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J.

Piaget
B.lnhelder
Psicologa
del nio

! 1t
DECIMOSPTIMA EDICIN

Copyrighted material
Jean PIAGET y Barbel INHELDER

Psicologa del nio

Decimosptima edicin

EDICIONES MORATA, S. L.
Fundada por Javier Morata, Editor, en 1920
C/ Meja Lequerica, 12 28004 - MADRID
morata@edmorata.es - www.edmorata.es

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Ttulo original de la obra:
LA PSYCHOLOGIE DE L 'ENFANT
(Coleccin "Que sais-je", nm. 369)
by Presses Universitaires de France, Pars

Primera edicin: 1969 Dcima edicin: 1981 (reimpresin)


Segunda edicin: 1969 (reimpresin) Undcima edicin: 1982 "
Tercera edicin: 1971 " Duodcima edicin: 1984 "
Cuarta edicin: 1972 " Decimotercera edicin: 1993 "
Quinta edicin: 1973 " Decimocuarta edicin: 1997 "
Sexta edicin: 1975 " Decimoquinta edicin: 2000 "
Sptima edicin: 19n " Decimosexta edicin: 2002 "
Octava edicin: 1978 " Decimosptima edicin: 2007 "
Novena edicin: 1980 "

Queda prohibida, salvo excepcin prevista en la ley, cualquier forma de reproduccin, dis-
tribucin, comunicacin pblica y transformacin de esta obra sin contar con autorizacin de
los titulares de propiedad intelectual. La infraccin de los derechos mencionados puede ser
constitutiva de delito contra la propiedad intelectual (arts. 270 y siguientes. Cdigo Penal).

EDICIONES MORATA, S. L. (2007)


Meja Lequerica, 12. 28004 - Madrid

Derechos reservados
ISBN: 978-84-7112-103-5
Depsito Legal: M-15.307-2007

Printed in Spain - Impreso en Espaa


Imprime: ELECE. Algete (Madrid)

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CONTENIDO

INTRODUCCION . . . . .. 11

CAPITULO I

El nivel seoso-motor . .. 15

l. La inteligencia senso-motora . . . 15
II. La construccin de lo real . . . . . . . . . . . . . . . 24
111. El aspecto cognoscitivo de las reacciones senso-
motoras . .. .. . ... ... . .. .. . ... . .. . .. .. . .. . 29
IV.. El aspecto afectivo de las reacciones senso-mo-
toras . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 31

CAPITULO 11

El desarrollo de las percepciones . . . . . . . .. 38


l. Constancias y causalidad perceptivas 39
11. Los efectos de campo . . . . . . . . . . . . 44
III. Las actividades perceptivas . . . . . . . . . . . . 48
IV. Percepciones, nociones y operaciones 52

CAPITULO 111

La funcin semitica o simblica 59


I.La funcin semitica y la imitacin 59
II.El juego simblico . . . . . . 65
111.El dibujo . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . 70
IV. Las imgenes mentales . . . . . . . . . . . . 74
V. La memoria y la estructura de los recuerdos-
imgenes . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . .. . 85
VI. El lenguaje . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 88

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8 Contenido

CAPITULO IV

Las operaciones "concretas" del pensamiento y las relacio-


nes interindividuales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 96
l.Los tres niveles del paso de la accin a la ope-
racin ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... . .. 96
II. La gnesis de las operaciones "concretas" . . . 100
111. La representacin del U niverso, causalidad y
azar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 111
IV. Las interacciones sociales y afectivas . . . 115
V. Sentimientos y juicios morales . . . . . . . . . 123
VI. Conclusin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 129

CAPITULO V

El preadoles cente y las operaciones proporcionales . . . 131

l. El pensamiento formal y el combinatorio 132


Il. El ''grupo" de las dos reversibilidades . . . 136
Ill. Los esquemas operatorios formales . . . . . . 140
IV. La induccin de las leyes y la disociacin de
los factores . . . . . . . . . . . . . . . . . . 144
V. Las transformaciones afectivas . . . . . . . . . . . . 148

CONCLUSION

Los factores del desarrollo mental . . . . .. 151


Bibliografa . . . . . . . . . . . . . .. 159

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ADVERTENCIA

El traductor desea advertir a los lectores que se ha


visto obligado a "inventar'' algunos neologismos que
equivalgan a otros tantos vocablos empleados por los
autores y que no figuran en los diccionarios franceses.
Son palabras que responden a nuevas ideas o circuns-
tancias, no registradas todava en los "lxicos oficiales".
As ocurre con las voces "objeta!" (que no equivale a
objetivo, en esta obra), "gestual" (no sinnimo de ges-
ticular), "proposicional" (sin equivalencia castellana), etc.
Se ha procurado, con mayor o menor fortuna, interpretar
fielmente lo expresado en el texto original por los au-
tores, aun sacrificando un poco la pureza idiomtica, en
aras de la ms fcil comprensin.
L. H. A.

Quiz una vez cada dcada, si es que esto sucede, las


fronteras de un importante sector del conocimiento son
consolidadas de un modo nico -cuando un genio inno-
vador se d_etiene para resumir el logro y el significado
esencial del trabajo de su vida-. Aqu (mucho como
FREUD hizo respecto a su psicologa dinmica en Esquema
del Psicoanlisis), Jean PIAGET, una de las figuras clave
de la psicologa en el siglo xx, con la ayuda de su ms
constante colaborador, Barbel INHELDER, ofrece una pre-
sentacin definitiva de la psicologa evolutiva que ha
elaborado durante los ltimos cuarenta aos.

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1O Advertencia

La influencia de PIAGET sobre la psicologa ha sido


profunda. Sus penetrantes y pioneras investigaciones y
teoras del desarrollo cognoscitivo han situado a la psi-
cologa del nio en camino de moverse en nuevas direc-
ciones. Sus audaces especulaciones han servido de ins-
piracin para el trabajo de otros, y sus estudios han
constituido materia de muchos libros y de incontables
artculos. Y, significativamente, su influencia se ha es-
parcido sobre otras disciplinas y sigue teniendo un cada
vez mayor impacto sobre la cultura general en sentido
amplio. .
Aqu, por tanto, es, "Piaget sobre Piaget", una sntesis
comprensiva de su psicologa del nio, trazando las eta-
pas del desarrollo cognoscitivo sobre el entero perodo
de la niez, desde la infancia a la adolescencia.
Psicologa del Nio es as un soberbio sumario para
el psiclogo profesional y la mejor de todas las intro-
ducciones a PIAGET para el estudiante y el lector intere-
sado no especialista.
Jean PIAGET es co..director del Instituto de Ciencias de
la Educacin en Ginebra y profesor de Psicologa expe-
rimental en la Universidad de Ginebra. Durante ms de
cuarenta aos ha estado en la primera lnea de la inves-
tigacin cientfica sobre los orgenes y desarrollo de las
facultades intelectuales en los primeros aos de la vida.
Barbe} INHELDER, que ha trabajado con PIAGET a lo largo
de muchos aos, ha colaborado con l en la redaccin de
varios libros.
(Nota publicada en la presentacin de la edicin inglesa
y tomada del Catlogo de Basic Books lnc. Spring, 1969,
p. 3.)

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INTRODUCCION

La psicologa del nio 1 estudia el crecimiento mental


o, lo que viene a ser lo mismo, el desarrollo de las
conductas (es decir, de los comportamientos, compren-
dida la conciencia) hasta esa fase de transicin, consti-
tuida por la adolescencia, que marca la insercin del
individuo en la sociedad adulta. El crecimiento mental
es indisociable del crecimiento fsico, especialmente de
la maduracin de los sistemas nerviosos y endocrinos
que prosigue hasta alrededor de los 16 aos. De ello
resulta, ante todo, que, para comprender ese crecimien-
to mental, no basta remontarse hasta el nacimiento,
porque existe una embriologa de los reflejos (MIN-
KOWSKI) interesando la motrica del feto; y ya se han
invocado las conductas preperceptivas de ste en m-
bitos como los de la percepcin de la causalidad tctilo-
cinestsica (MICHOTIE) 1 Tambin resulta de ello, desde

1 Esta obra quiere ser una sntesis de diferentes trabajos de


psicologa del nio, incluidos los nuestros (sin compromiso, por
lo dems, en cuanto a las proporciones). Respecto a stos, el
lector acaso experimente la impresin de que seamos reiterativos.
Nos permitimos, sin embargo, sealar dos novedades acerca de
este punto: esta exposicin es a la vez breve y sencilla, lo
que constituye, por otra parte, sus dos nicos mritos.
Damos las gracias a la Presses Universitaires de France por
habemos determinado a escribir este resumen, que nunca
hubisemos pensado hacer por propia iniciativa.
3 MICHOTTE, A.: La perception de la causalit. Publications

universitaires de Louvain, 2. ed., 1954.

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12 Psicologa del nio

un punto de vista terico, que la psicologa del nio ha


de considerarse como el estudio de un sector particular
de una embriognesis general, que se prosigue despus
del nacimiento, y que engloba todo el crecimiento, or.
gnico y mental, hasta llegar a ese estado de equilibrio
relativo que constituye el nivel adulto.
Las influencias del ambiente adquieren una importan-
cia cada vez mayor a partir del nacimiento, tanto desde
el punto de vista orgnico como del mental. La psico-
loga del nio no puede, pues, limitarse a recurrir a
factores de maduracin biolgica, ya que los factores
que han de considerarse dependen tan to del ejercicio
o de la experiencia adquirida como de la vida social
en general.
La psicologa del nio estudia a ste por s mismo
en su desarrollo mental. Conviene, a tal respecto, dis-
tinguirla de la "psicologa gentica", aunque constituya
instrumento esencial de ella. Sealemos en seguida, para
disipar cualquier equvoco en la terminologa, que la
palabra "gentica", en la expresin "psicologa genti-
ca", fue introducida por los psiclogos en la segunda
mitad del siglo XIX, es decir, antes que los bilogos la
empleasen con un sentido ms restringido. En el len-
guaje actual de los bilogos, la "gentica" se refiere
exclusivamente a los mecanismos de la herencia, por
oposicin a los procesos embriogenticos u ontogenti-
cos. "Psicologa gentica" se refiere al desarrollo indi-
vidual (ontognesis). Dicho esto, podramos vernos ten-
tados a considerar las expresiones "psicologa del nio"
y "psicologa gentica" como sinnimas; sin embargo,
un importante matiz las diferencia : si la psicologa del
nio estudia a ste por l mismo, se tiende hoy, por
el contrario, a denominar ''psicologa gentica" a la
psicologa general (estudio de la inteligencia, de las per-
cepciones, etc.), pero en tanto que trata de explicar las
funciones mentales por su modo de formacin, o sea,
por su desarrollo en el nio; p. ej. : despus de haber

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Introduccin 13

estudiado los razonamientos, operaciones y estructuras


lgicas en el adulto solo, esto es, en el estado acabado
y esttico, lo que ha conducido a algunos autores (Denk-
psychologie alemana) a ver en el pensamiento un "es-
pejo de la lgica", se ha terminado por preguntarse
si la lgica era innata o el resultado de una construc-
_cin progresiva, etc. Con objeto de resolver tales proble-
mas, se recurre entonces al nio; y, por este hecho, la
psicologa infantil se ve promovida al rango de "psico-
loga gentica", lo cual equivale a decir que 'Se convierte
en instrumento esencial de anlisis explicativo para re-
solver los problemas de la psicologa general.
La importancia adquirida actualmente por el mtodo
gentiico en todos los sectores de la psicologa (tngase
en cuenta, p. ej., el considerable papel atribuido a la
infancia por el psicoanlisis) tiende as a conferir a la
psicologa del nio una especie de posicin clave en
los ms diversos mbitos. En consecuencia, nos situa-
remos en esta obra, principalmente, en el punto de vista
de la psicologa gentica ; si el nio ofrece un gran inters
en s mismo, se ha de aadir, en efecto, que tambin
explica al hombre, en el mismo grado, y, a menudo ms,
que al contrario, pues, aunque el hombre lo eduque
por medio de mltiples transmisiones sociales, todo adul-
to, incluso creador, ha comenzado, sin embargo, por ser
un nio, tanto en los tiempos prehistricos como en
nuestros das.

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CAPITULO 1

EL NIVEL SENSO-MOTOR

Si el nio explica en cierta proporcin al adulto, tam-


bin puede decirse que cada perodo del desarrollo in-
forma, en parte, de los siguientes. Esto resulta especial-
mente claro en lo que concierne al perodo anterior al
lenguaje. Puede llamrsele perodo "senso-motor" por-
que, a flta de funcin simblica, el lactante no presenta
todava pensamiento ni afectividad ligada a represen-
taciones que permitan evocar las personas o los obje-
tos ausentes. Pero, p~se a esas lagunas, el desarrollo
mental durante los dieciocho primeros meses 1 de la exis-
tencia es particularmente rpido y de importancia es-
pecial, porque el nio elabora a ese nivel el conjunto
de las subestructuras cognoscitivas que servirn de pun-
to de partida a sus construcciones perceptivas e in te-
lectuales ulteriores, as como cierto nmero de reacciones
afectivas elementales, que determinarn de algn modo
su afectividad subsiguiente.

1.- LA INTELIGENCIA SENSO-MOTORA


Sean cuales fueren los criterios de la inteligencia que
se adopten (tanteo dirigido, segn CLAPAREDB; com-
1 Advertimos que cada una de las edades indicadas en esta
obra es un promedio aproximado.

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16 Psicologa del nio

prensin repentina o insight, segn opinan W. KOLER o


K. BHLER ; coordinacin de los medios y de los fi-
nes, etc.}, todo el mundo est de acuerdo en admitir
que existe una inteligencia antes del lenguaje. En esen-
cia prctica, es decir, tendente a consecuciones y no
a enunciar verdades, esa inteligencia no deja de resolver
finalmente un conjunto de problemas de accin (alcan-
zar objetos alejados o escondidos, etc.), construyendo
un complejo sistema de esquemas de asimilacin, ni de
organizar lo real segn un conjunto de estructuras es-
pacio-temporales y causales. Ahora bien, a falta de len-
guaje y de funcin simblica, esas construcciones se
efectan apoyndose exclusivamente en percepciones y
movimientos, esto es, mediante una coordinaci6n sen-
so-motora de las acciones, sin que intervengan la repre-
sentacin o el pensamiento.

1. Estmulo-respuesta y asimilacin.-Pero, si existe


una inteligencia senso-motora, es muy difcil precisar
en qu momento aparece. Ms concretamente, el pro-
blema no tiene sentido, porque su solucin depende
siempre de la eleccin arbitraria de un criterio. Lo que
en realidad se da de hecho es una sucesin notablemente
continua de estadios, cada uno de los cuales seala un
nuevo progreso parcial, hasta el momento en que las
conductas alcanzadas presentan caracteres que tal o cual
psiclogo reconoce como de la "inteligencia" (todos los
autores coinciden en lo que concierne a la atribucin
de ello al ltimo, por lo menos, de esos estadios, entre
los 12 y los 18 meses). Siendo as que de los movi-
mientos espontneos y del reflejo a los hbitos adqui-
ridos y de stos a la inteligencia hay una progresin

Ver B OHLER, K.: Psicologa de la forma (Ciberntica y


Vida). Madrid, Morata, 1965, y Crisis de la Psicologa. Madrid,
Morata, 1966. Tambin KoHLER, W.: Psicologa de la Confi-
guracin. Madrid, Mor.ata, 1967. (N. del T .)

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El nivel senso-motor 17

continua, el problema es alcanzar el mecanismo de. esa


progresin en s misma.
Para muchos psiclogos, ese mecanismo es el de la
asociaci6n, que permite adicionar por va acumulativa
los condicionamientos a los reflejos y otras muchas ad-
quisiciones a los condicionamientos mismos: toda ad-
quisicin, desde la ms sencilla a la ms compleja, de-
bera ser as concebida como una respuesta a los es-
tmulos exteriores, y cuyo carcter asociativo expresa
una subordinacin pura y simple de las relaciones ad-
quiridas a las relaciones exteriores. Uno de nosotros 1
ha supuesto, por el contrario, que ese mecanismo con-
sista en una asimilacin (comparable a la asimilacin
biolgica en sentido amplio); es decir, que toda relacin
nueva est integrada en un esquematismo o en una es-
tructura anterior: entonces hay que considerar la ac-
tividad organizadora del sujeto tan importante como las
relaciones inherentes a los estmulos exteriores, porque
el sujeto no se hace sensible a stos sino en la medida
en que son asimilables a las estructuras ya construidas,
que modificarn y enriquecern en funcin de las nuevas
asimilaciones. En otros trminos : el asociacionismo con-
cibe el esquema estmulo-respuesta bajo una forma uni-
lateral E_..., R, mientras que el punto de vista de la asi-
milacin supone una reciprocidad E R, o, lo que viene
a ser lo mismo, la intervencin de las actividades del
sujet o del organismo Og, o sea: E _..., (Og) -+ R.

2. El estadio 1.- No h ay que buscar el punto de par-


tida del desarrollo, efectivamente, en los reflejos con..
cebidos como simples respuestas aisladas, sino en las
actividades espontneas y totales del organismo (estu-

2 PIAGET , J.: La naissance de l'intelligence. Delachaux y Nies-


cl, 1936.
3 El organismo, O, interviene ya en H uLL a ttulo de variable
inte rmediaria, pero en el sentido de una simple reduccin de
!as necesidades y no de una estructura organizadora, Og.

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18 Psicologia del nio

diadas por v. HotsT y otros) y en los reflejos conce-


bidos a la vez como una diferenciacin de ellas y como
capaces, en algunos casos Oos de reflejos que se des-
arrollan por ejercicio en lugar de atrofiarse o de perma-
necer sin cambios) de presentar una actividad funcional
que implica la formacin de esquemas de asimilacin.
En efecto: de una parte, se ha demostrado, tanto por
el estudio de los comportamientos animales como por
el de las ondas elctricas del sistema nervioso, que el
organismo no es nunca pasivo, sino que est presente
en las actividades espontneas y globales, cuya forma es
rtmica. Por otra parte, el anlisis embriolgico de los
reflejos (COGHILL, etc.) ha permitido establecer que stos
se constituyen por diferenciaci6n a partir de actividades
ms globales: en el caso de los reflejos de locomocin
de los batracios, p. ej., es un ritmo de conjunto el que
lleva a una sucesin de reflejos diferenciados y coordi-
nados y no stos los que llevan a aqul.
En lo que concierne a los reflejos del recin nacido,
resulta que los que entre ellos presentan una importan-
cia particular para el porvenir (los reflejos de succin
o el reflejo palmar que ser integrado en la prehensin
intencional ulterior) dan lugar a lo que uno de nosotros
ha llamado "ejercicio reflejo", es decir, una consolida-
cin por ejercicio funcional. De ese modo, el recin
nacido mama de manera ms segura y encuentra ms
fcilmente el pezn cuando se le deja, despus de algu-
nos das, que en los primeros ensayos'. La asimilacin
reproductora o funcional que asegura ese ejercicio se
prolonga, por otra parte, en una asimilacin generali-
zadora (chupar en el vaco, entre las tetadas o chupar
otros objetos) en una asimilacin re-cognoscitiva (dis-
tinguir el pezn de los otros objetos).

' Se observan tambin tales ejercicios reflejos en los animales,


como en los tanteos que caracterizan los primeros ensayos de
copulacin entre los limneos de los estanques.

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El nivel senso-motor 19

Sin que pueda hablarse en esos casos de adquisiciones


propiamente dichas, puesto que el ejercicio asimilador
no rebasa entonces el marco preestablecido de la dis-
posicin heredi tarfa, la asimilacin empleada no deja de
realizar un papel fundamental, porque esa actividad que
impide considerar el reflejo como puro automatismo ex-
plica, por otra parte, extensiones ulteriores del esquema
reflejo y la formacin de los primeros hbitos. En el
ejemplo de la succin se asiste, en efecto, y a veces des-
de el segundo mes, a ese fenmeno trivial, pero no me-
nos instructivo, de una succin del pulgar, no fortuita
o accidental, como podra producirse desde el primer
da, sino sistemtica, por coordinacin de los movimien-
tos del brazo, de la mano y de la boca. Donde los
asociacionistas slo ven un efecto de repeticin (pero
de dnde viene sta, ya que no es impuesta por rela-
ciones exteriores?) y donde los psicoanalistas ven ya
una conducta simblica, por asimilacin representativa
del pulgar y del seno (pero de dnde ven<;tra ese poder
simblico o evocador mucho antes de la formacin de
las primeras imgenes mentales?), nosotros sugerimos in-
terpretar esa adquisicin por una simple extensin de
la asimilacin senso-motora en juego en el reflejo. Pre-
cisemos, ante todo, que hay aqu adquisicin propia-
mente dicha, ya que no existe reflejo o instinto de
chupar el pulgar (la aparicin de esa conducta y su
frecuencia son, en efecto, variables). Pero esa adquisi-
cin no es indefinida, sino que va a inscribirse en un
esquema reflejo . ya constituido y se limita a extenderlo
por integracin de elementos senso-motores hasta en-
tonces independientes de l. Esta integracin caracte-
riza ya el estadio II.

3. El estadio 0.-Segn tal modelo se constituyen


los primeros hbitos, que dependen directamente de una
actividad de sujeto, como en el caso precedente, o pa-
recen impuestos desde el exterior como en el de los

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20 Psicologa del nio

"condicionamientos". Un reflejo condicionado, en efec-


to, no es estable nunca por el juego de sus solas aso-
ciaciones; y nicamente llega a serlo por la constitu-
cin de un esquema de asimilacin, es decir, cuando el
resultado conseguido satisface la necesidad inherente a
la asimilacin considerada (como con el perro de PAv-
LOV, que insaliva al sonido de la campana en tanto que
ste se asimila a una seal de alimento; pero que dE:ja
de insalivar si no sigue ya a la seal) .
Pero incluso llamando "hbitos" (a falta de una pa-
labra mejor) a las conductas adquiridas tanto en su for-
macin como en sus resultados automados, el hbito
no es an inteligencia. Un "hbito" elemental se basa
en un esquema senso-motor de conjunto 5, en el seno del
cual no existe, desde el punto de vista del sujeto, dife-
renciacin entre los medios y los fines, ya que el fin
en juego slo se alcanza por una obligada sucesin de
movimientos que a l conducen, sin que se pueda, al
comienzo de la conducta, distinguir un fin perseguido
previamente y, luego, los medios escogidos entre varios
esquemas posibles. En un acto de inteligencia, al con 7
trario, existe la persecucin de un fin planteado desde
el comienzo; luego, bsqueda de los medios apropia-
dos; medios que son suministrados por los esquemas
conocidos (o esquemas de " hbitos"), pero ya diferen-
ciados del esquema inicial que sealaba su finalidad a
la accin.

4. El estadio m.-El gran inters del desarrollo de las


acciones senso-motoras durante el primer ao del nio
consiste en que no slo lleva a los aprendizajes elemen-

Ver PAVLOV, l . P. : Psicopatologa y Psiquiatra (Reflexo-


lo~a). Madrid, Morata, 1967. (N. d el T.)
5 Un esquema es la estructura o la organizacin de las ac-

ciones, tales como se transfieren o se generalizan con motivo


de la repeticin de una accin determinada en circunstancias
iguales o anlogas.

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El nivel senso-motor 21

tales, fuentes de simples hbitos, a un nivel en que no


se observa todava una inteligencia propiamente dicha,
sino que tambin proporciona una serie continua de in-
termediarios entre esas dos variedades de reacciones.
As, despus del estadio de los reflejos (1) y el de los
primeros hbitos (II), un tercer estadio (III) presenta
las transiciones siguientes a partir del momento, hacia
los cuatro meses y medio, por trmino medio, en que
hay coordinacin entre la visin y la aprehensin (el
nio coge y manipula todo lo que ve en su espacio
prximo). Un sujeto de esa edad atrapa, p. ej., un cor-
dn que pende del techo de su cuna, lo que tiene por
efecto sacudir todos los sonajeros suspendidos sobre l.
Repite en seguida ese acto una serie de veces, con
resultados inslitos, lo que constituye una "reaccin
circular" en el sentido de J. M. BALDWIN, esto es: un
hbito en estado naciente, sin finalidad previamente di-
ferenciada de los medios empleados. Pero, a continua-
ci6n, basta suspender un nuevo juguete del techo para
que el nio busque el cordn, lo que constituye un
principio de diferenciacin entre el fin y el medio. En
los siguientes das, cuando se balancee un objeto sus-
pendido de un gancho, a dos metros de la cuna, e inclu-
so cuando se hagan or sonidos inesperados y mecnicos
detrs de un biombo y esos espectculos o esa msica
se acaben, el nio buscar y tirar nuevamente del cor-
dn mgico; nos hallamos esta vez en el umbral de la
inteligencia, por extraa que sea esa causalidad sin con-
tacto espacial.

5. Los estadios IV y V.-En un cuarto estadio (IV),


se observan actos ms completos de inteligencia prc-
tica. Se le impone al sujeto una finalidad previa, inde-
pendientemente de los medios que vaya a emplear: por
ejemplo, alcanzar un objeto demasiado lejano o que v.a
a desaparecer bajo una sbana o un cojn. Esos medios
son, despus solamente, intentados o buscados, y ello,

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22 Psicologa del nio

en conjunto, a ttulo de medios; p. ej.: coger la mano


de un adulto y llevarla hacia el objeto que se ha de
alcanzar, o levantar lo que tapa el objeto oculto. Pero
durante este cuarto estadio, si la coordinacin de los
medios y de los fines es nueva y se renueva en cada
situacin imprevista (sin lo cual no habra inteligencia
en ello), los medios empleados slo se toman de los
esquemas de asimilacin conocidos (en el caso del objeto
escondido y encontrado, la combinacin es tambin nue-
va, como se ver en el 11, pero el hecho de coger y
de apartar un cojn no corresponde sino a un esquema
habitual).
Durante un quinto estadio (V), que comienza hacia
los once o doce meses, se aade a las conductas prece-
dentes una reaccin esencial: la bsqueda de medios
nuevos por diferenciacin de los esquemas conocidos.
A este respecto, puede citarse lo que llamamos conducta
del soporte : si un objeto demasiado lejano se halla
sobre una alfombra, el nio, despus de haber intentado
en vano alcanzar directamente el objetivo, puede lograr
coger una esquina del tapiz (por casualidad o con ayu-
da); y observando entonces una relacin entre los mo-
vimientos de la alfombra y los del objeto, llega, poco
a poco, a tirar de la alfombra para conseguirlo. Un
descubrimiento anlogo caracteriza la conducta de la
cinta, estudiada por K. BHLER y luego por otros: atraer
hacia s el objeto, tirando de la cinta a la que est
unido.

6. El estadio VI.-Finalmente, un sexto estadio se-


ala el trmino del perodo senso-motor y la transicin
con el perodo siguiente: el nio se hace capaz de en-
contrar medios nuevos, no ya slo por tanteos exte-
riores o materiales, sino por combinaciones interioriza-
das, que desembocan en una comprensin repentina o
insi.ght. Por ejemplo: el nio, ante una caja de cerillas

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El nivel senso-motor 23

apenas entreabierta, en la que se ha repetido un dato,


trata, en primer lugar, de abrir la caja mediante tanteos
materiales (reaccin del V estadio), pero despus del fra-
caso presenta esa reaccin muy nueva, de un paro en
la accin y un examen atento de la situacin (durante
el cual abre y cierta lentamente la boca; en otro suje-
to, la mano, como para imitar el resultado por obtener,
es decir, la ampliacin de la apertura); tras lo cual,
bruscamente, desliza su dedo en la hendidura, y consigue
as abrir la caja.
En este mismo estadio se descubre, en general, la c-
lebre coriducta del bastn, estudiada por W. KoHLER
en los chimpancs, y luego por otros en los pequeuelos.
Pero W. KoHLER, como K. BUHLER, considera que hay
en ello acto de inteligencia solamente en el caso en que
haya comprensin brusca, apartando el tanteo del te-
rreno de esa inteligencia, para clasificarlo en las conduc-
tas de suplencia o de "Dressur", etc. CLAPAREDE, al
contrario, vea en el tanteo el criterio de la inteligencia,
atribuyendo el nacimiento de las hiptesis a un tanteo
interiorizado. Este criterio es seguramente demasiado
amplio, puesto que hay tanteo en el reflejo y en la
formacin de los hbitos. Pero el criterio del insight
es, . ciertamente, demasiado estrecho, porque, gracias a
una serie ininterrumpida de asimilaciones de diversos
niveles (1 a V), los esquemas senso-motores se hacen
susceptibles de esas nuevas combinaciones y de esas
interiorizaciones que hacen posible, finalmente, la com-
prensin inmediata en ciertas situaciones. Este ltimo
nivel (VO no puede ser separado de aquellos cuyo aca-
bamiento simpl~mente seala.

En ingls, "conocimiento, discernimiento, perspicacia, ob-


servacin, penetracin". (N. del T.)

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24 Psicologa del nio

11.-LA CONSTRUCCION DE LO REAL'

El sistema de los esquemas de asimlacin senso-mo-


tores desemboca en una especie de lgica de la accin,
que implica poner en relaciones y en correspondencias
(funciones), ajustes de esquemas (cfr. la lgica de las
clases), en una palabra: estructuras de orden y reunio-
nes que constituyen la subestructura de las futuras ope-
raciones del pensamiento. Pero la inteligencia senso-
motora conduce a un resultado muy importante en lo
que concierne a la estructuracin del universo del su-
jeto, por restringido que sea ese nivel prctico: orga-
niza lo real, construyendo, por su funcionamiento mis-
mo, las grandes categoras de la accin que son los
esquemas del objeto permanente, del espacio, del tiem-
po y de la causalidad, subestructuras de las futuras
nociones correspondientes. Ninguna de esas categoras
se da al comienzo; y el universo inicial est entera-
mente centrado en el cuerpo y la accin propios, en un
egocentrismo tan total como inconsciente de s mismo
(falta de una conciencia del yo). En el transcurso de
los dieciocho primeros meses se efecta, por el contra-
rio, una especie de revolucin copernicana o, ms sim-
plemente dicho, de "des-centracin" general, de modo
que el nio acaba por situarse como un objeto entre
otros, en un universo form"do por objetos permanentes,
estructurado de ianera espacio-temporal y sede de una
causalidad a la vez espacializada .y objetivada en las
cosas.

l . El objeto permanente.-Ese universo prctico ela-


borado en el segundo ao est, ar:ite todo, formado de
obj~tos permanentes. El universo inicial es un mundo

1 PIAGBT, J.: La construction du rel chez l'enfant. Delachaux


y Niestl, 193 7.

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El nivel senso-motor 25

sin objetos, que slo consiste en "cuadros" mviles e


inconsistentes, que aparecen y luego se reabsorben por
completo, bien para no tornar, bien para reaparecer en
forma modificada o anloga. Hacia los cinco o los siete
meses (estadio 111 del 1), cuando el nio va a coger
un objeto y se tapa ste con una sbana o se le oculta
con una pantalla, retira simplemente la mano ya ten-
dida o, si se trata de un objeto de especial inters (el
bibern, p. ej.), se pone a llorar o a chillar de decepcin:
reacciona, pues, como si el objeto hubiera sido reabsor-
bido. Se responder, acaso, que l sabe muy bien que
el objeto existe donde ha desaparecido, pero que, sim-
plemente, no consigue resolver el problema de buscarlo
y levantar la pantalla. Pero cuando empieza a buscar
bajo sta (vase el estadio IV del I), puede hacerse
el siguiente control: ocultar el objeto en A, a la dere-
cha del nio, que lo busca y lo encuentra; y luego, a
su vista, quitar el objeto y ocultarlo en B, a la izquierda
del nio: cuando ste ha visto desaparecer el objeto
en B (bajo un cojn, p. ej.), ocurre a menudo que lo
busque en A, como si la posicin del objeto dependiese
de las acciones anteriormente realizadas y no de sus
desplazamientos autnomos e independientes de la ac-
cin propia. En el estadio V (nueve a diez meses) el
obj,eto es buscado, por el contrario, en funcin slo
de sus desplazamientos, salvo si stos son muy comple-
jos (acumulacin de pantallas); y en el estadio VI se
aade a esto un juego de inferencias que logran domi-
nar ciertas combinaciones (levantar un cojn y slo en-
contrar debajo otro obstculo imprevisto, que es enton-
ces levantado inmediatamente)'
7 Esos resultados obtenidos por uno de nosotros han sido
confirmados despus por TH. GouIN-~CARIE en Montreal {en
90 sujetos) y por S. ESCALONA en Nueva York. Esta ltima ha
observado que el objeto oculto en la mano es buscado ms
tardamente que bajo una pantalla exterior (dicho de otra ma-
nera: que la reabsorcin sin localizacin predomina entonces
ms tiempo que la permanencia sustancial y espacial). Por otra

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26 Psicologia del nio
. .
La conservacin del objeto es, principalmente, funcin
de su localizacin. Este hecho muestra que la construc-
cin del esquema del objeto permanente es solidaria de
toda la organizacin espacio-temporal del universo prc-
tico, as, naturalmente, como de su estructuracin causal.

2. El espacio y el tiempo.-Comenzando por las estruc-


turas espacio-temporales, se comprueba que al principio
no existen ni un espacio nico ni un orden temporal
que engloben los objetos y los acontecimientos, como
el continente engloba lo contenido. Slo se da un con-
junto de espacios heterogneos, centrados todos en el
cuerpo propio: espacio bucal (STERN), tctil, visual, au-
ditivo, posicional; y ciertas impresiones temporales (es-
pera, etc.), pero sin coordinaciones objetivas. Esos es-
pacios se coordinan luego progresivamente (bucal y
tctil-cinestsico), pero esas coordinaciones siguen sien-
do parciales mucho tiempo, en tanto que la construc-
cin del esquema del objeto permanente no conduce
a la distincin fundamental, que H. POINCAR conside-
ra, errneamente, como primitiva, de los cambios de
estado o modificaciones fsicas, y de los: .cambios de
posicin o desplazamientos co~stitutivos del espacio.
En solidaridad con las conductas de localizacin y
de bsqueda del objeto permanente, los desplazamien-
tos se organizan, finalmente (estadios V y VI), en una

parte, H. GRUBER. ha realizado una investigacin sobre los


mismos problemas con gatos pequeos; stos pasan, en ge-
neral, por los mismos estadios; pero llegan a un inicio de
permanencia desde los tres meses. El nio, en este punto como
en otros muchos, se halla retrasado con. respecto al animal;
pero ese retraso atestigua asimilaciones ms acentuadas, ya
que, s'eguidamente, el primero consigue sobrepasar ampliamente
al segundo.
8
PoINCAR tuvo el gran mrito de prever que la organizacin
del espacio iba ligada a la construccin del "grupo de los des-
plazamientos"; pero, como no elaboraba psicologa, consider
eso a priori, en lugar de como el producto de una construc-
cin progresiva.

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El niv~l senso-motor 27

estructura fundamental, que constituye la armazn del


espacio prctico, en espera de servir de base, una vez
interiorizada, a las operaciones de la mtrica euclidana:
es lo que los gemetras llaman "grupo de desplazamien-
tos", y cuya significacin psicolgica es la siguiente:
a) Un desplazamiento AB y un desplazamiento BC
pueden coordinarse en un solo desplazamiento AC, que
forma an parte del sistema 9 ; b) Todo desplazamiento
AB puede ser invertido BA, de donde resulta la con-
ducta de "retomo" al punto de partida; e) La compo-
sicin del desplazamiento AB y de su inverso BA da
el desplazamiento nulo AA ; d) Los desplazamientos
son asociativos, es decir, que en la serie ABCD se tiene
AB+BD=AC+CD; esto significa que un mismo pun-
to D puede ser alcanzado a partir de A por caminos
diferentes (si los segmentos AB, BC, etc., no estn en
lnea recta), lo que constituye la conducta del "radio",
cuyo carcter tardo se conoce (estadios V y VI en
el nio, conducta comprendida por los chimpancs, pero
ignorada de las gallinas, etc.).
En correlacin con esa organizacin de las posiciones
y de los desplazamientos en el espacio, se constituyen,
naturalmente, series temporales objetivas, ya que en el
caso del grupo prctico de los desplazamientos, stos
se efectan materialmente de modo progresivo y uno
tras otro, por oposicin a las nociones abstractas que
construir ms tarde el pensamiento y que permitirn
una representacin de conjunto simultnea y cada vez
ms extratemporal.

3. La causalidad.-El sistema de los objetos perma-


nentes y de sus desplazamientos es, por otra parte, in-
riisociable de una estructuracin causal, porque lo pro-
~ de un objeto es ser la fuente, el lugar o el resultado
' El trayecto AC puede no pasar por B si AB y BC no estn
en lnea recta.

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28 Psicologa del nio

de acciones diversas cuyas relaciones constituyen la ca-


tegora de la causalidad.

Mas, en paralelo completo con el desarrollo de los


esquemas precedentes, la causalidad slo se hace obje-
tiva y adecuada al trmino de una larga evolucin, cuyas
frases iniciales se centran en la accin propia e ignoran
an las relaciones espaciales y fsicas inherentes a los
esquemas causales materiales. En el estadio III, todava
(cfr. O, cuando la criatura llega ya a sonrer a lo que
ve y a manipular los objetos segn diversos esquemas
(cambiar de sitio, balancear, golpear, frotar, etc.), slo
conoce como causa nica su accin propia, indepen-
dientemente, inclusive, de los contactos espaciales.
En la observacin del cordoncillo que cuelga del techo
de la cuna ( 1-4), el nio no sita en el cordn la causa
del movimiento de los sonajeros suspendidos, sino en
la accin global de "tirar del cordn", lo cual es muy
distinto: la prueba de ello es que contina tirando del
cordn para actuar sobre objetos situados a dos metros
de distancia o sobre sonidos, etc. De igual modo, otros
sujetos de ese nivel 111 se encorvan y se dejan caer
para mover su cuna, y tambin para actuar sobre ob-
jetos distantes, o, ms tarde, guian los ojos ante un
conmutador para encender una lmpara elctrica, etc.

Esa causalidad inicial puede denominarse mgico-fe-


nomenista; fenomenista, porque cualquier cosa puede
producir cualquiera otra segn las reacciones anteriores
observadas; y "mgica", porque se centra en la accin
del sujeto, sin consideracin de los contactos espacia-
les. El primero de esos dos aspectos recuerda la inter-
pretacin de la causalidad por HUME, pero con centra-
tion, puesta en el centro, exclusiva en la accin propia.
El segundo aspecto recuerda las concepciones de MAINE
DE BIRAN; pero no hay aqu conciencia del yo ni deli-
mitacin entre ste y el mundo exterior.

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El nivel senso-motor 29

A medida, por el contrario, que el universo es estruc-


turado por la inteligencia senso-motora segn una or-
ganizacin espacio-temporal y por la constitucin de
objetos permanentes, la causalidad se objetiva y se es-
pacializa; es decir, que las causas reconocidas por el
sujeto no estn ya situadas en la sola accin propia,
sino en objetos cualesquiera, y que las relaciones de
causa a efecto entre dos objetos o sus acciones suponen
un contacto fsico y espacial. En las conductas del so-
porte, de la cinta y del bastn ( 1, estadios V y VI)
est claro, p. ej., que los movimientos de la alfombra,
de la cinta o del bastn tienen que actuar sobre los
del objeto (independientemente del autor del desplaza-
miento), ello a condicin de que haya contacto: si el
objeto est colocado junto a la alfombra, pero no encima
de ella, el nio del estadio V no tirar del soporte,
mientras que el del estadio IH, e incluso el del IV, al
que se le haya enseado a servirse del soporte (o que
haya descubierto casualmente su papel), tirar todava
de la alfombra, si el objeto deseado no sostiene con l
la relacin espacial "situado encima".

Ill.-EL ASPECTO COGNOSCITIVO DE LAS


REACCIONES SENSO-MOTORAS

Si se comparan las fases de esta construccin de lo


real con la que corresponde a los esquemas senso-
motores que intervienen en el funcionamiento de los
reflejos, de los hbitos o de la inteligencia, se com-
prueba la existencia de una ley de desarrollo, que ofrece
alguna importancia porque regir igualmente toda la evo-
lucin intelectual posterior del nio.
El esquematismo senso-motor se manifiesta, en efec-
to, bajo tres grandes formas sucesivas Oas precedentes
no se pierden, por lo dems, hasta que aparecen las
siguientes):

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30 Psicologia del nio

a) Las formas iniciales estn constituidas por estruc-


turas de ritmos, como las que se observan en los mo-
vimientos espontneos y globales del organismo, cuyos
reflejos no son, sin duda, sino diferenciaciones progre-
sivas. Los mismos reflejos particulares dependen tam-
bin de la estructura de ritmo, no slo en sus acomo-
damientos complejos (succin, locomocin), sino porque
su desarrollo conduce de un estado inicial X a un esta-
do final Z, para recomenzar seguidamente en el mismo
orden (de inmediato o de manera diferente).
b) Vienen en seguida regulaciones diversas que di-
ferencian los ritmos iniciales siguiendo mltiples es-
quemas. La forma ms corriente de esas regulaciones
es el control por tanteos que intervienen en la forma-
cin de los primeros hbitos Oas "reacciones circulares"
aseguran a tal respecto la transicin entre el ritmo y
las regulaciones) y en los primeros actos de inteligencia.
Esas regulaciones, cuyos modelos cibernticos entraan
sistemas de boucles o feedbaks, alcanzan as una semi-
reversibilidad aproximada, por el efecto retroactivo de
las correcciones progresivas.
e) Aparece por fin un comienzo de reversibilidad,
fuente de futuras "operaciones" del pensamiento, pero
ya actuando al nivel senso-motor desde la constitucin
del grupo prctico de los desplazamientos (cada despla-
zamiento AB lleva consigo entonces un desplazamiento
inverso BA). El producto ms inmediato de las estruc-
turas reversibles es la constitucin de nociones de
conservacin o de invariantes de "grupos". Al nivel
senso-motor ya, la organizacin reversible de los des-
plazamientos entraa la elaboracin de tal invariante,
baj'o la especie de un esquema del objeto permanente.
Pero es obvio que, a ese nivel, ni esa reversibilidad en
accin ni esa conservacin son completas, por falta de
representacin.
Si las estructuras de . ritmo no aparecen ya en los

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El nivel senso-motor 31

niveles representativos posteriores (de 2 a 15 aos),


toda la evolucin del pensamiento estar dominada
--como se ver despus- por un paso general de las
regulaciones a la reversibilidad interiorizada u opera-
toria, es decir, a la reversibilidad propiamente dicha.

IV.-EL ASPECTO AFECTIVO DE LAS REACCIONES


SENSO-MOTORAS

El aspecto cognoscitivo de las conductas consiste en


su estructuracin, y el aspecto afectivo, en su energ-
tica (o, como deca P. JANET, en su "economa"). Esos
dos aspectos son, a la vez, irreducibles y complementa-
rios: no hay que extraarse, pues, de hallar un para-
lelismo notable entre sus respectivas evoluciones. De
un modo general, en efecto, mientras el esquematismo
cognoscitivo pasa de un estado inicial centrado sobre
la accin propia a la construccin de un universo obje-
tivo y descentrado, la afectividad de los mismos niveles
senso-motores procede de un estado de indiferenciacin
entre el yo y el "entorno" fsico y humano para cons-
truir a continuacin un conjunto de cambios entre el
yo diferenciado y las personas (sentimientos interindi-
viduales) o las cosas (intereses variados, segn los nt-
veles).
Pero el estudio de la afectividad del lactante es
mucho ms difcil que el de sus funciones cognosciti-
vas, porque en l es mayor el riesgo del adultomorfis-
mo. La mayora de los trabajos conocidos son de na-
turaleza psicoanaltica y se ha n contentado, durante
mucho tiempo, con una recons titucin de los estudios
elementales, a partir de la psicopatologa adulta. Con
R. SPITZ, K. WOLF y TH. GOUIN-DCARIE, el psicoan-
lisis del beb se ha hecho, por el contrario, experimen-
tal; y con las actuales investigaciones de S. ESCALONA.

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32 Psicologa del nio

de inspiracin psicoanalista y lewiniana, a la vez, se


libera del detalle de los cuadros freudianos para al-
canzar el nivel del anlisis y del control objetivos.

El adualismo inicial.-Los afectos propios de los dos


l.
primeros estadios (1-11 del I) se inscriben en un con-
texto ya descrito por J. M. BALDWIN con el nombre
de "adualismo", en el que no existe an, sin duda, ni~-
guna conciencia del yo, es decir, ninguna frontera entre
el mundo interior o vivido y el conjunto de las reali-
dades exteriores. FREUD habl de narcisismo, a tal res-
pecto, sin percibir suficientemente que se trataba de
un narcisismo sin Narciso. Anna FREUD precis despus
ese concepto de "narcisismo primario", en el sentido de
una indiferenciacin inicial entre el yo y los otros. W AL-
LON describe esa misma indiferenciacin en trminos
de simbiosis; pero sigue siendo importante especificar
que, en la propia medida en que el yo contina incons-
ciente de s mismo, es decir, indiferenciado, toda la
afectividad queda centrada sobre el cuerpo y la accin
propios, ya que slo una disociacin del yo y de los
otros o del no-yo permite la dcentration tanto afectiva
como cognoscitiva. Por eso, la intencin contenida en
la nocin de narcisismo sigue siendo vlida, a condicin
de precisar que no se trata de una centration consciente
sobre un yo, por lo dems idntico al que se constituir
una vez elaborado, sino de una centration inconsciente
por indiferenciacin.
Establecido esto, los afectos observables en ese con-
texto adualista dependen ante todo de ritmos generales
que corresponden a los de las actividades espontneas
y globales del organismo ( 1): alternancias entre los
estados de tensin y de laxitud, etc. Esos ritmos se
diferencian en bsquedas de los estmulos agradables
y en tendencias a evitar los desagradables.
Uno de los sntomas ms estudiados de la satisfac-

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El nivel senso-motor 33

cin es la sonrisa, que ha dado lugar a mltiples inter-


pretaciones. CH. BHLER y KAILA ven en ella una reaccin
especfica a la persona humana. Pero, de una parte, se
observa al principio una especie de sonrisa fisiolgica,
inmediatamente despus de mamar, sin ningn estmulo
visual. De otra, uno de nosotros ha notado sonrisas
muy precoces en presencia de objetos en movimiento.
La reaccin al rostro humano ha sido estudiada por
medio de ' mscaras ms o menos completas (ojos y
frente sin la boca, etc.) anlogas a los "engaos" de
que se sirven los etlogos de la escuela de TINBERGEN
y LoRENZ para analizar los desencadenantes perceptivos
de los mecanismos innatos . Se ha observado, a tal res-
pecto, que los ojos y la parte superior del rostro des-
empean un papel preponderante; y ciertos autores
(BoWLBY) consideran esos estmulos como anlogos a
los desencadenantes hereditarios (IRM) 10 Pero, de acuer-
do con SPITZ 11 y WoLF, es ms prudente ver slo en
la sonrisa un signo de reconocimiento de un complejo
de estmulos en un contexto de satisfaccin de las ne-
cesidades. No supondra, pues, desde el principio, reco-
nocer la persona de otro, sino que, como la sonrisa del
nio es muy frecuentemente provocada, sostenida y re-
forzada o "gratificada" por la sonrisa del compaero
humano, se convierte, con ms o menos rapidez, en un
instrumento de intercambio o de contagio y, en conse-
cuencia, poco a poco, en un medio de diferenciacin
de personas y de cosas Oas primeras slo son, durante
largo tiempo, centros particularmente activos e impre-
vistos, asimilados en funcin de las reacciones propias
sin diferenciacin neta de las cosas).

Ver SANDSTR.OM, C. l. : Psicologa del nio y del adoles-


cente. Madrid, Morata, 1968. (N. del T.)
10 /IRM: innate releasing mechanisms.
11 SPITZ, R. : 1A premiere anne de la vie de l' en(ant: Ge-

nese des premieres relations ob;ectales. Pars., 1958.

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34 Psicologa del nio

2. Reacciones intermedias.-Durante los estadios III y


N, de manera general, se asiste, en funcin de la cre-
ciente complejidad de conductas, a una multiplicacin
de las satisfacciones psicolgicas, que vienen a aadirse
a las satisfacciones orgnicas. Pero si las fuentes de
inters se diversifican as, se observan, igualmente, nue-
vos estados en presencia de lo desconocido, cada vez
ms diferenciados de lo conocido : inquietudes en pre-
sencia de personas extraas al medio ambiente (SPITZ),
reacciones ante situaciones inslitas (MEILI), etc.; y
mayor o menor tolerancia al stress , la cual aumenta
en un contexto de contactos agradables.
'
El contacto con las personas se hace ms importante
cada vez, anunciando el paso del contagio a la comu-
nicacin (ESCALONA). En efecto: antes que se constru-
yan de manera complementaria el yo y los otros, as
como sus interacciones, se asiste a la elaboracin de
todo un sistema de intercambios, gracias a la imitacin,
a la lectura de los indicios gesticulares y de los mmi-
cos. El nio comienza entonces a reaccionar ante las
personas, de modo cada vez ms especfico, porque s-
tas actan de otra manera que las cosas, y lo hacen
segn esquemas que pueden relacionarse con los de la
accin propia. Se establece, incluso, antes o despus,
una especie de causalidad relativa a las personas, en
tanto que stas proporcionan placer, confortacin, tran-
quilidad, seguridad, etc.
Pero es esencial comprender que el conjunto de esos
progresos afectivos es solidario de la estructuracin ge-
neral de las conductas. "Mis datos - concluye ESCALO-
NA- sugieren la posibilidad de extender a todos los
aspectos adaptativos del funcionamiento mental lo que
PIAGET propone para la cognition: la emergencia de fun-
cione tales como la comunicacin, la modulacin de los

Palabra inglesa, de diversos significados, pero que, en este


caso , equivale, fundamentalmente, a "tensin". (N. del T.)

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El nivel senso-motor 35

efectos, el control de las excitaciones, la posibilidad


de diferir las reacciones (delay), ciertos aspectos de las
relaciones entre objetos como identificacin, son, en to-
dos esos casos, el resultado de las secuencias del des-
arrollo senso-motor, antes que las funciones se liguen
a un ego en un sentido ms restringido" 12

3. Las relaciones "objetales" .-Durante los estadios


V y VI (con preparacin desde el estadio IV) se asiste
a lo que FREUD llamaba una "eleccin del objeto" afec-
tivo, y que consideraba como una transferencia de la
libido, a partir del yo narcisista, sobre la persona de los
padres. Los psicoanalistas hablan ahora de "relaciones
objetales"; y desde que HARTMANN y RAPAPORT insistie-
ron sobre la autonoma del yo con respecto a la libido,
conciben la aparicin de esas relaciones "objetales" como
seal de la doble constitucin de un yo diferenciado
de otro, y de otro que se convierte en objeto de afec-
tividad. J. M. BALDWIN haba insistido ya, hace tiempo,
en el papel de la imitacin en la elaboracin del yo, lo
que atestigua la solidaridad y la complementariedad de
las formaciones del ego y del alter.
Los problemas consisten, entonces, en comprender las
razones por las que esa dcentration de la afectividad
sobre la persona de otro, en tanto que es a la vez dis-
tinta y anloga al yo que se descubre en referencia con
ella, se produce a ese nivel del desarrollo; y, sobre
todo, en comprender de qu manera se efecta esa d-
centration. Nosotros hemos supuesto que la afectiva era
correlativa de la cognoscitiva, no que una domine a la
otra, sino que ambas se producen en funci6n de un
mismo proceso de conjunto. En efecto, en la m~dida
12 ESCALONA, S. K.: Patterns of infantile experience and the
developmental process, The psychoanal. Study of the Child,
vol. XVIII (1963), p. 198.
Objetal: Tendencia o conducta hacia un objeto por oposi-
cin a las dirigidas a la personalidad. (N. del T.)

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36 Psicologa del nio

en que el nio deja de relacionarlo todo con sus estados


y su propia accin, para sustituir un mundo de cuadros
fluctuantes sin consistencia espacio-temporal ni causa-
lidad exterior o fsica por un universo de objetos
permanentes, estructurado segn sus grupos de despla-
zamientos espacio-temporales . y segn una causalidad
objetivada y espacializada, es claro que su afectividad
se adherir igualmente a esos objetos permanentes lo-
calizables y fuentes de causalidad exterior en que se
han convertido las personas. De ah la constitucin de
las "relaciones objetales" en estrecha unin con el es-
quema de los objetos permanentes.
Esta hiptesis, muy verosmil pero an no probada,
ha sido verificada recientemente por TH. GourN-DcA-
RIE ia. Esta psiclogo canadiense ha controlado en
90 sujetos (como hemos visto en el m el desarrollo
regular de las etapas de la formacin del esquema del
objeto. Pero, acerca de esos mismos sujetos, ha reali-
zado el anlisis de las reacciones afectivas en funcin
de una escala referente a las "relaciones objetales" (la
evolucin as observada es neta, aunque menos regular
que la de las reacciones cognoscitivas). Recogidas ya
esas dos series de materiales, TH. GouIN ha demostrado
la existencia de una correlacin significativa entre ellos 14
y que las etapas de la afectividad corresponden, en l-
neas generales, para cada grupo de sujetos, a las de la
construccin del objeto 15

13 GouIN-DtcARIE, TH. : lntelligence et affectivit chez le


jeune enfant. Delachaux y Niestl, 1962.
14 ANTONY, J., ha demostrado igualmente la existencia de la-
gunas en el esquema del objeto permanente en los nios psic-
ticos que presentan perturbaciones de las relaciones "objetales".
Vase: Six applications de la thorie gntique de Piaget la
pratique psychodynamique, Revue suisse de Ps11chologie, XV,
nm. 4, 1956.
15 Queda por sealar que, en la medida en que se verifican

tales correlaciones, es decir, donde la afectividad es solidaria


del conjunto de la conducta sin consistir en una causa ni en
un efecto de las estructuraciones cognoscitivas, el factor esen-

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El nivel senso-motor 37

Esas diversas correlaciones cognoscitivo-afectivas e


interacciones interindividuales son de naturaleza que
matiza las conclusiones que pueden obtenerse de las
reacciones al hospitalismo. Sabido es que, bajo esa de-
nominacin, los psicoanalistas SPITZ, GoLDFARB, BowL-
BY, etc., han estudiado los efectos de la separacin de
la mactre, de la carencia maternal y de la educacin
en las instituciones hospitalarias. Los datos recogidos
demuestran la existencia de retrasos sistemticos (y,
adems, electivos) de desarrollo e incluso de detenciones
y r,egresiones en caso de separacin duradera. Pero, aun
aqu, ha de tenerse en cuenta el conjunto de los facto-
res: no es necesariamente el elemento maternal, como
afectivamente especializado (en el sentido freudiano), el
que desempea el papel principal, sino la falta de inter-
acciones estimuladoras; porque stas pueden estar uni-
das a la madre, no slo como madre, sino porque se ha
creado un modo de intercambio particular entre esa per-
sona, con su carcter, y el nio con el suyo.

cial en las relaciones "objetales" es la relacin como tal entre


el sujeto y el objeto afectivo; es, pues., la interaccin entre
ellos, y no esencialmente el factor "madre" el que acta como
variable independiente, segn supone an el psicoanlisis neo-
freudiano. Como bien ha demostrado S. ESCALONA, a quien sus
finas observaciones de psicologa individual y diferencial han
llevado a una posicin ms relativista, una misma "compaera"
maternal provoca resultados diferentes segn el comportamiento
general del nio, as como nios diferentes desencadenan reac-
ciones distintas en la misma madre.

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CAPITULO 11

El DESARROLLO DE LAS PERCEPCIONES

En lo concerniente al desarrollo de las funciones cog-


.n oscitivas en el nio, el captulo I nos ha hecho entrever
-y los siguientes lo confirmarn- que las estructuras
senso-motoras constituyen la fuente de las posteriores
operaciones del pensamiento. Esto significa, pues, que
la inteligencia procede de la accin en su conjunto, por-
que transforma los objetos y lo real, y el conocimiento,
cuya formacin puede seguirse en el nio, es esencial-
mente asimilacin activa y operatoria.
Ahora bien: la tradicin empirista, que tanta influen-
cia h~ tenido sobre cierta pedagoga, considera el co-
nocimiento, por el contrario, como una especie de copia
de lo real, con lo que la inteligencia habra de tener
sus orgenes en la sola percepcin (por no hablar ya de
sensaciones). Incluso el gran LEIBNIZ, que defenda la
inteligencia contra el sensualismo (aadiendo nisi ipse
intellectus al adagio nihil est in intellectu quod non
prius fuerit in sensu), acepta la idea de que, si las
formas de las nociones, juicios y razonamientos no de-
rivan de los "sentidos", sus contenidos proceden de
ellos ntegramente: como si no existiesen en la vida
mental ms que las sensaciones y la razn ... , olvidando
la accin t
Es, por tanto, indispensable, para comprender el des-

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Desarrollo de las percepciones 39

arrollo del nio, examinar la evolucin de sus percep-


ciones, despus de recordar el papel de las estructuras
o del esquematismo senso-motores. La percepcin cons-
tituye, en efecto, un caso particular de las actividades
senso-motoras. Pero su carcter particular consiste en
que depende del aspecto figurativo del conocimiento
de lo real, mientras que la accin en su conjunto (y ya
en tanto que accin senso-motora) es esencialmente ope-
rativa y transforma lo real. Importa entonces, y es aqu
la cuestin capital, determinar el papel de las percep-
ciones en la evolucin intelectual del nio, con relacin
al de la accin o de las operaciones que se derivan en
el curso de las interiorizaciones y estructuraciones ulte-
nores.

1.- CONSTANCIAS Y CAUSALIDAD PERCEPTIVAS

Convendra comenzar nuestro anlisis por el estudio


de las percepciones desde el nacimiento y durante todo
el perodo senso-motor. Por desgracia, nada es ms di-
fcil que captar las percepciones del recin nacido y del
lactante, ya que no se les puede someter a experiencias
precisas de laboratorio; y si poseemos algunos datos
neurolgicos acerca del desarrollo de los rganos sen-
soriales 1, no nos bastan en absoluto para reconstituir
1 As, segn W. E. HuNT, los electro-retinogramas demuestran
que, algunas horas despus del nacimiento, los receptores reti-
nianos se hallan ya en estado de funcionamiento (la mielina no
es necesaria para el funcionamiento, pero sirve para aislar los
axones y corresponden a reacciones electrofisiolgicas ms ma-
duras). Segn A. H. KEENEY, el desarrollo posnatal de la fvea
y del rea pericentral es muy rpido durante los cuatro primeros
meses. Seguidamente, hay un cambio gradual hasta la adoles-
cencia; en particular la estratificacin de los conos aumenta
a partir de una capa sencilla en el nacimiento a tres capas
a las 16 semanas; y la profundidad mxima de 4 o de 5 no se
alcanza hasta la adolescencia.
Segn U. L. CoNEL, durante una buena parte de la infancia,
la regin de los lbulos occipitales que recibe una gran propor-

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40 Psicologa del nio

lo que son en s mismas esas percepciones. En cambio,


dos famosos problemas de percepcin pueden relacio-
narse con las reacciones senso-motoras del primer ao :
el de las constancias y el de la causalidad perceptiva.
Se llama constancia del tamao la percepcin del ta-
mao real de un objeto situado a distancia, con inde-
pendencia de su aparente disminucin; la constancia
de la forma es la percepci6n de la forma habitual del,
objeto (p. ej., visto de frente o en plano frontal-parale-
lo, etc.), independientemente de su presentacin pers-
pectiva. Esas dos constancias perceptivas se inician bajo
una forma aproximativa desde la segunda mitad del
primer ao, para luego afirmarse hasta los diez o doce
aos y aun despus 2 Podemos preguntarnos, por tanto,
cules son sus relaciones con los esquemas senso-mo-
tores, sobre todo con el del objeto permanente.

1. La constancia de la forma.-Comenzando por la


constancia de la forma, uno de nosotros ha compro-
bado la ligazn de algunas de sus manifestaciones con
la permanencia del objeto. Al presentar el biber6n in-
vertido a un nio de siete u ocho meses, comprob que
ste lo volva con facilidad al ver, en segundo plano,
una parte de la tetina de caucho rojo ; pero no con-
segua esto si no le era posible ver nada de la tetina
y slo tena ante s la base blanca del bibern lleno
de leche. Ese nio no atribua, pues, una forma constan-
te al biber6n; pero desde el momento en que, a los
nueve meses, comenz6 a buscar los objetos detrs de
cin de fibras a partir de la mcula est menos desarrollada, en
todos los respectos., que las regiones que reciben las suyas de
la periferia de la retina. Segn P. l. YAKOLOV, la cantidad de mie-
lina a lo largo de los tractos nerviosos se aumenta hasta los
16 aos.
3 Sin hablar de la superconstancia" de las magnitudes o
sobrestimacin de la altura de los objetos alejados, que empieza
a fos 8 6 los 9 aos y es bastante general en el adulto.
1 PIAGET, J. : Les mcanismes perceptifs, Presses Universitai-
res de France, 1961.

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Desa"ollo de las percepciones 41

lo que los ocultaba, consigui volver fcilmente el bi-


bern presentado a la inversa, como si la permanencia
y la forma constante del objeto estuviesen ligadas entre
s. Puede suponerse que interviene en este caso una
interaccin entre la percepcin y el esquema senso-mo-
tor, porque la primera no basta para explicar el segundo
(la bsqueda de un objeto desaparecido slo depende
de su forma), ni el segundo la primera.
2. La constancia de los tamaos.-En cuanto a la
constancia de los tamaos, se inicia hacia los seis me-
ses : el nio, una vez decidido a escoger la mayor de
dos cajas, contina eligindola si se aleja la ms grande,
aunque sta corresponda entonces a una imagen reti-
niana ms pequea (BRUNSWIK y CRUIKSHANK, MISUMI).
Esa constancia se inicia, por tanto, antes de la cons-
titucin del objeto permanente, pero despus de la
coordinacin de la visin con la aprehensin (hacia los
cuatro meses y medio). Ahora bien, este ltimo hecho
es de cierta importancia, porque cabe preguntarse por
qu existe una constancia perceptiva de los tamaos,
mientras que desaparece ms all de cierta distancia en-
tre el objeto y el sujeto, y la inteligencia basta entonces
para hacer conocer el tamao real de los elementos
aparentemente disminuidos. La respuesta es, indudable-
mente, que el tamao de un objeto resulta variable a
la visin, pero constante al tacto; y que todo el des-
arrollo senso-motor impone el establecimiento de una
correspondencia entre la clave perceptiva visual y la
cinestsica o tctil. No sera, pues, casual que la cons-
tancia de los tamaos se inicie despus y no antes que
la coordinacin de la visin y la aprehensin: aunque
de naturaleza perceptiva, dependera as de los esque-
mas senso-motores de conjunto (y, si puede favorecer
en lo sucesivo la permanencia del objeto, la constancia
de los tamaos se mejorar, en compensacin, una vez
adquirida esa permanencia).

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42 Psicologia del nio

3. Objeto permanente y percepci6n.-Esos dos pri-


meros ejemplos tendan, por tanto, a mostrar la irredu-
cibilidad de lo senso-motor con relacin a lo perceptivo,
pues en los dos casos parece que si la percepcin presta
naturalmente servicios indispensables a la actividad sen-
so-motora, la primera se enriquece recprocamente por
la segunda, y no podra bastar para constituirla ni para
constituirse ella misma con independencia de la accin.
No se ha dejado, sin embargo, de buscar explicar la
constitucin del objeto permanente por factores per-
ceptivos. As, p. ej., MICHOTIE ve en esa permanencia
un producto de los efectos perceptivos denominados por
l "efecto pantalla" (el paso de un objeto A bajo otro
B se reconoce, cuando A est en parte oculto, en la
organizaci6n de las fronteras segn las leyes figura fon-
do); y "efecto tnel" (cuando A pasa bajo B a una
velocidad constante percibida antes de la entrada, se
experimenta una impresin perceptiva, pero no senso-
rial, de sus posiciones y se anticipa su salida). Pero
la cuestin estriba en saber si el nio presenta o no
los efectos "pantalla" y "tnel" antes de haber cons-
truido la permanencia del objeto. Para el segundo, la
experiencia muestra que no es as. Se presenta un objeto
mvil que sigue la trayectoria ABCD, siendo visibles
los segmentos AB y CD, el segmento BC situado bajo
una pantalla y el mvil sale en A de otra pantalla para
entrar en D bajo una tercera pantalla: en ese caso, el
nio de cinco o de seis meses sigue con los ojos el
trayecto AB, y cuando el objeto desaparece en B, lo
busca en A; luego, sorprendido de verlo en C, lo sigue
con los ojos de C a D; pero cuando desaparece en D,
lo busca en C y luego en A! Dicho en otros trminos :
el efecto tnel no es primitivo, y no se constituye sino
una vez adquirida la permanencia del objeto: en este
caso, un efecto perceptivo es, pues, netamente deter-
minado por los esquemas senso-motores, en lugar de
explicarlos.

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Desa"ollo de las percepciones 43

4. La causalidad perceptiva.-Recordemos, finalmente,


las bien conocidas experiencias de MICHOTIB sobre la
causalidad perceptiva. Cuando un cuadradito A, puesto
en movimiento, toca un cuadrado inmvil B, y ste se
desplaza, quedando inmvil A despus del impacto, se
experimenta una impresin perceptiva de lanzamiento
de B por A sometido a condiciones precisas de velo-
cidad y de relaciones espaciales- o temporales (si B no
parte inmediatamente, la impresin causal se borra y
el movimiento de B parece independiente). Se experi-
mentan, asimismo, impresiones de arrastre (si A conti-
na su marcha detrs de B despus del impacto) y de
disparo (si la velocidad de B es superior a la de A).
MICHOITB ha tratado de explicar nuestra interpreta-
cin de la causalidad senso-motora por su causalidad
perceptiva concebida como ms primitiva. Pero surgen,
para ello, varias dificultades. La primera es que, hasta
alrededor de los siete aos, el nio no reconoce el lan-
zamiento ms que si ha percibido un contacto entre
A y B, mientras que los sujetos de siete a doce aos
y el adulto experimentan una impresin de "lanzamien-
to a distancia si subsiste un intervalo percibido de
2-3 mm entre A y B. Luego la causalidad senso-motora
que hemos llamado "mgico-fenomnica" ( 11) es pre-
cisamente independiente de todo contacto espacial y
no puede, pues, derivarse de la causalidad perceptiva,
sometida en el nio a condiciones de impacto mucho
ms exigentes'.
Por otra parte, la causalidad perceptiva visual est carac-
terizada por impresiones de choque, de impulso, de resistencia,
de peso, etc. (cuando el cuadrado B se desplaza ms lentamente
que A , parece ms "pesado y ms resistente que a la misma
velocidad), que no tienen nada de autnticamente visual. En
este caso, como en tantos otros, se trata, pues, de impresiones
de origen tactilocinestsico, pero traducidas ulteriormente en
los correspondientes trminos visuales. En efecto : existe una
causalidad perceptiva tactilocinestsica, que el propio M1cHOTE
considera como genticamente anterior a la causalidad \:isual.
Ahora bien : la causalidad percep'tiva tactilocinestsica depende

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44 Psicologia del nio

11.-LOS EFECTOS DE CAMPO

Considerando ahora las percepciones entre los cuatro-


cinco y doce-quince aos, es decir, en las edades en
que son posibles las experiencias de laboratorio, cabe
distinguir dos clases de fenmenos perceptivos visuales:
l. Los efectos de campo o de centration que no suponen
ningn movimiento (actual) de la mirada y son visibles
en un solo campo de centration, como puede controlarse
con el taquistoscopio en muy cortas duraciones de pre-
sentacin (2/100 a 1-2/10 de segundo, lo que excluye los
cambios de fijacin); 2. Las actividades perceptivas que
suponen desplazamientos de la mirada en el espacio o
comparaciones en el tiempo, orientados, unos y otras,
por una bsqueda activa del sujeto: exploracin, trans-
porte (de lo que se ha visto en X a lo que se ha visto
en Y) en el espacio o en el tiempo, transposicin de
un conjunto de relaciones, anticipaciones, establecimien-
to de referencias de las direcciones, etc.
Las actividades perceptivas se desarrollan naturalmen-
te con la edad, en calidad y en nmero: un nio de
nueveMdiez aos percibir referencias y direcciones (coor-
dinadas perceptivas) inadvertidas a los cinco-seis aos;
explorar mejor las figuras, anticipar ms, etc. En
principio, las actividades perceptivas hacen la percepcin
ms adecuada y corrigen las "ilusiones" o deformaciones
sistemticas propias a los efectos del campo. Pero, al
crear nuevas aproximaciones, pueden engendrar nuevos
errores sistemticos que aumentan entonces con la edad
(al menos hasta cierto nivel) 5

de la accin entera, ya que las nicas causas conocidas tctil-


mente son las acciones de impulso, etc., que emanan del propio
cuerpo. Parece, pues, evidente, tambin en este ejemplo, que es
el esquemtico senso-motor, en su conjunto, el que determina
los mecanismos perceptivos, en lugar de resultar de ellos.
5 Ejemplo de la ilusin llamada de peso : comparando los

pesos iguales de dos cajas de volmenes diferentes, la ms

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Desarrollo de las percepciones 45

Los efectos de campo siguen siendo cualitativamente


los mismos en cualquier edad, salvo que pueden cons-
tituirse, ms o menos tarde, otros nuevos, por sedi-
mentacin de actividades perceptivas. Proporcionan per-
cepciones aproximadamente adecuadas, pero slo apro-
ximadamente, porque una percepcin inmediata es el
producto de un contraste de naturaleza probabilista.
Contemplando una configuracin, aun muy sencilla, no
se ve todo, en efecto, con la misma precisin, ni todo
a la vez: la mirada se posa en un punto o en otro y
los "encuentros" entre las diferentes partes de los r-
ganos receptores y las diferentes partes del objeto per-
cibido siguen siendo aleatorios y de desigual densidad,
segn las regiones de la figura, las de la retina y los
momentos en que esas regiones estn centradas por la
fvea (zona de visin neta) o queden en la periferia
(zona perifoveal). De ello resulta que los efectos de
campo, aunque adecuados en masa, son siempre parcial-
mente deforman tes: esas "ilusiones", o deformaciones
sistemticas, siguen siendo cualitativamente las mismas
en cualquiera edad; pero disminuyen de intensidad o
de valor cuantitativo con el desarrollo, bajo el efecto
corrector de las actividades perceptivas (exploracin,
etctera).
Decir que las ilusiones ptico-geomtricas "primarias"
(que dependen de los efectos de campo) no varan
cualitativamente con la edad significa que la distribu-
cin de la ilusin en funcin de las variaciones de la
figura y, sobre todo, sus maxima positivo y negativo

grande parece ms ligera por contraste con la medida., por lo


que se espera que sea ms pesada. Este error perceptivo ec:,
mayor a los 10-12 aos que a los 5-6, porque la anticipai::'in
es ms activa, y los dbiles profundos, que no anticipan nada
en absoluto, no presentan esa ilusin. BIN ET distingua ya las
ilusiones que aumentan con la edad de las que disminuyen. En
realidad., las primeras dependen todas, directamente, de activi-
dades perceptivas; mientras que las segundas se derivan de los
efectos de campo.

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46 Psicologa del nio

conservan las mismas propiedades a cualquier edad. Por


ejemplo, la percepcin de un rectngulo (sin dibujo de
las diagonales) sobreestima los lados largos y subestima
los cortos; se hacen variar entonces los pequeos, de-
jando constantes los largos, y se comprueba que la
ilusin es tanto ms fuerte cuanto ms cortos son los
lados pequeos; y se presenta el maximum (espacial)
cuando el rectngulo se confunde con la recta ms fina
que pueda dibujarse. En la ilusin de los crculos con-
cntricos (DELBOEUF), el crculo pequeo es sobreesti-
mado y el grande subestimado, alcanzndose el maxi-
mum espacial positivo cuando los radios estn en una
relacin de 3 a 4; si el crculo pequeo presenta un
dimetro ms corto que la anchura de la banda que
separa los dos crculos, la ilusin se invierte (subesti-
macin del crculo pequeo) y presenta un maximum
negativo para una relacin dada. Esas posiciones de ma-
xima se encuentran en cualquiera edad, as como la de
la ilusin nula mediana que separa los errores positivos
y negativos. En cambio, e independientemente de la per-
manencia de esas propiedades cua~itativas, el valor cuan-
titativo de la ilusin disminuye con la edad ; es decir,
que para una misma figura que presenta el mismo
maximum a cualquier edad (p. ej., la relacin 3/4 de
DELBOEUF), la ilusin es ms fuerte a los cinco aos
que despus y no alcanza en el adulto sino la mitad
o el tercio de su v:alor inicial.
Vala la pena de citar esos hechos, porque proporci~-
nan un ejemplo bastante raro de reaccin que no vara
con el desarrollo sino en intensidad; naturalmente, hay
que reservar lo que ocurre en los primeros meses de
la existencia: pero como se encuentra la ilusin de los
crculos concntricos hasta en los gobios, debe ser 'bas-
tan te precoz en la criatura humana 6
6 La razn de la identidad de reacciones se desprende de la

simplicidad del mecanismo probabilista que explica esas defor-


maciones perceptivas. Como uno de nosotros ha demostrado,

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Desarrollo de las percepciones 47

Esta dualidad de factores, representados por el n-


mero de los "encuentros" y de los "acomodamientos"
completos o incompletos, puede ser justificada por el
fenmeno del maximum temporal de las ilusiones, don-
de se encuentran entonces algunas diferencias con la
edad. Si se presenta una figura durante tiempos muy
cortos, que varen entre 1 y 2/100 de seg. y 1 seg., la
ilusin pasa por un maximum en general hacia 1 a
3/10 de segundo. La razn es, ante todo, que en los
tiempos ms cortos hay pocos encuentros, lo que hace
probables los acomodamientos bastante completos y, en
consecuencia, una dbil ilusin. Con duraciones de
0,3-0,5 a 1 seg., los movimientos de la mirada se posi-
bilitan, y con ellos una exploracin ms aguda : los
encuentros se hacen, pues, muy numerosos, los acopla-
mientos son relativamente completos y la ilusin dis--

es posible, efectivamente, reducir todas las ilusiones primarias


(efectos de campo) a efectos de centration, consistiendo ello en
que los elementos centrados por la mirada (fvea) sean sobrees-
timados y que los elementos situados en la periferia del campo
visual sean subestimados. De esa heterogeneidad de campo vi-
sual resulta, aun cuando la mirada se desplace (exploracin),
una heterogeneidad de los "encuentros" con el objeto, en el
sentido ahora mismo indicado, ya que las centrations no estn
repartidas igualmente, y que cada una entraa una sobreestima-
cin local en funcin del nmero de los encuentros. Llamamos
"acoplamientos" a las correspondencias 1 a n entre los encuen-
tros sobre un elemento de la figura y aquellos sobre otro ele-
mento: no habr ya entonces deformacin o ilusin si los "aco-
plamientos" son completos (y, en consecuenca, homogneos los
encuentros); ese es el caso de tas "buenas formas", como la
de un cuadrado, en el que todos los elementos son iguales.
Habr, por el contrario, ilusin, si los "acoplamientos" son
incompletos, lo cual facilita las desigualdades de longitudes en
juego ; y puede calcularse, pues, la distribucin de la ilusin
(maxima, etc.) por medio de una frmla sencilla fundada slo
en esas diferencias de longitud entre los elementos de la figura :
(L1- L?.) L2 L1
P (deformacin) = - - - - X - -- en que L1 = la mayor
S Lmu.
=
de las dos longitude.s comparadas; L2 la ms pequea ;
Lmu = la mayor de la figura; y S =
la superficie o con-
junto de acoplamiento posibles.

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48 Psicologa del nio

minuye. Pero entre dos, los encuentros aumentan sin


exploracin sistemtica posible: hay ah, pues, una gran
probabilidad de acomodamientos incompletos, lo que
produce el maximum temporal (y no ya espacial) de
la ilusin. Pero como el maximum temporal depende
de la rapidez de las reacciones y de la calidad de la
exploracin, vara un poco con la edad, contrariamente
al maximum espacial, y se presenta en el nio pequeo
con duraciones un poco ms largas que en los mayores
y en los adultos.

111.- LAS ACTMDADES PERCEPTIVAS

Ya se ha visto que si los efectos del campo siguen


relativamente constantes con la edad, las actividades
perceptivas se desarrollan, por el contrario, progresiva-
mente. Tal es el caso, ante todo, de la ms importante
de ellas : la exploracin de las configuraciones por des-
plazamientos ms o menos sistemticos de la mirada
y de sus puntos de fijacin (centrations). Uno de nos-
otros ha estudiado, p. ej., con VINH-BANG (mediante
registro cinematogrfico) la comparacin de dos hori- .
zontales oblicuas, o de la vertical y la horizontal de una
figura en L Oa consigna era juzgar sobre la igualdad o
desigualdad de las rectas). Y dos diferencias netas opo-
nen las reacciones de seis aos a las de sujetos de ms
edad. Por una parte, los puntos de fijacin estn mucho
menos ajustados y se distribuyen en un rea mucho ms
amplia (hasta algunos centmetros de las lneas que se
miran) que en los adultos. Por otra, los movimientos
de transportes y de comparacin, al pasar de un seg-
mento a otro, son proporcionalmente menos frecuentes
en los pequeos que los simples desplazamientos de
ndole aleatoria. En una palabra: los sujetos menores
se comportan como si esperasen ver, incluso a partir
de centrations aberrantes, mientras que los mayores mi-

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Desarrollo de las percepciones 49

ran ms activamente, dirigiendo la exploracin por una


estrategia o un juego de decisiones tales que los puntos
de centrado ofrecen el maximum de informacin y el
minimum de prdidas 7
Pero la exploracin puede ser polarizada y entraar
por ello errores secundarios: ese es el caso de las ver-
ticales, que son sobreestimadas con relacin a las ho-
rizontales de la misma longitud, porque las centrations
ms frecuentes se fijan en el medio de stas y en la
cumbre de las primeras (lo que confirma el registro
de los movimientos oculares). Ese error de la vertical
aumenta, ms bien, con la edad.
La exploracin puede, por otra parte, combinarse con
efectos de ejercicio y, en consecuencia, con transportes
temporales, cuando se repiten las mismas medidas en
]as mismas figuras 20 veces seguidas o ms. Se obser-
van entonces diferencias muy significativas con la edad,
que han sido establecidas, bajo la direccin de uno de
nosotros, por G. NoELTING con la .ilusin de MLLER-
LYER (figuras emplumadas) y del los'artge (subestimacin
de la diagonal mayor). En el adulto la repeticin de las
medidas conduce a una reduccin progresiva del error
sistemtico, que puede llegar a la anulacin completa:
ese efecto de ejercicio o de exploracin acumulativa es

1 Ese fallo de exploracin activa explica un carcter que se


ha descr ito clsicamente en las percepciones de los niftos me-
nores de 7 afios: el sincretismo (CLAPARtoE) o carcter cdob~t
( DECROLY), tal que el sujeto slo percibe, en una configura-
ci6n compleja, la impresin de conjunto, sin anlisis de las
partes ni sntesis de sus relaciones. Por ejemplo, G. MEILI
DwORETSKI ha utilizado una figura equvoca en la que puede
percibirs,e, bien un par de tijeras, bien un rostro humano, pre-
sentndose las dos estructuraciones de modo alternativo en los
m~yores. y ~iguiendo incompatibles simultneamente (ya que
son los mismos crculos los que representan, bien los ojos,
bien los aros de las tijeras); algunos muchachos han respon-
dido, por el contrario : "Es un seor al que le han echado unas
tijeras a la cara." Ese sincretismo, pues., no obedece a leyes
-comparables a las de los efectos de campo; revela, simplemente,
una carencia de actividad exploradora sistemtica.

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50 Psicologa del nio

tanto ms interesante cuanto que el sujeto ignora todo


ace:rca de sus resultados, lo que excluye la intervencin
de refuerzos externos y nos lleva a interpretar esa for-
ma de aprendizaje como debida a una equilibracin
progresiva ("acoplamientos" ms completos cada vez).
En el nio de siete a doce aos se encuentran los mis-
mos efectos, pero tanto ms dbiles cuanto ms jvenes
son los sujetos, con progresin bastante regular con la
edad. En cambio, no se ha podido establecer con esa
misma tcnica ninguna accin del ejercicio o de la re-
peticin por debajo de los siete aos : la curva de los
errores oscila en ton ces alrededor de una misma media,
hasta las 20 o incluso las 30 40 repeticiones (el sujeto
se fatiga tanto menos cuanto que no atestigua ninguna
exploracin activa) sin aprendizaje. Tiene cierto inters
sealar que ste no empieza, pues, sino hacia los siete
aos, edad en que se debilita fuertemente el sincre-
tismo y en la que los movimientos oculares estn mejor
dirigidos; y, sobre todo, la edad en que se constituyen
las primeras operaciones lgico-matemticas, es decir, en
que la actividad perceptiva puede ser dirigida por una
inteligencia que capta mejor los problemas: no es, na-
turalmente, que la inteligencia sustituya entonces a la
percepcin, pero, al estructurar lo real, co~tribuye a
programar las tomas de informacin perceptiva, o sea, a
indicar lo que se trata de mirar con ms atencin. E, in-
cluso en el mbito de las simples longitudes lineales,
esa programacin desempea un papel evidente, susti-
tuyendo por una mtrica las evaluaciones globales o
simplemente ordinales (vase despus cap. IV, 11-6).
Esa accin orientadora de la inteligencia es an ms
clara en el mbito de las coordenadas perceptivas, es
decir, en el establecimiento de referencia con los ejes
horizontales y verticales, para juzgar la direccin de las
figuras o de las lneas. H. WURSTEN ha estudiado, a
peticin de uno de nosotros, la comparacin de las lon-
gitudes de una vertical de 5 cm y de una oblicua va-

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Desarrollo de las percepciones 51

riable ( comprendida la posicin horizontal), cuyo origen


est situado a 5 cm de la primera. Esa comparacin
es desafortunada en el adulto, y presenta muchos erro-
res; pero es mucho mejor a los cinco y a los seis aos,
porque los pequeos no se preocupan de la orientacin
de las lneas .(la prueba es que cuando se experimenta
esa orientacin, en s misma, por comparacin entre las
figuras, cometen el maximum de errores, mientras que,
para el adulto, la estimacin es fcil). El error acerca
de las longitudes crece de cinco-seis aos a doce, hasta
los nueve-diez, en que pasa por un mximo, para dismi-
nuir ligeramente en seguida (gracias a nuevas actividades
perceptivas de transporte de las longitudes, indepen-
diente de las direcciones). Y en esa edad de nueve-diez
aos es, precisamente, en la que se organiza, en el
mbito de la inteligencia, el sistema de las coordenadas
operatorias, o sea cuando el sujeto empieza a captar las
direcciones, lo que le estorba entonces, en ese caso,
para la evolucin perceptiva de las longitudes 8
Se ve as, de una manera general, que las actividades
perceptivas se desarrollan con la edad, hasta poder ple-
garse a las directrices que les sugiere la inteligencia

8 P. DADSETAN ha completado seguidamente la experiencia


precedente, haciendo estimar la horizontalidad de una recta
dibujada en el interior de un tringulo cuya base es oblicua,
todo ello figurado en una gran hoja blanca cuyos bordes estaban
orlados de trazos negros, para facilitar los puntos de referencia.
Sin entrar en el detalle de los resultados, sealemos lo prin-
cipal: slo hacia los 9-10 aos, el nio vuelve a ser sensible
a las referencias de conjunto (exteriores al tringulo), porque,
bajo su influencia de las coordenadas operatoria& nacientes,
llega -pero solamente entonces- a encontrar la "idea de
mirar" los bordes de la hoja, saliendo, en fin, de las fronteras
de la figura triangular. Testimoniando, por Jo demis, acerca
de los mismos sujetos., su capacidad de utilizar las coordenadas
operatorias (haciendo anticipar la lnea de superficie del agua
en un jarro, cuando se inclina ste : ver cap. DI, III), DAD-
SETAN ha encontrado un ligero avance de la coordinacin ope-
ratoria sobre su prueba de percepcin, lo que demuestra, una
vez ms, el papel de la inteligencia en la programacin de la
actividad perceptiva.

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52 Psicologa del nio

en sus progresos operatorios. Pero antes que se cons-


tituyan las operaciones del pensamiento, la accin entera
es la que desempea el papel de orientacin, como he-
mos visto en el captulo II, L Hay que excluir, pues,
el considerar las actividades perceptivas como resultado
de una simple extensin o de un simple suavizamiento
de los efectos de campo, como sugiere la perspectiva
propia de la teora de la Gestalt. Son, por el contrario,
los efectos de campo los que aparecen como sedimen-
taciones locales de actividades perceptivas de niveles
variados, porque hay precoces, y el establecimiento de
relaciones o comparaciones, globales al menos, comienza
en las primeras semanas.

IV.-PERCEPCIONES, NOCIONES Y OPERACIONES

Establecidos esos datos, podemos volver al problema


suscitado en la introduccin de este captulo: el des-
arrollo de las percepciones basta para explicar el de la
inteligencia o, al menos, de su contenido (nociones), o
el sensualismo ha olvidado, simplemente, el papel de
la accin y de su esquematismo senso-motor, que puede-
constituir a la vez la fuente de las percepciones y el
punto de partida de las operaciones ulteriores del pen-
samiento?

l. Mtodos.- En cuanto a las nociones, la tesis m-


nima del empirismo es que su contenido est sacado
de la percepcin, consistiendo su forma, .simplemente,
en un sistema de abstracciones y de generalizaciones,
sin estructuracin constructiva, es decir, fuente de re-
laciones extraas o superiores a las suministradas por
la percepcin. Vamos a comprobar, por el contrario, que
esa estructuracin se manifiesta incesantemente, que pro-
cede de la accin o de las operaciones, y que enriquece
las nociones de contenidos no perceptivos (adems, na-

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Desa"ollo de las percepciones 53

turalmente, de las informaciones obtenidas por la per-


cepcin) porque, desde el principio, el esquematismo
senso-motor rebasa la percepcin y l no es, en s mis-
mo, perceptible.
El mtodo adecuado para discutir el problema con-
siste en elegir determinado nmero de nociones cuya
evolucin pre-operatoria y operatoria se conoce bien, y
analizar las _percepciones correspondientes (p. ej., las per-
cepciones de velocidad para las nociones de velocidad,
etctera) de modo que se decida si son suficientes o no
para dar cuenta de esas nociones.
Se hallan, a tal respecto, cuatro clases de situacin.
La primera (situacin 1) es aquella en que percepcin
y nocin (o prenocin) aparecen al mismo nivel, por
estar entonces la nocin constituida por un esquema sen-
so-motor y no ser an representativo. Ya hemos visto
en el ~ I ejemplos de esas relaciones (objeto perma-
nente y constancias perceptivas o efecto "tnel", cau-
salidad senso-motora y perceptiva), que son en ese caso
relaciones de interaccin, porque el esquema senso-mo-
tor no puede reducirse a las estructuras perceptivas
correspondientes.
Las situaciones II a IV se presentan, como veremos,
cuando la formacin de las percepciones precede, con
mucho, a la de las nociones correspondientes, las cuales
consisten esta vez en conceptos representativos.

2. Nociones y percepciones proyectivas.- En la situa-


cin de forma II hay evolucin divergente entre la
nocin y la percepcin. Por ejemplo, las nociones y re-
presentaciones de perspectivas (repeticin a distancia,
fugitivas, etc.) no aparecen sino a partir de los siete
aos (comprensin de los cambios de tamao o de for-
ma segn el punto de vista, representacin de la pers-
pectiva en el dibujo, etc.) y encuentran un nivel de
equilibrio ;:i los nueve-diez aos (coordinacin de los
puntos de vista con relacin a un conjunto de tres obje-

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54 Psicologia del nio

tos). Por el contrario, la percepcin de los tamaos


proyectivos o aparentes (apreciar la igualdad de las di-
mensicnes aparentes de una vara constante de 10 cm
situada a 1 metro y de una variable situada a 4 metros,
que deberan tener entonces 40 cm) es muy difcil para
el adulto, salvo entre los dibujantes de profesin (el
adulto medio escoge, en ese caso, una vara de alrede-
dor de 20 cm a 4 metros 1), mientras que al nio de
seis-siete aos le cuesta mucho trabajo comprender la
cuestin; pero, una vez la ha comprendido, da resul-
tados mucho mejores. Despus de eso, la percepcin
disminuye, mientras que la nocin se desarrolla, prueba
de que sta no se deriva nicamente de aqulla: en ese
mbito, la percepcin slo proporciona, en efecto, ins-
tantneas que corresponden a tal o cual punto de vista,
que es el del sujeto en el momento considerado; mien-
tras que la nocin supone la coordinacin de todas las
perspectivas y la comprensin de las transformaciones
que conducen de un punto de vista a otro.
3. Constancias perceptivas y conservaciones operato-
rias.- Las situaciones de forma m son aquellas en que
hay, por el contrario, isomorfismo parcial entre la cons-
truccin de las percepciones y la de las nociones co-
rrespondientes, y donde, en consecuencia, la percepcin
prefigura la nocin, segn la excelente expresin de Mr-
CHOTIE. Pero el trmino de prefiguracin puede em-
plearse en dos sentidos muy distintos: el de una filiacin,
propiamente dicha, que es en la que piensa MICHOTIE
-cuyas preferencias gestaltistas y aristotlicas son co-
nocidas-, o el de una simple analoga en los procesos
de construccin, con afinidad colateral y no directa, sien-
do la fuente comn el esquematismo senso-motor.
Pueden citarse, como ejemplos de esas prefiguraciones
simples, las relaciones que unen las constancias percep-
tivas, cte las que ya hemos hablado (cap. 11, 1), con
las conservaciones operatorias, de las que nos ocupare-

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Desarrollo de las percepciones 55

mos ms adelante (cap. IV, I). Las dos consisten,


efectivamente, en conservar alguna propiedad del obje-
to : su tamao real o su forma en el caso de las cons-
tancias perceptivas cuando el tamao o la forma apa-
rentes son modificados; la cantidad de su materia, su
peso, etc., en el caso de las conservaciones operatorias
cuando se trasvasa un lquido de un recipiente a otro
o se modifica la forma de una bolita de barro. Ambas
se basan, p'o r lo dems, en mecanismos de compensacin
por composicin multiplicativa (en el sentido lgico del
trmino). En el caso de la constancia de los tamaos, el
aparente disminuye cuando aumenta la distancia y el
real es percibido como resultante de constancia apro-
ximativa de la coordinacin de esas dos variables. En
el caso de la conservacin de la materia, la cantidad
de lquido es juzgada permanente cuando el nio, aun
comprobando que la altura del nivel aumenta en un
vaso ms estrecho, comprueba tambin que la anchura
de la columna decrece, y que, en consecuencia, el pro-
ducto es constante por compensacin (compensacin l-
gica o . deductiva, naturalmente, sin ninguna medida ni
clculo numrico). Hay, pues, en ello analoga de cons-
truccin o isomorfismo parcial entre los mecanismos de
las constancias y de las conservaciones. Sin embargo,
las primeras conservaciones operatorias no empiezan
hasta los siete-ocho aos (sustancia) y se escalonan has-
ta los doce (volumen), ya que el mecanismo de las
compensaciones deductivas est ausente durante todo
el perodo preoperatorio hasta los seis-siete aos. Las
constancias perceptivas aparecen, en cambio, como he-
mos visto, desde el primer ao (perodo senso-motor).
Verdad es que evolucionan an hasta los diez aos : los
sujetos de cinco-siete aos disminuyen un poco los ta-
maos a distancia, y los mayores y el adulto los sobre-
estiman (superconstancia por exceso de compensacin).
Pero el mecanismo de las compensaciones perceptivas
acta desde los seis a los doce meses, es decir, alrede-

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56 Psicologa del nio

dor de siete aos antes del de las compensaciones ope-


ratorias.
Para juzgar acerca del parentesco gentico o de la
filiacin eventual entre las constancias y las conserva-
ciones hay, pues, que explicar, ante todo, ese desnivel
considerable. La raz6n es sencilla. En el caso de las
constancias perceptivas, el objeto no est modificado en
realidad, sino slo en apariencia, es decir, desde el punto
de vista del sujeto. En ese caso no hay necesidad de
razonar para corregir la apariencia y basta una regula-
cin perceptiva (de ah el carcter aproximativo .de las
constancias y las hiper-regulaciones que entraan las su-
percon~tancias). En cambio, en el caso de las conserva-
ciones, el objeto est modificado en realidad, y para
comprender su "no-variacin" es necesario construir ope-
ratoriamente un sistema de transformacin que asegure
las compensaciones.
La conclusin, por tanto, es que si las constancias y
las conservaciones se construyen de modo anlogo por
compensaciones reguladoras u operatorias, las segundas
no se derivan por ello de las primeras, dada su com-
plejidad muy superior. Son, pues, parientes, pero de
manera colateral : las conservaciones operatorias cons-.
tituyen una prolongacin directa de esa forma precoz
de invariante que es el esquema del objeto permanente
(precoz porque el objeto no es entonces modificado, -slo
es desplazado como en el caso de las constancias, pero
saliendo enteramente del campo perceptivo) ; y, como
se ha visto, entre el esquema y las constancias nacientes
existen interacciones.

Las situaciones de forma IV presentan prefigura-


4.
ciones anlogas a las precedentes, pero con accin de
retomo de la inteligencia sobre la percepcin 9
l
' Puede citarse como ejemplo el ya discutido de las coorde-
nadas perceptivas. Hay aqu prefiguracin de la nocin en la
percepcin, en el sentido de que, a todos los niveles percepti-

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Desa"ollo de las percepciones 57

5. Conclusin.-De modo general, est excluido as


concebir las nociones de la inteligencia como abstradas,
sin ms, de las percepciones por simples procesos de
abstraccin y de generalizacin, porque, aparte de las
informaciones perceptivas, entraan siempre construc-
ciones especficas de naturaleza ms o menos compleja.
En el caso de las nociones lgicomatemticas, suponen
un juego de operaciones que son abstradas, no de los
objetos percibidos, sino de las acciones ejercidas sobre
los objetos, lo que no es en modo alguno equivalente,
ya que si cada accin puede dar lugar a percepciones
extero- y propioceptivas, los esquemas de esas acciones
no son perceptibles. En cuanto a las nociones fsicas,
etctera, la parte de informacin perceptiva necesaria
es entonces ms grande; pero, por elementales que sean
en el nio, tales nociones no pueden tampoco ser ela
horadas sin una estructuracin lgico-matemtica que
rebase de nuevo la percepcin.
Respecto a las operaciones en s mismas, de las que
trataremos en los captulos IV y V, es bien sabido .
que Max WERTHEIMER, uno de los creadores de la teo-
ra de la Gestalt, ha tratado de reducirlas a una estruc-
tura as 10, y que el "gestaltismo" interpreta la inteligen-
cia entera como una extensin a mbitos cada vez ms
amplios, "formas" que gobiernan inicialmente el mundo
de las percepciones. Ahora bien: no slo cuanto se
acaba de decir (1 a 4) contradice tal interpretacin, sino,
adems, en lo que concierne a las operaciones como
tales, puede concluirse este captulo con las considera-
ciones siguientes:
Las estructuras perceptivas son esencialmente irrever-

vos, algunas direcciones estn evaluadas en funcin de refe-


rencias (el propio cuerpo o los elementos prximos del objeto
considerado); pero una vez constituidas las coordenadas ope-
ratorias, como generalizaciones de las operaciones de medida
en dos o tres dimensiones, actan, en retorno, sobre la per-
cepcin, como hemos visto en el S m.
10 Productive Thinking, Nueva York, Harper, 1945.

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58 Psicologa del nio

sibles, porque se asientan en un modo de composicin


probabilista, evidente en el terreno de los efectos de
campo, pero que estn en juego tambin en las regula-
ciones propias de las actividades perceptivas (aunque
esas regulaciones atenan la parte del azar o de la mez-
cla irreversible). Ahora bien: las operaciones, aunque
constituyen tambin estructuras de conjunto, son esen-
cialmente reversibles: + n es exactamente anulado por
- n. Por otra parte, y en consecuencia, las estructuras
perceptivas entraan una composicin no aditiva; y pre-
cisamente por ese carcter los gestaltistas definen su
nocin central de Gestalt: pero una operacin es rigu-
rosamente aditiva, porque 2+2 hacen exactamente 4 y
no un poco ms o un poco menos, como si se tratase
de una estructura perceptiva. Parece, pues, excluido
obtener las operaciones o la inteligencia en general de
los sistemas perceptivos; e incluso si las formas preope-
ratorias del pensamiento presentan toda clase de estados
intermedios que recuerdan las formas perceptivas, sub-
siste, entre la irreversibilidad de las adaptaciones per-
ceptivas en las situaciones hic e~ nunc y las construc-
ciones reversibles propias de las conquistas lgico-mate-
mticas de la inteligencia operatoria, una dualidad fun-
damental de orientacin, tanto desde el punto de vista
gentico como desde el de sus destinos en la historia
del pensamiento cientfico.

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CAPITULO 111

LA FUNCION SEMIOTICA O SIMBOLICA

Al trmino del perodo senso-motor, hacia un ao y


medio o dos aos, aparece una funcin fundamental
para la evolucin de las conductas ulteriores, y que
consiste en poder representar algo (un "significado"
cualquie.ra: objeto, acontecimiento, esquema conceptual,
etctera) por medio de un "significante" diferenciado y
que slo sirve para esa representacin : lenguaje, imagen
mental, gesto simblico, etc. Siguiendo a HEAD y a los
especialistas de la afasia, se denomina, en general, "sim-
blica" esa funcin generadora de la representacin;
pero como los lingistas distinguen cuidadosamente los
"smbolos" y los "signos", es mejor emplear con ellos
la expresin de "funcin semi6tica" para designar los
funcionamientos referentes al conjunto de los signifi-
cantes diferenciados.

1.-LA FUNCION SEMIOTICA Y LA IMITACION

Los mecanismos senso-motores ignoran la . representa-


cin y antes del transcurso del segundo ao no se ob-
serva una conducta que implique la evocacin de un
objeto ausente. Cuando se constituye, hacia los nueve-
doce mes, el esquema del objeto permanente, ex.iste,

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60 Psicologa del nio

ciertamente, la bsqueda del objeto desaparecido, pero


acaba de ser percibido, y corresponde, pues, a una ac-
cin ya en curso, y un conjunto de indicios actuales
permite encontrarlo.
Si no hay an en esto representacin, existe por lo
menos, e incluso desde el principio, constitucin y uti-
lizacin de significaciones, ya que toda asimilacin sen-
so-motora (comprendida la perceptiva) consiste en con-
ferir significaciones. Pero si hay ah significacin de
conjunto, es decir, dualidad entre "significados" (=los
propios esquemas con sus contenidos relativos a las ac-
ciones en curso) y "significantes", stos son siempre
perceptivos, indiferenciados en sus significados, lo que--
excluye 'hablar, a ese nivel, de funcin semitica. Un
significan te indiferenciado no es an, en efecto, ni un
"smbolo" ni un "signo" (en el sentido de los signos
verbales); es, por definicin, un "indicio" (comprendi-
das las "seales" que intervienen en el condicionamien-
to, como el sonido de la campana que anuncia la ali-
mentacin). Un indicio est efectivamente indiferenciado
de su significado, en el sentido de que constituye un
aspecto (la blancura para la leche), una parte (el sector
visible para un objeto semioculto), un antecedente tem-
poral (la puerta que se abre para la llegada de la ma-
dre), un resultado causal (una mancha), etc.

I. Aparicin de la funcin semitica.- En el curso


del segundo ao (en continuidad con el estadio VI del 1)
aparece, por el contrario, un conjunto de conductas que
implica la evocacin representativa de un objeto o de
un acontecimiento ausentes y que supone, en consecuen-
cia, la construccin o el empleo de significantes dife-
renciados, ya que deben poder referirse a elementos no
actualmente perceptibles tanto como a los que estn
presentes. Pueden distinguirse, cuando menos, cinco de
esas conductas, de aparicin casi simultnea, y que va-
mos a enumerar en orden de complejidad creciente:

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Funcin semitica o simblica 61

1) Hay, ante todo, la imitacin diferida, es decir, la


que se inicia en ausencia del modelo. En una conducta
de imitacin senso-motora, el nio comienza por imitar
en presencia del modelo (p. ej., un movimiento de la
mano), despus de lo cual puede continuar en ausencia
de ese modelo, sin que ello implique ninguna represen-
tacin en pensamiento. Por el contrario, en el caso de
una nia de diecisis meses, que ve a un amiguito en-
fadarse, gritar y patalear (espectculos nuevos para ella)
y que, pero slo una o dos horas despus de su marcha,
imita la escena rindose, esta imitacin diferida consti-
tuye un comienzo de representacin, y el gesto imita1
dor, un inicio de significante diferenciado.
2) Hay, seguidamente, el juego si.mblico o juego de
ficcin, desconocido en el nivel senso-motor. La misma
nia ha inventado su primer juego simblico, aparen-
tando dormir, sentada y sonriendo ampliamente, pero
cerrando los ojos, con la cabeza inclinada y el pulgar
en la boca, asiendo un pico de la sbana que simula
el de su almohada, segn lo que habitualmente suele
hacer cuando se duerme; poco despus hace tambin
dormir a su oso de peluche, desliza una concha en una
caja, diciendo "miau!" (acaba de ver un gato sobre
un muro), etc. En todos esos casos la representacin es
neta y el significante diferenciado es, de nuevo, un gesto
imitador, pero acompaado de objetos que se han hecho
simblicos.
3) El dibujo o imagen grfica es, en sus comienzos,
un intermediario entre el juego y la imagen mental, aun-
que no aparece apenas antes de los dos o de los dos
aos y medio.
4) Viene luego, pronto o tarde, la imagen . m ental, de
la que no se encuentra huella alguna en el nivel senso-
motor (si no fuera as, el descubrimiento del objeto
permanente se facilitara mucho) y que aparece como
una imitacin interiorizada.

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62 Psicologia del nio

5) Por ltimo, el lenguaje naciente permite la evo-


caci6n verbal de acontecimientos no actuales. Cuando
la mencionada nia dice "miau", sin ver ya al gato, exis-
te representacin verbal, adems de imitacin. Cuando,
algn tiempo despus, dice "Pann pati" (=grand-papa
parti) , sealando el camino en cuesta que l ha se-
guido al dejarla, la representacin se apoya exclusiva-
mente (o acompandose de una imagen mental) en el
significante diferenciado constituido por los signos de
la lengua en vas de aprendizaje.

2. Papel de la imitaci6n.-Siendo tales las primeras


manifestaciones de la funcin semitica, el problema que
se plantea, ante todo, es comprender el mecanismo de
su formacin. Pero la solucin de ese problema se sim-
plifica mucho por el hecho de que las cuatro primeras
de dichas formas de conducta se basan en la imitaci6n,
y que el lenguaje mismo, que, contrariamente a las
precedentes conductas, no es inventado por el nio, se
adquiere en un contexto necesario de imitacin (porque
si se aprendiese slo por un juego de condicionamientos,
como a menudo se dice, debera aparecer al segundo
mes). La imitacin, pues, constituye a la vez la prefigu-
racin senso-motora de la representacin y, en conse-
cuencia, el trmino de paso entre el nivel senso-moto:r
y el de las conductas propiamente representativas.
La imitacin es de inmediato una prefiguracin de la
representacin, es decir, que constituye, en el curso del
perodo senso-motor, una especie de representacin en
actos materiales, todava no en pensamiento 1

Dejamos este ejemplo segn aparece en el original francs


por razones fonticas. Podra fcilmente hallarse una equiva-
lencia castellana. (N. del T.)
1 La imitacin comienza (desde los estadios II y Ill del ca-
ptulo I , S I) por una especie de contagio o de ecopraxia debida
al hecho de que cuando otra persona reali,.za ante el nifio gestos
que l mismo sabe efectuar (cuando aqulla acaba de hacerlo
luego despus de un intervalo), hay asimilacin de esos espec-

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Funcin semitica o simblica 63

Al trmino del perodo senso-motor, el nio ha adqui-


rido una capacidad suficiente, en dominio de la imitacin
as generalizada, -para que se haga posible la imitacin
diferida: realmente, la representacin en acto se libera
entonces de las exigencias senso-motoras de copia per-
ceptiva directa para alcanzar un nivel intermedio en el
que el acto, desprendido as de su contexto, se hace
significante diferenciado y, consecuentemente, en parte
ya representacin en pensamiento. Con el juego sim-
blico y el dibujo, ese paso de la representacin en
acto a la representacin-pensamiento se ve reforzado:
el "simular dormir" del ejemplo recin citado no es tam-
poco, an, sino un acto desligado de su contexto, pero
es tambin un smbolo generalizable. Con la imagen
mental, seguidamente, la imitacin no es ya slo dife-

tculos en los esquemas propios y liberacin de stos. Segui-


damente, el sujeto se dedica a reproducir esos modelos por
inters hacia esa propia reproduccin y no por asimilacin au-
tomtica, lo que seala el comienzo de la funcin en cierto
modo pre-representativa desempeada por la imitacin ; luego,
el nio llega pronto a copiar gestos nuevos para l, pero en
la medida en que son ejecutables en regiones visibles del propio
cuerpo. Se inicia una nueva etapa esencial cuando se trata de
modelos rela tivos al rostro (abrir y cerrar la boca o los ojos,
etctera) : la dificultad estriba entonces en que el rostro propio
slo es conocido tctilmente y el ajeno visualmente, aparte
de algunas raras exploraciones tctiles de ese rostro ajeno,
muy interesante de sealar a ese nivel en que el nio cons-
truye correspondencias entre las claves visuales y tactilocines-
tsicas, para poder generalizar la imitacin en las part es no
visibles de su cuerpo. Mientras tales correspondencias no se
h a n elaborado, la imit acin d e los movimientos del rostro es
imposible o accidental: el bostezo, p. ej., tan contagioso ms
tarde, no es imitado antes de alrededor de un ao., si se ha
presentado silenciosamente. Una vez construida las correspon-
dencias, merced a una serie de indicios (:Sonoros, etc.), la imi-
tacin se generaliza, y se ve entonces el importante papel que
desempea en ese nivel a ttulo de instruinento de conocimiento
del cuerpo propio en analoga con el ajeno. No es, pues, exage-
rado considerarla como una especie de representacin en acto;
y, desde ese punto de vista, puede seguirse a BALDWIN, cuando
ve en ella un instrumento esencial de la construccin comple-
mentaria del otro y del yo.

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64 Psicologfa del nio

rida, sino interiorizada, y la representacin que hace


posible, disociada as de todo acto exterior en favor
de esos esbozos o bosquejos internos de acciones que
la soportarn en lo sucesivo, est entonces presta para
. convertirse en pensamiento. La adquisicin del lenguaje,
hecha accesible en esos contextos de imitacin, cubre
finalmente el conjun~o del proceso, asegurando un con-
tacto con los dems, mucho ms potente que la simple
imitacin y que permite a la representacin naciente
aumentar sus poderes apoyndose en la comunicacin.

3. En suma, la funcin semitica engendra as dos


clases de instrumentos: los smbolos, que son "moti-
vados,,, es decir, que presentan, aunque significantes di-
ferenciados, alguna semejanza con sus significados; y
los signos, que son arbitrarios o convencionales. Los
smbolos, como motivados, pueden ser construidos por
el individuo solo, y los primeros smbolos del juego
del nio son buenos ejemplos de esas creaciones indi-
viduales, que no excluyen, naturalmente, los simbolis-
mos colectivos ulteriores: la imitacin diferida, el juego
simblico y la imagen grfica o mental dependen enton-
ces directamente de la imitacin, no como transmisin
de modelos exteriores dados (ya que hay una imitacin
de s mismo igual que de otros, como demuestra el
ejemplo citado del juego de simular el sueo), sino como
paso de la pre-representacin en acto. a la representa-
cin interior o pensamiento. El signo, por el contrario,
como convencional, ha de ser necesariament~ colectivo:
el nio lo recibe por el canal de la imitacin, pero esta
vez como adquisicin de modelos exteriores; l sola-
mente lo acomoda en seguida a su manera y lo utiliza
como veremos en el captulo Ill, S VI.

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Funcin semitica o simb6lica 65

11.-EL JUEGO SIMBOLICO


El juego simblico seala, indudablemente, el apogeo
del juego infantil. Corresponde, ms an que las otras
dos o tres formas de juego que vamos tambin a exami-
nar, a la funcin esencial que el juego llene en la vida del
nio. Obligado a adaptarse incesantemente a un mundo
social de mayores, cuyos intereses y reglas siguen sindole
exterior,es, y a un mundo fsico que todava comprende
mal, el nio no llega como nosotros a satisfacer las
necesidades afectivas e incluso intelectuales de su yo
en esas adaptaciones, que para los adultos son ms o
menos completas, pero que para l siguen siendo tanto
ms inacabdas cuanto ms pequeo es. Resulta, por
tanto, indispensable a su equilibrio afectivo e intelec-
tual que pueda disponer de un sector de actividad cuya
motivacin no sea la adaptacin a lo real, sino, por el
contrario, la asimilacin de lo real al yo, sin coacciones
ni sanciones: tal es el juego, que transforma lo real,
por asimilacin ms o menos pura, a las necesidades
del yo, mientras que la imitacin (cuando constituye
un fin en s0 es acomodacin ms o menos pura a los
modelos exteriores, y la inteligencia es equilibrio entre
la asimilacin y la acomodacin 2
Adems, el instrumento esencial de adaptacin es el
lenguaje, que no es inventado por el nio, sino que le
es transmitido en formas ya hechas, obligadas y de natu-
raleza colectiva, es decir, impropias para expresar las
necesidades o las experiencias vividas por el yo. Es,
pues, indispensable para el nio que pueda disponer
igualmente de un medio propio de expresin, o sea, de
un sistema de significantes construidos por l y adapta-
bles a sus deseos: tal es el sistema de los smbolos
propios del juego simblico, tomados de la imitacin a

2 PIAGET, J.: La formation du symbole chez renfant, Dela-


chaux & Niestl, 1945.
PIAGET, 3

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66 Psicologa del nio

ttulo de instrumentos; pero de una imitacin no per-


seguida por ella misma, sino simplemente utilizada como
medio evocador al servicio de la asimilacin ldica: tal
es el juego simblico, que no es slo asimilacin de lo
real al yo, como el juego en general, sino asimilacin
asegurada (lo que la refuerza) por un lenguaje simblico
construido por el yo y modificable a la medida de las
necesidades .
La funcin de asimilacin al yo que cumple el juego
simblico se manifiesta bajo las formas particulares ms
diversas, en la mayor parte de los casos afectivas, sobre
todo_, pero a veces al servicio de intereses cognoscitivos.
Una niita que haba hecho diversas preguntas acerca
del mecanismo de las campanas, observado en un viejo
campanario de aldea, en las vacaciones, se puso en pie
3 Hay tres categoras principales de juego y una cuarta que
forma la transicin entre el juego simblico y las actividades
no ldicas o adaptaciones "serias". La forma primitiva del
juego, la nica representada al nivel senso-motor, pero que se
conserva en parte despus, es el "juego de ejercicio"., que no
entraa ningn simbolismo ni tcnica alguna especficamente
ldica, pero que consiste en repetir por placer actividades ad-
quiridas con un fin de adaptacin: por ejemplo, el nio que
ha descubierto por azar la posibilidad de balancear un objeto
suspendido, reproduce en seguida el resultado para adaptarse
a l y para comprenderlo, lo que no es un juego, ya que,
hecho esto, utiliza esa conducta por simple "placer funcional"
(K. BHLER)** o por placer de ser causa y de afirmar un saber
nuevamente adquirido (lo que hace todava el adulto con un
nuevo automvil o un nuevo aparato de televisin). Despus
viene el juego simblico, cuyos caracteres ya hemos visto, y
que encuentra su apogeo entre los 2-3 y los 5-6 aos. En
tercer lugar, aparecen los juegos de reglas (canicas, rayuela,
etctera), que se transmiten socialmente de nio en nio y
aumentan en importancia, por tanto, con el progreso de la
vida social del nio. Finalmente, a partir del juego simblico
se desarrollan juegos de construccin, impregnados an, al
principio, de simbolismo ldico, pero que tienden seguidamente
a constituir verdaderas adaptaciones (construcciones mecnicas
etctera) o soluciones de problemas y creaciones inteligentes:
* Adoptamos el trmino ldico/a por ser el ms usual, aunque
el admitido por la Real Academia de la Lengua es ldicro, del
latn ludicrus. ( N. del T .)
** Ver el estudio del juego en BOHLER, K.: Crisis de la psicolo-
ga, Madrid, Morata, 1966. ( N. del T .)

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Funcin semitica o simblica 67

e inmvil al lado de la mesa de su padre, haciendo un


ruido ensordecedor: '"Me ests estorbando; ya ves que
trabajo - "No me hables -repuso la pequea-, soy
una iglesia". De igual modo, vivamente impresionada
por un pato desplumado que vio en la mesa de la co-
cina. fue hallada por la noche tendida en un canap, al
punto de que se la crey enferma, y se la acos a pre-
guntas, que al principio quedaron sin respuesta; luego,
con voz apagada, dijo: " Yo soy el pato muerto l" Se
ve en esos ejemplos que el simbolismo ldico puede
llegar a cumplir la funcin de lo que sera para un
adulto el lenguaje interior; pero, en lugar de repensar
simplemente en un acontecimiento interesante o impre-
sionante, el nio tiene necesidad de un simbolismo ms
directo, que le permita volver a vivir ese acontecimien-
to, en vez de contentarse con una evocacin mental'.
De esas mltiples funciones del juego simblico se
han derivado diferentes teoras que pretenden ser expli-
cativas del juego en general y hoy ya abandonadas (sin
hablar de la hiptesis de la recapitulacin hereditaria
de STANLEYHALL, que anunciaba, en el mbito del jue-
go, las concepciones ms aventuradas de JUNG en lo
concerniente a los smbolos inconscientes). La principal
de esas antiguas teoras es la de Karl GRoos, que tuvo
' Son, sobre todo, los conflictos afectivos los que reaparecen
en el juego simblico. Puede estarse seguro, por ejemplo, de
que si se produce una escena trivial en el desayuno, una o
dos horas despus el drama ser reproducido en un juego de
muecas y, sobre todo, llevado a un final ms afortunado, bien
porque el nio aplique a su mueca una pedagoga ms inteligen-
te que la de sus padres, bien porque integre en el juego lo que su
amor propio le impeda aceptar en la mesa (como terminar el
plato de un guisado que le parezca detestable, sobre todo si
es la mueca quien se lo toma simblicamente). Puede estarse
seguro, tambin, de que si el nifto tiene miedo de un perrazo,
las cosas se arreglarn en un juego simblico, en el que los
perros dejarn de ser malos o los nios se harn valientes. De
un modo general, el juego simblico puede servir as para
la liquidacin de conflictos; pero tambin para la compensa-
cin de necesidades no satisfechasp inversin de los papeles
(obediencia y autoridad), liberacin y extensin del yo, etc.

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68 Psicologa del nio

el mrito de ser el primero en descubrir que el juego


de los nios (y de los animales) presenta una significa-
cin funcional esencial y no es un simple desahogo. Pero
l vea en el juego un pre-ejercicio de las actividades
futuras del individuo, lo cual es verdad e incluso evi-
dente si nos limitamos a decir que el juego, como toda
funcin general, es til para el desarrollo, pero que pier-
de toda significacin si se entra en el detalle: el nio
que juega a ser una iglesia, se prepara a ser dicono?
Y el que juega a ser un pato muerto, se apresta a ser
ornitlogo? Mucho ms profunda es la teora de J. J.
BUYTENDIJK, que liga el juego a las leyes de la "di-
nmica. infantil", solo que e.sa dinmica no es ldica en
s misma, y para darse cuenta de lo que el juego pre-
senta de especfico parece necesario, como proponemos
antes, apelar a un polo de asimilacin al yo, distinto
del polo acomodador de imitacin y del equilibrio entre
ellos (inteligencia) 11 ; en el juego simblico, esa asimi-
lacin sistemtica se traduce en una utilizacin par-
ticular de la funcin semitica, consistente en construir
smbolos a voluntad para expresar todo lo que, en la
experiencia vivida, no poda ser formulado y asimilado
slo por los medios del lenguaje.
Pero ese simbolismo centrado en el yo II no consiste
slo en formular y en alimentar los diversos intereses
conscientes del sujeto. El juego simblico se refiere

s En una obra reciente, muy penetrante y viva acerca de


los Jeux de l'esprit, Pars, "'Du Scarabe", 1963, J. O. GRAND-
~OUAN encuentra insuficiente la interpretacin del juego por ta
primaca de la asimilacin; pero insiste en los juegos de reglas,
mientras que el juego especfico de la primera infancia nos
parece constituido por el juego simblico, que est ligado por
todos los intermediarios al pensamiento no ldico y que slo
difiere as de l por el grado de asimilacin de lo real al yo.
No "'egocntrico", como antes dijo uno de nosotros, por-
que los psiclogos ignoran an., con frecuencia, la norma de
las ciencias exactas de no discutir un trmino sino en funcin
de las definiciones propuestas por oposicin a las significaciones
y asociaciones corrientes.

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Funcin semitica o simblica 69

frecuentemente tambin a conflictos inconscientes: in-


'
tereses sexuales, defensa contra la angustia, fobias, agre-
sividad o identificacin con agresores, repliegues por
temor al riesgo o a la competicin, etc. El simbolismo
del juego se une en esos casos al del sueo, hasta el
punto de que los mtodos especficos de psicoanlisis
infantil utilizan frecuentemente materiales de juego (Me-
lanie KLEIN, Anna FREUD, etc.). Slo el fredismo ha
interpretado, hace tiempo, el simbolismo del sueo (sin
hablar de las exageraciones, acaso inevitables, que en-
traa la interpretacin de los smbolos cuando no se dis-
pone de medios suficientes .de control) como una espe-
cie de disfraz debido a mecanismos de retroceso y d~
censura. Los lmites, tan vagos, entre la conciencia y
lo inconsciente, que dan testimonio del juego simblico
del nio, hacen pensar ms bien que el simbolismo del
sueo es anlogo al del juego, porque el durmiente pier-
de, a la vez, la utilizacin razonada del lenguaje, el
sentido de lo real y los instrumentos deductivos o lgi-
cos de su inteligencia; se halla entonces, sin querer, en
la situacin de asimilacin simblica que el nio busca
por ella misma. C. G. JUNG haba visto, acertadamente,
que ese simbolismo onrico consiste en una especie de
lenguaje primitivo, lo que corresponde a lo que acaba-
mos de ver del juego simblico; y ha tenido el mrito
de estudiar y demostrar la gran generalidad de ciertos
smbolos. Pero, sin prueba alguna (la indiferencia res-
pecto al control es an ms notable en la escuela "jun-
giana" que en las "freudianas"), ha llegado de la gene-
ralidad a la innateidad y a la teora de los arquetipos
hereditarios. Pero se encontrara, sin duda, una gene-
ralidad tan grande en las leyes del simbolismo ldico
del nio. Y como el nio es anterior al hombre, incluso
prehistrico (lo recordamos en la Introduccin), acaso
en el estudio ontogentico de los mecanismos formado-
res de la funcin semitica se encuentra la solucin del
problema.

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70 Psicologia del nio

IIL-EL DIBUJO

El dibujo es una forma de la funci6n semi6tica que


se inscribe a mitad de camino entre el juego simb61ico,
del cual presenta el mismo placer funcional y el mismo
autotelismo, y la imagen mental con la que comparte
el esfuerzo de imitaci6n de lo real. LUQUET considera
el dibujo como un juego; pero resulta que, incluso en
sus formas iniciales, no asimila cualquier cosa, no im-
porta cul, sino que permanece, como la imagen mental,
ms prxima a la acomodacin imitadora. En realidad,
constituye tanto una preparaci6n como un resultado de
sta; y entre la imagen grfica y la imagen interior (el
"modelo interior" de LUQUET) existen innumerables in-
teracciones, ya que las dos se derivan directamente
de la imitaci6n 7
En sus clebres estudios sobre el dibujo infantil, Lu-
QUET 8 ha propuesto estadios e interpretaciones an v-
lidas hoy da. Antes de l, los autores sostenan dos
opiniones contrarias: unos admitan que los primeros
dibujos de nios son esencialmente realistas, ya que se
atenan a modelos efectivos, sin dibujos de imaginacin
hasta ms tarde; otros insistan, por el contrario, en la
idealizacin testimoniada por los dibujos primitivos. Lu-
QUET parece haber zanjado definitivamente el debate,
demostrando que el dibujo del nio, hasta los ocho o
los nueve aos, es esencialmente realista de intencin,
oero que el sujeto comienza por dibujar lo que sabe
7 En verdad, la primera forma del dibujo no parece imi-
tativa y participa an de un puro juego, pero de ejercicio:
es el garabato al que se dedica el nio de 2 a 2 aos y medio,
cuando se le da un lpiz. Pero, muy pronto, el sujeto cree
reconocer formas en lo que garabatea sin finalidad, de tal modo
que trata, en seguida, de reproducir de memoria un modelo,
por poco parecida que sea su expresin grfica desde el punto
de vista objetivo: desde esa intencin, el dibujo es, pues, imi-
tacin e imagen.
8 LUQUET, G.: Le dessin enfantin, Alean, 1927.

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Funcin semitica o simblica 71

de un personaje o de un objeto mucho antes de expresar


grficamente lo que' ve en l: observacin fundamental
cuyo total alcance encontraremos a propsito de la ima-
gen mental, que tambin es conceptualizacin antes de
llegar a buenas copias perceptivas.
El realismo del dibujo pasa, pues, por diferentes fases.
LUQUET llama "realismo fortuito" la de los garabatos,
con significacin q~e se descubre luego. Viene despus
el "realismo frustrado" o fase de incapacidad sinttica,
en que los elementos de la copia estn yuxtapuestos,
en lugar de coordinados en un todo: un sombrero muy
por encima de la cabeza o los botones al lado del
cuerpo. El monigote, que es uno de los modelos ms
domin;lnte en el principio, pasa . por un estadio de gran
inters: el de los "monigotes-renacuajos", en que slo se
figura una cabeza provista de apndices filiformes, que
son las piernas, o de brazos y de piernas. pero sin
tronco.
Viene luego el perodo esencial del "realismo inte-
lectual", en que el dibujo ha superado las dificultades
primitivas, pero proporciona esencialmente los atribu-
tos conceptuales sin preocupaciones de perspectiva vi-
sual. As, un rostro visto de perfil tendr un segundo
ojo, porque un hombre tiene dos ojos; o un jinete ten-
dr una pierna vista al travs del caballo adems de la
pierna visible; se vern tambin patatas en el suelo de
un campo donde estn an enterradas, o en el estmago
de un seor, etc. 9
Por el contrario, hacia los ocho o los nueve aos, a
ese "realismo intelectual" sucede un "realismo visual"

9 A esa "transparencia" se aaden mezclas de puntos de


vista o pseudo-rebajamientos: LUQUET cita el ejerp.plo de un
dibujo de carro en que el caballo est visto de perfil. el inte-
rior del carro visto desde arriba y las ruedas situadas en plano
horizontal. Hay que mencionar, adems, el procedimiento inte-
resante de figuracin de los relatos. Mientras que nuestra ima-
ginacin adulta, al menos la moderna, figura una serie de
acontecimientos simultneos por dibujo sin introducir acciones

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12 Psicologa del nio

que muestra dos novedades. Por una parte, el dibujo no


repre~enta sino lo que es visible desde un punto de vista
perspectivo particular: un perfil no proporciona smo lo
que se da de perfil; las partes ocultas de los objetos
no se figuran detrs de las pantallas (as, sl se ver
la copa de un rbol detrs de una casa, y no el rbol
entero) y los objetos del fondo se disminuyen gradual-
mente (fugitivos) con relacin al primer plano. Por otra
parte, el dibujo tiene en cuenta la disposicin de los
objetos segn un plan de conjunto (ejes y coordenadas)
y sus proporciones mtricas.
El inters de esos estadios de LUQUET es doble. Cons-
tituyen; en primer trmino, una notable introduccin al
estudio de la imagen mental, la que, como vamos a ver
( IV), obedece tambin a leyes ms prximas de la
conceptualizacin que a las de la percepcin. Pero, sobre
todo, atestiguan una notable convergencia con la evolu-
cin de la geometra espontnea del nio, tal como he-
mos tratado de estudiar despus 10
Las primeras in tuiciones espaciijles del nio son, efec-
tivamente, topolgicas, antes de ser proyectivas o de
conformarse a la mtrica euclidiana. Existe, p. ej., un
nivel en que los cuadrados rectangulares, crculos, elip-
ses, etc., son uniformemente representados por una mis-
ma curva cerrada, sin rectas ni ngulos (el dibujo del
cuadrado no es aproximadamente correcto hasta despus
de los cuatro aos), mientras que las cruces, los arcos
de circunferencia, etc., son representados como figuras
abiertas. Hacia los tres aos, entre los garabatos y el
"realismo frustrado", hemos obtenido, en nios incapa-

cronolgicamente sucesivas, el nio, como algunos pintores pri-


mitivos, utilizar un solo dibujo para un desarrollo cronolgico :
veremos, p. ej., una montafia con cinco o seis hombres que
sern un solo personaje en cinco o seis posiciones sucesivas.
10 PIAGET, J., y B. lNHELDER : La reprsentation de l'espace
chez l'enfant, Presses Universitaires de France, 1947.

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Funcin semitica o simblica 73

ces de copiar un cuadrado, dibujos muy exactos de fi-


guras cerradas que tenan un pequeo crculo en el
interior de sus lmites, al exterior e incluso en el lmite
(est ''entre afuera", deca entonces un sujeto).
Pero si el "realismo intelectual" del dibujo infantil
ignora la perspectiva y las relaciones mtricas~ tiene en
cuenta las relaciones topolgicas: aproximaciones, se-
paraciones, envolvimientos, cerramientos, etc. De una
parte, esas intuiciones topolgicas proceden, desde los
siete a los ocho aos, de las intuiciones proyectivas, al
mismo tiempo que se elabora una mtrica euclidiana;
es decir, que aparecen los dos caracteres esenciales del
"realismo visual" del dibujo. Por otra, desde esta edad
se constituyen la recta proyectiva o puntual (unida a
la direccin de la vista), as como la perspectiva ele-
mental: el nio se hace capaz de anticipar por el dibujo
la forma de un objeto que se le presenta, pero que ha
de ser dibujado tal como sera visto por un observador
situado a la derecha o enfrente del nio. Desde los
nueve o los diez aos, el sujeto escoge correctamente,
.entre varios, el dibujo correcto que representa tres mon-
taas o tres edificios contemplados desde tal o cual
punto de vista. De otra parte, y sincrnicamente, se
constituyen la recta vectorial (conservacin de una di-
reccin), el grupo representativo de los desplazamientos,
la medida neta de una sntesis de la participacin y del
orden de los desplazamientos (vase cap. IV, 11), las
similitudes y proporciones y la conclusin de la medida
en dos o tres dimensiones en funcin de un sistema de
referencias o coordenadas naturales: desde los nueve
a los diez aos (pero, cosa interesante, apenas con ante-
rioridad), por trmino medio, los nios son capaces de
trazar por anticipado el nivel horizontal que. alcanzar
el agua en un bocal al que se dan diversas inclinaciones,
o la lnea vertical del mstil de un barco situado sobre
tal agua (se dibujan los bocales y el nio indica las
horizontales y verticales recurriendo a referencias ex-

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74 Psicologa del nio

teriores a la figura, lo que no saba precisamente hacer


antes) 11

IV.-LAS IMAGENES MENTALES 12

La psicologa asociacionista consideraba la imagen


como un prolongamiento de la percepci6n, y como un
elemento del pensamiento, porque ste no consista sino
en asociar sensaciones e imgenes. Ya vimos (cap. 1,
n que, en realidad, las "asociaciones " son siempre
asimilaciones. Eq cuanto a las imgenes mentales, exis-
ten, por lo menos, dos buenas razones para dudar de
su filht.cin directa a partir de la percepcin. Desde
el punto de vista neurolgico, la evocacin interior de
un movimiento desata las mismas ondas elctricas, cor-
ticales (EEG) o musculares (EMG) que la ejecucin ma-
terial del movimiento, lo que equivale a decir que su
evocacin supone un esbozo de ese movimiento. Desde
el punto de vista gentico, si la imagen prolongara, sin
ms, la percepci6n, debera intervenir desde el naci-
miento, siendo as que no se observa ninguna manifes-
tacin de ello durante el perodo senso-motor, y parece
iniciarse nicamente con la aparicin de la funcin se- .
mitica u.

Se ve as que la evolucin del dibujo es solidaria de toda


11

la estructuracin del espacio, segn los diferentes estadios de


ese desarrollo. No hay., pues, por qu sorprenderse de que el
dibujo del nio haya podido servir de test de desarrollo inte-
lectual: F. GOODENOUGH, PRUDHOMMEAUX y A. REY han sumi-
nistrado estudios tiles a tal respecto, con escalas tipificadas
referentes, en particular, a los estadios del "monigote". Incluso
se ha utilizado el dibujo a ttulo de indicacin afectiva, espe-
cialmente el psicoanalista MORGENSTERN en el caso de los nios
afectados de mudez selectiva.
12 PIAGET, J., y B. lNHELDER : L'image mentale chez l' enfant,
Presses Universitaires de France, 1966.
13 Es cierto que los psicoanalistas admiten una capacidad muy

precoz de alucinar la realizacin de los deseos; pero sera ne-


cesario aportar la prueba. Recientemente se ha podido esperar
la posibilidad de ese control, ya que N. KLEITMAN y E. AsE-

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Puncin semidtica o iimbdlica 7S

l. Los problemas de la imagen.-Parece, as, que las


imgenes mentales sean de aparicin relativamen-te tar-
da y que resultan de una imitacin interiorizada. Y ya
que su analoga con la percepcin no testimonia una
filiacin directa, esa imitacin trata de proporcionar una
copia activa de los cuadros perceptivos con eventuales
esbozos de referencias sensoriales.
En cuanto al problema de las relaciones entre la ima-
gen y el pensamiento, tanto BINET como los psiclogos
alemanes de la escuela de Wurzbourg (de MARBE y KOL-
PB a BHLBR), han mostrado la existencia de lo que
ellos denominaban un pensamiento sin imagen: puede
imaginarse un objeto; p~ro el juicio que afirma o que
niega su existencia no es imaginado en s mismo, lo cual
equivale a decir que juicios y operaciones son ajenos
a la imagen; pero ello no excluye que sta desempee
un papel a ttulo de elemento del pensamiento, sino de
auxiliar simblico complementario del lenguaje. En efec-
to, ste slo se refiere a conceptos u objetos concep-
tualizados a ttulo de clases singulares ("mi padre",
etctera); y subsiste, tanto en el adulto como en el nio,
la necesidad de un sistema de significantes relativos, no
ya a los conceptos, sino a los objetos como tales y a
toda la experiencia perceptiva pasada del sujeto: a la
imagen le corresponde ese papel, y su carcter de sm-
bolo (por oposicin a "signo") le permite adquirir una

RINSKY lograron captar electro-retinogramas durante el sueo,


que parecen corresponder a imgenes visuales de sueo (mo-
vimientos rpidos oculares, distintos de los movimientos lentos
habituales). W. DEMENT consigui aplicar esa tcnica a los
recin nacidos; pero ha encontrado en ellos una abundancia
de esos movimientos rpidos mucho mayor que despus; y se
han comprobado igualmente en el Opossum (especie de fsil
viviente) ms numerosos que en el gato o que en el hombre,
lo que parece indicar que esos movimientos rpidos presentan
otras funciones (limpieza o desintoxicacin) antes de llegar a
coordinaciones que permitan la evocacin visual. DEMENT, pues.,
concluye que sus investigaciones con E. A. WoLPERT no con-
firman la interpretacin psicoanaltica del sueo.

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76 Psicologia del nio

semejanza ms o menos adecuada y esquematizada a la


par con los objetos simbolizados.
El problema que suscita la imagen en psicologa del
nio consiste entonces en seguir, en el curso del des-
arrollo, las relaciones entre el simbolismo imaginado y
los mecanismos preoperatorios u operatorios del pen-
samiento u.

2. Dos tipos de imgenes.-El anlisis que hemos rea-


lizado desde hace algunos aos sobre el desarrollo de
las imgenes mentales entre los cuatro-cinco y los diez-
doce aos parece indicar una diferencia bastante clara
entre las imgenes de nivel preoperatorio (hasta los
siete u ocho aos, pero con numerosos residuos ms
tardos) y las de los niveles operatorios, que parecen
entonces fuertemente influidos por las operaciones.
Es necesario, ante todo, distinguir dos grandes cate-
goras de imgenes mentales: las imgenes reproduc-
toras, que se limitan a evocar espectculos ya conocidos
y percibidos anteriormente, y las i,ngenes anticipadoras,
que imaginan movimientos o transformaciones, as como
sus resultados, pero sin haber asistido anteriormente a
su realizacin (como es posible imaginar las transfor-
maciones de una figura geomtrica sin haberlas mate-
rializado an en un dibujo). En principio, las imgenes
reproductivas pueden, por s mismas, referirse a confi-

u, Este problema es bastante paralelo al de las relaciones


entre la percepcin y la inteligencia (cap. 11, S IV), porque la
percepcin, la imitacin y la imagen corresponden a los aspectos
figurativos de las funciones cognoscitivas, por oposicin a los
aspectos operativos (acciones y operaciones). En los dos casos,
las cuestiones consisten, ante todo, en establecer si el elemento
figurativo (la imagen como percepcin) prefigura ciertas estruc-
turas operatorias (nociones, etc.) y en qu sentido: filiacin
o analoga de construccin 1 La cuestin siguiente consiste en
determinar si la evolucin de los elementos figurativos (imge-
nes como percepciones) sigue una marcha independiente, por
simple desarrollo interno, o si supone la aportacin de fac-
tores externos, tales como los factores operatorios.

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Funcin .semitica o simblica 11

guraciones estticas, a movimientos (cambios de posi-


cin) y a transformaciones (cambio de forma), porque
esas tres clases de realidades se ofrecen constantemente
en la experiencia perceptiva del sujeto. Si la imagen
procediese slo de la percepcin, debera encontrarse
en cualquier edad, segn las frecuencias correspondien-
tes a las de los modelos corrientes a esas tres subca-
tegoras: estticas, cinticas y de transformacin.
Pero una de las primeras enseanzas de los hechos
recogidos es que, al nivel preoperatorio, las imgenes
mentales del nio son casi exclusivamente estticas, con
dificultad sistemtica para reproducir movimientos o
transformaciones, as como sus resultados en s, slo al
nivel de las operaciones concretas (despus de los siete-
ocho aos), los nios consiguen esas reproducciones de
movimientos anticipadoras de categoras correspondien-
tes. Eso parece probar: 1) que la reproduccin imagi-
nada de movimientos o de transformaciones, incluso
conocidos, supone tambin una reanticipacin; 2) que
toda imagen (reproductora o anticipadora) de movimien-
tos o de transformaciones se apoya sobre las operaciones
que permiten comprender esos procesos, a la vez que
imaginarlos.

3. Las imgenes-copias.-Para introducir alguna clari-


dad en esta compleja situacin, comencemos por el exa-
men de lo que pueden denominarse imgenes-copias, en
las que el modelo queda ante los ojos del sujeto o acaba
de ser percibido, sin que haya evocacin diferida a das
o a semanas de distancia, como en las pruebas relativas
a traslaciones o rotaciones de modelos (corrientes en la
experiencia del nio, pero no presentadas de nuevo en
el momento de preguntar) 11 .

Una experienci~ hecha con B. MATALON consisti, por

is La imagen-copia consiste as en una simple imitacin ma-


terial (grfica o gestual) por oposicin a la imagen mental, que
es una imitacin interiorizada.

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78 Psicologa del nio

ejemplo, en colocar un tallo horizontal de 20 cm sobre


una hoja de papel y pedir tres veces al nio que lo
dibuje en su prolongacin inmediata, a la derecha:
1) despus de haber imaginado que la hoja ha dado
una vuelta de 1800 para colocarse en esa posicin; 2) des-
pus de haber imaginado que se la empuja simplemente
(traslacin) en esa misma posicin, y 3) a ttulo de sim-
ple copia grfica, sin alusin a ningn movimiento, y
siempre en la misma posicin. (Se vara, naturalmente,
el orden: 1, 2, 3; 3, 2, l, etc.).
Se <:omprueba, ante todo, un hecho que se revela como
muy general: la copia grfica 3) es, a los cinco aos,
ms corta que e~ modelo, alrededor de -13,5% ( =17,3
centmetros por trmino medio), y, esa devaluacin siste-
mtica disminuye luego con la edad (- 10,5% a los siete
aos, etc.), para desaparecer en el adulto. Ese fenmeno
se encuentra tambin cuando se pide a dos muchachitos
un simple trazado digital sobre la mesa (sin dibujo);
pero desaparece cuando se le pide al nio que muestre
la longitud en el aire como espacio entre los dos ndices
alzados. Tal desvalorizacin haUada en todas las otras
experiencias slo tiene, al parecer, una explicacin : ha-
bitu_ados a juzgar las longitudes de manera ordinal y
no mtrica, es decir, por el orden de los puntos de lle-
gada y no por el intervalo entre las extremidades (salvo
en el caso de los dos ndices alzados), los muchachos
procuran no sobrepasar ia frontera terminal del modelo;
poco importa que sea ms corta la copia (porque ella
forma parte an, en ese aso, de la longitud modelo);
lo esencial es que no sea demasiado larga.
En los casos de las cuestiones 1) y 2), los dibujos
obtenidos son ms reducidos an (-20,.5% a los cinco
aos, en la rotacin, y -19% en la traslacin): las
imitaciones grficas de la longitud modelo son, pues,
todava inhibidas, aunque el modelo contina a la vista
del nio y la copia se haga en el mismo lugar que en 3).
Se ve as, de plano, la complejidad de un solo trazo

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Funcin semitica o simblica 79

de lpiz, cuya intencin de imitar la longitud modelo


exige todo un proyecto de ejecucin, y un proyecto
cuyas leyes estn ms cerca de la conceptualizacin que
la simple percepcin 111

4. Imgenes cinticas y de transformacin.-Pasemos


a las imgenes propiamente mentales. Recordemos, ante
todo, la gran dificultad experimental de alcanzarlas, ya
que son interiores. Slo se dispone, por tanto, de me'1ios
indirectos, pero cuyos aportes ofrecen, sin embargo, al-
gunas garantas: dibujo del nio, eleccin por ste entre
los dibujos dispuestos de antemano, indicaciones gestua-
les y complementarias verbales (delicadas, pero posibles
con ocasin de las tres tcnicas precedentes). Dicho esto,
la ms sencilla de las imgenes reproductoras cinticas
nos parece, como a F. FRANK y a T. BANG, estar cons-
tituida por la de un cuadrado puesto por encima de
otro (de manera que el lado superior de este ltimo sea
adyacente del lado inferior del primero) y del que se
trata de anticipar un ligero desplazamiento. Nos hemos

16 Para pasar a las copias gestuales, refirindose esta vez a


los modelos cinticos (porque la imagen-copia cintica es. na-
turalmente, ms fcil que la evocacin diferida de un movi-
miento por imgenes propiamente mentales), hemos pedido,
con A. ETIENNE, a nios de 3 a 6 aos, que reprodujeran dife-
rentes modelos muy sencillos. Se han puesto en accin dos
bolas de manera que describieran movimientos de lanzamiento
o de retraccin (Cfr. las figuras de MICHOTTE, aludidas en el
cap. II, 5 1), de vaivn simtricos, de cruzamiento, etc. ; y se
les ha pedido a los suje tos que r eproduz can esos m ov imientos ,
con las mismas bolas, mientras se realizan lentamente o en
consecucin inmediata. Pues bien: por una parte, se observan
numerosos errores en la copia, debidos al predominio de las
"buenas formas., motoras (movimientos simtricos) sobre otras
formas cualesquiera. Por otra parte., y sobre todo, se com-
prueba, hasta los 5 aos, una desviacin (muy notable a los
3 aos y que luego d isminuye) entre las reproducciones simul-
tneas y las reproducciones en consecucin inmediata. Y slo
a los 6 aos el valor de estas ltimas coincide con el de las
primeras: ah hay un primer indicio, muy significativo, de la
dificultad de las imgenes cinticas.

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80 Psicologfa del nio

cerciorado, ante todo, por lo dems, de que el nmo


sabe dibujar bien en copia (que es el caso desde los
cinco aos y medio) el modelo exacto : un cuadrado
superpuesto parcialmente a otro y parcialmente a plo-
mo. Y, por extrao que parezca, el dibujo de represen-
tacin imaginada, no de copia, no se logra, por trmino
medio, sino a los siete aos o ms. Los muchachos se
limitan, en efecto, a dibujar el cuadrado en su posicin
inicial o al lado del otro cuadrado. Cuando consiguen
sealar un ligero desplazamiento, disminuyen el cua-
drado superior (mvil) o alargan el inferior, de modo
que el cuadrado desplazado no rebase la frontera del
otro 17
Otras reacciones sorprendentes, con relacin a la fre-
cuencia de los modelos cotidianos que hubieran podido
asegurar una representacin exacta, son las imgenes
reproductoras de la rotacin de 90 de una varita (como
en el caso de la aguja de un reloj o el de un bastn
17 Cuando los cuadrados se presentan de modo que uno
recubra al otro enteramente (experiencia hecha con F. FRANJC
y J. Buss: se emplean en este caso cuadrados transparentes
pero ribeteados uno de rojo y otro de negro), el nio, invitado
a anticipar un desplazamiento progresivo, dibuja fcilmente el
desplazamiento del cuadrado rojo con relacin al negro; pero
no dibuja el lado paralelo del rojo, que se ve por transparencia
en medio del negro. Esta reaccin es tanto ms curiosa cuanto
que, en sus dibujos espontneos, el nio seala frecuentemente
"'transparencias", como dice LUQUET, pero en cierto modo ile-
gtimas, como la segunda pierna de un jinete, vista a travs
de un caballo dibujado de perfil. En el caso particular en que
los cuadrados son en realidad transparentes, la negativa a di-
bujar un lado rojo que corte el cuadrado negro se debe, nue-
vamente., a un problema de fronteras, pero esta vez relativo a
una interseccin: el nifio tiene la impresin de que cortando
en dos el cuadrado negro, por la introduccin de una lnea
roja perteneciente al otro cuadrado, se altera la imagen del
cuadrado negro, cuya superficie debe seguir intacta. Como en
el caso de negativa a pasar la frontera, se trata, pues. de una
especie de "pseudoconservacin" propia de la imagen, tanto
ms curiosa cuanto que es respetada a expensas de la conser-
vacin de la superficie (cuadrados superpuestos) o de la con-
servacin de un lado (cuadrados que se recubren: lado rojo).

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Funcin semitica o simblica 81

alzado que cae al suelo) o de la vuelta de un tubo


que describa una rotacin de 180. En el primero de
esos dos casos, _la varita es fijada por un clavo en su
base, de tal modo que est animada de un movimiento
regular en torno a ese centro fijo de oscilacin: los
nios no tienen en cuenta ese hecho, aunque se les
seale claramente. y dibujan trayectorias en ngulo recto
(como si la vara se deslizase a lo largo de sus posiciones
inicial y fihal o a lo largo de sus simtricas en cuadra-
do) o cortndose segn ngulos cualesquiera, etc. En
el caso del tubo, ste se coloca en rojo y en azul por
sus dos extremos, y, rebasando el borde de una caja, es
objeto de la presin de un dedo sobre la parte libre, lo
que provoca su vuelta y su cada en posicin invertida,
unos centmetros ms lejos sobre la mesa; pero los su-
jetos que prevn bastante bien la permutacin de los
colores (alrededor del 50% a los cinco aos y el 100% a
los ocho) tardan mucho en dibujar dos o tres de las
posiciones intermedias del tubo (el 42 % de xito a los
siete aos y el 60% a los ocho); y, cosa notable :
apenas logran mejor imitar el movimiento de vuelta por
un gesto retardado teniendo en la mano el tubo (el 45 %
a los siete aos y el 70% a los ocho, segn los resultados
recogidos con E. ScHMID-KITSIKIS). Se ve que los mo-
vimientos del orden ms trivial (porque, qu nio no
ha dado l mismo volteretas?) slo dan lugar a im-
genes reproductoras cinticas bastante pobres, antes del
nivel de las operaciones concretas (de siete a ocho aos)
y a un en retraso respecto al inicio de estas ltimas.
Como ejemplo de imagen de transformacin podemos
citar una prueba estudiada de cerca con F. FRANK y
que se refiere a la tensin de un arco (en alambre muy
flexible) en una recta o, por el contrario, en el encor-
vamiento de la recta en un arco. Se asiste aqu de nuevo
a una dificultad notable para imaginar las posiciones
intermedias. En cuanto a los resultados de la transfor-
macin, se observa en los pequeos (hasta alrededor de

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82 Psicologa del nio

los siete aos) un notable efecto de frontera: la recta


resultante del estiramiento del arco est devaluada en
- 34% a los cinco aos (habida cuenta de la devalua-
cin general de las copias de rectas o de arco) porque
importa para el sujeto que no rebase las fronteras ex-
tremas del arco; y el arco resultante del encorvamiento
de la recta est sobreestimado en + 29 % a los cinco
aos, de modo que sus extremos se unan a los de la
recta.
Vemos as que no es exagerado hablar del carcter
esttico de las imgenes preoperatorias, ya que las im-
genes cinticas y de transformacin slo son posibles
despus de los siete u ocho aos, y ello gracias a anti-
cipaciones o reanticipaciones que se apoyan, sin duda,
ellas mismas, en la comprensin operatoria.

5. Imgenes y operaciones.-Vayamos, pues, al an-


lisis directo de las relaciones entre la representacin
imaginada y la operacin ; y nos bastarn dos ejemplos
porque todos convergen. La tcnica consiste en presen-
tar pruebas habituales de conservacin operatoria (vase
captulo IV, S 11); pero, en lugar de preguntar al sujeto
acerca de las transformaciones que acaba de comprobar
materialmente, se le pide que anticipe lo que va a pasar,
imaginando las fases y los resultados de las transfor-
maciones.
En la prueba de la conservacin de los lquidos, en
la que se dispone de un vaso A de partida, de un
vaso B ms pequeo y de un vaso C ms ancho, se
pide que prevean as el resultado del trasvase de A a B
y a C antes de efectuarlo y que indiquen los niveles
que alcanzar el agua. Dos resultados interesantes (ob-
tenidos por S. TAPONIER) hay que sealar en cuanto
a las reacciones de los sujetos preoperatorios (de cinco
a siete aos). La mayora de ellos esperan una especie
de conservacin general, que es, realmente, una "pseu-

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84 Psicologa del nio

fica en nada las ideas del 0100; aunque imagina per-


fectamente los trayectos, no deja de creer, colocndose
en ~n punto de vista transversal ms que longitudinal.
que las fichas aumentan cuando la fila se alarga y dis-
minuyen cuando se acorta. Despus de haber estudiado
S. T APONIER los efectos por desplazamientos sucesivos,
M. ABouDARAM introdujo un mecanismo que permita
subir o bajar a la vez las 12 fichas de la hilera mvil;
y las reacciones fueron exactamente las mismas.
De esos diversos hechos y de otros muchos puede
concluirse que las imgenes mentales slo constituyen
un sistema de smbolos que traducen, ms o menos exac-
tamente, pero en general con retraso, el nivel de com@
prensin preoperatoria y luego operatoria de los suje-
tos. La imagen no basta, pues, en modo alguno, para
engendrar las estructuraciones operatorias: a lo sumo,
puede servir, cuando es suficientemente adecuada (cfr.
la representacin de los niveles del agua en el segundo
grupo de sujetos antes mencionados), para precisar el
conocimiento de los estados que la operacin ha de en-
lazar luego por un juego de transformaciones reversibles.
Pero la imagen en s misma sigue esttica y discontinua
(cfr. el "procedimiento cinematogrfico" que BERGSON
atribua a la propia inteligencia, olvidando la operacin,
mientras que caracteriza nicamente la representacin
imaginada). Cuando, despus de los siete-ocho aos, la
imagen se hace anticipadora y, en consecuencia, mejor
para servir ~e soporte a las operaciones, ese progreso
no resulta de una modificacin interna y autnoma de
las imgenes, sino de la intervencin de aportaciones
exteriores debidas a la formacin de las operaciones.
Estas se derivan, en efecto, de la accin en s, y no
del simbolismo imaginado, ni tampoco, desde luego, del
sistema de signos verbales o del lenguaje, de lo que ahora
trataremos.

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Funcin smitica o simblica 85

V.-LA MEMORIA Y LA ESTRUCTURA


DE LOS RECUERDOS-IMAGENES
Se ha estudiado muy poco la memoria del nio y se
ha atendido, sobre todo, a las medidas de su rendi-
miento (performances). As, leyndole 15 palabras al su-
jeto y buscando lo que le queda al cabo de un minuto,
CLAPAREDE ha comprobado un aumento progresivo, con
la edad, hasta las 8 palabras, por trmino medio, en
el adulto.
Pero el problema principal del desarrollo de la
memoria es el de su organizacin progresiva. Sabido
es que hay dos tipos de memoria : el de reconocimien-
to, que slo acta en presencia del objeto ya encon-
trado y que consiste en reconocerlo, y la memoria de
evocacin, que consiste en evocarlo en su ausencia, por
medio de un recuerdo-imagen. La memoria de recono-
cimiento es muy precoz (existe, inclusive, en los inver-
tebrados inferiores) y est necesariamente ligada a es-
quemas de accin o de hbito. En el lactante, las races
se han de buscar en los esquemas de asimilacin senso-
motora elemental : reconocer el pezn, durante la te-
. tada, si lo ha dejado (y distinguirlo de los tegumentos
circundantes), reconocer el objeto seguido con los ojos
y que lo ha perdido de vista por un instante, etc. En
cuanto a la memoria de evocacin, que no aparece antes
de la imagen mental, el lenguaje (JANET la vincula a la
"costumb~e de la narracin"), etc., plantea un problema
esencial : el de su independencia o su dependencia con
relacin al esquematismo general de las acciones y de
las operaciones u.
18 BERGSON quiso introducir una oposicin radical entre el
recuerdo-imagen y el recuerdo-motor de la memoria-hbito Oi-
gada, por otra parte, al reconocimiento, ya que todo hbito
supone reconocer indicios). Pero hay all una introspeccin
de filsofo; y, si se estudia el recuerdo-imagen en su desarro-
JJo, se ve que tambin est ligado a la accin. Hemos estudiado,

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86 Psicologa del nio

Dicho esto, el problema de la memoria es, ante todo,


un problema de delimitacin. No toda la conservacin
del pasado es memoria, ya que un esquema (desde el
esquema senso-motor hasta los esquemas operatorios:
clasificacin, "seriacin", etc.) se conserva por su fun-
cionamiento, incluso independiente de toda "memoria",
o, si se prefiere, la memoria de un esquema es ese es-
quema en s mismo. Puede, pues, suponerse que lo que
se llama comnmente memoria, una vez desembarazada
de los residuos de la psicologa de las facultades, no es
otra cosa que el aspecto figurativo de los sistemas de
esquemas en su totalidad, a partir de los esquemas sen-
so-motores elementales (en los que el aspecto figurativo
es el reconocimiento perceptivo) hasta los esquemas su-
periores, cuyo aspecto figurativo de orden mnsico ser
el recuerdo-imagen.
En esa perspectiva es donde hemos emprendido una
serie de investigaciones no acabadas en modo alguno
(muy lejos de ello), pero de las que ciertos resulta-
dos son ya instructivos. Se han presentado, p. ej. (con
H. SINCLAIR) 10 varitas situadas segn sus diferencias,
preguntando al nio, una semana despus, que las re-
produjera mediante el gesto o el dibujo : y se ha tra-
bajado con dos grupos de sujetos, el primero de los
cuales mir simplemente las varitas - y el segundo las
describi verbalmente. Se ha determinado, por ltimo,

por ejemplo con F. FRANIC y J. Buss, el recuerdo, despus de


algunos das de una serie de cubos, segn el nio se ha limi-
tado a mirarlos o los ha copiado activamente o bien ha visto
cmo el adulto los ordenaba (variando en todo el orden de
sucesin de las pruebas). Pues bien: la accin propia da me-
jores resultados que la percepcin, y el aprendizaje en el orden
accin--*percepcin resulta mejor que en el orden percepcin~
accin (con una semana de intervalo al menos). En cuanto
a la percepcin de la accin adulta, no aade nada a la per-
cepcin del resultado. La imagen-recuerdo est, pues, ligada
ella misma a esquemas de accin ; y se hallan al menos diez
escalones intermedios entre el recuerdo-motor con simple reco-
nocimiento y la pura evocacin en imgenes independiente-
mente de la accin.

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88 Psicologa del nio

recuerdos se acumulan en el inconsciente, donde se ol-


vidan o estn prestos a la evocacin; mientras que para
otros (P. JANET), la evocacin es una reconstitucin que
se efecta de un modo comparable a la que practica el
historiador (relatos, inferencias, etc.). Las experiencias
recientes de PENFIELD sobre la reviviscencia de recuer-
dos por excitacin elctrica de los lbulos temporales
parecen abogar en favor de cierta conservacin, pero
numerosas observaciones (y la existencia de recuerdos
falsos, aunque vivaces) demuestran tambin el papel de
la reconstitucin. El enlace de los recuerdos con los
esquemas de accin, sugerido por los hechos precedentes
y aadiao a la esquematizacin de los recuerdos como
tales, estudiada por F. BARTLETT 10, permite concebir esa
conciliacin, mostrando la importancia de los elementos
motores u operatorios a todos los niveles de la memoria.
Como, por otra parte, la imagen que interviene en el
recuerdo parece constituir una imitacin interiorizada, lo
que implica igualmente un elemento motor, la conser-
vacin de recuerdos particulares viene a inscribirse, sm
dificultad, en ese posible cuadro de interpretacin.

VI.- EL LENGUAJE

En el n1no normal, el lenguaje aparece aproximada-


mente al mismo tiempo que las otras formas del pen-
samiento semitico. En el sordomudo, por el contrario,
el lenguaje articulado no se adquiere sino mucho des-
pus de la imitacin diferida, el juego simblico y la
imagen mental, lo que parece indicar su carcter gen-
tico derivado, ya que su transmisin social o educativa
supone, sin duda, la constitucin previa de sas formas
individuales de semiosis; por el contrario, esa consti-

to BARTLETT, F. C.: Remembering, Cambridge University


Press, 1932.

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Funcin semitico o simblica 89

tucin, como lo prueba el caso de la sordomudez, es


independiente del lenguaje 11 Los sordomudos consiguen,
por lo dems, en su vida colectiva propia, la elaboracin
de un lenguaje por gestos, de un vivo inters, puesto
que es a la vez social y surgido de los significantes de
carcter imitativo, que intervienen bajo una forma in-
dividual en la imitacin diferida, en el juego simblico
y en la imagen relativamente prxima del juego simb-
lico: con sus propiedades de eficacia adaptativa y no
ldicas, ese lenguaje por gestos constituira, si fuese
general, una forma independiente y original de funcin
semitica; pero en los individuos normales resulta intil
por la transmisin del sistema colectivo de los signos
verbales ligados al lenguaje articulado.

l. Evolucin.-Este comienza, tras una fase de bal-


buceo espontneo (comn a los nios de todas las cul-
turas, de los seis a los diez-once meses) y una fase de
diferenciacin de fonemas por imitacin (desde los once
a los doce meses), por un estadio situado al trmino
del perodo senso-motor, y que ha sido descrito, a me-
nudo, como el de las "palabras-frases" (STERN). Esas
palabras nicas pueden expresar, uno tras otro, deseos,
emociones o comprobaciones (porque el esquema verbal
se hace instrumento de asimilacin y de generalizacin
a partir de los esquemas senso-motores).
Desde el fin del segundo ao se sealan frases de dos
palabras; luego, pequeas frases completas sin conju-
gaciones ni declinaciones, y despus una adquisicin pro-
gresiva de estructuras gramaticales. La sintaxis de los
nios de dos a cuatro aos ha dado lugar recientemente

21 Por otra parte, se halla en el chimpanc un principio de


funcin simblica que le permite, por ejemplo, guardar en re-
serva Jas fichas valederas para obtener frutas en un distribuidor
automtico (experiencia de J. B. WoLFE), incluso ofrecerlas
como regalo a camaradas poco favorecidos (NYSSEN y CRAW-
FORD).

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Funcin semitica o simblica 91

troducir r_elaciones con una rapidez muy superior. En


segundo lugar, las adaptaciones senso-motoras estn li-
mitadas al espacio y al tiempo prximos, pero el lengua-
je permite al pensamiento referirse a extensiones espa-
cio-temporales mucho ms amplias y liberarse de lo
inmediato. En tercer lugar, y como consecuencia de las
dos diferencias anteriores, la inteligencia senso-motora
procede po.r acciones sucesivas y progresivamente, mas
el pensamiento consigue, gracias sobre todo al lenguaje,
representaciones de conjunto simultneas.
Pero hay que comprender que esos progresos de pen-
samiento representativo con relacin al sistema de los
esquemas senso-motores se deben, en realidad, a la fun-
cin semitica en su conjunto: es ella la que desliga
el pensamiento de la accin y la que crea, pues, en
cierto modo, la representacin. Ha de reconocerse, sin
embargo, que en ese proceso formador el lenguaje des-
empea un papel particularmente importante, ya que,
contrariamente a los otros instrumentos semiticos (im-
genes, etc.) que son construidos por el individuo a
medida de las necesidades, el lenguaje est ya elaborado
socialmente por completo y contiene de antemano, para
uso de los individuos que lo aprenden antes de contribuir
a enriquecerlo, un conjunto de instrumentos cognosci-
tivos (relaciones, clasificaciones, etc.) al servicio del pen-
samiento.

3. Lenguaje y 16gica.-Ha de decirse, entonces, como


hacen algunos por extraprolaci6n, que, dado que el len-
guaje comporta una lgica, esa lgica inherente al sis-
tema de la lengua constituye no slo el factor esencial, o
incluso nico, del aprendizaje de la lgica por el nio
o por un individuo cualquiera (como sometido a las
sujeciones del grupo lingstico y de la sociedad en ge-
neral), sino tambin la fuente de toda lgica en la huma-
nidad entera? Esas opiniones, con pocas variantes, son
las de un sentido comn pedaggico todava vivo, ay!,

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92 Psicologia del nio

de la extinta escuela sociolgica de DuRICHEIM y de un


positivismo lgico an vigente en muchos medios cien-
tficos. Segn este ltimo, en efecto, la lgica de los
propios lgicos no es otra cosa que una sintaxis y una
semntica generalizadas (CARNAP, TARSKI, etc.).
Pero existen dos fuentes de informacin particular-
mente importantes: la comparacin de los nios nor-
males con los sordomudos, por una parte, que no han
disfrutado del lenguaje articulado, pero que estn en
posesin de esquemas senso-motores intactos; y con los
ciegos, por otra, cuya situacin es inversa; y la com-
paracin sistemtica de los progresos del lenguaje en
el nio normal con las etapas de la constitucin de las
operaciones intelectuales.
La lgica de los sordomudos ha sido estuliada en
Pars por M. VINCENT 23, P. LRON 24, etc., utilizando,
entre otras, ciertas pruebas operatorias de la escuela
ginebrina, y en Ginebra, por F. AFFOLTER. Los resultados
fueron que, si se observa algn retraso ms o menos
sistemtico de la lgica en el sordomudo, no puede ha-
blarse de carencia propiamente . dicha, porque se hallan
los mismos estadios de evolucin con un diferimiento
de uno a dos aos. La seriacin y las operaciones espa-
ciales son normales (con un ligero retraso para la pri-
mera). Las clasificaciones presentan sus estructuras gene-
rales y son solamente un poco menos mviles con
ocasin de los cambios sugeridos por los criterios, que
en los nios que se benefician de las incitaciones debi-
das a los intercambios mltiples. El aprendizaje de la
aritmtica es relativamente fcil. Los problemas de con-
servacin (indicio de la reversibilidad) slo son resueltos
con un ao o dos de retraso, aproximadamente, salvo

13 VINCENT- BORELLI: " La naissance des oprations logiques


chez les sourds-muets", Enfance, 1951 (4), 222-38 ; y Enfance,
1956, 1-20.
14 OLRON y HERREN : "L'acquisition des conservations et le

langage", Enfance, 1961, 41, 201-219.

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Funcin semitica o simb6lica 93

la conservacin de los lquidos, que da lugar a dificul-


tades tcnicas particulares en la presentacin de la con-
signa (porque se trata de hacer comprender que las pre-
guntas se refieren s6lo al contenido de los recipientes
y no a los continentes).
Esos resultados adquieren una significacin tanto ma-
yor cuanto que en los muchachos ciegos, estudiados por
Y. HATWELL, las mismas pruebas dan lugar a un retraso
que se extiende hasta los cuatro aos o ms, compren-
didas las cuestiones elementales referentes a relaciones
de orden (sucesin, posicin "entre", etc.). Y, sin embar-
go, en los ciegos, las seriaciones verbales son normales
(A es ms pequeo que B, B ms pequeo que C, lue-
go .. .). Pero como la perturbacin sensorial propia de
los ciegos de nacimiento impide desde el principio la
adaptacin de los esquemas senso-motores y retrasa su
coordinacin general, las coordinaciones verbales no bas-
tan para compensar ese retraso ; y es necesario todo un
aprendizaje de la accin para 11egar a la constitucin
de operaciones comparables a las del normal e incluso
del sordomudo.

4. Lenguaje y operaciones.-La comparacin de los


progresos del lenguaje con los de las operaciones inte-
lectuales supone la doble competencia de un lingista
y de un psiclogo. Nuestra colaboradora H. SrNCLAIR,
que rene esas dos condiciones, ha emprendido a tal
respecto un conjunto de investigaciones de las que vamos
a exponer una o dos muestras.
Se elige dos grupos de nios, unos netamente preope-
ratorios, es decir, que no posean ninguna nocin de con-
servacin, y los otros que acepten alguna de esas nocio-
nes y la justifiquen por argumentos de reversibilidad
y de compensacin. Se muestra a esos dos grupos de
sujetos diferentes parejas de objetos (uno grande y otro
pequeo; un conjunto de 4-5 bolas y otro de 2; un

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Funcin semitica o simblica 95

(comprendidas las conductas verbales) a partir de ese


nivel senso-motor cuyos esquemas parecen ser de im-
portancia fundamental desde los inicios; y ese esque-
matismo contina luego desarrollndose y estructurando
el pensamiento, incluso verbal, en funcin del progreso
de las acciones, hasta la constitucin de las operaciones
lgico-matemticas, finalizacin autntica de la lgica
de las coordinaciones de acciones, cuando stas se hallan
en estado de interiorizarse y de agruparse en estructuras
de conjunto. Eso es lo que vamos a tratar de exponer
ahora.

5. Conclusin.- Pese a la sorprendente diversidad de


sus manifestaciones, la funcin semitica presenta una
unidad notable. Se trate de imitaciones diferidas, de jue-
go simblico, de dibujo, de imgenes mentales y de
recuerdos-imgenes o de lenguaje, consiste siempre en
permitir la evocacin representativa de objetos o de
acontecimientos no percibidos actualmente. Pero, de
modo recproco, si hace as posible el pensamiento, pro-
porcionndole un campo de aplicacin ilimitado por
oposicin a las fronteras restringidas de la accin sen-
so-motora y de la percepcin, slo progresa bajo la di-
reccin y merced a las aportaciones de ese pensamiento
o inteligencia representativos. Ni la imitacin, ni el
juego, ni el dibujo, ni la imagen, ni el lenguaje, ni si-
quiera la memoria (a la que se hubiera podido atribuir
una capacidad de "registro" espontneo comparable al
de la percepcin) no se desarrollan ni se organizan sin
la ayuda constante de la estructuracin propia de la in-
teligencia. Ha llegado, pues, el momento de examinar
la evolucin de sta a partir del nivel de la represen-
tacin, constituida gracias a esta funcin semitica.

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CAPITULO IV

LAS OPERACIONES CONCRETAS


DEL PENSAMIENTO Y LAS RELACIONES
INTERINDIVIDUALES

Una vez desarrollados los principales esquemas sen-


so-motores (captulo 1) y elaborada ya, a partir de uno
y medio a dos aos, la funcin semitica (captulo 111),
podra esperarse que sta bastara para permitir una in-
teriorizacin directa y rpida de las acciones en opera-
ciones. La constitucin del esquema del objeto perma-
nente y la del "grupo" prctico de los desplazamientos
(captulo 1, 11) prefiguran, en efecto, la reversibilidad
y las convenciones operatorias que parecen anunciar la
prxima formacin. Pero hay que esperar hasta aproxi-
madamente los siete y los ocho aos para que esa con-
quista se realice y se trata de comprender las razones
de ese retraso si se quiere captar la naturaleza compleja
de las operaciones.

1.-LOS TRES NIVELES DEL PASO DE LA ACCION


A LA OPERACION

En realidad, la misma presencia de ese retraso de-


muestra la existencia de tres niveles que es necesario
distinguir, y no de slo dos, como hace WALLON 1 cuando
se limita a la sucesin "del acto al pensamiento". En
1 WALLON, H.: De l'acte a la pensle. Flammarion, 1942.

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Operaciones "concretas" del pensamiento 97

el comienzo est el nivel senso-motor de accin directa


sobre lo real, y luego viene el nivel de las operaciones,
desde los siete-ocho aos, que afectan igualmente a las
transformaciones de lo real, pero por acciones interiori-
zadas y agrupadas en sistemas coherentes y reversibles
(reunir y disociar, etc.); y entre ambos hay, de dos-tres
a seis-siete aos, un nivel que no es de simple transi-
cin, porque si se halla seguramente en progreso sobre
la accin inmediata, que la funcin semitica permite
interiorizar, est sealado ciertamente tambin por obs-
tculos serios y nuevos, dado que hacen falta cinco o
seis aos para pasar de la accin a la operacin. Qu
pueden, pues, ser esos obstculos?
En primer trmino, es necesario considerar el hecho
de que un logro en accin no se prolonga, sin ms, en
uria representacin adecuada. Desde los uno y medio a
los dos aos, el nio est en posesin de un grupo prc-
tico de desplazamientos, que le permite volver a encon-
trarse, con idas y venidas, en su apartamento o en su
jardn. Hemos visto tambin a nios de cuatro-cinco aos
que cada da recorren soles un trayecto de diez minutos,
de su casa a la escuela, e inversamente. Pero si se les
-3.
pide que representen ese trayecto meurnnte un c;onp1ntc
de objetos tridimensionales de cartn (casas, iglesia, ca-
lles, arroyo, avenidas, etc.) o que indiquen el plano de
la escuela tal como la ven por la entrada principal o
por otro lado, no consiguen reconstituir las relaciones
topogrficas que utilizan incesantemente en accin: sus
recuerdos son, en cierto modo, motores; y no desem-
bocan, sin ms, en una reconstitucin simultnea de
conjunto. El primer obstculo para la operacin es, pues,
]a necesidad de reconstruir en ese nuevo plano que es
el de la representacin lo que ya estaba adquirido en el
de la accin.
En segundo lugar, esa reconstruccin entraa entonces
un proceso formador anlogo al que hemos descrito (ca-
ptulo I, 1n en el plano senso-motor: el paso de un

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98 Psicologia del nio

estado inicial, en el que todo est centrado en el cuerpo


y la accin propios, a un estado de descentracin en
el que stos estn situados en sus relaciones objetivas
con relacin al conjunto de los objetos y de los actos
sealados en el universo. Pero esa descentracin, ya
laboriosa en el plano de la accin (que necesita, por lo
menos, dieciocho meses), es mucho ms difcil todava
en el de la representacin, porque sta atae a un uni-
verso mucho ms extenso y de mayor complejidad i .
En tercer lugar, cuando el lenguaje y la funcin se-
mitica permiten, no slo la evocacin, sino tambin, y
sobre todo, la comunicacin (lenguaje verbal o por ges-
tos, juegos simblicos entre varios, imitaciones recpro-
cas, etc.), el universo de la representaci6n no est ex-
clusivamente formado por objetos (o personas-objetos)
como al nivel senso-motor, sino igualmente de sujetos,
a la vez exteriores y anlogos al yo, con todo lo que
esa situacin supone de perspectivas distintas y mlti-
ples que se tratar de diferenciar y de coordinar. En
otros trminos: la descentralizacin necesaria para des-
embocar en la constitucin de las operaciones no re-
caer ya sencillamente sobre un universo fsico, aunque
ste sea notablemente ms complejo que el universo
senso-motor, sino tambin, y de manera indisociable,
sobre un universo interindividual o social. Contraria-
mente a la mayora de las acciones, las operaciones
implican siempre, en efecto, una posibilidad de inter-
cambio, de coordinacin individual e interindividual ;

2 Por no citar sino un pequeo ejemplo, sealemos que un


nio de 4-5 aos sabr designar su mano " derecha" y su mano
"izquierda", aunque las distinga, acaso, desde el nivel de la
acci6n ; pero, sabiendo utilizar esas nociones sobre su cuerpo,
tardar an dos o tres aos en comprender que un rbol, visto
a la derecha del camino a la ida, se hallar a la izquierda al
volver ; o que la mano derecha de una persona sentada de
cara al nifio se halla a la izquierda de ste ; y tardar ms
tiempo todava en admitir que un objeto B situado entre A y C
pueda estar, a la vez, a la derecha de A y a la izquierda de C.

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Operaciones " concretas" del pensamiento 99

y ese aspecto cooperativo constituye una condicin sine


qua non de la objetividad de la coherencia interna (equi-
librio) y de la universalidad de esas estructuras ope-
ratorias.
Tales consideraciones muestran que las construcciones
y la descentracin cognoscitivas necesarias para la ela-
boracin de las operaciones son ins,eparables de cons-
trucciones y de una descentracin afectivas y sociales.
Pero el trmino de "social" no debe ser entendido en
el nico sentido, demasiado estricto, aunque ya muy
amplio, de transmisiones educativas, culturales o mora-
les: se trata, ms an, de un proceso interindividual
de socializacin a la vez cognoscitivo, afectivo y moraJ,
cuyas grandes lneas es posible seguir esquematizando
mucho, pero sin olvidar que las condiciones ptimas
siguen siendo siempre ideales y que, en realidad, esa
evolucin est sujeta a mltiples fluctuaciones que in-
teresan, por lo dems, a esos aspectos tanto cognosci-
tivos como afectivos.
En resumen : si enfocamos as en este captulo el
muy largo perodo que va de los dos-tres aos a los once-
doce, en lugar de separar un perodo preoperatorio que
va hasta los siete-ocho aos del perodo ulterior de las
operaciones concretas, es porque la primera de esas dos
grandes fases, aun durando cuatro o cinco aos, no es,
realmente, sino un perodo de organizacin y de prepa-
racin, comparable a lo que son los estadios I a Ill
(o IV) del desarrollo senso-motor (cap. 1, 1), mientras
que el perodo de siete-ocho a once-doce aos es el de
completamiento de las operaciones concretas, compara-
bles a los estadios IV o V y VI de la construccin de
los esquemas senso-motores. Tras de lo cual, solamente
un nuevo perodo operatorio, caracterstico de la pre-
adolescencia, y que llega a su punto de equilibrio hacia
los catorce-quince aos, permite perfeccionar las cons-
trucciones an limitadas y con lagunas parciales propias
de las operaciones concretas.

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100 Psicologa del nio

11.- LA GENESIS DE LAS OPERACIONES


"CONCRETAS"

Las operaciones tales como la reunin de dos clases


(los padres reunidos con las madres constituyen los pa-
dres) o la adicin de dos nmeros son acciones elegidas
entre las ms generales (los actos de reunir, de orde-
nar, etc., intervienen en todas las coordinaciones de ac-
ciones particulares), interiorizables y reversibles (a la
reunin corresponde la disociacin, a la adicin la sus-
traccin, etc.). No estn nunca aisladas, sino coordina-
bles en sistemas de conjunto (una clasificacin, la serie
de los nmeros, etc.). No son tampoco propias de tal
o cual individuo, sino comunes a todos los individuos
de un mismo nivel mental ; y no slo intervienen en sus
razonamientos privados, sino tambin en sus intercam-
bios cognoscitivos, ya que stos consisten en reunir
informaciones, ponerlas en relacin o en corresponden-
cia, introducir reciprocidades, etc., lo que constituye
nuevamente operaciones, que adems son isomorfas res-
pecto a aquellas de que se sirve cada individuo para s.
Las operaciones consisten, pues, en transformaciones
reversibles, y esa reversibilidad puede consistir en in-
versiones (A - A= 0) o en reciprocidad ( A corresponde
a B y recprocamente). Pero una transformacin rever-
sible no lo modifica todo a la vez, pues de otro modo
no admitira retorno. Una transformacin operatoria es
'siempre, pues, relativa a un invariante; y ese invariante
de un sistema de transformaciones constituye lo que
hemos llamado hasta aqu una nocin o un esquema de
conservacin (cap. I, 11; cap. II, IV, etc.): as, el
esquema del objeto permanente es el invariante del
grupo prctico de los desplazamientos, etc. Las nociones
de conservacin pueden, pues, servir de indicios psico:
lgicos del perfeccionamiento de una estructura opera-
toria.

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Operaciones "concretas" del pensamiento 101

l. Nociones de conservacin.-Dicho esto, la indica-


cin ms clara de la existencia de un perodo preope-
ratorio, correspondiente al segundo de los niveles dis-
tinguidos en el captulo IV, 1, es la ausencia, hasta los
siete-ocho aos, de nociones de conservacin. Examine-
mos de nuevo, a este fin, la experiencia de la conserva-
cin de los lquidos 3, en su trasvase de un vaso A a
un vaso B ms estrecho, o a un vaso C, ms ancho. Hay
dos hechos particularmente notables en las reacciones
ordinarias a los cuatro-seis aos, segn las cuales el l-
quido aumenta o disminuye en cantidad. El primero es
que los nios parecen no razonar sino acerca de los es-
tados o configuraciones, descuidando las transformacio-
nes: el agua en B llega ms arriba que en A, luego ha
aumentado en cantidad, independientemente de la cir-
cunstancia de que sea la misma agua, que nos hemos
limitado a trasvasar, etc. El segundo es que la transfor-
macin, que no es ignorada, sin embargo, no es conce-
bida como tal, es decir, como paso reversible de un
estado a otro, modificando las formas, pero dejando in-
variable la cantidad : est asimilada a una accin propia
la de "verter", situada en otro plano que el de los
fenmenos fsicos y fuente de resultados incalculables
en sentido propio, o sea, no deducibles en su aplicaci6n
exterior. Al nivel de las operaciones concretas, por el
contrario, desde los siete u ocho aos, el nio dir:
"es la misma agua"; "no se ha hecho ms que verterla";
"no se ha quitado ni aadido nada" (identidades sim-
ples o aditivas); "puede volvrsela de B a A, como es.-
taba antes" (reversibilidad por inversin); o, sobre todo,
"est ms alta, pero el vaso es ms estrecho, lo que
da igual" (compensacin o reversibilidad por reciproci-
dad de las relaciones). En otras palabras: los estados
estn, en lo sucesivo, subordinados a las transforma-

1 PIAGET, J., y A. la genese du nombre che~


SZEMINSICA :
l'enfant, De~achau & Niestl, 1941.

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102 Psicologia del nio

ciones, y stas, al ser descentradas de la accin propia


para hacerse reversibles, acusan a la vez modificacio-
nes en sus variaciones compensadas y la invariante im-
plicada por la reversibilidad.
Estos hechos pueden servir de ejemplo para el esquema
general de la adquisicin de toda nocin de conserva-
cin, a partir de las reacciones preoperatorias de no-con-
servacin. Ya se trate de las deformaciones de una bolita
de barro ', a propsito de las cuales el nio descubrir
la conservacin de la sustancia hacia los siete-ocho aos,
del peso hacia los nueve-diez y del volumen hacia los
once-doce (medido por el agua desalojada a la inmersin
del objeto); ya se trate de la conservacin de las lon-
gitudes (una Hnea recta comparada con otra igual, par-
tida despus; o dos varillas congruentes, una de las
cuales es desviada con respecto a la otra), de superficies
o de volmenes (por desplazarse sus elementos), de con-
servacin de los conjuntos despus del cambio de dis-
posiciones espaciales, etc., se hallan siempre, en los ni-
veles preoperatorios, reacciones centradas, a la vez, en
las configuraciones perceptivas o imaginadas, seguidas
en los niveles operatorios de reacciones fundadas en la
identidad y la reversibilidad por inversin o por reci-
procidad 11

' PIAGET, J., y B. Le dveloppement des quantits


INHELDER:
physiques chez l'enfant, Delachau & Niestl, 1941 y 1962.
5 Esos resultados, que han sido confirmados por numerosos

autores en varios pases, no han sido solamente establecidos


por nosotros mediante interrogatorios, sobre todo cualitativos,
y por controles estadsticos. Uno de nosotros reemprendi esas
cuestiones por un mtodo "longitudinal", siguiendo a los mis-
mos nios a intervalos repetidos, lo que permiti, por una
parte, demostrar que se trata de un proceso "natural" y muy
gradual (sin retorno a los niveles sobrepasados) y, por la otr,
verificar que las tres clases de argumentos utilizados para jus-
tificar las conservaciones son interdependientes: la identidad,
p. ej., no precede necesariamente a la reversibilidad,, pero re-
sulta de ella de una manera implcita o explcita. Por lo dems,
se emprendi una serie de experiencias para analizar los fac-
tores que intervienen en el descubrimiento d e las conserva-

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Operaciones "concretas" del pensamiento 103

2. Las operaciones concretas.-Las operaciones de que


se trata en este gnero de problemas pueden llamarse
concretas en el sentido de que afectan directamente a
los objetos y an no a hiptesis enunciadas verbalmen-
te, como en el caso de las operaciones proposicionadas
que estudiaremos en el captulo V: las operaciones con-
cretas forman, pues, la transicin entre la accin y las
estructuras ,lgicas ms generales que implican una com-
binacin y estructura de "grupo" coordinante de las dos
formas posibles de reversibilidad. Cierto es que, pese a
todo, esas operaciones nacientes se coordinan ya en es-
tructuras de conjunto, pero que son pobres y proceden
an progresivamente a falta de combinaciones genera-
lizadas. Esas estructuras son, p. ej., clasificaciones, se-
riaciones, correspondencias de un punto a otro o a
varios, matrices o tablas de doble entrada, etc. Lo propio
de esas estructuras, que llamaremos "agrupamientos", es
que constituyen encadenamientos progresivos, que im-
plican composiciones de operaciones directas (p. ej., .una
clase A reunida a su complementaria A' da una clase
total B; luego B+B'=C, etc.): inversas (B-A'=A);
idnticas (+A - A=O); tautolgicas (A+A=A), y par-
cialmente asociativas: {A+ A')+ B' =A+ (A' + B'), pero
(A+A) - A;A+(A-A).
A este respecto, pueden seguirse, a los diferentes ni-
veles operatorios, los esbozos sucesivos de lo que sern
los "agrupamientos" aditivos y multiplicativos de clases
y de relaciones 6, una vez alcanzada la movilidad ente-

ciones: ejercicio de los mecanismos fundamentales de reversi~


bilidad, identidad y compensacin, sucesin de estrategias desde
las ms sencillas hasta las ms complejas, etc. Se observa en
esos casos juegos de regulaciones (con realimentacin o feed-
backs) haciendo la transicin con la operacin, pero sin que
el aprendizaje a corto plazo baste para engendrar las estruc-
turas operatorias ni, sobre todo, para llegar a su conclusin
bajo ]a forma de cierres completos que hagan posible un pro-
cedimiento propiamente deductivo.
6 Desde el punto de vista lgico, el "agrupamiento" es una

estructura de conjunto con composiciones limitadas (por conti-

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l 04 Psicologa del nio

rarnen te reversible y, en consecuencia, la composicin


deductiva coherente, porque se encierran incesantemente
sobre ella misma, pese a la indefinida, extensin del
sistema.

3. La "seriacin".-Un buen ejemplo de ese proceso


constructivo es el de la seriacin, que consiste en or-
denar los elementos segn sus dimensiones crecientes o
decrecientes. Hay esbozos senso-motores de esa opera-
cin cuando el nio de uno y medio a dos aos cons-
truye, p. ej., una torre con tacos cuyas diferencias di-
mensionales son inmediatamente perceptibles. Cuando,
seguidamente, se les da a los sujetos 10 regletas cuyas
diferencias poco aparentes necesitan comparaciones dos
a dos, se observan las siguientes etapas: primero, pa-
rejas o pequeos conjuntos (una pequea y una gran-
de, etc.), pero incoordinables entr.e s; luego, una
construccin por tanteos empricos, que constituyen re-
gulaciones semirreversibles, pero an no operatorias;
finalmente, un mtodo sistemtico, consistente en bus-
car, por comparaciones, dos a dos, el ms pequeo ele-
mento aparente, luego el ms pequeo de los que que-
dan, etc. En este caso, el mtodo es operatorio, ya que .
un elemento cualquiera E est comprendido de an-
temano como simultneamente mayor que los precedentes
(E>D, C, B, A) y menor que los siguientes (E<F, G,
etctera), lo que es una forma de reversibilidad por re-
ciprocidad. Pero, ante todo, en el momento en que la
estructura llega as a su cierre, resulta de ello, inme-
diatamente, una manera, hasta ah desconocida, de com-
posicin deductiva la transztividad A< C si A< B y

gidad o composicin paulatina) emparentada con el "grupo",


pero sin asociatividad completa (cfr. un "grupoide") y cercana
de la "red", pero bajo una forma, slo, de un semientramado.
Su estructura lgica ha sido establecida por J. B. GRIZE (Etudes
d'epistmologie gentique, vol. XI) y por G. G . GRANGER (Logi-
que et analyse, 8.0 ao, 1965).

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Operaciones "concretas" del pensamiento 105

B < C (haciendo comparar perceptivamente A y B y lue-


go B y C, pero ocultando en seguida A para hacer de-
ducir su relacin con C, a lo que se niegan los sujetos
preoperatorios).
De esta seriacin operatoria, adquirida hacia los siete
aos, se derivan correspondencias seriales (hacer que se
correspondan monigotes de tallas diferentes, bastones
igualmente .distintos y mochilas anlogamente suscep-
tibles de seriar) o seriaciones de dos dimensiones (dis-
poner en una tabla de doble entrada hojas de rbol
que difieran a la vez por su tamao y por su color ms
o menos intenso). Esos sistemas se adquieren tambin
a los siete o los ocho aos.

4. La clasificacin.- La clasificacin constituye, asi-


mismo, un agrupamiento fundamental, cuyas races pue-
den buscarse en las asimilaciones propias de los esque-
mas senso-motores. Cuando se da a los nios de tres a
doce aos objetos para que los clasifiquen ("poner juntos
los que sean parecidos'\ etc.), se observan tres grandes
etapas 7 Los ms pequeos comienzan por "colecciones
de figura", es decir, que disponen los objetos no slo
segn sus semejanzas y diferencias individuales, sino yux-
taponindolos espacialmente en filas, en cuadrados, en
crculos, etc., de modo que su coleccin implica, por s
misma, una figura en el espacio, la cual sirve de expre-
sin perceptiva o imaginada a la "extensin" de la clase
(en efecto, la asimilacin senso-motora, que conoce la
"comprensi6n'', no implica la "extensi6n" desde el punto
de vista del sujeto). La segunda etapa es la de las co-
lecciones no figurativas: pequeos conjuntos sin forma
espacial diferenciables en subconjuntos. La clasificacin
parece entonces racional (desde los cinco y medio a los
seis aos), pero, analizndola, atestigua an lagunas en

7 lNHELDER, B., y J. PIAGBT : La genese des structures logi-


ques lmentaires chez l'enfant, Delachaux & Niestl, 1959.

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106 Psicologia del nio

la "extensin": si, p. ej., para un conjunto B de 12 flo-


res en el que haya un subconjunto de 6 primaveras A,
se le pide al nio que seale las flores .B y las prima-
veras A, responde correctamente, porque puede desig-
nar el total B y la parte A; pero si se le pregunta:
"Hay aqu ms flores o ms primaveras?", no acierta
a responder segn el encaje A< B, porque si piensa en
la parte A, el total B deja de conservarse como unidad
y la parte A slo es comparable a su complementaria A'
(responder, pues, "lo mismo" o, si hay 7 primaveras,
dir que hay ms primaveras). Este encaje de clases
en extensin se consigue hacia los ocho aos y carac-
teriza entonces la clasificacin operatoria.

5. El nmero.- La construccin de los nmeros ente-


ros se efecta, en el nio, en estrecha ligazn con la
de las seriaciones y de las inclusiones de clases. No ha
de creerse, en efecto, que un nio posee el nmero
por el mero hecho de que haya aprendido a contar ver-
balmente: la evaluacin numrica para l est unida,
en realidad desde mucho tiempo, a la disposicin espa-
cial de los elementos, y en analoga estrecha con las
"colecciones figurativas" (vase anteriormente, nm. 4). La
experiencia descrita en el captulo 111, IV-5, lo de-
muestra : basta espaciar los elementos de una de las
dos filas puestas inicialmente en correspondencia ptica
para que el sujeto deje de admitir su equivalencia nu-
mrica. Luego no podra hablarse, naturalmente, de n-
8 Con sta se relacionan las dobles clasificaciones (tablas de
doble entrada o matrices) que aparecen al mismo nivel: por
ejemplo, clasificar cuadrados o crculos, rojos o blancos, en
cuatro departamentos agrupados segn dos dimensiones, etc. Se
han utiliz.ado esas estructuras como tests de inteligencia (RA-
VEN) ; pero importa distinguir, ms cuidadosamente de lo que
se ha hecho, las soluciones simplemente perceptivas fundadas
en las simetras de figura. Se ha estudiado mucho, asimismo
(GoLDSTEIN, ScHEERER, etc.), los cambios de criterios en las
clasificaciones; es decir, las regulaciones anticipadoras y retro-
activas que desembocan en la movilidad reversible.

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108 Psicologa del nio

(formalizacin lgica), han aparecido ya desde ese punto


de vista 10

6. El espacio.-Las estructuras operatorias de las que


acabamos de ocuparnos afectan a objetos discontinuos o
discretos, y se fundan en las diferencias entre los ele-
mentos y sus semejanzas o equivalencias. Pero existe
un conjunto de estructuras, exactamente isomorfas a las
precedentes, salvo que se refieren a objetos continuos
y se fundan en las aproximaciones y las separaciones.
Ahora bien : esas operaciones, que podemos denominar
"infralgicas" (en el sentido de que afectan a otro nivel
de realidad, y no porque sean anteriores), se construyen
paralelamente a las operaciones lgico-aritmticas y sin-
cr6nicamente con ellas, en particular por lo que atae
a las operaciones espaciales (as como, por lo dems, a
las operaciones temporales, cinemtics, etc.).
Un ejemplo impresionante es el de la medida espa-
cial 11, que se constituye independientemente del n-
mero, pero en isomorfismo estrecho con l (con alrededor
de seis meses de desnivel, ya que, en lo continuo, la
unidad no es dada por anticipado). La medida empieza,
efectivamente, por una particin de lo continuo y un
ajuste de las partes en isomorfismo con la inclusin
de clases. Pero, para constituir y utilizar la unidad, una

10 As, P . GRECO, que ha estudiado las etapas ulteriores de


1:i construccin del nmero, ha podido demostrar que la sn-
tesis numrica de las clases y del orden serial slo se efecta
gradualmente para los nmeros superiores a 7-8 14-15 ;
puede hablarse tambin de una aritmetizacin progresiva de la
serie de los nmeros. Desde el punto de vista de la formali-
zacin lgica, J. B. GRrZE ha podido suministrar una d isposi-
cin coherente de la sntesis en cuestin, mostra.ndo cmo las
limitaciones inherentes a los agrupamientos se borran cuando
se fusionan en uno solo todos los agrupamientos de clases y
de relaciones. Etudes d'epi.stmologie, t . XUI y XV, 1961-
1962. Presses Universitaires de France.
1l PIAGET, J., B. INHELDER y A. SZEMINSKA : La gomtrie
spontane chez l'enfant, Presses Universitaires de France, 1948.

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Operaciones "concretas" del pensamiento 109

de las partes debe ser aplicada sucesivamente sobre el


todo por desplazamiento ordenado (=sin superposicio-
nes, etc.), lo que corresponde a una seriacin: la medida
aparece as como una sntesis del desplazamiento y de
la adicin partitiva en el mismo sentido que el nmero
es la sntesis de la seriacin y de _la inclusin.
Pero la medida slo es un caso particular de opera-
ciones esp)ciales; y si consideramos ,stas en su con-
junto, observamos en el nio una situacin de gran
inters general y terico. Histricamente, la geometra
cientfica comenz por la mtrica euclidiana; luego vi-
nieron la geometra proyectiva y, al fin, la topologa.
Tericamente, por el contrario, la topologa constituye
un fundamento general del que se puede sacar, parale-
lamente, el espacio proyectivo y la mtrica general, de
la que procede la euclidiana. Es notable que el des-
arrollo de las intuiciones preoperatorias y luego las ope-
raciones espaciales en el nio est ms prximo a la
construccin terica que a las filiaciones histricas: las
estructuras topolgicas de particin del orden (proximi-
dades, separaciones, envolvimientos, apertura y cierre,
coordinacin de las aproximaciones en orden lineal y
luego bi o tridimensional, etc.) preceden muy netamente
a las otras, y de esas estructuras de base proceden, si-
multnea y paralelamente, las estructuras proyectivas
(desplazamientos, medida, coordenadas o sistemas de re-
ferencia, como generalizacin de la medida en dos o en
tres dimensiones). Vase tambin captulo III, Ill.

7. Tiempo y velocidad.- Recordemos, finalmente, las


operaciones que intervienen en la estructuracin de las
velocidades y del tiempo 12 En relacin con la primaca
inicial de las estructuras topolgicas y ordinales, la no-
12 PIAGET, J. : Les notions de mouvement et de vitesse chez
l'enfant, Presses Universitaires de France, 1945; Le dveloppe-
ment de la notion du temps chez l'enfant, Presses Universitaires
de France., 1946.

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Operaciones "concretas" del pensamiento 111

que un mvil ha caminado ms tiempo si ha llegado ms


lejos, etc. Tras de lo cual, el contenido se pone en rela-
cin con la velocidad de su desarrollo, lo que constituye
entonces el tiempo a ttulo de relacin objetiva y da a
las operaciones mencionadas un valor al desarrollo como
tal tiempo: eso es evidente en las operaciones de medida
del tiempo (velocidad del movimiento del reloj), mien-
tras que, en los pequeos, el empleo de tales puntos de
referencia no sirve para nada, porque imaginan que las
saetas o la arena del reloj se mueven con velocidades
variables segn el contenido que se ha de medir.

ID. LA REPRESENTACION DEL UNIVERSO,


CAUSALIDAD Y AZAR

En relacin con el ncleo operatorio del pensamiento,


se despliega un gran nmero de actividades estructura-
das en diversos grados segn lleguen con mayor o menor
facilidad a asimilar lo real. La causalidad y el azar son
los dos polos esenciales entre las que se distribuyen.
Desde alrededor de los tres aos el nio se plantea, y
plantea a quienes le rodean, una serie de preguntas, de
las que las ms notables son los "por qu". Entonces
es posible estudiar la manera en que tales preguntas se
formulan, porque la forma en que un problema se suscita
indica ya qu ndole de respuestas o de soluciones es-
pera recibir el sujeto. Es, naturalmente, indicado, por
lo dems, repetir las mismas preguntas o formular otras
anlogas como temas de interrogacin con otros nios.
A tal respecto, se impone una primera comprobacin
general: los "por qu" atestiguan una precausalidad in-
termedia entre la causa eficiente y la causa final: y
tienden, sobre todo, a encontrar una razn, desde esos
dos puntos de vista, para los fenmenos que para nos-
otros son fortuitos, pero que para el nio provocan en-
tonces mucho ms la necesidad de una explicacin fina-

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112 Psicologa del nio

lista. " Por qu hay dos coches, uno grande y otro


pequeo?", pregunta, p. ej., un chico de seis aos. A lo
cual casi todos sus coetneos, interrogados sobre el par-
ticular, contestaron: "Es que se necesita uno para los
grandes paseos y otro para los pequeos."
Uno de nosotros busc, hace tiempo, describir los
principales aspectos de esa precausalidad infantil de na-
turaleza preoperatoria u. Adems de ese finalismo casi
integral, puso en evidencia un "realismo" debido a la
indiferenciacin de lo psquico y de lo fsico: los nom-
bres estn ligados materialmente a las cosas; los sueos
son pequeos cuadros materiales que se contemplan en
. la alcoba; el pensamiento es una especie de voz ("la
boca que est detrs de mi cabeza y que habla a mi
boca de delante"). El animismo nace de la misma indi-
ferenciacin, pero en sentido inverso ; todo lo que est
en movimiento es vivo y consciente; el viento sabe que
sopla; el sol, que avanza, etc. A las preguntas de ori~
gen, tan importante en los pequeos en tanto aue van
ligadas al problema del nacimiento de los nios, los
muchachos responden por un artificialismo sistemtico:
los hombres han excavado un lago, han metido dentro
el agua, y toda esa agua viene de las fuentes y de las
tuberas. Los astros "han nacido cuando nosotros hemos
nacido", dice un chico de seis aos, "porque antes no
haba necesidad de sol", y ste naci de una bolita que
se lanz al aire y que ha crecido, porque se puede ser, a
la vez. vivo y fabricado como los nios 15 ,

u PIAGET, J.: La causalit physique chez l'enfant; La repr-


sentation du monde chez l'enfant, Alean, 1927.
15 Esa precausalidad ha vuelto a ser estudiada por algunos

autores anglosajones, varios de los cuales han comprobado los


mismos hechos. mientras que otros se han opuesto violenta-
mente a tales interpretaciones. Luego se hizo el silencio hasta
muy recientemente, cuando dos autores canadienses de talento,
M. LAURENDEAU y A. PINARD (La pense causale, Presses Uni-
versitaires de France, 1962), han reemprendido el problema
desde el doble punto de vista de los hechos (en una amplia

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Operaciones "concretas" del pensamiento 113

Esta precausalidad ofrece el inters de ser bastante


prxima a las formas senso-motoras iniciales de causa-
lidad que hemos denominado "mgico-fenomnicas" en
el captulo I, II... Como ellas, r~sultan de una especie
de asimilacin sistemtica de los procesos fsicos en la
accin propia, y eso conduce, a veces (adems de las
estructuras causales recordadas ahora) hacia actitudes
casi mgicas (ejemplo: los numerosos sujetos de cuatro
a seis aos que creen que la luna los sigue e incluso que
ellos la obligan a seguirlos). Pero, as como la precau-
salidad senso-motora da paso (desde los estadios IV al
VI de los I y 11, cap. I) a una causalidad objetiva
y espacializada, tambin la precausalidad representativa,
que es esencialmente asimilacin a la accin, se trans-
forma poco a poco al nivel de las operaciones concretas
en una caq,salidad racional por asimilacin, no ya a las
acciones propias en su orientacin egocntrica, sino a las
operaciones en tanto que son coordinaciones generales
de las acciones.
Un buen ejemplo de esta causalidad operatoria es el
del atomismo infantil, derivado de las operaciones adi-
tivas y de la conservacin que de ellas emana. A pro-
psito de experiencias de conservacin, preguntamos,
hace tiempo, a nios de cinco a doce aos, lo que pasa
despus de la disolucin de un terrn de azcar en un
vaso de agua 18 Hasta los siete aos, aproximadamente,
el azcar disuelto desaparece y su gusto se ir como un
simple olor; a los siete u ocho aos, su sustancia se con-
serva, pero no su peso ni su volumen; desde los nueve-

escala estadstica) y del mtodo. Y encontraron, en lneas gene-


rales, los mismos hechos. En cuanto al mtodo, demostraron
que los autores favorables a la precausalidad haban conseguido
sus resultados como nosotros, nio por nio; mientras que los
adversarios obtuvieron los suyos objeto por objeto, sin tener en
cuenta los estadios ni el detalle de las reacciones individuales.
16 PIAGET, J., y B. INHELDER : Le dveloppement des quantits
physiques chez l'enfant, Delachaux & Niestl, 1962.

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114 Psicologia del nio

diez aos, se aade a ello la conservacin del peso, y


desde los once-doce, la del volumen (reconocible por el
hecho de que el nivel del agua, que sube un poco al
sumergirse los terrones, no vuelve a su nivel inicial des-
pus de la disolucin). Esa triple conservacin (paralela
a la que se observa con ocasin de las modificaciones
de la bola de barro) se explica para el nio mediante
la hiptesis de que los pequeos granos de azcar en
trance de disolverse se hacen muy pequeos e invisibles,
y conservan as, primero, su sustancia, sin peso ni vo-
lumen; luego, uno y despus el otro, equivaliendo la
suma de esos granos elementales a la sustancia total ;
luego, al peso y despus al volumen de los terrones
antes de su disolucin. He ah, pues, un buen ejemplo
de explicacin causal por proyeccin en lo real de una
composicin operatoria.
Pero el obstculo para esas formas operatorias de
causalidad (y podran citarse muchas otras, tales como
las composiciones entre impulsos y resistencias en el
movimiento transitivo) es que lo real resiste a la de-
duccin y entraa siempre una parte mayor o menor
de aleatorio. Ahora bien: el inters de las reacciones
del nio ante lo aleatorio es que no capta la nocin de
azar o de mezcla irreversible mientras no se halla en
posesin de operaciones reversibles para que le sirvan
de referencias, mientras que, una vez construidas stas,
comprende lo irreversible, como resistencia a la deducti-
bilidad operatoria. .
Una experiencia sencilla que hemos hecho, entre
otros 17, a tal respecto, consisti en presentar una caja
capaz de bascular lentamente y que contena en un lado
10 perlas blancas y en el otro 10 negras, agrupadas,
respectivamente, en pequeos departamentos: se trata-
ba entonces de anticipar su mezcla progresiva con rno-

1'7 PIAGET, J., y B. INHELDER: La genese de l'ide de hasard


chez l'enfant, Presses Universitaires. de France, 1951.

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Operaciones "concretas" del pensamiento 115

tivo de los balanceos y la escasa probabilidad de la


vuelta de las blancas juntas y de las negras separadas
de las primeras. En el nivel operatorio, la finalidad
prepondera sobre lo fortuito : cada una volver a su
sitio, prev el nio de cuatro a seis aos; y cuando
comprueba la mezcla, dice "van a separarse", o bien
qqe las negras ocuparn el lugar de las blancas, y vi-
ceversa, en un cruce alternativo y regular. Desde los
ocho-nueve aos, por el contrario, hay pre_visin de la
mezcla y de la improbabilidad de un retorno al estado
inicial.
Sealemos an que si el azar no es concebido en
seguida ms que a ttulo negativo, como obstculo para
la deductibilidad, el nio llega pronto a asimilar lo alea-
torio a la operacin, comprendiendo que, si los casos
individuales permanecen imprevisibles, los conjuntos dan
lugar a una previsibilidad : la nocin de probabilidad
se construye entonces poco a poco, en tanto que es
relacin entre los casos favorables y los casos posibles.
Pero su conclusin supone una estructura que se elabora
solamente despus de los once-doce aos (cap. V, ill-4).

IV. LAS INTERACCIONES SOCIALES


Y AFECTIVAS

El proceso evolutivo cuyo aspecto cognoscitivo aca-


bamos de describir (cap. IV, II y III) enlaza as las
estructuras de un nivel senso-motor inicial con las de
un nivel de operaciones concretas que se constituyen
entre los siete y los once aos, pero pasa.ndo por un
perodo preoperatorio (dos-siete aos) caracterizado por
una asimilacin sistemtica a la accin propia (juego
simblico, no-conservaciones, precausalidad, e~c.) que
constituye un obstculo, al mismo tiempo que una pre-
paracin para la asimilaci6n operatoria. Naturalmente, la
evolucin afectiva y social del nio obedece a las leyes

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116 Psicologa del nio

de ese mismo proceso general, ya que los aspectos afec-


tivos, sociales y cognoscitivos de la conducta son, en
realidad, indisociables; como hemos visto (cap. I, IV),
la afectividad constituye la energtica de las conductas
cuyas estructuras corresponden a las funciones cognos-
citivas, y si la energtica no explica la estructuracin, ni
a la inversa, ninguna de las dos podra funcionar sin
la otra.

l. Evolocin.-La llegada de la representacin, debida


a la funcin semitica, es, en efecto, tan importante
para el desarrollo de la afectividad y de las relaciones
sociales como para el de las funciones cognoscitivas: el
objeto afectivo senso-motor no es sino un objeto de con-
tacto directo, que puede volverse a encontrar en caso
de separacin momentnea, pero que no es evocable
durante esas separaciones. Con la imagen mental, la me-
moria de evocacin, el juego simblico y el lenguaje, el
objeto afectivo, por el contrario, est siempre presente
y siempre acta, incluso en su ausencia fsica ; y este
hecho fundamental entraa la formacin de nuevos afec-
tos, bajo la forma de simpatas o de antipatas dura-
deras, en lo que concierne a los otros, y de una cons-
ciencia o de una valorizacin duraderas de s, en lo que
concierne al yo.
Resulta de ello una serie de novedades, cuyo apogeo
principia alrededor de los tres aos con lo que CH. BOH-
LER ha denominado "crisis de oposicin", y se seala
por una necesidad de afirmacin y de independencia, as
como por todas clases de rivalidades, de tipo edipiano
o de manera general respecto a los mayores; y todo
eso se traduce incesantemente en elaboraciones del juego
simblico en sus aspectos afectivos tanto como en las
conductas afectivas y no ldicas. Pero si esa "toma de
conciencia" de s mismo, que constituye una valoriza-
cin mucho ms an que un descubrimiento introspec-
tivo, lleva al nio a oponerse a 1a persona del prjimo,

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Operaciones "concretas" del pensamiento 117

le lleva tambin -ya que se trata esencialmente de va


lorizaciones- a conquistar su afecto y su estima 18

2. El problema.-Esta situacin dialctica, an ines-


table y equvoca, domina toda la primera infancia y todo
su comportamiento social, lo que explica las controver-
sias, y a veces los "dilogos de sordos", entre los autores
que han insistido particularmente sobre uno. u otro polo
de la vida social caracterstica de este perodo.
Sealemos, primero, que el trmino de "social" puede
corresponder a dos realidades muy distintas, desde el
punto de vista afectivo, como hemos insistido ya desde
el punto de vista cognoscitivo: hay, ante todo, las re-
laciones entre el nio y el adulto, fuente de transmi-
siones educativas y lingsticas, aportaciones culturales
desde e\ punto de vista cognoscitivo y fuente de sen-
timientos especficos y, en particular, de los sentimientos
morales (vase cap. IV, V) desde el punto de vista
afectivo; pero hay seguid~.nente las relaciones sociales
entre los propios nios, y en parte entre nios y adultos,
pero como proceso continuo y constructivo de sociali-
zacin, y no ya simplemente de transmisin en sentido
, .
un1co.

18 GuEX, G. : Les conditions intellectuelles et affectives de


l'CEdipe, Revue fran~aise de psychanalyse, nm. 2, 1949, p-
ginas 257-276. Segn G. GuBX, el establecimiento de las rela-
ciones objetales al nivel senso-motor es debido, ante todo, a
una necesidad de seguridad; mientras que al nivel de 3 a 5
aos domina la conquista de la estima de otros. Slo aqu
G. GuEX habla de autonoma; y se extraa de verla antes del
nivel de cooperacin, que aparece, tan claramente, a los 7 o los
8 aos (es decir, en relaciones estrechas con el desarrollo de
las operaciones concretas, ya hemos visto y veremos an por
qu). Pero, en realidad, no se trata en modo alguno, en ta
crisis de oposicin, de una autonoma en sentido ulterior; es
decir, de una sumisin del yo a reglas ("nomia") que se da
a s mismo ("auto-) o que elabora libremente, en cooperacin
con sus semejantes; se trata slo de independencia (anomfa y
no autonoma) y precisamente de oposicin; es decir, de esa
situacin compleja e incluso acaso contradictoria en que el
yo se desea libre, y a la vez estimado, por otro.

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Operaciones "concretas" del pensamiento 119

conexiones puedan ser interpretadas simultneamente


como interdependencias sociales e instrumentos insufi-
cientes de socializacin.

3. La socializacin.-El mtodo ms seguro consiste,


pues, dado que todos aceptan el carcter indisociable y
paralelo de los desatroIIos cognoscitivo y afectivo o so-
cial, en utilizar como hilo conductor el resultado de las
investigaciones acerca de las actitudes intelectuales pro-
pias del nivel preoperatorio. La precausalidad (cap. IV,
111) constituye a este respecto un ejemplo notable
de situacin en la cual el sujeto tiene la conviccin de
alcanzar los mecanismos exteriores y objetivos de la
realidad, mientras que, desde el punto de vista del ob-
servador, est claro que se limita a asimilarlos a cierto
nmero de caracteres subjetivos de la accin propia.
Pues bien, lo que es evidente en el caso de la precausa-
lidad, e~ verdadero tambin, aunque a veces menos apa-
ren te, en el de las no-conservaciones y de todas las
reacciones preoperatorias. De un modo general, puede
decirse que la diferencia -esencial entre los niveles pre-
operatorio y operatorio es que en el primero domina la
asimilacin a la accin propia, mientras que en el se-
gundo la asimilacin supera a las coordinaciones gene-
rales de la accin y, en consecuencia, a las operaciones.
Se ve entonces, en conjunto, la analoga posible con
las fases del proceso de socializacin. Est ya claro hoy,
en efecto, que la coordinacin general de las acciones,
que caracteriza el ncleo funcional de las operaciones,
engloba tanto las acciones interindividuales como las
intraindividuales, hasta el punto que carece de signifi-
cacin preguntarse si es la cooperacin (o las coopera-
ciones) cognoscitiva la que engendra las operaciones in-
dividuales, o a la inversa. Es, pues, evidente que al nivel
de las operaciones concretas se constituyen nuevas rela-
ciones interindividuales, de nturaleza cooperativa; y
no hay ninguna razn para que se limiten a los inter-

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120 Psicologia del nio

cambios cognoscitivos, puesto que los aspectos cognos-


citivos y afectivos de la conducta son indisociables.
Si esto es as, hay, pues, una gran probabilidad de
que los intercambios sociales propios del nivel preope-
ratorio sean de carcter precooperativo, es decir, a la
vez sociales, desde el punto de vista del sujeto, y cen-
trados sobre el mismo nio y sobre su actividad propia,
desde el punto de vista del observador. Eso es, exacta-
mente, lo que uno de nosotros quiso decir antes al
hablar de "egocentrismo infantil" ; pero, como hemos
visto anteriormente (cap. III, II, nota 2), esa expresin
ha sido mal comprendida a menudo, aunque hayamos
insistido incesantemente sobre su significacin en cierto
modo epistmica (dificultad de tener en cuenta las dife-
rencias de puntos de vista entre los interlocutores y, por
tanto, de ser capaz de descentracin) y no corriente o
"moral".
Ahora bien: los hechos son bastante claros hoy en
tres clases de mbitos: juegos de reglas, acciones en
comn e intercambios verbales.
l. Los juegos de reglas son instituciones sociales, en
el sentido de su permanencia en el curso de las trans-
misiones de una generacin a la siguiente y. de sus ca-
racteres independientes de la voluntad de los individuos
que los aceptan. Algunos de esos juegos se transmiten
con participacin del adulto; pero otros siguen siendo
especficamente infantiles, como el juego de bolas entre
los muchachos, que concluye hacia los once o los doce
aos en Ginebra. Estos ltimos juegos ofrecen, pues, la
situacin ms favorable, en su doble cualidad de ldicos
y de exclusivamente infantiles, para dar lugar a un
impulso de la vida social entre nios.
Pero mientras que despus de los siete aos las par-
tidas de bolas estn bien estructuradas, con observacin
comn de las reglas conocidas por los jugadores, con
vigilancia mutua en cuanto a esa observancia, y sobre
todo con un espritu de honrada competicin, de modo

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Operaciones "concretas" del pensamiento 121

que unos ganen y otros pierdan segn las reglas admi-


tidas, el juego de los mayores presenta caracteres muy
distintos. Ante todo, cada uno ha tomado de los de
ms edad reglas ms o menos diferentes, porque su
conjunto es complejo y el nio empieza por slo retener
una parte. Seguidamente -y esto es ms significativo-
no hay control, es decir, que, en realidad, cada cual
juega como le parece, sin ocuparse demasiado de los
otros. Finalmente, y sobre todo, nadie pierde y todo el
mundo gana a la vez, porque el objetivo es distraerse
jugando para s, estimulado por el grupo y participando
de un am9iente colectivo. Estos hechos son, pues, de
carcter enteramente indiferenciado entre la conducta
social y la centracin sobre la accin propia, sin que
haya an cooperaciones autnticas, ni en ese plano
ldico.
2. En un interesante estudio sobre el trabajo en co-
mn de nios de diferentes edades, R. Froyland NIEL-
SEN 23 ha procedido, bien por observacin directa de
actividades espontneas, bien sometiendo al nio a dis..
positivos que necesitan un mnimo de organizacin:
trabajar por parejas en mesas demasiado pequeas, no
disponer sino de un lpiz para dibujar, o de lpices ata-
dos, utilizar un material comn, etc. Obtuvo as dos
clases de resultados. De una parte, se observa una evo-
lucin ms o menos regular del trabajo solitario a la
colaboracin, ya que el trabajo solitario eventual de los
mayores no tiene la misma significacin no intencional
y, por as decirlo, no consciente, que el de los pequeos,
quienes, trabajando cada cual por s, se sienten en co-
munin y en sinergia con sus vecinos, si~ ocuparse, no
obstante, de lo que hacen en detalle. De otra parte, se
comprueba una dificultad ms o menos sistemtica ini-
cial para encontrar e incluso para buscar modos de co-

23 NIELSEN, R. F.: Le dveloppement de la sociabilit che=


l'enfant, Delachaux & Niestl, 1951.

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122 Psicologia del nio

laboracin, como si sta no constituyese un fin especfico


que se trata de perseguir por s mismo y con mtodos
apropiados.
3. Finalmente, los antiguos estudios que realiz uno
de nosotros sobre las funciones del lenguaje en los in-
tercambios entre nios condujeron a resultados muy pa-
recidos, tambin acerca del origen de las dems indaga-
ciones recordadas, pero que han dado lugar a muchas
ms discusiones. El hecho concreto es que, en ciertos
ambientes escolares en que los nios trabajan, juegan y
hablan libremente, las charlas de los de cuatro a seis
aos no estn destinadas todas a suministrar informa-
ciones ni a plantear preguntas, etc. (lenguaje socializado),
sino que, a menudo, consisten en monlogos o en "mo-
nlogos colectivos", durante los cuales cada uno habla
para s, sin escuchar a los dems ( lenguaje egocn-
trico).
Ahora bien : se ha mostrado, en primer trmino, que
el porcentaje de charlas egocntricas depende del medio
ambiente. En los intercambios entre padres e hijos, D. y
R. KATZ han encontrado muy pocas charlas de ese tipo;
mientras que A. LEUZINGER, a la vez madre del nio
estudiado y maestra de la escuela a que ~sista, las
observ ms en la casa que en la escuela y con el adulto
ms que entre nios (asunto de educaciones interven-
cionistas o no). S. ISAACS las ha observado poco en un
trabajo escolar atrayente, pero ms en el juego (lo cual
es muy coherente con lo que hemos visto acerca del
juego simblico) i,.

24Respecto a la interpretacin del lenguaje egocntrico, VY-


GOTSKY (Thought and Language, Wiley & Sons, 1962), que
comprob los mismos hechos en la URSS., los interpreta como
constitutivos del equivalente funcional en el nifio y fuente
del lenguaje interior del adulto; es decir, que se tratara de
una utilizacin individual, pero no necesariamente egocntrica,
de la palabra. Esa interpretacin es muy aceptable; pero a
condicin de precisar que no excluye tampoco el egocentrismo
(en el sentido preciso indicado).

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124 Psicologia del nio

tigos. Pero esa concepcin es ms antigua y se encuentra


ya un notable desarrollo de ella en la obra de J. M. BALD-
WIN. Este, que atribua a la imitacin la formacin del
yo mismo (ya que la imitacin es necesaria, ante todo,
para proporcionar una imagen completa del propio cuer-
po, y luego una comparacin entre las reacciones gene-
rales de los otros y del yo), ha demostrado que, a partir
de cierta frontera, que se dibuja tanto con ocasin de
conflictos de voluntad como a causa de los poderes
generales superiores del adulto, el yo de los padres no
puede ser imitado inmediatamente, y se convierte enton-
ces en un "yo ideal", fuente de modelos constrictivos
y, por consiguiente, de conciencia moral.

l . Gnesis del deber.- P , BoVET 29 ha proporcionado


un anlisis ms detallado y exacto de este proceso. Se-
gn l, la formacin del sentimiento de obligacin est
subordinada a dos condiciones, necesarias una y otra
y suficientes ambas: 1) la intervencin de consignas
dadas desde el exterior, es decir, rdenes de cumpli-
miento indeterminado (no mentir, etc.); y 2) la acepta-
cin de esas consignas, que supone la existencia de un
sentimiento sui generis de quien recibe la consigna por
quien la da (porque el nio no acepta consignas de
cualquiera, como de un muchacho mayor o de una per-
sona indiferente). Ese sentimiento, segn BOVET, es el
de respeto, compuesto de afecto y de temor; el afecto
por s solo no sera suficiente para entraar la obliga-
cin, y el temor por s solo nicamente provoca una
sumisin material o interesada. Pero el respeto comporta
a la vez afecto y una especie de temor unido a la situa-
cin del inferior respecto al superior, y basta entonces
para determinar la aceptacin de las consignas y, en
consecuencia, el sentimiento de obligacin 26
25 BovET, P.: "Les conditions de l'obligation de conscience"
Anne psychologique, 1912.
26 Este anlisis, fundado en la psicologa del nio, se opone.,

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126 Psicologa del nio

la imagen paterna o con las imgenes de autoridad. Pero


la sumisin no podra ser entera, y esas imgenes en-
gendran una ambivalencia ms o menos sistemtica, se-
gn los casos. Dicho en otros trminos: los componen-
tes del respeto se disocian y esa disociacin desemboca
en mezclas de afecto y de hostilidad, de simpata y de
agresividad, de celos, etc. Es probable que los sentimien-
tos de culpabilidad, que hacen a veces estragos durante
la infancia, e incluso mucho despus an, estn ligados,
al menos en sus formas casi neurticas, a esas ambiva-
lencias, ms que a la simple accin de las consignas y
del respeto inicial.

3. El realismo moral.-Desde el punto de vista del


juicio moral, la heteronoma conduce a una estructura
bastante sistemtica, preoperatoria desde el doble punto
de vista de los mecanismos cognoscitivos relacionales y
de los procesos de socializacin : el realismo moral, se-
gn el cual, las obligaciones y los valores estn deter-
minados por la ley o la consigna en s misma, indepen-
dientemente del contexto de las intenciones y de las
relaciones.
Uno de nosotros observ, p. ej., a un n1no pequeo
que estaba sometido habitualmente a una consigna ma-
terna sin ninguna importancia moral (terminar una parte
28 La culpabilidad engendra sentimientos de angustia, estu-
diados especialmente por CH. ODIER (L'angoisse et la pense
magique, Delachaux & Niestl, 1947) y A. FluruD (Le moi et les
mcanismes de dfense, Presses Universitaires de France) con
los mecanismos de defensa que esas ansiedades provocan: el
nio siente una culpabilidad por haber sido hostil y la angustia
que de e11a nace lleva a autopuniciones, sacrificios, etc.; y se
combina, a veces, como ha demostrado 0DIER, con ciertas for-
. mas casi mgicas de precausalidad ( cap. IV, S III) a ttulo de ins-
trumentos de defensa y de proteccin Oo cual no es, por lo
dems, exclusivo de las angustias morales: un muchachito.,
futuro matemtico, cambiaba de itinerario para ir a casa del
dentista, porque haba sentido demasiado dolor la vez prece-
dente, como si su dolor dependiera del camino recorrido).

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128 Psicologa del nio

a menudo que se obtengan buenas notas; y, sobre todo,


2) " mam lo ha credo!". La segunda "mentira" es,
por el contrario, muy "fea", porque nunca se vio un
perro de ese tamao ...
4. La autonoma.- Con los progresos de la cooperacin
social entre nios y los progresos operatorios correla-
tivos, el nio llega a relaciones morales nuevas fundadas
en el respeto mutuo y que llevan a cierta autonoma,
sin que haya, naturalmente, de exagerarse la parte de
esos factores con relacin a la accin continuada de los
precedentes. Hay que sealar, no obstante, dos hechos
importantes:
De una parte, en los juegos con reglas, los nios de
menos de unos siete aos que reciben esas reglas ya
establecidas de los mayores (por un mecanismo derivado
del respeto unilateral) las consideran como "sagradas",
intangibles y de origen trascendente (los padres, los
"Seores" del gobierno, el Buen Dios, etc.). Los mayores
ven en la regla, por el contrario, un producto de acuerdo
entre contemporneos; y admiten que pueda modifi-
carse, siempre que haya consentimiento en ello, demo-
crticamente regulado. .
De otra parte, un producto esencial del respeto mutuo
y de la reciprocidad es el sentimiento de la justicia,
frecuentemente adquirido a expensas de los ~padres (con
ocasin de una injusticia involuntaria, etc.). Ya a los
siete-ocho aos, y despus cada vez ms, la justicia se
impone sobre la misma obediencia y se convierte en
una norma central, equivalente en el terreno afectivo a
lo que son las normas de coherencia en el terreno
de las operaciones cognoscitivas (a tal punto que en el
nive] de la cooperacin y del respeto mutuo existe un
paralelismo sorprendente entre esas operaciones y 1a
estructuraci6n de los valores morales).
30 Sealemos, finalmente, que al estudiar en grupos de nios
los "tipos" sociomtricos en el sentido de J. L. MORENO (Fon-

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Operaciones "concretas" del pensamiento 129

VI.- CONCLUSION

Lo que sorprende, en el curso de este largo perodo


de preparacin y luego de constitucin de las operacio-
nes concretas, es la unidad funcional (en cada subpe-
rodo) que enlaza en un todo las reacciones cognoscitivas,
ldicas, afectivas, sociales y morales. Si se compara, en
efecto, el subperodo preoperatorio de dos a siete-ocho
aos con el subperodo de conclusin de siete-ocho a
once-doce aos, se asiste al desarrollo de un gran pro-
ceso de conjunto que puede caracterizarse como un paso
de la centracin subjetiva en todos los mbitos a una
descentracin cognoscitiva, social y moral a la vez. Y ese
proceso es tanto ms sorprendente cuanto que repro-
duce y desarrolla en grande, al nivel del pensamiento,
lo que se comprueba ya en pequeo al nivel senso-
motor (cap. I, II y IV).
La inteligencia representativa se inicia, en efecto, por
una centracin sistemtica sobre la accin propia y sobre
los aspectos figurativos momentneos de los sectores de
lo real a los que alcanza; luego desemboca en una des-
een tracin fundada en las coordinaciones generales de
la accin, y que permite constituir los sistemas opera-
torios de transformaciones y los invariables o conser-
vaciones que liberan la representacin de lo real de sus
apariencias figurativas engaosas.
El juego, mbito de interferencia entre los intereses

dements de la sociomtrie. Presses Universitaires de France,


1954) (pero independientemente de las teoras un poco aventu-
radas de ese autor ), B. REYMOND-RIVIER (Choix sociomtriques
e: motivations, Delachaux & Niestl, 1961) ha podido demostrar
una evolucin bastante clara en los motivos invocados para
escoger los lideres: mientras los pequeos invocan razones pa r-
cialmente heternomas (apreciacin por los maestros. lugar en
la escuela. etc.), los mayores recurren, por el contrario, a crite-
rios relativos netamente a1 segundo grupo de valores : ser justo,
no "espiar", saber guardar un secreto (entre las muchachas)
etctera.

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130 Psicologfa del nio

cognoscitivos y afectivos, se inicia durante el subperodo


de dos a siete-ocho aos por un apogeo del juego sim-
blico, que es una asimilacin de lo real al yo y a sus
deseos, para evolucionar en seguida hacia los juegos de
construccin y de reglas, que sealan una objetivacin
del smbolo y una socializacin del yo.
La afectividad, primero centrada sobre los complejos
familiares, ampla su gama a medida de la multiplicacin
de las relaciones sociales; y los sentimientos morales,
unidos primero a una autoridad sagrada, pero que, como
exterior, no logra alcanzar sino una obediencia rela-
tiva, evolucionan en el sentido de un respeto mutuo
y . de \lna reciprocidad cuyos efectos de descentracin
son, en nuestras sociedades, ms profundos y duraderos.
Finalmente, los intercambios sociales, que engloban
el conjunto de las reacciones precedentes, ya que todas
son, a la vez, individuales e interindividuales, dan lugar
a un proceso de estructuracin gradual o socializacin,
pasando de un estado de incoordinacin o de indife-
renciacin relativa entre el punto de vista propio y el
de los otros a otro de coordinacin de los puntos de
vista y de cooperacin en las acciones y en las infor-
maciones. Ese proceso engloba todos los dems en el
sentido de que, cuando, p. ej., un nio de cuatro-cinco
aos no sabe Oo cual es frecuente) que l es el hermano
de su hermana, esa ilusin de perspectiva interesa tanto
la lgica de las relaciones como la conciencia del yo:
y que, cuando alcance el nivel de las operaciones, ser,
por eso mismo, apto para las cooperaciones, sin que se
pueda disociar lo que es causa o efecto en ese proceso
de conjunto.

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CAPITULO V

EL PREADOLESCENTE Y LAS OPERACIONES


PROPOSICIONALES

Esta unidad de conducta se encuentra en el perodo


de once-doce a catorce~quince aos, en que el sujeto
llega a desprenderse de lo concreto y a situar lo real
en un conjunto de transformaciones posibles. Esa ltima
descentracin fundamental que se realiza al final de la
infancia prepara la adolescencia, cuyo principal carcter
es, sin duda, esa liberacin de lo concreto, a favor de
intereses orientados hacia lo inactual y hacia el porve-
nir : edad de los grandes ideales o del comienzo de las
teoras, sobre las simples adaptaciones presentes a lo
real. Pero si se ha descrito a menudo esa expansin
afectiva y social de la adolescencia, no siempre se ha
comprendido que su condicin previa y necesaria era
una transformacin del pensamiento, que haga 'posibles
la elaboracin de las hiptesis y el razonamiento sobre
las proposiciones desligadas de la comprobacin con-
creta y actual.
Esta nueva estructura del pensamiento se construye
durante la preadolescencia; e importa describirla y ana-
lizarla como estructura. Esto es lo que los autores de
tests olvidan demasiado frecuentemente, descuidando las
caractersticas comunes y generales a favor de las diver-
sidades individuales. Y no hay ah sino un solo medio
de alcanzar las estructuras como tales; y ste es el

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132 Psicologia del nio

extraer de ello los aspectos lgicos, lo cual no consiste


en caer en el logicismo, sino, simplemente, en servirse
de un lgebra general y cualitativa ms bien que (o
antes que) recurrir a la cuantificacin estadstica. La
ventaja de tal lgebra es, principalmente, proporcionar
un cuadro de las potencialidades que puede utilizar un
sujeto normal, aun cuando cada cual no las realice to-
das, y aunque su actualizacin est sujeta a retrasos
o aceleraciones, segn los ambientes escolares o sociales.
El examen de esa estructura o de esas subestructuras
propias de la preadolescencia es tanto ms necesario
para un cuadro de conjunto de la psicologa del nio
cuanto . que constituyen, en realidad, un fin natural en
la prolongacin de las estructuras senso-motoras (ca-
ptulo n y de los agrupamientos de operaciones con-
cretas (cap. IV). Si esas nuevas transformaciones llevan
en un sentido al trmino de la infancia, no por ello son
menos esenciales para considerarlas aqu, porque al abrir
nuevas perspectivas sobre las edades posteriores, repre-
sen tan, al mismo tiempo, una conclusin con respecto
a los perodos precedentes : no se trata, en modo al-
guno, efectivamente, de un simple piso que se superpone
a un edificio que no lo tuviese de manera indispensable,
sino de un conjunto de sntesis o de estructuraciones
que, aunque nuevas, prolongan directa y necesariamente
las precedentes, porque colman varias de sus lagunas.

1.-EL PENSAMIENTO FORMAL Y EL


COMBINATORIO

Lo propio de las operaciones concretas es referirse


directamente a los objetos o a sus reuniones (clases),
sus relaciones o su denominacin : la forma lgica de
los juicios y razonamientos no se organiza sino cuando
hay ligazn, ms o menos indisoluble, con sus conte-
nidos; es decir, que las operaciones funcionan nica-

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El preadolescente y las operaciones proporcionales 133

mente respecto a comprobaciones o representaciones


consideradas verdaderas, y no con ocasin de simples
hiptesis. La gran novedad del nivel de que va a tratarse
es, por el contrario, que, por una diferenciacin de la
forma y del contenido, el sujeto se hace capaz de ra-
zonar correctamente sobre proposiciones en las que no
cree o no cree an, o sea, que considera a ttulo de puras
hiptesis; se hace entonces capaz de sacar las conse-
cuencias necesarias de verdades simplemente posibles, lo
que constituye el principio del pensamiento hipottico-
deductivo o formal.

l. El combinatorio.- El primer resultado de esa espe-


cie de separacin del pensamiento con relacin a los
objetos es liberar las relaciones y las clasificaciones de
sus vnculos concretos o intuitivos. Hasta aqu, tanto
unas como otras estaban sometidas a esa condicin, de
naturaleza esencialmente concreta, de un encaminamien-
to paulatino, en funcin de semejanzas graduadas, e in-
cluso, en una clasificacin zoolgica (porque stas con-
tinan al nivel del "agrupamiento"), no es posible extraer
dos clases no contiguas, como la ostra y el camello, para
hacer de ello una nueva clase "natural". Ahora bien:
con la liberacin de la forma respecto a su contenido
es posible construir cualesquiera relaciones y cuales-
quiera clases, reuniendo 1 a 1, 2 a 2, 3 a 3, 'etc., de
elementos. Esta generalizacin de las operaciones de
clasificacin o de relaciones de orden desemboca en lo
que se llama una combinatoria (combinaciones, permu-
taciones, etc.), la ms sencilla de las cuales est consti-
tuida por las operaciones de combinaciones propiamente
dichas o clasificaciones de todas las clasificaciones.
Esa combinatoria es de una importancia primordial
en la extensin y el refuerzo de los poderes del pen-
samiento porque, apenas constituida, permite combinar
entre s objetos o factores (fsicos, etc.) e incluso ideas
o proposiciones (lo que engendra una nueva lgica) y,

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134 Psicologa del nio

por consiguiente, razonar en cada caso sobre la realidad


dada (un sector de lo real sico o una explicacin fun-
dada en factores, o incluso una teora en el simple sen-
tido de un conjunto de proposiciones ligadas), no con-
siderando esa realidad bajo sus aspectos concretos y
limitados, sino en funcin de un nmero cualquiera o
de todas las combinaciones posibles, lo que refuerza
considerablemente los poderes deductivos de la inteli-
gencia.

2. Combinaciones de objetos.-En l que concierne


a las combinaciones de objetos, se puede, p. ej., pedir
al nio que combine dos a dos, tres a tres, etc., fichas
de colores, o que las permute segn los diversos rdenes
posibles. Se advierte entonces que si esas combinacio-
nes resultan siempre incompletas al nivel de las ope-
raciones concretas porque el sujeto adopta un mtodo
de aproximacin, sin generalizar, logra fcilmente (a los
doce aos para las combinaciones y algo ms tarde para
las permutas) encontrar un mtodo exhaustivo al nivel
considerado ahora, sin. naturalmente, descubrir una
f6rmula (lo que no se le pide), pero obteniendo un
sistema que tiene en cuenta todas las posibilidades 1

3. Combinaciones proposicionales.-Hablaremos de la
combinacin de los factores en el IV. Por lo que

1 Se le presentan cinco tarros A-E que slo contienen lquidos


incoloros, pero en los que la reunin de A, C y E da un color
amarillo, B es un decolorante y D agua pura (B. INHELDER y
J. PIAGET, De la logique de l'enfant a la logique de l'adolescent,
Presses Universitaires de France, 1955). El problema planteado
al nio (con G. NoELTING) es, sencillamente, que habiendo
visto el color, pero no la manera de obtenerlo, lo encuentre
mediante una combinacin adecuada y precise los papeles de
B y D. Al nivel de 7-11 aos, el nio procede en general por
combinaciones de 2 a 2 y luego salta a un ensayo de los 5
juntos. Desde los 12 afios, por trmino medio, procede met-
dicamente, realizando todas las combinaciones posibles: 1, 2,
3, 4 y 5 elementos, y resuelve as el problema.

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136 Psicologia del nio

Claro es que el nio de doce-quince aos no saca de


ello las leyes, como tampoco busca la frmula de las
combinaciones para disponer las fichas. Pero lo notable
es que, al nivel en que es capaz de combinar objetos,
por un mtodo exhaustivo y sistemtico, se revela apto
para combinar ideas o hiptesis, en forma de afirmacio-
nes y negaciones, y de utilizar as operaciones propo-
sicionales desconocidas por l hasta entonces: la im-
plicacin (si. .. entonces), la disyuncin (o.. . o ... o los
dos), la exclusin (o ... o) o la incompatibilidad (o... o ...
o ni uno ni otro), la implicacin recproca, etc.

Il.-EL "GRUPO" DE LAS DOS REVERSIBILIDADES

La liberacin de los mecanismos formales del pen-


samiento, con respecto a su contenido, no desemboca
solamente en la constitucin de una combinatoria, como
acabamos de ver, sino en la elaboracin de una estruc-
tura bastante fundamental, que seala a la vez la sntesis
de las estructuras anteriores de "agrupamientos" y el
punto de partida de una serie de nuevos progresos.
Los agrupamientos de operaciones concreta~, cuyas l-
neas generales hemos recordado en el II, captulo IV,
son de dos clases y testimonian dos formas esenciales
de reversibilidad, que a ese nivel de siete a once aos
son ya el fin de una larga evolucin a partir de los
esquemas senso-motores y de las regulaciones represen-
tativas preoperatorias.
La primera de esas formas de reversibilidad es la in-
versin o negacin, cuya caracterstica es que la ope-
racin inversa, compuesta con la operacin directa

los agrupamientos: las operaciones proposicionales representan.


pues, realmente las operaciones de segunda potencia, pero refe-
rentes a operaciones concretas (ya que cada proposicin cons-
tituye, en su contenido, el resultado de una operacin con-
creta).

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El pr!adolescente y las operaciones proporcionales 137

correspondiente, lleva a una anulacin + A - A =O. Aho-


ra bien: la negacin se remonta a las formas ms pri-
mitivas de conducta: un nio pequeo puede colocar
delante de s un objeto y luego quitarlo: cuando hable
ser capaz de decir "no", antes inclusive de decir "s",
etctera. Al nivel de las primeras clasificaciones preope-.
ratorias sabr ya reunir unos objetos con otros o sepa-
rarlos, etc. La generalizacin y, sobre todo, la estructu-
racin exacta de tales conductas de inversin son las
que caracterizarn las primeras operaciones, con su re-
versibilidad estricta. A ese respecto, la inversin carac-
teriza los "agrupamientos" de clases, sean aditivos (su-
presin de un objeto o de un conjunto de objetos), sean
multiplicativos (la inversa de la multiplicacin de dos
clases es la "abstraccin" o supresin de una intersec-
cin).
La seguti'da forma de reversibilidad es, por el con-
trario, la reciprocidad o simetra, cuya caracterstica es
que la operacin de partida, compuesta con su recpro-
ca, concluye en una equivalencia. Si, p. ej., la operacin
de partida consiste en introducir una diferencia entre
A y B en la forma A< B y si la operacin recproca
consiste en anular esa diferencia o recorrerla en sentido.
contrario, se llega a la equivalencia A=B (o si A ~ B
y B~ A , entonces A=B). La reciprocidad es la forma
de reversibilidad que caracteriza los agrupamientos de
relacin; pero ella obtiene tambin su fuente de con-
ductas muy anteriores en forma de simetra. Existen
asimismo simetras espaciales, perceptivas o representa-
tivas, simetras motoras, etc. Al nivel de las regulaciones
representativas preoperatorias, un nio dir que una
bolita transformada en salchicha contiene ms pasta por-
que es ms larga; pero si se la alarga cada vez ms
llegar, por reciprocidad (regulatoria o no operatoria)

3 Por ejemplo, los mirlos blancos, abstraccin hecha de su


blancura, siguen siendo mirlos.

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13 8 Psicologfa del nio

a la idea de que contiene menos, porque es Jemasiado


delgada.
Pero al nivel de los agrupamientos de operaciones
concretas, esas dos formas posibles de reversibilidad
rigen cada una su mbito, los sistemas de clases y los
de relaciones, sin construccin de un sistema de con-
junto que permita pasar deductivamente de un conjunto
de agrupamientos a otro y componer entre ellos las
transformaciones inversas y recprocas. En otros trmi-
nos: las estructuras de operaciones concretas, sean cua-
les fueren sus progresos respecto a las regulaciones pre
operatorias, siguen siendo incompletas o inacabadas; y
ya hem'o s visto cmo la invencin de la combinatoria
permite colmar una de sus lagunas.
En lo concerniente a la reunin en un solo sistema
de las inversiones y las reciprocidades, se produce una
,c onquista anloga y, por lo dems, solidaria de la pre-
cedente.
De una parte, el desligamiento de los mecanismos
formales que se liberan de sus contenidos conduce na-
turalmente a liberarse de los agrupamientos, procedien-
do paulatinamente, y a tratar de combinar inversiones
y reciprocidades. De otra, la combinatoria ileva a su-
perponer a las operaciones elementales un nuevo sistema
de operaciones sobre las oper:aciones, u operaciones pro-
posicionales (cuyo contenido consiste en operaciones de
clases, de relaciones o de nmeros, mientras que su
forma constituye una combinatoria que las. implica y
supera); resulta entonces de ello que las operaciones
nuevas, por ser combinatorias, comprenden todas las
combinaciones, incluidas, precisamente, las inversiones y
las reciprocidades.
Pero lo hermoso del nuevo sistema que se impone
entonces, y que demuestra su carcter de sntesis o de
conclusin (esperando, naturalmente, ser integrado en
sistemas ms amplios) es que no hay ah simple yuxta-

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140 Psicologia del nio

q::, p es la recproca de p::, q, entonces p-q lo es tam-


bin de p- q.
Se ve as que, sin conocer ninguna frmula lgica, ni
la frmula de los "grupos" en el sentido matemtico
(como no la conoce el beb cuando descubre el grupo
prctico de los desplazamientos), el preadolescente de
doce-quince aos ser capaz de manipular transforma-
ciones segn las cuatro posibilidades 1 (transformacin
idntica), N (inversa), R (recproca) y C (correlativa), o
sea, en el caso de p::, q:
l=p::,q; N=pq; R=q::,p, y C=fiq.
Luego. N=RC; R=NC; C=NR, e l = NRC', lo que
constituye un grupo de cuatro transformaciones o de
cuaternalidad que rene en un solo sistema las inver-
siones y las reciprocidades, realizando as la sntesis de
las estructuras parciales construidas hasta all al nivel
de las operaciones concretas.

111.-LOS ESQUEMAS OPERATORIOS FORMALES


Aparece, alrededor de los once.doce aos, una serie
de nuevos esquemas operatorios, cuya formacin, apro-
ximadamente sincrnica, parece indicar que existe una
ligazn entre ellos, pero cuyo parentesco estructural ape-
nas se percibe colocndose en el punto de vista de la
conciencia del sujeto: tales son las nociones de pro-
porcin, los dobles sistemas de referencia, la compren-
sin de un equilibrio hidrosttico, ciertas formas de
probabilidad, etc.
En el anlisis, cada uno de esos esquemas muestra
implicar, o una combinatoria (pero raramente ella sola),
o, sobre todo, un sistema de cuatro transformaciones
que depende del grupo de cuaternalidad precedente y
presenta la generalidad de su empleo, aunque el sujeto
Eso significa que N=( pq) es la recproca de R de C=(p q) ;
que R =(q -p) es la inversa N de la correlativa (pq), etc.

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El preadolescente y las operaciones proporcionales 141

no tenga, naturalmente, conciencia de que exista esa


estructura como tal.

l. Las proporciones.-La relacin entre el grupo ma-


temtico de cuaternalidad y las proporciones numricas
o mtricas es bien conocida; pero lo que se conoca
menos antes de las investigaciones acerca del desarrollo
de la lgica en el nio es, de una parte, el grupo de
cuaternalidad como estructura interproposicional; y de
otra, el hecho de que la nocin de proporcin se inicia
siempre de una forma cualitativa y lgica, antes de es-
tructurarse cuantitativamente.
Se ve aparecer, a los once-doce aos, la nocin de las
proporciones en mbitos muy diferentes, y siempre en
la misma forma inicialmente cualitativa. Esos mbitos
son, entre o_tros: las proporciones espaciales (figuras se-
mejantes), las velocidades mtricas (e/t=ne/nt), las pro-
babilidades (x/y=nx/ny), las relaciones entre pesos y
longitudes de los brazos en la balanza, etc.
En el caso de la balanza, p. ej., el sujeto, por un
camino ordinal, llega en seguida a comprobar que cuan-
to ms aumenta el peso, ms se inclina el brazo y se
aleja de la lnea de equilibrio: esas comprobaciones le
Uevan a descubrir una funcin lineal y a comprender
una primera condicin de equilibrio (igualdad de pesos
a distancias rguales del centro). Descubre tambin por
va ordinal que un mismo peso P hace que se incline
ms la balanza cuanto ms se aleja del punto central:
y obtiene igualmente de ello una funcin lineal y la
comprobacin de que el equilibrio se alcanza para dos
pesos iguales si se mantienen iguales sus distancias L,
sean cuales fueren. El descubrimiento de la proporcio-
nalidad inversa entre pesos y longitudes se obtiene en-
tonces tambin por medio de una relacin cualitativa
entre esas dos funciones inicialmente ordinales. La com-
prensin comienza cuando el nio percibe que hay equi-

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El preadolescente y las operaciones proporcionales 143

entre s ni anticipar, p. ej., que el caracol, avanzando,


pueda permanecer inmvil con relacin al punto exte-
rior, porque el movimiento de la plancha compensa, sin
anularlo, el qel animal; tan pronto como alcanza la
estructura de cuaternalidad, la solucin se le hace fcil,
por la intervencin de esa compensacin sin anulacin
que es la reciprocidad (R). Se tiene, pues, ahora.
1-R=N-C [donde (1) es, p. ej., la marcha del caracol
a la derecha; (R), la marcha de la plancha a la izquier-
da; (N), la marcha del caracol a la izquierda, y (C), la
marcha de la plancha a la derecha].

3. Equilibrio hidrosttico.-En una prensa hidrulica


en forma de U se coloca, en uno de sus brazos, un
pistn cuyo peso puede aumentarse o disminuirse, lo
que modifica el nivel del lquido en la otra rama; tam-
bin, por otra parte, puede modificarse el peso especfico
del lquido (alcohol, agua o glicerina), que sube tanto
ms alto cuanto menos pesado sea. El problema consiste
en comprender que el peso del lquido acta en sentido
contrario al del pistn, como reaccin opuesta a su ac-
cin. Es interesante observar que, hasta alrededor de
los nueve-diez aos, esa reaccin o resistencia del lquido
no es ~omprendida como tal, sino que se concibe el
peso de ese lquido como si se aadiese al del pistn y
actuase en igual sentido. Aqu nuevamente el mecanismo
slo es comprendido en funcin de la estructura de cua-
ternalidad; si (!)=aumento de peso del pistn y (N)=su
disminucin, entonces el aumento del peso especfico
del lquido es una recproca (R) con relacin a (1), y su
disminucin una correlativa (C).

4. Las nociones probabilistas.-Un conjunto funda-


mental de esquemas operatorios que se hace posible por
las operaciones formales es el de las nociones probabilis-
tas, resultantes de una asimilacin del azar por esas opera-
ciones. En efecto: para juzgar, p. ej., la probabilidad

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'
144 Psicologa del nio

de pares o de tros sacados a suerte de una urna que


contenga 15 bolas rojas, 10 azules, 8 verdes, etc., hay
que ser capaz de operaciones donde dos de las cuales, al
menos, son propias del presente nivel: una combinato-
ria, que permita tener en cuenta todas las asociaciones
posibles entre los elementos del juego; y un clculo de
proporciones, por elemental que sea, que permita captar
(lo que se escapa a los sujetos de los niveles precedentes)
que probabilidades tales como 3/9 6 2/6, etc., son igua-
les entre s. Por esto, s6lo en el estadio que comienza
alrededor de los once-doce aos se comprenden esas pro-
babilidades combinatorias o nociones, tales como las de
fluctuaci6n, correlacin, o incluso compensaciones pro-
. bables 'con aumento de nmero. Sorprende particular-
mente, a tal respecto, comprobar el carcter tardo de
la "ley de los grandes nmeros", pues los muchachos
no aceptan prever una uniformacin de las distribuciones
sino hasta cierto lmite (hasta lo que podra llamarse
"pequeos grandes nmeros").

IV.-LA INDUCCION DE LAS LEYES Y LA


DISOCIACION DE LOS FACTORES

Las operaciones proposicionales estn naturalmente li-


gadas, mucho ms que las operaciones "concretas", a un
empleo suficientemente preciso y m6vil del lenguaje,
porque para manejar proposiciones e hip6tesis importa
poder combinarlas verbalmente. Pero sera errneo ima-
ginar que los nicos progresos intelectuales del preado-
lescente y del adolescente son los que se sealan por
ese mejoramiento de discurso. Los ejemplos elegidos
en los pargrafos precedentes muestran ya que los efectos
de la combinatoria y de la doble reversibilidad se dejan
sentir tanto en la conquista de lo real como en la de la
formulaci6n.
Mas hay un aspecto notable del pensamiento en este

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El preadolescente y las operaciones proporcionales 145

perodo, acerca del cual se ha insistido muy poco, por-


que la formacin escolar usual descuida casi totalmente
su cultivo (con desprecio de las exigencias tcnicas y
cientficas ms evidentes de la sociedad moderna) : es
la formacin espontnea de un espritu experimental,
imposible de constituir en el nivel de las operaciones
concretas, pero que la combinatoria y las estructuras
proposicionales hacen en lo sucesivo accesible a los
sujetos, ya que les . proporcionan ocasin para ello. He
aqu tres ejemplos:

l. La elasticidad.-La tcnica utilizada por uno de


nosotros consisti en presentar a los sujetos dispositivos
fsicos en los que se trata de descubrir las leyes de
funcionamiento que ponen en juego; pero las situaciones
elegidas son tales que interfieren varios factores posibles,
entre los cuales hay que escoger los que desempean un .
papel efectivo. Una vez lanzado el nio a esa induccin,
ms o menos compleja, se le pide que detalle la prueba
de sus afirmaciones, y especialmente la prueba del papel
positivo o nulo de cada uno de los factores enumerados
de modo espontneo. Podemos, en tal caso, observando
sucesivamente el comportamiento inductivo y la marcha
de la verificacin, juzgar si el sujeto llega a un _mtodo
experimental suficiente, por disociacin de los factores
y variacin respectiva de cada uno de ellos que neutra-
lice a los otros.
Por ejemplo: se le presenta al sujeto un conjunto de
varillas metlicas que puede fi jar l mismo por una de
sus extremidades; y el problema consiste en hallar las
razones de sus diferencias de flexibilidad. Los factores
en juego en ese material son la longitud de las varillas,
su grosor, la forma de su seccin y la materia de que
estn compuestas (en este caso, acero y latn, cuyos
mdulos de elasticidad son mu:y distintos). Al nivel de
=as operaciones concretas, el sujeto no busca un inven-
tario previo de los factores, sino que pasa directamente

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146 Psicologia del nio

a la accin por mtodos de seriacin y de correspon-


dencia serial : ex.a minar las varillas cada vez ms largas
y ver si son cada vez ms flexibles, etc. En caso de
interferencia entre dos factores, el segundo es analiza-
do, a su vez, por el mismo mtodo, pero sin disociacin
sistemtica.
Al nivel de la misma prueba, se ve an a sujetos de
nueve a diez aos elegir una varilla larga y delgada y una
corta y gruesa, para demostrar as el papel de la longi-
tud, porque de este modo -nos dice un muchacho de
nueve aos y medio-- "se ve mejor la diferencia" ... Des-
de los once-doce aos, por el contrario (con el plano de
equilibrio a los catorce-quince aos), el sujeto, despus de
algunos tanteos, hace su lista de factores, a ttulo hipo-
ttico; luego los estudia uno por uno, pero disocin-
dolo de los otros, es decir, que hace variar uno solo
cada vez, dejando iguales los dems. Escoger, p. ej., dos
varillas del mismo grosor, de igual forma de seccin,
rectangular o redonda, de la misma sustancia ; y slo
variar la longitud. Ese mtodo, que se generaliza hacia
los trece-catorce aos, es tanto ms notable cuanto que
no es aprendido, absolutamente, en los sujetos examina-
dos hasta aqu.
Si no es transmitido en la escolaridad (y si. lo fuera,
sera necesario qtie fuese asimilado por los instrumentos
lgicos precisos), es que resulta directamente de las es-
tructuras propias de las operaciones proposicionales.
Y se es el caso. De una parte, en modo general, la diso-
ciacin de los factores supone una combinatoria: ha-
cerlos variar de uno en uno (lo que basta aqu, donde
todos desempean un papel positivo), dos a dos, etc.
De otra, en un sistema complejo de influencias, las
operaciones concretas de clasificaciones, seriaciones, co-
rrespondencias, medidas, etc., no bastan; y es necesario
introducir esos enlaces nuevos de implicaciones, disyun-
ciones, exclusiones, etc., que dependen de las operacio-
nes proposicionales y suponen, a la vez, una combina-

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148 Psicologa del nio

V.-LAS TRANSFORMACIONES AFECTIVAS

Durante mucho tiempo se han considerado las nove-


dades afectivas propias de la adolescencia que se pre-
paran desde la fase de doce a quince aos como depen-
dientes, sobre todo, de mecanismos innatos y casi
instintivos. Esto 19 admiten an con frecuencia los psi-
coanalistas cuando centran sus interpretaciones de esos
niyeles sobre la hiptesis de una "reedicin del Edipo".
En realidad, el papel de los factores sociales (en el doble
sentido de la socializacin y de las transmisiones cultu-
. rales) e's mucho ms importante y se ve favorecido, en
mayor grado de lo que se sospechaba, por las transfor-
m a ciones intele ctuales a las que acabamos de referirnos.
Efectivamente, la diferencia esencial entre el pensa-
miento formal y las operaciones concretas consiste en
que stas se centran en lo real, mientras que aqul al-
canza las transformaciones posibles y slo asimila lo real
en funcin de esos desarrollos imaginados o deducidos.
Ahora bien : ese cambio de perspectiva es tan funda-
mental desde el punto de vista afectivo como desde el
cognoscitivo, porque el mundo de los valores. puede per-
manecer interior a las fronteras de la realidad concreta

te, las estructuras formales de los niveles de que nos ocupa-


mos aqu. Pero esa estructuracin va, en conjunto., tan lejos,
que permite a algunos sujetos (no decimos que a todos. pero
los hemos encontrado con frecuencia) entrever esa forma de
conservacin, imposible de comprobar en el estado puro en
los hechos, que es el principio de inercia, modelo de inter-
pretacin deductiva y terica. Analizando los movimientos, en
un plano horizontal, de diferentes bolas de peso y volumen va-
riables, los sujetos comprueban que sus detenciones estn en
funcin de la resistencia del aire, del frotamiento, etc. ; si p es
la afirmacin de la parada, q, r, s . . . la de los factores en juego
(y v es smbolo de la disyuncin) se tiene: (p) :) (q v r v s .. .).
Concluyen, entonces, que suprimiendo esos factores no habra ya
s ...)
parada : (P i ::> -6. Hay ah, pues, un esbozo de in tuicin
del movimiento inercial, debido a la simple reversibilidad de las
operaciones proposicionales nacientes.

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150 Psicologa del nio

tiempo con A. M. WEIL ' el desarrollo de la idea de la


patria, comprob que no adquira un valor afectivo ade-
cuado hasta el nivel de los doce aos o ms. Lo mismo
sucede con la idea de justicia social y con los ideales ra-
cionales, sociales y estticos. En funcin de tales valores,
las decisiones a adoptar, en oposicin o de acuerdo con
el adulto, y especialmente en la vida escolar, tienen un
alcance completamente distinto que en los pequeos
grupos sociales der nivel de las operaciones concretas.
En cuanto a las posibilidades que abren esos valores
nuevos, resultan claras en el propio adolescente, que
presenta la doble diferencia con respecto al nio de ser
. capaz de construir teoras y de preocuparse de elegir
una carrera que corresponde a una vocacin y le permite
satisfacer sus necesidades de reforma social y de crea-
cin de nuevas ideas. El preadolescente no est en ese
nivel; pero numerosos indicios muestran, en esa fase
de transicin, el comienzo de ese juego de construccin
de ideas o de estructuracin de los valores ligados a
proyectos de porvenir. Desgraciadamente, hay pocos es-
tudios sobre ese tema 10
9 PIAGET, J., y A. M. WEIL: "Le dveloppement chez l'enfant
de l'ide de patrie et des relations avec l'tranger:" Bull. inter-
national des Sciences sociales Unesco, t. 111, 1951, p. 605-621.
10 La raz6n es -entre otras- que hoy sabemos muy bien
hasta qu punto los estudios conocidos sobre la adolescencia
(STANLEY HALL, MENDOUSSE, SPRANGER, CH. BOHLER, DEBESSB,
etctera) son relativos a nuestras sociedades e incluso a ciertas
clases sociales, hasta el punto de que puede preguntarse si las
"crisis" frecuentemente descritas no son sino especies de arti-
lugios sociales. M. MEAD, en Samoa, y MALlNOWSKI [La vida se-
xual de los salva;es, Morata, S. A . Madrid, 2. ed., 1969] entre los
trobrianos de Nueva Guinea, no han encontrado las m.i smas
manifestaciones afectivas ; y ScHELSKY, en su encuesta sobre
Die skeptische Generation, muestra sus transformaciones en
nuestras propias sociedades. Por otra parte, es un factor socio-
lgico esencial Ja valoracin de que son objeto el adolescente
y el preadolescente por la propia sociedad adulta: cantidades
in.apreciables en las sociedades conservadoras. Es el hombre
del maana en los pases en plena evolucin y es natural que
esos factores, aadindose a las valoraciones familiares, des
empeen un papel esencial en esa evolucin compleja.

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.
CONCLUSION

LOS FACTORES DEL DESARROLLO MENTAL

El desarrollo mental del n1no aparece, en total, como


una sucesin de tres grandes construcciones, cada una
de las cuales prolonga la precedente, reconstruyndola,
ante todo, en un nuevo plano para sobrepasarla luego
cada vez ms. Esto es verdad desde la primera, porque
la construccin de los esquemas senso-motores prolonga
y sobrepasa la de las estructuras orgnicas durante la
embriognesis. Luego, la construccin de las relaciones
semiticas, del pensamiento y de las conexiones inter-
individuales interioriza esos esquemas de accin, recons-
truyndolos en ese nuevo plano de la representacin; y
los rebasa hasta constituir el conjunto de las operaciones
concretas y d~ las estructuras de cooperacin. Final-
mente, desde el nivel de once-doce aos, el pensamiento
formal naciente reestructura las operaciones concretas,
subordinndolas a nuevas estructuras, cuyo despliegue se
prolongar durante la adolescencia y toda la vida pos-
terior (con otras muchas transformaciones todava).
Esa integracin de estructuras sucesivas, cada una de
las cuales lleva a la construcci6n de la siguiente, per-
mite dividir el desarrollo en grandes perodos o subes-
tadios, que obedecen a los siguientes criterios: 1) Su
orden de sucesin es constante, aunque las edades pro-
medio pueden variar de un individuo a otro, segn sus

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152 Psicologa del nio

grados de inteligencia, o de un ambiente social a otro.


El desarrollo de los estadios puede, pues, dar lugar a
retrasos o aceleraciones; pero el orden de sucesin
persiste constante en los mbitos (operaciones, etc.) en
que puede hablarse de tales estadios; 2) Cad~, estadio
se caracteriza por una estructura de conjunto, en fun-
cin de la cual pueden explicarse las principales reac-
ciones particulares. No puede bastarnos una referencia
a stas, ni nos limitaremos a invocar el predominio de
tal o de cual carcter (como en el caso de los estadios
de FREUD o de WALLON); 3) Esas estructuras de con-
junto son integrativas y no se sustituyen unas a otras:
cada UQa resulta de la precedente, integrndola como
estructura subordinada, y prepara la siguiente, integrn-
dose antes o despus en ella.
El gran problema que suscitan la existencia de tal
desarrollo y la direccin integradora que puede recono-
cerse ah a posteriori consiste, entonces, en comprender
su mecanismo. Ese problema prolonga el que se plantean
los embrilogos cuando se preguntan en qu medida la
organizacin ontogentica resulta de una preformacin
o de una epignesis y cules son sus procesos de orden
causal. Baste decir que nos encontramos an en solu-
ciones provisionales y que las teoras explcativas del
porvenir slo satisfarn si consiguen integrar en una to-
talidad armoniosa las interpretaciones de la embriog-
nesis, del crecimiento orgnico y del desarrollo mental.
Entretanto, nos habremos de contentar con la dis-
cusin de los cuatro factores generales asignados hasta
aqu a la evolucin mental:
1) El crecimiento orgnico y especialmente la ma-
duracin del complejo formado por el sistema nervioso
y los sistemas endocrinos. No hay duda, en efecto, de
que cierto nmero de conductas dependen, ms o menos
directamente, de los principios del funcionamiento de al-
gunos aparatos o circuitos: tal es el caso de la coordi-
nacin de la visin y de la prensin hacia los cuatro me-

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Los factores del desarrollo mental 153

ses y medio (TOURNAY): las condiciones orgnicas de la


percepcin no se realizan plenamente hasta la adoles-
cencia, mientras que el funcionamiento retiniano es muy
precoz (cap. 11, I y nota): la madurez desempea un
papel durante todo el crecimiento mental.
Pero cul es ese papel? Hay que sealar, en primer
trmino, que an conocemos muy mal los detalles y, en
particular, no sabemos casi nada de las condiciones de
maduracin que hacen posible la constitucin de las
grandes estructuras operatorias. En segundo lugar, en
lo que conocemos, vemos que la maduracin consiste
sobre todo en abrir nuevas posibilidades y constituye,
pues, una condicin necesaria de la aparicin de ciertas
conductas, pero sin proporcionar las condiciones sufi-
cientes, ya que sigue siendo igualmente necesario que
las posibilidades as abiertas se realicen, y, para ello,
que la maduracin se acompae de un ejercicio funcional
y de un minimo de experiencia. En tercer lugar, cuanto
ms se alejan de los orgenes senso-motores las adqui-
siciones, ms variable es su cronologa, no en el orden
de sucesin, sino en las fechas de aparicin : este hecho
basta para demostrar que la maduracin interviene sola
cada vez menos, y que las influencias del ambiente fsico
y social . crecen en importancia.
En una palabra: si la maduracin orgnica constituye
indudablemente un factor necesario que desempea un
papel indispensable en el orden invariable de ' sucesin
de los estadios, no explica todo el desarrollo y slo
representa un factor entre los otros.
2) Un segundo factor fundamental es el papel, del
ejercicio y de la experiencia adquirida en la accin
efectuada sobre los objetos (por oposicin a la expe-
riencia social). Este factor es tambin esencial y nece-
sario hasta en la formacin de las estructuras lgico-
matemticas. Pero es un factor complejo y que no lo
explica todo, pese a lo que se llama empirismo. Es com-
plejo porque hay dos tipos de experiencia: a) la expe-

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154 Psicologa del nio

riencia fsica, que consiste en actuar sobre los objetos


para abstraer sus propiedades (p. ej., comparar dos pesos
independientemente de los volmenes); b) la experiencia
lgico-matemtica, que consiste en actuar sobre los ob-
jetos, pero con la finalidad de conocer el resultado de
la coordinacin de las acciones (p. ej., cuando un nio
de cinco-seis aos descubre empricamente que la suma de
un conjunto es independiente del orden espacial de los
elementos o de su enumeracin). En este ltimo caso,
el conocimiento es abstrado de la accin (que ordena
o rene) y no de los objetos, de modo que la expe-
riencia constituye simplemente la fase prctica y casi
motora _de lo que ser la deduccin operatoria ulterior,
lo cual apenas tiene relacin con la experiencia en el
sentido de una accin del ambiente exterior, ya que se
trata, por el contrario, de una accin constructora ejer-
cida por ese sujeto sobre esos objetos exteriores. En
cuanto a la experiencia fsica, no es, en modo alguno, un
simple registro del dato, sino que constituye una es-
tructuracin activa, ya que siempre es asimilacin a
cuadros lgico-matemticos (as, comparar dos pesos su-
pone "poner en relacin", y, por tanto, la construccin
de una forma lgica). Ahora bien : toda esta obra de-
muestra, una vez ms, que la elaboracin de 1as estruc..
turas lgico-matemticas (del nivel senso-motor al pen-
samiento formal) precede al conocimiento fsico: el ob-
jeto permanente (cap. 1, 11) es ya solidario del "gru-
po1" de los desplazamientos, como la variacin de los
factores fsicos (cap. V, IV) lo es de una combinatoria
y del "grupo" de cuaternalidad. Y las estructuras lgico-
matemticas se deben a la coordinacin de las acciones
del sujeto y no a las presiones del objeto fsico.
3) El tercer factor fundamental, pero de nuevo in-
suficiente por s solo, es el de las interacciones y trans-
misiones sociales. Aunque necesario y esencial, este fac-
tor es insuficiente por las mismas razones que acabamos
de recordar respecto a la experiencia fsica. Por una

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Los factores del desan-ollo mental 155

parte, la socializacin es una estructuracin, a la que


el individuo no slo contribuye, sino que tambin recibe
de ella; de ah la solidaridad y el isomorfismo entre las
"operaciones" y la "cooperacin" (en una o dos pala-
bras). Por otra parte, incluso en el caso de las trans-
misiones en que el sujeto parece el ms receptivo, como
la transmisin escolar, la accin social es ineficaz sin
una asimilacin activa del nio, lo que supone instru-
mentos operatorios adecuados.
4) Pero tres factores dispares no forman una evolu-
cin dirigida y con direccin tan sencilla y regular como
la de nuestras tres grandes estructuras sucesivas. Dado
el papel del sujeto y de las coordinaciones generales _d e
la accin en esta evolucin, podra entonces pensarse
en un plan preestablecido de un modo apriorstico o
segn una finalidad interna. Pero un plan a priori slo
podra realizarse biolgicamente por los mecanismos de
lo innato y de la maduracin; y ya hemos visto su
insuficiencia para explicar todos los hechos. En cuanto
a la finalidad, es una nocin subjetiva; y una evolucin
dirigida (es decir, que sigue una direccin, y nada ms)
no supone necesariamente un plan preestablecido: ejem-
plo, la marcha al equilibrio de la entropa en termodi-
nmica. En el caso de desarrollo del nio no hay plan
preestablecido, sino una construccin progresiva tal que
cada innovacin slo se hace posible en funcin de la
precedente. Podra decirse que el plan preestablecido
es suministrado por el modelo del pensa.miento adulto,
pero el nio no lo comprende antes de haberlo re-
construido; y constituye la resultante de una construc-
cin ininterrumpida, debida a una sucesin de genera-
ciones cada una de las cuales ha pasado por la infan-
cia : la explicacin del desarrollo debe, pues, tener en
cuenta esas dos dimensiones, una ontogentica y la otra
social, en el sentido de la transmisin del trabajo suce-
sivo de las generaciones; pero el problema se plantea
en trminos parcialmente anlogos en los dos casos, por-

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El carcter de este libro es excepcional. Quiz una
vez cada dcada -si es que esto sucede-, un ge-
nio innovador se detiene para resumir el logro y el
significado esencial del trabajo de su vida.
Con ayuda de su ms constante colaborador, lnhel-
der, en este libro que llegar a hacerse clsico,
Piaget ofrece una presentacin definitiva de la psi-
cologa evolutiva que ha elaborado durante los lti-
mos cuarenta aos.
Esta obra es, pues, un Piaget por Piaget, soberbio
sumario de su psicologa del nio y la mejor de las
introducciones a su estudio.

ISBN 978-84-7112-103-5 0 QQQQ

Colecciones: Psicologa
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Sociologa
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