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Review

Author(s): Olivier Bloch


Review by: Olivier Bloch
Source: Revue Philosophique de la France et de l'tranger, T. 169, No. 1 (Janvier-Mars 1979), pp.
134-137
Published by: Presses Universitaires de France
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/41095137
Accessed: 09-01-2016 11:19 UTC

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134 Revue philosophique

philosophique : ce n'estpas en historienqu'on a lu aussiscrupuleusement


Aristote,mais pours'instruire.
Discrtement, maisrsolument, M. Granger explicitece qui faitl'intrt
vivantd'Aristote et rencontre sa proprerecherche depuisPenseformelle et
sciencesde Vhomme. Ce qu'on peutpenseret expliciter en tudiantainsila
logiqued'Aristote, ce sont les difficults
que rencontre l'tablissement
d'unepenseformelle d'unepart,et, d'autrepart,dans la doctrinedes
sciencespratiques, un nud de difficults qu'il est particulirement
instructifde comparer aux difficults
prsentes de constitution dessciences
de l'homme, la questionde la connaissance du singulier, les rapportsde
l'explication par la genseou par l'essence,notamment.
Finalement, on a comprisque ce n'estpas par hasardque M. Granger
s'estfait,l'espaced'unlivre,historien de la philosophie antique: il n'a pas
cessd'treun philosophe, rsolument contemporain, interrogeant Aristote
pourluiposerdesquestions nond'histoire,maisde philosophie. Onvoudrait
que ce livreftexemple,et qu'oninterroget plussouventainsi les philo-
sophesencorevivantsdu pass , qui ne nousconvientpas les tudier,
mais analyser- et peut-tre rsoudre - certainsde nosproblmes, en
essayantde penservraiment.
Jean-LouisPoirier.

VictorGoldschmidt,La doctrine
d'Epicureet le droit,Paris,Vrin,1977,
21,5x13,5cm,335p.
M. Goldschmidt donnela premire tudeapprofondieen franaisde la
thoriepicurienne du droit,dont avaientautrefoistraiten allemand
R. Philippson(Die Rechtsphilosophie Arch.Gesch.Philos.,
derEpikureer,
pris partie,et rcem-
1910,289-337et 433-446),qui estici assezvivement
ment M. R. Mller (Die epikureischeGesellschaftstheorie,
Berlin, 1972),
avec qui l'auteurse rencontre plussouvent.Cettetudese prsente comme
un commentaire suivi des Maximescapitales,XXXI XXXVIII, consi-
drescommeun ensemble cohrent,appuysuruneconstante confronta-
tionavec leur environnement, politiqueet juridique (avant-propos,p. 8)
et l'ensemble de la doctrined'Epicure,et comportant galement confronta-
tionavec d'autrestextespicuriens pouvant,dans leurdiffrence mme
le cas chant,clairerla doctrine(ibid.,p. 8-9). A ces caractristiques
rpondent les troisappendicesqui terminent le livre: appendiceI surla
Structure durecueildesMaximescapitales prisdanssonensemble (p. 251-
285), traductiontrs utile et richement annote,en appendiceII, de
la gnalogie du droitselon Hermarque= Porphyre,De Abst.,I,
7-12(p. 287-297),et reproduction en appendiceIII de l'article Epicure
publi en 1956 par l'auteur dans l'ouvragecollectifLes philosophes
clbres(p. 299-305).Quantau corpsde l'ouvrage,il traitedoncd'abord
(chap.I) de la naturedu droitque dfinit la MaximeXXXI, puis(chap.II)
de la protection des animauxet du droitdes gens (cf.Max. XXXII),
de la justice et de l'injusticed'aprsles MaximesXXXIII XXXV
(chap. Ill et IV), du droitcommunet des droitsnationaux(chap. V,
cf. Max. XXXVI), enfin(chap. VI) de la rglede droitdans le temps
(Max. XXXVII-XXXVIII), d'o une conclusion(p. 240-253)qui insisto
sur le positivisme philosophique (cf.aussi p. 141) qui caractrise la

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Analyses et comptesrendus 135

thoriegnrale du droitqu'on trouvechezEpicure,et surles descen-


dances qu'on peut lui trouver.
Ce travailest, commeon pouvaits'y attendre,prcis,minutieux,
clairant, avecdes explications et desrapprochements souventproprement
lumineux- par exemplep. 51 sqq. sur la MaximeXXXII commente
grceaux vers de Lucrce,V, 860 sqq. - p. 118-123sur la question
dispute de savoir si le sageferacertaines chosesinterdites par les lois,
sachantqu'il resteracach, o l'appel des formules d'Aristote aide
asseoirune interprtation convaincante - ou p. 150 sqq. dans l'analyse
de l'picurisme de la Satire,I, ni, d'Horace.Il comportegalement,
l'appuide l'analysede la thoriedu droiten tantque telle,des investiga-
tionspntrantes surdes thmeset conceptsfondamentaux de l'picurisme
(en particulier surla prnotion, p. 25 sqq., 214 sqq. et 223 sqq. - surle
gnral, le particulier et le langage,p. 130sqq. - survariations etlimites,
p. 138 sqq. etc.), montrant par le fait que, commel'annonaitl'avant-
propos(p. 8), la thoriedu droittientson armaturephilosophique de
l'ensemblede la doctrine.
M. Goldschmidt indiquaiten effet danssonavant-propos qu'ilentendait
donnerla prioritau positifsur le ngatifdans l'analysede la thorie
picurienne du droiten insistant sursa signification philosophique propre
et sur l'environnement de ralitsconcrtes politiqueset juridiquesaux-
quelleselles'appliquepluttqu' ses ressorts et implications polmiques.
Peut-tre unschmad'opposition de ce genrepourrait- il valoirpourl'appr-
ciationde l'analysede M. Goldschmidt lui-mme,qui me parat plus
clairante etfortedansce qu'elleapportequeparfois dansce qu'ellecombat.
Il arriveeneffet, mesemble-t-il, quelesouciderfutation desinterprtations
antrieures risqued'aboutir obscurcir les chosespluttque de les clairer
(parexempledans le chapitreIII surla justice),tandisque la constante
volontpolmiquede s'en prendre aux tentatives de prter Epicureune
thoriedu droitnaturel,l'ide d'un contratsocial, et une perspective
historiciste (cf.par ex. p. 44-45- polmiquelie , voireconfondue avec
une polmiquepersonnelle de l'auteurcontrel'historicisme en gnral-
voiren particulier p. 167-168et n. 9), conduitnonseulement laisserun
peu tropde ct (cf.p. 153-154)la findu chantV de Lucrce,maisaussi
peut-tre quelquesdistorsions conceptuelles. S'il est lgitimede refuser
de traduire dansla MaximeXXI parl'expression pour
le moinsambigude droitnaturel, il ne mesemblepas qu'onpuisseen
rduiredcidment la signification celle du droitselonsa vritable
nature (cf.p. 26-27,p. 171,etc.) : de mmeque dansla MaximeXV la
richesse selonla nature s'oppose la richesse selonl'opinionparcequ'elle
se fondesurla vritnaturelle du dsir,le droitselonla naturedoitimpli-
quer une semblableopposition: il ne s'agit pas seulementd'un droit
conforme sa proprenature,maisd'un droitconforme une naturedes
choses,de ces chosesque sontles hommeset les rapportsentreeux. De
mme, proposdu de la mmeMaxime,le renvoidos dos (p. 27)
des traductions divergentes par contrat et par signe commeindci-
dableset s'annulantrciproquement par la massedes arguments invoqus
de partet d'autresupposequ'onfasseabstraction des prjugsqui psent
surl'interprtation, mconnaissant ainsiqu'enfaitla partien'estpas gale:
ne faut-ilpas tout le poids de l'hostilitlatentedans l'historiographie
philosophique et l'picurisme, et aux reprsentations ralistesde la

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justice,pour contrebalancer la forcede l'interprtation naturalisteque


favorisela traduction par signe, et lui imposerau contraire la note
gnralement infamante quecomporte le conventionalisme du contrat ?...
Mmesi l'on peut toutefois supposeravec M. Goldschmidt (p. 28) que
l'expression estchezEpicurevolontairement doubleentente, la traduction
finalement retenue(p. 41) ne me paratguresatisfaisante : le termede
rgle ne retientni l'ide de convention ni cellede signe; pourquoine
pas chercher ce doublesensdansun termecomme formule ou formu-
lation,ou, mieuxencorepeut-tre, commeceluide code ?
Je croispar ailleursdevoirsignalerdeuxpointsparticuliers qui ne me
paraissentgureacceptables.Le premiern'est que de dtail, dans le
contextede l'ouvragedu moins: il s'agitde la persistance retenir, ainsi
d'ailleursque l'a faitmalencontreusement H. S. Long dans son dition
de DiogneLarce,la correction en du de D. L., X,
8 in fine,commetant assezunanimement reue, le seulopposantmen-
tionntantN. de Witt (p. 174 et n. 7), alors que, commele rappelle
D. Sedleydansson tudede ce passage(voirles Cahiersde philologie, I:
EtudessurVpicurisme antique,Lille,1976,p. 137-144),le rtablissement,
il y a plus de quaranteans, par Bignonedu textedes manuscrits est un
des pointsles plussolideset les plusconvaincants du travailde ce grand
chercheur aux conclusions par ailleursassurment ingales,et ne devrait
plussrieusement treremisen question.Ma seconderserveva plusloin,
car elle met en cause une partiede l'interprtation de la naturede la
prnotion dans Ppicurisme : il s'agit de l'identification, implicitep. 218
et n. 1, explicitebienque singulirement discrte p. 231et n. 1, entre-
et (identification au reste reprisepar l'auteurdans ses
Remarquessurl'originepicurienne de la prnotion , in Les stociens et
leurlogique,Actesdu Colloquede Chantilly, Paris,1978,p. 60), au nom
d'un textede Clment d'Alexandrie (premier textedu Fragm.255 Usener)
qui est un hapaxsurce pointet ne me paraten l'occurrence pas fiable:
toutmontre au contraire, mesemble-t-il (etsurce pointA. Laksa, je pense,
raisonde traduire et de commenter le moten D. L., X, 32 commeil le fait
dans les Cahiersde philologie, I, dj cits,p. 31 et 109), qu'un terme
comme est,dansl'picurisme, parallle d'autresde mmeforma-
tion (cf. , , etc.), et doit commeeux dsignerune
formation secondeou drive,en l'occurrence, des pensesnouvelles
(Laks), distinctesdes pensesnaturellesque dsigneen rglegnrale
ou ; toutle moinsla notiondoit-ellese situersur un
autreplanque la , et riende ce qu'on trouvedansle Glossarium
epicureum d'Usenerenfinditpar les soinsde M. Giganteet W. Schmid
(Rome,1977)aux articles, , , ne mesemblepouvoir
allerdansle sensde leuridentification.
Par ailleurs, on pourrait peut-tre prolonger lesrapprochements intres-
santsfaitsentreEpicureet Hobbes(dansun contextepolmiquep. 77-78,
et sous formepositivep. 141 et 245-246)en remarquant que le premier
avoir fait un tel rapprochement est PierreGassendi,qui, crivant
vers1645-1646 ce qui estdevenule chapitre De Iustitia,Iureac Legibus
du SyntagmaPhilosophicum (dans les OperaOmnia,Lyon, 1658, t. II,
783a - 808 b), y exposeet y critiquesans nommerHobbesla doctrine
du De Cive (794a sqq.) sous le couvertd'un commentaire des thses
picuriennes et de la gnalogie d'Hermarque reproduite et traduiteen

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Analyses et comptesrendus 137

latindansles pagesprcdentes(791-794): un tel texteet un tel procd


donnent penserqu' toutle moinsHobbeset Gassendiontd dans les
annes1640s'entretenir d'Epicuresurle droit,ce qui rend
de la doctrine
les rapprochementssuggrsd'autantplus pertinents, y comprissur le
plan historique.
OlivierBloc:h.

Etudes sur Vpicurismeantique. Cahiers de philologie,1, dit. J. Bollack


et A. Laks, Centrede Recherchephilologiquede l'Universitde
LilleIII, Lille,Publications del'Universit de LilleIII, 1976,16 24cm,
367 p.
Ce recueild'tudesattestela vivacitet la diversitdes tudespi-
curiennes, ainsi que l'intrtdes recherches menesdans le Centredirig
par J. Bollack,qui tmoignent dans l'ensembleprsentici d'un louable
espritd'ouverture. Il comprend destravauxconsacrs troisdesprincipaux
domainesde la recherche picurienne : Epicurelui-mme, avec unedition
critique,traduction et commentaire par A. Laks de la Viea"Epicuredans
DiogneLarce(X, 1-34)(p. 1-118)et unarticlede D. Sedleysur Epicurus
and his professional rivals (p. 119-159); Lucrce,avec une tude de
MmeM. Bollack,Momenmutatum, sur les vers 184-293du De r.n.,II,
comprenant un utile appendicesur l'histoiredu problmedu clinamen
auquel ont collaborJ. Bollacket H. Wismann(p. 161-201),ainsi que
deux Noteslucrtiennes du mmeauteur(p. 261-277),et deux tudes
de D. Clay sur The sourcesof Lucretius'inspiration (p. 203-227)et
P. H. Schrijvers sur La pensed'Epicureet de Lucrcesurle sommeil
(p. 229-259); Diogned'Oenoandaenfin,dont M. F. Smithpoursuitla
publication de nouveauxfragments ( Morenewfragments of D. of . ,
p. 279-314,suivisp. 315-318d'un Indexdes nouveauxfragments 32 51),
et dontA. Laks et Cl. Millotproposent le Rexamende quelquesfrag-
ments(...) surl'me,la connaissance et la forme (p. 319-357).
De ce richeensemble, j'ai particulirement retenul'important travail
d'A. Laks sur la Vie d'Epicureet les articlesde D. Sedley et de
P. H. Schrijvers. La prsentation donneparle premier de la Vied'Epicure
est en gnralprcise,informe, intressante, souventingnieuse dans la
traductionet l'explicationd'un texte qu'on proposeau plus prs des
manuscrits tout en portant la connaissancedu lecteurles corrections
envisages, donton retientquelques-unes ; la russiteest toutefois assez
ingale: l'exgse,en quted'unsensextrme en touteoccurrence et tout
prix,me paratplus d'une foisspculativeet arbitraire, et l'ingniosit
confineparfois l'oiseuxou la fantaisiedans l'explicationdu dtail
(par ex. p. 93 en noteau 22 sur les nomsde Mtrodore, Timocrateet
Sands),tandisquel'interprtation resteassezsouventconfuse ou incertaine
sur le fond,en particulier concernant le passage philosophiquement le
plusimportant, savoirles 31-34surla canonique,o, ctd'clair-
cissements qui meparaissent valables(parexemplep. 109-110sur),
le commentaire, voirela traduction (ainsidansle 33, de p. 30,1.11
rendupar image p. 31), laisseun peu le lecteursursa faim,ou dans le
brouillard ; il y a lieude noterparailleursque,unefoisau moins, lecommen-
tairecontredit la traduction retenue(11 in fine: envoie-moi un potde
fromage, p. 15 - comparaux explicationsalambiquesde la n. 11,

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