des maisons.
Mais l, comme ailleurs, ou ne prvoyait qu'une
94

attaque de face, et c'tait principalement par
la barrire du Trne, que le faubourg Saint-
Antoine et ces dernires positions devaient tre
enleves.
l'intersection des boulevards Voltaire et
Richard-Lenoir, on commenait une barricade
forme de tonneaux, de pavs et d'normes
balles de papier; un foss profond la d-
fendait en outre du ct de la place du Ch-
teau-d'Eau. Les maisons furent occupes une
assez grande distance. Cet ouvrage tait ina-
bordable de front, mais il devait tre galement
tourn.
L'glise Saint-Ambroise tait devenue l'ar-
senal, depuis le transfert des services la mai-
rie du XIe. Les rues avoisinantes, le bas des
mes Oberkampf, d'Angoulme, etc., ainsi que
le faubourg du Temple, la rue Fontaine-au-Roi
et l'avenue des Amandiers, taient solidement
barricads.
A l'entre du boulevard Voltaire, place du
Chteau-d'Eau, un ouvrage s'levait; mais loin
d'avoir l'importance qu'on lui a attribu, il
atteignait peine une hauteur de deux mtres.
Derrire ce fragile rempart, soutenu seulement
par deux pices de canon, les fdrs devaient
arrter, pendant vingt-quatre heures, toutes les
93
colonnes versaillaises dbouchant sur laplace dit
Chteau-d'Eau.
La chaleur tait suffocante. Assis ou couchs
l'ombre des barricades, les hommes de ces
quartiers causaient en attendant l'attaque. On
ignorait en gnral l'ensemble des vnements;
beaucoup s'tonnaient du silence de Montmartre.
Ailleurs, on crut jusqu'au dernier momentnous
savons par quel stratagme que la forteresse
luttait toujours, ou bien allait tre reconquise.
On ne recevait ni renseignements, ni ordres, et
les balles seules annonaient le voisinage ou la
prsence de l'ennemi. Les obus du Pre-La-
chaise sifflaient sur la tte des fdrs, allant
s'abattre sur les quartiers du centre. Parfois un
passant ou deux traversaient, on courant, les
rues et les boulevards clatants de soleil, silen-
cieux et dserts. L, comme dans tous les quar-
tiers de Paris o l'on se battait, la vie semblait
suspendue en plein jour comme par une sorte
d'enchantement.
Les barricades de la porte Saint-Denis et
Saint-Martin tombrent vers la fin du jour. Les
soldats s'taient empars, peu peu, des mai-,
sons latrales, et s'avanant sur les toits, ils
purent, six heures du soir, dominer les fdrs.
On raconte que; cet endroit, un lignard re-
96
connut le cadavre de son pre parmi ceux
des gardes nationaux qui avaient t trans-
ports sous les votes de l'Arc de Triomphe de
Saint-Denis.
Le soir, 24, vers huit heures, la ligne de l'ar-
me versaillaise s'tendait de la Butte aux
Cailles la Chapelle, en passant par la gare de
Strasbourg, la porte Saint-Martin, l'glise
Notre-Dame, la Halle aux vins. Les fdrs ne
possdaient plus que les XIe, XIIe, XIXe et
XXe arrondissements, et une partie seulement
des IVe, IIIe et Xe. L'arme figurait une sorte
d'ventail dont le point fixe tait le Pont-
au-Change, le bord droit la Seine, celui de gau-
che la rue du faubourg Saint-Martin et la rue
de Flandre, le demi-cercle, les fortifications.
L'ventail allait se fermer dsormais jusqu'
ce que ses deux bords, replis l'un contre l'autre,
vinssent craser Belleville, qui occupait peu
prs le milieu.
Cependant, le sang coulait dans les ruis-
seaux de Paris. Dans le quartier du Luxem-
bourg, on fusillait, disent les journaux versail-
lais, " nombre de femmes et d'enfants, accuss
d'avoir tir sur les soldats. L'arme avait
pris les moeurs sauvages des bandes espagnoles.
Tout ce qui rsistait tait tu, quel que ft le
97
sexe ou l'ge : un dtachement du 26e de ligne
occupait le parc Monceaux, o l'on amenait un
grand nombre de prisonniers: ils taient tous
fusills ple-mle; on y entendait toute la jour-
ne le bruit sinistre des feux de peloton. A ct
de l'cole militaire, le procs des prisonniers
est dj termin, disait un journal conserva-
teur, ce n'est que dtonations. La brigade
Berthe fut charge, cet endroit, de cette;
besogne. La rage de tuer tait telle, qu'il tait
impossible de sortir de chez soi, mme pour
aller aux provisions, sans courir le risque d'tre
fusill." J'ai vu, ,, crivait un journal belge
un ngociant notable de Paris, " j'ai vu, en
tremblant d'indignation et de colre, fusiller
des femmes, des enfants et des vieillards: j'ai
vu entrer dans des maisons, passer au fil de
l'pe, indistinctement, tous les habitants, jeter
les cadavres par les croises: j'ai vu dans les
rues, de mes yeux vu, dans le quartier Rivoli,
des soldats versaillais attiser eux-mmes le feu,
donnant leur crime un seniblant de justifica-
tion en accusant les fdrs.
98
mal vtue ou aux effets; eu dsordre tait dite
ptroleuse; c'tait un arrt.de mort. Dans cette
journe du mercredi, un tmoin entendit, au
coin de la rue de Rivoli et de la rue Castiglione,
les cris d'une foule considrable. Des gendarmes,
escortaient une femme trane par deux artil-
leurs ; on l'accusait d'avoir jet une fiole rein-
plie de ptrole dans le ministre des finances
qui brlait depuis trois jours ! Elle avait le vi-
sage en sang, les vtements arrachs, et ressem-
blait un tas de haillons sur lequel on frappait
bras raccourcis. On la trana jusqu'au coin du
Louvre o on la jeta contre un mur. La foule,
range en demi-cercle, vocifrait: A mort!
mort! Les gendarmes tirrent deux coups de
revolver et firent rouler ce paquet humain dans
une mare de sang.
A chaque instant l'annonce de quelque ex-
cution nouvelle parvenait la mairie du XIe
arrondissement. L, comme la veille l'Htel de
ville, l'encombrement tait norme : quelques
chefs de service avaient conserv toute leur
prsence d'esprit au milieu de la dbcle, mais
un grand nombre, soit qu'ils eussent t coups
par les Versaillais, soit qu'ils fussent en fuite,
avaient disparu. Sur les escaliers, des femmes
cousaient des sacs. Les cours regorgeaient de
99

fourgons remplis de cartouches et de poudre,
Dans la salle des mariages, o l'on avait tabli
la sret gnrale, on pntrait confusment
malgr la consigne des sentinelles. Sur les
chaises, sur les bancs, par terre, des officiers,
des fonctionnaires reposaient. Le dlgu la
sret sigeait sur l'estrade, assist de deux se-
crtaires assis en contre-bas. Il donnait des
ordres, visait des permis, interrogeait les gens
qu'on lui amenait, jugeait, dcidait, parlant
d'une voix polie, douce et basse, avec tranquil-
lit. Nous revmes dans les bureaux de la guerre
installs en face de la Sret, X qui, comme la
veille l'Htel de ville, distribuait des ordres,
au milieu du mme bruit et avec la mme sr-
nit. Le danger semblait encore avoir accru son
inaltrable sang-froid.
Certains hommes se rvlrent cette heure
d'une trompe surhumaine, surtout parmi les
acteurs secondaires du mouvement. Ils sentaient
que tout tait perdu, que leurs offerts taient
inutiles, qu'ils allaient mourir, et, au milieu
de cette fournaise ils conservrent le coeur
tranquille, l'esprit lucide, la volont froide.
Jamais aucun gouvernement n'eut sa dis-
position une aussi grande somme d'intel-
ligence et d'hrosme, que celui de la Com-
100

niune. Mais jamais aucun ne fut plus int-
rieur son milieu.
Nous apprmes dans la soire l'excution de
Chaudey et la mort de Rigault, en mme temps
que celle de l'archevque de Paris et de cinq
des otages. On lisait sur le bureau de la sret
le procs-verbal de cette dernire excution.
Nous vmes aussi, dans la mme salle, celui qui
l'avait conduite; il en fit le rcit devant nous.
Nous le rapportons textuellement: pas un mot
n'a quitt notre mmoire : il tait neuf heures
environ.
" Depuis hier, nous apprenions chaque
instant de nouvelles fusillades sommaires com-
mises par les Versaillais. Comme beaucoup de
gardes de diffrents bataillons se sont rfugis
ici aprs la prise de leurs barricades, on a su que
le massacre gnral tait le mot d'ordre et que
ni les femmes ni les enfants n'y chappaient.
(Je soir, l'exaspration est devenue terrible. Sa-
chant que les otages taient retenus la Ro-
quette, les gardes se sont prsents plusieurs
fois, menaant de tout-fusiller.
,,
Muni de pouvoir, j'allai (1) la Roquette
(1) X et non Ferr, comme l'on dit tous les journaux
et la Cour martiale de Versailles. Il n'est pas vrai non
plus que deux hommes du peloton se soient jets aux
101
sept heures et demie. Devant la porte, je dis
aux gardes : Six otages vont tre excutes, qui
va former le peloton ?
,,
Un grand nombre se prsentrent. L'un
s'avana et dit avec un geste terrible : " Je venge
mon pre. Un autre : " Je venge mon frre..,
"Moi. dit un garde, ils ont fusill ma femme.
Chacun mettait en avant ses droits la ven-
geance. Je pris trente hommes et j'entrai.

On m'apporta le registre d'crou. Darboy,
Bonjean, Ducoudray, Allard, Clerc et Jecker
furent choisis, mais Jecker fut en dernier lieu
remplac par Deguerry.

On les fit descendre de leur cellulle. Darboy
se disculpait, balbutiant : " Je ne suis pas l'en-
nemi de la Commune. J'ai fait cependant ce que
j'ai pu. J'ai crit deux fois Versailles. ,, Fort
effray d'abord, il se remit un peu quand la mort
lui parut invitable, au pied du mur. Bonjean ne
pouvait se tenir debout. " Qui nous condamne ?
a-t-il dit. J'ai rpondu : " La justice du peu-

pieds de l'archevque, lui demandant pardon. La com-


position du peloton suffit dmentir cette fable pro-
duite par un ecclsiastique. De mme pour toutes les
paroles historiques qu'on prte l'archevque, elles
sont absolument fausses : il ne parla que de ses dmar-
ches Versailles.
- 102

ple. " "Oh! celle-l n'est pas la bonne! ,, a-t-ii


repris d'un tel air que les hommes ont ri. Je les
ai fait taire.
,, Arrivs au chemin de ronde, on les a pla-
ces contre le mur; Bonjean s'est jet terre;
un fou de peloton les a tous renverses, sauf
Darboy. qui est rest debout avec une blessure
la tte, une main en l'air. Une seconde d-
charge l'a foudroy. Allant est mort avec un
grand courage, Darboy convenablement,le reste
assez mal.
La gorge serre par l'angoisse, nous coutions
ce rcit fait d'une voix calme. Quelques-uns
d'entre nous se dtournrent, prvoyant avec
terreur les consquences certaines de cet acte de
dsespoir.
Nous montmes la lanterne qui couronne
la mairie du XIe. Paris brlait! le Palais-
Royal, le ministre des finances, la rue de Ri-
voli, la rue Royale, tendaient devant nous un
rideau de feu. Les caprices de l'incendie le-
vaient dans la nuit sombre une fantastique ar-
chitecture d'arceaux, de coupoles, d'difices chi-
mriques flamboyants. A droite, la porte Saint-
Martin, gauche, l'Htel de ville, la Bastille et
Bercy projetaient en l'air de sanglantes colonnes
de feu. D'normes dmes blanc, jaillissant vers

103 -
le ciel, rvlaient des explosions formidables.
A. deux pas, chaque minute, une lueur jail-
lissait dans la nuit, c'tait le Pre-Lachaise
qui nous assourdissait de ses obus. Nous res-
tmes jusqu'aujour, muets et immobiles, regar-
dant ces vagues de flammes. L'histoire se dres-
sait derrire elles. Les Athniens abandon-
nant leur ville l'incendie et au pillage pour
se soustraire au joug des Perses ; Guillaume le
l'aciturne proposant de livrer l'Ocan le sol
des Pays-Bas, plutt que de le laisser fouler
par l'tranger ; Saragosse dfendant pied pied,
brlant ses maisons contre l'envahisseur ; Mos-
cou, dans son incendie sublime, s'offrant en
holocauste la Russie ! Si, au mois de jan-
vier, les Prussiens taient entrs de vive force
dans Paris et que les Parisiens eussent brl
leur ville, le monde entier chanterait leur
hrosme, et le monde aurait raison, parce
qu'il n'y a rien de plus noble que la grandeur
de la passion au service de la grandeur de
l'ide. Mais quoi! ce peuple hros devant l'tran-
ger devait donc tre appel assassin, criminel,
misrable, parce qu'il mourait pour la Rpu-
blique universelle, parce que, dfendant sa re-
ligion, sa conscience, son ide, il prfrait, dans
son enthousiasme farouche, s'ensevelir dans les
- 104

ruines de Paris plutt que do l'abandonner la
coalition de despotes mille fois plus cruels et
plus durables que l'tranger.
Qu'es-tu donc, patriotisme, sinon de dfen-
dre ses lois, ses moeurs et son foyer contre d'au-
tres dieux, d'autres lois, d'antres moeurs, qui
veulent nous courber sous leur joug? Et Paris
rpublicain, combattant pour la Rpublique et
les rformes sociales, n'tait-il pas aussi en-
nemi de Versailles, fodal et exploiteur de la
misre humaine, qu'il l'tait des Prussiens,
que les Espagnols et les Paisses le furent des
soldats de Napolon 1er ?
A une heure du matin, deux officiers pn-
trrent dans la chambre o se tenait Delescluze
et lui apprirent l'excution des otages. Il couta
sans cesser d'crire le rcit qui lui fut fait d'une
voix saccade et avec un geste terrible, plit,
mais ne dit rien. Quand les officiers furent
partis. Delescluze se retourna vers l'ami qui
travaillait ct de lui, et cachant sa figure
dans ses mains : " Quelle guerre ! dit-il d'une
voix.touffe. Quelle guerre! "
Puis, il se promena avec agitation et tout
coup, comme dominant ses penses, il s'cria
brusquement : Nous aussi, nous saurons mou-
105
Pendant toute la nuit des dpches se succ-
drent sans relche, toutes rclamant des canons
et des hommes, sous menace d'abandonner telle
ou telle position.
CHAPITRE V

Le jeudi 25.

Funrailles de Dombrowski. Prise de l'Htel de ville.


Prise de la butte aux Cailles. vacuation des forts



du Sud. Mort de Millire (?). La barricade du
faubourg Saint-Denis. L'hrosme la barricade.
M. Flix Pyat ne se bat pas. Vermorel.
Lo Frankel. Madame X. Mort de Delescluze.
Son rle. Le combat la place de la Bastille.
Les canonnires. Panique dans Paris. Les
brassards tricolores. Frocit des soldats envers
les blesss. Lignes occupes par les troupes
la fin de la journe. vacuation de la mairie du

Le jeudi matin, le corps de Dombrowski fut


port au Pre-Lachaise, escort par Vermorel,
membre de la Commune, le colonel Dombrowski,
frre du gnral, quelques officiers et un piquet
d'honneur. Le gnral tait expos sur un bran-
107

card inclin, revtu de son uniforme. Un cercueil


tait prpar ; on y dposa le cadavre, envelopp
dans un drapeau rouge. Les artilleurs, les ma-
rins, les cavaliers, tous ceux qui taient de
garde au Pre-Lachaise s'approchrent, et dirent
au gnral un dernier adieu. Puis la bire fut
visse. On la porta bras jusqu' un caveau
vide, o on la dposa, aprs que le frre de Dom-
browski eut crit quelques mots sur le couvercle.
Vermorel prit la parole et raconta brivement
la vie de celui qui, bien qu'tranger, embrassa
chaleureusement la cause de la Commune. La
scne tait grandiose, les canons des batteries
voisines, le ptillement de la fusillade cou-
vraient par instants la voix de l'orateur ; tous
les assistants taient sous une impression in-
descriptible, et leurs visages abattus tmoi-
gnaient qu'ils ne se faisaient plus illusion sur
l'issue du combat (1).
A six heures, il y eut la mairie du XIe arron-
dissement une runion d'officiers suprieurs o
l'on adopta certaines mesures relatives la d-
fense. Il fut particulirement dcid que l'on
continuerait fortifier solidement toutes les

(1) Tricolore, journal monarchiste, du 31 mai.


108
voies de l'arrondissement qui aboutissent an
Chteau-d'Eau.
Depuis six heures du matin, les Versaillais
avaient pouss en avant dans toutes les direc-
tions. Au centre, ils tournrent l'Htel de ville,
abord de front mais imprenable par la rue
de Rivoli. Une colonne, venant du boulevard
Saint-Martin, gagna, par la place des Vosges, la
rue Saint-Antoine et dboucha sur les derrires
de l'Htel de ville, dont elle resta matresse.
Puis, les troupes de Vinoy remontrent par la
rue Saint-Antoine et les quais, afin de prendre
en flanc la Bastille, pendant que, dbouchant
des ponts d'Austerlitz, de Bercy, de Napolon III,
les brigades de Cissey l'envahissaient sur ses
derrires par tout le XIIe arrondissement.
L'incapable Cissey, arrt la veille et toute
la nuit par une poigne d'hommes la butte
aux Cailles, avait reu des renforts considra-
bles dans la matine. C'tait le sort des fdrs
d'tre crass par le nombre. Seule, une di-
rection d'ensemble aurait pu, en rpartissant
habilement les forces, suppler peut-tre leur
infriorit numrique. Nous avons vu qu'elle
manquait entirement. Partout, les fdrs du-
rent vaincre ou mourir, sans aucun espoir d'tre
secourus ou renforcs. Pendant qu'ils s'epui-
- 109
-
saient, leurs ennemis se renouvelaient sans
cesse. Ainsi, battue par une artillerie formi-
dable, attaque par deux brigades entires,
la Butte aux Cailles dut cder dans l'aprs-
midi du 25, aprs trente-six heures de rsis-
tance acharne.
Les barricades avoisinantes furent entranes
dans la chute de la position centrale, sans que
les fdrs eussent le temps de se replier. Sur-
pris, ils firent bonne contenance. Eue des Cor-
dillires-Saint-Marcel,vingt d'entre eux, cerns,
refusrent de se rendre. Ils furent aussitt
massacrs.
Ds le matin, les garnisons de Bictre et
d'Ivry avaient quitte les forts pour viter d'tre
coupes et s'taient replies sur les Gobe-
lins. Il n'y eut donc pas d'assaut comme l'ont
crit les Versaillais, toujours dsireux d'attri-
buer , leurs soldats les gloires les plus invrai-
semblables, et la cavalerie du gnral Du Bar-
rail entra paisiblement dans les forts inoccups.
Le commandant du fort d'Ivry avait fait sauter
la grande poudrire avant de l'abandonner. Le
journal La Libert raconte que ce fut un rgi-
ment de dragons qui, mettant pied terre,
donna l'assaut et prit le fort le bancal la
main (sic). M. Thiers aurait bien d recom-
- 110

mander quelques semaines plus tt cette prodi-


gieuse manoeuvre.
Matresses de la Lutte aux Cailles, les trou-
pes tenaient toute la rive gauche. Elles redes-
cendirent droite vers le pont d'Austerlitz,
pendant que l'aile gauche occupait; aprs de
nombreux combats, les ponts depuis les Saints-
Pres jusqu' Notre-Dame.
On dit que Millire fut pris dans cette jour-
ne, aux environs du Luxembourg, et M. Thiers
l'annona dans un de ses bulletins. Voici la
version donne par tous les journaux :
Quand on le prit, il de chargea son revolver
sur les soldats. Conduit devant le gnral de
Cissey, il rpondit avec fermet. L'ordre l'ut
donn de le fusiller sur les marches du Pan-
thon, parce qu'il manifesta, dit-on, dans son
interrogatoire, le regret de ne pas avoir eu le
temps de le faire sauter; ou bien, d'aprs d'au-
tres rcits, parce qu'il avait fait fusiller l,pr-
cisment l'avant-veille, trente gardes nationaux
qui avaient refus de marcher contre l'arme.
Le peloton d'excution tait command par
un chef de bataillon, assist de plusieurs au-
tres officiers.
Une fois sous le pristyle, Millire se tint
debout, nu-tte, regardant la foule. Il dcou-
111 -
Vrit su poitrine et, avec un geste trs-ferme,
cria : Vive la Rpublique ! vive l'humanit!
vive...
Il n'eut pas le temps d'achever. Il tomba fou-
droy sur le ct gauche. Un officier s'avana
et dchargea son revolver sur le cadavre bout
portant. Puis un sergent lui envoya une balle
dans la tte : son crne clata en morceaux.
Depuis on a prtendu que ce personnage
n'tait pas Millire, qui aurait pu gagner l'An-
gleterre et de l l'Amrique. Le rcit que nous
venons de reproduire peut, en effet, prter au
doute. Millire, qui n'tait ni membre de la
Commune, ni officier de la garde nationale, n'a-
vait aucune autorit pour ordonner une excu-
tion de gardes nationaux. En outre, l'intention
qu'on lui prte d'avoir voulu faire sauter le
Panthon n'tait ni, dans son temprament, ni
dans son caractre. Cependant on ne peut dou-
ter qu'une excution importante n'ait eu lieu au
Panthon avec un caractre particulier de fro-
cit.
Les gnraux Clinchant et Douay faisaient
converger, comme nous l'avons dit, leurs co-
lonnes vers le Chteau-d'Eau. Dans la rue du
Faubourg-Saint-Denis, la hauteur de la prison
Saint-Lazare, la troupe enveloppa une barricade
112 -
et dix-neuf fdrs furent cerns. Somms plu-
sieurs fois de se rendre, ils rpondirent par le
cri de : Vive la Commune On les prit, on les
!

colla contre le mur de la prison et, devant


les fusils, on vit ces hommes, levant leurs bras
droits dans un saint enthousiasme, tomber en
mme temps au cri de : Vive la Commune!
L'un d'eux serrait contre lui le drapeau rouge
de la barricade et il mourut envelopp dans ses
plis. Devant tant d'hrosme, l'officier versail-
lais sentit quelque chose d'humain vibrer en
lui. Il se tourna vers les assistants, accourus
des maisons voisines, et plusieurs reprises il
dit, comme se justifiant : Ils l'ont voulu! ils
l'ont voulu! Pourquoi ne se rendaient-ils
pas! Comme si les prisonniers n'taient pas
rgulirement massacrs sans merci.
La place du Chteau-d'Eau, de laquelle on
rayonne sur sept larges avenues et que l'occu-
pation de la caserne des Magasins-Runis et de
quelques maisons d'angle rend imprenable,
n'avait pas t suffisamment fortifie, faute de
direction suprieure. Cependant la lutte y prit
des proportions formidables. Les normes pices
de fer de la fontaine furent tordues ou renver-
ses; les maisons s'entr'ouvrirent ; des blocs de
pierre volrent en clat; les arbres furent ha-

113
-
chs, les jardins labours. Dans cette place
immense et dserte, la main invisible de la
mort s'abattit sur chaque pav.
Derrire la barricade de l'entre du boule-
vard Voltaire, les gardes nationaux recevaient
vaillamment l'avalanche des obus et des balles,
du boulevard Magenta, du boulevard Saint-
Martin, de la rue Turbigo. Que de gens sont
appels hros, qui n'ont jamais montr la
centime partie de ce courage ignor, sans
tmoin, qui surgit pendant ces journes en mille
endroits de Paris ! Car toutes les valeurs de con-
vention disparaissent la barricade; l chacun
ne pse que ce qu'il vaut. L'homme nergique,
prvoyant, de sang-froid, celui-l devient le
chef, quelque soit son grade, et les combattants
savent bien vite se grouper autour de lui. L
le courage est tout individuel ; il n'est pas fi-
vreux, soutenu par le contact comme dans les
batailles o l'on s'lance en masse; dix
on se dfend contre mille. Beaucoup des bar-
ricades de Mai curent des pisodes merveil-
leux. A celle du Chteau-d'Eau, une jeune
fille de dix-neuf ans, habille en fusilier marin,
rose et charmante, avec ses cheveux noirs bou-
cls, se battit avec acharnement pendant toute
une journe. A plusieurs reprises, elle revint
8
- - 114

l'glise Saint-Ambroise, chercher de nouvel-


les munitions.
On vit dans ce jour, la mairie de la place
Voltaire, tous les hommes de coeur qui n'avaient
pas pri, ou dont la prsence n'tait pas indis-
pensable dans d'autres quartiers. M. Flix Pyat
n'y parut pas, non plus qu' Mnilmontant,
non plus que sur aucun des points o tant
d'hommes, dont il avait perdu la cause, don-
naient courageusement leur vie. Lui, le grotes-
que plagiaire de 93, qui, en 1871, votait pour
un Comit de salut public : " Attendu que ce
mot est absolument de la mme poque que les
mots de Rpublique franaise et de Commune
de Paris il ne, sut emprunter aux hros de

cette poque ni leur courage, ni leur m-
pris de la mort. Vermorel, dont la conduite
avait donn lieu sous l'Empire tant de
prventions, montra pendant toute la lutte
nu courage plein de sang-froid. A cheval,
ceint d'une charpe ronge, pour tre mieux
reconnu, il parcourait les barricades, invul-
nrable, encourageant les hommes. On l'avait
va la veille avec Cournet au milieu de la
Place du Chteau-d'Eau, peine abrits
tous deux par la fontaine contre les projec-
tiles, et, ce jour mme; jeudi, il se tint pen-
- - 115

dant plus de deux heures la barricade de


l'entre du boulevard.
Vers trois heures de l'aprs-midi, le membre
de la Commune, Frankel, arriva la mairie du
Xle, le bras en charpe et ensanglant. Ce
jeune homme, un des membres les plus intel-
ligents de la Commune, avait t bless aux
barricades de la Bastille. Madame X l'accom-
pagnait. Grande, les cheveux d'or, admirable-
ment belle, souriante, elle soutenait le bless,
dont le sang coulait sur sa robe lgante. Plu-
sieurs jours durant, elle se prodigua aux barri-
cades, soignant les blesss, trouvant des forces
incroyables dans son coeur gnreux.
Il tait sept heures moins un quart environ,
quand, prs de la mairie, nous apermes sur
la chausse une centaine de gardes, mar-
chant dans la direction du Chteau-d'Eau; puis,
sur le trottoir, Delescluze accompagn du mem-
bre de la Commune, Jourde, et se dirigeant du
mme ct. Delescluze, dans son vtement
ordinaire, chapeau, redingote et pantalon noirs,
charpe rouge autour de la ceinture, sur le
gilet, peu apparente, comme il la portait habi-
tuellement sans armes, s'appuyant sur une
,
canne. Etonns et redoutant quelque accident,
du ct du Chteau-d'Eau. nous redescendmes
- 116

la hte, pour suivre le dlgu. Quelques-uns


de nous allrent chercher des munitions l'glise
Saint-Ambroise ; puis nous rencontrmes un de
nos amis, riche ngociant d'Alsace, venu depuis
cinq jours Paris, et qui, ayant toute la journe
tait le coup de feu la barricade, s'en retour-
nait le bras travers; plus loin, Vermorel, que
ses collgues Theisz et Avrial emportaient pres-
que mort sur une civire, laissant derrire lui
de grosses gouttes de sang. Nous perdmes
ainsi un peu de temps, et nous dmes courir
pour nous rapprocher de Delescluze. A cin-
quante mtres environ de la barricade, les
gardes qui l'accompagnaient s'effacrent pr-
cipitamment, car les balles et les obus pleuvaient
l'entre du boulevard.
Delescluze, lui, continua de marcher. La scne
est l, grave tout jamais dans notre mmoire.
Le soleil se couchait. Delescluze, sans regarder
s'il tait suivi, s'avanait du mme pas. Nous le
voyions distinctement cent mtres, le seul tre
humain sur le boulevard. Arriv la barricade,
il obliqua gauche et gravit les pavs. Pour la
dernire fois, sa face austre, encadre dans sa
barbe blanche, nous apparut touille vers la-
mort. Tout coup il disparut : il venait de tomber
comme foudroy sur la place du Chteau-d'Eau,
117
On courut pour le relever, mais trois hommes
sur quatre tombrent raide morts. Comme il
fallait avant tout maintenir la barricade, on
dut s'occuper de rallier les fdrs sous cette
averse. Le membre de la Commune Johannard,
presqu'au milieu de la chausse, levant son fusil
et pleurant de rage, criait dans sa douleur :
" Non, non, vous n'tes pas dignes de dfendre
la Commune! Jourde s'emporta violemment
contre un officier trs-galonn qui dclarait
la position intenable et le disait tout haut
ses hommes. Il tait presque nuit; nous re-
vmnes navrs, laissant, abandonn aux outrages
d'un adversaire sans respect de la mort, le corps
de notre pauvre ami.
Il n'avait prvenu personne, mme ses plus
intimes. Silencieux, n'ayant pour confident que
sa conscience svre, Delescluze marcha vers la
barricade comme les derniers montagnards al-
lrent l'chafaud. La longue journe de sa vie
avait puis ses forces; il ne lui restait plus qu'un
souffle, il le donna (1). Les Versaillais ont drob

(1) L'anne dernire, au mois d'aot, Bruxelles,


o l'exil nous avait runis, il pronona un jour ces
paroles prophtiques : Oui, je crois la Rpublique
prochains, mais elle tombera entre les mains de la

118

corps. Mais sa mmoire restera, ensevelie dans


le coeur du peuple, tant que la France sera la
terre sainte de la Revolution. Il ne respira que
pour la Justice. Ce fut son talent, sa science,
l'toile polaire de sa vie.Il l'appela, il la confessa
trente ans travers l'exil, les prisons, tte haute,
inflexible, ddaigneux des perscutions qui bri-
saient ses os. A la dernire heure, il lui sacrifia
jusqu' ses vieilles ides jacobines. Ce fut sa
rcompense de mourir pour elle les mains li-
bres, au soleil, son heure, sans tre afflig par
la vue du bourreau.
Que l'on compare la mort hroque du mi-
nistre de la guerre de la Commune la lchet
des gnraux franais, fuyards, ou capitulant
devant les Prussiens !
Les Versaillais s'acharnrent toute la soire
sur la barricade du boulevard Voltaire et l'au-
raient certainement emporte, si l'incendie qui
dvorait les deux maisons d'angle ne les et
arrts pendant toute la nuit.
Tout le jour, la bataille avait continu,
acharne la Bastille, de front dans la direc-
gauche actuelle : puis une raction s'ensuivra, et une
restauration monarchique quelconque. Moi, je mourrai
sur une barricade pendant que M. Jules Simon sera
ministre.
119

tion du faubourg Saint-Antoine, et sur le flanc


du ct des quais. Depuis le milieu du jour, les
flammes s'levaient du grenier d'abondance qui
longe le boulevard Bourdon. Le souvenir des
anciennes luttes livres sur cette place exaltait
l'nergie des combattants. L, on voit encastr
dans un mur un biscaen lanc en 89 par la
forteresse. Plus loin, une maison clbre dans
l'histoire des barricades, bombarde en juin 48,
devait avoir le mme sort vingt-deux ans plus
tard. Si le faubourg Saint-Antoine n'est plus le
cerveau du parti, il est toujours un de ses
champs de bataille, surtout depuis l'ouverture
des grandes voies.
Dans la journe, des canonnires versaillaises
remontrent la Seine. Arrives l'entre du
canal Saint-Martin, elles furent accueillies par
un feu d'une telle intensit, qu'en un instant
elles eurent plusieurs hommes de tus. Mais,
franchissant toute vapeur le pont d'Auster-
litz, elles vinrent se poster juste en face des
barricades de l'avenue Lacue et du boulevard
Mazas. Quelques coups de canon bien-points
jetrent bas ces travaux et les lignards, abrits
par les berges du canal, purent s'lancer l'at-
taque. Continuant leur course, les canonnires
parvinrent jusqu'au quai de Bercy, en semant
120
d'obus les barricades du faubourg. Le flanc-
de la Bastille et de la place du Trne se trou-
vait ainsi entam.
L'aspect de la partie de Paris aux mains de
l'arme tait encore plus sinistre que les jours
prcdents. Toutes les maisons taient herm-
tiquement fermes. Le bruit avait couru que
des femmes jetaient du ptrole jusque dans les
caves des maisons, pour y propager l'encendie
et rendre l'embrasement gnral. Chacun alors
de boucher les soupiraux des caves, les moin-
dres fissures des boutiques. Seules, la peur et la
mort couraient les rues. La colre, le dsespoir
aveuglaient la raison, touffaient tout sentiment
humain. Un des journaux de la bourgeoisie
conservatrice, le Sicle, s'exprimait ainsi le 26
au matin :
" L'horrible spectacle des cadavres sanglants
et des habitations en flammes provoque
cette heure, dans les esprits les plus fermes et
les plus bienveillants, une sorte de folie fu-
rieuse. On ne se possde plus, on voit trouble.
On ne distingue plus le juste de l'injuste, l'in-
nocent du coupable. La suspicion est dans tous
les yeux. Les dnonciations abondent. On d-
couvre partout la main de l'incendiaire. Les
arrestations arbitraires se multiplient d'heure
- 121 -
en heure. La vie des citoyens ne pse pas plus
qu'un cheveu dans la balance populaire. Pour
un oui, pour un non, arrt, fusill !
On vit alors apparatre en costume correct,
avec, des brassards tricolores et des allures
froces, ces gardes nationaux du parti de l'ordre,
qui, pendant le danger, cachs et courbant la
tte, se bornaient faire des voeux pour l'entre
des Versaillais. On les vit disputer aux soldats
l'honneur des excutions. Le jeudi, ceux du
Ier arrondissement crurent reconnatre rue
de la Paix, le commandantBrunel, cach chez
une dame, et ils le fusillrent dans l'apparte-
ment mme, ainsi que celle qui lui avait donn
asile. Les scells furent ensuite apposs sur la
porte, et la malheureuse, qui. vivait encore,
agonisa pendant plusieurs heures ct du
cadavre du prtendu Brunel (1).
Quant aux soldats, tout bless terre tait
immdiatement achev, et ils regardaient qui-
conque leur donnait des soins comme mritant
le mme sort. Le mme jour. 25 mai; le docteur
Faneau tant de garde au grand sminaire de

(1) Trois mois plus tard, la cour martiale de Ver-


sailles condamna Brunel mort, par contumace. Et
en effet, il avait pu gagner l'tranger.
122
Saint-Sulpice, o les fdrs avaient tabli une
ambulance une compagnie de ligne vint frap-
per la porte, o flottait le drapeau de Genve.
L'officier qui commandait dit au docteur Fa-
neau, venu au devant de lui :
Y a-t-il ici des fdrs ?
Oui, dit le docteur, mais ce sont des bles-

ss que j'ai depuis longtemps.
Aussitt l'officier se rua sur le docteur.
Vous tes l'ami de ces coquins, lui cria-
t-il, vous allez tre fusille.
Depuis, cet officier a prtendu qu'un coup
de feu avait t tir du premier tage ; comme
si, sans armes, sans aucun espoir de s'chapper,
des blesss auraient pu commettre une telle
folie.
Le docteur Faneau, qui tait connu pour son
hostilit la Commune, comprit cependant que,
devant cette fureur ivre, toute explication tait
impossible. Adoss contre un mur, il fut imm-
diatement fusill.
Ce jour-l, M. Thiers vint Paris, fliciter
le marchal Mac-Mahon des succs et de la noble
conduite de ses soldats.
Le soir du 25 les troupes occupaient une
ligne qui, partant de la place de la Chapelle,
passant par la place du Chteau-d'Eau et la
123

Bastille,aboutissait au-dessus du pont d'Auster-


litz. Deux arrondissements intacts, les XIXe
et XXe, et la moiti environ des XIe et XIIe
restaient seuls au pouvoir des fdrs. Ce n'tait
plus qu'une question d'heures.
La mort de Delescluze fut peu connue pendant
toute la soire, mme la mairie, o le dsordre
tait grand. L'acte avait t si simple et si
rapide, qu'il tait peu prs pass inaperu-
Le soir, les membres de la Commune prsents
la mairie, une vingtaine environ, convinrent
de transporter les services dans le XXe arron-
dissement. Cependant, le dlgu la sret
resta toute la nuit sur son sige; plusieurs
personnes, traduites devant lui sous divers pr-
textes, lui durent la vie. Tout individu non re-
vtu d'un uniforme donnait lieu ce moment
aux plus sinistres soupons. Le membre de la
Commune Longuet, un des mieux dous de cette
minorit qui comprenait une vingtaine d'hom-
mes fort remarquables, faillit payer de sa vie
l'oubli de son charpe : il fut heureusement
reconnu par un chef de bataillon. D'autres mem-
bres de la Commune, en costume civil, auraient
souvent couru les mmes dangers, sans l'in-
tervention de leurs collgues; munis d'insi-
gnes.
- - 124

Jusqu'au matin, des fourgons s'acheminrent


vers la mairie du XXe. On ne put cependant
vacuer toutes les munitions que l'glise Saint-
Ambroise contenait.
CHAPITRE VI

Vendredi 26 Samedi 27
Dimanche 28.

Gambon. Les lois de la guerre et M. Thiers.


Prise de la place de la Bastille. Le XXe arron-
dissement. Occupation du faubourg Saint-Antoine.
Trait d'hrosme. Les Prussiens cernent Paris.
Entente de M. Thiers avec eux.Ils investissent
le fort de Vincennes. tat des esprits dans le
XXe arrondissement. Excution de cinquante
otages. Cinquante-six otages et vingt mille fd-
rs. Les soldats la Villelte. Nuit du samedi.
Occupation de la Place du Trne. L'artillerie
versaillaise. La barricade du faubourg du Temple.
Prise des buttes Chaumont et du Pre-Lachaise.
La barricade des boulevards Voltaire et Richard-

Lenoir. Dernires heures de la lutte. Belle-
ville. Sortie par la porte de Romainville. Les
carrires d'Amrique. Suicide du garde gnral
de Vincennes Merlet. Le colonel Faltot. Occu-
pation du fort, de Vincennes par les troupes.
Mort courageuse du colonel Delorme.

Pendant la nuit du jeiudi au vendredi, on vint


provenir la Guerre que la barricade du Ch-
126 -
teau-d'Eau allait tre abandonne, si quelque
membre de la Commune ne venait relever le
courage des combattants. Le seul membre de
la Commune prsent tait Gambon, qui reposait
extnu dans un coin. Un officier le rveilla et
comme il s'excusait, le vieux rpublicain lui
dit simplement : " Autant vaut que ce soit
moi qu'un jeune. Moi, j'ai vcu. Il partit-.
Mais les balles balayaient le boulevard Voltaire
jusqu' l'glise Saint-mbroise, et les fdrs
furent obligs, ds les premires heures, d'aban-
donner la position.
Dans cette mme nuit, le commandant des
chasseurs pied Segoyer, s'tant trop avanc du
ct de la Bastille, fut enlev et fusill " sans
respect des lois de la guerre, a dit M. Thiers,
comme si depuis trois jours qu'il faisait fusiller
sans piti tous les prisonniers, femmes et en-
fants, M. Thiers observait dans la guerre d'au-
tre loi que celle des sauvages. On peut dire
hautement, la gloire des fdrs, que ce fut l
leur seule excution militaire. Pendant les six
semaines du sige, ils ne mirent mort aucun
des Versaillais faits prisonniers dans les com-
bats. Pendant qu'on ventrait leurs cantinires
sur les champs de bataille et qu'on fusillait leurs
mdecins, porteurs de la croix de Genve, les
- 127 -
fdrs relevrent et soignrent indistinctement
les blesss de Vinoy et de Gallifet. Qui demanda
que les malheureux bombards d'Issy et de
Neuilly pussent chercher un refuge dans Paris ?
La Commune.
Qui refusa pendant de
longs jours? M. Thiers. Qui commit cette

violation monstrueuse des lois de la guerre, le
bmbardemont de Paris sans sommation ? Qui
usa le premier des bombes ptrole et incendia
le quartier des Ternes? Qui fit tirer sur les
franc-maons quand, dsarms, ils plantrent
leur bannire sur les remparts ? M. Thiers,

qui osait s'indigner de l'excution d'un seul pri-
sonnier. Mais c'est par ce mlange de mensonge
et d'astucieuse bonhomie qu'il est devenu l'idole
de la bourgeoisie franaise.
six heures du matin, les Versaillais atta-
qurent la barricade situe l'intersection des
boulevards Voltaire et Richard-Lenoir; elle tint
deux jours. A la Bastille, le mouvement de flanc
achevait d'envelopper le faubourg. On se bat-
tait au chemin de fer du Nord, avenue Lacue,
au boulevard Mazas. Il pleuvait; la fusillade
avait perdu sa voix brve et ressemblait un
roulement sourd. La fume enveloppait la
colonne et la place. A sept heures, dans la rue
Saint-Antoine, on annona rapproche des Ver-
- 128 -
saillais par la rue de Reuilly. Un dtachement
avec du canon se porta prcipitamment de ce
ct. Mais les gardes taient puiss, n'ayant
pas dormi depuis trois jours. Devant le nombre
des Versaillais, l'importance des positions qu'ils
occupaient, la rsistance devenait complte-
ment impossible, et les dernires barricades de
la Bastille, prises revers, succombrent dans la
journe.
Les dbris des bataillons de tous les quartiers
se rfugirent dans le XXe arrondissement pen-
dant la journe du vendredi. Ils arrivaient
par groupes de trente quarante hommes, ac-
compagns de leurs officiers. Bientt la mairie
de Mnilmontant devint, comme l'Htel de
ville, comme la mairie du XIe, le centre actif
du mouvement. Le quartier gnral fut trans-
port rue Haxo ; mais la mairie distribuait les
logements, les uniformes, les bons de vivres, et
ce fut pendant deux jours un va-et-vient perp-
tuel et confus. Prs de l'glise, les fourgons et
les chevaux campaient bruyamment sur la place.
Les barricades taient nombreuses dans les
rues inextricables de Mnilmontant,mais, comme
d'habitude, les plus importantes, qui se rappro-
chaient des boulevards, n'taient nullement
protges par derrire. Beaucoup aussi taient
129
armes do canons qui, dans l'espace troit o ils
se mouvaient, ne pouvaient rendre aucun service.
On fit de vaines dmarches pour centraliser ces
pices sur un point culminant, mais les dfen-
seurs des barricades refusaient obstinment de
s'en sparer et aucun pouvoir n'aurait pu les y
contraindre. Du reste, un tel dsordre rgnait
l'tat-major, qu'on ne savait trop de quel ct
viendrait l'attaque, et l'on n'apprenait la marche
de l'arme que par l'arrive des dbris des ba-
taillons. Quelques membres de la Commune vi-
sitaient les barricades; mais leurs exhortations
taient superflues ; les plus braves et les plus
rsolus taient seuls venus chercher un asile
dans le XXe arrondissement.
L'attaque se rapprochait : Vinoy et Ladmi-
rault, tendant l'un vers le Pre-Lachaise, l'autre
vers les buttes Chaumont. Les barricades de la
place du Trne arrtrent Vinoy toute l jour-
ne et jusqu'au matin du samedi, mais il occu-
pait pendant ce temps le faubourg Saint-An-
toine. La rsistance aux abords de la Bastille fut
hroque. On compta plus de cent cadavres sur
la seule barricade de la rue de Charenton. Eue
Sainte-Marguerite, les fdrs, attaqus des deux
cts de la rue et retranchs dans les maisons,
se firent tuer jusqu'au dernier. Eue Crozatier,
9

130 -
les Versaillais s'emparrent d'un artilleur de
l'anne qui, le 18 mars, tait pass la Com-
mune. " Qu'on le fusille, qu'on le fusille ! "

criait-on. Lui, calme, regardant les soldats, il


haussa les paules et pronona ce mot admi-
rable : " On ne meurt qu'une fois. Plus loin, un
vieillard se dbattit nergiquement. Les soldats,
par un raffinement de cruaut, voulaient le fu-
siller surun tas d'ordures. " Je suis, criait-il,
un rpublicain, je me suis battu bravement, j'ai
le droit de ne pas mourir dans la merde.
De son ct, Ladmirault enveloppait la Vil-
lette, s'efforant do tourner, par les rues La-
fayette, d'Aubervilliers et les boulevards ext-
rieurs, les barricades de la Rotonde, clef de la
rsistance de ces quartiers.
Ainsi, le cercle se rtrcissait constamment
et rgulirement, refoulant de plus en plus les
fdrs contre les remparts. Du haut des forti-
fications, ils pouvaient voir les Prussiens se-
conder les efforts de l'arme versaillaise. Dj,
dans la nuit du dimanche au lundi, la ligne du
chemin de fer du Nord avait t coupe par
l'autorit prussienne. Une dpche, envoye de
Saint-Denis M. Thiers, lui annonait l'excu-
tion de cette mesure, l'avertissant qu'on ne
ngligerait aucun moyen de capturer les fdrs
- 131 -
qui tenteraient de se rfugier sur le territoire
occup. Les Prussiens, les fusils en faisceaux,
garnissaient en mme temps toute la ligne du
canal du ct de Saint-Denis. Ds le 22, des
sentinelles furent poses de Saint-Denis Cha-
renton, et des ordres trs-svres donns de ne
laisser sortir ni entrer personne, sous quelque
prtexte que ce ft. Du haut des fortifications,
on apercevait leurs barricades, dresses au
milieu de la route, armes de plusieurs pices
de canon, la gueule tourne vers Paris.
Le jeudi, cinq heures du soir, cinq mille
Bavarois descendirent de Fontenay, Nogent,
Charenton, et formrent un cordon infranchis-
sable de la Marne Montreuil. Dans la soire,
un autre corps de cinq mille hommes entra
Vincennes, amenant avec lui plus de cent pices
d'artillerie, qui furent parques dans la cour des
Omnibus. A neuf heures, ils investirent le fort.
Quelques fdrs ayant voulu rentrer Paris,
les Bavarois ne les laissrent passer qu'aprs
les avoir dsarms.
Depuis longtemps dj, les Prussiens pr-
taient un concours actif l'arme de Versailles.
Ainsi, le lundi 15 mai, une colonne de fdrs
traversait la Seine la hauteur de Saint-Ouen ;
les Prussiens l'aperurent, expdirent imm-
- 132
-
diatement une estafette Gennevilliers pour en
informer le commandant de la redoute, et celui-
ci fit aussitt prvenir les troupes d'Asnires.
A Saint-Denis, l'autorit prussienne prtait
main-forte aux gendarmes franais. Les jour-
naux versaillais n'ont pas manqu d'accuser les
fdrs d'avoir pactis avec les Prussiens ; ils
n'en ont jamais pu produire la moindre preuve.
Mais l'entente des Prussiens avec M. Thiers a
t, elle, manifeste au moins pendant les huit
jours de la lutte. Elle rsultait certainement
d'engagements antrieurs, car, du 22 au 28, les
Prussiens ne furent pas plus menacs par les
fdrs qu'ils ne l'avaient t depuis le 18 mars.
En tout cas, aucune ncessit de dfense ne les
forait remettre leurs captures entre les mains
des Versaillais. Ainsi, le samedi 27, neuf heu-
res du soir, un dtachement de Bavarois con-
duisait au fort de Vincennes, qu'il croyait
appartenir l'arme, deux cents fdrs pris aux
portes de Belle-ville. Ds que l'erreur fut recon-
nue, le commandant bavarois alla remettre ses
prisonniers au conseil de guerre, install dans
un post-caserne prs de Montreuil; et la
nuit on entendit des feux de peloton.
Lors du trait de Francfort, les journaux ver-
saillais parlrent d certaine clause secrte rela-
133
tive Paris. Cette clause garantissait M. Thiers
la connivence prussienne. De tous les actes dont
le pouvoir de Versailles s'est rendu coupable,
un des plus odieux sera certainement d'avoir
introduit les vainqueurs de la France dans nos
discordes civiles. Pour que Paris, souricire
immense, se refermt sur les victimes et devnt
leur tombeau, l'histoire dira que M. Thiers a
flatt, caress le Prussien, et qu'il a jet ce
chien avide encore un lambeau saignant de la
France.
Quant la Commune, la seule dmarche
consentie par quelques-uns de ses membres
prsents Belleville, fut de rpondre une
proposition de M. Washburn. ambassadeur des
tats-Unis. Une lettre son adresse fut remise
le vendredi aux autorits prussiennes, qui pro-
mirent de la faire parvenir. Cet incident n'eut
pas d'autre suite.
Les obus continuaient tomber dans le XXe,
surtout aux abords de la mairie. Les habitants
dmnageaient dans les caves ; les fdrs ac-
cueillaient les explosions par les cris de Vive la
Commune! Le voisinage de la lutte, la certi-
tude de la dfaite, la concentration et le mouve-
ment de tant de bataillons divers, surexcitaient
tous les esprits. L'motion arriva bientt sa
134

priode aigu ; les regards devinrent soupon-


neux et pleins de colre. Un employ des finances
fut arrt cause de son costume civil. On
trouva sur lui une liasse de billets de banque,
sauvs force de courage, et qu'il rapportait
rue Haxo, o la dlgation des finances sigeait.
Il allait tre fusill comme, voleur ou espion,
quand un chef de service le reconnut et lui
sauva la vie. Toute discipline avait absolument
disparu. On agitait des projets fantastiques,
comme d'aller reprendre Montmartre, ou de se
ruer en colonne serre, compose de tous les
bataillons, au centre de Paris, et de l'occuper de
nouveau. Les gardes, venus de diffrents cts,
se racontaient les pisodes de leurs barricades.
On sut bientt que les excutions avaient lieu
non-seulement sur le champ de bataille, mais
encore dans les maisons, et quelles taient
galement sommaires; que tout individu, pris
avec son habit de garde national et dont le fusil
n'avait pas la fracheur voulue, tait certain de
son affaire : son voyage n'tait gure plus loin
que de sa chambre la cour de sa maison;
qu'au coin de la rue Saint-Dominique et de la rue
Bellechsse, on en avait fusill six, dont le pre
et le fils, qui avaient offert de se rendre ; que
sur la place de la Bourse, on avait fusill tous
135

les prisonniers ; ceux qui rsistaient taient
attachs la grille; que des milliers d'hommes,
de femmes et de vieillards taient conduits
Versailles, par troupeau, tte nue, et qu'au
moindre signe d'opposition, ils taient massa-
crs coups de revolver. Les femmes racontaient,
les excutions sans nombre des prtendues
ptroleuses ; qu'il suffisait d'appartenir un
combattant ou de lui donner asile, pour partager
son sort. Un pisode horrible avait eu lieu rue
Turbigo. Une femme s'tait jete entre son mari
et les soldats qui le poursuivaient, levant entre
ses bras son enfant la mamelle. Vingt coups
de baonnette clourent l'enfant sur le sein de
sa mre. Le mari, qui, fou de rage, s'tait ru sur
les soldats et en avait bless deux, fut assomm
coups de crosse et son corps littralement d-
pec.
Vers cinq heures, nous rencontrmes, descen-
dant la rue des Amandiers, un dtachement
dont le chef disait haute voix : " Je vais la
Roquette. Nous crmes quelque engagement
de ce ct, ce qui nous surprit, car nous venions de
la rue Sedaine, et la place du Trne appartenait
encore aux fdrs. Vers sept heures, tant en
face du quartier gnral, tabli au 95 de la
rue Haxo, dans une proprit particulire.
136 -
compose de jardins et de cours, appele la cit
Vincennes, nous entendmes un grand bruit
Nous vmes bientt dboucher une foule norme,
houleuse, autour d'un dtachement qui condui-
sait une cinquantaine de prisonniers. Trente-
six d'entre eux taient des gardes de Paris, des
sergents de ville, dtenus comme otages et con-
vaincus, dans des dbats publics, d'avoir, le
18 mars, tir sur le peuple. Quatorze taient
des ecclsiastiques dtenus sans jugement. Es-
cort de maldictions, le cortge entra, et les
grilles se refermrent. La foule se rpandit
dans un terrain vague situ gauche et d'o
travers une ouverture pratique dans le mur de-
la cit on apercevait le jardin intrieur.
Le membre de la Commune X se trouvait au
quartier gnral, quand, son grand tonnement.
car personne de la Commune n'avait donn
un pareil ordre,il vit amener les prisonniers.
On les poussait tumultueusement contre une
sorte de tranche, situe au pied d'un mur pa-
rallle la rue Haxo. X s'avana prcipitam-
ment. " Que faites-vous? cria-t-il aux gardes;
il y a derrire ce mur une poudrire; vous
allez nous faire sauter ! Il esprait ainsi re-

tarder l'excution.D'ailleurs, la cour tait en-
combre de voitures et d'omnibus remplis de
- - 137

cartouches et de poudre. Quelques hommes s'ar-


rtrent; mais X ayant ajout : " Et puis,
quand vous aurez fusill tous ces gens -l ! Un
garde menaant, lui dit : " Si tu n'es pas
content, nous allons te rgler ton affaire, toi
aussi!
Les dtonations retentirent Spars peine
par une mince cloison, nous entendmes pendant
huit mortelles minutes, les feux de peloton et
les coups isols. Par intervalle, le feu cessait
quelques secondes, puis reprenait; on avait
recharg les armes. Ples, accouds autour d'une
table, les mains aux oreilles, essayant d'touffer
le son, les yeux ferms, nous dmes tout subir.
A la fin, des applaudissements se firent entendre

au dehors ; il nous brisrent le coeur plus encore


que la fusillade.
Combien de nous auraientjoyeusement donn
leur vie pour pargner cette souillure la
dfense. - Nous crmes avoir puis l'horreur.
Mais le dimanche, nous devions voir l'oeuvre
les Versaillais.
En ce moment, les soldats entraient la
Villette, ayant tourn la grande barricade de la
Rotonde. Dans l'usine gaz, ils turent neuf
employs, et sans l'intervention du directeur,
ils auraient massacr tous ceux de l'tablisse-
138 -
ment. Les troupes furent longtemps arrtes
par le btiment de la Douane, et le soir l'incen-
die des Docks les fora demeurer sur leurs
positions.
A la fin de la journe du 20, l'arme versail-
.

laise enfermait la rsistance entre les fortifica-


tions et une ligne qui, de la place de la Villette,
aboutit la Bastille en passant par le Chteau-
d'Eau ; Ladmirault et Vinoy aux deux extr-
mits, Douay et Clinchant au centre. Le XXe
arrondissement seul restait intact aux mains
des fdrs.
La nuit du samedi fut sombre et fivreuse
dans tout Mnilmontant et Belleville, fouills
par les obus. Les Versaillais, qui reprochent aux
fdrs d'avoir, du Pre-Lachaise et des buttes
Chaumont, soutenu leurs barricades, bombar-
drent Mnilmontant deux jours avant de l'at-
taquer. On veillait soigneusement. Au dtour
de chaque rue, les sentinelles exigeaient le mot
d'ordre et souvent il ne suffisait pas. Il fallait
pour circuler justifier d'une mission, et chaque
chef de poste ou de barricade se croyait le droit
d'en discuter l'utilit et delivrer ou de refuser le
passage. Les dbris des bataillons continurent
d'arriverjusqu'au matin; mais les maisons taient
pleines; beaucoup durent camper devant la
139
mairie, illumine par l'incendie de la Villette.
Il se fit cette nuit un grand commerce de bottes
de foin et de paille que ces voleurs de fdrs
eurent l'indlicatesse de payer comptant et fort
cher, comme du reste toutes les denres, car au
milieu de leurs angoisses les commerants de
Belleville ne perdaient pas l'instinct de leurs
intrts. Nous allmes chercher asile la mairie.
A peine installs, un obus tomba dans la chambre
voisine. Nous remontmes au quartier gnral
travers les obus. cinq en moins de quarante
mtres. C'tait un enthousiasme vritable cha-
que explosion. Du reste, pendant cette guerre des
rues, nous ne vmes jamais les assigs se jeter
terre devant les obus, comme ils le faisaient en
rase campagne o le danger tait pourtant bien
moindre. Nous trouvmes rue Haxo une pice vide,
compltement dpourvue de meubles, o nous
commencions tablir notre campement, lorsque
les membres de la Commune X et Varlin
entrrent. Le colonel X, commandantla place, les
prvenait qu'il ne rpondait plus de la position.
Depuis l'excution des otages, cet officier avait
compltementperdu la tte; longtemps il s'tait
refus donner le moindre ordre, et il n'avait
cd qu' la menace d'tre arrt. Le dlgu
aux finances Jourde dcida que par prudence
- - 140

on vacuerait la caisse et les services financiers.


A une heure du matin, ils furent transports
quelques rues plus Las, et pour la troisime fois
nous dmes dmnager nos pnates.
Le samedi matin, le ciel tait gris et lugubre.
Ds les premires heures, la place du Trne
fut occupe par Vinoy : il plaa six pices en
batterie dans la direction du boulevard Vol-
taire. Dsormais certains du succs, ces mes-
sieurs tenaient triompher avec fracas. Us
ont beaucoup ri du tir des fdrs et de leurs
canonnades inutiles: or, la barricade de la
mairie du XIe, contre laquelle ils s'escrimrent
toute la journe du samedi 27, n'avait que
deux pices de canon et cinquante dfenseurs
au plus, et sur vingt obus versaillais, dix-huit
allaient rgulirement s'abattre dans les mai-
sons de droite et de gauche, entirement vicies
de fdrs.
A midi, la dernire runion de membres de la
Commune eut lieu au 145 de la rue Haxo.
Us taient quinze environ. Un d'entre eux,
Oudet, tait couch sur un matelas, bless d'une
balle la cuisse. Un membre ayant propos de
demander aux Prussiens le passage travers les
lignes, cette question fut immdiatement car-
te par un vote d'ensemble. On dcida que cha-
- - 141

cun se rendrait aux barricades et agirait en vertu


de son initiative personnelle.
Dans l'aprs-midi, on apprit Belleville la
prise des barricades de la rue de Charonne. La
fusillade se rapprochait. Un nombre consid-
rable de personnes s'taient rfugies la porte
de Romainville. Parmi elles beaucoup de
femmes et d'enfants, chasss de leurs maisons
par les obus, demandaient grands cris qu'on
leur laisst gagner la campagne. Vers une
heure, deux hommes apparurent en dehors des
fortifications, agitant un drapeau blanc. C'-
taient des francs-maons qui, revtus de leurs in-
signes, avaient pris sur eux d'aller demander
aux autorits prussiennes quel accueil on ferait
aux fugitifs. Ds que le pont-Ievis fut abaiss,
femmes et enfants se prcipitrent au dehors.
Les gardes nationaux des environs crurent
une panique : le bruit courut que les Versaillais
arrivaient par la rue de Paris et les remparts,
cernant ainsi toutes les positions. Deux cents
hommes environ se rurent sur le pont-levis et,
en jetant leurs armes, blessrent la figure, un
certain nombre de femmes : plusieurs d'entre
elles furent mme prcipites dans les fosss. La
colonne qui avait ainsi jailli de l'enceinte s'-
parpilla dans les premires maisons du vil-
- - 142

lage des Lilas. Les Prussiens, accompagns


de gendarmes franais, fouillrent immdia-
tement ces maisons et arrtrent tous ceux qui
portaient des uniformes de gardes nationaux.
Les femmes et les enfants voulurent pousser
plus loin et traverser la barricade prussienne,
leve au milieu du village. Le brigadier de
gendarmerie de Romainville s'lana leur
rencontre, furibond, le sabre en main, criant aux
Prussiens : " Tirez ! mais tirez donc sur cette
canaille!,, Un soldat prussien abattit son fusil et
fit feu. Une femme fut blesse. A cette vue,le com-
mandant de la barricade se prcipita sur le bri-
gadier, l'carta violemment et fit arrter le soldat.
Pendant ce temps, on avait relev le pont-
levis. Vers quatre heures, le colonel X, che-
val, et prcd d'un trompette, osa en son nom
propre, aller demander le passage aux troupes
prussiennes. Dgradation inutile. L'officier r-
pondit qu'il n'avait pas d'ordres et qu'il en rf-
rerait Saint-Denis.
Dans la soire, les obus versaillais arrivrent
jusqu' Bagnolet et blessrent des soldats prus-
siens. Leurs officiers ne rclamrent pas : l'en-
tente avec M. Thiers tait complte.
Pendant que le boulevard Voltaire tait
attaqu en tte et en queue, le gnral
143

Douay poussait par le faubourg du Temple. La
barricade tablie l'entre du faubourg et de
la, rue Fontaine-au-Roi ne pouvait tre aborde
de face, le canal Saint-Martin et l'occupation
des maisons d'angle rendant son approche im-
possible ; mais les troupes obliqurent gauche
par la rue Grange-aux-Belles et tombrent
revers sur les fdrs. Ceux-ci se dfendirent
quand mme. Envelopps de toutes parts, ils br-
lrent jusqu' la dernire cartouche et, vaincus,
ces hommes que M. Trochu dclarait inca-
pables de tenir devant les Prussiens, se jet-
rent hroquement sur les fusils. Vers cinq
heures du soir ils taient tous tus. M. Thiers a
dit que ses soldats avaient accompli des
prodiges bien autrement mritoires de la
part de ceux qui attaquent des barricades que
de ceux qui les dfendent. On avouera qu'il
est assez facile dix contre un de se montrer
prodigieux.
Ladmirault continuait sa marche dans la Vil-
lette. Les buttes Chaumont, battues depuis
trois jours par l'artillerie de Montmartre, et
n'ayant pu se ravitailler, furent le samedi r-
duites au silence faute de munitions. Malgr
cette infriorit, les braves Communalistes tin-
rent bon toute la journe. Mais le combat
- - 144
dfinitif, la lutte l'arme blanche eut lieu
pendant la nuit, de dix heures quatre heures
du matin. Les fdrs sont six cents, ils savent

qu'il faut mourir. Quelle rage de part et
d'autre ! Sis heures durant, des brigades entires
s'lancent l'assaut de ces buttes escarpes,
rejetes, revenant, prcipites, recommenant
encore. Durant six heures, le tambour, sombre
et voil, car il pleut flots, bat la charge sans
s'interrompre et mle son appel sinistre au
clapotement de la fusillade. Dans certains coins
on lutte de si prs que les fusils servent de
massue. Ah! malheur ceux qui ont fait
battre dans les tnbres ces deux camps de
proltaires. Le jour se lve sur six cents ca-
davres de fdrs. Mais le vaincu, c'est sur-
tout toi, soldat!
Nuit de droute. Le gnral Vinoy enlevait
eu mme temps le Pre-Lachaise et la mairie
du XXe arrondissement. Au Pre-Lachaise, plu-
sieurs rgiments abordrent l'enceinte de trois
cts la fois. Les fdrs commencrent par
enclouer leurs pices devenues inutiles. Il y eut
ensuite une.lutte horrible. Abrits derrire les
tombes, les Communalistes disputrent pouce
par pouce le.terrain. On se prit corps corps;
les hommes roulrent ensemble dans les fusses ;
- 145 -
il y eut dans les caveaux des combats l'arme
blanche. Puis tout se tut.
A la faveur de la pluie, les troupes descen-
dirent dans la rue du Chemin-Vert, sur les der-
rires de la barricade situe l'intersection
des boulevards Voltaire et Richard-Lenoir. Le
correspondant d'un journal anglais a racont
deux pisodes qui se rattachent la prise de
cette barricade :
" Je vis fusiller environ 60 hommes, la
mme place et en mme temps que des femmes.
Un petit incident touchant, qui m'accabla com-
pltement frappa mes regards. Tandis que
,
Paris brlait au milieu de la nuit, que le
canon grondait et que la mousqueterie p-
tillait, une pauvre femme se dbattait dans une
charrette et sanglotait amrement. Je lui offris
un verre de vin et un morceau de pain. Elle
refusa .en disant : " Pour le peu de temps que
j'ai vivre, cela n'en vaut pas la peine.

Une grande rumeur suivit de notre ct
de la barricade, et je vis la pauvre femme saisie
par quatre troupiers, qui la dpouillaient rapi-
dement de ses vtements. J'entendis la voix
imprieuse de l'officier commandant qui inter-
rogeait la femme, disant : Vous avez tu deux
do mes hommes, ,, La femme se mit rire iru-
10
- 146

niquement et rpondit d'un ton rade : " Puisse
Dieu me punir pour n'en avoir pas tu plus !

J'avais deux fils Issy, ils ont t tus tous


deux, et deux Neuilly, qui ont subi le mme
sort. Mon mari est mort cette barricade, et
maintenant faites de moi ce que vous voudrez.
Je n'en entendis pas davantage; je m'loignai
en rampant, mais pas assez tt pour ne pas en-
tendre le commandement de : " Feu qui !

m'apprit que tout tait fini.


Le dimanche matin, les derniers dfenseurs
de la Commune taient parqus dans la moiti
du XXe arrondissement.
De bonne heure.la barricade de la place Vol-
taire fut prise de deux cts, et la plupart de
ses dfenseurs fusills. Une gnreuse inconnue
sauva deux des combattants qui, briss de d-
couragement et de fatigue, frapprent sa porte
deux pas des soldats.
De la rue de Charonne au faubourg du
Temple et dans la partie nord du quartier
Popincourt, la lutte suprme eut lieu le di-
manche matin. Les fdrs n'ont plus de
canons ; les deux tiers de l'arme les entou-
rent, qu'importe ! Rue du faubourg du Tem-
ple, rue Oberkampf, rue Folie-Mricourt on
lutta. Il y avait l certaines barricades qu'on
- - 147

lie pouvait tourner et des maisons qui n'avaient


pas d'issues. L'artillerie versaillaise les ca-
nonna et la troupe attendit que les fdrs
eussent consomm leurs munitions. A Belle-
ville, la rsistance dura jusqu' puisement
complet de cartouches, jusqu' la destruction
par les obus de la plupart des habitations.
Peu peu la lutte s'teignit. Un bataillon
compos d'Alsaciens et de Lorrains qui, aprs
avoir quitt leur pays ruin par l'invasion prus-
sienne, taient venus servir la Commune, tint
un des derniers. Les soldats avanaient diffici-
lement sur le sol argileux. Beaucoup, pour
mnager leur chaussure, dpouillrent les morts
et se chaussrent de leurs souliers.
Enfin, il y eut de longs silences. Vers trois
heures, les vaincus se rfugirent dans les car-
rires d'Amrique, o la plupart, avec un courage
stoque, se donnrent la mort les uns aux
autres, pour chapper aux prtoriens.
CE FUT FINI.

Nous devons, pour terminer le rcit des op-


rations militaires, mentionner l'occupation du
fort de Vincennes. Elle eut lieu le lundi 29.
A huit heures du matin, le commandant du
18e de la garde nationale, bataillon rfractaire
148 -
la Commune, passait devant le fort, quand il
entendit un coup de feu. Peu aprs il rencontra
le capitaine adjudant-major B...., du 99e,
qui lui dit : " Merlet vient de se tuer. ,, Merlet,
garde gnral du gnie et de l'artillerie, ancien
employ du gnie Metz, tait un rpublicain
sincre, capable, nergique et bien rsolu faire
sauterie fort plutt que de le rendre. "Est-ce
vous qui l'avez tu, dit le commandant?
" Non, rpondit B.... venez le voir. ., Et il
conduisit son interlocuteur dans la chambre o
Merlet gisait terre. La balle tait entre par-
la joue et ressortie par la tempe. B.... avoua
seulement avoir dispers les lments de la pile
lectrique au moyen de laquelle Merlet se dis-
posait a faire sauter le fort.
Un colonel d'tat-major versaillais tait venu
la veille proposer la capitulation, mais on n'avait
pu s'entendre. Cependant, le lendemain lundi le
gnral Vinoy n'envoya pour s'emparer du fort
que deux cents lignards, dont, par parenthse,
l'attitude n'tait pas trop rassure. Leur com-
mandant dclarait tout haut que c'tait folie de
vouloir aborder avec cette poigne d'hommes
une pareille position.
Mais toute rsistance tait impossible ou du
moins limite un trs-court dlai. L'opinion
149

gnrale tait qu'on devait se rendre, et le
commandant Faltot dut la subir. C'tait un
brave officier qui avait vers son sang en Pologne
et avec Garibaldi. Arrt par la Commune sur
quelqu'une de ces sottes dnonciations aux-
quelles on faisait' si facilement droit, il n'en
garda aucune amertume et, pouvant s'chapper
du fort, il rpondit que l'honneur lui dfen-
dait d'abandonner ses compagnons d'armes.
);
Il consentit seulement laisser mettre ses fils
en sret.
A trois heures, les portes s'ouvrirent. Les
deux cents hros versaillais entrrent tambour
battant. Les fdrs, au nombre de quatre
cents, leurs armes en faisceaux, attendant
leur sort, taient alls se ranger au fond de
la cour.
Neuf de leurs officiers furent pris et enfer-
ms part. B.... ne fut pas de ce nombre.
La nuit, trois heures, dans les fosss, cent
mtres de l'endroit o tomba le duc d'Enghien,
ces neuf officiers furent mis en prsence du pe-
loton d'excution. L'un d'eux, le colonel De-
lorme. arriv au bas de l'escalier conduisant
aux fosss, se tourna vers le Versaillais qui
commandait et lui dit : Ttez mon pouls,
voyez si j'ai peur. ,,
- 150

La fiert de sa contenance frappa vivement


les soldats. L'officier versaillais se dtourna de-
vant un courage aussi calme. Ceux qui n'ont
jamais combattu pour le peuple ne compren-
dront jamais combien il est facile et doux de
mourir pour lui,
CHAPITRE VII.

Les assassinats,

L'ordre rgne. L'tat de sige. Paris ferm.


Tmoignages oculaires. Les cadavres de la mai-
rie du XIe. Massacres de la Roquette. Aspect
du faubourg Saint-Antoine. Les cours martiales.
Le prsident Maillard et les officiers des cours
martiales.-Jugements sommaires. Tueries de la
caserne Lobau. Courage hroque des fdrs.
Le docteur Tony-Moilin. Cruaut du marquis de
Gallifet. Frocit des officiers. Stupidit des
soldats. Les viols. Le faux, de l'Officiel.
Mprises, Excution du faux Billioray, Valls
Lefranais, etc., etc. Excitations de la presse.
La gloire de M. Mac-Hahon. Paris sang.

Mort admirable de Varlin. Son caractre. Ex-
-
cutions le long du mur de Charonne. Les prtendus
empoisonnements. La presse et l'arme. Les
officiers s'amusent. La haute socit. Ne tuons

plus La peur de la peste, Infection produite
par les cadavres, -
Exhumations et inhumations,
Les femmes au cimetire. Blesss enterrs vifs,
Joyeuset de M, de Girardin. Les charniers des en-

semates, Incluration,
- Excutions au bols de
152

Boulogne Les prires publiques. Humanit

de Mmes Thiers et Mac-Mahon.

L'ORDRE RGNAIT A PARIS!


Cavaignac avait promis le pardon et il mas-
sacra. M. Thiers avait promis le massacre, il en
sola l'arme.
Il n'y eut plus Paris qu'un gouvernement,
l'arme qui avait massacr Paris.
" Soldats et marins, dit Mac-Mahon, le pu-
blic applaudit au succs de vos patriotiques
efforts.
La ville fut divise en quatre grands com-
mandements sous les ordres des quatre gn-
raux Vinoy. Ladmirault, Cissey, Douay, et
soumise au terrible rgime de l'tat de sige
Tous les pouvoirs dvolus l'autorit civile
furent placs entre les mains de l'autorit mili-
taire. Tous les lieux publics durent tre vacus
onze heures du soir. Les thtres furent fer-
ms; les affichs soumises au commandant en
chef. Les journaux durent obtenir l'autorisation
de paratre, et il fut interdit de les crier.
Des affiches apposes sur tous les murs annon-
crent que tout citoyen trouv dtenteur d'une
arme quelconque serait immdiatement arrt
et traduit devant un conseil de guerre; que
- 153
-
toute maison de laquelle on tirerait serait
livre une excution sommaire, c'est--dire
au massacre. Paris fut gard connue une ci-
tadelle. Dans toutes ses rues, sur toutes ses
places, tous ses carrefours, les soldats cam-
prent et les sentinelles veillrent jour et nuit.
Seuls, les officiers de l'anne en uniforme
purent circuler librement. Aucun laissez passer
ne fut dlivr aux civils. La garde nationale
fut dsarme et dissoute. L'entre de la ville
fut difficile et la sortie impossible. Les mara-
chers ne pouvant circuler librement, les vivres
faillirent manquer.
Cet immense cirque ainsi ferm, l'arme,
aide de la police, rabattit le gibier devant les
abattoirs. Quel autre nom donner ces cours
martiales qui dpchrent immdiatement, sans
contrle, des milliers d'tres humains dont
elles ne daignrent mme pas constater l'iden-
tit ? Nous prenons, du reste, l'engagement de
ne rapporter que les faits dont nous avons t
tmoins ou ceux qui nous viennent de tmoins
oculaires, ou ceux qui ont t rapports par les
journaux de l'ordre, les seuls autoriss Paris.
Les cruauts des Versaillais nous tant racontes
par leurs amis, nous sommes bien forcs d'y
croire.
- -154
Voici pour notre compte ce que nous avons
ru.
Le dimanche matin, 28, la barricade de la
place Voltaire, une cinquantaine de gardes faits
prisonniers furent aussitt fusills. Pouss, non
par une curiosit indigne, mais par l'pre besoin
de voir la vrit, nous allmes, au risque d'tre
reconnu, jusqu'auprs des cadavres tendus
sur les trottoirs de la mairie. Les soldats, pour
dshonorer leurs victimes, avaient plac sur
leur poitrine des criteaux o on lisait : As-
sassin, Voleur. Une femme gisait l presque
nue. De son ventre, ouvert par une affreuse
blessure, les boyaux sortaient et se rpandaient
sur le trottoir. Un fusilier marin s'amusait
dvider ces entrailles du bout de sa baonnette,
et il vida ainsi, aux rires de ses camarades, le
ventre de cette malheureuse. Dans la bouche
de quelques cadavres, les sauveurs de Paris
avaient enfonc des goulots de bouteilles et sur
la poitrine ils avaient crit : Ivrogne.
Prs de trois mille fdrs, pris la nuit pr-
sidente au Pre-Lachaise, avaient t amens
dans la prison de la Roquette, Aucun n'en
sortit, Depuis le matin jusqu' quatre heures du
soir on entendit au dehors des explosions conti-
nuelles, Pendant plus d'une heure ml la
- 155
-
foule, nous coutmes devant la porte. Ce
n'tait pas toujours le bruit de la fusillade ; on
distinguait trs-nettement le grincement des
mitrailleuses. Des artilleurs qui sortirent nous
confirmrent l'affreuse vrit. On expdiait des
prisonniers par troupeaux de cinquante et de
cent hommes. Les pelotons d'excution tant
harasss de fatigue, et ajustant mal, les offi-
ciers, par humanit, disaient-ils, avaient fait
avancer des mitrailleuses. L'interrogatoire n'-
tait qu'un dfil devant la cour; car tous les pri-
sonniers faits au cimetire taient marqus
pour la mort et parqus part comme des mou-
tons. Les artilleurs, qui parlrent devant nous;
secouaient sur le trottoir leurs souliers dgout-
tants de sang; plusieurs femmes dfaillirent. Le
sang coulait gros bouillons dans les ruisseaux
intrieurs de la prison. Un officier sortit les
yeux gars, vacillant; cette tuerie lui avait
donn le vertige. De ces tas humains il sortait
des rles, car tous n'taient pas tus du coup ;
on n'avait pas le temps de leur donner le coup
de grce. On jeta bien encore quelques paquets
de balles travers ces monceaux sanglants,
mais malgr tout, les soldats entendirent pen-
dant la nuit des agonies dsesprs,
Quel historien parlera maintenant des mas-
156
_
sacres de septembre comme de l'horreur su-
prme ! Les grandes tueries de la Bible, les ftes
sanglantes du roi de Dahomey, peuvent seules
donner une ide de ces boucheries de proltaires.
La Saint-Barthlmy qui tua 2,000 protestants,
le 2 Dcembre o quinze cents personnes envi-
ron furent couches terre, Juin 48 lui-mme,
formeraient peine un pisode de ce gigan-
tesque tableau. Car la prison de la Roquette
n'tait qu'un coin du drame qui s'accomplissait
en ce moment dans toute la ville de Paris.
Nous essaymes de sortir du faubourg Saint-
Antoine, mais il tait cern. Depuis le vendredi
soir, les soldats faisaient des perquisitions
d'hommes et d'armes. Le drapeau tricolore, le
drapeau du massacre, pendait presque toutes
les croises de toutes les maisons; le coeur s'en
soulevait de dgot; on et dit une fte natio-
nale. Les Prussiens pouvaient se rjouir, car
c'tait l'anantissement de ceux-l qui furent
leurs seuls ennemis convaincus pendant le
sige (1). Rue de la Roquette, l'entre du

(1) C'est une erreur assez gnralement rpandue


que les bataillons rpublicains de Paris ont montr
plus de courage contre leurs ennemis civils que contre
les Prussiens. La base principale de ce faux bruit,
est l'accusation de lacht que le gnral Clment
- - 157

faubourg et dans toutes les rues adjacentes,


les maisons troues, calcines, s'croulaient
dans la chausse. Certaines, dont il ne restait
que des pans de mur, ressemblaient a des
squelettes gigantesques gardant les cadavres
tendus leurs pieds. Il y en avait dans toutes
les rues, dans tous les coins. On les tirait de
tous les magasins, prs des barricades, o quel-
ques blesss avaient ramp, cherchant un coin
obscur pour mourir. Eue Basfroid, ils encom-
braient la chausse, couchs ct les uns
des autres, leur face blanche en l'air, raidis,
regardant les passants de leurs yeux morts
ouverts. Quelques-uns avaient les poches retour-
nes. De temps en temps, les soldats contrai-
gnaient les habitants jeter du chlore sur les
cadavres. Leur nombre tait si considrable que.
dans certains quartiers, les rues semblaient cou-
vertes de neige. Plusieurs taient l depuis deux

Thomas a jete aux tirailleurs de Belleville. Mais il


rsulte de l'enqute-faite par les officiers des batail-
lons d'arrondissements voisins, que les tirailleurs ont
bien tenu dans les tranches, sous un feu trs-vif, et
qu'ils ne les ont abandonnes qu'aprs 40 heures, sur
l'ordre de leur commandant et aprs l'arrive de leurs
remplaants. Du reste, les conseils de guerre n'ont
pu condamner que le major du bataillon.
158

jours. Dfense avait t faite de les enlever. Au


risque d'infecter les quartiers, M. Thiers avait
voulu par ce spectacle frapper les esprits d'une
salutaire terreur. Dans tous les ruisseaux, tous
les coins de rue, les fusils, les gibernes, les
uniformes s'amoncelaient, jets des fentres ou
apports par les habitants affols. Sur les portes,
des femmes assises, la tte dans les mains,
immobiles, regardaient devant elles sans voir.
Combien attendaient ainsi le retour d'un mari
ou d'un enfant traduit en ce moment devant la
cour martiale !
A la caserne Lobau, l'cole militaire, au
Luxembourg, la prison Saint-Lazare et sur
vingt autres points, la fusillade tait en per-
manence.
Nous avons dit que les cours martiales s'-
taient installes dans tous les quartiers au fur
et mesure de leur occupation. Elles taient
prsides par un officier suprieur. L'histoire a
conserv les procs-verbaux du tribunal fameux
qui sigea l'Abbaye en 92. Ou sait que le
prsident Maillard interrogea chacun des pri-
sonniers, tous d'ailleurs parfaitement connus. On
sait qu'il y eut des sortes de plaidoyers, des
explications assez longues la suite desquelles
plusieurs furent dlivrs. Les dfenseurs de
- 159

l'ordre en 1871 n'y mirent pas tant defaon


procdrent en vrais bouchers leur froce
besogne. Il n'y eut ni registre ni procs-verbal.
Les accuss dfilaient par rang devant la cour,
assemblage de quatre ou cinq officiers chauffs
et sales, les mains crispes, les coudes sur la
table, quelquefois le cigare aux dents. On com-
menait par le premier de la file ; l'interroga-
toire durait en moyenne un quart de minute.
" Avez-yous pris les armes? Avez-vous
servi la Commune ? Montrez vos mains. ,,
A la moindre hsitation, ou si l'allure de
l'accus trahissait un combattant, ou si sa
figure rpugnait aux honorables magistrats,
ou mme s'il se dfendait avec trop d'-
nergie, sans autre explication, sans lui de-
mander ni son ge, ni sa profession, ni
mme son nom, on le dclarait class.
" Vous? ,, disait-on au voisin; et ainsi de
suite jusqu'au bout de la file, sans laisser,
quelquefois aux malheureux le temps de
rpondre. Quand, par impossible, l'innocence
d'un prisonnier apparaissait clatante ou qu'on
et bien voulu le laisser parler, il tait dclar
ordinaire, c'est--dire envoy Versailles.
Personne n'tait libr.
On livrait les classs aux soldats qui les em-
160
menaient ct. Du Chtelet, par exemple, ils
taient conduits la caserne Lobau. L, peine
entrs dans la cour et les portes refermes, on
les tirait sans mme prendre le temps de les
aligner devant un peloton d'excution. Quel-
ques-uns de ces malheureux s'chappaient,
couraient le long des murs comme des fauves
tournant autour de leur cage ; les soldats leur
faisaient la chasse et les canardaient des croi-
ses au risque de se blesser entre eux.
La contenance des fdrs tait partout
admirable. Nul ne demandait grce. Beaucoup
croisaient leurs bras, commandaient le feu, bien
que les soldats tirassent sans commandement,
ds qu'on se trouvait au bout de leurs fusils.
A une barricade du faubourg du Temple, un
enfant de dix ans se signala parmi les plus
acharns dfenseurs. La barricade prise, tous
les survivants furent fusills. Quand vint le tour
de l'enfant, il demanda l'officier trois minutes
de rpit. Sa mre demeurait en face. Il voulait
Importer sa montre d'argent afin qu'au moins
elle ne perdt pas tout. L'officier, involontai-
rement mu, pensant bien ne plus le revoir,
le laissa partir. - On le vit reparatre deux
minutes aprs. Il traversa en courant la
rue, criant : Me voil sauta sur le trottoir et
!
161
-
vint lestement s'adosser au mur, devant les
fusils des soldats stupfaits.
Un journal belge, l'Etoile, qui n'avait cess
de couvrir d'injures la Commune et ses dfen-
seurs, ne put cependant s'empcher de recon-
natre l'hrosme de ces brigands en face de la
mort.
" Ce que je n'ai pas encore vu signaler, di-
sait son correspondant, c'est un des phnomnes
moraux qui s'est rvl depuis la dfaite de
l'insurrection. Je veux parler du fatalisme et de
la rsignation la mort dont sont possds les
insurgs combattants. Sans doute, il s'en est
trouv qui, au dernier moment, ont eu peur et
ont fait tout ce qu'ils ont pu pour chapper la
mort: mais la majorit de ceux qui se sont bat-
tus avec acharnement et qui ont t pris les
armes la main, savaient trs-bien quel sort
les attendait. Il semble qu'une logique inexo-
rable les poussait. Ils avaient tu pour gagner
une partie ; la partie tait perdue, ils sentaient
qu'ils devaient tre tus leur tour. La plupart
ont t au-devant de la mort, comme les Arabes
aprs les batailles, avec indiffrence, avec m-
pris, sans haine, sans colre, sans injure pour
leurs excuteurs.

Tous les soldats qui ont pris part ces excu-
11
162

tions et que j'ai questionns, ont t unanimes,


dans leurs rcits.
L' un d'eux me disait ,, Nous avons fusill
:
Passy une quarantaine de ces canailles. Ils
sont tous morts en soldats. Les uns croisaient
les liras et gardaient la tte haute. Les autres
ouvraient leurs tuniques et nous criaient :
Faites feu! Nous n'avons pas peur de la
mort. "
,,
Un soldat de marine, trs-brave, trs-bon
militaire et trs-humain, me racontait la labo-
rieuse et sanglante prgrination qu'il avait
faite, travers tout le faubourg Saint-Germain,
le Panthon, le pont d'Austerlitz et le quartier
Saint-Antoine.
Nous avons, me disait-il, un colonel qui

est un excellent homme et qui n'aime pas le
sang. Nous n'avons tu que ceux qui avaient
voulu nous tuer. Les autres, nous les avons faits
prisonniers.

Pas un de ceux que nous avons fusills n'a
sourcill. Je me souviens surtout d'un artilleur
qui, lui tout seul, nous'a fait plus de mal
qu'un bataillon. Il tait seul pour servir une
pice de canon. Pendant trois quarts d'heure, il
nous a envoy de la mitraille et il a tu et
bless pas mal de mes camarades. Enfin, il a
163
t forc. Nous sommes descendus de l'autre
cot de la barricade.
Je le vois encore. C'tait un homme solide. Il
,,
tait en nage du service qu'il avait l'ait pen-
dant une demi-heure. A votre tour, nous
dit-il. J'ai mrit d'tre fusill, mais je mour-
rai en brave.
,, Un autre soldat du corps du gnral Clin-
chant me racontait comment sa compagnie avait
amen sur les remparts quatre-vingt-quatre in-
surgs pris les armes la main.
Ils se sont tous mis en ligne, me disait-il,
comme s'ils allaient l'exercice. Pas un ne
bronchait. L'un d'eux, qui avait une belle
ligure, un pantalon de drap fin fourr dans ses
bottines et une ceinture de zouave la taille,
nous dit tranquillement : Tchez de tirer la
poitrine, mnagez ma tte. Nous avons tons
tir, mais le malheureux a eu la tte moiti
emporte.

Un fonctionnaire de Versailles me fait le
rcit suivant :
,, Dans la journe de dimanche, j'ai fait
une excursion Paris. Je me dirigeais prs du
thtre du Chtelet, vers le gouffre fumant des
ruines de l'Htel de ville, lorsque je fus enve-
lopp et entran par le torrent d'une foule qui
- 164

suivait un convoi de prisonniers. J'ai vu de prs


ces prisonniers. Je les ai compts, ils taient au
nombre de vingt-huit. J'ai retrouv en eux les
mmes hommes que j'avais vus dans les batail-
lons du sige de Paris. Presque tous m'ont paru
tre des ouvriers.

Leurs visages ne trahissaient ni dsespoir,
ni abattement, ni motion. Ils marchaient de-
vant eux d'un pas ferme, rsolu, et ils m'ont paru
si indiffrents leur sort que j'ai pens qu'ils
avaient t pris dans une razzia, et qu'ils s'at-
tendaient tre relchs. Je me trompais du
tout au tout. Ces hommes avaient t pris le ma-
tin Mnilmontant, et ils savaient o on les
conduisait. Arrivs la caserne Lobau, les cava-
liers qui prcdaient l'escorte font faire le
demi-cercle et empchent les curieux d'avancer.

Les portes de la caserne s'ouvrent toutes
grandes pour laisser passer les prisonniers et se
referment aussitt.
,, Une minute n'tait pas coule et je n'avais
pas fait quatre pas, qu'un feu de peloton ter-
rible retentit mes oreilles. On fusillait les
vingt-huit insurgs. Surpris par cette horrible
dtonation, je ressentis une commotion qui me
donna le vertige. Mais ce qui augmenta mon
horreur, ce fut aprs le feu de peloton le reten-
- 165

tissement successif des coups isols qui devaient


achever les victimes.

Je m'enfuis pouvant. Autour de moi la
foule m'a sembl impassible. Depuis deux mois
elle tait habitue aux scnes horribles.
Au Luxembourg, l'Ecole polytechnique,
l'Ecole militaire, ua parc Monceau, Belleville,
Montmartre, aux environs de Paris, Mon
treuil, Neuilly, Bictre, etc., etc., partout
enfin o les cours martiales furent tablies,
la tuerie continua et s'accomplit, de mme
jusqu'aux premiers jours de juin, en masse
au nom de la socit, en dtail au profit de
certaines vengeances particulires. Au champ
des Navets d'Ivry, 800 prisonniers condamns
par la cour qui sigeait au fort de Bictre lurent
excuts coups de mitrailleuse. A Neuilly, la
Commune avait fait arrter, sur les instances de
plusieurs habitants, un agent de police, nomm
Marie, qui s'tait rendu odieux par ses vexa-
tions. Dlivr par les Versaillais, Marie fit
fusiller tous ceux qui avaient demand son
arrestation. L'occasion d'ailleurs tait bonne
pour se dfaire de tout adversaire politique, et
les juges ne s'en cachrent pas. Presque tous
taient bonapartistes, et assouvissaient leur
haine contre leurs anciens ennemis les repu-
- 166 -
blicains. Le docteur Tony-Moilin, tranger aux
actes de la Commune, mais qui avait t impliqu
dans plusieurs procs de l'empire fut en quelques
minutes jug et condamn mort, non, vou-
lurent bien lui dire ses juges, qu'il et commis
aucun acte qui la mritt, mais parce qu'il
tait un des chefs du parti socialiste, dangereux
par ses talents, son caractre et son influence
sur les masses, un de ces hommes enfin dont un
gouvernement prudent et sage doit se dbarras-
ser quand il en trouve l'occasion lgitime (1). ,,
Et cependant, les procds expditifs des cours
martiales lassaient la patience de certains'gn-
raux. Le marquis de Gallifet, atteint d'une sorte
d'hystrie sanguinaire, faisait arrter de temps
en temps pour les claircir les colonnes de
prisonniers qu'il conduisait Versailles. A l'Are-
de Triomphe, il en fusilla d'abord 82, puis 20
pompiers, puis une douzaine de femmes. Le
dimanche matin, 28, Passy, il arrta une
colonne de 2,000 fdrs et cria :
Que ceux qui ont des cheveux blancs,
sortent des rangs.
Cent onze fdrs sortirent des rangs et fu-
rent aussitt fusills dans les fosss. Pour eeux-
(1) Voy. l'appendice, note 2,
- 167

l la circonstance aggravante tait d'tre con-
temporains de juin 48.
Non-seulement le fait d'avoir pris les armes
pour la .Commune suffisait pour provoquer la
mort, mais on considrait comme un crime capi-
tal d'avoir particip un service quelconque de
son administration. Sur la place de la Concorde,
un employ, coupable d'avoir tlgraphi pour
la Commune, fut excut. On pouvait aller loin
dans cette voie et fusiller pour la mme raison
tous ceux qui avaient fait des chaussures, cuit
du pain, etc., pour les Communalistes. L'arme,
fort dispose a pratiquer cette logique, semblait
craindre que Versailles no montrt quelque mol-
lesse. " N'envoyez pas X Versailles, disait un
officier suprieur un autre; mais faites-lui
son affaire Paris, car Versailles on ne le
fusillera pas. ,,
Comment justifier cette fureur ? Tous les
journaux versaillais ont dit que les pertes des
troupes avaient t extrmement faibles. Le
rapport officiel accuse seulement 877 morts,
et 6,455 blesss, officiers et soldats. Les excu-
tions n'avaient donc pas l'excuse de la colre,
des vengeances. Quand une poigne d'hommes,
sans discipline, aux portes de la mort, n'obis-
sant qu' leur dsespoir, massacrent dans un
168 --
coin cinquante-six prisonniers sur trois cents,
qu'ils ont entre les mains, l'opinion publique
proteste avec la Justice; mais que sera-ce quand
on instruira le procs de ceux qui, en plein soleil.
mthodiquement, sans anxit sur l'issue de la
lutte, massacrrent vingt-mille personnes
parmi lesquelles des femmes et des petits en-
fants dont la moiti au moins n'avait pas
combattu ? (1) Mais la grande, la vraie responsa-
bilit de ces crimes revient aux officiers. Depuis
le retour des troupes de captivit, l'anne avait
un excdant de plus de six mille officiers re-
placer, suivant leurs droits et leur mrite. Ceux
qui taient parvenus faire partie de l'arme
de Paris ne reculrent devant aucune preuve
de zle pour accrotre leurs chances. Du reste,
les troupes versaillises taient fort bien disci-
plines. Aucun officier,aucun membre de la Com-
mune n'aurait russi, mme en offrant sa vie
on change, empcher l'excution des otages.
Nul soldat, au contraire, n'aurait os, n'aurait
pu procder la moindre excution sans l'ordre
prcis de ses suprieurs. Ainsi, certains rgi-
ments firent plus ou moins de prisonniers, se
montrrent plus ou moins barbares, selon l'hu-
manit de leurs colonels.
(!) Voir la note 8. l'appendice.
- 169
Chez un marchand de vin de la place Vol-
taire, nous vmes, le dimanche matin, entrer de
tout jeunes soldats; c'taient des fusiliers-
marins. Ils taient, nous dirent-ils. de la classe
1871. Leur teint tait ple, leurs gestes lourds,
leurs yeux voils. " Et il y a beaucoup de
morts?,, dmes-nous. "Ah! rpondit l'un
d'eux d'un ton lass, nous avons ordre de ne pas
faire de prisonniers; c'est le gnral qui l'a dit.
(Ils ne purent mme pas nous nommer leur
gnral!) S'ils n'avaient pas mis le feu, on ne leur
aurait pas fait a.... mais comme ils ont mis le
feu, il faut tuer (textuel). Il continua comme

parlant son camarade : " Ce matin, l (il
montrait la barricade de la mairie), il en est
venu un sans uniforme et sans fusil. Nous l'a-
vons emmen. " Vous n'allez pas me fusiller
peut-tre a-t-il dit. " Oh ! que non. ., Nous
l'avons fait passer devant nous, et puis... pan...
pan..., mme qu'il gigotait drlement. Mais
dmes-nous, vous avez retrouv vos camarades
faits prisonniers le 18 mars? Oui. On les
a mme bien traits. Oui, ils n'avaient qu'
manger, boire, dormir et se promener
comme ils voulaient. (1) Eh bien?...
Ils
n'eurent mme pas l'air de comprendre.
(1) En effet, la Commune respectant les scrupules
170

On sait l'indignation de M. Thiers quand le
Morning Post publia que treize femmes avaient-
t excutes place Vendme, aprs avoir t
publiquement outrages. Le Journal Officiel qui
falsifia (1) la lettre adresse au Morning Post,
accusa de mensonge, d'infamie, de vnalit.
de lchet, ceux qui, disait-il, " osent imprimer,
qu' l'heure o nous crivons, on fusille les
prisonniers Versailles, on a sassine les femmes,
place Vendme, aprs les avoir dshonores.,,
A l'heure o nous crivons, c'est--dire le
11 juin, 31. Thiers, qui connat son Escobar.
pouvait peut-tre soutenir qu'on n'excutait pas
Versailles, et qu'on n'outrageait pas Paris.
Mais du 22 mai au 6 juin, on fusilla les prison-
niers, hommes, femmes, enfants, outrance,
Versailles comme Paris. Ce ne fut peut-tre
pas sur la place Vendme ni la date indique
que des femmes furent dshonores avant d'tre
mises mort, mais il y eut des viols sur plu-
sieurs points pendant les perquisitions. Les

de ces soldais, qui ne voulaient pas, disaient-ils, se


battre contre l'anne, les avait hbergs pendant tout
le sige, sans exiger d'eux aucun service, mme int-
rieur. On les rencontrait flnant dans toutes les rues
de Paris.
(1) V. l'appendice,
- 171 -
jeunes fusiliers du boulevard Voltaire s'en van-
trent devant nous. Ces brutes, qui sans raison
ni prtexte faisaient rouler sous leurs balles le
premier venu dans la rue, n'en taient pas
quelques galanteries prs, et devant nous
ils en racontrent les dtails.
Quelles mprises eurent lieu dans cet
ouragan de massacres! Le 26, vers deux
heures de l'aprs-midi, un individu assez
bien mis qui passait sur l'avenue de la Bourdon-
naye fut entour par la foule qui se mit crier :
" C'est Billioray, membre de la Commune ! "
Une patrouille du 6e de ligne, qui passait
dans ce quartier, arrta l'individu et le con-
duisit l'Ecole militaire. La foule suivait,
hurlant toujours : C'est Billioray !
Le malheureux avait beau protester, les cla-
meurs couvraient sa voix.
L'.officier devant lequel il fut conduit, con-
vaincu de son identit par tant de tmoignages
diffrents, ordonna son excution immdiate.
Mais je vous jure que je ne suis pas-Bil-
lioray, protestait l'infortun; je suis.Constant.
J'habite tout prs d'ici, au Gros-Caillou; allez
plutt le demander aux voisins.
Il ment, le lche, vocifraient les assis-
tants ; c'est bien Billioray. nous en sommes srs.
- 172 -
Et une foule d'individus, qui jamais de leur
vie n'avaient vu le membre de la Commune,
hurlaient plus fort que les autres : " C'est Bil-
lioray ! ,,
L'officier donna l'ordre de procder l'ex-
cution. On garotta la victime, qui se dbattait
nergiquement, et on la fusilla bout por-
tant.
Le soir, on envoya son cadavre, avec une foule
d'autres, Issy, pour y tre enterr.
Le caporal qui commandait l'escorte du con-
voi disait en montrant le cadavre du faux Bil-
lioray :
Le misrable ! il est mort lchement, il se

tranait genoux! (1)


Quelques jours aprs, le vrai Billioray tait
arrt. Les papiers trouvs sur l'infortun fusill
sa place prouvrent qu'il s'appelait rellement
Constant, qu'il tait tabli mercier au Gros-
Caillou et que toujours il tait rest tranger
la politique. Ainsi on ne s'tait mme pas donn
la peine de fouiller ce malheureux avant de
l'excuter.
On annona dans tous les journaux la mort
du membre de la Commune Valls, et le Gaulois

(1) Le sicle,
173 -
publia le rcit d'un chirurgien militaire qui con-
naissait Valls et avait assist son excution.
" Le fait, disait-il, s'est pass le jeudi 25 mai,
six heures et quelques minutes du soir, dans la
petite rue des Prtres-Saint-Germain-l'Auxer-
rois. Valls sortait du thtre du Chtelet, em-
men par le peloton d'excution charg de le
fusiller. Il tait vtu d'une jaquette noire et
d'un pantalon clair d'une nuance jauntre. Une
portait point de chapeau, et sa barbe, qu'il avait
fait raser peu de temps auparavant, tait fort
courte et dj grisonnante.
,,
En entrant dans la ruelle o devait s'ac-
complir la funbre sentence, le sentiment de la
conservation lui rendit l'nergie qui semblait
l'avoir abandonn. Il voulut s'enfuir, mais re-
tenu par les soldats, il entra dans une fureur
horrible, criant : " A l'assassin! se tordant,
saisissant ses excuteurs la gorge, les mor-
dant, opposant, en un mot, une rsistance d-
sespre.

Les soldats commenaient tre embar-
rasss et quelque peu mus de cette horrible
lutte, lorsque l'un d'eux, passant derrire lui,
lui donna un si furieux coup de crosse dans les
reins, que le malheureux tomba avec un sourd
gmissement.
- - 174

,,
Sans doute la colonne vertbrale tait
brise ; on lui tira alors quelques coups de feu
en plein corps et on le larda de coups de baon-
nette; connue il respirait encore, un des excu-
teurs s'approcha et lui dchargea son chassepot
dans l'oreille. Une partie du crne sautant, sou
corps fut abandonn dans le ruisseau, en atten-
dant qu'on vnt le relever.
,,
C'est alors que les spectateurs de cette
scne s'approchrent, et, malgr les blessures qui
le dfiguraient, purent constater son identit.

Or, Valls ne fut jamais pris, et il put se
rfugier l'tranger. Evidemment, on avait
fusill quelque malheureux sa place. Des
tmoins oculaires affirmrent aussi avoir as-
sist l'excution de Lefranais, membre de
la Commune, recommandable par son talent de
parole et l'intgrit de son caractre. Reconnu,
comme Valls, par la foule, il avait t, disait-
on, fusill le jeudi, rue de la Banque, contrla
maison portant le numro 15. Or, en dpit de
son excution, Lefranais, comme son collgue,
put gagner l'tranger. Certains membres de la
Commune furent ainsi fusills une demi-dou-
zaine de fois dans la personne d'individus qui
leur ressemblaient plus ou moins. Au quartier
Latin, on excuta trois employs de commerce
- - 175

portant lu mme nom et peu prs le mme


signalement qu'un fonctionnaire de la prfec-
ture de police echapp toutes les recherches.
Beaucoup de rfugis l'tranger possdent
ainsi leur extrait mortuaire, dlivr par les au-
torits comptentes. L'arme, n'ayant ni police
ni renseignements prcis, tuait tort et tra-
vers comme elle arrtait, en tas, comptant sans
doute qu'elle atteindrait par l tout le monde.
Elle russit, en effet, fusiller dans le nombre
pas mal do bourgeois ractionnaires., obligs,
malg leurs protestations dsespres de mou-
rir pour le compte de la Commune.
Mais on avait bien le temps de s'arrter ces
misres ! La presse sonnait la cure. Ni la
crainte des reprsailles, dans l'avenir, ni
l'exemple de Clment Thomas, tu aprs vingt-
deux annes parle souvenir de juin 48, ne pu-
rent l'arrter. Altre de vengeance personnelle,
oubliant que dans les guerres civiles il n'y a
que les morts qui reviennent, elle n'avait qu'une
voix, qu'un article : " Tue ! tue ! "
" Pas un des malfaiteurs dans la main des-
quels s'est trouv Paris pendant deux mois ne
sera considr comme homme politique : on les
traitera comme des brigands qu'ils sont, comme
les plus pouvantables monstres qui se soient
176

vus dans l'histoire de l'humanit. Plusieurs


journaux parlent de relever l'echafaud dtruit
par eux. afin de ne pas mme leur faire l'hon-
neur de les fusiller. (Moniteur universel.)
Il ne faut pas qu'on se le dissimule un
instant : il reste Paris plus de cinquante mille
insurgs... La ville qui a l'orgueil de rester la
tte de la France et de la civilisation, ne se re-
lvera dans l'opinion publique, et ne sera digne
de son rle de capitale, que le jour o, par sa
volont et son nergie, elle sera devenue la
dernire tape de ces bandits.
,, Qu'est-ce qu'un rpublicain ? Une bte

froce. (Figaro.)
" Si Paris veut conserver le privilge d'tre
le rendez-vous du beau monde honnte et
fashionnable, il se doit lui-mme, il doit aux
htes qu'il convie ses ftes une scurit que
rien ne puisse troubler... Des exemples sont
indispensables. Fatale ncessit, mais ncessit.
,, Ces hommes qui ont tu pour tuer et pour
voler, ils sont pris, et on leur rpondrait : Cl-
mence !
,, Ces femmes hideuses qui fouillaient
coups de couteau la poitrine d'officiers agoni-
sants, Mes :
sont prises, et on dirait Cl-
mence! ,, (La Patrie)
- 177 -
" Il faut faire la chasse aux communeux.
(Bien public.)
Le rgne des sclrats du 18 mars est fini.
On ne saura jamais par quels raffinements de
cruaut et de sauvagerie ils ont clos cette orgie
du crime et de la barbarie. On peut le rsumer
ainsi : deux mois de vol, de pillage, d'assassinat
et d'incendie. (L'Opinion nationale.)
" QUEL HONNEUR! (s'criait le Journal des
Dbats), NOTRE ARME A VENG SES DSASTRES
PAR UNE VICTOIRE INESTIMABLE. "
Ainsi l'arme prenait sur Paris la revanche de
ses dfaites! Paris tait un ennemi, comme
la Prusse, et d'autant moins mnager que
l'arme avait son prestige reconqurir ! De
quel droit peut-on s'tonner maintenant que
les fdrs se soient dfendus contre l'anne de
Versailles, comme ils l'auraient fait devant les
Prussiens ? Pour complter la similitude, aprs
la victoire, il y eut un triomphe. Les Romains
ne le dcernaient jamais aprs les luttes civiles.
M. Thiers en dcida autrement pour bien mon-
trer au monde que la lutte des classes a rem-
plac celle des peuples. Les dix contre un para-
drent dans une grande revue. Une pe d'hon-
neur fut offerte Hac-Mahon. Un journal.
l' Avenir libral; louait ainsi les proclamations
12
- 178 -
du marchal : On dirait qu'il veut se dissi-
muler. Cela rappelle ces paroles de Flchier
sur Turenne : Il se cache, mais sa gloire le
dcouvre.
Et, en effet, la gloire du Turenne de 1871 se
lisait sur tous les murs, sur toutes les places,
sur tous les quais de Paris. Les murs portaient
en des milliers d'endroits des traces de sang
caill et de halles, quelquefois des vestiges de
cervelles. En dehors des cours martiales, vraies
usines massacre, les soldats travaillaient on
dtail dans tous les coins de Paris. Tout indi-
vidu, dnonc comme officier de la garde na-
tionale, tout dlgu de la Commune tait fu-
sill de droit. Un de ces derniers, Charles Mlin,
rpondit aux questions qu'on lui faisait : Nous
avons perdu la partie, mais nos petits-neveux la
reprendront et la gagneront srement. Un
autre, Napias-Piquet, fut fusill rue de Rivoli
et son corps abandonn sur place toute la jour-
ne, non sans que les soldats l'eussent au pra-
lable dpouill de ses bottines vernies, qui
taient neuves. Quiconque avait tenu de prs
ou de loin un comit quelconque, tout clu-
biste reconnu tait mis mort. Le prsident du
club de Saint-Sulpice, un vieillard de 72 ans, fut
amen dans la rue, vtu de sa robe de chambre,
- - 179

et fusill. Le sang coula pleines rigoles dans


certaines rues de Paris. On vit pendant plu-,
sieurs jours sur la Seine une longue trane
rouge suivant le fil de l'eau, et passant sous
la deuxime arche du ct des Tuileries ; cette
trane ne discontinuait pas. Pendant plus de
dis jours les journaux publirent une partie
spciale sous la rubrique : ARRESTATIONS, EX-
CUTIONS. Voici comment un d'eux, et non des
moins acharns, raconta la mort de Varlin :
Dimanche dernier, vers trois, heures de
l'aprs-midi, les promeneurs, trs-nombreux,
ont pu voir, rue Lafayette, l'arrestation de
Varlin, membre de la Commune, ex-dlgu au
ministre des finances.
" Il tait assez pauvrement vtu et tait en-
tour de quatre soldats conduits par un officier,
qui venaient de s'emparer de sa personne.
,,
Aprs l'avoir fouill, on lui lia les mains, puis
il fut dirig vers les buttes Montmartre.
,,
Au moment de son arrestation, il n'y avait
que sept ou huit personnes croyant assister la
prise d'un simple fdr, mais, au mme in-
stant, Un passant, probablement mieux inform
que les autres, s'cria : C'est Varlin! Les per-
sonnes prsentes cette exclamation se mirent
la suite des quatre soldats, remplissant dans
I8O -
ce moment les fonctions de gardiens de cet
homme, qui n'avait pas craint de cooprer au
commencement de la destruction de Paris.
,, La foule grossissait de plus en plus, et
on ar-
riva avec beaucoup de peine au bas des buttes
Montmartre, o le prisonnier fut conduit devant
un gnral dont nous n'avons pu retenir le
nom ; alors l'officier de service charg de cotte
triste mission, s'avana et causa quelques in-
stants avec le gnral, qui lui rpondit d'une
voix basse et grave : L, derrire ce mur.
Nous n'avions entendu que ces quatre mots

et quoique nous doutant de leur signification,
nous avons voulu voir jusqu'au bout la fin d'un
des acteurs de cet affreux drame que nous avons
vu se drouler devant nos yeux depuis plus de
deux mois; mais la vindicte publique en avait
dcid autrement. Arriv l'endroit dsign,
une voix, dont nous n'avons pu reconnatre l'au-
teur et qui fut immdiatement suivie de beau-
coup d'autres, se mit crier : II faut le prome-
ner encore, il est trop tt. Une voix seule alors
ajouta : Il faut que justice soit faite rue des
Rosiers, o ces misrables ont assassin les
gnraux Clment Thomas et Lecomte.

Le triste cortge alors se remit en marche,
suivi par prs de deux mille personnes; dont la
- 181 -
moiti appartenait la population de Mont-
martre.

Arriv rue des Rosiers, l'tat-major ayant
son quartier gnral dans cette rue s'opposa
l'excution.
,, Il fallut donc, toujours suivi de cette foule
augmentant chaque pas, reprendre le chemin
des buttes Montmartre. C'tait de plus en plus
funbre, car, malgr tous les crimes que cet
homme avait pu commettre, il marchait avec
tant de fermet, sachant le sort qui l'attendait
depuis plus d'une heure, que l'on arrivait
souffrir d'une aussi longue agonie.
,,
Enfin, le voil arriv; on l'adosse au mur, et
pendant que l'officier faisait ranger ses hommes,
se prparant commander le feu, le fusil d'un
soldat, qui tait sans doute mal paul, partit,
mais le coup rata ; immdiatement les autres
soldats firent feu, et Varlin n'existait plus.
,, Aussitt aprs, les soldats, craignant sans

doute qu'il ne ft pas mort, se jetrent sur lui


pour l'achever coups de crosse; mais l'officier
leur dit : " Vous voyez bien qu'il est mort;
laissez-le, (1)

Ainsi la presse ractionnaire fut oblige, tout

(1) le Tricolore, 1er juin,


- 182

en l'insultant, de rendre justice son courage.


Mais elle voulut l'entacher dans sa probit, et
lui, l'homme probe par excellence, fut accus
d'avoir port sur lui un demi-million avec
lequel il comptait s'enfuir l'tranger. Mais
cette calomnie dut tomber devant le procs-
verbal de l'excution, dclarant qu'on n'avait
trouv qu'un " porte-feuille son nom, un
porte-monnaie contenant 284 fr. 15 c., un canif
et une montre en argent.
Un de ceux qui ont connu Varlin de prs, on
a trac un portrait dont nous reconnaissons la
parfaite exactitude :
" Varlin fut la personnalit la plus remar-
quable de la Commune. Cela paratra tonnant
beaucoup qui n'ont gure entendu parler de
lui. C'est que les journalistes qui renseignent
le public ne s'attachent qu'aux apparences et
ignorent la plupart du temps tous ceux qui
ne se manifestent pas leur attention par des
coups d'clat. Varlin n'tait pas orateur et il ne
pouvait tre apprci que par ceux qui le
voyaient quotidiennement l'oeuvre ; mais il
s'expliquait avec concision et en mme temps
avec clart, et lorsqu'on avait bien discut, il
suffisait souvent de quelques. mots de Varlin
pour qu'on se ranget son avis;
183


Son activit tait prodigieuse. Pendant-des
annes, il se multiplia dans les associations
ouvrires ; il fut l'me de toutes les grves, de
toutes les manifestations. Son talent d'organi-
sation se rvla dans toutes les crations aux-
quelles il prit part. Il avait l'habitude de dire
que s'il avait le choix d'une occupation, il vou-
drait tre la tte d'une grande administra-
tion, parce qu'il se sentait des aptitudes tre
utile un pareil poste, et il disait vrai.
,,
Il tait du reste d'une grande modestie, et
ne s'avanait que lorsque cela tait indispensa-
ble : c'est ce qui explique comment, ayant beau-
coup fait, il avait si peu fait parler de lui. (1)
Le mardi 30 mai, dans un coin du cimetire
du Pre-Lachaise, le long du mur de Charonne,
l'est, on fusilla 147 prisonniers. Un 148me
avait rompu les rangs, et il s'tait sauv non
loin dans une excavation. Poursuivi, il eut les
honneurs d'une excution spciale. En mme
temps des excutions avaient lieu dans la cour
de la maison d'arrt de Cherche-Midi.
(1)La Libert, de Bruxelles. Rendons hommage
ce journal socialiste le seul qui ait dfendu en
Belgique cause de la Commune. Le journalisme a
rarement uni une aussi grande loquence une telle
vigueur d'argumentation.
- 184 --
D' affreux assassinats se commettaient dans
beaucoup de quartiers, sons le prtexte qu'on
avait empoisonn les soldats. Il arrivait souvent
aux lignards de se faire servir boire tout suants
et chauffs. La fracheur les saisissait et quel-
quefois ils tombaient vanouis. Aussitt leurs
camarades les dclaraient empoisonns, et fusil-
laient illico les dbitants et toute leur famille.
La presse qui propageait ces fables d'empoi-
sonneurs et de ptroleuses, qui cachait avec soin
les dtails des excutions et se gardait bien d'en
indiquer le nombre, ne tarissait pas d'loges
sur l'arme.
- Elle s'est admirablement acquitte de sa
tche, disait le Journal de Paris ; elle a montr
une vraie humanit dans l'accomplissement de
ses devoirs. ,,
Quelle admirable attitude que celle de nos
officiers et de nos soldats ! disait le Figaro. Il
n'est donn qu'au soldat franais de se relever
si vite et si bien.
" Tout le monde a t frapp de l'attitude
pleine de calme et de dignit conserve par les
troupes au milieu des fureurs de cette affreuse
lutte, disait le Sicle du 28 mai. (1)

(1) Mais deux jours aprs, le Sicle signalait avec


183 _
Rpondant au Times qui, bien informe par
ses correspondants, accusait les soldats de sau-
vagerie, l'Opinion nationale disait : Paris
est l tout entier pour attester l'excellente
attitude, la discipline exemplaire de nos soldats
et leur modration aprs la lutte. ,,
La Cloche racontait ainsi l'excution d'un
marchal des logis de la Commune : " Dufil
comprit si bien la gravit de sa position, que
sur la place de l'Europe, tandis qu'on le con-
duisait la place militaire, il tenta de s'enfuir.
Il n'avait pas fait trois pas qu'il tait renvers
par une balle partie du revolver du chef de
l'escorte, le capitaine Hamot, du 5me bataillon
de la garde mobile de Seine-et-Oise. Il fut im-
mdiatement achev par deux soldats.
" Cette opration, conduite avec autant d'ac-
tivit, que d'nergie, fait le plus grand honneur
au lieutenant colonel de Lyon.
La Libert rapportait avec attendrissement
que les soldats du 29me de ligne avaient adopt
les deux petits enfants d'un fdr qu'ils avaient
fusill place du Trne, Les orphelins, ajoute le
indignation la conduite d'un officier, qui s'tait
fait remettre par une marchande un certain nombre
de numros du Sicle et les avait lacrs en plein bou-
levard, sans les payer !!

186 -
journal, ont endoss l'habit militaire et seront
dsormais les fils du 29me de ligne qui
....
avait assassin leur pre !
Les soldats, ainsi encourags, s'battaient
leur aise. Les officiers s'taient empars des
rues, insolents, l'oeil provocateur, faisant rson-
ner leurs sabres. Ils encombraient les trottoirs
des cafs et les restaurants, bruyants, rieurs,
grossiers, entours de filles (1). Dans un htel
de la rue Paul Lelong, quatre officiers de ligne
requirent des femmes publiques, et firent un tel
vacarme pendant plusieurs jours, que, malgr
la terreur qu'ils inspiraient, les habitants du
quartier demandrent leur loignement.
Paris vcut ainsi pendant plus de dix jours
dans la fusillade, et les gens de l'ordre s'en
dlectrent. Tel fut du moins le tmoignage de
leurs journaux.
" Une pouse inconsolable fait des reproches
son poux.

Tu n'es pas gentil !... Comment, tu vas
voir fusiller et tu ne m'emmnes pas !
,,
Qu'est-ce que vous voulez voir ? dit la
mre ses filles : les ruines ou les cadavres ?
(1)Il fallut un ordre du jour spcial pour interdire
aux officiers de paratre en uniforme arec des filles
publiques.
- - 187

Oh ! les deux, petite mre ! les deux.


,,
,,
Alors, voil ce que nous allons faire : nous
irons d'abord o sont les morts ; nous djeune-
rons n'importe comment...

Nous emporterons un morceau de pain.
Et si je ne suis pas trop fatigue, nous
irons voir les incendies pour notre dessert.
Et les fillettes battent des mains. ,,
(1).
Filles et femmes du peuple, mortes si
hroquement pour la Commune, c'taient vos
cadavres que ces femmes allaient contempler.
Et vous n'etes d'autre pitaplie que ce mot
de M. Dumas fils : " Nous ne dirons rien de
ces femelles par respect pour les femmes
qui elles ressemblent quand elles sont mortes. "
Si l'on veut apprcier le degr d'immoralit,
l'absence de toute pudeur, qui caractrisaient
"cette haute socit versaillaise, qu'on lise cet
extrait du Franais journal ultra-conserva-
,
teur :
" Sur le chemin de halage, le long de la
Seine, taient tendus une cinquantaine de
cadavres d'insurgs, les uns nus, les autres
couverts de haillons. Des ouvriers enlevaient
le pav pour les enterrer. Sur le parapet, une

(1). Paris-Journal,
188
foule nombreuse considrait avec insouciance ce
dgotant spectacle : il y avait l des jeunes
filles lgantes et radieuses talant au soleil
leurs ombrelles de printemps.
Un ngociant du boulevard d'Enfer signalait,
indign, aux journaux l'attitude de certains in-
dividus vtus avec lgance qui, pendant qu'on
relevait encore les cadavres sur le boulevard
Saint-Michel, taient installs avec des filles
l'intrieur et la porte des cafs des boule-
vards, se livrant avec celles-ci des rires scan-
daleux.

Enfin, cette odeur de carnage saisit la gorge


les plus frntiques. Les journaux qui avaient
prch le massacre, s'pouvantrent de leur
oeuvre. " NE TUONS PLUS, s'cria le Paris-Jour-
nal du 2 juin, mme les assassins, mme les
incendiaires. NE TUONS PLUS. Ce n'est pas leur
grce que nous demandons, c'est un sursis.
Et plus loin : " La foule, de plus en plus
avide de pareils spectacles (les excutions), se
bouscule. Qu'on y prenne garde!... il ne serait
que trop facile de nous familiariser avec le
meurtre.
" ASSEZ D'EXCUTIONS, ASSEZ DE SANG, ASSEZ
DE VICTIMES! s'crie le National,du 1er juin, Il
189
y a parmi cette foule bariole de prisonniers
tant d'ignorance, tant d'abrutissement, tant
d'alcool, qu'il ne peut y avoir une grande place
pour la responsabilit.
" Le moment est venu, dit le Temps, de
distinguer entre les partisans aveugles, les
simples soldats et les chefs. ,,
" A ct des droits de la justice, dit l'Opi-
nion nationale, du 1er juin, on demande un
examen srieux des inculps. On voudrait ne
voir mourir que les vrais coupables.
Qu'on ne se mprenne pas sur ces appels la
piti : ils cachaient la peur de la peste. Depuis
quelques jours, la voie publique tait couverte
de martinets morts. Cette espce d'hirondelle se
nourrit exclusivement d'insectes et surtout de
mouches. Or, les nombreux cadavres, gisant
abandonns dans Paris avaient, en multipliant
les mouches charbonneuses, dtermin cette
pidmie. Les journaux s'alarmrent. " Il ne
faut pas, disait l'un d'eux, que ces misrables,
qui nous ont fait tant de mal de leur vivant,
puissent encore nous en faire aprs leur mort.
La gloire de Mac-Mabon le dcouvrait trop.
Des journaux nafs avaient demand qu'on pu-
blit les noms des gens fusills, comme si les
cours martiales avaient tenu registre! Leur
190
nombre se rvla par l'infection de l'atmos-
phre. Sans compter les victimes des cours mar-
tiales, il y avait peu de terrains vagues ou de
maisons de construction dans Paris, qui ne con-
tinssent des cadavres jets ple-mle les uns
sur les autres. Au fur et mesure des excu-
tions, on avait enterr sur place. Tout le long
des quais, des morts taient enfouis. Au square
de la tour Saint-Jacques, plus de douze cents des
fusills de la caserne Lobau avaient t provi-
soirement enterrs. Aux Luttes Chaumont, dans
la pice d'eau alimente par la grande cascade,
on avait noy trois cents cadavres qu'on n'a-
vait pas eu le temps d'enterrer. De mme au
parc Monceaux. Dans les jardins de l'Ecole
polytechnique, sur une tendue de cent mtres
il y avait une range de cadavres de trois mtres
de hauteur. Devant l'esplanade des Invalides,
un grand nombre de corps n'avaient t que
trs-superficiellement recouverts de terre ; ils
exhalaient une insupportable odeur. Dans
le faubourg Saint-Antoine, on en trouvait
" partout, en tas, comme les ordures, disait
un journal de l'ordre. Ainsi aux casemates,
tout autour de Paris, aux bastions et dans les
forts.
Il fallait se hter de faire disparatre ces
191
-
foyers d'infection. Les cadavres exhums furent
transports en gnral dans les cimetires hors
de Paris. Prs du fort d'Ivry, on utilisa les
tranches creuses pendant le sige. Les four-
gons de l'arme s'y succdrent sans relche
chargs de leurs lugubres fardeaux. D'autres
fourgons pleins de chaux suivaient, et les
tranches se remplissaient ainsi peu peu de
cadavres et de chaux. A Charonne et Bagno-
let, on enterra dans de grands fosss, sur un lit
de chaux vive, les fdrs tus dans le quartier
Popincourt, Belleville et aux environs de la
Roquette. Les tranches furent recouvertes
d'une paisse couche de terre. " Bien craindre
des manations cadavriques, dit un journal de
l'ordre. Un sang impur abreuvera en le fcon-
dant le sillon du laboureur. Tous les soirs
un grand nombre de tombereaux, chargs de
cadavres de gardes nationaux, taient dirigs sur
Versailles, o ils entraient la nuit. Mais beau-
coup de corps ne purent tre transports et il
'fallut les enfouir Paris mme. Ainsi, quand
on exhuma ceux qui avaient t dposs dans les
terrains de l'usine gaz et parmi lesquels il y
avait un grand nomhre de femmes, on trouva le
tout dans un tat de dcomposition trs-avan-
ce. Les vtements taient en lambeaux et dj

192
putrfies ou mangs par la vermine du cadavre.
Ces dbris, enferms dans des wagons clos
comme pour les. apports de l'amphithtre,
furent conduits grande vitesse au cimetire
Montparnasse, o d'immenses trous attendaient
toute cette pourriture. Les fusills du Luxem-
bourg furent amens au mme cimetire, entas-
ss dans des charrettes et des omnibus. A travers
les fentres de ces voitures, on voyait passer des
bras et des pieds. Des fosses de dix mtres carrs
et de la mme profondeur avaient t creuses.
De nombreux ouvriers plaaient les cadavres
vingt par vingt et les recouvraient de chaux ou
de goudron et ensuite de terre. Les fdrs,
rangs cte cte, n'avaient d'autre linceul que
leurs habits de gardes nationaux. De pauvres
femmes, debout sur le bord de la lugubre tran-
che, accables de douleur, cherchaient re-
connatre les corps. Quelques-unes portaient
des couronnes d'immortelles, sur lesquelles on
lisait une date : Mai 1871, et cette seule
inscription : A mon mari ou A mon enfant.
Dans le commencement, les soldats les re-
poussrent, mais bientt on donna l'ordre de
les laisser approcher, afin que leur douleur les
trahissant, on pt arrter " ces femelles d'in-
surgs. Il n'appartenait qu'au parti de
193 -
l'ordre de transformer les tombes en souri-
cires (1).
On vit par ces exhumations qu'un grand
nombre de fdrs avaient t enterrs vivants.'
Au square Saint-Jacques, o les ensevelisse-
ments avaient t, comme partout, trs-htive-
ment faits et souvent aux heures nocturnes,
on avait vu des bras qui sortaient de terre. L,
comme au cimetire Montparnasse, aux environs
du Pre-Lachaise, au cimetire Montmartre et
plus particulirement au cimetire qui avoisine
le Trocadro, des victimes incompltement tues
et jetes avec l'amas des morts dans les fosses
communes, avaient lutt dans la terre et con-
servaient encore les torsions horribles de leur
violente agonie. La nuit on avait entendu leurs
cris et leurs gmissements que couvraient les
bruits du jour.
L'inhumation d'un si grand nombre de cada-
vres tait impossible. Il fallut trouver un procd
plus rapide. On agita un instant la question de

(1) Encore quatre mois aprs, les agents de l'autorit


renversaient les monuments funbres levs par les
familles la mmoire des gardes nationaux, arrtaient
les personnes occupes les relever et empchaient
les parents d'apporter des souvenirs et des fleurs sur
les tombes.
13
- 194

crer Vanves, au-del du fort, un cimetire


spcial, spar en deux parties, l'une pour les
dfenseurs de l'ordre, l'autre pour les fdrs.
" Le dlgu la guerre, disait M. de Girardin,
pourra, comme Napolon, passer ses fidles en
revue l'heure de minuit. Le mot d'ordre sera
incendie et assassinat. Mais on s'arrta l'ide
de la crmation.
Il y avait de copieux amas de cadavres tous
les bastions. On se rappelle que, lors de l'entre
de l'arme , Paris, les fdrs qui occupaient
ces postes avaient t surpris par derrire.
Us furent comme de juste fusills, sur place.
On imagina de bourrer de leur corps, les
innombrables casemates construites tout le
long des fortifications. Une quantit considra-
ble de cadavres de la banlieue fut adjointe ce
premier rassemblement. On amena galement un
grand nombre de cadavres de l'intrieur de
Paris. Quand une casemate tait bonde, on la
murait avec des pierres, des sacs pleins de terre,
des gabions, et on passait la suivante. Des
sentinelles furent places avec des consignes
trs-rigoureuses auprs de ces cimetires impro-
viss, qu'on voulait cacher aux populations;
mais l'odeur nausabonde qui s'en exhalait,
malgr toutes ces prcautions htives, trahit
195 -
bientt l'existence de ces charniers. On dut au
plus vite dgager des issues aux deux extrmits
basses, pratiquer la partie suprieure des ori-
fices qui servirent de chemines, rpandre des
matires incendiaires et dsinfectantes, comme
le goudron, et mettre le feu. La combustion dura
plusieurs jours. Mais l'incinration fut incom-
plte, et quand ces chaudires furent dcouvertes
on trouva les chairs rduites l'tat de
bouillie.
L'incinration se pratiquait galement aux
buttes Chaumont. On voyait des colonnes
de fumes s'levant au milieu des massifs.
C'taient les corps des fdrs, entasss en
piles normes, qu'on brlait aprs les avoir
inonds de ptrole. Quelques hommes allaient
et venaient, attisant le feu. Le parc resta long-
temps ferm.
Longtemps encore, des drames mystrieux se
passrent au bois de Boulogne. Dans les pre-
miers jours de juin un journal publia la note sui-
vante :
" Le bois de Boulogne est entirement inter-
dit la circulation. Il est dfendu d'y entrer
moins d'tre accompagn d'un peloton de soldats
et encore bien plus d'en sortir.
,,
C'est au bois de Boulogne que seront ex
196 -
cuts, l'avenir, les gens condamns la peine
de mort par la cour martiale.

Toutes les fois que le nombre des condamns
dpassera dix hommes, on remplacera par une
mitrailleuse le peloton d'excution.
Huit jours aprs seulement, vers le 16 juin,
le Journal Officiel dclarait que tout journal
qui reproduirait cette note serait poursuivi.
Mais il'n'osait la dmentir. Quoi qu'il en ft,
cette poque des mitraillades sans nombre
avaient t opres par l'arme de Paris. Nous
ne prtendons pas que ce mode d'excution et
t dlibr eu conseil des ministres, mais auto-
ris ou non, l'arme l'avait largement pratiqu.
Si nous insistons sur ce dtail, c'est qu'il donne
la mesure de la quantit des excutions.
Jamais on ne connatra le nombre des vic-
times de cette semaine sanglante, ouverte par
le concert des Tuileries, close, heure pour heure,
le dimanche suivant, par la fusillade des derniers
fdrs de Belleville. Les jours suivants ne
furent pas exempts de massacres. Le 19 juin, on
excutait encore 15 fdrs au cimetire Mont-
parnasse. Dans les cercles officiels, on estimait
vingt mille le nombre des personnes tues ou
fusilles. Dos officiers ont donn cette valuation
comme trs-vraisemblablement juste. Sur ce
197
nombre, un cinquime au plus furent frapps
par les projectiles durant le combat.
Aprs les tueries devaient venir les bndic-
tions des prtres; c'est dans l'ordre. Le 27 mai,
l'Assemble nationale tait invite par son
prsident assister le lendemain 28 mai, jour
de la Pentecte, des prires publiques solen-
nelles. Pendant que les oraisons des dputs
montaient vers le dieu des armes, les fusillades
sans fin de Paris clbraient aussi la Pentecte
du proltariat.
Enfin, on lut dans tous les journaux :
" Dimanche 4 juin 1871, fte de la Trs-Sainte
Trinit, une qute aura lieu tous les offices
de ce jour en faveur des orphelins de la guerre.

Cette qute sera faite la grand'messe et
aux vpres par Mme Thiers, prsidente de
l'oeuvre, et par la marchale de Mac-Mahon,
vice-prsidente. "
Ces dames qutant pour les orphelins que
leurs maris venaient de faire !
CHAPITRE VIII.

Les razzias. Les prisonniers genoux. Pleins


pouvoirs sur les prisonniers. Les femmes. Les
convois. La populace gante. ; Malheur la
piti! Le camp de Satory. Le nouveau bois de
Boulogne. L'Orangerie. Les prisonniers sont
vacus sur les ports de mer. Les pontons.
Elise Reclus. Les mprises. Arrestations.
Les sergents-majors. Les mdecins. Perqui-
-
sitions. La chasse au chien dans les catacombes.
Battues dans les bois. Les gares. Nombre

des dnonciations. Les concierges. Les bour-
geois amateurs. Les listes d'puration. Dnon-
ciations des journaux. M. Hortus. Arrestation
de Pascal Grousset, de Trinquet, de Courbet.
31. Dumas fils. Le conseil municipal d'Ornans.
Evasion de quelques membres de la Commune.
Rossel. Cent mille lecteurs de moins. Les
dents d'insurgs. Surexcitation dans certains
quartiers. L'industrie parisienne est dcapite.
La gauche.

Heureux les morts ! ils n'eurent point gravir


le calvaire des prisonniers.

199
Ici nous ne sommes plus tmoin, et nous ne
pouvions plus l'tre. Mais ce sont les Versaillais,
les vainqueurs, qui vont eux-mmes dposer.
Leur haine a pu dfigurer les prisonniers, elle
n'enlve rien leur sincrit quand ils parlent
des cruauts que ces malheureux subirent. On
ne peut admettre qu'ils aient voulu se calomnier
eux-mmes. L'histoire se fera sur leurs tmoi-
gnages, et nous nous contentons d'assembler
leurs rcits.
Des razzias normes avaient t opres par
l'arme, au fur et mesure de l'occupation des
quartiers. Quand les fusillades avaient lieu en
masse, qu'on juge des arrestations. Parfois on
emmenait en bloc tous les locataires d'une mai-
son, parfois on cernait une rue entire, et l'on
retenait tous les passants. Des armes caches, des
revolvers qu'on n'avait pas encore rapports, une
suspicion plus ou moins motive, une parole
malencontreusement prononce, une attitude
mal interprte, suffisaient pour qu'on ft chass
coups de crosse devant les soldats. Des visites
domiciliaires avaient lieu au milieu de la nuit,
et la troupe, qui suivant sa consigne doit dans
tous les cas rapporter poil ou plume, emmenait
indiffremment et sans mme les interroger
femmes, jeunes gens, vieillards. Plus de 40,000
200
prisonniers furent ainsi ramasses du 22 au 30
mai. Ils ne sjournaient que quelques heures
Paris, puis on les acheminait sur Versailles. La
foule se prcipitait pour les voir passer.
Ils avanaient, souills d'ordures, les vtements
en lambeaux, extnus, tte nue sous un soleil
ardent, attachs cinq par cinq aux poignets par
des cordes au milieu des soldats, chassepot arm.
Une corde longitudinale reliait entre elles toutes
les cordes transversales des groupes, de faon
que tous les prisonniers taient attachs en
bloc. Une vasion tait ainsi impossible, et il
suffisait d'un peloton pour conduire un convoi
assez nombreux (1 ).
"Tout le monde court du ct des Champs-
Elyses, disait le Paris-Journal. Quatre mille
prisonniers stationnent sur le milieu de la chaus-
se, encadrs par des chasseurs d'Afrique, la
carabine au poing. Ils regardent, farouches,
silencieux, immobiles, fiers d'tre has ce point
de la foule qui se dmne et les injurie.

Les commandants des dtachements avaient
pleins pouvoirs. Un convoi de prisonniers attachs
dix par dix passait rue d'Amsterdam. Une fantai-
sie traversa la tte de l'officier: il commanda une

(1) Le Nord.
201
halte et ordonna ces malheureux de se mettre
genoux. Pendant ce temps, une tourbe infme
les couvrait d'injures et criait: " Fusillez-les ! "
Le moindre signe d'opposition de la part des
prisonniers entranait la peine de mort imm-
diate; ils taient abattus sur le chemin, surtout
coups de revolver. Prs du parc Monceaux, on
expdia ainsi un couple, mari et femme. La
femme refusait dmarcher, demandant qu'on la
fusillt sur-le-champ. On lui tira vingt coups
de revolver, mais elle ne tomba morte qu' la se-
conde dcharge.
Le correspondant du Times vit au coin de la
rue de la Paix, un prisonnier s'asseoir et refuser
d'aller plus loin. Aprs plusieurs essais pour le
contraindre, un soldat, perdant toute patience,
le piqua deux reprises de sa baonnette, en lui
ordonnant de se lever et de reprendre sa marche
avec les autres. Comme on devait s'y attendre,
il ne bougea pas. Alors on le saisit, on le mit
sur un cheval. Il se laissa tomber. On l'attacha
la queue de l'animal qui le trana, et il
s'vanouit force, de perdre du sang. Rduit
enfin l'impuissance, il fut li sur un wagon
d'ambulance et emmen au milieu des cris et
des maldictions des bourgeois.
Au boulevard des Italiens, un cortge de 500
202
prisonniers des buttes Chaumont passait, allant
Versailles. Dans le nombre se trouvaient plu-
sieurs femmes. On avait mis les menottes
quelques-unes. Celle-ci portait un bb sur le
dos; une avait le bras en charpe; la chemisette
d'une autre tait teinte de sang ; toutes taient
puises. Elles faillirent tre charpes par les
dfenseurs de la famille ; et cependant, dit le
correspondant versaillais qui rapporte ce fait,
" elles conservaientun air de dignit et ne parais-
saient nullement appartenir an genre de femmes
que l'on met Saint-Lazare. Car les jour-
naux ne manquaient pas de raconter que la
plupart des prisonnires appartenaient la
prostitution.
" En voyant passer les convois des femmes
insurges, disait le Figaro, on se sent malgr
soi pris d'une sorte de piti... On croit devoir
tenir compte de l'exaltation des femmes dont le
pre, le frre, le mari, ou l'amant a succomb
dans la lutte.
"
Qu'on se rassure en pensant que toutes les
maisons de tolrance de la capitale ont t ou-
vertes par les gardes nationaux communeux,
qui les protgeaient (1), et qu'il rsulte des in-

(1) On sait que sous la Commune plusieurs admi-


203
terrogatoires faits Versailles que la plupart
de ces dames taient des locataires de ces ta-
blissements.
Les journaux trangers, naturellement mis
sous le boisseau par la presse franaise, ren-
daient au contraire hommage la dignit des
prisonnires. " J'ai vu, disait l'un d'entre eux,
une jeune fille habille en garde national, mar-
chant la tte haute parmi des prisonniers qui
avaient les yeux baisss. Cette femme, grande,
ses longs cheveux blonds flottant sur ses paules,
dfiait tout le monde du regard. La foule
l'accablait de ses outrages elle ne sourcil-
lait pas et faisait rougir les hommes par son
stocisme. Si la nation franaise ne se compo-
sait que de femmes, quelle terrible nation ce
serait!
C'est que, depuis deux mois, dans Paris aban-
donn par les courtisanes, la vraie Parisienne
tait apparue, forte, dvoue, hroque, comme
les femmes de l'antiquit. On avait vu ces filles
et ces femmes du peuple traverser les balles pour
aller relever les blesss, porter le pain aux
nistrateurs firent fermer les maisons de tolrance de
leurs arrondissements, notamment dans le IIme, et
interdirent absolument aux femmes publiques l'accs
des trottoirs.
204
tranches et la consolation aux mourants, puis
au jour du dsastre quand tout sembla perdu,
s'lancer au devant de la mort libratrice, comme
leurs anctres,

Dsespres de mettre au jour des malheureux.

On avait vu ces enterrements prodigieux de


la Commune quand, sur les boulevards, Voie
sacre de la Rvolution, les catafalques aux
trente cercueils, draps de rouge, en longue file,
flottaient silencieusement au-dessus de cent
mille ttes nues, annoncs de loin en loin par
le roulement lugubre des tambours noirs et les
musiques sourdes clatant par intervalles comme
l'explosion involontaire d'une douleur trop conte-
nue on avait vu, droites et stoques, les veuves
d'aujourd'hui, soutenues par celles de demain,
ces nobles Parisiennes suivre du mme pas, sans
larmes, les bataillons aux fusils renverss.
Et les plus incrdules comprirent alors que la
Rvolution tait tout jamais assise au foyer.
Quand le gnral de la Commune Duval vint
la tte de ses troupes s'emparer de la mairie du
1er arrondissement, garde par les gens de
l'ordre, il leur dit ce grand mot qui fit tomber
leurs armes : Croyez-moi, vous ne pouvez
205 -
tenir. Toutes vos femmes sont en larmes et les
ntres ne pleurent pas.

Ds que les convois tait signals sur la route


de Paris ou sur celle de Saint-Cloud, des mil-
liers de personnes accouraient de tous les cts.
Qu'on se figure, disaient les journaux conserva-
teurs, des troupeaux haletants, poudreux, com-
poses de milliers de personnes mles de beaucoup
de femmes, les unes en haillons, les autres en
blouse, la plupart en uniforme de gardes natio-
naux, de zouaves, de garibaldiens ou de volon-
taires. Les soldats qui, au 18 mars, s'taient
rangs du ct du peuple, marchaient les mains
lies, la capote retourne. Ceux-ci, le sac au dos
avec le bidon, ceux-l chargs d'habits ou de va-
lises, fatigus, couverts de sueur, presque insen-
sibles aux hues de cette foule qui les appelait
assassins et bandits. La plupart appartenaient
la classe ouvrire et aux rudes mtiers de la
carrire, de forgeron, de mcanicien, de fon-
deur, de maon ou de charpentier ; d'autres aux
professions essentiellement parisiennes de pein-
tre, imprimeur, etc. Les gamins, presque des
enfants, de douze seize ans, marchaient au
milieu d'hommes tte et barbe blanches
qui taient en grand nombre. Ceux-l se. tra-
- 206 -
naient peine, se cramponnant au bras de
leurs voisins plus vigoureux. Quand l'un d'eux
venait tomber, on le plaait sur une des
charrettes qui suivaient le convoi, moins
cependant qu'il ne ft li d'autres pri-
sonniers, et ceux qui le soutenaient taient dans
ce cas forcs de le traner rlant jusqu' desti-
nation. Les cantinires avaient leur costume.
Les autres femmes, hles par le soleil, couvertes
de caracos d't, marchaient les unes d'un pas
dlibr, les autres accables et s'appuyant
sur le bras de leur mari. Le Figaro dcrivait
ainsi la queue d'un convoi :
" Le hideux troupeau est suivi de charrettes.
La premire attire surtout l'attention de la
foule.

Presque couch sur la premire banquette
enfoui dans la paille jusqu'aux genoux, mai,
redressant le torse et la tte, on distingue un
homme jeune encore, brun, et rappelant par son
attitude le personnage principal des Moisson-
neurs, de Lopold Robert. Son visage annonce
une rare nergie, il regarde la foule avec m-
pris, lui crie : Lche ! lche ! en lui lanant un
crachat au dtour de l'avenue.
,,
A ses pieds est couch un homme qui ago-
nise : sa main soubresaute fbrilement, ses
207
jambes s'agitent comme celles d'un homme
atteint de la danse de Saint-Guy ; il rle ; il va
mourir dans un instant.

Sur une autre voiture est tendu un prison-
nier qui a voulu s'chapper; il porte au cou une
large plaie bante ; sa tte chauve balance sur
sa poitrine, comme si elle tait demi dtache
du tronc. C'est horrible voir.
" Une cantinire, assise sur la premire ban-
quette, insulte la foule en la menaant du
poing; ce poing est ensanglant et a perdu plu-
sieurs doigts dans la lutte de la barricade : un
rouge coup de sabre lui traverse la figure.
" Un dernier peloton de chasseurs ferme la
marche, et le hideux cortge va rejoindre le
premier.

On entend un bruit de tambours lointain :
une poussire blanche s'lve l'horizon : c'est
un nouveau convoi de prisonniers qu'on nous
amne.
Les honntes gens de Versailles couraient
comme une fte au devant de ces chanes
sans fin. Et les dames du meilleur monde ne
ddaignaient pas de donner du bout de leurs
ombrelles dans le flanc de quelques fdrs.
Escorts par les rises et les imprcations de
cette populace gante, ces malheureux traver-
208
saient dans toute son tendue la ville de
Versailles, toujours tte nue au soleil, et gravis-
saient la hauteur de Satory. Le correspondant
d'un journal clrical belge, disait avoir vu dans
le mme chariot fumier un mort, un mourant,
un bless, et la foule criait, : " En voil qui ne
donneront pas d'embarras leur confesseur. Il

ajoutait : " Un avocat distingu, qui n'a pas
son pareil pour maudire la Commune, dit qu'il
a vu avec dgot un officier tirer son sabre
contre une femme qui tchait de sortir des
rangs, lui faire une largo-blessure au visage et
lui enlever du mme coup une portion de
l'paule. " - " En voyant comme volaient les
injures, les ricanements, etc. disait l'Ind-
pendance Belge, je ne pouvais m'empcher de
penser que si quelqu'un s'en ft permis autant,
quand, il y a quatre mois, passaient dans une de
nos villes des prisonniers prussiens, il n'y aurait
eu qu'un cri do rprobation dans la foule.
"
Quoi qu'il en soit, ce spectacle fait mal. Aux
portes de la ville, on force les prisonniers se
dcouvrir : " Allons! canaille! chapeaux bas de.
vant les honntes gens ! Quelques-uns rsis-
tent: alors le bout d'une canne fait tomber
terre leur kpi.
Malheur qui laissait chapper une parole
209
de commisration. Sur la place d'Armes, deux
rdacteurs des journaux les plus enrags de
Versailles, coeurs la fin de tant d'ignominies,
voulurent lever la voix, faire respecter les
vaincus. Immdiatement entours, bousculs,
maltraits, on les saisit et ce fut grand'peine
qu'ils purent tre conduits au poste sans tre
mis en lambeaux. A Paris, beaucoup de per-
sonnes qui avaient manifest sur le passage des
prisonniers des sentiments de commisration,
furent arrtes et souvent jointes aux convois.
L'arrestation de Rochefort n'avait pas t
moins odieuse. " De tous cts, disait le
Franais, on entendait les cris : " A mort !
mort ! Prs de la porte de la prison, un
spectateur ayant cri : A la lanterne ! ce
cri fut immdiatement rpt par toute la
foule! "
Et voil ces civiliss de Versailles qui devaient
faire rentrer la France dans la voie de la civilisa-
tion! Combien, malgr les souffrances affreuses
de deux mois de sige, ces brigands de Paris
furent bons et humains ct de ces honntes
gens! Quand a-t-on insult un prisonnier dans
le Paris de la Commune? Quand peut-on citer
une seule scne semblable aux sauvageries qui
journellement se produisaient Versailles? Quel
14
__ 210
coin obscur de la Conciergerie a cach la mil-
lime partie des tortures qui s'talaient en plein
soleil au camp de Satory ?
" Ils sont l, disait l'Indpendance frcm-
aise, plusieurs milliers, empoisonnsde crasse et
de vermine, infectant un kilomtre la ronde.
Des canons sont braqus sur ces misrables,

parqus comme des btes fauves.

Les habitants de Paris craignent l'pid-
mie rsultant de l'enfouissement des insurgs
tus dans la ville; ceux que l'Officiel de Paris
appelait les ruraux craignent bien davantage
l'pidmie rsultant de la prsence des insur-
gs vivants au camp de Satory.
On les avait jets l, en plein air, tte dcou-
verte; ils couchaient dans la boue, n'ayant
d'autre nourriture que du biscuit gt et de
l'eau infecte puise une mare dans laquelle les
gardiens ne se gnaient pas pour faire leurs
ordures. Les premires nuits furent trs-froides,
il plut beaucoup. Dans celle du vendredi 26,
dix-sept d'entre eux moururent.
Le grand mur d'enceinte du camp tait cr-
nel. Par des trous de distance en distance pas-
sait la bouche des mitrailleuses, qu'on avait eu
soin auparavant de faire dfiler devant les pri-
sonniers. Des deux cts de la porte centrale, des
- - 211

chasseurs cheval faisaient la haie, le sabre au


poing. Il arriva que les soldats, pris de panique
ou de rage, dchargrent leurs chassepots dans
le tas. Dans la nuit du 25 au 26 mai, il y eut une
sorte d'meute, ou du moins les gardiens l'affir-
mrent. Trois cents prisonniers furent passs par
les armes. Amens au bord d'une fosse garnie de
paille ils y furent prcipits coups de fusil,
puis on arrosa le tout de ptrole et on mit le feu.
Beaucoup n'taient pas morts. Il y eut des
hurlements pouvantables. A de certaines heures,
ordre tait donn tous de se lever, de se coucher
sur le ct gauche ou sur le ct droit, et toute
infraction ce commandement tait suivie de
coups de revolver.
Les journaux ne tarissaient pas sur la mine
ignoble des prisonniers. " Ces tres sont hideux,

disait Paris-Journal. " Toutes ces faces sont
hargneuses, bilieuses, renfrognes (Figaro).

"Visages patibulaires (la France). Chienlits
maquills de sang et d poudre, qui volaient
jeun et tuaient aprs dner,, disait un autre.
Ces messieurs trouvaient tonnant que des gens
qu'on couche dans la boue et en plein air, dont
on fusille de temps en temps quelques centaines,
n'eussent pas la mine fleurie d'un rdacteur
versaillais. Et fltrir la mauvaise et triste mine
- 212

Je ces pauvres gens, voil tout ce que cet odieux


spectacle leur inspirait !
Le camp de Satory devint, comme la route de
Versailles, le but de promenade de la bonne
compagnie. Les officiers en faisaient les hon-
neurs aux daines, aux dputs, aux fonction-
naires, leur montraient les sujets, au besoin
les prtaient M. Dumas fils, pour qu'il pt
commencer in anima vili ses tudes sur la ques-
tion sociale. '
En gnral, les prisonniers, avant d'tre en-
voys Satory, sjournaient quelque temps dans
l'Orangerie de Versailles, entasss dans ces
immenses serres, ple-mle, sans paille dans
les premiers jours. Quand ils en eurent, elle fut
bien vite rduite en fumier, on ne la renouvela
plus. Pas d'eau pour se laver, nul linge, nul
moyen de changer ses guenilles. Deux fois par
jour, dans une auge, un liquide jauntre, c'tait
la pte. Pas de mdecins. Il y avait des
blesss, la gangrne les rongea; des ophthalmies
se dclarrent. Les cas de folie furent nom-
breux. Derrire les grilles s'entassaient les
femmes ; les filles des prisonniers, hbtes, affo-
les, s'efforant de distinguer un tre cher dansee
troupeau vaguement entrevu dans l'ombre, der-
rire les caisses d'orangers ranges en palissade.
213
Ces malheureuses s'arrachaient les cheveux de
dsespoir, grondaient sourdement contre les sol-
dats qui, le chassepot charg, regardaient
menaants.
De temps en temps, une sorte de magistrat
instructeur arrivait, faisait appeler les dtenus,
qui taient conduits devant lui par escouades
de dix, les menottes aux mains, et accompagns
tantt par des sergents de ville, tantt par un
peloton de soldats. Instruction drisoire !
Comment d'ailleurs, par quel tmoignage ar-
river constituer le dossier de quarante mille
prisonniers ? On n'y songeait mme pas.
Bientt le camp, quoique immense, fut en-
combr et l'on dut vacuer les victimes. Ds
le 26, on les dirigea sur les ports de mer. On
les enfermait dans des wagons btail solide-
ment cadenasss, sans autres ouvertures que
quelques trous air, et. ils y restaient souvent
trente-deux heures. Entre les diffrents wagons
on en intercalait un, compose de sergents de
ville, munis de chassepots et de revolvers. A
la Fert-Bernard, le train avait dpass la gare
de 200 mtres, quand des cris partirent de plu-
sieurs wagons ; les prisonniers touffaient. Le
chef de l'escorte fit arrter le convoi, les agents
descendirent et dchargrent leurs revolvers
214
travers les trous air. Le silence se fit.... et
les cercueils roulants repartirent toute vapeur.
A Brest et Cherbourg, les prisonniers furent
rpartis sur de vieux vaisseaux embosss en
rade, chacun de ces btiments contenant envi-
ron mille prisonniers. Depuis la cale jusqu'au
pont, dit un tmoin oculaire (1), ils sont
(ils sont encore aprs quatre mois!) empils

dans des parcs forms par des madriers comme
dans de grandes caisses d'emballage. Les sabords
clous ne laissent passer qu'un filet de lumire.
Nulle ventilation. L'infection est horrible. La
vermine y grouille. Il y a des blesss : pas de
mdicaments, pas d'ambulances ; rien.
" Les malheureux, inconnus,car on n'a pas
la liste de leurs noms, on ne s'est pas occup de
leur identit (2), restent l, entasss dans leurs
cages, gards par des canons chargs mitraille,
enferms entre d'normes grilles de fer, plus
misrables que les ngres bord d'un navire
faisant la traite.

(1) Muller. Droits de l'Homme, Montpellier.



(2) A Olron, M. Muller ayant demande" des ren-
seignements au commandant du port, celui-ci rpon-
dit : Il n'y a pas de capitaine rapporteur, il n'y a pas
de listes, et quant moi, depuis que j'ai gagn un pou
en allant les inspecter, je ne m'en occupe plus.
215
Tout matelot que l'on surprend causant avec
eux est passible de mort. Les sentinelles qui
veillent aux entre-ponts ont ordre de tirer sur
les dtenus s'ils s'approchaient du grillage des
sabords.
Leur nourriture est ainsi compose : cinq
heures du matin, un biscuit ; midi, du pain et
des haricots ; six heures, un biscuit et des ha-
ricots. Pas de vin, pas de tabac. Les envois ne
parviennent point.
Voici les noms des navires transforms en
pontons, sur lesquels sont placs les fdrs :
Brest : Fontenoy, Napolon, Austerlitz,
Breslau, Duguay-Trotiin, Ville de Bordeaux,
'Ville de Lyon, Aube, Marne, Yonne et
Hermionne; Cherbourg : la Ville de
Nantes, le Tage, le Tourville, le Calvados, la
Garonne, le Bayard.
D'autres, jts dans les forts, y ont retrouv les
premiers fdrs pris dans la sortie du 4 avril.
Parmi tant de vaillants dfenseurs de la libert,
qu'il nous soit permis de signaler Elise Reclus,
un des gographes les plus, estims de notre
pays. Ds les premiers jours de la Commune, il
s'enrla dans les compagnies de marche. Fait
prisonnier le 4 avril, amen Versailles, un
misrable de cette foule ignoble qui insultait
216
les vaincus s'acharna plus particulirement
sur lui, le frappa. En ce moment, un de ses
collaborateurs de la Revue des Deux Mondes
le reconnut et courut prvenir M, Thiers. Peu
aprs M. Barthlemy Saint-Hilaire fut dpch
vers Elise Reclus et lui fit comprendre qu'il lui
suffisait, pour tre libre, d'exprimer un regret,
de dire qu'il avait cd un entranement.
Elise Reclus refusa. On le pressa de nouveau :
on le pria. Il rpondit qu'il avait obi sa
conscience, qu'il agirait encore de mme, et qu'il
entendait partager le sort de ses camarades. Peu
aprs, il partit avec eux pour Brest. Il a trouv
dans son coeur le moyen de les soutenir de mille
manires, les encourageant, organisant dans
le fort des cours, des confrences, partageant ses
ressources et son esprance avec eux.
On devine quelles mprises eurent lieu dans
ces razzias gigantesques. Un ngociant appel
Vaillant, signal comme tant le membre de la
Commune de ce nom, fut conduit enchan au
camp, malgr les protestations de sa famille et
de ses voisins. En route, les soldats tirrent sur
les prisonniers et faillirent le tuer. A Satory, il
.

tait depuis vingt et une heures dans la boue et


dans la pluie du camp, lorsqu'il put se faire
reconnatre d'une personne qui accompagnait
217

un officier suprieur. Des femmes de ce beau


monde qui allait voir en riant les cadavres des
fdrs, furent englobes dans des razzias de
rue et emmenes Satory, o au bout de quel-
ques jours, les vtements en lambeaux, ronges
de vermine, elles figurrent trs-convenablement
les ptroleuses imagines par les journaux de
leurs amis (1). Quant au peuple et a la classe
moyenne, ils fournirent des victimes par mil-
liers.
Les arrestations se faisaient l'aveugle, par
grands coups de filets. Ainsi le personnel entier
de certains journaux, rdacteurs, employs, ga-
gistes, compositeurs, taient enlevs la fois.
M. Quentin, ancien rdacteur du Rveil, qui-
depuis le 18 mars s'en tait publiquement s-
par et qui n'avait jou aucun rle sous la Com-
mune, fut arrt ainsi que M. Ulysse Parent. Ce
dernier, nomm membre de la Commune, avait
le 6 avril donn sa dmission ; on. affecta de le
confondre avec le colonel Parent. L'ancien pr-
fet de Sane-et-Loire, M. Frdric Morin (2),
fut apprhend par un officier qu'il avait fait
arrter Mcon, et faillit tre fusill. On re-
chercha activement tous ceux qui avaient oc-
(1) Voir l'appendice. Note 5.
(2) Voir l'appendice. Note 6.
218
cup mme la plus humble fonction sous la
Commune. Toutes les personnes qui, par leur
situation ou leur autorit, soit dans les clubs,
soit dans la presse, avaient de prs ou de loin
particip la Rvolution du 18 mars furent
arrtes. Quand les soldats ne trouvaient point
l'inculp, ils emmenaient sa femme, ses enfants,
son domestique, et quelquefois le concierge, le
propritaire et les voisins. Le fils du membre
de la Commune Ranvier, un enfant g de
dix ans, fut emmen Versailles, et battu
cruellement pour lui faire livrer le secret de
la retraite de son pre. Mais lui, tout meur-
tri, disait aux bourreaux : " Vous aurez beau
me frapper, je ne vous dirai jamais o est mon
pre, et je sais seul o il est. Le pre de
Raoul Rigault et celui de Paschal Grousset
furent emprisonns. Ordre avait t donn d'ar-
rter non-seulement les hommes compromis
dans les dernires affaires, mais ceux mmes qui
s'taient signals avant le 18 mars par leurs
doctrines politiques. On s'attacha surtout re-
chercher les sergents-majors des rgiments, afin
de dcouvrir les noms et les adresses de tous les
gardes nationaux. On put s'emparer par l de
tous ceux qui avaient fait partie des compagnies
de marche.
219
Les musiciens des bataillons furent galement
arrts. Les mdecins, les ambulanciers eurent
le mme sort, sans qu'on voult admettre que
leurs fonctions avaient t de ncessit absolue.
Combien plus humaine s'tait montre la Com-
mune. Pendant le sige, un de ses dlgus,
aprs avoir inspect les ambulances de la
Presse, runit tout le personnel. " Je n'ignore
pas, dit-il, que la plupart d'entre vous sont
royalistes et amis du gouvernement de Ver-
sailles; mais je souhaite que vous viviez pour
reconnatre votre erreur. Je ne m'inquite pas de
savoir si les lancettes au service de nos blesss
sont royalistes ou rpublicaines. Je vois que
vous remplissez dignement votre tche, je vous
en remercie. J'en ferai mon rapport la Com-
mune (1).
Presque toutes les maisons furent perquisi-
tionnes. Un dtachement de ligne, conduit
par un officier, enveloppait un pt de mai-
sons, et pendant tout le temps que durait la
perquisition, on pouvait entrer mais non sor-
tir. Les sergents de ville les accompagnaient,
arms de chassepots et des pistolets verss par
les particuliers d'aprs les ordres de l'autorit

(1) The Times.


220
militaire. Officier et mouchards montaient dans
les chambres, interrogeaient les habitants, fai-
saient larder de coups de baonnettes les endroit.;
suspects. On enlevait non-seulement les armes
et les uniformes, mais encore jusqu' des pices
de drap intactes, que les soldats prtendaient
provenir de la Commune, et les numros des jour-
naux rpublicains publis depuis le 18 mars.
Un certain nombre de fdrs s'taient rfu-
.
gis dans les Catacombes et dans les gouts : on
leur fit la chasse aux flambeaux. Les agents de
police s'avanaient arms de chassepots et ti-
raient sur toute ombre suspecte. Ils taient
accompagns de chiens habitus fouiller les
gouts. Mais l'puisement eut bientt raison des
malheureux rfugis ; un grand nombre mouru-
rent et furent rongs par les rats; un grand
nombre taient mourants quand on s'empara
d'eux. Les derniers hommes valides, obligs de
remonter, la lumire pour chercher des vivre,
se firent prendre aux orifices o on les guettait.
En mme temps, des battues taient organi-
ses dans les forts des environs de Paris,
afin de cerner les fdrs qui avaient pu
gagner ces asiles. On en prit ainsi deux cents
environ.
La police la plus active surveillait toutes
221

les routes et tous les villages avoisinant Paris.


Dans chaque bourg un peu important, on avait
mme tabli jusqu' deux brigades de gendarme-
rie. Un commissaire de police gnralement
choisi parmi les anciens commissaires de police
ou officiers de paix rsidant Paris sous l'em-
pire, tait install dans toutes les gares et dans
les stations de premire classe. Tous les trains
taient inspects avec la plus grande svrit.
Les individus sans passeport ou qui n'taient
pas munis de papiers constatant parfaitement
leur identit taient mis en tat d'arrestation
et envoys Versailles.
Une trs-grande surveillance fut exerce sur
tout le littoral de la Manche. Un avis affi-
ch dans tous les ports prvint les patrons de
bateaux que quiconque prendrait son bord un
individu non muni d'un passe-port en rgle serait
immdiatement arrt. Tout passe-port dlivr
par les ambassadeurs, ministres ou consuls
trangers ainsi que par les maires, prfets et
sous-prfets fut considr comme nul et non
avenu.
Dans ces jours de terreur, on vit s'abattre sur
Paris le flau des dnonciations. Elles afflurent
de tous les cts et beaucoup s'en servirent
pour satisfaire des rancunes personnelles. Du 22
222
mai au 13 juin la prfecture de police reut
379,823 dnonciations. Les numros d'ordre du
registre o ces correspondances taient centra-
lises permirent d'tablir cette statistique de
l'infamie. Un grand nombre de gens avaient cru
qu'une prime de 500 francs tait dlivre tout
dnonciateur de quelque personnage de la Com-
mune. Aussi la police put facilement re-
construire la liste des dlgus de bataillon
la Fdration de la garde nationale. Dans
certains quartiers, les gens notables organis-
rent des runions prives o ils dressrent et
envoyrent la prfecture les listes des citoyens
dont ils voulaient purer l'arrondissement. Les
concierges furent en gnral les auxiliaires les
plus dvous de la terreur. Nous en connaissons
un dont les dnonciations ont fait fusiller deux
personnes (1). Les gens de l'ordre travaillaient
(1) Il y eut, comme on le pense bien, de gnreuses
exceptions. Le 23, au faubourg Saint-Denis, aprs la
prise de la barricade, les soldats fouillrentune maison
dans laquelle demeurait un commissaire de police de
la Commune. Un des habitants livra ce malheureux,
qui fut emmen pour tre fusill. La concierge se
prcipita vers l'officier, s'attacha ses vtements :
"Monsieur, monsieur, cria-t-elle d'une voix dchirante,
ce n'est pas moi qui l'ai livr ! Dtes que ce n'est pas
moi! Voyons, dit-elle en se tournant terrible vers
223

en amateurs, en se promenant. Tous les jours ils


arrtaient dans les rues et sur les boulevards
des passants dans lesquels, se fiant des souve-
nirs de photographies, ils croyaient reconnatre
des personnages importants.
La presse encourageait ces lchets et pr-
chait d'exemple.
" Voici, disait le Gaulois, un petit entrefilet
trs-grave que nous trouvons dans l'Univers.
Nous en recommandons la lecture qui de droit :
" Des renseignements parfaitement srs nous
permettent de dire que dans plusieurs quartiers
les honntes gens ne sont pas peu surpris de se
retrouver face face avec des communeux no-
toires, commandants de bataillon, capitaines, etc.
lesquels arrts et conduits Versailles, ont
t relchs et reviennent plus arrogants que
jamais. Nous citerons notamment le quartier
des Batignolles, o l'on a vu reparatre un
secrtaire des commandements de Rossel, fa-
meux par ses actes de banditisme et dont les
dnonciations ont jet dans les prisons une foule

les assistants,
quel est le lche qui a livr cet
homme?... qu'il se montre !... Son dsespoir tait

tellement vrai, tellement grand qu'elle ne courut
aucun danger. L'officier lui disait : Calmez-vous,
calmez-vous.
224 -
d'honntes gens. L'autorit militaire a le devoir
de surveiller de pareils hommes et la presse
honnte, celui de les signaler.
" Depuis quelques semaines, Courbet avait
quitt son domicile, disait le Paris-Journal du
1er juin. Il demeurait avec sa matresse, pas-
sage du Saumon, n 12. En fouillant de ces
cts-l on trouverait peut-tre quelque chose. "
Le Figaro publia sous forme de feuilleton
l'historique des derniers jours de l'Htel de
ville. Son rdacteur, qui prtendait avoir as-
sist aux sances les plus secrtes, inventa d'un
bout l'autre des comptes rendus' fantastiques,
o des calomnies atroces et les moins vraisem-
blables taient accumules. Il fit tenir de long
discours et jouer un rle important M. Charles
Quentin, en ce moment prisonnier Versailles
et qui n'avait jamais mis le pied l'Htel de
ville pendant ces dernires journes. Son frre
protesta avec indignation, et l'coeurement d'un
public dont l'estomac n'tait pas cependant diffi-
cile, fit suspendre cette publication. L'auteur de
ces odieuses inventions osa les maintenir dans
une lettre publie par le Figaro ; mais il se
garda bien de se dcouvrir. D'ailleurs, presque
toutes les dnonciations furent anonymes. Il y
en eut peine dix mille de signes.
225
La lchet et la peur taient l'ordre du
jour des classes bien pensantes. Le dlgu aux
finances de la Commune, Jourde, arrt, nia
son identit, dclara s'appeler Roux et tre connu
dans le VIIe arrondissement. " Menez-moi,
dit-il, chez l'adjoint, M. Hortus; il a t mon
matre de pension et il me reconnatra bien. ,,
Conduit chez M. Hortus, il lui dit en en-
trant :
" Bonjour, monsieur Hortus, me reconnaissez-
vous ? Je suis Roux, votre ancien lve.
Hortus s'cria immdiatement : " Vous
tes Jourde, et vous n'avez jamais t chez
moi.. "
Jourde reprit tout bas : Vous me perdez ;
j'ai ma pauvre mre.
Hortus fut inflexible ; il rt enfermer le dl-
gu aux finances et prvint le marchal Mac-
Mahon. Par miracle, le prisonnier ne fut pas
fusill sance tenante et on l'envoya Ver-
sailles (1).
(1) M. Beslay, membre de la Commune, tranquille-
ment install en Suisse, de par la grce de M. Thiers,
a laiss dire et au besoin crit qu'il a sauv la Banque.
C'est plus qu'une erreur, M. Beslay n'ignore pas que
son autorit et t bien lgre sans l'intervention
ferme et sense de son collgue Jourde, omnipotent
en matire de finances.
15
226

Paschal Grousset fut arrt dans les premiers
jours de juin. Voici comment le Figaro raconta
son transfert Versailles :
" A peine arriv la mairie Drouot, Grous-
set fut reconnu et immdiatement salu des
cris :

,,
A mort, l'assassin! mort, l'incendiaire !
qu'il aille pied !
" Un peloton de troupe fut charg d'escorter
la voiture qui le renfermait, mais il ne put con-
tenir la fureur des assaillants; on s'efforait
d'approcher de lui, on lui montrait le poing et
l'on essayait de le frapper.
Plusieurs fois dj, M. Duret s'tait mis la

portire pour inviter la foule respecter son
prisonnier :

Prenez patience, disait-il, justice sera
faite; mais mon honneur de magistrat est
engag ce que je remette Paschal Grousset
vivant entre les mains de la justice.
On l'coutait d'abord avec dfrence, mais

"bientt les clameurs reprenaient violemment,
et il est probable que justice aurait t faite sur
l'heure, si le cortge n'avait rencontr M. le g-
nral Pradier, qui s'enquit des causes de ce
bruit. Il prit aussitt indiffremment tous les
officiers et soldats qu'il trouvait sur la route et
- 227

en fit une escorte assez imposante pour dompter


le torrent.
On se dirigea vers le palais de l'Industrie par-

les boulevards et la rue Royale.
" Au point o les dcombres s'amoncellent
l'entre du faubourg Saint-Honor, la fureur de
la foule redoubla avec plus de violence que ja-
mais.

Regarde, misrable, ce que tu as fait! A
mort l'incendiaire ! qu'on le fusille sur les ruines
des maisons qu'il a brles !

Cette foule est froce, dit Paschal
Grousset.

Le Bien public, aprs l'avoir couvert des
plus sales injures, ajoutait : " Nous n'avons pas
le got d'insulter des ennemis vaincus, mais,
en vrit, de pareils misrables ne sont point
des ennemis, ce sont des bandits qui se sont
mis eux-mmes en dehors de l'humanit. Et

cependant le Times, peu sympathique la Com-
mune, disait le 14 juillet: " Les trangers, par-
ticulirement les Anglais, doivent beaucoup et
quelques-uns mme la vie M. Paschal Grous-
set, et M. Malet, qui pendant la Commune a
veill aux intrts de nos nationaux, pourrait
apporter son tmoignage l'appui de notre asser-
tion.
228

Le membre de la Commune Trinquet, cordon-


nier de son tat, fut arrte' Belleville avec sa
femme qui l'avait courageusement suivi sur le
champ de bataille. Naturellement, les journaux
n'eurent pas assez d'invectives l'endroit de
ce cordonnier et de cette ptroleuse (1).
Un autre membre de la Commune, Courbet,
fut arrt dans son domicile, rue Hautefeuille.
M. Dumas fils clbra ainsi cette prise :
" De quel accouplement fabuleux d'une li-
mace et d'un paon, de quelles antithses gn-
siaques, de quel suintement sbac peut avoir
t gnre, par exemple, cette chose qu'on ap-
pelle monsieur Gustave Courbet? Sous quelle
cloche, l'aide de quel fumier, par suite de
quelle mixture de vin, de bire, de mucus cor-
rosif et d'oedme flatulent a pu pousser cette
courge sonore et poilue, ce ventre esthtique,
incarnation du Moi imbcile et impuissant? ,,

(1)On sait quelle fut au procs de Versailles l'atti-


tude noble et nergique de cet ouvrier intelligent
modeste et rsolu. Trinquet, pour toute dfense,
revendiqua sa part de responsabilit dans tous les
actes de la Commune et n'exprima qu'un regret, celui
de n'avoir pas t tu, afin de ne pas assister aux
dfaillances de beaucoup de ses co-accuss. C'est un
tel homme que les Versaillais ont cru dshonorer en
l'envoyant au bagne de Toulon !
229
Le conseil municipal d'Ornans, ville natale
du peintre, luttant de bassesse avec le cocottier
de l'Empire, dcida, dans sa sance du 30 mai,
qu'on enlverait des fontaines de la ville une
statue de Courbet, reprsentant un pcheur de
la Loue.
Il y eut, pour l'honneur franais, quelques
traits de coeur et mme d'hrosme pendant cette
pidmie de lchet. Vermorel, gravement bless
la barricade du boulevard Voltaire, fut recueilli
ainsi que X par la femme d'un concierge, qui
le plaa dans son lit, le fit passer pour son fils
et procura des vtements son compagnon.
Le mardi aprs la prise de Montmartre, un des
combattants X membre de la Commune, trouva
un asile chez la soeur d'un otage fusill depuis
Belleville. Six jours plus tard, quand cette per-
sonne connut la mort de son frre, elle continua
d'abriter le proscrit et plus tard elle aida sa fuite.
Un certain nombre de membres et de fonction-
naires de la Commune purent galement se
cacher dans Paris et les campagnes voisines,
ou s'en loigner, grce aux sympathies cou-
rageuses qui leur furent tmoignes. D'autres
personnes gravement compromises trouvrent,
nous le savons, un refuge empress mme chez
des inconnus, qui risquaient en les abritant de
230
partager leur sort. Des femmes surtout, se mon-
trrent admirables de courage, de dvoue-
ment et de sang-froid.
Rossel fut arrt, vers le 9 juin, dans son
domicile, boulevard Saint-Germain. Il n'tait
point dguis, ne nia pas son identit, et fut
immdiatement conduit l'tat-major de la
Place. Il montra dans ses interrogatoires et
dans son procs qu'il tait un homme.
Les dnonciations avaient atteint au bout
d'un mois un chiffre tellement fabuleux que l'on
dcida de ne plus les prendre en considration
qu'aprs avoir obtenu des renseignements sur
les personnes ainsi signales. On dut mme
garder des individus qui revenaient la rcidive
pour la cinquime ou la sixime fois.
La moyenne des arrestations se maintint pen-
dant deux mois et demi quatre cents par
jour. On aura une ide du chiffre norme des
pertes d'ensemble par ce fait que, aux lections
complmentaires du mois de juillet, il y eut
Paris cent mille lecteurs de moins qu'aux lec-
tions de fvrier. Les Dbats estimaient que les
pertes faites par " le parti de l'insurrection,
tant en tus que prisonniers, atteignaient le
chiffre de cent mille individus.

L'industrie parisienne en fut crase. Ses
- 231

chefs d'ateliers, ses contre-maitres, ses ajus-


teurs, toute cette pliade d'ouvriers, vritables
artistes, qui donnent sa fabrication un fini
parfait et un cachet particulier, prirent, ou
furent fait prisonniers, ou migrrent. La cor-
donnerie perdit la moiti de ses ouvriers, douze
mille sur vingt-quatre mille; l'bnisterie, plus
d'un tiers; dis mille ouvriers tailleurs sur
trente mille, peu prs tous les couvreurs,
peintres, plombiers, zingueurs, disparurent. La
ganterie, la mercerie, la corsetterie, la chapel-
lerie subirent les mmes dsastres. Les plus
habiles bijoutiers s'enfuirent en Angleterre.
L'ameublement, qui occupait auparavant plus
de soixante mille ouvriers, dut, faute de bras,
refuser les commandes (1). Un grand nombre
de patrons ayant rclam le personnel de leurs
ateliers fait prisonnier, les Mummius de
l'tat de sige rpondirent qu'on enverrait des
soldats pour remplacer les ouvriers.
(1) Rapport prsent pendant le mois d'octobre au
conseil municipal de Paris. O est notre industrie?
s'criait, ce propos, un journal fort peu sympathique
la Commune, le Peuple Souverain. " A Londres, aux
tats-Unis. Et il faut payions cinq milliards!
que nous
On s'y perd ; on se demande en vrit quels sont les
fous qui ont pu rver et accomplir ces grandes excu-
tions.
232

La sauvagerie des recherches, le nombre des


arrestations s'ajoutant au dsespoir de la dfaite,
soulevrent dans certains quartiers de terribles
bouillonnements. Des proclamations et des affi-
ches furent apposes pendant la nuit. Boulevard
Saint-Martin, la police en dchira une ainsi
conue :

Officiers et soldats versaillais,


Battus par les Prussiens,
Vainqueurs de Paris quatre contre un,
Assassins de femmes
Et d'enfants,
Voleurs domicile par ordre suprieur,
Vous avez bien mrit
Des calotins.

A Belleville, Montmartre, pendant long-


temps, on menaa les soldats et des coups de feu
partirent des maisons. Les troupes occupaient
militairement ces quartiers sillonns le soir par
de fortes patrouilles. Du reste, ds dix heures du
soir, on entendait retentir dans toutes les rues
obscures et dsertes le pas des chevaux des
gendarmes, et tout passant attard subissait un
interrogatoire rigoureux.
Dans le 13me arrondissement, des agents de
police furent blesss de coups de feu. Au caf du
233
Helder, rendez-vous des officiers, plusieurs d'en-
tre eux furent insults. Eue de Rennes, rue de
la Paix, place de la Madeleine, des soldats, des
officiers tombrent frapps par des mains
invisibles; prs de la caserne de la Ppi-
nire, on tira sur un gnral. A dfaut d'ar-
mes feu, on se servit de flches. Les jour-
naux versaillais s'tonnaient avec une impu-
dence nave que la fureur populaire ne ft
pas calme, et ne comprenaient pas quel-
les raisons mme futiles de haine on pouvait
avoir contre des troupiers qui avaient bien
l'air le plus inoffensif du monde (1). ,, Et
des milliers de familles pleuraient leur pre
ou leurs enfants, et des milliers pourrissaient
Versailles, Satory, sur les pontons, et dans
certains quartiers de Paris on vendait des
dents d'insurgs !
La gauche, dite radicale, ne trouva ni un
geste pour arrter les massacres, ni un cri poul-
les fltrir, ni un mot de protection pour les pri-
sonniers. Le 18 mars, au lieu d'accourir Paris
son poste vritable, elle l'avait dsert pour
s'enfuir Versailles. Elle aurait pu grouper la
classe moyenne, sympathique la Rvolution

(1) La Cloche.
234
nouvelle, clairer, entraner la province par
l'autorit de ses noms et forcer la main Ver-
sailles, sans qu'il en coutt une goutte de
sang. Le mouvement aurait sans aucun doute
perdu de sa vigueur et de sa nettet, mais du
moins la nation se serait mise en marche et
certains droits fondamentaux eussent t con-
quis. Elle refusa. Les pontifes du jacobi-
nisme ne cachrent pas leur haine, pour
cette rvolution faite par des proltaires, tra-
hissant ainsi leur vritable ambition qui est
de gouverner le peuple, nullement de l'man-
ciper. Les bombes et la mitraille pleuvaient
sur Paris: les premiers prisonniers parisiens d-
filaient couverts de crachats, meurtris de coups
sous les fentres de l'Assemble, et M. Louis
Blanc, le premier lu de Paris, ne voyait
qu'un coupable : Paris. Rpondant une dlga-
tion du Conseil municipal de Toulouse (1), qui
lui demandait son opinion sur ces vnements,
il dit que " cette insurrection devait tre con-
damne par tout vritable Rpublicain. Pro-
fanant la mmoire du plus gnreux des repu-
blicains, M. Martin Bernard osa dire que " si

(1)Rapport de la dlgation du Conseil municipal


de Toulouse, publi par l'Avenir national.
235 -
Barbs rivait encore, il condamnerait, lui aussi,
cette fatale insurrection. Plus tard, pendant
les massacres, M. Louis Blanc, dans une lettre
publique, ne vit dans les journes de mai, que
" l'incendie, le pillage, l'assassinat. M. Em-
manuel Arago refusa de dfendre. Rochefort.
Son frre, Etienne Arago, qualifiait de mons-
tres les meutiers.
A vingt-deux ans d'intervalle, les rpublicains
bourgeois mritrent par leur lchet les
mmes stigmates dont Herzen les marqua
en 1848:
" Pendant trois mois, avait-il dit, des hommes
choisis par le suffrage universel, par tout le
pays de France, n'ont rien fait, et tout coup
ils se sont dresss de toute leur grandeur, pour
donner au monde entier le spectacle inou de
huit cents hommes agissant comme un seul
malfaiteur, comme un seul monstre de cruaut,
Le sang coulait flots, et eux, ils ne trouvrent
pas une parole d'amour ou de conciliation ; tout
ce qu'il y avait de magnanime, d'humain, sou-
levait le cri de la vengeance et de l'indignation;
la voix d'Affre mourant ne put toucher ce Cali-
gula huit cents ttes, ce Bourbon chang en
petite monnaie; ils serraient sur leur coeur la
garde nationale, qui fusillait des gens sans
236
armes; Snard bnissait Cavaignac et Cavaignac
pleurait de tendresse, aprs avoir accompli tous
les forfaits que lui dsignait le doigt d'avocat
des reprsentants. Et la minorit austre se tut ;
la Montagne se cacha derrire les nuages,

contente de ne pas avoir t fusille ou mise
pourrir dans les caves ; elle regardait en silence
comment on dsarmait les citoyens, comment
on dcrtait la dportation, comment on empri-
sonnait pour tout et pour rien, quelques-uns
mme parce qu'ils n'avaient pas voulu tirer sur
leurs frres.
M. Gambetta tait rest muet pendant toute
la dure de la Commune. Quinze jours aprs sa
chute, l'irrconciliable ennemi du coup de force
du 2 Dcembre, s'empressa de dclarer solen-
nellement qu'un gouvernement qui avait pu
craser Paris avait par cela mme dmontr sa
lgitimit.
CHAPITRE IX

Le gouvernement de Versailles demande toutes les


puissances l'extradition des rfugis. La Bel-
gique, l'Espagne.. L'Angleterre, la Suisse. Pro-
testation de Victor Hugo.Son expulsion de la Bel-
gique. Excitations de la presse versaillaise..
Ses inventions. Paris min. Les ptroleuses.
Les vitrioleuses. Le tabac empoisonn. Pr-
tendues cruauts des fdrs. Les vols des Com-
muneux. Tous repris de justice. La Commune
tait l'allie de la Prusse et de Napolon III.
Deleseluze, Rochefort, Rigault, Eudes, Vaillant, etc.
La presse illustre. Hommages involontaires.
Dfenseurs de la Commune en province et
l'tranger. Tous les gouvernements sont unis
contre le proltariat. Le prix du sang.

Le gouvernement de Versailles dans le dlire


du triomphe espra que le monde entier, pou-
sant sa haine, se fermerait devant les rfugis.
La circulaire suivante fut expdie par le tl-
238 -
graphe tous les agents de la France
l'tranger :

Versailles, 26 mai 1871.

" Monsieur, l'oeuvre abominable des sclrats


qui succombent sous l'hroque effort de notre
arme ne peut tre confondue avec un acte poli-
tique. Elle constitue une srie de forfaits prvus
et punis par les lois de tous les peuples civiliss.
L'assassinat, le vol, l'incendie systmatiquement
ordonns, prpars avec une infernale habilet,'
ne doivent permettre leurs complices d'autre
refuge que celui de l'expiation lgale.
" Aucune nation ne peut les couvrir d'immu-
nit, et sur le sol de toutes, leur prsence serait
une honte et un pril. Si donc vous apprenez
qu'un individu compromis dans l'attentat de
Paris a franchi la frontire de la nation prs de
laquelle vous tes accrdit, je vous invite
solliciter des autorits locales son arrestation
immdiate et m'en donner de suite avis pour
que je rgularise cette situation par une de-
mande d'extradition.

,,
Sign : JULES FAVRE (1).

(1) Cemme personnage qui accusait les rfugis de


crimes de droit commun, ce que l'Europe a refus
209
La Belgique et l'Espagne envoyrent seules
leur adhsion. L'Angleterre, plus calme et plus
digne, refusa de rpondre. Pour tous les esprits
que la haine n'aveuglait pas, les Communalistes
taient au plus haut point des rfugis politiques.
Quels que pussent tre au point de vue de la
lgalit les droits de l'Assemble et de la Com-
mune, il tait vident, que la lutte des deux
mois, avait t une guerre et que les fdrs
avaient t des soldats. L'Assemble avait pu
leur refuser le titre de belligrants, ils l'avaient
t dfait et commands par des gnraux de fait.
L'nergie de leur dfense ne leur enlevait pas
cette qualit, car la dfense personnelle n'est
limite par aucune loi, et les fdrs pouvaient
dire comme leurs chefs, qu'ils avaient employ
pour rsister les moyens qui leur avaient paru
les plus efficaces. De tout temps, les armes en
retraite ont t contraintes des ncessits
terribles, mais jamais on n'a song assimiler
leurs actes quelquefois barbares des crimes de
droit commun. Si les fdrs avaient t, suivant

d'admettre, a confess publiquement avoir commis un


feux, crime que toute l'Europe reconnat tre de droit
commun. Non-seulement il n'est mme pas poursuivi,
mais il sige au barreau, la Chambre, et il fait des
lois au pays.
240
la prtention de M. Thiers, des criminels ordi-
naires, il aurait d, pour tre logique, demander
au gouvernement prussien l'extradition de ses
propres soldats, coupables pendant la guerre
d'incendies de maisons particulires, d'difices
publies, de meurtres, d'excutions d'otages: ou
il fallait, dclarer franchement au monde que
les faits de guerre sont des actes politiques
quand ils viennent des gouvernants, des crimes
quand ils procdent de la rsistance des gou-
verns.
La presse versaillaise se rpandit en injures
contre la Grande-Bretagne qui, aprs avoir
rvl dans ses journaux les atrocits commises
par l'arme, se refusait lui livrer de nouvelles
victimes. Mais une nation comme l'Angleterre
peut aisment supporter les injures de la
Patrie.
Le Conseil fdral suisse ne voulut pas non
plus s'engager d'avance, et depuis il a d, sous
la pression de l'opinion publique, refuser l'extra-
dition de M. Razoua.
En 1848, une seule plainte mle, une seule
grande indignation retentit, et encore au dehors
de la Chambre : ce fut la sombre maldiction
du vieillard Lamennais.
En 1871, une seule voix de la France se fit en-
- - 241

tendre, mais en Belgique : celle de Victor Hugo.


Ds que la dclaration du gouvernement belge
fut connue, le grand pote adressa la presse
une lettre dont nous reproduisons les passages
importants.
Bruxelles, 26 mai 1871.

,,
Monsieur,

,,
Je proteste contre la dclaration du gou-
vernement belge relative aux vaincus de Paris.
Quoi qu'on dise et quoi qu'on fasse, ces

vaincus sont des hommes politiques.

Je n'tais pas avec eux.
" J'accepte le principe de la Commune, je
n'accepte pas les hommes.

" Je n'ai jamais compris Billioray, et Rigault


m'a tonn jusqu' l'indignation; mais fusiller
Billioray est un crime ; mais fusiller Rigault est
un crime.
Ceux de la Commune, Johannard et La Cci-

lia, qui font fusiller un enfant de quinze ans sont
des criminels (1), ceux de l'Assemble, qui font

(1)Fable invente par les Versaillais. L'espion fusill


aprs jugement du conseil de guerre n'tait pas un
enfant, mais un jeune homme de vingt-cinq ans. Il
16
242

fusiller Jules Valls, Bosquet, Parisel, Amou-
roux, Lefranais, Brunet et Dombrowski (1)
sont des criminels.

Ne faisons pas verser l'indignation d'un seul
ct. Ici le crime est aussi bien dans l'Assem-
ble que dans la Commune, et le crime est vi-
dent.
" Premirement, pour tous les hommes civi-
liss, la peine de mort est abominable; deuxime-
ment, l'excution sans jugement est infme.
L'une n'est plus dans le droit, l'autre n'y a
jamais t.
" Jugez d'abord, puis condamnez, puis ex-
cutez.
,, Je pourrai blmer, mais je
ne fltrirai pas.
Vous tes dans la loi.
,, Si vous tuez sans jugement, vous assassinez.

,,
Je reviens au gouvernement belge.

Il a tort de refuser l'asile.

avoua tre all plus de vingt fois dans les lignes enne-
mies porter des renseignements sur les positions des
fdrs et sur leur nombre. On lui demanda s'il se
repentait : il haussa les paules. C'tait une brute qui
mourut en brute.
(1) Les journaux avaient cette date racont ces
excutions. Si celles-l ne sont pas vraies, il y en a eu
des milliers d'autres.
243
,, Cet asile, que le gouvernement belge refuse
aux vaincus, je l'offre.
O ? En Belgique.


Je fais la Belgique cet honneur.

J'offre l'asile Bruxelles.
;,
J'offre l'asile place des Barricades, n 4.
,,
Qu'un vaincu de Paris, qu'un homme de la
runion dite Commune, que Paris a fort peu
lue (1) et que, pour ma part, je n'ai jamais
approuve, qu'un de ces hommes, ft-il mon
ennemi personnel, surtout si c'est mon ennemi
personnel, frappe ma porte, j'ouvre. Il est
dans ma maison. Il est inviolable.

,, Si un homme est hors la loi, qu'il entre dans


ma maison. Je dfie qui que ce soit de l'en arra-
cher.
,, Je parle ici des hommes politiques,
,, Si l'on vient chez moi prendre un fugitif de
la Commune, on me prendra. Si on le livre, je le
suivrai. Je partagerai sa sellette. Et pour la d-

(1)O donc est la reprsentation lgale de Paris?


25 mars : lections de la Commune 225,000 votants,
2 juillet: lections complmentaires
des Dputs 216,000 votants.
23 juillet : lections du Conseil mu-
nicipal 176,000 votants.
- - 244

fense du droit, on verra, ct de l'homme de


la Commune, qui est le vaincu de l'Assemble
de Versailles, l'homme de la Rpublique, qui a
t le proscrit de Bonaparte.

Je ferai mon devoir. Avant tout, les prin-
cipes.


Victor HUGO.

La presse versaillaise jeta des cris d'indigna-


tion. D'un commun accord, le grand pote fut
dclar fou, indigne de parler au nom du droit.
" Peut-on tre si parfaitement sot? crivit
M. Francisque Sarcey. Un littrateur, M. X. de
Montpin, atteignit d'un bond le sublime : il
proposa la Socit des Auteurs dramatique,
d'exclure de son sein Victor Hugo, Rochefort
Vacquerie, Paul Meurice, etc., en un mot tous
les membres qui par leurs actes ou par letirs crits
avaient pactis avec les actes de la Commune
de Paris. On eut le tort de ne pas prendre sa
dclaration au srieux, et de ne pas rendre un
dit dfendant de lire autre chose que du Mon-
tpin, seule nourriture capable de produire des
mes fortes. Seul un journaliste courageux et

245
dont la feuille fut suspendue aussitt. M. Gar-
lier, osa fliciter Victor Hugo de sa " noble et
gnreuse protestation. La Belgique, le pays
d'Artevelde, expulsa Victor Hugo comme elle
avait chass Proudhon. Sa maison fut assige
pendant la nuit par une bande poussant des cris
de mort et cassant les vitres coups de pierre.
Il dut se rfugier en Hollande.
La presse de la bourgeoisie, la seule tolre,
tient une large place dans ces journes. Nous
la citerons longuement. Elle atteste l'ignorance
et la dcomposition profonde du parti dont elle
fut le miroir fidle. La Commune l'avait
supprime, contrainte par les ncessits de la d-
fense; mais elle avait respect la personne des
journalistes, mme les plus hostiles. (L'on sait
que l'arrestation de Chaudey fut motive par. les
vnements du 22 janvier, et, chose incroyable
elle eut lieu au moment o il dfendait dans le
Sicle les ides fdralistes !)

Ds l'entre des
troupes, dans un article intitul : Entreprise
gnrale de balayage parisien, un journal pro-
posa de fusiller immdiatement les membres de
la Commune, les chefs de l'insurrection, les
membres des comits, des dlgations, les jour-
nalistes sympathiques la rvolution du 18
mars, etc., etc., de dporter tous les gardes na-
- 246 -
tionaux qui avaient servi la Commune, de
l'envoyer hors de Paris tout ouvrier ne justi-
fiant pas de deux ans de domicile (1). Comme
il fallait donner de telles horreurs un sem-
blant de lgitimit : " La guerre sociale,
disait-on, c'est la guerre de celui qui n'a rien
fait contre celui qui a travaill, la guerre de
l'impuissant contre le producteur, de Cartouche
contre Mandrin (2). Et les complices de
Mandrin taient rpandus par tout le monde,
plus habiles, plus dissimuls, mieux servis
que ceux de Loyola. " L'Internationale a ses
chiffres, ses signaux et ses mots d'ordre (3). Un
journal dvou sa cause lui pargnera, s'il
le faut, le travail compliqu d'une correspon-
dance. Deux mots convenus, une phrase
arrte d'avance, se glissent dans un fait Paris;
cela peut suffire pour un signal. C'est trs-simple,
et il est impossible de surveiller cette corres-
pondance.
,, Le ciel tait avant-hier d'un azur admi-
rable. Cette phrase peut signifier : " La police
ne sait rien; la garnison de telle ville est

(1) Figaro.
(2) Patrie
(3) Ibid.
247
diminue de moiti. Elevez les barrica-
des (1) .
" Allons, honntes gens, criait M. de Ville-
messant, un coup de main l'ouvrage, pour en
finir avec la vermine dmocratique, sociale et
internationale.
Et comme le public se lassait de ces excitations
perptuelles : " Paris, nous le savons, disait le
Bien public, ne demande qu' se rendormir;
dussions-nous l'ennuyer, nous le rveillerons.

Alors, devant les yeux de la bourgeoisie,
ignorante et crdule la presse voqua les blmes
divinits de la peur.
En juin 48 on n'avait su trouver que l'his-
toire des gardes mobiles scis entre deux plan-
ches, et celle de ce gnral Bra, qui, introduit
en parlementaire au milieu des insurgs, les
avait tratreusement fusills par derrire. Alors
aussi on parla bien un peu de Paris min;
mais combien ces nafs essais d'une raction
inexprimente taient loin des fables savantes
dbites en 71 par les inventeurs brevets

(1)
Biribi veut dire en latin
L'homme de Sainte-Hlne,
Barbari c'est, j'en suis certain.
Un peuple qu'on enchaine.
248
des fameux complots de l'empire. On sait que
ds les premiers incendies la peur avait ima-
gin les ptroleuses. Les journaux versaillais,
pour raviver l'indignation languissante, con-
tinurent la lgende et lui donnrent son com-
plet panouissement. On procda par gradations
habiles. Tous les jours, on dcouvrait de
nouveaux fils tlgraphiques destins relier
les quartiers entre eux et faciliter l'incendie
ou l'explosion de tout Paris par les agents
de la Commune. On en avait coup plus
de mille dans les gouts. On avait mis nu
au faubourg Saint-Martin, n 7, une conduite
qui devait faire sauter une partie du 10e arron-
dissement, si ls insurgs avaient eu le temps
de mettre excution leur infmeprojet (1).

Le Louvre et les Invalides n'avaient chapp
que par miracle (2). On avait dcouvert
dans une maison de la place Saint-Pierre,
Montmartre, des papiers trs-importants, parmi
lesquels le plan de Paris souterrain avec les
mines et les torpilles qui s'y trouvaient pla-
ces par la Commune (3). On publia l'arrt

(1) Vrit.
(2) Bien public.
(3) Libert.
249
rendu le 16 mai par l'ingnieur du service
de l'clairage, prescrivant la dclaration dans
ses bureaux de tous les entrepts de ptrole (1).
Naturellement ce ptrole avait t recherch
en vue de l'incendie de Paris. Une jeune
fille de huit ans fit des rvlations. Arrte
au moment o elle- se prparait jeter du
ptrole dans les caves, elle avait dit aux sol-
dats : "Ah! vous avez faire, allez, nous
sommes huit mille comme cela. L'enfant avait
donn des renseignements sur le bataillon de
furies qui avaient pour mission de faire de Paris
un monceau de ruines. Elles taient huit mille,
tant femmes que filles, sous la haute direction
du membre de la Commune Ferr, qui les avait
divises en escouades commandes par des ser-
gents et des caporaux fminins; chaque escouade
avait son quartier respectif qu'elle devait in-

(1) Dclaration et non rquisition, comme le prten-


daient les journaux versaillais. A cette poque, on
redoutait Paris la suspension de l'clairage au gaz.
Les convois de houille taient fort rares depuis quel-
que temps et le directeur de la Compagnie parisienne,
M. Le Camus, vint lui-mme prvenir la Commune,
qu'ils allaient totalement manquer. Sur son avis, le
fonctionnaire charg de l'clairage fit rendre cet arrt.
Le 21 mai, jour de l'entre des troupes, il n'avait t
l'ait aucune dclaration.
250
cendier mesure que les troupes rgulires en-
treraient dans Paris (1).
On se souvient des fameux Bons pour une
femme du faubourg Saint-Germain, trouvs
sur les insurgs de juin 48, dirent les Figaros
de l'poque. En 1871, on inventa les tiquettes
gomme&de la dimension d'un timbre-poste,
portant les lettres (B. P. B.) (Bon pour brler),
les unes de forme carre, les autres de forme
ovale, portant au centre une tte de bacchante.
Les chefs incendiaires les posaient des endroits
convenus sur les maisons destines tre br-
les (2). Des perquisitions faites chez le mem-
bre de la Commune Amouroux avaient amen
la dcouverte du compte rendu de la sance du
samedi 20 mai, dans laquelle on avait officielle-
ment dcid l'incendie des principaux monu-
ments de Paris. Cette sance avait t des plus
orageuses. Le citoyen Beslay, qui essayait de
s'opposer ce vandalisme, avait t hu et
maltrait, tandis que la Commune tout en-
tire acclamait Delescluze, dclarant en style
thtral que s'il fallait mourir on ferait la
libert des obsques dignes d'elles (3). On
(1) La Patrie.
(2)Libert.
Ibid. M. Beslay n'assistait plus depuis cinq
(3)
semaines aux sances de la Commune.
251
disait que parmi les fdrs emmens Ver-
sailles, on avait trouv le chef des fusens atta-
ch la compagnie de l'clairage dont faisaient
partie les ptroleuses. Il avait dclar dans son
interrogatoire que la ville de Paris avait t
partage en trois zones ; l'insurrection devait
.
s'ensevelir dans les ruines de la troisime (1).
Enfin, on avait dcouvert le vritable motif de
la duret avec laquelle la Commune poursuivit
l'excution de son malencontreux dcret inter-
disant aux ouvriers boulangers le travail de
nuit. La Commune, qui tenait Paris haletant
sous la terreur, avait conu le projet de faire
tout sauter, et il fallait qu' tout prix les ou-
vriers boulangers qui travaillent dans les sous-
sols ne fussent pas tmoins du travail nocturne
opr dans les gouts par les agents chargs d'y
tablir les fourneaux de mine (2). C'tait pour
un motif analogue que pendant la lutte, les f-
drs avaient forc les habitants de la rue de
Rivoli fermer hermtiquement leurs croises.
Cette mesure avait pour motif le badigeonnage
au ptrole des maisons du quartier destines
tre brles. Les incendiaires ne voulaient pas

(1) Figaro.
(2) La Patrie.
252
tre troubls dans leur besogne par des regards
indiscrets (1).
Puis des anecdotes d'une prcision rjouissante.
On avait procd l'arrestation de trois men-
diants dont l'un portait une serinette. Elle
contenait des projectiles incendiaires qu'un
tour de manivelle pouvait distribuer selon la
circonstance (2). La police avait arrt une
vivandire du 207e, dont le petit barillet conte-
nait, au lieu d'eau-de-vie, la valeur de deux
litres de ptrole (3). Une perquisition opre
dans la rue des Vinaigriers au domicile de
deux femmes avait amen la dcouverte d'une
trentaine d'oeufs ptrole, bombes incen-
diaires la main, ayant exactement la forme
d'un oeuf et garnies de capsules la nitro-gly-
crine (4). On avait trouv Montrouge dix-
sept appareils connus sous le nom d'Extinc-
teurs Briet. Ces appareils ayant la forme
d'une hotte en ferblanc recouverte de drap et
laquelle est adapte une lance d'arrosement
d'un jet trs-puissant, doit contenir un liquide
dont l'effet est d'teindre le foyer d'incendie le
(1) Bien public.
(2) Gaulois.
(3) Opinion nationale..
(4) Paris-Journal.
258 -
plus violent. Or, ceux qu'on avait trouvs taient
remplis de ptrole et d'esprit de vin (1).
Chaque jour on arrtait des hommes ivres ou
des enfants porteurs de tonneaux ou de fioles
pleines de ptrole. Il n'tait pas jusqu' la co-
lonne de Juillet que ces misrables n'eussent
cherch incendier (2). Au faubourg Saint-
Germain on avait dcouvert, d'aprs la Patrie,
" le squelette calcin d'une ptroleuse ayant
une pipe la bouche. Ses vtements taient
tout imbibs de ptrole. On suppose que c'est le
feu de la pipe qui aura dtermin cette com-
bustion. Le journal ne disait point par quel
miracle les vtements avaient t prservs de
l'incendie qui avait rduit le corps l'tat de
squelette.
Mais on se lassa du ptrole; il fallut trouver
mieux. On imagina les vitrioleuses. Rien
n'galait, disait-on, la frocit de ces furies.
En relevant des officiers ou des soldats tus
aux barricades, on avait pu constater sur
le visage de quelques-uns d'entre eux des
traces de brlures profondes qui venaient vi-
demment, d'un liquide corrosif. Une prisonnire
de Satory avoua que la dfiguration, comme
(1) Paris-Journal.
(2) Gaulois.
254 -
l'incendie, avait t organise militairement
par la Commune. De mme que les difices
taient dsigns longtemps l'avance, des
femmes charges de dvisager les Versaillais
avaient reu des indications prcises. " Voil,
disait le Petit Moniteur universel, comment
les brigands de l'Htel de ville entendaient
l'galit ! Le niveau du vitriol appliqu tous
les individus qui n'avaient point le malheur
d'tre aussi laids que Delescluze ou Vermorel !
Dans la rue du Rocher on avait mis la main
sur une machine vitriol, espce de pompe in-
cendiaire qui devait lancer gros jets le liquide
sur les soldats.
Le vitriol ayant son tour pass de mode,
la presse chercha encore et elle trouva. Au
quartier des coles, on dcouvrit chez un dbi-
tant ou fabricant de produits chimiques, deux
petites fioles remplies d'une substance compose,
qui, jete sur un groupe, devait en se volatili-
sant produire des morts foudroyantes dans la
proportion de soixante pour cent (1). On avait
saisi dans le matriel scientifique de la commis-
sion institue par la Commune de petits bal-
lons libres chargs de matires inflammables

(1) Petit Moniteur.


255
qu'on devait lancer sur Versailles, afin de mettre
le feu cette ville. Tout tait calcul pour faire
arriver ces engins leur destination.
Si le tabac manquait, c'est que plusieurs chi-
mistes faisaient l'analyse des tabacs de l'entre-
pt empoisonns par les bandits fdrs (1).
N'avait-on pas arrt beaucoup de femmes
distribuant aux soldats de la ligne des cigares
empoisonns (2).
A l'humanit des soldats, la chronique opposa
la frocit des Communeux. Dans la rue de Lille,
une femme dont l'appartement flambait cher-
chait se sauver et se tordant les mains deman-
dait qu'on lui livrt passage. " Ce n'est pas
la peine, lui dirent les incendiaires en riant-
Griller pour griller, autant griller ici.

Et
ils la repoussrent dans les flammes (3). On ra-
contait que le directeur du thtre des Dlas-
sements-Comiques avait t forc de mettre lui-
mme le feu au ptrole qui devait embraser son
thtre. Par quatre fois le malheureux direc-
teur, menac par les revolvers, s'tait vu con-
traint d'allumer le liquide qui s'teignait (4).
(1) Libert.
(2) Petit Moniteur.
(3) Le Gaulois Francisque Sareey.
(4) Figaro.
256
On avait retir des dcombres de l'Htel de
ville un certain nombre de cadavres brls.
C'taient des prisonniers dtenus dans les caves
et condamns au supplice du feu (1). Le citoyen
Lacaille, commandant les Tuileries, avait voulu
dans sa rage mettre le feu la maison mme
o taient, cachs ses cinq enfants (2).
M. Thiers avait annonc la mort du com-
mandant de chasseurs Sgoyer, fusill la
Bastille. La proposition faite la Chambre
pour accorder une pension sa femme et
ses enfants, s'exprimait ainsi : " Il fut
saisi par une bande d'insurgs, enduit de
ptrole et brl vif. D'aprs le Figaro, les
Communeux avaient eu la barbarie de couper
par morceaux deux gendarmes et de les d-
poser sur une place, en mettant sur les dbris
des cadavres cette inscription : Avis aux
gendarmes qui tomberont dans nos mains;
ils subiront le mme sort. La Commune avait
galement fait fusiller trois matelots sur la
place de l'Htel de ville aprs les avoir laisss
plusieurs heures pendus par les pieds le sac
au dos (3).
(1) Petite Presse.
(2) Paris-Journal.
(3) Figaro.
257
Dos tmoins dignes de fui racontaient que.
rue d'Angoulme, un monsieur qui avait refus
de travailler une barricade avait t fusill
sur-le-champ ; la mme barricade, un pauvre
enfant qui ne pouvait porter les pavs, avait
eu la cuisse perce d'un coup de baonnette.
A la Muette, le gnral Dombrowski avait fait
fusiller un cocher d'omnibus qui, effray de
la pluie d'obus et de mitraille, hsitait
marcher (1). Les fdrs qui dfendaient le
Panthon avaient reu la mission de fusiller
au dernier moment les professeurs et employs
de la facult de droit domicilis dans l'cole,
les administrateurs de la bibliothque Sainte-
Genevive, les fonctionnaires du collge Henri IV.
Ils en avaient fait la dclaration des appari-
teurs de l'cole : " Nous allons faire descendre
les vieux, avaient-ils dit, et les fusiller (2).

Les vols des Communeux ne se comptaient
pas. Au Conseil d'Etat, ne trouvant ni vins ni
argent, ils s'taient empars de quelques habits

(1) Petit Moniteur.


(2) La France.
Des ngociants ingnieux trouvrent le moyen de
se faire sur le dos des Communeux de bonnes petites
rclames. Celle-ci nous parait le modle du genre :
Les magasins Gagelin sont rouverts aprs avoir
17
258
brods appartenant des conseillers d'tat et les
avaient vendus (1) leur profit, naturellement.
Au greffe du Palais de Justice, o ils taient
venus se faire dlivrer les armes saisies sous
l'Empire et qui n'avaient pas t restitues
leurs propritaires, il avait fallu toute l'nergie
du greffier pour prserver les pendules et les
meubles (2). On pourra lire ce sujet un chan-
tillon du rcit historique du Figaro dont nous
avons dj parl (3).
On affirma galement qu'un certain nombre
de tableaux des muses de Paris avaient t
expdis par la Commune Londres, pour y tre
vendus.
A propos des enfants qui rpandaient, le p-
trole, un journal s'cria : " Voil l'instruction
que le citoyen Vaillant donnait la jeunesse !
Il dcrivait ensuite le programme des cours :
" Le matin, de neuf dix heures, exercice mili-

chapp au massacre et l'incendie. Leur chef,


M. Opigez-Gagelin, dcrt d'otage, probablement
comme fondateur d'une industrie qui rpartit 80 mil-
lions de salaires, tait une victime dsigne aux fu-
reurs de l'Internationale.
(1) Gazette des Tribunaux.
(2) Droit.
(3) V. Appendice. Note 7.
259
taire. De dix onze heures, dicte : sujet de la
dicte tir du Pre Duchesne; commentaire
l'appui des mots et expressions que les enfants,
ne saisissaient pas, eu gard la navet de
leur ge. Depuis trois heures, problmes de cal-
cul roulant toujours sur les oprations mili-
taires de la Commune (1).
La presse versaillaise travaillait aussi pour
l'tranger. Elle affirma que parmi les papiers
saisis l'cole militaire, au Palais-Bourbon
et chez Delescluze, se trouvait une correspon-
dance considrable, relative une conspiration
communeuse qui devait clater Bruxelles, o
l'on appliquerait le mme programme incen-
diaire qu' Paris. " On savait qu'avant six mois
Lyon, Marseille, Barcelone, Turin, Rome, Na-
ples, Vienne, Berlin, Moscou, l'Irlande, l'Es-
pagne et les provinces Danubiennes devaient
tre en feu (2).
Pour loigner toute commisration des pri-
sonniers, on prouva clair comme le jour que la
Commune avait recrut ses troupes parmi les
repris de justice. On signalait comme ayant
exerc les fonctions de commandant Belle-

(1) Figaro.
(2) Paris-Journal.
260
ville, le forat Schumaker, qui depuis plus d'une
anne se trouvait en Amrique (1). On disait avoir
trouv Satory parmi les prisonniers des for-
ats portant l'paule la marque T. P. (et la
marque est abolie depuis 40 ans!) On publia
des noms d'officiers fdrs fantastiques, parmi
lesquels celui de Crapulinski, colonel d'tat-
major. Des lettres reues des parquets signa-
laient, disait-on, la disparition de presque
tous les individus soumis la surveillance de la
police. Donc, ils taient venus Paris s'en-
rler sous la Commune.
La connivence de ces bandits avec la Prusse
tait manifeste. M. le gnral Trochu, qui s'y
connat, le dclara la tribune. Dornbrowski
tait un agent de la Prusse. " Que d'indices
dj! ,, s'criait le Bien Public. Ce billet trouv
rue du Quatre-Septembre : " Charles est parti
pour la Prusse; je vais le rejoindre!!
Assi tait l'agent de Karl Marx, agent secr-
taire de M. de Bismark!! (sic.) Brunet avait pour
matresse la femme de chambre d'un diplomate
allemand. Le 21 mars, on avait remarqu aux
Tuileries, au Palais-Royal, un grand nombre de
promeneurs, dont les travestissements bourgeois

(1) Petite Presse.


261
dissimulaient mal l'origine germanique. Puis,
dans l'action militaire, rquisitions, incendies,
emploi du ptrole, tout s'tait fait la prus-
sienne (1). Les vrais chefs du complot, c'taient
Karl Marx, Jacobi, Diebnek et le russe Touat-
chin(?). C'tait Jacobi et Toualchin(?) que
l'on devait l'ide de brler Paris. On avait saisi
chez une femme de la rue de Douai un certain
nombre de lettres adresses au citoyen Frankel
par des membres de l'Internationale, section
allemande. L'une de ces lettres constatait l'en-
voi par les frres et amis de Berlin, d'une somme
de six cent mille francs, payable Saint-
Denis (2). Des caisses renfermant des instru-
ments astronomiques furent atteintes par le
feu, lors de la dfense de l'Observatoire, et un
cercle de Rigault fut dtruit. videmment, les
Communeux avaient t les infmes instru-
ments des savants de Berlin, ennemis du sys-
tme mtrique (3). Si les Prussiens avaient
fusill ou fait prisonniers un certain nombre de
fdrs qui s'efforaient de traverser leur ligne,
c'est qu'il cachaient bien leur jeu et que M. de

(1) Bien Public.


(2) Libert.
(3) De Fonvielle, Libert
262
Bismark savait parfaitement dissimuler toutes
les apparences (1).
D'autres affirmaient gravement qu'il y avait
du bonapartisme dans l'meute. Un ancien
adjoint du IIme arrondissement soutint avoir
reconnu parmi les fdrs des agents de la police
secrte de l'empire. La commission d'enqute
de la Chambre tait galement de cet avis.
Mais ces accusations gnrales taient loin
d'avoir la saveur des calomnies plus prcises
diriges contre les personnages marquants de
la Commune ou de la rvolution du 18 mars.
La curiosit publique s'attachait chacun d'eux
et se montrait avide des moindres dtails. Les
feuilles versaillaises ne manqurent pas d'ex-
ploiter cette mine si riche, satisfaisant ainsi
leur haine et doublant leurs lecteurs. Rochefort
les avait flagells pendant la Commune. On pr-
tendit avoir trouv chez lui des objets appar-
tenant aux collections de M. Thiers, saisies au
profit de l'tat par le Comit de salut public (2).
On raconta que, parmi les pices demi con-
serves, emportes par le vent jusqu' Saint-
Germain, on avait trouv une lettre du rdac-

(1) Gaulois.
(2) La France.
263

teur du Mot d'ordre, tablissant clairement ses
relations et sa connivence avec la Commune (1).
Les perquisitions faites chez Paschal Grousset
avaient amen, disait-on, la dcouverte de
reconnaissances du Mont-de-Pit, portant
comme dsignation de gage de l'argenterie
brise, qui n'tait autre que celle des Affaires
trangres (2).
On ne tart pas d'inventions infmes sur
Delescluze. Le Soir, fond et soutenu par un
financier de haute vole, affirma que Delescluze
avait commis un vol dans sa jeunesse, et qu'il
avait ordonn l'excution de Chaudey pour
anantir les preuves qu'il savait entre les mains
de ce dernier. A cette accusation de vol, une
personne qui avait connu Delescluze, rpondit
par le fait suivant : " M. Chirel avait, en mou-
rant, laiss Delescluze sa fortune, s'levant
sept mille livres de rente environ; mais ayant ap-
pris qu'un parenttrs-loignet non moins ignor
sans doute du dfunt existait et se trouvait dans
le besoin, ce voleur de Delescluze s'empressa
de remettre l'indigent cette fortune, dont il
ne voulut rien accepter. Les journaux versail-

(1) Le Soir.
(2) Paris-Journal.
264
lais racontrent encore que ce vieillard, dont la
vie prive fut austre, avait transform la mairie
du XIme arrondissement en un lieu de dbauche,
et ils publirent cet gard des dtails igno-
bles que nous sommes forc de reproduire
titre de documents (1).
Baoul Rigault fut aussi le bouc missaire.
La presse versaillaise ne lui pardonnait pas d'a-
voir trembl sous lui. On raconta, avec dtails,
ses attentats la pudeur sur toutes les femmes
de quelque beaut qui venaient solliciter la
prfecture de police (2). Il allait souvent au
thtre, et faisait, dit-on, dans les entr'actes,
sur la table d'un caf voisin, la liste des otages
qui devaient tre fusills (3). Lui aussi avait
contre Chaudey un motif particulier de haine :
ce dernier ayant fourni de mauvais renseigne-
ments au pre d'une jeune fille que Rigault
demandait en mariage (4). Il avait fait fortune
dans ses fonctions de procureur de la Commune,
et on prtendit avoir trouv son testament, o
il laissait sa matresse des sommes considra-
bles (5). On lui prtait des propos de ce genre :
(1) Voyez l'appendice. Note 8.
(2) Paris-Journal.
(3) Paris sous la Commune Moriac.
(4) Paris-Journal.
(5) Libert.
265

Vous avez cinq mille francs de rente


depuis deux ans ; depuis deux ans vous tes
sur les listes du vieux.
Le vieux, c'est Blanqui.
Il disait aussi trs-souvent d'un homme :
Encore un qui est marqu : bon tuer! Et
c'tait chose arrte, crite (1).
A la Prfecture, ce n'tait qu'orgies conti-
nuelles; on citait le nombre des bouteilles de
Champagne et de liqueurs vides dans une seule
nuit (2). Par malheur, la presse bourgeoise ne
s'entendait pas toujours, et le lendemain on
lisait dans le Sicle :
" On ne faisait point d'orgies, comme on l'a
prtendu, et c'tait la Prfecture qu'taient
les gens les plus distingus de la Commune. La
conversation tait des plus ardentes et parfois
fort intressante. On discutait beaucoup sur
l'athisme. Parmi eux, il y avait un musi-
cien de trs-grand talent ; aprs diner, on fai-
sait presque toujours de la musique et trs-
bonne, ,,
Un journal affirmait que, avant de quitter la
Lgion d'honneur, la femme du membre de la

(1) La Patrie.
(2) Bien Public.
266
Commune Eudes avait envoy " deux des sicaires
de son mari au caf d'Orsay, pour y rquisitionner
quinze couverts d'argent (1). Et la Libert
tenait de bonne source qu'elle " recrutait parmi
les femmes du boulevard le personnel fminin
de ses soires.
Le membre de la Commune Vaillant, ing-
nieur distingu, et qu'on voulait bien recon.
natre n'tre pas le premier venu, avait, assu-
rait-on, invent des chignons incendiaires (2).
Ces chignons, imbibs de matire fulminante,
taient jets dans les caves et il suffisait de la
moindre tincelle, pour dterminer un commen-
cement d'incendie. On avait trouv dans le
ministre qu'il occupait un fragment de lettre,
commenant ainsi :

Sire,

,, J'ai commenc le rapport que....

Lettre videmment adresse l'empereurd'Al-


lemagne ou Napolon III (3).
Un des journaux qui s'occuprent du membre
(1) Petit Moniteur.
(2) Paris-Journal.
(3) Cloche.
267
de la CommuneJohannard,vritable enfant, mais
plein de coeur et de courage gai, commenait
ainsi sa biographie : " Celui-l vcut en crapule
et finit en bandit. (1) ,,
La calomnie revtit toutes les formes. On
raconta partout que M. Thiers avait fait remettre
au membre de la Commune Theisz, ancien di-
recteur des postes, un passeport avec lequel il
avait pu gagner l'tranger. Or Theisz, homme
de coeur et de caractre, aussi incapable d'ac-
cepter que de solliciter cette dshonorante faveur,
fut particulirement recherch et ne put s'vader
de Paris que longtemps aprs les journes de
Mai.
La presse illustre qui, parlant aux yeux,
frappe plus vivement l'imagination, donna sa
note dans le concert. L'Illustration, le Monde,
le Journal illustr, etc., reproduisirent les scnes
d'incendies ou de barricades, en ayant soin de
donner aux fdrs, hommes et femmes, les atti-
tudes et les physionomies les plus abjectes. En
regard, l'arme se distinguait par ses allures
lgantes. Le texte tait toujours la hauteur
des illustrations (2).

(1) Petit
Moniteur.
temps ni le nombre des victimes ne purent
(2) Ni le
calmer cette rage de la presse. Quatre mois aprs les
268
Nous avons cru devoir citer, nous croyons
inutile de relever toutes ces sottises. L'acte
d'accusation dress contre Assi par l'autorit
militaire reconnut en termes prcis qu'il n'y
avait dans Paris souterrain ni fils ni torpilles :
" Cependant, disait le rapporteur, il faut

s'assurer une retraite ; aussi la recom-
,, mandation la plus formelle est-elle donne

,,
de ne faire aucun dpt dans les cata-
,, combes ni dans les gouts. Le 4e conseil

de guerre, particulirement froce, qui jugea
les prtendues ptroleuses, dut abandonner
ce chef d'accusation. On n'avait pu produire
ni le moindre ordre, ni le moindre tmoin, ni
la moindre preuve directe (1). La lgende
journs de Mai, elle continuait les mmes calomnies
ineptes et les mmes excitations. Tout malfaiteur
arrt dans Paris tait officier de la Commune.
Son attitude lors des procs de Versailles rvolta les
correspondants trangers. The Standard, un des
journaux les plus injurieux pour la Commune, s'cria :
Anything more scandalous than the tone of the
demi-monde press about this trial it is impossible
to concerne. (Impossible d'imaginer rien de plus
scandaleux que le ton de la presse du demi-monde
pendant ce procs.)
(4) On lisait dans l'acte d'accusation, qui restera
comme un monument de btise : Les insurgs
avaient arros de ptrole les barricades ! Tout en
269
des pompiers ptroleurs est aussi fabuleuse. Tout
le monde sait, l'exception, parat-il, de MM. les
officiers, qu'une quantit insuffisante d'eau lan-
ce sur un foyer active les flammes au lieu de les
teindre, et que d'ailleurs les pompes ordinaires
sont impuissantes projeter le ptrole. Quant
aux anecdotes particulires ou personnelles, il
suffit, croyons-nous, de les signaler.
D'ailleurs, la vrit se dgageait quelquefois
de ces injures, et plus d'un crivain rendit ainsi
aux fdrs un hommage involontaire. On avait
par exemple trouv dans les dcombres de l'H-
tel de ville une coupe en vermeil faisant partie
du service de la ville, que ces voleurs n'avaient
donc pas sans doute dtourn (1) ; on retrouvait
galement la Monnaie tous les objets du culte,
calices, ostensoirs, flambeaux, enlevs aux gli-
ses (2). Un jour, on affirmait que les fdrs
avaient dvalis le greffe du Palais de justice
avant de l'incendier, et le lendemain on dcou-
vrait dans les ruines des lingots de matires
prcieuses. La Commune avait, disait-on, pill la

reconnaissant que ces ptroleuses n'avaient rien ptrol


du tout, le conseil en condamna trois mort : pour
avoir tente de changer la forme du gouvernement.
(1) Paris-Journal
(2) Bien public.
270
Banque, et cependant le Journal Officiel dut
publier la note suivante :
" Depuis que la libert des communications est
rtablie, la Banque a reu diverses lettres qui
dmontrent que le public des dpartements n'est
pas sans inquitude sur le sort des titres et
valeurs dposs dans les caisses de cet tablis-
sement.

Le gouvernement de la Banque croit de son
devoir de faire cesser des craintes tout fait
dnues de fondement. Jamais la Banque n'a t
envahie, et si elle a eu subir certaines rquisi-
tions de la part de la Commune, jamais elles
n'ont port sur les titres dposs ou sur les fonds
en compte-courant des particuliers.
On reconnut que des tentatives infructueuses
de corruption avaient t faites auprs du mem-
bre de la Commune Eudes, et du directeur g-
nral de l'assistance publique de la Commune
Treilhard (1). On avoua que, part les cha-
pelles ouvertes pour servir d'abri contre les obus,
tous les tombeaux du Pre-Lachaise, mme la
chapelle funbre de M. Thiers, avaient t res-
pects (2). Un individu, retenu comme otage,

il) Bien public.


(2) Ibid.
271

raconta que lui et ses compagnons avaient t


dlivrs de Mazas pendant la lutte et sauvs
par le juge d'instruction de la Commune Moi-
ret(1). On ne put cacher que, avant l'incendie de
la Prfecture de police, on avait mis en libert
tous les dtenus, au nombre de plus de cent,
l'exception d'un seul qui avait distribu beau-
coup d'argent la garde nationale et qui fut
fusill porteur encore de vingt mille francs.
Certaines ironies dposaient encore en faveur
de la Commune. "A un prvenu. Que
faisiez-vous ? J'tais secrtaire du ministre
de l'intrieur. Que gagniez-vous ? Deux
cent cinquante francs par mois. Pas cher!
disait en matire de rflexion le journaliste
versaillais, plein de mpris pour un fonctionnaire
aussi mdiocrement rtribu. Un autre se mo-
quait fort de la Commune de Paris quiproscrivait
le ballet dans une reprsentation donne au
profit des veuves et des orphelins (2).
Quelques voix courageuses protestrent dans
la presse de la province, mais sans pouvoir, comme
on le pense bien, perer jusqu' Paris. Le Natio-
nal du Loiret ne craignit pas de dire que les faits

(1) Figaro.
(2) Gaulois.
272 -
qui se passaient Paris, suffisaient remplir
d'horreur les mes honntes, que les vainqueurs
de l'insurrection prenaient tche d'exciter en
sa faveur la commisration du monde; que les
innocents taient confondus avec les coupables
dans un mme gorgement. Il fut supprim.
L'Indpendance de la Savoie fut saisie pour un
article intitul Une ide ne meurt pas. Un
grand nombre d'autres journaux : l'Emancipa-
tion, de Toulouse, l'Union dmocratique, de
Nantes, l'Indpendance, de Constantine, l'E-
claircur, de Saint-tienne, le Vrai Rpubli-
cain, de Marseille, la Tribune, de Bordeaux,
le Progrs, de Lyon, la Voix du Peuple,
d'Alger, l'Echo du Loiret, de Beaugency, la
Dfense rpublicaine, de Limoges, la Solida-
rit, d'Alger, les Droits de l'homme, de Mont-
pellier, l'Alliance rpublicaine, de Mcon, le
Grelot, d'Argentan, la Fraternit, de Mar-
seille, le Travailleur du Nord, la Presse ind-
pendante, d'Angoulme, furent poursuivis. En
mme temps, quelques mouvements se produi-
sirent en province, o une protestation brlante
avait t rpandue (1). Une meute eut lieu
Pamiers, la suite des mesures prises par le

(1) Voyez l'Appendice. Note 9.


273
prfet de l'Arige, pour empcher la fuite des
chefs de la Commune. A Lyon, l'arme fut
consigne et le prfet Valentin fit fermer les
portes de la ville. Marseille, l'autorit mili-
taire crut devoir procder aussitt au jugement
des prisonniers du mouvement de mars (1). Une
certaine agitation se produisit Voiron (Isre)
et fut vigoureusement rprime. Des arresta-
tions eurent lieu Bordeaux;
Les journaux trangers, bien renseigns par
leurs correspondants, publirent des protesta-
tions indignes, touffes en France par le
silence de la presse. On ne put cependant cacher
le discours prononc par M. Bbel au parlement
prussien ni la lettre du membre de la Cham-
bre des Communes Whalley l'diteur du
Daily News. Des meetings eurent lieu en
Angleterre, o l'on dclara que le couvernement
de Versailles avait outrag l'humanit en mas-
sacrant de sang-froid les prisonniers communa-
listes et que la responsabilit de l'excution des
otages pesait exclusivement sur le gouverne-
ment de M. Thiers, qui avait rejet les ouver-
tures de conciliation et ordonn le massacre sans
distinction d'hommes, de femmes, d'enfants et

(1) Voyez l'Appendice. Note 10.


18
274
de prisonniers. A Zurich, Leipzig, Bruxelles,
de grandes runions se dclarrent solidaires de
la Commune de Paris, et vourent l'excration
du monde les auteurs des massacres et les gou-
vernements qui/n'ayant pas fait de remontrance,
taient devenus complices de ce crime. En Es-
pagne, M. Garcia Lopez dit la tribune des
Corts:
Nous admirons cette grande rvolution que
nul ne peut sainement apprcier aujourd'hui, et
que ne manqueront pas de bnir les sicles futurs.
Ce serait une dloyaut de notre part, nous m-
connatrions compltement les lois de la justice
si nous donnions notre approbation une pro-
position rendant la Commune responsable de
crimes dont il est impossible d'avoir, la preuve. ,,
Le conseil gnral de l'Association internatio-
nale, publia Londres un rapport d'une logique
profonde et dont la presse franaise n'osa repro-
duire qu'une trs-faible partie. "Parce que,
disait-il, aprs la plus terrible guerre des temps
modernes, les conqurants et les vaincus ont
fraternis pour le massacre commun des prol-
taires, il ne faut pas, comme le fait Bismark,
conclure de cet vnement sans exemple au
refoulement dfinitif d'une socit qui surgit,
mais bien l'effondrement dans la poussire
275
de la classe bourgeoise. Le plus grand effort
d'hrosme dont la vieille socit soit encore
capable, c'est une guerre nationale, et l'on
a la preuve aujourd'hui qu'une telle guerre
est une simple mystification des gouvernements
destine diffrer la lutte entre les classes, et
qui cessera ds que les classes descendront dans
les rues. Dsormais, les gouvernants ne pourront
plus donner le change en se dguisant sous des
uniformes de couleur diffrente; tous les gou-
vernements sont un contre le proltariat.

Les massacres duraient encore et les cadavres


empestaient Paris, quand M. Thiers se pro-
mulgua la loi dont la teneur suit :
ARTICLE UNIQUE. Pour l'excution de la loi du
26 mai dernier, portant reconstruction de la
maison de M. Thiers, chef du pouvoir excutif
de la Rpublique franaise, une somme de un
million cinquante-trois mille_ francs (1,053,000
francs) est mise la disposition personnelle de
M: Thiers.
Le prsident du conseil des ministres, chef
du pouvoir excutif et de la Rpublique fran-
aise,
A. THIERS.
Voil ces journes de force et de carnage,
la plus grande clipse de civilisation qui,
depuis les Csars, ait obscurci le monde. Ainsi
Vitellius se rua dans Borne; ainsi, par un mou-
vement tournant, il cerna ses adversaires; mme
frocit dans le massacre des prisonniers, des
femmes et des enfants; mmes brassardiers
gorgeant la suite du vainqueur. Mais au
moins Vitellius ne parlait pas de civilisation.
Etde cette effroyable tragdie, quel enseigne-
ment la bourgeoisie victorieuse a-t-elle retir?
Deux fois en vingt-deux ans elle a vu le peuple
dans la rue, arm, terrible, contre une Rpubli-
que et cette Rpublique prtendant ignorer ce
qu'il voulait, l'ignorant peut-tre et rpondant
deux fois : LA MORT. A-t-elle compris ? A-t-elle
seulement entrevu une ide derrire cette force
et, dans ces explosions priodiques, l'effort d'a-
vnement d'un monde qui ne veut pas se sou-
mettre et qui ne peut pas mourir ?
Loin de l. Mai 71 trouve la bourgeoisie fran-
277
aise cent chelons plus bas que Juin 48.
Vingt-deux ans de plbiscites et de transforma-
tions conomiques n'ont pu ouvrir ni ses yeux ni
ses oreilles. Elle n'a rien appris et a tout
oubli. Elle est sortie des massacres de Paris
comme du cinquime acte d'un drame. Ses fils
sont retourns leurs plaisirs de brutes, ses
filles aux obscnits de leurs thtres et de
leurs romans. Le 18 mars n'est pour elle qu'un
accident, un fait de hasard, tout au plus une
conspiration; la rsistance acharne de Paris,
le rle de quelques sclrats; l'Internationale,
un carbonarisme ouvrier. Le mauvais sang
est tir, tout est fini, tout va rentrer dans
l'ordre. Ainsi, au sortir de ces ftes du cirque,
o des milliers de cette secte nouvelle, compose
d'esclaves et de femmes, avaient t broys sous
la dent des btes, la vieille socit romaine, re-
prenant le chemin de ses dbauches, se racontait
qu'elle venait de voir les derniers Galilens.

Juin 1848 a dur trois jours, la Commune


de 1871 deux mois. L'avnement graduel, irr-
sistible des classes ouvrires, tel est le fait cul-
minant du XIXe sicle. Ce sicle est celui des
ouvriers, a dit M. Gladstone.
Et M. Thiers, aprs l'crasement des ou-
278 -
vriers, a proclam la fin de la guerre civile!
Ainsi Napolon III, rpondant de l'ordre, fer-
mait chaque anne l're des rvolutions. Tous
les gouvernements ont prononc cette parole en
France et toujours l'vnement a dmenti la
prdiction. C'est que la guerre civile n'est pas
une question de force et de puissance, elle d-
pend de la diffrence et de l'antagonisme des
intrts. On a fusill, on dportera ; on a sup-
prim, on supprimera la presse, l'association.
Fort bien, mais on ne peut dporter tout le
peuple des villes, et il faudra bien combler tt
ou tard le vide fait en Mai dans l'industrie
franaise, mais il est des runions, des asso-
ciations nes de la force des choses, ce sont les
groupements ouvriers que cre l'organisation
du travail. Pour rompre le mouvement socialiste,
il faudrait dissoudre les ateliers, fermer les
manufactures, boucher les mines, isoler les tra-
vailleurs les uns des autres et transformer les
villes en d'immenses prisons cellulaires.
Sinon on n'aurait rien fait.
Car l'atelier,c'est la force collective. La force
collective, c'est l'ide socialiste, c'est la grve,
c'est mieux que la Rvolution d'un jour: c'est la
Evolution en permanence.
Notez que cette farce, cette foule est ano-
- 279

nyme. Elle n'a pas de chefs, pas de meneurs.


On demande o taient les grands hommes
du 18 mars. Il n'y en avait pas (1) et il est inu-

(1) C'est piti cependant que de voir des Gaveaux


sourire de la Commune. Certes, dans le tumulte
d'lections improvises, grce aux camaraderies cou-
pables et aux dfiances exagres, beaucoup d'intri-
gants surprirent un mandat dont ils taient indignes, et
ceux-l disparurent au jour du danger, C'est le sort in-
vitable de toute rvolution naissante, et si la Com-
mune avait pu dvelopper en paix son organisme; elle
aurait dans la suite rejet toutes ces scories. Et ce-
pendant, cette ple reprsentation de la classe ouvrire
compta, toutes proportions gardes, plus d'hommes
de valeur que bien des Assembles. Tous les rouages
administratifs de Paris taient dsorganiss, les em-
ploys ayant fui Versailles; il fallait remonter en
quelques heures cette immense machine, sous peine
de voir la vie suspendue dans la cit. Les hommes
dits spciaux; auraient recul d'pouvante devant une
telle besogne ; ces premiers venus l'entreprirent sans
sourciller. A force de travail et de volont, ils surent
en un instant rtablir tous les services : tat civil,
voierie, eaux, marchs, clairage, gouts, pompes
funbres, hospices, bibliothques, archives, muses,
etc., etc. O taient en 48 les capacits ouvrires?
En 1871, elles surgissent de tous cts. Du jour au
lendemain, un travailleur se rvla capable de diriger
avec habilet les postes, les tlgraphes, la Monnaie,
l'imprimerie nationale, la manutention, etc., toutes
fonctions dvolues par la bourgeoisie ses plus ha-
biles mandarins de premire classe, et le seul budge
280
tile d'en attendre. Mais c'est prcisment la
puissance de cette Rvolution qu'elle est faite
par la moyenne des hommes, c'est--dire par
tout le monde et qu'elle ne dpend pas de
quelques cervelles de gnie.
Les travailleurs n'ont pas besoin de grands
hommes pour s'apercevoir que leur misre a
survcu tous les changements de rgime. De-
puis le commencement du sicle, il n'est pas de
forme gouvernementale que la France n'ait ex-
primente, pas de parti politique qui elle
n'ait fourni les instruments du pouvoir, et ce-
pendant, l'impt a cr sans cesse, et des services
de l'Etat, aucun n'a subi une transformation.
Monarchiques ou soi-disant rpublicains, les
administrations, les ministres ont tran aprs
eux leur monde de cratures, leurs budgets, leur
vaste parasitisme. Les cultes, l'arme, la diplo-
matie, la marine, etc., autant de fonctions im-
productives, dvorantes, nfastes; la justice, les

que le publie ait jamais compris, fut prsent la


Commune par son dlgu aux finances. Certaines d-
clarations officielles pleines d'loquence et de bon
sens resteront des programmes de bonne politique et
de revendication sociale. Il n'est pas tmraire de
croire que Gaveau, ce Belmonlet de l'ordre, n'et pas
aussi facilement triomph de leurs auteurs que des
Assi, Rgre, et autres Billiorays.
281
travaux publics, l'instruction, autant d'usurpa-
tions de l'tat sur l'initiative libre des groupes
naturels. Ce sont ces sept, huit fonctions nui-
sibles ou abusives, instruments d'autorit pure
et simple, qui ont toujours constitu l'tat.
Qu'ils soient passs de Louis-Philippe Cavai-
gnac, de Cavaignac Bonaparte, de Bonaparte
Jules Favre, de Jules Favre Thiers, ils sont
toujours rests les mmes, et, quoique manis
par des mains diffrentes, toujours tourns con-
tre les travailleurs.
La classe moyenne n'a pas besoin non plus de
grands hommes pour reconnatre qu'elle est
absorbe chaque jour par les puissances finan-
cires et refoule dans le proltariat, comme au
moyen ge les petits propritaires furent r-
duits par la fodalit la condition des serfs
d'origine. Elle se sent fort bien la merci de
la haute bourgeoisie qui lui laisse glaner et
l quelques maigres places, et du capitaliste,
qui peut, en ouvrant ou en fermant la main,
lui donner ou lui ter la vie. Elle comprend
aussi, sans avoir besoin d'aucune rvlation,
que le premier bien d'une Rpublique, c'est
d'tre publique et non la domination d'un parti,
d'une caste, d'une classe, et que c'est un singu-
lier moyen de refaire la France, que de con-
282
server les institutions sous lesquelles elle vient
de s'crouler.
Que fera M. Thiers, que fera sa bourgeoisie
contre la coalition de ces deux classes, coalition
imminente, facile, car il est un minimum de
rformes sociales sur lesquelles l'accord peut se
conclure immdiatement? Ici, tous les moyens
de domination et de corruption chouent. Car ce
qu'il faut combattre, ce ne sont pas des partis,
c'est l'universalit des travailleurs, ce ne sont pas
les combinaisons d'un jour, mais les lois mmes
du monde conomique, ce ne sont pas, en un mot,
les volonts ou le caprice des hommes, c'est la
force inexorable des choses. Au jour de cette
union invitable, la vieille socit ne pourra que
s'effondrer sans mme tenter la lutte, car tout
ce qui n'est ni gendarme, ni fonctionnaire, ni
capitaliste, n'a aucun intrt sa conservation
Alors, et alors seulement, la guerre civile sera
devenue impossible, mais parce que la Rvolu-
tion aura repris son cours et substitu sa m-
thode scientifique l'empirisme des dictatures.
Au lieu de charger des hommes plus ou moins
illustres de penser pour elle et de lui fabriquer
des lois, la France, s'interrogeant dans ses
foyers, recherchera les lois mystrieuses qui la
mnent. Ses diffrents groupes industriels et
283
agricoles nonceront chacun, dans leurs cahiers,
leurs griefs, leurs intrts propres, les rformes
dont ils ont besoin selon la mthode de 89. Des
dlgus spciaux chaque groupe rduiront
ensuite ces cahiers, et de cet ensemble de faits
particuliers, les rapports, c'est--dire les lois
gnrales de l'ordre et de l'quilibre entre les
intrts divers se dgageront d'eux-mmes et
sans l'intervention d'aucun gnie.
Mais tant que l'indpendance et l'union vi-
vifiante des groupes ne sera pas substitue la
centralisation et l'unit anmique ; tant que
la France remplaant des Assembles par des
Assembles ne fera pas slection d'ides avant
de faire lection d'hommes ; tant que les ques-
tions sociales seront, relgues parmi les " ques-
tions latrales pour faire place aux chimres
de revanche arme et de rorganisation gouver-
nementale, le chien de la guerre civile hurlera
sur notre pays.

La Rvolution du 18 mars a dgag et mis


en pleine lumire trois faits contests ou entre-
vus peine jusque l : l'incapacit constitutive
de la haute bourgeoisie oprer aucune des trans-
formations rclames par la loi du progrs; la
rduction de tous les partis unitaires, rpubli-
284
cains ou monarchiques (1), au mme dnomina-
teur: l'Empire; l'avnement d'un droit nou-
veau, le droit conomique, ayant pour drapeau
la Rpublique fdrative, pour soldat la classe
laborieuse, non plus instinctive ou crdule com-
me en 1830 et en 1848, mais sachant ce qu'elle
veut et quel est le problme, tenant en gale
dfiance tous les partis et tous, les hommes, ne
comptant que sur elle seule, pre au travail,
l'tude, au combat.
Ainsi, devant la bourgeoisie dcrpite, s'affais-
sant de plus en plus dans sa pourriture, le qua-
trime Etat, jeune, sain, intelligent, se dresse
comme autrefois le Tiers devant les ordres
privilgis.
Jamais le socialisme ouvrier n'a t aussi vi-
vant que depuis la chute de la Commune. Il est
aujourd'hui la seule proccupation vritable
des gouvernants. A quoi donc auront servi tant
de massacres, sinon prouver que le vieux
" Je vois avec une certaine satisfaction la Rpu-
(1)
" blique force de svir contre ceux-l mme qui,
pendant vingt-trois ans, ont attaqu mon gouverne-
ment, et oblige de recourir la plupart des mesures
que j'avais cru indispensables pour maintenir l'or-
dre.
(Manifeste de Napolon III, publi
par le TIMES. Octobre 1871.)
285
monde est bien fini, que tout retour au pass est
impossible ? L'ignorance, de la bourgeoisie peut
seule lui donner le change cet gard. Depuis
le 18 mars, le cble est rompu.
APPENDICE.

(Note 1.)
Soldats de l'arme de Versailles,
Le peuple de Paris ne croira jamais que vous puis-
siez diriger contre lui vos armes, quand sa poitrine
touchera les vtres ; vos mains reculeraient devant un
acte qui serait un vritable fratricide.
Comme nous, vous tes proltaires; comme nous,
vous avez intrt ne plus laisser aux monarchistes
conjurs le droit de boire votre sang comme ils boi-
vent vos sueurs.
Ce que vous avez fait au 18 mars, vous le ferez en-
core, et le peuple n'aura pas la douleur de combattre
des nommes qu'il regarde comme des frres, et qu'il
voudrait voir s'asseoir avec lui au banquet civique de
la libert et de l'galit.
Venez nous, frres, venez nous ; nos bras vous
sont ouverts !
3 prairial an 19.
Le Comit de Salut public,
ANT. ARNAUD, BILLIORAY, E. EUDES.
F. GAMBON G. RANVIER.
287
Le Comit de Salut public autorise les chefs de
barricades requrir l'ouvertures des portes des
maisons, l o ils le jugeront ncessaire.
A rquisitionner pour leurs hommes tous les vivres
et objets utiles la dfense, dont ils feront recpiss
et dont la Commune fera tat qui de droit.
Paris, le 3 prairial an 79.
Le membre du Comit de Salut public,
G. RANVIER.

(Note 2.)
Notice sur la condamnation et la mort de
Tony Moilin.
Quelques journaux de Paris ont racont,et plusieurs
personnes ont rpt que Tony Moilin avait t con-
damn, puis fusill, pour avoir t pris, le 27 mai, les
armes la main.
Ce rcit est inexact.
T. Moilin n'a jamais eu les armes la main, ni le
27 mai, ni auparavant.
Durant le sige de Paris, et depuis le 18 mars, il a
t attach comme mdecin aide-major un bataillon
de la garde nationale de Paris : c'est en cette qualit
qu'au temps du second sige, il a quelquefois suivi
son bataillon hors de l'enceinte fortifie, non pour se
battre, mais pour donner des soins aux blesss.
Il est hors de doute qu'il n'aurait pu refuser ce ser-
vice sans se compromettre gravement vis--vis de la
Commune, qui l'aurait fait emprisonner ou mme fu-
siller (1).
(1) Nous laissons au correspondant la responsabilit de cette
trange assertion. Quand la Commune a-t-elle fait fusiller, ou
seulement arrter un fonctionnaire ou un mdecin qui lui re-
fusait ses services ?
Il est galement faux que la Commune ait fait fusiller un
288 -
La cour martiale s'est empresse de reconnatre que
M. Moilin s'tait point recherch pour un semblable
fait. Il a t arrt dans la soire du 27 mai, chez lui,
rue de Seine. Conduit immdiatement devant la cour
martiale, qui sigeait au Luxembourg, il a t jug et
condamn tre pass par les armes. Le tout a dur
quelques minutes peine, moins de temps que l'on
en met le raconter.
Un seul fait fut reproch M. T. Moilin : celui de
s'tre, le 48 mars, empar de la mairie de son arron-
dissement, et d'avoir ainsi contribu donner le signal
de l'insurrection. On lui reprsenta une sorte de d-
charge donne par lui, ce jour-l, M. Hrisson, le
maire qu'il avait remplac. Aucun tmoin ne fut en-
tendu.
T. Moilin convint du fait incrimin ; il ajouta qu'il
avait exerc les fonctions de maire pendant deux jours
peine; qu'au bout de ce temps, peu d'accord avec les
hommes de la Commune, il avait cess volontairement
de paratre la mairie, o il avait t aussitt remplac.
Il dit aussi qu'il avait t entran cet acte presque
malgr lui, par des gardes nationaux de son quartier;
que, depuis, il avait constamment refus les candi-
datures et les emplois qui lui avaient t offerts, et
n'avait particip en quoi que ce ft aux actes de la
Commune, bien moins encore aux deux crimes re-
prochs aux insurgs; qu'il s'tait born faire un
service mdical, secourir des malades et des blesss.
La cour martiale demanda compte Moilin de son
temps et de ses actes depuis le jour de l'entre de
l'arme de Versailles dans Paris. Il rpondit que, si-
gnal depuis longtemps, notamment par le procs de
Blois et par ses crits, comme l'un des chefs du parti
socialiste, ayant rpondre de la prise de possession
seul refractaire. Le dmenti le plus catgorique fut donn
cet gard par LE PRESIDENT DU 1e CONSEIL DE GUERRE de Ver-
sailles, rpondant des accuss qui prtendaient avoir t con-
traints de marcher sous peine de mort.
- 289
de la mairie du VIIIme arrondissement, au 18 mars,
redoutant une justice par trop sommaire et les fureurs
des premiers moments, il avait cherch et trouv un
asile chez des amis, et cela depuis le lundi, matin
.jusqu'au samedi soir. Invit nommer les personnes
qui l'avaient reu, il s'y refusa d'abord, pour ne point
les compromettre ; mais, sur l'assurance qui lui fut
donne qu'en les nommant il ne leur ferait courir
aucun danger, une personne qui l'assistait, celle qu'il
pousa deux heures aprs, donna aux juges ce docu-
ment, qu'il a dpendu d'eux de vrifier.
La cour apprit donc que T. Moilin avait trouv un
asile chez un ami intime, son compatriote, mdecin
comme lui, mais d'une opinion politique diffrente,
conservateur et membre du conseil gnral de son d-
partement; qu'accueilli d'abord par cet ami bras
ouverts, mme avec de vifs remerciments pour la
confiance et la prfrence qu'on lui accordait, ce d-
vouement, quelques jours aprs, avait fait place la
peur; que le samedi soir, 27 mai cet ami avait pri
son hte de quitter sa retraite et de chercher ailleurs
que chez lui un refuge, ce que T. Moilin ne s'tait
point fait dire deux fois; qu'au sortir de cette maison
peu hospitalire, dcourag, ne cherchant plus dis-
puter sa libert, ni mme sa vie, il tait rentr chez
lui, rue de Seine, o, sur la dnonciation de son
por-
tier et de ses voisins, il avait t presque aussitt
arrt et conduit au Luxembourg devant la cour mar-
tiale.
A ce rcit se borna la dfense de T. Moilin, qui fut
immdiatement condamn mort. La cour voulut
bien lui dire que le fait de la mairie, le seul qu'on lui
pt reprocher, avait en lui-mme peu de gravit, et
ne mritait point la mort, mais qu'il tait un des
chefs du parti socialiste, dangereux par ses talents,
son caractre et son influence sur les masses, un de
ces hommes, enfin, dont an gouvernement prudent
et sage doit se dbarrasser, lorsqu'il en trouve l'occa-
19
290
sion lgitime. T. Moilin convint volontiers de tout
cela ; il reut, d'ailleurs, de grands compliments sur la
faon convenable et digne dont il s'tait exprim; sur
la fermet, exempte d'affectation et de forfanterie,
qu'il avait montre ; seulement, l'un des officiers qui
composaient la cour, propos de cet ami qui l'avait
mis la porte l'heure du plus grand danger, lui fit
observer qu'il avait l un singulier ami !
Tony Moilin n'eut qu' se louer de l'urbanit des
membres de la cour. On lui accorda sans difficult un
rpit de douze heures, pour qu'il pt faire son testa-
ment, crire quelques mots d'adieux son pre, enfin
donner son nom une personne qui lui avait, dans
le procs de Blois et depuis, montr le plus rare d-
vouement. Aprs ces devoirs remplis, le 28 mai au
matin, Tony Moilin fut conduit quelques pas du
palais, dans le jardin, et fusill! Son corps, que sa
veuve avait rclam, et que l'on avait d'abord promis
de rendre, lui fut refus. L'on dit, pour raison le ce
refus, que l'autorit ne voulait point que la tombe de
T. Moilin, de qui le parti socialiste ferait sans doute un
martyr, devint l'occasion et le thtre de rassemble-
ments tumultueux. Sur l'insistance de la famille, M. le
gnral de Cissey a fini par rpondre qu'il regrettait
qu'on ne pt lui dlivrer ces tristes restes, mais qu'ils
avaient t confondus avec ceux d'un grand nombre de
condamns, et qu'il tait impossible de les reconnatre.
Ce jugement de la cour martiale du 2me corps d'ar-
me lut le dernier qu'elle pronona. A partir du
28 mai, tous les accuss, mme ceux pris les armes
la main (1), mme les chefs de l'insurrection les plus
coupables, furent conduits Versailles et dfrs aux
conseils de guerre; ils ne sont pas encore jugs au- .

jourd'hui.
Si l'ami de T. Moilin et conserv son dvouement
vingt-quatre heures de plus, ce dernier chappait la
(1) Le correspondant ne parle sans doute que da la cour
maritale du 2me corps.
291
juridiction des cours martiales ; traduit devant un
conseil de guerre ou une cour d'assises, il aurait pu
nrsemer une dfense plus ample et plus efficace,
taire entendre des tmoins, et rduire sa valeur l-
gale l'accusation porte contre lui.
Pour le fait qu'on lui imputait, auquel il avait de
lui-mme et si promptement mis fin; l'ait qui, depuis
quelques mois, s'est reproduit tant de fois dans notre
malheureux pays, peu prs impunment, il et t
vraisemblablement condamn une peine lgre,
moindre coup sr que la mort et, sans doute, bientt
amnisti.
Prigueux. le 17 juin 4871.
(cho de la Dordogne.)

(Note 3.)
Nous donnons, d'aprs les journaux versaillais, la
liste des personnes fusilles Paris du 18 mars au 27
mai. Nous ajoutons mme le nom du commandant
Sgoyer, omis par ces messieurs.
Il rsulte de cette numralion que deux individus,
les gnraux Clment Thomas et Lecomte, furent fu-
sills du 18 mars au 23 mai et soixante-quatre du 23
au 27 mai, en tout soixante-six.
Ces excutions eurent lieu soit avant l'lection de
la Commune, soit quand elle tait dissoute de l'ait,
sans aucune autorit, toujours en dehors de son
action ; il n'y eut parmi les otages ni un vieillard, ni
une femme, ni un enfant, ni un bless : quarante sur
soixante-six avaient t convaincus d'avoir tir ou
command le feu contre les Parisiens.
Nous attendons maintenant que les Versaillais
veuillent- bien publier : 1 les noms des prisonniers
fdrs qu'ils ont fusills depuis l'ouverture des hostili-
ts jusqu' l'entre de l'arme dans Paris ; 2 les noms
des vingt mille hommes, femmes, enfants, vieillards
292
blesss, fusills Paris en vertu des ordres de M. Thiers
et des gnraux, du 22 mai au 15 juin, froidement et
pour la plupart aprs la bataille ; 3 les noms des fu-
sills Versailles, Satory, Bicetre, Montrouge, etc.,etc.
4 les noms des prisonniers morts Versailles, sur
les pontons et dans les forts; 5 la liste exacte ds
soixante mille prisonniers.

OFFICIERS.
Gnral Clment Thomas ; gnral
Lecomte;Sgoyer, commandant.
JSUITES ET DOMINICAINS.
Clere ; Allard ; Ducou-
dray ; Captier ; Cotrault; Baudard ; Olivaint ; Caubert ;
de Bengy ; Radigue; Tuffier; Rouchouze; Tardieu;
Planchat; Sabbatier ; Seigneret.

PRTRES. Darboy, archevque; l'abb Deguerry,


cur; Surat,vque; Recourt, cur; Huillon, mis-
sionnaire.
DIVERS.
Bonjean, ex-snateur; Jecker; Chau-
dey, ex-adjoint de Jules Ferry ; plus deux individus
dont les noms nous manquent.

GENDARMES ET SERGENTS DE VILLE, Belamy;


Bodin
Blanchesdin; Bermond ; Biollard; Barlottei ; ;
Breton; Chapuis; Cousin; Coudeville; Colomboni;
Ducros; Dupr; Doublet; Fischer; Gauthier; Garo-
det ; Geanty ; Jours; Keller; Marchetti; Mangenot;
Margueritte; Mannoni; Moullie; Marty; Millotte;
Pauly; Paul; Pons; Poirot; Pourtau; Salder; Vallette;
Weiss; Walter.
293

(Note 4.)
Voici la prtendue traduction de la lettre adresse
au Morning-Post, publie par l'Officiel de M. Thiers
:

A l'diteur du Morning-Post.

PROTESTATION.
Monsieur,
Nous lisons aujourd'hui qu'une nouvelle boucherie
a eu lieu Versailles : 150 hommes ont t massacrs
(have been butchered). dsirerais savoir enfin si
Je

notre horreur du meurtre a deux poids et deux me-


sures. Le meurtre cesse-t-il d'tre inique, lorsque
les meurtriers sont du parti de l'ordre et non de la
Commune? Lorsqu'ils assassinent au nom de la reli-
gion, sont-ils plus justifiables qu'en se drapant dans
l'athisme?
Sans doute, le parti de l'ordre a raison de traiter
d'assassins et d'incendiaires les gens de la Commune ;
est-ce une raison, pour lui, de continuer faire un
mtier de boucher? Tel est cependant le fanatisme que
la guerre civile a souffl dans les esprits.
Les communeux ont massacr 64 otages ; c'est vrai :
ils se sont conduits en btes fauves, on les traite en
btes fauves. Cependant, cet abominable crime, les
communeux ne s'en sont rendus coupables que sous
;la pression des tres dsesprs entre les mains des-
quels tait tomb le pouvoir; et ces hommes eux-
mmes taient envelopps d'un cercle de flammes et
de plomb. Mais que dire des infamies commises par
l'autre camp? On vient d'excuter 13 femmes aprs
les avoir publiquement outrages (disgraded) en
pleine place Vendme. En mme temps, une lettre
nous informe qu'un convoi de vingt trente filles,
bien mises, des ouvrires d'un tablissement de cou-
294 -
ture, tait aussi dirig sur la place Vendme pour y
tre aussi fusilles et peut-tre aussi outrages.
Ou a beaucoup parl des ptroleuses; seulement,
on n'a encore dcouvert aucun document de nature
clairer le mystre de l'organisation. Ce corps n'a
jamais exist qu' l'tat de fantme, hantant l'imagi-
nation des journalistes.
Ces infmes forfaits continuent, et pas un gouver-
nement en Europe n'a le courage, ni mme ne mani-
feste le dsir de protester contre eux. Probablement,
sans doute, les Etats europens partagent l'erreur du
gouvernement des ractionnaires de Versailles : que
le sang vers est la seule solution possible des pro-
blmes politiques et sociaux. C'est bien; mais ils
jouent leur vie sur un dilemme. La violence engendre
la violence; l'hritire fatidique de l'autorit brutale
est la brutalit rvolte.
FREDERICK A. MAXSE.
Londres, 10 juin 1871.
Voici maintenant la protestation de M. Maxse,
contre la falsification de sa lettre du 10 :
Au directeur du Morning-Post.
Monsieur,
J'ai eu l'occasion maintenant de consulter la ver-
sion officielle franaise de la lettre que je vous ai
adresse le 10 de ce mois, et qui a t l'objet de tant
d'indignation. Si la traduction officielle tait exacte,
assurment il y aurait toute excuse pour l'indignation
franaise ; mais je dois vous informer que la version
publie par le Journal officiel est une falsification de
ma vritable lettre.
En premier lieu, bien que la version officielle pr-
tende reproduire ma lettre en entier, en la faisant,
prcder de son adresse et suivre de ma signature, il
295
n'y a pas moins de 45 lignes d'impression sur 85 de
supprimes. Les passages omis taient trs-importants,
et dterminaient tout le caractre de ma lettre. Je
soumets l'apprciation de vos lecteurs la manire
dont les autres passages ont t falsifis, en les pla-
ant en colonnes parallles :
LETTRE ORIGINALE. VERSION OFFICIELLE
Traduction. FRANCAISE.
Sans doute le parti qui Sans doute, le parti de
est au pouvoir, considre l'ordre a raison de traiter
honntement les commu- d'assassins et d'incen -
nistes comme de simples diaires les gens de la Com-
assassins et incendiaires, mune : est-ce une raison
et pour ce motif il continue pour lui de continuer a
avec une parfaite tranquil- faire un mtier de bou-
lit de conscience les mas- cher ?
sacrer comme faux pom-
_
piers.
Si des hommes sont Lescommuneux se sont
traits comme des btes conduits an btes fauves;
froces, ils deviendrontdes on les traite en btes
btes froces. fauves.
* Qui peut oublier le " On vient d'excuter 12
mmorable passage d'un femmes aprs les avoir
tlgramme spcial publi publiquement outrages. "
par un de nos confrres il
y a une quinzaine de jours
seulement " Treize fem-
mes viennent d'tre ex-
cutes aprs avoir t
" publiquement outrages
sur l'a place Vendme.

J'ai dsign par des italiques les mots qui ont t


spcialement dnaturs. La transformation la plus
flagrante du sens et des mots se trouve dans le dernier
de ces passages, et c'est l que se trouve l'insulte qui
a caus tant d'irritation Paris.Vous remarquerez que
dans la version franaise on me fait parler la pre-
mire personne du temps prsent, tandis que dans
l'original, je cite un passage guillemet d'une corn-
296
munication publie il y a une quinzaine . Comme
si, cependant, cette falsification n'tait pas suffisam-
ment malveillante par elle-mme, le : directeur du
Journal officiel, en prsentant cette prcieuse traduc-
tion au public franais, est assez dpourvu de scru-
pules pour me reprsenter comme dclarant qu'
l'heure o nous crivons on assassine les femmes sur
la place Vendme, aprs les avoir dshonores.
Je suis l'onde dire que cette falsification est d-
libre, parce que le directeur du Journal officiel a
refus ma rectification. Je lui ai envoy jeudi une tra-
duction, de ma seconde lettre, publie dans votre
journal du 20, en faisant appel ses sentiments d'im-
partialit pour qu'il la publit, et je protestai en
mme temps contre la traduction errone qui avait
paru de ma premire lettre, faisant aussi ressort r
que, bien que le mot outrages (disgraced) soit
susceptible d'une interprtation odieuse, il n'implique
pas ncessairement la signification qu'il y a donne,
et j'ajoutai que l'explication exacte de l'expression ne
pouvait tre obtenue que du correspondant du Times,
qui est le premier responsable de son emploi.
J'expliquai aussi que la nouvelle que 150 . prison-
niers avaient t rcemment fusills, avait t publie
parmi les tlgrammes de l'Agence Reuter, dans les
journaux de Londres du 9 et du 10, en exprimant ma
satisfaction de ce que cette nouvelle et t dmentie,
et mon extrme regret d'avoir contribu, quoique in-
volontairement, rpandre cette fausse nouvelle. Le
Journal officiel n'a pas accord la moindre attention
ma communication.
La calomnie, avec mon nom y attach, a, par con-
squent, encore la sanction officielle auprs du public
parisien, et sous le rgne, de terreur qui existe actuel-
lement Paris, il n'y a pas esprer qu'aucun autre
journal franais ose la dvoiler ; en fait, le directeur
d'un journal important, que je r.e nommerai pas, m'a
donn entendre qu'il ne serait pas prudent de pu-
297
blier la traduction de la second lettre adresse au
Morning-Post, et refuse par le Journal officiel.
Je dois donc chercher rparation par la presse an-
glaise; et aprs les explications que j'ai donnes, je
me sens parfaitement certain que, dans l'opinion des.
gens impartiaux; l'accusation d'avoir publi d'in-
fmes inventions est transfre de moi aux direc-
teurs du Journal officiel de Versailles; et que s'il est
question de poursuites pour d'odieux libelles , ces
messieurs seront placs au banc de la dfense.
Votre obissant serviteur,
FRD. A. MAXSE.
Paris, 25 juin.

(Note 5.)
On lisait dans le journal le Globe :

Peu de jours aprs la chute de la Commune, un


membre de l'Assemble nationale eut la curiosit
d'aller voir les femmes prisonnires Versailles.
A peine avait-il pntr dans la cour o se trouvaient
runies deux ou trois cents de ces malheureuses, qu'il
se sentit saisir le bras par l'une d'elles, couverte de
vtements en lambeaux :
Ne me quittez pas, monsieur, s'cria-t-elle.
Il essaya de se dgager; la femme se cramponna
plus fort son bras, en lui disant :
" Pour l'amour de Dieu, ne me quittez pas;
regardez-moi.
Le dput jeta alors les yeux sur la prisonnire
et ne put retenir une exclamation de surprise.
" Grand Dieu! madame, vous ici?
II venait de reconnatre une de ses amies, femme
riche et distingue, qui habite Paris. La dame fondit
en larmes, puis raconta son histoire.
298
Le jeudi 23 mai, aprs que la bataille eut cess
dans son quartier, cette dame sortit et se rendit chez
son teinturier pour y rclamer quelques objets. En
sortant de sa boutique, elle se trouva au milieu d'un
groupe de femmes qui fuyaient, poursuivies par des
soldats.
"
Arrtez-les, criait-on, ce sont des ptroleuses !

Au mme instant, les femmes furent cernes,


Mme X... avec elles, et malgr ses protestations
envoye Versailles. La route se fit pied, et on ne
peut se faire une ide des souffrances morales et phy-
siques de l'infortune prisonnire. La fatigue, la faim,
la soif avaient puis ses forces. A Versailles, tous
les efforts qu'elle tenta pour communiquer avec sa
famille ou ses amis furent infructueux. Tout le monde
voyait en elle une vritable incendiaire. Personne ne
voulut croire qu'elle fut une femme honnte. Le
dput se hta naturellement de la faire relcher.
Sans lui, elle aurait pu tre transporte avec ses com-
pagnes dans quelque maison pnitentiaire pour y at-
tendre pendant des semaines et des mois la sentence
du conseil de guerre Cette dame est persuade que
nombre de prisonnires taient tout aussi innocentes
qu'elle; mais, ajoute-t-elle,nous tions traites avec
la mme rigueur que les vraies coupables. Mme X...
ne parle qu'avec horreur des scnes auxquelles elle a
assist pendant sa captivit.

(Note 6.)

Frdric
M. Morin, comme prfet du dpartement
de Sane-et-Loire, s'tait trouv en relations peu
agrables avec un certain gnral auxiliaire nomm
Franzini, commandant des mobiles de la Savoie, et
avec un autre gnral non moins auxiliaire,
M. Pradier, de son mtier capitaine de vaisseau.
Le jour de l'enterrement du regrett Chaudey,
- 299
aprs avoir assist aux obsques de son ancien colla-
borateur, il passait sur le boulevard des Italiens ; il
y fit la rencontre de M. Franzini, dont il ignore le
titre actuel, et que d'ailleurs il ne reconnut pas.
M. Franzini l'interpella en ces termes :
Ah ! vous avez voulu m'arrter ! eh bien ! c'est
moi qui vous arrte.
Quand j'ai donn l'ordre de votre arrestation,
rpondit M. Morin, j'accomplissais un devoir, j'avais
un mandat rgulier ; montrez-moi le vtre.
Est-ce que j'ai besoin de cela ? rpliqua
Franzini. Puis il poussa une tirade plus virulente
qu'acadmique, qu'il termina par ces mots : D'ail-
leurs n'avez-vous pas crit au Rappel?
M. Frdric Morin avait en effet crit au Rappel
plusieurs articles de critique courageuse contre la
Commune.
M. Franzini fit conduire M. Frdric Morin
entre deux soldats pied, dans les rues de Paris,
au gnral Pradier, non pas, il est vrai, au malheu-
reux Pradier qui tait rentr dans la marine, mais
son frre.
Celui ci fut plus brusque encore que Franzini.
Ah ! vous avez voulu faire assassiner mon frre
(sic) ; eh bien ! je vous tiens !
" Et l-dessus coups de poing dans le chapeau de
l'ancien prfet de Sane-et-Loire, mots violents et
grossiers, menaces absurdes. M. Morin eut la force
de se contenir.

Aprs cette scne violente, M. Frdric Morin
fut conduit aux Champs-Elyses, chez le gnral de
Callifet et lui demanda vainement d'tre conduit chez
le prfet de la Seine, M. Jules Ferry, qui aurait pu lui
rendre tmoignage. Refus absolu. L'ancien prfet,
fut conduit un espce de campement, o on ne lui
permit mme pas d'crire une lettre, et le lendemain
dirig sur Vers illes.
" Pendant tout ce temps, il entendit vingt fois au
300
moins des officiers plus ou moins suprieurs dire en
le dsignant : Au premier mouvement, qu'on le
fusille.
Une fois Versailles, M. Morin tait l'abri de
MM. Franzini et Pradier, et; naturellement, aprs trois
minutes d'interrogatoire (interrogatoire qui fut diffr
illgalement jusqu'au mercredi), il fut mis en libert.


Si un homme qui a jou un rle politique; qui a
t conseiller gnral, prfet, a pu tre trait comme
nous venons de le raconter, on se demande avec effroi
ce qui est arriv d'autres citoyens inconnus qui
avaient le malheur d'tre dsigns par des haines
personnelles.
(Progrs de Lyon.)

(Note 7)
La citoyenne A.... une grande personne d'un certain
ge dj, elle peut bien avoir quarante ans, ayant du
tre belle autrefois et ayant conserv de ce pass une
grande opinion d'elle-mme et de son influence, vint
s'asseoir ct de l'officier d'tat-major qui rempla-
ait Delescluze; elle s'entretint quelque temps avec lui
voix basse.
Le citoyen officier signa deux demi-feuilles de
papier, les lui remit assez mystrieusement, aprs
quoi elle se leva et sortit du salon rouge.
effronte l'attendait.
Dans la salle du peupl, une jeune file la mine
Je suivis un instant ces deux citoyennes, d'ailleurs
fort dissemblables, dont l'une tait incontestablement
la suivante de l'autre, et je les vis se diriger vers les
bureaux, qui taient situs tout le long du couloir qui
tournait autour de la cour intrieure et s'ouvraient
sur ce mme couloir par des portes un seul bat-
tant.
Il y avait l divers services installs depuis peu, vu
que jamais je n'ai assist de si nombreux change-
301
ments de locaux que pendant le rgne de la Commune
l'Htel de ville.
Elles entrrent premirement dans le bureau du
fond, o l'instruction primaire, sous la direction de
Menier et sous l'inspection de Jules Valls, tait in-
stalle, avant de monter au deux me tage.
Elles y restrent quelques instants, puis la camriste
sortit avec un assez gros paquet dans les bras; la ci-
toyenne A... la suivait une certaine distance, elle
ferma tranquillement la porte derrire elle.
Elles pntrrent ensuite dans le bureau suivant,
puis dans l'autre; chaque fois le fardeau augmentait;
a la dernire visite, elles taient fort charges toutes
les deux; un garde avec de gros paquets la main
les suivait quelques pas en arrire, comme un valet
de bonne maison.
Par simple curiosit, j'entrai mon tour dans les
pices qu'elles venaient de quitter, et je constatai que
dans la premire la pendule, les candlabres et les deux
coupes en marbre, noir venaient de disparatre ; le
tapis de la table du second bureau avait servi d'enve-
loppe; les rideaux de quatre fentres, y compris les
deux du troisime bureau, avaient aussi disparu.
Je m'expliquai seulement alors le fardeau du garde
qui accompagnait les deux femmes, je me plais
croire que quelque dlgu complaisant rquisitionna
une voiture pour les citoyennes patriotes qui prenaient
tant de soins du mobilier de la ville.
Le contraire me surprendrait fort.
(Figaro, 4 juin.) MARFORI.

(Note 8.)
Delescluze, puisqu'il faut l'appeler par son nom,
s'tait fait, monter, la mairie du 11e arrondissement,
dont il tait l'lu la Commune et qu'il administrait
comme dlgu, une petite retraite aimable o il
302
venait se reposer des soucis du pouvoir, en compa-
gnie de jeunes vestales, recrutes dans la lgion des
ptroleuses.
Au surplus, cette Mairie tait transforme en pha-
lanstre, et la nuit o y entra le gnral de Langou-
riau. celui-l mme'qui fut, avec le gnral Chanzy,
tratreusement arrt en wagon par ordre de la Com-
mune et gard prisonnier pendant quelques jours,
elle offrait un spectacle aussi frange que repous-
sant.
Chaque couple avait fui de sa chambre en plein
dsarroi, et ils taient nombreux, presque toutes les
pices de ce vaste difice ayant t transformes en
chambres coucher! Ce n'tait partout, sur le par-
quet, sur les meubles, dans les lits dfaits, que faux
chignons rancis, jupons jaunis, corsets dfrachis;
restes de victuailles, fonds de bouteilles, dbris et
maculatures de toute espce de l'orgie, habituelle de
la soire. Les soldats durent immdiatement procder
au nettoyage et la dsinfection de la Mairie, pour
la rendre accessible sans trop de pril pour la vue et
l'odorat.
Delescluze, l'Eroslrate-Marat, qui vient de faire
la libert des funrailles dignes d'elle, avait donc sa
petite maison dans ce lieu de dlices, et la matresse
du sieur Verdure, autre lu du XIe arrondissement,
laquelle avait t nomme " dlgue " l'Orphelinat
de la rue Oberkamph, employait son importance nou-
velle tout ce qui pouvait procurer d'agrables dis-
tractions aux grands hommes de la Commune.
Ces faits taient dj connus et presque publics.
Or, voil qu'on vient d'en dcouvrir, sur leur thtre
mme, une de ces preuves irrcusables qui appar-
tiennent l'histoire et l conscience publique, et
que nous rapportons dans sa nudit rvlatrice.
Voici comment la matrone infme charge, ne l'ou-
blions pas, de la direction d'une maison de jeunes
orphelines de tout ge, la fille de joie accouple au
-

303

brigand Verdure, la proxnte de profession et d'exp-


rience, pourvoyait un jour la lubricit avine de
l'incendiaire en chef de Paris. Certains objets ignobles,
trouvs en nombre dans cette Mairie souille, prouvent
d'ailleurs toute la prudence de ce Faublas de la basse
dmagogie dans la dbauche :

Au citoyen Delescluze.
Jecertifie que la nomme Henriette Dubois est dans
un tat de sant et de propret qui ne laisse absolu
ment rien dsirer.
Paris, le 5 mai 1871.
Citoyenne VERDURE
Et voil ce que valaient les plus illustres d'entre les
rgnrateurs de l'humanit.
(Gaulois, 18 juin.) (Sans signature).

(Note 9.)
Dernires nouvelles de Versailles.
Lundi 29 mai, 10 heures du matin.
Paris est cras. L'insurrection dcapite roule
dans le sang de ses dfenseurs. Le carnage farouche,
implacable, frappant en aveugle et sans relche,
achve la victoire des amis de l'ordre.
Nous dportons, nous fusillons tout, mme les pri-
sonniers blesss a mort.
Nos bons amis, les Prussiens Saint-Denis, les
rois chacun dans son pays respectif, arrtent et livrent
noire vengeance les rares fugitifs qui essaient
d'chapper la mort. Hurrah Paris est cras, d-
!

truit, vaincu L'ordre rgne. Les honntes gens ont


!

repris le dessus.
Deux cent mille sclrats, en proclamant la Com-
304

mune, proclamaient, en fait, la Rpublique fdra-


tive.
Les monstres ont failli russir; mais les amis de
l'ordre sigeant l'Assemble nationale de Versailles,
veillaient et ont heureusement djou ces coupables
manoeuvres.
Les rpublicains honntes rendent la France des
services bien prcieux : Simon musle l'instruction,
Picard rtablit le timbre et le cautionnement de
25,000 fr. pour les journaux. J. Favre poursuit l'-
tranger avec un zle admirable jusqu'au dernier
fugitif.
Les sclrats avaient dcrt qu'aucun fonctionnaire
ne recevrait un traitement dpassant six mille francs,
mme un gnral en chef; bien plus, ils avaient t
jusqu' s'appliquer eux-mmes les effets de cette loi.
C'tait intolrable. Mais l'ordre est rtabli. Rassurez-
vous, doux amis de l'ordre ; rentrez en France ; ren-
trez Paris. Revenez, fidles et savants capitaines,
Leboeuf, de Failly, Fleury, Bazaines de tous grades ;
venez participer la pluie de dcorations et de gros
traitements que vous ayez si bien mrits.
Rentrez aussi, banquiers faiseurs d'affaires, cens
fortunes vreuses, joueurs de Bourse ; rentrez, les de
Morny, les Mirs, les Robert-Macaire de tous genres;
rentrez, loyaux et honntes fournisseurs d'arme ;
rentrez, comtesses, duchesses, cocotes de tous
tages: rentrez tous! L'ordre est rtabli!
Les sclrats avaient dcrt la sparation de
l'Eglise et de l'Etat, et l'ducation laque et obliga-
toire. Horreur! Tranquillisez-vous, princes de
l'Eglise, pieux vques et archevques! Les traite-
ments de-vingt, trente mille francs vous seront main-
tenus et augments. Rassurez-vous, pieux hommes de
Dieu, cafards instituteurs de la jeunesse; rassurez-
vous aussi, braves gens de la campagne. Vous pour-
rez continuer lever vos enfants, comme vous-
mmes, dans la plus crasseuse ignorance, pour en
305
faire des citoyens dignes du suffrage universel. L'ordre
est rtabli.
Rentrez aussi, Pitri, agents de la police ouverte
ou secrte, braves gendarmes ! Les sclrats ont
bris vos armes chries, revolvers et casse-ttes, mais
nous avons de nouveaux modles perfectionns :
rentrez ! nous avons besoin de vous. L'ordre est
rtabli!
Les sclrats ont brl l'chafaud. Oh ! les Van-
dales! Qu'es-tu devenue, colonne de l'ordre ? O t'es-tu
enfui, serviteur modeste et intelligent, respectable
bourreau? Plus que jamais nous avons besoin de tes
services. L'ordre est rtabli !
Rentrez tous ! Hurrah ! O la cure ! La France
crase, mutile, n'est pas encore morte ; elle a la vie
dure ; Il lui reste du sang dans les veines ; rentrez,
corbeaux, vautours, sangsues. L'ordre est rtabli !

(Note 10.)
Voici un chantillon de la convenance et de la di-
gnit que montra le conseil de guerre:
1er conseil de guerre de la 9e division militaire,
sant Marseille.
Prsidence de M. Thomassin, lieutenant-colonel au
84e de ligne.
Le prsident. Voulez-vous nous donner mainte-
nant des explications sur la proclamation dans la-
quelle vous fltrissez les fonctionnaires rests fidles
la cause de l'ordre ?
Crmieux. C'est bien simple; j'tais en ce mo-
ment le pouvoir et j'avais le droit d'ordonner que
tout le monde m'obil.
Le prsident s'lve dans un mouvement empreint
d'une haute loquence, ,
contre cette absurde et
odieuse prtention. Vous tes sorti du sang et de la
20
306
boue, dit- il l'accus ; plaise Dieu que vous n'y
retourniez pas !
Le commandant Villeneuve substitut du commis-
saire du gouvernement, s'exprima ainsi dans son
rquisitoire :
de cape et d'pe sont guids par les
Ces bohmes
fruits secs de toutes les ambitions dcues de tous les
chelons, les aventuriers des rvolutions avortes.
L'arme de rserve tait commande par le
gnral Vinoy. Elle devait, dans l'origine,
appuyer les mouvements de l'arme principale,
mais elle se trouva en premire ligne par suite
des circonstances imprvues qui amenrent
l'entre dans Paris. Elle opra particulirement
au faubourg Saint-Antoine, au faubourg du
Temple et Belleville.
Voici la liste des gnraux, des colonels et
des officiers d'tat-major, telle que la publirent
les journaux du 10 juin.
Un peu plus des deux tiers de ces officiers
avaient capitul devant les Prussiens. Notre pro-
308
chaine dition portera la lettre C en regard
du nom de chacun de ceux-l.

Gnraux de division et de brigade.

Abattucci, 1er corps, 1re division, 1re brigade.


Argentolle (d'), 3e corps, 2e division, 2e bri-
gade.
Bachelier, 3e corps, 3e division, 2e brigade.
Bauer (de), 5e corps, 2e division, 1re brigade.
Berckheim (de), commandant l'artillerie du
2e corps.
Bernard (de) de Seigneurens, 2e division, 1re bri-
gade (arme de rserve).
Bernis (de), 3e corps, 3e division, 1re bri-
gade.
Berthaut, 4e corps, lre division.
Berthe, 1re division, 3e brigade. (Arme de r-
serve.)
Bonneton, 2e corps, 3e division, 2e brigade.
Boreil, chef d'tat-major gnral de l'arme.
Boscher, 2e corps, 2e division, 1re brigade.
Bouille (de), chef d'tat-major, Clinchant.
Blot, 5e corps, 1re division, 2e brigade.
Blondeau, commandant le gnie du 4e corps.
Brettevillois (Le), commandant en chef le gnie
de l'arme.
Bruat, 2e division. (Arme de rserve.)
Cartoret, 4e corps, 1re division, 2re brigade.
_ 309 -
Charlemagne, 3e corps, 1re division, 1re bri-
gade.
Cottret, 5e corps, 2e division, 2e brigade.
Cousin, 3e corps, 2e division, 1re brigade.
Derroja, 1re division, 2e brigade. (Arme de
rserve.)
Dubost, commandant en chef le gnie du 1re
corps.
Dumont, 1er corps, 3e division, 1er brigade.
Dupouet, commandant en chef le gnie. (Ar-
me de rserve.)
Duprenil, 3e corps, 2e division.
Faron, 1re division. (Arme de rserve.)
Fourns, 4e corps, 2e division, 2e brigade.
Gallifet (de), 1er corps, 1re brigade de cavalerie.
Gandil, 4e corps, 1re division, 1re brigade.
Garnier, 5e corps, 2e division.
Gourcy (de), 5e corps, 1re division, 1re bri-
gade.
Giraud, 4e corps, 2e division, 1re brigade.
Grmion, 3e division, 2e brigade. (Arme de r-
serve.)
Grenier, 1er corps, 1re division.
Halna du Pretay, 3e corps, 1re division.
Hanrion, 1er corps, 2e division, 2e brigade.
Herrillier (L'), 4e corps, 2e division.
Javain, commandant le gnie du 5e corps.
Lacretelle, 2e corps, 3e division.
Lafaille, commandant l'artillerie du 1er corps.
Lajaille (de), 3e corps, 2e division, 1re brigade.
310
Langourian, 2e division, 2e brigade. (Arme de
rserve.)
Laveaucoupet (de), 1er corps, 2e division.
Lefebvre, 1er corps, 3e division, 2e brigade.
Levassor-Sorval, 2e corps, 1re division.
Lian, 2e corps, 1re division, 1re brigade.
Mariouse (de La), 1re division, 1re brigade.
(Arme de rserve.)
Montandon, 1er corps, 3e division.
Nol, 2e corps, 3e division, 1re brigade.
Osmont, 2e corps, 1re division, 2e brigade..
Paturel, 2e corps, 2e division, 2e brigade.
Place (de), clief d'tat-major de Cissey.
Plessis (du), 5e corps, 1re division.
Pradier, 1er corps, 1re division, 2e brigade.
Princeteau, commandant en chef l'artillerie de
l'arme.
Ren, commandant l'artillerie. (Arme de r-
serve.)
Renson, chef d'tat-major, Douay.
Ressayre, 3e corps, 3e division.
Rivires (de), commandant le gnie du 2e corps.
Saget, chef d'tat-major, Ladmirault.
Susbielle, 2e corps, 2e division.
Valdan (de), chef d'tat-major. (Arme de r-
serve.)
Verg, 3e division. (Arme de rserve.)
Vuillemot, sous-chef d'tat-major, gnral de
l'arme.
Wolf, 1er corps, 2e division, 1re brigade.
311 -
Colonels et officiers d'tat-major.

Abzac, colonel aide-de-camp, Mac-Malion.


Alexandre, colonel au 71e rgiment de marche,
1er corps, 2 e division, 1re brigade.
Allan, lieutenant-colonel d'tat-major, Ren.
Ameller, colonel au 67e rgiment de marche,
1er corps, 2e division, 1re brigade.
Armaill (le comte d'), capitaine des mobiles,
officier d'ordonnance, Vinoy.
Azan, lieutenant-colonel au 2e rgiment d'in-
fanterie de marine, 2e division, 2e brigade.
(Arme de rserve.)
Bacharach, capitaine d'tat-major, Le Brette-
villois.
Balland, colonel chef d'tat-major, du Barrail.
Baroillet (de), colonel au 65e rgiment de ligne,
lie division, 3e brigade. (Arme de rserve.)
Baschis, commandant au 2e bataillon de marche
de chasseurs, 1er corps, 2e division, 2e bri-
gade.
Becker, commandant du gnie, 1er corps, 3e di-
vision, 2e brigade.
Berthier-Henrion, colonel au 70e rgiment de
marche.
Biadelli, lieutenant-colonel au 38e rgiment de
marche, 2e corps, 2e division, 2e brigade.
Bocquenet, commandant d'artillerie, 1re divi-
sion. (Arme de rserve.)
- 312
Bodin, commandant d'artillerie, 4e corps, 1re di-
vision, 2me brigade.
Boisdenemetz (1), colonel au 135e rgiment de
ligne, 1er corps, 2e division, 2e brigade.
Bonnet, commandant au 4e bataillon de marche
de chasseurs, 2e corps, 1re division, 2e bri-
gade.
Bonroust, colonel au 6e rgiment de chasseurs,
3e corps, 3e division, 1re brigade.
Bouch, lieutenant d'tat-major gnral. (Ar-
me de rserve.)
Boudet, lieutenant-colonel chef d'tat-major.
(Arme de rserve.)
Bouic, capitaine d'tat-major, Dupouet.
Boulanger, colonel au 114e rgiment de ligne,
2e corps, 1re division, 2e brigade.
Bourcart, chef d'escadron d'tat-major gnral.
(Arme de rserve.)
Bourrel, lieutenant-colonel au 40e rgiment de
marche, 1er corps, 1re division, 1re brigade.

(1)Prsident du 4e conseil de guerre de Versailles.


C'est ce Trestaillon Prud'homme qu'on doit ce mot
mmorable, un tmoin qui attestait l'honntet
d'un accus : Un honnte homme ! s'cria Boisdene-
metz ; un homme qui, arm d'un fusil et de car-
touches, s'enferme dans un fort et soutient une lutte
contre des soldats franais, n'est pas un honnte
homme. Textuel.
Ce misrable, mule de Jeffries, se montra si stu-
pidement froce, que le gouvernement dut le rvoquer
de ses fonctions.
313
Bousquet, colonel au 45e rgiment (de Bitche),
1er corps, 1re division, 1re brigade.
Brera (de), colonel au 90e rgiment de marche,
3e division, 2e brigade. (Arme de rserve.)
Bressonet, colonel d'tat-major, Le Brettevillois.
Bretteville (de), chef de bataillon d'tat-major,
Le Brettevillois.
Brongnart, sous-lieutenant d'tat-major, Prince-
teau.
Broy (de), lieutenant-colonel, aide-de-camp,
Mac-Mahon.
Bussy (de), commandant le gnie, 1re division,
3e brigade. (Arme de rserve.)
Caffarel, capitaine d'tat-major, Dupouet.
Carrelet, colonel au 2e rgiment de hussards,
3e corps, 1re division, 1re brigade.
Cartier, lieutenant-colonel, sous-chef d'tat-
major, Clinchant.
Castelnau, lieutenant, officier d'ordonnance,
Vinoy.
Chauchar, colonel au 37e rgiment de marche,
3e division, 1re brigade. (Arme de rserve.)
Chaveyron, colonel au 9e rgiment de chas-
seurs, 1er corps, brigade de cavalerie.
Cherfils, lieutenant d'tat-major gnral. (Ar-
me de rserve.)
Cherpin, capitaine d'tat-major, Le Brette-
villois.
Chevalier, chef d'escadron d'tat-major gnral
de l'arme.
314
Chevardire (de La) de La Granville, intendant
3e corps.
Chevreuil, lieutenant-colonel au 82e rgiment
de marche, 2e corps, 1re division, 1re brigade.
Cholleton, colonel au 119e rgiment de ligne,
1er corps, 3e division, 2e brigade.
Coatpont (de), lieutenant-colonel, commandant
d'tat-major, Dubost.
Clappier, colonel sous-chef d'tat-major Douay.
,
Clment, capitaine d'tat-major gnral. (Ar-
me de rserve.)
Comte, colonel au 42e rgiment de ligne, 1re di-
vision, 1re brigade. (Arme de rserve.)
Courville (de), colonel d'tat-major, Le Brette-
villois.
Cornat, colonel au 4e rgiment de dragons,
3e corps, 2e division, 1re brigade.
Cramezel de Kerhu, colonel au 3e rgiment de
hussards, 3e corps, 1re division, 1re brigade.
Darras, capitaine aide-de-camp, du Barrail.
Davoust d'Auerstaedt, colonel au 36e rgiment
de marche, 1er corps, 3e division, 2e brigade.
Dejean, chef d'escadron d'tat-major, Lafaille.
Delpech, lieutenant-colonel au 72e rgiment de
marche, 1er corps, 1re division, 2e brigade.
Desmol, commandant d'artillerie, 2e corps,
3e division, 2e brigade.
Despetit de La Salle, colonel au 3e rgiment de
cuirassiers, 3e corps, 2e division, 1re brigade.
Derrien, capitaine d'tat-major gnral.
- 315 _
Dubrot, colonel-capitaine de vaisseau, comman-
dant au 1er rgiment de fusiliers-marins.
2e division, 2e brigade. (Arme de rserve.)
Ducos, capitaine d'tat-major, Le Brettevillois.
Ducrot, colonel chef d'tat-major, Verg, 3e di-
vision. (Arme de rserve.)
Doussot, colonel au 13e rgiment provisoire,
5e corps, 2e division, 1re brigade.
Duquesnay, capitaine d'tat-major gnral. (Ar-
me de rserve.)
Etienne, colonel au 79e rgiment de marche,
3e division, 1re brigade. (Arme de rserve.)
Fangeron, commandant le gnie, 2e corps, 3e di-
vision, 2e brigade.
Fayet, chef d'escadron, aide-de-camp de Douay.
Perron, commandant le gnie, 1er corps, 1re di-
vision.
Fert-Senecterre (de La), capitaine d'tat-major
gnral.
Filippi, colonel, sous-chef d'tat-major gnral.
(Arme de rserve.)
Fischer, lieutenant-colonel au 55e rgiment de
ligne, 4e corps, 2e division, 1re brigade.
Fouch, capitaine d'tat-major gnral. (Ar-
me de rserve.)
Franchet d'Esprez, commandant des volon-
taires de Seine-et-Oise, 1er corps, 1re division,
1re brigade.
Frmy, sous-lieutenant, officier d'ordonnance,
Vinoy.
316 -
Gaetschy, lieutenant-colonel au 46e rgiment
de marche, 2e corps, 2e division, 1re brigade.
Gathe-Csart, commandant au 20e bataillon de
chasseurs, 1re division, 3e brigade. (Arme
de rserve.)
Geoffre (de), capitaine d'tat-major, Ren.
Geslin (de), colonel au 94e rgiment de ligne,
4e corps, 1re division, 2e brigade.
Giovanelli, commandant au 19e bataillon de
marche, chasseurs, 2e corps, 3e division.
1re brigade.
Gouzy, commandant d'artillerie.
Gras, capitaine d'tat-major, Princeteau.
Grellois, mdecin en chef. (Arme de rserve.)
Grmelin, colonel de gendarmerie, 1er corps.
Grvy, colonel d'tat-major gnral, Princeteau.
Gressot (de), colonel au 7e rgiment de dragons,
3e corps, 3e division, 1re brigade.
Gueytat, lieutenant-colonel au 31e rgiment de
marche, 1er corps, 3e division, 2e brigade.
Guerry, commandant le gnie, 3e division,
2e brigade. (Arme de rserve.)
Lespicaud, colonel au 109e rgiment de ligne,
1re division, 2e bataillon. (Arme de rserve.)
Lesur, lieutenant-colonel au 89e rgiment de
marche, 2e corps, 2e division, 1re brigade.
L'Hotte, colonel au 6e rgiment de lanciers,
2e corps, 3e division, 2e brigade.
Lian, colonel au 87e rgiment de marche,
1er corps, 1re division, 1re brigade.
317
Louis, commandant d'artillerie, 3e division,
2e brigade. (Arme de rserve.)
Loyre, commandant du gnie, 1er corps, 2e di-
vision.
Malaret, colonel au rgiment tranger, 1er corps,
3e division, 1re brigade.
Mariotte, chef de bataillon, 17e rgiment pro-
visoire, 5e corps, 2e division, 2e bataillon.
Martin, lieutenant d'tat-major gnral.
Masson, chef d'escadron l'tat-major gnral.
(Arme de rserve.)
Mecquenem (de), capitaine d'tat-major, Prin-
ceteau.
Mercier, capitaine d'tat-major, Princeteau.
Mesny, colonel, 39e rgiment de ligne, 1er corps,
3e division, 1re brigade.
Michaud, colonel, capitaine de vaisseau, com-
mandant le 2e rgiment de fusiliers-marins,
2e division, 1re brigade. (Arme de rserve.)
Michon, commandant du gnie, 2e corps, 3e di-
vision.
Mieulet de Ricaumont, colonel, 7e rgiment de
chasseurs, 3e corps, 1re division, 2e brigade.
Mieulet, chef d'escadron, tat-major gnral.
Montels, lieutenant-colonel attach l'tat-
major gnral. (Arme de rserve.)
Mortray (du), lieutenant d'tat-major gnral.
(Arme de rserve.)
Moynier, commandant du 17e bataillon de
chasseurs, 2e corps, 2e division, 2e brigade.
- - 318

Multzer, chef d'escadron l'tat-major. (Arme


de rserve.)
Namur, capitaine d'tat-major, Princeteau.
Neuvier (de), intendant, 2e corps.
Niel, lieutenant aide de camp. Ladmirault.
O'Brien, lieutenant-colonel du 11e rgiment de
chasseurs, 3e corps, 1re division, 2e brigade.
Obry, commandant du 23e bataillon de marche,
chasseurs, 1er corps, 2e division, 1re brigade.
Pags, chef d'escadron, d'tat-major gnral.
(Arme de rserve.)
Parisot, capitaine d'tat-major gnral.
Pan, colonel, 6e rgiment provisoire, 4e corps,
1re division, 2e brigade.
Pereira, colonel, 39e rgiment de marche,
2e corps, 3e division, 1re brigade.
Perrin, lieutenant-colonel d'tat-major, Du-
pouet.
Pesme, chef d'escadron, aide de camp, Ladmi-
rault.
Pierre, lieutenant-colonel, 3e rgiment de lan-
ciers, 5e corps.
Pioch, commandant d'artillerie, 1er corps, 3e di-
vision, 2e brigade.
Pitti, colonel, 68e rgiment de marche,
1er corps, 2e division, 1re brigade.
Pognon, capitaine d'tat-major, Le Brettevillois.
Ponsargues (de), commandant, 18e bataillon de
marche, chasseurs, 2e corps, 2e division,
1re brigade.
319
Pottier, colonel, 113e rgiment de ligne,
2e corps, 1re division, 2e brigade.
Pleuvier, commandant du gnie, 2e corps,
1re division, 2e brigade.
Prvost, lieutenant-colonel, chef d'tat-major,
Blondeau.
Prudhomme, lieutenant-colonel, 45e rgiment
de marche, 1er corps, 2e division, 2e brigade.
Rabatel, commandant d'artillerie, 2e division,
2e brigade. (Arme de rserve.)
Raffron de Val, commandant, 1re batterie, ar-
tillerie cheval, 3e corps, 2e division, 2e bri-
gade.
Reboul, colonel, 9e rgiment de dragons,
3e corps, 2e division, 2e brigade.
Regnault de Presmnil, capitaine aide de camp,
Dupouet.
Reynach (de), colonel au 12e rgiment de chas-
seurs, 1er corps, brigade de cavalerie.
Richard, commandant du gnie, 1er corps, 1re
division, 2e brigade.
Roblastre, colonel au 110e rgiment de ligne,
1re division, 2e brigade. (Arme de rserve.)
Royer, capitaine aide-de-camp, Ren.
Rolland, colonel au 15e rgiment provisoire,
5e corps, 2e division, 2e brigade.
Rhot, capitaine d'tat-major, Le Brettevil-
lois.
Roudaire, capitaine d'tat-major, gnral.(Ar-
me de rserve.)
320
Rousset, lieutenant-colonel au 76e rgiment
de marche, 2e corps, 2e division, 2e bri-
gade.
Roux-Joffrenot de Montlbert, chef d'escadron
d'tat-major, Princeteau.
Roux, lieutenant-colonel au 58e rgiment de
ligne, 4e corps, 2e division, 1re brigade.
Rumfort (de), lieutenant officier d'ordonnance,
Vinoy.
Sainte-Beuve, commandant du gnie, 2e divi-
sion, 2e brigade. (Arme de rserve.)
Saget, lieutenant-colonel sous-chef d'tat-major,
Ladmirault.
Salanson, commandant, chef d'tat-major, Ri-
vires.
Sancery, capitaine d'tat-major, Dupouet.
Santini, intendant, 1er corps.
Sesmaisons(de), chef d'escadron, aide-de camp,
Vinoy.
Sevens, colonel au 41e rgiment de marche,
2e corps, 3e division, 2e brigade.
Seygland, chef d'escadron, aide-de-camp,
Douay.
Schenck, commandant au 10e bataillon des
chasseurs, 4e corps, 1re division, 1re bri-
gade.
Schmitz, intendant. (Arme de rserve.)
Suchel, colonel au 74e rgiment de marche,
2e division, 1re brigade. (Arme de r-
serve.)
321
Tarrillon, commandant au 10e bataillon de
marche, 1er corps, 1re division, 2e brigade.
Tartrat, colonel au 36e

rgiment de marche,
3e division, 2e brigade. (Arme de rserve.)
Teissandier, capitaine du gnie, 1er corps, 2e di-
vision, 2e brigade.
Tznas, lieutenant-colonel, chef d'tat-major,
Javain.
Thenet, chef d'escadron de gendarmerie, grand-
prvt.
Thiry, colonel au 5e rgiment provisoire, 4e
corps, 1re division, 1re brigade.
Thomas, lieutenant-colonel au 85e rgiment
de marche, 2e corps, 1re division, 1re bri-
gade.
Tissier, colonel, attach d'tat-major.
Tour du Pin (de La), capitaine aide-de-camp,
Ladmirault.
Trentinian (de), colonel au 1er rgiment d'in-
fanterie de marine, 2e division, 1re brigade.
(Arme de rserve.)
Turot, capitaine d'tat-major, Le Brettevil-
lois.
Uhrich, intendant gnral, intendant en chef.
Vacossin, lieutenant d'tat-major gnral. (Ar-
me de rserve.)
Valessie, lieutenant-colonel au 64e rgiment
de ligne, 1re division, 3e brigade. (Arme de
rserve.)
Valette (de La), capitaine d'tat-major, Ren.
21
322
Valette (de), colonel volontaire de la Seine,
1er corps, 1re division, 2e brigade.
Vanche, colonel au 35e rgiment de ligne, 1re di-
vision, 1re brigade. (Arme de rserve.)
Vanson, chef d'escadron d'tat-major gnral.
ERRATA.

Page 9, ligne 15, au lieu de : on lui doit,


lisez : on lui dut.
Page 10, ligne 4, au lieu de : plus homme
de, lisez : ayant d'ailleurs plus de.
Page 10, ligne 9, au lieu de : installe, lisez :
install.
Page 27, ligne 9, au lieu de : cercles, lisez :
demi-cercles.
Page 49, ligne 7, au lieu de : dlgation,
lisez : dputation.
Page 74, ligne 23, au lieu de : un colonel
portant le mme uniforme que le nouveau venu,
entra prcisment dans la salle, lisez : un colo-
nel portantprcisment le mme uniforme que
le nouveau venu, entra dans la salle.
Page 101, ligne 4 de la note, au lieu de :
paroles historiques, lisez : paroles hroques.
Page 121, ligne 12, au lieu de : le comman-
dant Brunel, lisez : le membre de la Commune
Brunel.
Page 170, au renvoi, au lieu de : V. l'appen-
dice, lisez : V. l'appendice, note 4.
Page 183, lignes 2 et 3 de la note, au lieu
de : en Belgique, lisez : Bruxelles.
TABLE DES MATIRES.

PAGES.
AVANT-PROPOS I
PRFACE III
CHAP. I. Le dimanche 21 1
II. Le lundi 22 28
55
III. Le mardi 23
IV. Le mercredi 24 82

V. Le jeudi 25 106

VI. Le vendredi 26. Le samedi,
27. Le dimanche 28 125
. .
VII. Les assassinats 151