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BOOK 149.3.G684 V.3 cl
GORRES # LA MYSTIQUE DIVINE
NATURELLE ET DIABOLIQUE

3 T153 DQDD3nD
Date Due
LA

MYSTIQUE
DIVINE , NATURELLE ET DIABOLIQUE

TOME III
Tout exemplaire de cet ouvrage , non revtu de ma signature ,

sera rput contrefait.


MYSTIQUE t
^'
DIVINE
NATURELLE ET DIABOLIQUE
PAR GRRES
OUVRAGE TRADUIT DE l'aLLEMAND

PAR M. CHARLES SAINTE-FOI

TOME III

SECONDE PARTIE
LA MYSTIQUE NATURE;LJ_<K

AA/V\/\A AA/Vl AAAA Ar.AAAAnJ\AA, rvAAAAAAAAAAAAAAA

DEUXIME DITION
AA AAA;". A/"^ /Vv AA/\A/\AAAru-J\A/V\AAAAAA OA./V'/V'JVXAA

PARIS
LIBRAIRIE DE I\r V^ POUSSIELGUE-RUSAMD
RUE SAINT-SULPICE , 23

18 61
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^MYSTIQUE NATURELLE
D^;oo

LIVRE CINQUIBIE
-\ Du fondement historique lg-endaire physique
,
,
"'
et psychique de la Mystique infernale.

ty\ CHPLIRE PREMIER


r
De l'origine du mal. Satan et son royaume. Le dluge. Le peuple
juif et le paganisme. La venue du Sauveur. Puissance de l'glise.

Nous avons jusqu'ici tudi la mystique qui monte vers


C Dieu; et, aprs en avoir parcouru les diffrents degrs,

jjj_j
nous l'avons conduite jusqu' ce point o elle entre, pour
O ainsi dire, dans le Saint des saints. 11 nous faut maintenant
j retourner notre point de dpart, et suivre dans ses phases

^ la mystique qui descend vers l'abme, jusqu' ce point


^ o elle s'enfonce dans la nuit du mal radical. La mystique
divine traverse d'abord un chemin douloureux, car il faut

y^ que l'me soit puriiie par le feu de la souffrance; mais


bientt elle s'lance dans les rgions sublimes de la lu-

^i> mire. Nousl'avons vue monter toujours plus haut par des
CV^ sentiers o il est doux pour elle de marcher. Toujours
'y\ m. 1
2 DE LA LtTTE ENTRE LE BIEN ET LE MAL.

plus pure mesure qu'elle montait davantage, elle a d-

ploy sous nos yeux toute sa magnificence et sa gloire.

Nous allons entrer dsormais dans des Yoies bien dif-

rentes : la place de ces merveilles ravissantes, nous allons


rencontrer tout ce qu'il y a de plus laid et de plus dif-

forme. Ds que nous mettons le pied dans ces voies tn-


breuses, nous prouvons dj au dedans de nous un sen-
timent de rpulsion, parce que nous y trouvons ds
l'entre toutes les misres de la vie ordinaire, tous les ins-

tincts brutaux, avec ce qu'ils ont de vulgaire et de drgl.


Mais c'est bien autre chose encore lorsque nous allons plus
avant; car mesure que nous descendons plus bas dans
ces sombres domaines, et que nous perdons de vue davan-

tage les puissances misricordieuses du cleste sjour, nous


rencontrons des tnbres plus paisses, et nous nous sen-
tons saisis d'un frmissement involontaire et d'une sorte

de vertige qui dconcerte notre esprit. Lorsque ious sui-


vons dans ces voies tnbreuses les mes qui s'y sont en-

gages, nous sommes douloureusement frapps par le

contraste qui existe entre elles et celles qui s'lvent vers

Dieu par les voies lumineuses del mystique surnatarelle.


Ici nous avons vu s'panouir toutes les vertus avec tous
leurs charmes; l nous allons voir s'taler sous nos re-

gards stupfaits toute la malice du cur, humain , tous les

germes empoisonns qu'il renferme en son sein; nous al-

lons voir fermenter tous les vices de ce gouffre infect ;

nous allons en voir sortir, sous les formes les plus hideuses,
tous ces monstres devant lesquels l'imagination recule
d'horreur. Et encore, aprs avoir vu tout cela, il nous fau-
dra convenir que le regard de l'homme, si avant qu'il ait

pntr dans cesabime^, est bien loin d en avoir atteint les


DE LA LUTTE EISTRE LE BIEN ET LE MAL. 3

dernires profondeurs. Aussi le cur cette pense, se

sent- il glac d'pouvante. Mais celui qui veut gravir les

sommets dserts des Alpes, afin de jouir de la beaut du


point de vue qu'ils offrent nos regards, doit payer par

bien des dangers et des frayeurs la magnificence du spec-

tacle qu'il cherche. De mme aussi, en descendant des r-


gions de la vie ordinaire dans ces abmes tnbreux, nous
devons nous attendre recevoir des impressions bien p-
nibles et bien douloureuses.

La premire chose que nous ayons faire avant d'y

mettre le pied, c'est de chercher quel est le fondement sur


lequel s'appuie cette mystique infernale, et d'oii elle se

dveloppe avec ses phases et ses degrs divers. Nous tu-


dierons d'abord la base historique de ce dveloppement.
Lorsqu'un objet s'empare de l'homme tout entier, non-
seulement il met en action les facults spirituelles qui ont

pour but de percevoir, de contempler les choses et de les

combiner scientifiquement mais , il veille encore l'activit


potique de l'imagination. Nous aurons donc tudier en
second lieu le fondement potique de la mystique infernale
dans les lgendes auxquelles elle a donn naissance. De
plus, tous les phnomnes qui vont nous apparatre en ce

domaine ont une base organique et physique, puisqu'ils


s'accomplissent dans l'organisme humain , ou dans la na-
ture qui nous entoure. Cette base sera pour nous l'objet

d'une troisime tude. Enfin, ces phnomnes ne se bor-


nent pas au corps seulement; mais ils montent jusqu'
l'me, et de l jusqu'au sommet de l'intelligence : nous
aurons donc en considrer aussi le fondement psychique
et spirituel la fois.
De ToriginG
La mystique mfernale consiste en des pratiques crimi- du mal.
4 DE LA LUTTE EISThli LE lilLN ET LE MAL.

nelles. Si donc nous voulons en tudier le fondement his-

lorique^ nous devons remonter jusqu' la premire racine

de tout mal. L'homme est compos de deux substances;


papillon de jour et papillon de nuit la fois^ le jour et la

nuit vont galement sa nature. Si les ailes lui poussent ,

il peut s'lancer jusqu'aux sommets les plus levs : comme


aussi ^ lorbque les pieds du serpent lui viennent, il peut
s'enfoncer jusqu'au plus profond de l'abme; mais dans
l'un comme dans l'autre cas il s'loigne galement des r-

gions de la vie ordinaire. La nature humaine ayant t

cre l'image de Dieu, nous devrions retrouver en elle


les traces de celte admirable unit qui fait que Dieu est

partout et toujours le mme. Mais, hlas! il s'en faut bien

que la chose soit ainsi : l'exprience nous montre partout,

au contraire, une division profonde. Nous devons donc


chercher d'abord le principe de celte division, et la suivre

travers les sicles sous ses formes diverses.


Les hommes , dans tous les temps, se sont efforcs de
rsoudre d'une manire satisfaisante la grande question de
l'origine du mal. Les Panthistes ont cru le faire en niant
la ralit du mal , et en prsentant comme apparente seu-
lement son opposition avec le bien. D'autres, par un excs
oppos, ont admis deux principes galement absolus et
ternels se partageant la Divinit; de sorte que l'opposi-

tion entre le bien et le mal serait absolue et ternelle

comme ces deux principes eux-mcmes. Entre ces deux ex-


trmes se place la doctrine vritable, rvle ds l'origine

au genre humain , et qui doit durer jusqu' la fin des si-


cles. Pour elle, l'opposition entre le bien et le mal n'est

pas apparente seulement, comme dans le premier systme;


elle n'est pas absolue non plus, comme dans le second;
DE LA LUTTE ENTRE LE BIEN ET LE MAL. .

mais elle a son principe dans l'abus que la crature a fait de

sa libert , de mme que le bon usage de cette mme li-

bert la fait disparatre. Cette doctrine est la seule qui ait

su placer Dieu et la crature dans leurs vritables rapports ,

et rsoudre ainsi d'une manire satisfaisante pour la rai-

son cette question qui a tourment si longtemps l'esprit

humain. D'aprs elle, le bien seul est ternel. Si le mal


rlait, comme le prtendent les Manichens, l'opposition
qui existe entre lui et le bien ne pourrait tre dtruite

que par un tre suprieur aux deux principes qu'ils l'e-

gardent cependant comme ternels et absolus, ce qui

supposerait aussi une ternit antrieure leur ternit.

Le mal s'est donc produit dans le temps : ce n'est point

Dieu qui l'a cr ,


parce que rien de mauvais ne peut
sortir d'un tre infiniment bon. Il n'a donc pu venir que
d'un tre personnel, libre, ayant en soi le principe de ses
actes et de ses dterminations. Cet tre, bon en tant que
cr de Dieu , est devenu mauvais prcisment en sortant
des conditions oi^i Dieu l'avait cr. C'est donc dans l'abus
que cet tre a fait de sa libert que le mal a pris son ori-

gine. L'acte qui l'a produit n'est point un acte crateur et

positif; mais c'est un acte ngatif, au contraire, en ce sens

qu'il a dtruit et ni l'ordre que Dieu avait tabli. Le


diable n'est donc point en Dieu, mais dans le monde: et

c'est parce que son royaume est du monde qu'il participe

l'tre et aux formes de celui-ci. Son royaume est un


royaume spirituel; et comme l'esprit suppose la person-
nalit , ce royaume du mal est compos et construit en
quelque sorte d'tres personnels et libres.

De mme que l'ordre tabli de Dieu dans le monde Satan pt

,
son
physique forme pour celui-ci le centre ou convergent royaum\
,

6 DE LA LUTTE ENTRE LE BIEN ET LE MAL.

toutes ses forces _,


de mme aussi cette association des es-

prits dgnrs est gouverne et lie par un centre et un


chef, sous lequel le mal se partage comme en des groupes
et des formes divers. Si donc le principe du mal s'est in-

dividualis en Satan, si c'est en lui qu'il faut chercher la

premire racine de tous les vices, chacun de ceux-ci, pris

en dtail, a ses racines particulires dans un tre personnel


comme Satan lui-mme, et subordonn ce dernier; de
sorte que ce prince des tnbres tient sous sa dpendance un
grand nombre de dmons, dont chacun fait sentir et exerce

son pouvoir dans un vice qui lui est comme spcialement


dvolu. Telle est la doctrine que saint Antoine enseignait
ses disciples. Et de mme que dans l'univers on monte
d'une extrmit l'autre par une multitude de degrs in-
termdiaires, ainsi en est- il dans ce royaume des tnbres,
qui cherche imiter en tout le royaume de la lumire
d'o il est tomb, selon la doctrine de cet ancien Pre,
qui nous enseigne que dans la malice des mauvais esprits il

^ a des degrs innombrables, de sorte que l'un l'emporte sur


l'autre en perversit. Ce royaume reste donc dans une ir-

rconciliable opposition l'gard du royaume de la lu-

mire ; mais malgr lui il sert le glorifier toujours da-

vantage, de mme que le dernier fournit au premier une


occasion toujours renaissante de ngation et de lutte. C'est
pour cela que l'un et l'autre sont immortels, parce que

Dieu respecte l'tre qu'il a cr, non -seulement tant

qu'il garde sa beaut primitive , mais jusque dans sa dif-

formit ; et qu'il mnage la libert de ses cratures jusque


dans l'abus qu'elles en font.
Si nous consultons la tradition, voici ce qu'elle nous
raconte sur la sparation des deux royaumes. A l'origine le
,

DE LA LUTTE ENTRE LE BIEN ET LE MAL. 7

monde tait bon; car Dieu, aprs l'avoir cr, vit que tout
ce qu'il avait fait tait bien. Il devait tre la demeure et la

proprit de tous les bons esprits indistinctement. Lumi-


neux jusque dans ses plus profonds abmes, il ne connais-
sait point l'obscurcissement du mal, et rien n'avait encore

troubl l'ordre parfait o Dieu l'avait cr. Tous ses habi-

tants avaient reu de Dieu des dispositions et une beaut


semblables, chacun selon la place et le degr o il avait

t cr, et tous aussi taient appels la mme gloire.

L'tre priv du franc arbitre, qui, ne connaissant pas sa

fin , ne peut y tendre par une action libre et dtermine


ne peut tre soumis non plus aucune preuve : il sert

de prime abord le matre qui l'a cr. Mais il n'en est pas

ainsi de l'tre libre , en qui brille le flambeau de l'intelli-

gence, et qui possde en soi le principe de ses actes; il a

besoin d'une preuve qui l'tablisse dfinitivement dans


l'ordre. Or voici en quoi consistait l'preuve que Dieu
exigea des intelligences qu'il avait cres. Le premier acte
libre de leur volont devait tre dirig par la lumire su-
prieure de la Divinit ; ils devaient dans cet acte subor-
donner leur libert la volont divine , se remettre entre

les mains de Dieu, comme des instruments dociles des des-

seins qu'il avait sur eux, et atteindre ainsi en lui une vie

nouvelle et suprieure. Une partie d'entre eux, fidles

leur vocation , confessrent la souveraine autorit de Dieu


sur eux, et mritrent ainsi que Dieu son tour les confir-
mt dans la condition o il les avait placs. Mais les au-
tres , en refusant de se soumettre Dieu , attirrent sur

eux de sa part une rprobation ternelle. Ne recevant plus


la lumire divine, leur tre , lumineux auparavant, s'obs-

curcit pour toujours , et il ne leur resta plus que la lu-


8 DE LA LUTTE E:STRE LE BIEN" ET LE MAL.

mire naturelle , tandis que les autres , clairs par une


lumire surnaturelle , furent affermis pour toujours dans

la grce. Les premiers, ayant refus de boire la source de


la vie divine^ n'ont gard que la vie naturelle; les autres

sont toujours rafrachis et renouvels par les flots de vie


qui s'cbappent du sein de Dieu lui-mme. La libert des
uns s'est change en une ncessit affreuse, dont le joug
pse ternellement sur eux. Leur amour-propre bless se
dbat et se consume dans une angoisse et une fureur ter-

nelles : leur fausse sagesse est condamne pour toujours


l'erreur et au mensonge, pendant que les autres marchent
en paix dans les voies que Dieu leur avait assignes. La di-

vision produite par le pch dans les rangs de la milice

spirituelle s'est communique l'univers; et celui-ci s'est

trouv partag en deux royaumes, l'un suprieur et lumi-


neux, l'autre infrieur, o habitent un feu dvorant et des

tnbres sans tin; et pendant que les esprits rebelles g-


missent dans les abmes de l'enfer, le ciel est devenu pour
toujours la possession de ceux qui sont rests fidles.

Ceux- ci brillent au-dessus du monde comme des toiles

bienfaisantes , tandis que ceux-l , semblables des astres


malfaisants , percent comme d'une lueur funeste la nuit#
sombre o ils habitent.

La terre et l'homme, que Dieu y avait plac, apparte-

naient aussi au royaume de la lumire et de la vie. Comme


pour tout le reste. Dieu, aprs les avoir crs, s'tait ap-

plaudi de son uvre, et l'avait trouve bonne. Il n'avait

point donn l'homme le ciel pour sjour; mais il l'avait

plac sur la terre dans un lieu de dhces qui pouvait en


tre considr comme le ciel ; et s'il tait sorti triomphant
de l'preuve qu il devait subir, il serait rest toujours dans
DE LA LUTTE ENTRE LE BIEN ET LE MAL. 9

le paradis, et y aurait exerc une autorit souveraine. 11

devait, au nom et dans la puissance du Dieu qui l'avait


cr, gouverner la terre , dont il tait le roi, et protger

contre la puissance des tnbres le paradis, qu'il tait

charg de cultiver. Son tre n'tait encore partag qu'en


deux rgions, l'une suprieure, tourne vers le ciel, o ha-
bitaient les pures intelligences; l'autre infrieure et ter-

restre, tourne vers la terre. Il ne sentait point encore


en lui cette double loi dont le jongle fatigue aujourd'hui;
l'empire de l'esprit sur le corps n'avait rien perdu de sa
force. Mais au lieu de faire ce qu'il devait, il fit ce qui

lui plaisait. Les puissances de l'abme le sduisirent en lui

prsentant le fruit de la terre que Dieu lui avait interdit ;

et, au lieu de manger de l'arbre de vie, qui appartenait un


monde suprieur, il mangea de cet autre arbre dont les

racines taient enfonces dans la terre, et il introduisit

ainsi la mort dans son tre , en transgressant le prcepte

du Seigneur. Il tomba dans cette rgion basse et terrestre

dont il s'tait incorpor les fruits.

Cependant sa faute tait moins grande que celle des

anges rebelles , car il n'tait pas le premier auteur du mal,


et son pch avait t l'effet d'une sduction. Aussi ne fut-

il pas prcipit dans l'abme de l'enfer ; mais Dieu se con-


tenta de le chasser du paradis sur la terre. Celle-ci, prive

d'une lumire qui lui soit propre, et passant alternative-

ment de la lumire aux tnbres, et du jour la nuit,

rpondait parfaitement la division profonde que le pch


avait introduite dans la nature humaine. L'homme, n'ayant
plus de centre pour ainsi dire et comme perdu dans la p-

riphrie, n'est plus, comme auparavant, plac entre le ciel

et la terre ; mais, spar de celui-l par celle-ci, au lieu


,

iO DE LA LUTTE ENTRE LE BIEN ET LE MAL.

d'embrasse' le monde extrieur^ il y est renferm et

comme captif; au lieu de dominer^ il se sent li, et sa

libert lutte avec acharnement contre les liens qui la re-


tiennent. Il est devenu terrestre, et le cercle qui l'enserre

est d'autant plus troit qu'il est plus esclave de son corps.
Les forces de son tre, rtrcies^ lies dans une sorte d'in-
diffrence j et attaches la terre , ne regardent plus le

monde suprieur comme l'aiguille aimante regarde le

ple. Le ciel s'est cach ses regards; mais, par une dis-
position misricordieuse de la Providence , l'enfer aussi

est voil pour lui ; de sorte quC;, livr sa propre faiblesse,


son esprit oscille pniblement entre la vrit et l'erreur, de
mme que sa vie matrielle oscille entre le jour et la nuit.

Son action est renferme aussi en des limites plus troites.

Ne recevant plus d'une manire immdiate les influences

des puissances suprieures, soit bonnes, soit mauvaises

il parat soumis uniquement aux influences terrestres.

Partag entre le devoir et le plaisir, entre la ncessit


morale et la ncessit physique , il flotte encore ici entre
le bien et le mal. D'un autre ct, il a renonc cette

vie ternelle dont la source est en Dieu , sans toutefois ac-

qurir le triste privilge de l'immortalit des esprits tn-


breux. Ici donc encore il faut, pour soutenir sa chtive et

mobile existence, qu'il aille demander la terre l'aliment

dont il a besoin. La mort a pntr dans son tre dou


d'immortalit , et son existence ici - bas s'coule entre la

mort et la vie pour ainsi dire , entre la maladie et la sant.

Semblable la lune, qui, toujours mobile, traverse sans


cesse les phases qui partagent son cours , il ne peut trouver
nulle part ni la fixit ni le repos.

Le dluge. C'est en cet tat que l'homme est entr dans l'histoire.
DE LA LUTTE ExNTRE LE BIEN ET LE MAL. 1 1

et qu'il a commenc se dvelopper, soit pour le bien, soit

pour le mal. Mais les voies qui mnent en bas lui ont paru
plus commodes que celles qui montent , et l'histoire des
premiers sicles de l'humanit ne iious ofire peu prs

que le dveloppement du mal sous toutes ses formes. Le


mal se propageant de gnration en gnration, en se forti-

fiant toujours davantage, dut prendre la fin des propor-


tions gigantesques, tandis que, le bien au contraire deve-
nant toujours plus faible, les sentiers qui conduisent vers
les rgions suprieures devinrent parla mme toujours plus
dserts et plus abandonns. Le monde moral, ayant perdu
son quilibre, chancelait autour de son centre de gravit.
On et dit que l'conomie tout entire de la divine provi-

dence pour le salut des hommes allait tre anantie, et que

tous les lments du bien allaient disparatre. Le monde


entier tait plong dans la corruption la plus profonde :

toute chair, l'exception d'une famille seulement, avait

perverti ses voies, et toutes les penses taient inclines

vers le mal. Dans cette extrmit. Dieu fit appel aux forces

conservatrices qu'il a dposes en ce monde, et qu'il tient

en rserve pour les jours de danger, il dtruisit dans un


dluge universel la race humaine tout entire, l'excep-
tion d'une seule famille ; et le souvenir de cette pouvan-
table catastrophe resta profondment empreint dans la m-
moire du genre humain rgnr. C'tait le second acte de
restauration exerc l'gard de celui-ci. Le premier avait

eu lieu immdiatement aprs la chute , lorsque Dieu pro-


mit nos premiers parents un rdempteur, et qu'aprs
avoir maudit celui qui les avait sduits il tablit une ini-

miti irrconciliable entre la race de la femme et celle

du serpent. Cette inimiti , nous la trouvons exprime ds

%
12 DE LA LUTTE EISTRE LE BIEN ET LE MAL.

les premiers temps de l'histoire dans l'opposition de la race


de Seth et de celle de Can, des enfants de Dieu et des en-

fants de ce monde et du prince de ce monde. Puis, les deux


races s'tant mles^ nous voyons sortir de cette union cri-

minelle la race impure des Nephilim. Le dluge fut le se-

cond acte de cette restauration accomplie par la Providence.

Livrant l'enfer par la mort ce qui appartenait l'enfer,


il purifia la terre souille par tant de crimes^ de sorte

qu'elle put servir de sjour une race meilleure.


Une nouvelle priode historique commence donc aprs
le dluge. Le genre humain quoique
_,
dlivr de ces tn-

bres sataniques qui menaaient d'obscurcir entirement la

nature humaine, gardait toujours nanmoins cette souil-


lure primitive du pch originel qui avait enfant tous ces

dsordres. Le mal tait bris, il est vrai, mais la racine

existait toujours. Lors donc que plus tard trois familles


sortirent des trois fils de No, et donneront naissance des
peuples divers, le bien et le mal qui sont dans la nature
humaine se dvelopprent de nouveau d'une manire pa-
rallle d'abord. Mais bientt les familles venant se croi-
ser et les peuples s'unir, il en rsulta un mlange de
bien et de mal que nous retrouvons dans toute l'histoire

ancienne. Dieu, il est vrai, avait fait alliance avec les

hommes dans la personne de No; mais Gham, pre de Ca-


naan, avait, dit une ancienne lgende, trouv les caractres
runiques qu'avait taills Gain, le pre des enfants du monde
et l'inventeur de ses arts mauvais, et que ses descendants

avaient enfouis dans la terre l'approche du dluge. Ainsi,

la tradition des arts magiques, qui avait exerc une in-

fluence si dsastreuse sur le genre humain avant le dluge,


avait pass dans l'poque qui le suivit immdiatement; et
DE LA LUTTE ENTRE LE BIEN ET LE MAL. 13

les puissances infernales s'efforcrent de la dvelopper et


de la rpandre. L'opposition qui avait spar les enfants

du monde et les enfants de Dieu spara de nouveau Canaan


avec ceux qui marchaient dans ses voies, et le peuple lu
avec tous ceux qui partageaient de prs ou de loin sa foi.

Il y avait de nouveau deux cultes sur la terre, celui des es-


prits de tnbres et celui des esprits lumineux et par-dessus

tout de Dieu, qui manifeste en eux sa puissance. Pendant


que les nouveaux Egrgores honoraient le vrai Dieu sur la

sainte montagne, en bas, dans la valle, les tils des hommes


exeraient leurs perfides enchantements. Le culte de Baal
tait-il autre chose que le sabbat des sorciers et des sorcires

de ce temps-l, sabbat tenu non pas en secret, dans le silence


de la nuit, mais publiquement et au grand jour? Qu'y
voyons-nous en effet? un dieu ador sous la forme d'un

bouc , des prtres dansant en chur autour de lui en pous-


sant des cris sauvages ; des prtres inspirs et possds par

les dmons, s' ouvrant les veines, se livrant aux orgies les

plus infmes; ou bien encore un dieu honor sous la

forme d'un taureau , recevant entre ses mains embrases


les enfants qu'on lui immole, et dvorant ses victimes,

dont les cris sont touffs par les sons des instruments les

plus bruyants et par les acclamations froces d'une multi-

tude insense, tandis que d'autres se jettent par troupes


volontairement dans les flammes. Et ce culte de Baal ne se

bornait pas la terre de Canaan ; mais nous le retrouvons


partout, quoiqu' des degrsdivers. C'est Baal que l'Egypte

adore dans les animaux ; c'est lui auquel l'Inde rend hom-
mage dans la personne de Siva, qui prside la gnra-
tion et la mort. La Chalde, l'Assyrie et la Syrie recon-

naissent son empire : c'est ce culte que l'on retrouve au fond


,

a DE LA LUTTE ENTRE LE BIEN ET LE MAL.

des mystres d'Atys , de la mre des dieux et de Dionysos


en Grce;, et des Bacchanales Rome. Le Nord lui-mme
n'a pu chapper ses horreurs. Dj le dualisme entre le

bien et le mal ,
qui du fond de la Perse avait pntr dans

ces contres, y avait fray la route ce culte abominable,

dont le ct sanglant et cruel surtout y avait t accueilli

favorablement. Au milieu de cette inondation des fureurs


de l'enfer, le peuple choisi de Dieu s'efforait de conserver
la dignit morale de l'homme, et d'entretenir la flamme
lernelle de la lumire divine. Jhovah lui avait adress

cette menace : Celui qui incline vers les magiciens et

fornique avec eux ,


je tournerai ma face contre lui, et le

ferai disparatre du milieu de mon peuple. Le don de


faire de vrais miracles avait lutt en la personne de Mose
en prsence de Pharaon, contre les faux miracles du dmon.
Dans la personne de Daniel, la vritable prophlie avait
triomph de la fausse devant le roi des Chaldens. Et dans

lie , sur le Carmel _,


le culte de Jhovah avait confondu le

culte de Baal. La bonne doctrine s'tait ainsi conserve

dans le monde et y avait prpar les voies faites ds l'ori-

gine au genre humain. Mais une fois encore le monde, per-

verti, d'un ct par l'orgueil des Stociens, et de l'autre

par la corruption des picuriens, parut sur le point de

s'abmer dans une dissolution universelle; et c'est alors

que, l'excs du mal appelant un remde hroque. Dieu


descendit .lui - mme sur la terre , et accomplit ainsi les

promesses.

La venue L'toile prophtique qui annona aux mages ce grand


du Sauveur,
vnement dirigea leurs pas non du ct de Rome, puis-
sante par les armes et enivre du sang des peuples, mais
vers la crche o reposait le salut du monde. L"enfant qu'ils
DE LA LUTTE ENTRE LE BIEN ET LE MAL. 1.)

trouvrent faible et dnu de tout secours humain avait

pour mission de s'avancer seul contre l'ennemi du genre


humain^ de briser le pacte que celui-ci avait contract
avec le dmon, et qu'il avait comme sign de son sang^ et

de le lui arracher aprs l'avoir vaincu. Lors donc que les

temps furent venus celui qui ne craint personne


, et dont
la puissance est sans gale sur la terre se prsenta devant
le Christ^ que l'esprit avait conduit au dsert afin qu'ii y

fut tent^ et que par sa tentation il mritt pour les hommes


la force de rsister aux suggestions du dmon. Trois fois

le tentateur renouvelle ses attaques , choisissant chaque


fois un nouveau terrain ^ et le circonvenant ainsi de tous

les cts; mais aux trois fois il est honteusement repouss.


Chass ainsi des trois rgions de l'homme o il avait tabli

son empire ;, il s'enfuit avec ignominie; et les anges ^ qui


s'taient spars de notre premier pre^ lorsqu'il fut vaincu

dans une preuve semblable, viennent maintenant otrir

leurs services au second Adam , qui doit rparer la faute


du premier. Le vainqueur s'avance dans la force de l'esprit
d'en haut, pour annoncer l'vangile aux pauvres, pour
gurir les curs briss, pour annoncer aux captifs qu'ils
seront dlivrs, aux aveugles qu'ils recouvreront la vue,

ceux qui sont abattus qu'ils vont tre dsormais libres

de toute inquitude, et tous en gnral la venue du


royaume de Dieu. Plus fort que le fort arm, qu'il a vu
tomber du ciel comme un clair, il entre dans sa maison ;

il l'enchaine, lui prend les armes en qui il avait mis sa


confiance, et distribue ses lus le butin qu'il a fait. Car
le troisime jugement du monde approche. Le prince de
ce monde va tre chass : son peuple va tomber sous le

tranchant du glaive , et Jrusalem va tre foule sous les


16 DE LA LUTTE ENTRE LE BIEN ET LE MAL.

pieds des paens, jusque ce que le temps de ceux-ci soit

accompli. On amne au Christ les possds, et d'une parole

il cliasse d'eux les dmons elles dlivre. Ce Gadarnen que


le diable possde depuis si longtemps, qui, toujours nu, n'a
pour demeure que les spulcres ,
qui dans sa fureur brise

les chanes dont on le lie, et qui, pouss par le dmon dans


le dsert, voit tous les hommes fuir devant lui; ce Gada-
rnen le rencontre. Le Christ lui demande qui il est : a Je

m'appelle Lgion, rpondit-il, car nous sommes beaucoup.


tes-vousvenu nous tourmenter avant qu'il soit temps?
Puis, reconnaissant sa puissance, il le conjure de ne pas
les plonger dans l'abme, et le Christ leur permet de
rentrer dans une troupe de porcs. Les esprits impurs se

prosternent devant lui, et lui crient : Vous tes le Fils

de Dieu. Mais lui leur dfend de le faire connatre, car il

ne veut pas du tmoignage du pre du mensonge. Quel-


ques-uns sont guris par la vivacit de leur foi : la fille

de la Syrophnicienne est sauve par l'humilit de sa mre.


Il donne ses disciples le pouvoir de chasser aussi les d-
mons; mais, faibles encore dans la foi, ils ne russissent
pas toujours; ils ne peuvent rien sur cet esprit muet qui,
lorsqu'il emporte celui qu'il possde, le rend sourd et

muet, le jette tantt dans le feu, tantt dans l'eau, tantt

par terre, on il le force de se rouler en cumant et grinant

des dents. Notre-Seigneur donc, aprs avoir chass ce d-


mon, tend la main au possd gisant terre, pour le rele-

ver, et reproche ses disciples leur peu de foi ;


puis il leur

apprend que ce genre de dmon ne peut tre chass que


parle jene et la prire. Enfin, aprs avoir achev l'uvre
pour laquelle il tait venu dans le monde, aprs avoir
vaincu le dmon et l'enfer^ avant de monter au ciel, il
DE LA LUTTE ENTRE LE BIEN ET LE MAL. 4 7

laisse son Llgiise le pouvoir de chasser en son nom le

dmon qu'il a vaincu.

La mythologie raconte que Jupiter, aprs avoir fou-


droy Typhon , roula sur lui File de Sicile ;
que depuis ce
temps il git haletant et gmissant sous ce fardeau, qui l'ac-
cable ; que les flammes de l'Etna sont le souffle qui s'-
chappe pniblement de sa poitrine oppresse, et que toutes
les fois qu'il se remue pour chercher quelque soulage-
ment en changeant de position le sol tremble dans toute

la contre. Ainsi le Christ, aprs avoir dompt Satan, l'a

prcipit au fond de l'abme, et a roul sur lui ce rocher

inbranlable sur lequel il a bti son glise. L cet ange


apostat se tord dans les convulsions d'une fureur impuis-

sante, et, soulevant parfois le poids sous lequel il gmit,


il produit ces secousses violentes qui agitent le monde des
esprits. Mais il a beau faire, il a perdu son droit, et avec

lui la puissance formidable qu'il possdait jadis. La voie


du ciel n'est plus ferme ceux qui la cherchent : le Christ

y a march le premier, et tous peuvent y marcher sa


suite. Chacun peut, s'il le veut, rentrer en possession des
biens ternels que le pch nous a ravis. Cependant ni

l'homme ni le dmon n'ont perdu depuis la rdemption


la libert qu'ils avaient auparavant : le Christ a seulement
bris les hens qui attachaient le premier celui-ci; de

sorte que le dmon ne peut plus exercer sur nous aucun


empire sans le concoms de notre volont. Si Dieu lui

permet quelquefois de nous visiter et de nous faire sentir


son pouvoir, c'est toujours pour notre bien ; et il ne sau-
rait jamais nous nuire contre notre gr. La lutte des deux
principes n'a donc point cess depuis le christianisme.

La rdemption n'a fait, au contraire, que la rendre plus


,

18 DE LA LUTTE ENTRE LE BIES' ET LE MAL.

acharne en la rendant plus spirituelle; mais du moins


les armes sont gales des deux cots, et la victoire, si nous
le voulons, est assure. Depuis que le judasme est tomb
sous les coups du paganisme, et que celui-ci s'est affaiss

de soi-mme, cras par la religion du Christ, le fil im-


pur des traditions diaboliques n'a point t coup pour cela ;
travers les ruines des anciens systmes, il s'est prolong
jusqu' nos jours, grce la corruption et la perversit
du cur humain. Cependant il y a sous ce rapport, entre
l'poque qui a prcd Jsus -Christ et celle qui Ta suivi
cette diffrence que dans le tissu de l'histoire Taclion du
dmon formait en quelque sorte la chane autrefois, tandis

qu'aujourd'hui elle n'en est plus que la trame. Les temps


sont changs. L'humanit est encore, il est vrai, expose
aux attaques des puissances de l'enfer; mais l'issue de la

lutte n'est plus incertaine : et si la main de l'homme ne


rompt elle-mme le sceau qui ferme l'abme, le dmon
n'a plus d'empire sur lui, et son salut est assur.
Puissance La possession n'a donc point cess dans l'glise; mais
'" '
celle-ci a reu de Dieu par les aptres les secours nces-

saires pour en contre -balancer les effets. Foiis chasserez

les dmons en mon nom, a dit Notre -Seigneur. Les Actes


des aptres nous racontent que ce nom n'tait pas invoqu
en vain par ceux-l mmes qui n'appartenaient pas Jsus-
Christ. Dj, ds l'origine, comme nous l'apprenons par
le tmoignage de saint Cyprien et de Prudence, pour con-
jurer la puissance du diable, l'glise avait admis dans
sa hirarchie les exorcistes. Saint Ignace lui-mme, dans
son ptre aux habitants d'Antioche, et le pape saint Coi-
neille dans sa lettre Fabien, font dj mention des
exorcismes. Les dnions sont conjurs au nom de Celui
DE LA LUTTE ENTRE LE BIEN ET LE MAL. 19

qui viendra juger les vivants et les morts. Les exorcismes

ne se pratiquaient ni dans les maisons^ parce qu'on avait


peur, ni dans les glises, cause de la saintet du lieu,
mais en plein air. L on leur demandait leurs noms, et

on les forait manifester leur dpart par quelque signe


extrieur. Car, nous dit saint Cyprien pariant de l'im-

puissance des dmons, conjurs par nous au nom du vrai


Dieu, ils sont renverss aussitt, forcs confesser le nom

du Seigneur et sortir du corps des possds. Vous les

voyez notre voix, et par l'action de la majest divine


cache en nous, fouetts, jets dans le feu, contraints par
un accroissement de souffrances nous demander grce
et dclarer, en hurlant et en gmissant, d'o ils viennent
et quand ils s'en iront. L'ile de Chypre a t tmoin de
ces merveilles, quand saint Hilarion, qui y avait cher-

ch le repos de la solitude, y ayant t dcouvert, dlivra

de cette manire prs de deux cents possds, hommes


et femmes, comme le raconte saint Jrme dans sa vie.
20 DES HRKSIES ANCIENNES ET MODERNES.

CHAPITRE I

Bveloppement du mauvais principe dons les hrsies anciennes et


modernes. Des trois formes du pantliismc naturaliste dans le
monde paen. Des trois foi'nies du judasme dans son dveloppe-
ment. Le paganisme et le judasme, plus tard le mahonitisme ar-
ms contre la doctrine du Christ. Hrsies des Gnostiques et des
Judajsants. Elles se confondent ii la fin avec le manichisme, et,

partant de l'Orient, inondent l'Occident tout entier. L'mancipa-


tion dt' la chair. L'orgueil enfante le sensualisme d'un cA\, et le
rigorisme de l'autre. Les faux prophtes et les clairvoyants opposs
aux voyants et. aux prophtes vritahles.

Lo pan- L'glise n'eut pas souffrir seulement de la violence de

ses perscuteurs; mais elle eut encore lutter de tout


temps contre les mauvaises doctrines qui taient nes du
paganisme et du judasme la fois. Le premier, depuis
qu'il s'tait spar du tronc de la religion primitive, avait

dgnr dans un panthisme dont les formes varirent


chez les diffrents peuples, selon la diffrence du principe
que l'on prenait pour base. Comme l'univers semble par-
tag en deux moitis _, le ciel et la terre, on supposa que
tous les deux ils avaient produit l'ensemble des choses

dont la diversit frappe nos regards; et dans les contres

de l'Occident on dsigna l'poque o cette production eut


lieu sous le nom d'poque d'Uranus et de Ga. Et c'est

sous cette forme que le panthisme se rvla pour la pre-

mire, fois. Mais comme cette production continuelle et

surabondante s'opposait au dveloppement des choses pro-


duites, il fallut \ mettre des bornes et la faire rentrer dans
de justes limites. C'est le temps qui fut charg de celte op-
ration, le temps, qui toujours finit et toujours recom-
mence , oscillant perptuellement entre la vie et la mort.
Ici commence la seconde priode du panthisme, celle de
Chronos et de iUia, aprs que les Titans eurent mutil
Uranus. Mais le temps, toujours mobile, ne pouvait con-
duire au but dsir. Dvorant tout, pour le reproduire en-

suite sous une autre forme, enfantant les tres sortis de


son sein, pour les dvorer ensuite, il ne pouvait rien ta-

blir de stable et de permanent. Il fallut donc avoir recours


un troisime principe, qui, coordonnant tous les tres

avec nombre, poids et mesure, les assujettit la loi d'une


harmonie suprieure, et donnt chacun l'ordre et la

beaut qui lui conviennent. Ce principe fut reprsent


dans Zeus et Hr ; et avec eux commence la troisime

priode du panthisme.
Mais les forces sauvages de l'poque antique ne cdrent Le dua-
'*"^*^"
pas sans combat la nouvelle puissance qui se produisait

dans le monde. 11 fallut les soumettre et les dompter; et

c'est la suite de celte lutte terrible que les Titans de la

fable furent prcipits au fond de l'abme. Comme ils

avaient combattu pour la cause du dsordre, de l'injus-

tice et de la violence, contre l'ordre et Tharmonie, ils re-

prsentrent le mauvais principe , tandis que les partisans

de Chronos luttaient en faveur du bien. Et c'est alors que


le panthisme se produisit sous la forme du dualisme, ou
d'une opposition irrconciliable entre le bien et le mal,
entre la lumire et les tnbres, entre la vie et la mort.

La lutte de ces deux principes une fois commence se con-

tinue dans l'histoire par des manations, des gnrations

et des incarnations interminables du bon principe, appa-


raissant ici dans Dionysus, l dans Mithra, ailleurs dans

Chrishna, Osiris, etc. On en vint bientt regarder ces

personnages comme n'avant jamais commenc , et con-


22 DES HRSIES ANCIENNES ET MODERNES.

sidrer celte lutte comme temelle. C'est ainsi que la doc-


trine du dualisme s'tablit dans le monde, et que ses

partisans en vinrent bientt adorer le mauvais principe.


Le judasme;, de son ct, se trouva ds l'origine en op-
position directe avec le panthisme paen sous toutes ses

formes. Jhovah n'tait point, aux yeux des Juifs, renferm


dans la nature; il n'avait rien de commun avec elle : effet

de sa puissance infinie, elle tait spare de lui par un


abime. Comme il avait cr le ciel et la terre, Uranus et

Ga taient son gard de pures idoles, et leurs adora-

teurs des rebelles. Comme c'tait lui, d'un autre ct, qui
avait cr la lumire et tabli les tnbres, ce dualisme qui
sparait deux choses intimement unies dans leurs racines
tait une abomination ses yeux. Le panthisme sous
toutes ses formes tait doiic pour le monothisQie un scan-
dale; il av.iit pour base cette doctrine insinue par le d-

mon nos premiers parents : Vous serez comme des dieux,


et, compar lui, il tait ce que le mal est au bien.
Cependant on ne peut mconnatre non plus un certain
progrs dans le culte du judasme et dans son rapport avec
les fausses religions qui l'entouraient. Dieu, en effet, s'-

tait manifest d'abord comme crateur; et, lorsqu'il avait

cr le monde, son action n'avait trouv aucun obstacle


au dehors, puisque le mal n'existait pas encore. Aussi, aprs

chaque cration, pouvait-il s'applaudir de son uvre et lu

proclamer bonne. Mais lorsqu'une partie des anges, s'tant


rvolts contre lui, eurent entran dans leur rvolte
l'homme lui-mme, et que le mal se fut ainsi propag,
travers tous les domaines de la cration, jusqu' la terre,
qui en forme comme le dernier degr, une seconde poque
commena dans l'histoire, poque de mobilit et de chan-
DES HRSIES ANCIENNES ET MODERNES. 23

gements continuels. Dieu apparut ds lors comme conser-

vateur et destructeur la fois : conservateur l'gard de

ce qui s'tait maintenu dans le bien, destructeur et ven-

geur l'gard du malj recueillant, protgeant, discipli-

nant le premier par des lois sages et fortes la fois ; com-


battant, cartant le second, ou le faisant servir au triomphe
du bien. C'est l l'poque de la loi et de l'ancienne al-

liance. Mais cette conduite de la Providence avait pour but


de prparer l'avnement de la troisime poque. En elet,

la plupart des hommes opposai* t leur volont aux desseins

de Dieu sur eux, et les rendant inutiles par l'abus cou-


pable de leur libert , il apparut enfin comme restaura-

teur et sauveur; et avec l'accomplissement des promesses


relatives au Messie commena la troisime poque dans

l'histoire, poque qui ne Ihiira que lorsque Dieu, aprs


avoir achev la purification du genre humain par la spa-

ration incessante du mal et le couronnement des lus, se

manifestera au monde comme souverain juge, et conduira


la cration tout entire vers son but final.

Mais les promesses s'accomplirent d'une tout autre ma-


nire qu'on l'avait attendu; Juifs, paens, tous furent ga-

lement surpris et dconcerts par ce grand vnement. Le


paganisme reposait, il est vrai, sur ce principe, que la r-

demption tait dj accomplie ; et chaque peuple paen pou-


vait citer dans son histoire un ou plusieurs sauveurs qui
il devait sa gloire et sa prosprit. Cependant l'insuffisance

du salut qu'avaient apport ces dieux et l'impuissance de


ceux-ci avaient enfin donn aux paens une sorte d'attente

d'un rdempteur, qui, quoique moins explicite que chez


les Juifs, n'en est pas moins trs-prononce dans leur culte
et dans toute leur histoire. Mais le Messie qu'ils attendaient,
'2i DES HRSIES ANCIEMSES ET MOUERKES.

c'tait un conqurant qui^ aprs avoir soumis l'empire de

Rome tous les peuples de la terre, ne ferait du monde en-


tier qu'un seul royaume. Les Juifs, de leur ct;, espraient
un Messie qui les dlivrerait de l'oppression et de l'hu-
miliation sous laquelle ils gmissaient, et qui leur assujet-
tirait toutes les nations. Or les uns et les autres voyaient
apparaitre un Sauveur qui, plus pauvre que les oiseaux dugM^
ciel, n'avait pas un lieu o il pt reposer sa tte; un Sarfl^Bi
veur qui s'tait entour d'hommes sans considration, sans
instruction ;
qui enseignait une doctrine d'une grande pro- *
fondeur, il est vrai, quand on se donne la peine de l'tu-
dier attentivement, et confirme par des miracles clatants,

mais dont nanmoins la simplicit choquait la sagesse


fausse et orgueilleuse du monde. Il ne s'agissait ici ni des

dons de l'esprit, ni du courage qui fait les hros, ni de


conqutes matrielles. C'tait par l'humilit qu'il fallait

conqurir la couronne que ce Sauveur promettait ses

lus, et le royaume qu'il leur annonait tait un royaume


invisible. Quand on vit ce singulier Me^-sie mourir sur une
croix, et ses disciples entreprendre de vaincre les princes

du monde non par les armes, mais par les souflrances, le

paganisme se dtourna avec mpris, et le judasme avec


fureur. Le premier, s'affaissant toujours davantage, crut

pouvoir se soutenir en reprenant son ancienne croyance,


savoir que la rdemption avait t accomplie dj autrefois

par les hauts faits deZeus ou de Chronos ; il essaya de don-

ner cette doctrine une forme plus scientifique et plus s-

duisante pour l'esprit, et de la purifier des erreurs mons-


trueuses qui l'avaient dnature, afin de pouvoir l'opposer
ensuite avec succs au christianisme. Le juda'isme, de son

ct, nia que les promesses fussent accomplies, et en remit


-

DES HLISIES ANCIENNES ET MODEftNES. t'6

la ralisation une poque plus loigne. Puis^ les Juifs

ayant t sur ces entrel'ailes disperss parmi tous les pen-


pies de la terre, ils essayrent aussi, connue les paens, par
haine pour le christianisme, de donner leur doctrine une
forme qui la rendit plus accessible aux esprits de ce temps
l. Ce qui s'tait pass dans le judasme lors de la captivit
de }3ab>lone se reproduisit en cette circonstance. Au re-

our de cette captivit, les Juifs , sentant le besoin de forti-


^er l'ide qui faisait la base de leur nationalit, avaient re-

cueilli le canon de leurs critures, qui s'tait augment de


j)lusieurs livres. Dans cette dispersion gnrale et dfini-

tive , ils voulurent rassembler toutes les traditions orales

qui expliquaient la doctrine et la loi, pour qu'elles ne se

perdissent pas parmi eux. C'est ainsi que des commande-


ments du Sina et des crits lgus par le pass naquit la
Massorah, qui est comme la partie formelle de la doctrine
du judasme, tandis que la Mischnah, avec ses Breiloth,

en forme la partie matrielle. Plus tard la Mischnah,


avec la Gemara, son commentaire, composa ce qu'on ap-
pelle le Talmud, c'est--dire la Doctrine. Enfin , la Mas-

sorah et la Mischnah vint s'ajouter encore la Cabale, qui,


puise la mme source que les deux premires, forme
la doctrine n^ystique et secrte du judasme. La Cabale en

particulier devait , dans ce qu'elle avait de vraiment indi-


gne, restaurer et soutenir le mosasme, qui chancelait,
tandis que, par ses emprunts au paganisme d'un ct et

au christianisme de l'autre, elle devait acqurir un dve-


loppement qui put lui permettre de se poser en face de la

doctrine de l'glise , et de la combattre, comme les nou-


veaux Platoniciens le faisaient avec leur philosophie clec-
tique.
1*
26 DES HRSIES ANCIENNES ET MODERISES.

L'ancienne doctrine judaque avait prsent son Jhovah


comme le Dieu suprme, comme le Dieu de tous les dieux
du paganisme. Dans la Cabale, c'est Ensoph , cach dans
les plus profonds abmes de Ptre, qui est tout, et qui pour-
tant n'est rien de ce qui est; c'est Ensoph qui a cr d'a-

bord l'universalit des choses, par Menra ou le Verbe. Puis


celui-ci produit les trois Sephiroth suprieurs, et de ces

derniers sortent les sept infrieurs. C'est ainsi qu'Ensoph,

se manifestant dans les dix sphres qui composent l'univers


entier, a termin l'arbre gnalogique des manations divi-
nes, lequel s'tend travers les quatre mondes superposs
l'un l'autre , depuis les sommets du monde des esprits
jusqu'aux derniers degrs de la matire. Mais, parallle-
ment cette suite d'manations divines, nous voyons se d-

velopper travers ces quatre mondes une srie de dmons


ou de substances spirituelles; car les Juifs taient persua-

ds que tous les domaines de la cration, depuis le ciel jus-

qu' la terre, les astres du firmament, les lments de l'a-

bme, les montagnes, les plantes, les animaux, les hommes


des soixante-dix peuples de la terre sont conlis la garde
d'esprits particuliers. Mais, de mme que le monde est par-

tag en deux parties, l'une tnbreuse, et l'autre lumineuse,

prsides, celle-ci par Jezer Tob, l'tre bon, et celle-l par


Jezer Hara, l'tre mauvais, ainsi le monde des dmons
forme deux royaumes, celui des bons et celui des mau-
vais esprits, toujours en lutte l'un contre l'autre, mais
lis cependant par un certain rapport magique. A la tte

des premiers taient trois intelligences suprieures : M-


tratron, Sandalphon et Acatriel. Aprs eux venait la mi-

lice entire des bons esprits, partage en dix churs, d'a-


prs le nombre des trois cieux et des sept plantes. Le
,

DES HRSIES ANCIENNES ET MODERNES. 27

chef des mauvais dmons^ c'tait Samal ou Satan, dont


le serpent comme le principe ou le ct fminin, tan-
tait

dis qu'Asmode et ISdargon taient comme ses lieutenants.

Aprs eux venaient les puissances infrieures , les Satan

leScliedim, les Sayrim, les Maladie Ghabbalah, tous mi-


nistres de la colre de Samal et composant sa cour. Ils

remplissent les sept rgions de l'enfer ou de la ghenne,


de mme que les bons esprits occupent l'den ou le para-

dis, et entre les deux sont placs les esprits de la nature.

{Histoire, doctrine et noms de toutes les sectes juives qui ont

eist autrefois, ou qui existent encore aujourd'hui ,


pai*

Ber, tome II ; Brunn, 1823.)


L'homme, tant ainsi plac entre les deux mondes de la

lumire et des tnbres, peut recevoir par l mme les in-

fluences de l'un ou de l'autre , selon qu'il se tourne vers

celui-ci ou vers celui-l. S'il se tourne vers la lumire , sa

vie se dveloppera dans la lumire, le bien et la saintet;

si, au contraire, il cherche les tnbres, il descendra jus-


qu'aux dernires profondeurs du vice et de la perversit.
Il peut donc , en avanant toujours, soit dans le bien soit

dans le mal, arrivera un tat d'inspiration cleste ou sata-


nique , et an bout de cette voie trouver la magie divine ou
la magie infernale. Cette double magie de la Cabale juive
nous reprsente, quoique dans un sens plus lev, ce qu'-
taient pour le paganisme la thurgie et la golie. Outre
cela , les paens, aussi bien que les Juifs, reconnaissaient
une troisime sorte de magie, savoir une magie natu-
relle , correspondant aux esprits de la natui'e. Nous re-
trouvons aussi ces trois genres de magie dans le maho-
mtisme; et il ne faut pas s'en tonner, puisqu'il n'est

lui-mme qu'une combinaison du judasme et du paga-


28 DES HRSIES ANCIENNES ET MODEIINES.

nisme. Les musulmans distingucnl encore l'heure qu'il


est une magie naturelle, Essimiah^ et une magie spirituelle,

EiTuhani , laquelle se divise de nouveau en deux espces,


l'une divine, ayant Dieu pour principe immdiat ou in-

direct, selon qu'on invoque ou son nom ou celui des


bons esprits; et l'autre satanique, nomme Sufli, dans

laquelle l'homme invoque l'assistance des esprits mauvais.


Le christianisme, entour de ces trois coles, eut peine

se dfendre de leurs influences; et c'est celles-ci que


l'on doit attribuer l'origine de toutes les hrsies qui pa-

rurent dans les premiers sicles. L'influence du mahom-


tisme ne se fit sentir que plus lard; encore peut- on dire
que ce fut principalement par l'intermdiaire des Juifs.

Hrsies L'glise avait pouss ses premires racines au milieu


judaques
^^ monde juif et paen, et c'est de l que lui taient

venus les premiers fidles. Or, parmi ceux qu'elle avait

convertis ,
plusieurs eurent la pense de venir au secours

de la nouvelle doctrine, et d'en tayer la faiblesse appa-

rente en f appuyant sur les doctrines juives et paennes,


afin qu'elle pt de cette manire lutter avec plus de suc-
cs contre celles-ci. C'est de cet effort que sont sorties suc-

cessivement toutes les erreurs des judasants et des gnos-

tiques, qui essayrent de desscher et de faire prir le

tronc de la vraie doctrine , en l'touffjmt sous une multi-


tude de plantes parasites, tandis que, dans le sein de

l'gUse, d'autres hrsies, exagrant ou rtrcissant ses


dogmes, lui prparaient des prils non moins grands. La
Cabale avait surtout trouv des adeptes en Egypte ,
parmi
les Juifs hellnistes, parmi les Essens ou pitistes, et les

Thrapeutes ou mystiques, comme on peut le voir dans

les crits de Philon. Les chrtiens venus du judasme


DES HRSIES ANCIENNES ET MODERNES. 29

s'appliqurent donc prsenter la doctrine chrtienne

SOUS un aspect qui ne ft pas de nature repousser

leurs anciens coreligionnaires. Comme il existait une cer-

taine analogie entre les trois priodes des dieux du paga-

nisme et les trois rvlations successives faites au genre


humain^ l'origine d'abord, puis au peuple hbreu, puis
par Notre -Seigneur Jsus -Christ, on en vint supposer
aussi, toujours dans la vue d'obtenir le but dsir , que
le Messie , roi du monde spirituel suprieur, par opposi-

tion Satan, prince du monde infrieur, que le Messie

avait paru dans la rvlation de ces trois priodes de


l'histoire. Ce premier pas fait, il tait facile d'aller plus

loin, et d'en venir prtendre que les trois doctrines

ne sont au fond qu'une mme chose , et que la troisime,

savoir la doctrine chrtienne, n'avait eu pour but que de

dbarrasser la seconde des lments trangers qui l'avaient


dfigure depuis Mose , et de la rtablir dans sa dignit

primitive. C'est sur ces fondements que se sont leves les

diverses sectes judasanes des premiers temps de l'glise ,

comme les bionites, les Nazarens et les Elcsates, chez


qui l'on retrouve la magie, les conjurations d'esprits , les

sibylles et les prophtesses.

Les chrtiens venus du paganisme firent la mme chose Hrsies

de leur ct; ils cherchrent premirement enrichir la


ou"*"^

doctrine chrtienne, qui leur paraissait mprisable cause gnostiques


de sa simplicit, en y ajoutant les trsors que le paganisme
possdait en ce genre. Puis ils cherchrent prsenter le
paganisme comme bien suprieur au judasme ; et trans-

portant l'histoire de l'glise la division des priodes


admises par les paens, comme nous l'avons vu plus haut,
ils prsentrent le paganisme et le judasme comme deux
30 DES HRSIES ANCIEN?<ES ET MODERNES.

choses entirement opposes. Les doctrines gnostiques se


distingurent selon les systmes paens qu'elles prirent

pour base, et qu'elles cherchrent introduire dans le

christianisme ; et il semble que nous n'avons aucune rgle


plus sre pour discerner leur origine que les systmes des

nombres qu'elles on pris pour point de dpart. On pour-


rait d'aprs cela retrouver la trace des doctrines gyp-

tiennes dans celle de Basilide, o prdomine le nombre


huit joint celui de trois cent soixante-cinq, et qui est

dans un rapport intime avec la mtempsycose ; le nombre


sept chez Saturnin indique la Perse comme berceau de ses

erreurs; le nombre trois, puis les nombres huit, dix et

douze, joints au nombre trente, dsignent la Chalde chez


Yalenlin.

Quant aux sectes de la seconde sorte, elles se distinguent

par le degr d'abaissement o elles ont essay de rduire


le judasme et son Dieu, de mme que par le degr d'op-
position qu'elles ont prtendu tablir entre lui et le Dieu

des chrtiens. Chez Basilide, Jhovah n'est que le premier

ange de la dernire hirarchie des esprits, tandis que dans

le Christ la plus haute nergie divine s'est unie l'homme.


Chez les Yalentiniens, Jhovah est le dmiurge, le roi du

monde des figures et des images; il est engendr par Acha-


moth chasse du Pleroma dans l'obscur chaos, tandis que

Jsus restaurateur de ce mme monde est l'Eon que tous

les autres Eons ont form de ce qu'il y a de plus pur dans


leur essence. Chez Marcion , le Crateur, ne connaissant

que la justice, mais ignorant l'amour, flotte entre le bien

et le mal. D'autres, poussant la chose encore plus loin,


font du Crateur un tre mauvais, qui a introduit le pch
dans le monde parla loi. Les Ophites semblent avoir pouss
,

DES HRSIES ANCIENNES ET MODERNES. 31

cette horrible doctrine jusqu' ses dernires consquences;


et bientt les choses en vinrent ce point que, par une rac-
tion invitable en ces sortes de cas, l'opposition entre le

mahomtisme et le judasme finit par disparatre tout


fait , tandis que d'un autre ct les Sihites et les Canites

poussrent cette opposition jusqu' un duahsme formel.


Les Ophites enseignaient que la Sophie, s'abaissant jus-
qu' la matire, avait enfant Jaldabaoth, le fils du Chaos;
que celui - ci , aprs avoir cr les sept esprits sidraux
avait cr avec eux le monde et enfin l'homme; que de son
souffle il avait conmiuniqu celui-ci la lumire sup-
rieure qui habitait en lui; mais que, voulant l'empcher

d'acqurir une science plus leve, il lui avait dfendu de


manger le fruit de l'arbre de la science; de sorte que l'es-
prit du serpent, cr aussi par lui, tait devenu le bienfai-

teur de l'humanit en le poussant transgresser le pr-

cepte du Seigneur. Ces hrtiques en vinrent bientt


prendre parti pour Gain, pour Cham, pour les habitants

de Sodome, etc., comme les Canites; ou, comme les S-

thites , voir dans Seth et Sem le prcurseur du Messie


ou le Messie lui-mme, et chercher la vraie doctrine

dans la ligne des enfants de Dieu, pendant que les Ada-

mites, remontant plus haut, honoraient dans Adam la

souche commune des enfants de Dieu et des enfants des

hommes.
Tous ces systmes, on le voit, entendaient dans un sens

hrtique et exagraient l'opposition qui existe entre les

deux principes du bien et du mal. Aussi finirent- ils par


se rsoudre tous dans le manichisme, qui avait su trouver

la formule la plus courte, la plus populaire, la plus favo-

rable aux passions humaines, pour tous les adversaires du


,

32 DES HRSIES ANCIENNES ET MODERNES.

dogme chrtien et de la morale svre de l'vangile dans

le monde. Deux royaumes ternels gouverns par deux


chefs, dont l'un cependant est suprieur l'autre; dans
l'homme deux natures, l'une plus leve, l'autre inf-

rieure, dont la premire, plus forte l'origine, a perdu

son empire dans la gnration par la volupt : telle tait

cette formule , dont la simplicit apparente devait plaire


aux esprits vulgaires , et dont la facilit souriait d'ailleurs

aux passions du cur humain. Aussi fut-elle favorable-

ment accueillie paiiout, mais surtout en Orient. Cette


<ioctrine nanmoins, puise du Zend-Avesta, tait dans sa

forme primitive trop oppose au christianisme pour pou-


voir se dfendre contre lui. Elle sut donc se plier aux cir-

constances, et prendre diverses formes selon les temps;


et c'est ainsi qu'elle a pu se soutenir travers les sicles

jusqu' nos jours. Vers la fin du iv" sicle, elle pntre

sous la forme du priscillianisme jusqu'au fond de l'occi-


dent en Espagne, et y jette des racines si profondes qu'on

l'y retrouve encore la fin du VI^ Vers le miUeu du sicle

suivant, les Pauliciens l'introduisent parle moyen de Cons-


tantin dans l'Armnie syrienne; puis dans le cours du viif

elle se rpand dans l'Asie Mineure, et se rajeunissant dans

l'hrsie de Sergius, vers la fin du mme sicle, elle gagne


en partie la faveur des empereurs d'Orient. Mais au milieu
du ix" sicle, l'audace de la secte donne naissance une
guerre qui dure prs de cent ans , et dans laquelle elle est

compltement dfaite. Les Manichens, transports en


Thrace dans les valles du mont Hmus, se lignent avec

d'autres, bannis avant eux, et se rpandent de nou-


veau sous le nom de Bogomiles. Vers le milieu du xi' si-

cle, Psellus les reconnat sous le nom de Messaliens, d'Eu-


DES HRSIES ANCIENNES ET MODEllNES. 3,T .

chMesou d'Enthousiastes, lundis qu'Alexis Comnne, vers

la fui du mme sicle, se vante d'avoir convaincu une


partie de ces hrtiques de leur erreur, et fait divulguer

par Euthymius leurs mystres. Cependant ils s'taient r-

pandus par des missions et par le commerce dans la Bosnie


et la Dalmatie , et poussant toujours plus l'ouest ils appa-
raissent avant l'an 1000 en Italie, et trouvent particuli-
rement d Milan un accueil favorable. Comme ils taient

trangers, on leur donna le nom de Passagini, et ce-

lui de Bulgares parce qu'ils venaient de Bulgarie ; mais


eux, se regardant comme plus purs que les autres hommes,
s'appelaient Catharins, Patarins, Piphliens, Bgards, Loi-

lards, etc. Leur doctrine fit de rapides progrs, mme


dans l'tat de l'glise, et pntra jusqu'en France. Elle y
avait germ longtemps en secret, lorsque enfm elle se pro-
duisit tout coup au grand jour dans le sein du clerg
d'Orlans en 1017, et se rpandit de l en diverses pro-

vinces particulirement dans le sud de l'Aquitaine, o elle

fit de si rapides progrs que dj en 1030 nous voyons un


concile assembl contre ses sectateurs Toulouse, jusqu'

ce qu'enfin la guerre des Albigeois arrta leurs progrs

dans cette contre sans les extirper entirement. En effet,

ils ne s'taient pas borns la France; mais ils avaient fait

seulement de ce pays leur centre d'oprations, et de l ils

s'taient jets sur tous les peuples de l'Occident. Mous les

trouvons dj en 1052 dans la contre de Goslar, puis dans


les pays du Bas-Rhin. Vers le milieu du xn^ sicle, ils pas-

sent de Gascogne en Angleterre, couvrent l'Espagne de

leurs associations secrtes, et font du royaume de Lon un


des principaux siges de leur puissance. Nous les voyons

reparatre phi s tard de temps en temps dans les guerres des


34 DES HRSIES AlNCIElN^ES ET MODERNES.

paysans, chez les Anabaptistes. Puis passant dans le nou-


veau monde, aprs la dcouverte de celui-ci, ils s'y im-
plantent et s'y propagent. On les retrouve encore l'heure
qu'il est chez les Bogomiles des montagnes de l'Hmus; et

il n'y a pas longtemps qu'ils ont essay de se constituer

dans la capitale mme de la France sous le nom de Saint-


Simoniens.
Ce rseau de sectes et d'hrsies, qui n'a cess d'enlacer
l'glise depuis son origine jusqu' nos jours, a t en mme
temps pour la mystique diabolique un des auxiliaires les

plus puissants; et c'est par les Manichens surtout que

celle-ci s'est rpandue travers le temps et l'espace. Comme


la spculation et la pratique se tiennent par des liens trs-
troits, on peut toujours juger de l'une par l'autre. Une fois
qu'on reconnaissait dans le mal un principe absolu et per-

sonnel, on devait l'honorer, le servir et lui rendre hom-


mage; et lui, de son ctij, devait rcompenser sa manire

le culte qu'on lui rendait. Si dans les commencements,


moiti par un reste de pudeur, moiti pour ne pas choquer
trop ouvertement l'instinct religieux des populations, on
donnait au bon principe la prminence, le principe mau-
vais tait regard toutefois comme lui tant semblable en
toutes choses, et les esprits consquents devaient en con-

clure qu'ils taient gaux tous les deux. De l il n'y avait

qu'un pas pour arriver reconnatre que le roi des rgions

infrieures, lesquelles sont plus proches de l'homme, est

le plus puissant, et qu'on doit l'honorer plus que son ri-

val ; et c'est l ce qui a rpandu le culte du dmon dans


toutes les contres de l'Europe. Chacun de ses adorateurs

croyait, d'aprs la doctrine qu'il avait embrasse, et plus

encore d'aprs sa propre exprience, qu'il portait en soi un


DES HRSIES ANCIENi>iES ET MODEKKES. 35

lment en rapport avec le dmon, une nature infrieure et

tnbreuse, et Jouissant en quelque sorte du droit de cit

dans le royaume de Satan. Plus cetle nature infrieure

avait pris le dessus dans un homme, plus elle avait subjugu

la nature suprieure, et fait prdominer ses instincts, ses

apptits et ses passions, plus cet homme devait se trou-

ver dispos entrer au service d'une puissance dont il sen-

tait la force dans tous ses membres et dans tous ses or-
ganes; moins, au contraire, il devait se sentir d'attrait pour

le principe du bien qui, malgr toutes ses perfections, ou

plutt cause d'elles, lui paraissait quelque chose d'inac-

cessible et de trop tranger sa nature. Une fois dcid

dans son choix, il devait chercher entrer dans un com-


merce plus intime a^ec le matre invisible qu'il s'tait

choisi, et il trouvait dans sa nature infrieure comme un


point de contact avec lui. Une alliance formelle tait donc
facile, et les conditions en taient, pour ainsi dire, trouves

d'avance. En effet, comme c'est principalement dans la


chau' que rgne Satan , l'mancipation de la chair et tout

ce qui s'ensuit tait le rsultat prochain de ce contrat tacite

entre l'homme et le dmon, et souvent mme cette con-


dition tait pose d'une manire formelle.
Mais le mal sut arriver au cur de l'homme par d'autres L'manci-
P^^io" de la
voies encore. L'glise
^ avait toujours '
reconnu les obstacles
chair.
que l'homme rencontre pour son salut dans les instincts de

la nature infrieure; aussi avait -elle toujours cherch


tenir celle-ci sous une discipline svre. Cependant la gran-
deur des prils qui nous menacent de ce cot ne lui avait pas

fait perdre de vue ceux que l'orgueil nous prpare ; et, pour-
suivant les racines du mal jusque dans les rgions les plus

hautes de F homme, elle s'tait efforce de contenir celles-ci


3(3 DES HRSIES ANCIEIN.NES ET MODERNES.

SOUS uti joug salutaire. Elle trouvait partout sur sa route


deux ennemis combattre : en bas, la concupiscence et

rinstinct animal, qui dpriment l'homme; en haut, la su-


perbe ou l'orgueil, qui veut toujours monter. Et comme sa
doctrine se tient toujours dans ce milieu sage et juste, le-

quel n'est que l'unit vivante et suprieure o se joignent


les extrmes qui semblent le plus opposs, elle avait cher-
ch ici encore garder ce sage temprament qui vite avec
prcaution tous les excs. Soumettant Dieu galement, et

les instincts de la natur? infrieure, et les lans de la nature


suprieure, s'elTorant de rabattre l'orgueil et de relever les

passions basses de l'homme , elle voulait ainsi tablir en


lui un juste quihbre, et lui rendre, autant que la chose est

possible ici -bas, l'harmonie qui existait dans son tre


l'origine. Mais de mme que le bel accord des dogmes de
Fglise a^ait t troubl par les diverses hrsies, et sur-

tout par celle des deux principes , ainsi devait - il en tre


de la discipline morale fonde sur ces mmes dogmes. Nous
retrouvons donc encore ici deux doctrines extrmes, l'une
qui conduit au sensualisme, et l'autre qui mne par l'or-
gueil au rigorisme. Cette opposition avait exist dj, et

chez les paens dans les deux sectes des picuriens et des
Stociens, et chez les Juifs dans les sectes des Sadducens et

des Pharisiens. Chacune de ces doctrines tait un mal en


soi, parce que chacune dveloppait sa manire quelques-
uns des mauvais instincts de la nature humaine. Mais lors-

qu'elles se furent rencontres, comme les extrmes finissent


toujours par se rencontrer; lorsque l'orgueil, approchant
dans une prsomptueuse assurance de la volupt qui F-
piait, se trouva pris dans ses piges; ou lorsque celle-ci,
arrive au dernier degr de l'abrutissement, trouva sur ses
DES HKKSlES ANClKsNES ET MODERSES. 'M

pas l'orgueil, alors ces deux ennemis du bien se donnrent


la main , et htrent les progrs du mal par leur funeste
alliance. Aussi saint Augustin, dans son livre des Hrsies^

adress Quodvultdeus, nous apprend que les sectes gnos-


tiques taient gnralement si dcries que, tandis qu'elles
s'appelaient de diffrents noms, beaucoup les dsignaient

toutes en masse sous le nom de Borborites, c'est--dire


sales, cause des abominations qu'elles pratiquaient dans
leurs- mystres. Le saint docteur nomme expressment
comme se distinguant sous ce rapport les Simoniens , les

Nicolates, les Carpocratiens, les Manichens , les Priscil-

lianistes et les Paterniens. L'extrme oppos tait repr-


sent par les Montanistes et les Valsiens, qui se chtraient

eux-mmes , par les Patriciens et les Circumcellions ,


qui
pratiquaient le meurtre contre les autres et contre eux-

mmes ,
par tous ceux en un mot qui s'appelaient Catha-

rins ou purs. Or cette contagion de l'orgueil tait plus

subtile et plus pntrante encore que celle de la volupt.


Cette opposition passa bientt de la vie dans la mystique. Les faux
^^^^ ^^'
l'aide du principe sur lequel les diffrentes sectes ap-

puyaient leurs doctrines. Gomme celles-ci, tant toutes en


contradiction avec les dogmes de l'glise, avaient besoin

pour se faire accepter, d'une garantie suprieure, leurs

auteurs l'avaient cherche dans le prtendu Paraclet qu'ils


promettaient leurs adeptes. Tous les hrsiarques, depuis

Simon le Magicien jusqu' Mans, et plus tard jusqu'au


moyen ge, s' taient annoncs comme envoys par l'Esprit,
et avaient donn leur doctrine comme une nouvelle effu-

sion de ce mme esprit ayant pour but de continuer et

d'tendre l'uvre de la rdemption. Comme cette effusion

du Saint-Esprit se manifeste principalement dans le don de


n[. 2
38 DES HRSIES AKCIEMSES ET MODERNES.

prophtie j ce don, et avec lui toute la mystique^ n'avait


pas tard pntrer dans les sectes qu'ils avaient fondes;

et comme ^ d'un autre ct, c'tait dans leurs prophties


que la doctrine qu'ils enseignaient avait ses racines, celle-ci
devait ncessairement manifester l'esprit qui l'avait inspi-

re. Dj dans l'ancienne alliance nous rencontrons deux


sortes de prophtes^ ceux de Jhovah et ceux de Baal ; car il

y a deux sortes d'esprits^ l'un qui souffle d'en haut, l'autre


d'en bas. Les annales des Hbreux nous apprenn*nt ce
qu'il faut penser des prophtes de Baal^ et nous pouvons,
en nous rappelant ce qu'taient les bacchanales^ suppler ce
qui manque la description qu'elles nous en font. Quant

l'esprit d'en haut, nous ne pouvons mieux connatre la


nature de ses oprations qu'en interrogeant ce sujet ceux-
l mme qui les ont reues. Il descend comme une flamme
sur la langue de David. Il enivre Jrmie comme un feu
dvorant, de sorte que tous ses os tremblent ds qu'il a
touch sa bouche et qu'il y a mis ses paroles, le posant au-
dessus des peuples et des royaumes, pour qu'il plante et
arrache, difie et dtruise. {Jrm., c. i, p. 23.) Le prophte
inspir par lui est oblig de dire ce qu'il ne veut pas ; et, s'il

s'y refuse, l'inspiration pse sur lui comme un fardeau qui


l'crase , s'enflamme en son cur, brle ses os; de sorte
que, ne pouvant supporter les ardeurs qui le consument, il

tombe en dfaillance. {Idem, C. xx.) zchiel sent claire-

ment la main de Dieu se poser sur lui, son esprit entrer en


lui et le placer sur ses pieds, (c. ni.) Une main myst^
rieuse, sortant du milieu du feu , le saisit par les cheveux
dans une vision , et l'levant entre le ciel et la terre le

transporte jusqu' Jrusalem dans le temple. (C. viii.)

Lorsque nous considrons le langage symbolique des pro-


DES HliRSlES AKCIENsES ET MODERNES. 39

phtes , nous voyons que toutes leurs actions portaient le

mme caractre ; de sorte que la multitude les comprenait


mal bien souvent, et les regardait comme des insenss.
Ainsi , lorsque le disciple des prophtes prit part Jhu

pour lui donner l'onction royale, ceux qui accompa-


gnaient ce dernier lui demandrent^ lorsqu'il revint^ ce
que ce fou lui avait fait. Nous ne pouvons mconnatre en
tout cela les signes d'un tat vraiment extatique. Mais entre

ces deux inspirations, entre ces deux genres de prophtes,


ceux de Dieu et ceux du dmon, nous en trouvons d'autres
qui sont comme les prophtes de la nature. Ce sont eux que
dsignait zchiel sous les traits de ces hommes qui pro-
phtisent d'aprs leur propre cur, suivant leur propre es-
prit, et de fausses visions, lesquelles ne leur apprennent
rien ; de ces hommes qui se mettent proclamer leurs ora-
cles trompeurs sans que le Seigneur les ait envoys, et qui
annoncent la paix l o la paix n'est point, qui trompent
le peuple et confirment les mchants dans leur malice.
[Ihidcm , c. xni.) Je ne leur ai point donn de mission,
dit le Seigneur par la bouche de Jrmie; mais ils se sont

mis en avant eux-mmes. Je ne parlais point en eux, et

malgr cela ils prophtisaient et mentaient en mon nom,


disant : J'ai rv, j'ai rv dans le sommeil, parlant ainsi,
non de ma bouche , mais d'aprs les visions perfides de
leur cur. S'ils avaient assist mes conseils et annonc
mes paroles mon peuple, je les aurais dtourns de leurs
voies mauvaises et des mauvaises penses de leur cur;

mais chacun volant la parole de son voisin, ils se sont mis


rver des mensonges, et ont ainsi sduit mon peuple par
leurs illusions et leurs faux miracles. N'coutez donc point
les paroles de ces prophtes ni de ces prophtesses , qui
lO IILS HlihKslKS AMiltiN.NtS Kl AlODEIlNtiS.

pour mie poigne d'orge et un morceau de pain ^oub


mettent un coussin sous le coude et un oreiller sous la

tte^ et ravissent ainsi les mes de mon peuple. Ma colre


tombera sur eux_, et ne reviendra moi qu'aprs avoir
accompli les penses de mon cur. Que celui donc qui
rve dise ce qu'il a rv; mais que celui qui a ma parole
la redise avec sincrit. Qu'a de commun le froment avec
la paille? Ma parole n'est-elle pas comme le feu ou comme

un marteau qui brise le rocher? [Jremie, c. xxni, et

xxvui; zchiel, c. xni.) Cette troisime classe de prophtes

appartient au genre des pythons et des devins, qui strident

iu incantutinibus suis, comme le dit Isae , c. vui. Ce sont


les clairvoyants qui ont des visions, il est vrai, mais qui,
entours d'illusions, sont sujets l'erreur, et se rendent
coupables bien souvent d'imposture. Il y a parmi eux bien
des degrs et bien des nuances, et ils forment comme le

point de transition qui conduit la premire classe des


voyants inspirs par l'enfer.
L'Esprit d'en haut ayant communiqu l'glise de la

nouvelle alliance le vrai don de prophtie , le dmon, qui


cherche toujours contredire l'uvre de Dieu, ne pouvait
manquer non plus d'avoir ses prophtes. Car, comme le

dit le prince des aptres : De mme que les Juifs ont eu


de faux prophtes, de mme il s'lvera parmi vous des
docteurs de mensonge, qui inventeront des sectes perni-

cieuses, nieront le Seigneur qui les a rachets, et se prpa-

reront ainsi une prompte ruine. (Ep. II, c. 2.) La clair-

voyance naturelle,, quoiqu'elle ne ft pas peut-tre


parfaitement comprise des anciens, n'tait pas nanmoins
reste pour eux un mystre. Les premiers hrsiarques
avaient su la mettre profit, afin de donner leurs erreurs
DES HRSIES ANCiEMNES ET MODERNES. 41

la sanction dont elles avaient besoin. De ce ct donc l'es-

prit du mensonge trouvait une porte par o il pouvait


entrer; et comme la constitution de la femme la rend plus
accessible ces sortes d'tats^ il leur fallait des femmes
qui pussent leur servir d'instrument pour atteindre leur
but. Nous ne devons donc pas tre tonns devoir celles-ci

jouer un si grand rle dans la plupart des hrsies. Nous

pouvons suivre la srie de ces fausses prophtesses jus-


qu'au temps des aptres^ o nous trouvons cette Hlne
ou Slne que Simon le Magicien appelait sa Minerve; puis
Prisque et Maximille, les prophtesses de Montan ;
puis nous

trouvons encore les visions et les faux miracles de la Phi-


lomne de Sergius. Chez les Ppuciens de la Phrygie, cette
race de prophtesses prend tellement le dessus que la secte

lui donne la prminence dans le sacerdoce. Ce qui est

naturel en soi ne peut tre imput ni bien ni mal, et

est, sous le rapport moral, indiffrent soit pour l'un, soit

pour l'autre. Mais lorsque l'lment naturel est uni inti-

mement avec l'esprit, comme il arrive dans l'homme, il ne


peut rester longtemps dans cette indiffrence : il suit l'im-

pulsion de l'esprit qui habite en lui, et sert ainsi soit di-


fier, soit dtruire. Or les sectes qui prennent pour point

de dpart la ngation d'un dogme rvl sont minem-


ment destructrices. Et le manichisme prsentant le mal
comme une puissance lgitime, qui a des droits aux hom-
mages de tout ce qui a quelque rapport avec elle, le culte

du mal se trouve par l justifi. Mais les hommes peuvent


passer au culte du dmon de deux manires, selon la dif-

frence de leur nature et des doctrines qu'ils professent.


Ceux qui, par une disposition mauvaise de leur cur,
ou par l'effet d'une grande peiversit, se sentent attirs
42 DES HRSIES ANCIENNES ET 3I0DERNES.

vers le mal, comme tels se livrent compltement lui, et

se mettent sous sa dpendance, afm de pouvoir leur gr


se servir en son nom de la nature pour satisfaire leurs

convoitises. Nous devons donc trouver parmi eux un culte

diabolique^ une doctrine et une mystique diabolique aussi.

Que si, au lieu d'incliner vers la volupt, ils penchent, au


contraire, du ct de l'orgueil, ils reconnaissent bien, il est

vrai, l'empire des puissances suprieures ; mais cette con-


naissance ne fait qu'veiller en eux le dsir de devenir
comme les lohim, ou mme plus puissants encore. Il r-

sulte de l un culte et des pratiques d'un genre diffrent.

Ces hommes, mprisant les dmons, cherchent s'lancer


jusque dans les rgions les plus hautes et s'assujettir les
puissances qui y habitent, soit les unes par les autres, soit

par Dieu lui-mme, la plus haute de toute. L'ancienne


magie s'est produite sous toutes ces formes dans le chris-
tianisme, de mme que dans le judasme et le paganisme,
enfantant les hrsies et reproduite son tour par celles-ci.
Prenant son point de dpart dans la magie naturelle , qui
s'efforce de soumettre la nature par le moyen des forces
qui rsident en elle, elle a cherch l'opposer la mys-

tique pure et sainte de l'glise.


La Magie C'est ainsi que s'est form ce culte magique et secret que
opposition 1^^ sectes ont oppos au culte public de l'glise, et dans
a l'Eslise. lequel elles ont cherch imiter les sacrements, et parti-

culirement celui de l'Eucharistie. Chez lesOphites, un ser-


pent apprivois sortait d'une caverne sous l'autel, conjur
par les prtres; et lorsqu'il avait touch de sa langue l'o-

blation qu'on lui prsentait, celle-ci se trouvait par l mme


consacre, et tait distribue comme eucharistie parmi les

fidles : c'est ce que nous apprend saint Augustin dans son


DES HRSIES ANCIENNES KT MODERNES. 43

Catalogue des hrsies, 17. Ce symbole exprimait d'une

manire frappante la nature du culte de ces hrtiques. Les


Montanistes et les Ppuciens tiraient le sang d'un enfant
d'un an^ l'aide de piqres qu'ils pratiquaient sur tout
son corps ;
puis^ le mlant avec de la cendre, ils en fai-

saient un pain dont ils prparaient leur eucharistie. Si

l'enfant mourait, ils l'honoraient comme martyr; et, s'il

chappait, ils en faisaient leur grand prtre. Nous voyons


ici un retour aux sacrifices sanglants du paganisme, qui
convenaient trs -bien cette secte dure et impitoyable.

Les Manichens, ou du moins ceux qui parmi ces hr-


tiques s'appelaient Cathares, mlaient de la semence leur
eucharistie , comme le prouvent les enqutes juridiques

faites Carthage d'abord, et plus tard Rome, et les d-

clarations de ceux dont on avait abus pour ces crmo-


nies abominables. Ici, c'est l'ancien culte de Moloch qui
reparat dans toute son horreur, et qui ose se donner
comme le culte du Christ. Ces abominations taient les

consquences des principes admis par ces hrtiques : elles

devaient donc se produire toujours de nouveau dans le

cours des sicles, quoique sous des formes diverses. C'est


ce que tmoigne en effet Psellus, dans ce qu'il nous rap-

porte des Euchites de son temps. Ils admettaient trois prin-


cipes : l'un paternel ,
qui rgnait seulement dans les r-

gions situes au-dessus de ce monde; puis deux autres

issus de lui, le premier qui exerait son pouvoir dans le

monde, et l'autre, plus jeune, qui prsidait aux choses c-

lestes. Quelques-uns de la secte honoraient ensemble les


deux derniers, parce que, quoiqu'ils fussent opposs l'un
l'autre, ils avaient nanmoins le mme pre et la mme
origine. D'autres adoraient, il est vrai, le plus jeune.
44 DES HRSIES A-ISCIENNES ET MODERNES.

comme ayant la meilleure part, mais sans refuser pour


cela d'honorer l'autre, cause du pouvoir qu'il avait de

leur nuire. Les plus dpravs, renonant tout fait au


culte du principe cleste, se consacraient exclusivement au
Satanaki, qui avait cr les plantes et les animaux, et mis

tout en ordre sur la terre , tandis que son frre , jaloux de


lui , affligeait son royaume de tremblements de terre , de
grles, de famines, etc., et mritait ainsi la maldiction des

hommes. Or ces hrtiques, pour se rendre Dieu favorable,


gotaient, au commencement de leurs crmonies, des

deux excrments humains, suivant ainsi leurs principes

jusque dans ses dernires consquences. Puis le soir, ils

conduisaient les initis, liommes et femmes, dans leurs


lieux de runions , et tous, aprs que les lumires avaient

t teintes, se mlaient indistinctement dans d'infmes


orgies, aprs quoi ils se sparaient. Au bout de neuf mois,
lorsque le temps tait venu o les femmes devaient mettre
au monde les fruits de ces unions monstrueuses, ils se ras-

semblaient tous au mme lieu, et trois jours aprs l'enfan-

tement ils prenaient les malheureux enfants qui venaient

de natre, leur tiraient le sang du corps, les brlaient res-

pirant encore sur un bcher, recevaient leur sang dans W


des vases, le mlaient avec de la cendre, et en composaient
un mlange horrible dont ils infectaient leurs aliments et

leurs breuvages. C'tait l leur communion : ils croyaient

par l pouvoir effacer les symboles empreints dans notre


me, ce sceau qui met les dmons en fuite, et se mnager
les moyens de se rendre ceux-ci familiers. (Psellus, de
Oprt. Dmon., p. 11-37.) Lorsque les Bogomiles trans-

portrent en Occident la doctrine des Manichens, ces abo-

minations passrent avec elle dans ces contres. Le synode


DES HRSIES ANCIE?<NES ET MODER><ES. 4 ri

(VOrlans expose ainsi le rsultat de l'enqute faite en cette

ville sur cette secte : a Us s'assemblaient de temps en


temps la nuit dans une maison dsigne d'avance^ por-
tant chacun un flambeau la main. L ils chantaient dans

une espce de litanie les noms des dmons, jusqu' ce


qu'ils vissent descendre au milieu d'eux le dmon lui-

mme sous la forme d'un petit animal. Ds qu'il tait ap-


parUj on teignait toutes les lumires, et chacun abusait
de la femme qui lui tombait sous la main^ sans aucune

crainte du pch^, sans se soucier que ce ft sa mre ou sa

sur ou une religieuse; car ils tenaient ces unions pour

saintes. L'enfant qui naissait; de cet accouplement impur


tait bri\l la manire des paens, huit jours aprs sa nais-

sance, dans un grand feu, sous leurs yeux. Ils recueillaient

et gardaient ses cendres avec le mme respect avec lequel

la pit chrtienne conserve le corps du Seigneur, comme


viatique pour les malades. La puissance du dmon qui r-
sidait dans ces cendres tait telle, que lorsqu'un homme
en avait seulement goiit il tait extrmement difficile

qu'il renont cette hrsie pour retourner dans le che-

min de la vrit .

Les mmes accusations se reproduisent plus tard pro-

pos des Catharins ; et un bref du pape Grgoire IX quel-

ques vques d'Allemagne indique les ditrrentes formes


d'animaux sous lesquehes le dmon paraissait dans leurs

assembles : ce sont les mmes que nous verrons plus tard

dans le sabbat des sorcires, celle du crapaud ou du chat,

par exemple. Les Fratricelles avaient des orgies semblables.


Les femmes se rendaient par troupes leurs assembles;
une fois que les crmonies taient acheves et les lumires

teintes, le prtre donnait, en invoquant l'esprit, le signal


46 DES HRSIES ANCIENNES ET MODERNES.

de ces unions monstrueuses. Les enfants qui en naissaient


taient ensuite jets de main en main par ces sectaires pla-

cs en cercle, jusqu' ce qu'il ft mort; et celui entre les

mains de qui il mourrait tait salu comme grand prtre.


Vn de ces enfants tait brl par les prtres, qui, mlant
dans une coupe ses cendres avec du vin, se servaient de
ce breuvage pour initier les adeptes. (Abr. Bzovius, in

annal., ann. J303.) Les Templiers furent aussi, comme


on le sait, accuss de brler des enfants et d'honorer Sa-
tan. Un grand nombre de nobles du sud de la France
taient entrs dans cet ordre de chevalerie. Sortis d'une

condition qui, cette poque et dans ces contres, savait

cacher sous le manteau de la posie une profonde corrup-


tion, et dans laquelle le manichisme comptait cause de
cela un grand nombre de partisans, il ne serait pas ton-

nant qu'ils eussent ajout aux vices de leur patrie ceux de


l'Orient, et que, formant pour ainsi dire un ordre dans
l'ordre dont ils taient membres, ils eussent conserv en

secret les pratiques et les crmonies des Manichens.

Cette supposition est la seule qui puisse concilier les con-

tradictions que Ton remarque dans le procs des Templiers,


et sauver la fois l' honneur des juges qui les ont condamns
et celui du grand matre et de ses compagnons, qui en
mourant protestrent de leur innocence.
]!^otTe sicle, fier de sa civilisation et de ses lumires, se

croit exempt de ces superstitions et de ces crimes ([u'enfante

toujours le commerce de l'homme avec les esprits tnbreux.

Mais ici encore se vrifie la parole du Matre : Celui qui

s'exalte sera humili; et les sicles antrieurs n'ont mal-


heureusement rien envier au ntre sous ce rapport. Au-
jourd'hui comme autrefois, les morts sont voqus et consults
,

DES HRSIES ANCIENNES ET MODERNES. 47

sur les affaires les plus importantes; et, plus d'une fois

peut-tre, leurs oracles ont dtermin les combinaisons de la

politique moderne. La ncromancie est devenue, sous le nom


de spiritisme, un art, une science, c/ue dis-je? une religion

ayant ses dogmes , sa discipline , ses adeptes , ses prtres et

ses pontifes. Et les sectateurs de cette religion nouvelle, ce

ne sont pas des hommes ignorants et grossiers, mais des


hommes d'une condition leve pour la plupart, clairs, dans

le sens que l'on donne aujourd'hui ce mot, savants mme,


exempts par consquent des prjugs c^u' enfante Vignorance.

Aujourd'hui comme autrefois, les puissances infernales sont


invoc/ues, et Satan est honor d'un culte formel, dont le pre-

mier acte consiste renoncer au baptme, au titre de chr-


tien qu'il confre, pour passer au service du dmon. Aujour-
d'hui comme autrefois , ces actes excrables sont signs par
le nouvel adepte, et scells de son sang. Aujourd'hui comme
autrefois, dans les runions o se clbrent ces mystres tn-

breux, le blasphme et la luxure se donnent la main pour


honorer d'un mutuel accord le pre du mensonge et l'instiga-

teur de tout mal. Aujourd'hui comme autrefois , dans ces as-

sembles criminelles, aprs que le nom du Christ et de sa

divine Mre ont t maudits , leurs images conspues et bri-

ses, le corps du Sauveur, reu la sainte table par une bouche


sacrilge, est livr aux profanations les plus abominables.
Aujourd'hui enfin, comme autrefois, l'orgie succde au blas-
p)hme et au sacrilge, et les assistants, teignant les lu-

mires , se livrent dans les tnbres aux infamies que l'on

reprochait aux Manichens.


Mais ct, ou plutt au-dessus de ces prodiges d'ini-

quit, clatent des prodiges de grce et de saintet. Aujour-


d'hui comme autrefois, s'panouissent dans le silence du

48 DVELOPPEMENT DE LA MYSTIQUE DIABOLIQUE.

clotre, loindumonde et sous le voile de Vhiimilit, les fleurs

les plus suaves de la mystique divine. Aujourd'hui comme


autrefois, de saintes mes puisent dans une communication
intime avec la Divinit cette puissance surnaturelle que nous
admirons dans les saints de tous les sicles. Tant il est vrai

que le ciel et l'enfer ne cessent jamais d'tre prsents en un


certain sens sur la terre ; tant il est vrai que Dieu et le d-

mon ont toujours ici-bas leurs hros. La vertu porte jusqu'

r hrosme produit encore les mmes fruits, et enfante toujours

des saints; et, d'un autre cot, le crime et l'impit, ports

leur extrme limite, enfantent toiijours des monstres.

CHAPITRE III

Dveloppement de la mystique diabolique. I/l'^glise commence dj ci

la combattre dans la personne de saint Pierre luttant contre Simon


le Magicien. Le clbre canon Capiit episcopi. Les Gludes au viii^
sicle. Au ix^ sicle les magiciens qui changent le temps leur
gr. Au x^, xie et xii^, dcrets de l'glise contre la magie. Les

enchantements et la vaudoisie. Les sorcires commencent paratre


au commencement du \i\^ sicle. Procs du carme Adeline devant
l'inquisition d'vreux. Le fortalitinm ftdei. La bulle d'Innocent Mil.
Lgislation des anciens empereurs et des anciens peuples germains
contre la magie. Procs de magie la cour des Mrovingiens. Des
ordonnances faites plus tard par les empereurs et les rois au moyen
ge. Manire de voir les Indiens du Malabar.

D'aprs tout ce que nous avons dit dans le chapitre pr-


cdent^ nous ne devons pas tre tonns de voir la mys-
tique diabolique apparatre dj ds le commencement de
l' glise ;,
et se dvelopper sans interruption travers les

sicles. L'glise a donc eu de tout temps lutter contre

elle, comme nous le voyons dj par ce que fit saint Paul

phse, par sa lettre aux Colossiens, et par la conduite


DVELOPPEMENT DE LA MYSTIQUE DIABOLIQUE. 49

de saint Pierre l'gard de Simon le Magicien. Puis^ pen-


dant les trois premiers sicles, elle continue lutter contre
la magie, repre'sente par les hrsiarques de cette poque,
qui essaient d'opposer aux traditions de l'glise celles de
l'enfer. A Simon succde Mnandre, puis Saturnin, Basi-
lide, Carpocrate et Marc, jusqu' ce qu'enfin, selon l'ex-

pression de saint Lon le Grand, tout ce qu'il y a d'impit

chez les paens, d'aveuglement chez les juifs charnels, de


crimes dans les mystres de la magie, de blasphmes et de
sacrilges dans les hrsies vienne aboutir au manichisme
comme en un gouffre impur. Bientt l'glise procde
contre la magie dans ses conciles. Celui d'Elvire, en Es-

pagne, dirige son sixime canon contre les malfices.

Celui de Laodice, en Phrygie, en 343, dfend, par son

trente-sixime canon, aux clercs de pratiquer la magie et

les conjurations et de faire des amulettes; et il excommu-


nie tous ceux qui en font usage. Le clbre canon Caput
epcopi expose dj la doctrine et les pratiques de la sor-

cellerie. Ce canon est attribu tantt au pape Damase, tan-


tt au concile tenu dans ce sicle en Galatie; mais ni l'une
ni l'autre de ces deux origines n'est certaine, car il

n'appartient qn'au commencement du x" sicle dans le

recueil de Rginon de Trves, puis dans Burchard de


Worms, et enfin dans Gratien. On y lit : Les vques et

leurs assesseurs doivent s'efforcer de draciner dans leurs

diocses la magie et les dtestables enchantements invents

par le diable; et s'ils trouvent un homme ou une femme


adonns ce vice, qu'ils les chassent. Il ne faut pas ou-
blier non plus que certaines femmes abominables servent

de succubes aux dmons , et , sduites par ces tromperies


et ces illusions, croient et dclarent qu'elles chevanchent
,

l')Q DVELOPPEMENT DE LA MYSTIQUE DA130LIQUE.

la nuit sur certains animaux avec Diane , la desse des

paens, ou avec Hrodiade, au milieu d'une troupe innom-


brable d'autres femmes; que vers minuit elles parcourent
dans l'ombre et le silence d'immenses espaces, obissant
en tout cette Diane comme leur matresse, et qu'elle

les appelle son service en certaines nuits dtermines.


Le canon ajoute : a Beaucoup de gens se sont laiss trom-
per par cette fausse opinion, et ont t ainsi entrans vers
le culte des paens, comme si, ct de Dieu, il y avait
encore d'autres dieux. Mais c'est Satan lui-mme qui, s'em-

parant de l'esprit des femmes et se transformant en ange


de lumire, prend la forme de diverses personnes, et,

troublant dans le sommeil les ttes o il s'est tabli, leur

prsente tantt des choses gaies , tantt des choses tristes

et leur fait accroire que tout cela se passe non dans l'me,

mais dans le corps. Nous voyons ici dans Hrodiade , fille

d'Aristobule, un souvenir et un reflet du judasme, de


mme que nous trouvons un reflet du paganisme dans
cette Diane ou Hcate, reine des enfers, la grande sorcire
de l'antiquit paenne, qui, parcourant les montagnes avec
des bruits terribles, suivie de ses chiens, entoure de ser-

pents qui sifflent ses cts, traverse les carrefours, les


champs, les villes et les bourgs.
Les Incubes au v^ sicle , Chrvsostome
'
et Philastre parlent de
et les , ..,,.,
Geludes. la croyance aux incubes, dont samt Augustin fait dj

mention. Mais le premier la rejette, d'aprs ce principe,

qu'une nature spirituelle ne peut se mler une nature


corporelle; et l'autre la met au nombre des fables des

paens. Au commencement du vi^ sicle, les conciles d' Agde


et d'Orlans dfendent aux prti-es et aux laques de tirer

des prsages ou d'expliquer les signes d'aprs ce qu'on ap-


DVELOPPEMENT DE LA MYSTIQUE DIABOLIQUE. 51

pelle le sort des saints. Le pape Martin dfend en gnral


d'admettre dans les maisons ceux qui s'adonnent ces sortes
de pratiques, afin de dtourner quelque mal, comme aussi

d'avoir recours aux lustrations paennes, ou d'imaginer


d'autres mfaits de ce genre. [Gratien, I, can. 3.) Celui

de Tolde, en 633, ordonne de dgrader et d'enfermer


dans un clotre tout clerc qui se livre aux occupations de
ce genre; et le concile vi Trullo , en 692, dcerne la

peine d'excommunication contre tous ceux qui font le m-


tier de devins, qui pratiquent les vocations, qui font des
amulettes ou dissipent les nuages, si toutefois ils per-
sistent dans leur paganisme. Au viu^ sicle, nous trou-
vons la magie rpandue dans tout l'Orient; et saint Jean

Damascne s'tend sur ce sujet, propos des dragons qui,

selon la lgende des Sarrasins, se changent en hommes


pour enlever les femmes et s'unir elles. 11 dit entre autres

choses : Quelques- uns plus ignorants racontent que les

sorcires , nommes aussi Gludes, sont des femmes qui

voyagent dans les airs, qui, n'tant reteni^es ni par les ver-

rous ni par les serrures, pntrent dans les maisons


travers les portes fermes , et y font mourir les enfants.

D'autres disent qu'elles mangent le foie de ces enfants, et

les font mourir en suant tout leur sang. Plusieurs assurent


avoir t tmoins de ces faits; d'autres afiirment qu'ils ont

entendu dire ces femmes elles-mmes qu'elles taient en-


tres dans les maisons, les portes fermes , en corps et en
Ame, ou en esprit seulement. Le Christ est bien entr les
portes fermes dans la chambre o taient les aptres; mais
si chaque sorcire pouvait en faire autant, il n'aurait rien

de plus qu'elles. S'ils disent que l'me entre seule, pendant


que le corps reste au lit , qu'ils se rappellent cette parole de
o2 DYELOPPKMENT DE LA MYSTIQUE DIABOLIQUE.

Notre-Seigneur : J'ai pouvoir de livrer mon me et de la

reprendre. Et ce pouvoir il ne l'a exerc qu'une fois lors

de sa passion. Si la premire femme venue peut en faire


autant, il n'a donc rien encore de plus qu'elle sous ce rap-

port. Aussi toutes ces choses ne sont que des prtentions


mises en avant par les hrtiques, afin de sduire les sim-
ples,)-) (Saint..Damasc.,i. I'%p. 471; Paris, 1712.)Presque
en mme temps, saint Boniface dit aux catchumnes d'Al-
lemagne : Vous venez de renoncer au dmon, ses

pompes et ses uvres. Qu'est-ce que les uvres du d-


mon? C'est l'idoltrie, les vnfices; c'est d'interroger
ceux qui jettent les sorts et font des vocations, de croire
aux sorcires et aux loups -garons. ))

Des sorciei^^ Au commencement du ix* sicle , nous voyons saint


qi"
Agobard , vque
^
de Lvon, attaquer,
i
dans son livre de hi
chanp:ent le ^ ^ ^ :>

temps. Grle et du Tonnerre, la foi aux sorciers qui prtendent


faire le temps leur gr. Dans ces contres, dit-il, pres-

que tous les hommes , nobles ou vilains , citadins et villa-

geois, jeunes et vieux, croient qu'il y a des gens qui peu-

vent produire la grle et le tonnerre. Ds qu'ils entendent


un coup de tonnerre ou qu'ils voient briller un clair, ils

s'crient que c'est un temps artificiel [aura levaticia). Si


on leur demande ce que c'est qu'un temps artificiel, les

uns vous rpondent avec embarras, et les autres avec cette


assurance qui est le propre des ignorants que c'est un
temps produit par les vocations des sorciers , et que c'est

pour cela qu'en entendant un coup de tonnerre on dit :

Maudite la langue qui a prononc la formule I qu'elle se

dessche et soit arrache du palais. Quelques-uns ajoutent


qu'ils connaissent des sorciers lesquels peuvent diriger

toute la grle qui tombe dans un pays sur un champ st-


,

DVELOPPEMENT DE LA MYSTIQUE DIABOLIQUE. .iS

vile OU sur une cuve sous laquelle est assis celui qui a vo-

qu l'orage. Nous avons souvent entendu dire certaines


personnes qu'elles savaient de science certaine que ces
choses s'taient passes en tel ou tel lieu; mais nous n'a-

vons encore rencontr personne qui les ait vues de ses


yeux. Une fois cependant on me parla d'un homme qui

avait t tmoin oculaire d'un cas de ce genre; je ne me


donnai point do repos que je ne l'eusse trouv. Je lui par-

lai de cette affiiire, et comme il persvrait dans son dire

je le suppliai instamment, au nom de la conscience, de ne


rien dire que la pure vrit. Il continua, il est vrai, d'aftir-

mer que tout ce qu'il avait dit tait vrai , nomma la per-
sonne, le temps et le lieu; mais il avoua en mme temps
qu'il n'avait pas t prsent en ce moment. Saint Ago-
bard combat ensuite cette superstition par des raisons trs-
convaincantes , disant qu'elle te Dieu, pour l'attribuer

aux hommes, ce qui n'appartient qu' lui. Dans un autre


endroit du mme ouvrage, il raconte que peu d'annes au-
paravant, une pidmie s'tant dclare parmi les bestiaux,

le bruit se rpandit que Grimoald, duc lombard de Bn-

vent, avait envoy, par haine contre Charlemagne, des


hommes chargs de jeter une certaine poudre dans les

champs, dans les prairies et dans les sources, afm d'empoi-


sonner ainsi le btail; qu'il avait vu lui-mme un grand
nombre d'hommes pris sur cette accusation, quelques-uns
mis mort, et plusieurs jets dans les rivires, attachs

sur des planches. Et ce qu'il y avait de plus extraordi-


naire , c'est que les accuss portaient tmoignage contre
eux-mmes, et dclaraient avoir eu rellement cette poudre
en leur possession, et en avoir fait l'usage criminel qu'on

b'.ur reprochait. 11 se pi'ononce de la manire la plus for-


54 DEVELOPPEMENT DE LA MYSTIQUE DIABOLIQUE.

nielle^ et sur d'excellentes raisons, contre ces bruits, qui

taient crus de presque tout le monde. Enfin il rapporte


aussi le bruit d'une barque merveilleuse qui tait descen-

due de la Magonie travers les nuages. Il avait t t-

moin lui-mme comment on avait mis en prison et amen


devant la commune, pour les lapider, trois hommes et une
femme que l'on croyait tre ainsi tombs du ciel; et ce n'est

qu'avec peine que la vrit parvint se faire jour. Quel-


ques annes plus tard, en 829, le second canon du synode
de Paris dclare que les magiciens et les sorcires sont des
instruments de Satan, par lesquels il exerce ses arts perni-
cieux et qui troublent l'esprit des hommes l'aide de cer-
tains breuvages qui veillent en eux de mauvais dsirs. Il

ajoule ensuite qu'on les accusait de dchaner les vents, de

produire la grle et les orages, de ravager les moissons,

d'ter certains animaux leur lait pour le donner d'au-


tres, et il finit par conclure que l'on doit procder contre

eux avec toute la rigueur des lois, parce qu'ils ne crai-


gnaient pas de servir manifestement le dmon par des

moyens criminels et maudits.

Dcrets de Au x' et au commencement du xi*" sicle , Burchard de


^"^'^l'ii^^^ qui, l'exemple de Rginon de Trves, recueillt
'(^ti'^^la

magie, les Dcrets, s'tend longuement sur cet objet. Il rsulte de

ce qu'il dit que dj le pape Eutychien , vers la fin du

ni^ sicle, avait fait un dcret oii il est question de ber-

gers et de chasseurs qui prononaient des formules diabo-

liques sur le pain , les herbes ou sur certains ligaments,


qu'ils cachaient ensuite sur des arbres ou dans les carre-

fours , au profit de leur propre btail et au dtriment de


celui des autres. [Interrog. 43.) Le canon du synode d'An-
cyre est plus tendu. Si tu crois, y est-il dit, que tu
DVELOPPEMENT DE LA MYSTIQUE DL4B0LIQUE. 5u

peux , tant au lit cote de ton mari , sortir avec ton


corps , les portes fermes ; faire mourir sans aucune arme
visible des hommes baptiss et rachets par le sang du
Christ; que tu peux manger de leur chair rtie ^ et mettre

la place du cur de la paille, du bois ou autre chose


semblable, ou que tu peux ressusciter ceux que tu as ainsi
dvors, tu dois jener au pain et l'eau pendant sept
ans, quarante jours chaque anne. (L. xix, de Pceni-
tentia.) On ordonne ensuite de rechercher les femmes qui
se vantent de pouvoir par des conjurations changer les es-

prits des hommes, les faisant passer de la haine l'amour,


ou de pouvoir leur causer quelque dommage dans leur
fortune. {Interrog. 44.) Un autre dcret, 10, 8, duPniten-
tiel romain condamne ceux qui croient aux hommes les-

quels prtendent changer le temps; un autre, 10,31, dfend

les vocations nocturnes des dmons et les sacrifices qu'on


leur offre. Un troisime condamne l'opinion des femmes
qui s'imaginent qu'elles peuvent par des conjurations m-
ler et embrouiller la chane et la trame sur le mtier, et

les dbrouiller ensuite. Un quatrime enfin interdit de

placer dans les greniers et les celliers des arcs et des habits

pour les satyres ou les esprits familiers des maisons, afin

qu'ils puissent s'en amuser, et procurer au matre de la

maison le bien des autres. On condamne les femmes qui

croient pouvoir par des conjurations faire passer chez elles

le lait ou le miel de leurs voisins , ou ensorceler par les

yeux ou par les oreiUes les volailles, les petits des co-
chons ou des autres animaux. On dfend de servir des ta-

bles pour les Parques, et d'y mettre des mets et trois cou-
teaux. On proscrit l'opinion des femmes qui se croient

forces en certaines nuits de voyager avec Holda, ou de


50 DVELOPPEMENT DE LA MYSTIQUE DIABOLIQUE.

s'lever dans l'air jusqu'aux nuages, aprs tre sorties de

chez elles les portes fermes, dans le silence de la nuit , et

de livrer ainsi contre d'autres des batailles o elles don-


nent et reoivent des blessures tour tour. {Ibid., Pgss.,

p. 193 200.)
Vers la fin du mme sicle, Ives de Chartres fit un re-

cueil semblable, o il traite du mme objet, ne faisant

le plus souvent que rpter ce qu'avait dj dit Burchard.

Aprs lui vint Gratien, au milieu du sicle suivant. En


Angleterre, Jean de Saresbury, traitant de la magie dans sa

PoJi/cratiqup, aprs avoir compt les diffrentes sortes de


magie, parle des sorciers et de leurs assembles nocturnes;
de la persuasion oii ils taient que ces runions taient c'on-
^
voques par Hrodiade, reine de la nuit; qu'on y clbrait
des festins somptueuxj qu'elle y employait ses servantes

diverses occupations, punissant les unes, rcompensant les

autres d'aprs leurs mrites; qu'on y prsentait des en-

fants aux lamies, qui les dchiraient en morceaux et les d-


voraient; ou que d'autres fois, lorsqu'elle avait piti

d'eux, elle leur laissait la vie, et les faisait reporter dans


leur berceau. Aprs avoir rapport toutes ces choses, l'au-

teur conclut par ces paroles : a Quel est l'homme assez

aveugle pour ne pas reconnatre ici la malice et la trom-


perie des dmons, ce qui parat dj en ce que ce sont
presque toujours des femmes dont il s'agit, et que parmi
les hommes il n'y a que les esprits simples et d'une foi

faible? Aussi le meilleur moyen de se dfendre de cette

peste, c'est de se tenir fortement la foi, de fermer son

esprit ces opinions insenses et de le dtourner de ces


folies. )) Gervais de Tilbery,qui vivait dans le mme temps,
donne comme une chose connue que les sorcires qui
DVLLOl'I'EMLNT DE LA MYbTiyiJi: D1\10(,1(VIE. 37

voyagent la nuit sous la forme de chats portent le jour sur

leur corps les traces des blessures qu'elles ont reues dans

leurs excursions nocturnes. Et Alain des lies fait driver

le nom de Catharins de Catto, parce que , dit- il ^ ils bai-

saient le derrire d'un cliat^ sous la forme duquel Satan


leur apparaissait.

Au commencement du xni^ sicle^ ces hrtiques se par-

tagrent en plus de soixante-dix-sept sectes, obissant un


chef suprme et secret, qui rsidait Milan; ils inond-
rent l'Occident tout entier^ et nienaaient d'y anantir la

vritable glise. Ce fut alors que le pape Innocent ll leur

opposa les Frres Prcheurs et l'inquisition. Celle-ci cepen-


dant fut oblige plus tard, par une bulle d'Alexandre l\,
de remettre la dcision des procs de magie aux juges

sculiers^ et de n'y prendre part que dans le cas d'h-

rsie manifeste. La ncessit de ces prcautions nous


apparat dj par l'exemple des Stadingues , sous le nom
desquels cette secte se rpandit dans la Frise, la Saxe inf-
rieure et le pays de Brme. Le pape Grgoire IX, crivant

en 1233 aux vques d'Allemagne et l'inquisiteur Conrad


de Marbourg, dit qu'ils s'taient choisi pour maitre Sa-
tan _,
lequel leur apparaissait dans leurs assembles sous
diverses foniies, et poussait aux infamies les plus abomi-

nables ceux qui taient engags son service; que dans

ces assembles, aprs qu'on avait teint les lumires, cha-

cun se livrait ses convoitises; que tous les ans ils allaient

recevoir des mains du prtre le corps du Seigneur, mais


qu'au lieu d'avaler l'hostie ils la gardaient dans la bouche,

et la jetaient ensuite de ce cloaque vivant dans les lieux

les plus immondes. Ils poussaient le blasphme jusqu'

prtendre que le Seigneur du ciel avait prcipit du ciel


58 DVELOPPEMENT DE LA MYSTIQUE DL\BOLIQlIE.

injustement et par ruse Lucifer; mais que celui-ci y re-


tournerait aprs en avoir chass son tour celui qui l'a-

vait injuslement dpossd, et qu'alors ils jouiraient tous

de la batitude; que l'on doit par consquent s'abstenir de


tout ce qui plaitau tyran, et faire au contraire tout ce qui

lui dplait. C'est pour cela qu'ils tourmentaient et met-


taient mort tous les prtres et toutes les religieuses qui
leur tombaient sous la main. La secte comptait de nom-
breux adeptes, surtout parmi les paysans; ils se montr-
rent rebelles toutes les tentatives qu'on fit pour les con-
vertir; il fallut prcher contre eux une croisade; et on ne
put parvenir s'en rendre matre qu'aprs que six mille

des leurs furent tombs dans leurs marais. Repousss tou-


jours plus loin, ils se cachrent pour chapper aux recher-
ches. Bientt les soupons les poursuivirent; les accusa-

tions se multiplirent, les prlats les plus levs ne furent


pas pargns, et nous voyons en 1303 l'vque de Coven-
try, en Angleterre, accus, entre autres crimes, d'avoir
prt hommage Satan et de s'tre entretenu souvent avec

lui. Boniface VIII ht faire une enqute qui prouva l'inno-


cence de l'accus, et il fut acquitt. La magie s'attaque jus-

qu'au chef de l'glise cette poque, et Jean XXII charge


l'vque de Frjus, qui devint pape aprs lui, et Pierre
Tissier, plus tard cardinal, de faire une enqute contre les

empoisonneurs. Car, dit- il, nous avons appris que Jean


de Limoges, Jacques de Crabanon et Jean d'Amant, m-
decin, avec quelques autres, s'occupent par unedamnable
curiosit de magie noire et d'autres enchantements; qu'ils

ont chez eux des livres de magie. Ils se servent pour leurs
oprations de miroirs et d'images qu'ils consacrent leur

manire. Ils se placent en cercle, invoquent les mauvais


DVELOPPEMENT DE LA MYSTIQUE DL\BOLIQUE. )9

esprits ;,
et cherchent par leurs enchantements tuer cer-
taines personnes :,
ou les faire mourir par des maladies
lentes. Quelquefois ils enferment les mauvais esprits dans
un miroir, un cercle ou un anneau, et les interrogent sur

les choses secrtes ou futures. Ils prtendent qu'ils ont


prouv souvent la puissancede cesarts pernicieux, et qu'ils

pourraient, non-seulement par certains aliments ou breu-


Yages, mais encore par de simples paroles, abrger, al-

longer ou ter la vie des hommes , et gurir toutes les

maladies. Dj auparavant , le 22 avril de la mme an-


ne , le pape avait crit dans le mme but une lettre l'-

vque de Ri , o il lui dit, entre autres choses : Afin de

nous empoisonner, ils ont prpar certains breuvages;

mais ne trouvant point l'occasion de nous les prsenter,

ils ont fait des images sous notre nom, et les ont perces

avec des aiguilles en prononant des formules magiques


et en invoquant les mauvais esprits, afin de nous faire
mourir ainsi. Mais Dieu nous a conservs, et a permis que

trois de ces images nous soient tombes entre les mains. )>

Le 20 aot 1220, Guillaume Godin, cardinal, crit l'in-

quisiteur de Carcassonne : Le pape vous ordonne de faire

une enqute juridique contre ceux qui sacrifient aux d-


mons, ou qui les prient, qui s'engagent eux, qui font
alliance avec eux par crit; qui, afin de les voquer, font

certaines figures, ou pratiquent d'autres enchantements;

qui osent mme profaner le sacrement de baptme ou les

autres en baptisant ces images ou d'autres objets. Vous


devez procder contre ces sclrats avec l'assistance des
vques, comme on procde contre les hrtiques, et le

pape vous y autorise. Lorsqu'en 1066 l'archevque be-


rard de Trves mourut subitement au milieu des ftes de
00 DVtl.OPPEMtlNT M, l-\ MYSTlOLt DIABOLIQUE.

Pque, on attribua sa mort aux juifs ^ qui^, disait -ou,

avaient fait faire son image en cire^ l'avaient fait consa-


crer par un prtre apostat , k Saint-Paulin , puis y avaient
mis le feu, pendant que rvoque clbrait le service

divin. Les histoires d'Ecosse racontent la mme chose de


Dufib, roi du pays.
Les actes de l'inquisition du xin'' sicle sont pleins de
choses de ce genre , et les tmoignages les plus positifs

des inquisiteurs confirment le rapport qui existait entre

la magie et les hrtiques de cette poque. Ainsi, on ht


dans un de ces recueils , conserv la Bibliothque imp-
riale de Paris sous le n" 3146, ces paroles : Il y a envi-
ron deux cent soixante-dix ans, les Yaudois et les pauvj'cs

de Lyon taient fort rpandus dans le pays. Mais la pre-


mire de ces sectes tait bien diffrente de la seconde. Les
premiers taient proprement hrtiques, comme on le voit

par le livre de Dodon*, mais les derniers sont bien pires


encore, car ce sont des apostats cachs, des idoltres et

d'horribles sacrilges. Que les juges sachent bien que les


magiciens et les magiciennes et ceux qui voquent le dia-

ble, quand on les observe attentivement, sont pour la plu-


part des Yaudois appartenant la seconde secte. Or tous

les Yaudois sont essentiellement par leur profession, et

d'une manire formelle, parreffetmcmede leur rception


dans la socit, des hommes qui voquent les dmons,
quoique tous ceux qui voquent les dmons ne soient pas

pour cela Yaudois; mais bien souvent ces deux choses se


trouvent runies, w Aussi les procs de magie deviennent-
ils toujours plus frquents. Bernard de Cme, inquisiteur

dans ce pays et mort en lolO, crit que, d'aprs les pro-


tocoles des inquisiteurs qui l'avaient prcd^ tels qu'ils
,

KVELOl'I'EMKiM DE l.A MVbilOLl. KIAIUH.IUI.K. 01

sont conservs dans les archives de l'inquisition du lieu

il appert que la secte des sorcires a commenc il y a en-

viron cent cinquante ans. [Tract, de strig., c. iv.) Ces cent

cinquauie ans nous conduisent la premire moiti du


xiv*^ sicle , l'poque o vivait Bartole ,
jurisconsulte

trs -clbre en ce temps -l. J. de Pioli, vque de


Xovarre^ le consulta relativement l'une de ces sorcires,

el il en reut cette dcision, qu'ayant renonc au Christ


et au baptme, ayant foul la croix aux pieds, ador le

dmon genoux, ensorcel, d'aprs son aveu, des enfants

qui en taient morts, comme il appert des plaintes de leurs

mres, elle devait tre condamne au feu , moins qu'elle

ne tmoignt un repentir sincre. Il appuie cette dcision


sur la Bible, sur le droit canonique et romain, en remet-

tant toutefois aux thologiens et l'ghse le soin de juger


si Ton peut tre ensorcel par la simple vue ou par le con-
tact. {Consil. sel. in caasis crim., 1577, t. Il, p. 8.)

Xous trouvons, l'an 1438, les faits que mit en lumire Le camio
le procs du carme Guillaume Adehne devant l'inquisition

d'vreux. Celui-ci confessa de bon gr, sans y avoir t

forc par la torture, qu'il tait all souvent pied aux as-

sembles maudites des Vaudois, qui se tenaient alors dans


le mois d"aot, prs de Clau'vaux, au diocse de Besanon,
en des lieux montagneux et sauvages, et le plus souvent
la imit. il s'tait fait recevoir dans la secte l'anne prc-

dente, d'abord pour l'tudier, et ensuite pour regagner

l'aflection d'un chevalier de Clairvaux qui le hassait mor-


tellement. Il n'eut de rapports avec elle, d'aprs sa dcla-
ration , que pendant un mois environ , et sans autres mo-
tifs que ceux qu'il avait indiqus. Lorsqu'il parut dans

l'assemble, ce fut une grande joie; et le dmon qui prsi-


ti2 DVELOPPEMENT t)E LA MYSTIQUE DL\E0L1QUE.

ciait dit celui qui le conduisait : Qu'il soit le bienvenu, w


Adeline dit encore que beaucoup de gens des deux sexes
taient venus aussi de plus d'un mille la ronde ^ les uns
cause des volupts charnelles et des dsordres auxquels

on s'abandonnait dans ces runions; d'autres pour y sa-

tisfaire leur gourmandise et leur ivrognerie; quelques-

uns pour se venger de leurs ennemis, ou pour obtenir


quelque chose du dmon en se mettant son service. Pour
lui, disait-il, il n'en avait reu aucune faveur. En second
lieu, Adeline dclare qu'il avait dans l'assemble desVau-
dois proclam et annonc les commandements du diable

sur l'ordre du dmon qui prsidait, et que l'on appelait


Monseigneur; que, marchant devant celui-ci, il avait dit

l'assemble, au moment o il entrait: Voici votre ma-


tre qui approche, recevez-le comme il convient. Ce mme
dmon prenait quelquefois la forme d'un grand bouc, et
Adeline, aprs avoir inculqu ses commandements aux
assistants, lui baisa par trois fois diffrentes le derrire.

De plus, il lui prta serment en ces termes : Moi,


W. Adeline , prieur de Clairvaux, je renonce la foi, la

sainte Trinit, la vierge Marie, la croix, a l'eau et au

pain bnits, honorer la croix dans les rues ou ailleurs.

Cinquimement, le mme Adeline a souvent, du haut de


la chaire, Arbois, au diocse de Lisieux, comme il

conste par une lettre souscrite de sa main, enseign et pr-


ch que les femmes qui deviennent grosses par suite d'un

adultre ne peuvent recevoir l'absolution si avant de


mourir elles ne confessent leur faute leur mari devant
tmoin , pour ne pas frustrer les enfants de celui-ci de
leur hritage. .Vu reste, il se rapporte l'enqute, d'o il

rsulte qu'il est convaincu de simonie, de parjure et de


,

DVELOPPEMENT DE LA MYSTIQUE DL^BOLIQUE, G.l

sacrilge, de fornication, d'adultre et d'inceste avec sa

propre nice marie , et de vol , comme aussi d'avoir omis


son brviaire pendant plusieurs annes.
Vers cette mme poque, en 1439, parut le Fortalitiwn Le Fortali-
*'""^
fLclci, compos par un Franciscain, probablement Al. de ''

Spina, qui rpand un nouveau jour sur cette matire. Dans


la dixime considration du cinquime livre, parlant des
illusions que les dmons communiquent aux femmes, il

dit : On trouve trs-souvent dans le Dauphin et la Gas-


cogne de ces femmes appeles en espagnol Brur ou Kurgon,
qui prtendent que la nuit elles se runissent dans quel-

ques campagnes dsertes , et que l elles trouvent sur un


rocher un bouc, qui dans la langue du pays s'appelle E/-
horh de Bitiie, qu'elles l'entourent avec des flambeaux al-

lums, et qu'elles l'adorent en lui baisant le derrire; que

beaucoup d'entre elles ont t brles cause de cela

aprs avoir t prises et convaincues par les inquisiteurs

de la foi. Les portraits, ajoute-t-il, de celles qui sont mortes


de cette manire se trouvent sur un grand nombre de tapis
dans la maison de l'inquisiteur de Toulouse, comme j'en ai
t tmoin moi-mme. Elles y sont reprsentes entourant

le bouc avec des flambeaux la main , et l'adorant. Vers


la fin du xv^ sicle, nous retrouvons la mme accusation

relativement l'adoration du dmon sous la forme d'un

homme dont on n'aperoit jamais la figure; qui, aprs

avoir reu les hommages des assistants, leur distri])ue de

l'argent et leur donne boire et manger; aprs quoi on

teint les lumires, et chacun s'empare de la femme qu'il

trouve sous sa main et s'unit elle. Puis tous se retrou-


vent tout coup la place o ils taient auparavant. Le
peuple tait encore tellement persuad alors que la magie
Hi DVELOPPEMENT liE LA MYSTIQUE DIABOLIQUE.

b1 l'hrsie taient intimement unies entre elles qu'on ap-


pelait la premire vaudoisie, parce que l'on confondait
cette poque les Yaudois avec les Catharins.

La bulle Ce n'est qu'en 1484 qu'Innocent YIII publia sa fameuse


Innocent
jjy||g^ sur la nouvelle qui lui tait arrive que dans quel-

ques parties de la haute Allemagne et dans les vechs si-

tus sur les bords du Rhin un grand nombre de personnes


des deux sexes, oubliant leur propre salut et renonant

la foi catholique, avaient un commerce impur avec les d-


mons, et se rendaient coupables de superstitions horribles
et de pratiques de magie criminelles. Il nomme pour in-
quisiteurs de l'hrsie dans ces contres, H. Institoris et

J. Sprenger, et leur donne plein pouvoir d'instruire les

procs de ce genre, et de punir ceux qu'ils trouveront


coupables. C'est partir de cette poque seulement que

nous voyons apparatre ce nombre infini de procs de sor-


cellerie qui remplissent les annales de ces temps.

U'i^islation Si l'glise ne cessa jamais de surveiller la magie, elle

'^Teurs'^^'
ne prta pas une moindre attention la lgislation relati-

vement cette matire. Constantin avait dj commenc


en 321 par dfendre, sous les peines les plus svres,

toutes les pratiques de la magie, ne permettant d'y avoir


recours que contre les maladies, la grle et les pluies d-
sastreuses pour les rcoltes. Aprs lui , Constance avait
dcern la peine de mort contre ceux qui consultent les

astrologues , les augures, les Chaldens ou les mages, afin

de connatre l'avenir. Cette loi avait t ensuite adoucie

par Valentinien et Yalens; mais celui-ci l'avait rtablie


ensuite dans toute sa rigueur. Thodose marcha dans la

mme voie ; et aprs que Valentinien et Arcade eurent d-

fendu, en 389, d'avoir recours aux malfices, il dclara


DVELOPPEMENT DE LA MYSTIQUE DIABOLIQUE. 65

criminel en 392 quiconque oserait s'lever au-dessus des


lois de la nature en cherchant savoir ce qu'il n'est pas
permis de connatre , deviner ce qui est cach, faire ce

qui est dfendu; qui essaierait de nuire aux autres, ou


promettrait un tiers de faire tort son ennemi. Au com-
mencement du v sicle^ Honorius ordonne de chasser de
toutes les villes les mages ,
qu'il dsigne sous le nom g-
nral de mathmaticiens , et de brler leurs livres. Vers la

fin du mme sicle^ il dfend de chercher se procurer


des trsors par certaines pratiques magiques. Enfin Justi-

nien, au commencement du vi*' sicle, punit de mort^


conformment la loi Cornlia^ quiconque fait mourir un
homme par le poison ou en murmurant quelques formules
magiques.
Nous remarquons les mmes efforts dans la lgislation Lgislation

des peuples germains ds qu'ils sont convertis au christia-


"^sermains^^
nisme. Nous trouvons chez les Anglo -Saxons les wiglers
ou conjurateurs qui pratiquent des enchantements, et que
les lois chrtiennes mettent sur la mme ligne que les

empoisonneurs, les meurtriers et les parjures. Puis les

galdarkraftigans, qui croient pouvoir lier ou dlier par cer-

tains chants magiques appels gaidra; les skinkraftigans,

qui faisaient sous les yeux des chrtiens de faux miracles;


d'autres enfin qui veillaient ou toufaient l'amour dans

le cur par le moyen de certains chiarmes appels liblack.

Les Francs avaient aussi des enchanteurs et des magi-


ciennes, et ils appelaient celles-ci du nom de hibous,
parce qu'ils croyaient qu'elles se transformaient en hibous
et mangeaient les hommes. Quiconque tait convaincu de
ces crimes devait, d'aprs les lois saliques^ payer une
amende de 200 sclieUings. Mais quiconque accusait quel-
60 DVELOPPEMENT DE LA MYSTIQUE DIABOLIQUE.

qu'un d'avoir port des sorcires, ou seulement un cliau-

dron dans leurs assembles, sans pouvoir le prouver, de-


vait payer une amende de 2,S00 deniers, et de 7,500 s'il

accusait une femme libre. Dj cette poque les bergers


et les chasseurs paraissent initis tous les mystres de

la magie. Ils prononcent certaines formules ou chantent


certaines chansons sur du pain, des herbes ou d'autres

objets, qu'ils cachent ensuite dans des arbres, qu'ils jettent


sur les carrefours, poui* prserver de tout dommage leur

propre btail et nuire celui des autres. Ils conjurent aussi


les maladies, et les gurissent l'aide d'os ou d'herbes
enveloppes dans des nuds magiques. Ils retiennent par

d'autres charmes ceux qu'ils veulent l o ils sont, ou les

poussent en des lieux o ils ne veulent pas aller. Ils con-


naissent et les philtres amoureux, et ceux qui rendent
impuissants, et l'art de troubler le ciel, de produire la

grle, de frapper les fruits des arbres ou des animaux, de


conjecturer l'avenir par le vol des oiseaux ou en consul-
tant lesort. {Pact. Leges sahc,i. V, p. 322.) La loi des Yi-
sigoths en Espagne condamne deux cents coups de bton
ceux qui exercent des malfices, emploient des ligatures
ou des formules crites pour nuire aux autres, soit dans
leur personne, soit dans leur btail, dans leurs biens
meubles, dans leurs champs ou vignes , pour les tuer ou
les rendre muets; tous ceux qui produisent la grle par
leurs enchantements, qui troublent le sens des hommes
par l'invocation des mauvais esprits, qui offrent ceux-ci
des sacrifices nocturnes, et les conjurent par des chants,
La mme loi veut de plus qu'on leur coupe les cheveux,
et qu'on les conduise ignominieusement autour de la

ville. {Lej Wisigoth., 1. vi, t, V', g 4 ; t. IL) La loi des Os-


DVELOPPEMENT DE LA MYSTIQUE DL\BOLQUE. 07

trogoths et de Thodoric est plus svre encore ; car elle


punit de mort tous ceux qui pratiquent la magie, qui ex-
pliquent les signes ou qui prophtisent d'aprs l'ombre ;

et elle prive leurs complices de tous leurs biens. (Edict.

Theodor., 108, 11 1, 134.) Les lois lombardes interdisent


de tuer l'afiranchie ou la servante d'un autre sous prtexte
qu'elle est une de ces sorcires que l'on appelle Masques,

parce que a c'est une opinion sans fondement de croire


que les sorcires peuvent manger les hommes encore vi-
vants. [Leges Longob., 1. I, tit. 2, 9.) Les anciens Ba-
varois connaissaient aussi les sorciers et les sorcires qui

ensorcelaient ou empoisonnaient j les kalstrara, qui sa-


vaient attirer eux le bien d'autrui par leurs enchante-

ments, ou ensorceler ceux qui devaient subir le jugement


de Dieu. [Lex Bajuvar.)
Au vi*" sicle, nous trouvons dj la cour des rois Procs de
^""^ ^
mrovingiens un procs de sorcellerie, avec apphcation de
la torture, dans l'ailaire du prfet Mummole. Le fils de
Frdgonde, femme de Chilpric, meurt. On rapporte
sa mre qu'il a succomb un charme, et que Mummole,
qu'elle hassait depuis longtemps, a t complice du crime.
Elle fait mettre la torture plusieurs femmes de Paris,

qui, cdant la violence du supplice, confessent qu'elles

sont sorcires, qu'elles ont dj fait mourir plusieurs per-


sonnes par leurs malfices, et qu'elles ont sacrifi le fils

de la reine pour racheter la vie du prfet. La reine fait

redoubler la torture; quelques-unes meurent au milieu


du supplice ; d'autres sont brles, d'autres encore mises

sur la roue : puis Frdgonde se rend avec le roi Com-


pigne, et l elle lui dcouvre toute la chose. Le roi fait

saisir le prfet : il est tendu sur une poutre, les mains


68 DVELOPPEMENT DE LA MYSTIQUE DIABOLIQUE.

lies derrire le dos; mais il confesse seulement qu'il a reu

plusieurs fois de ces femmes des breuvages et des onguents,


atln de s'attirer la faveur du roi et de la reine. Rendu la
libert, il se vante imprudemment de n'avoir ressenti au-
cune douleur pendant qu'on lui appliquait la question. Ou
vit dans cette circonstance une preuve manifeste qu'il tait

adonn la magie; de sorte qu'on le remit la torture,

jusqu' ce que les bourreaux fussent fatigus de le tour-

menler. Il devait tre excut ensuite ; mais la reine lui iit

grce, et il mourut bientt aprs d'un coup de sang, par

suite des mauvais traitements qu'il avait essuys. (Gregoi*.

uron., Hist., 1. Y, c. 40; 1. YI, c. 35.)


Ordonnan- Un des capitulaires de Charlemagne , de l'an 80o ,
porte

y.rinces au ^^ ^1"^ ^^^^ *


" Quant aux conjurations, aux augures, aux
moyen ago.
prophties et ceux qui troublent le temps ou font d'autres

malfices, il a plu au saint synode d'ordonner que, ds

qu'on les aura pris, l'archiprtre du diocse les fasse in-

terroger soigneusement pour les amener avouer le mai


qu'ils ont commis. On doit les traiter cependant de telle

sorte qu'ils ne meurent pas, mais qu'ils restent renferms


en prison, jusqu' ce que. Dieu aidant, ils promettent de
se convertir. Les comtes ne doivent donc pour aucun prix
les mettre en libert, w (Baluz., c. 25.) Ailleurs, il est ev-

pressment dfendu, soit aux clercs, soit aux laques, de


prparer des amulettes, ou des ligatures, ou des formules
crites, auxquelles les gens simples attribuent une puis-

sance curative dans les fivres et les pidmies. On dfend


les vocations, et l'on condamne tous ceux qui prtendent

qu'ils peuvent par leur moyen troubler l'air, produire la

grle, fer l'un ses fruits et son lait, pour les porter

un nuire. Cependant aucune peine dtermine n'est pro-


DVELOPPEMENT DE LA MYSTIQUE DIABOLIOUE. 69

nonce contre eux. Ils doivent tre remis entre les mains
des prtres. Et si quelqu'un, tromp par le dmon ^ croit

que telle ou telle femme est une sorcire, et la brle sous

ce prtexte, ou donne sa chair manger, ou la mange lui-

mme^ il doit tre condamn mort. (Baluz^ t. P' ,,


p. 250.)

Mais cette loi n'abolit point cette coutume barbare^ et nous


lisons dans les annales de Corbie^ sous l'anne 914^ que
beaucoup de sorcires furent brles dans le pays. Peut-
tre fuwnt-elles les victimes de cette fureur populaire que
nous avons vue se reproduire de nos jours l'occasion du
cholra. Les lois de Cadgar^ en Angleterre, au milieu du
x'' sicle^ et les Canut, au commencement du xi, cherchent
arrter les progrs du mal par les mmes moyens. En
Norvvge, la loi dfend, sous peine de l'exil et de la confis-

cation des biens au profit du roi ou de l'vque, le mtier


de devin, les conjurations, les malfices, les enchante-
ments et toutes les autres pratiques reconnues comme
mauvaises. En Islande, la loi ordonne galement de pro-

cder avec rigueur contre les magiciens, contre ceux qui,


par un art diabolique, voyagent travers les airs, qui re-
noncent Dieu et la sainte glise, et qui pratiquent la

magie en quelque manire que ce soit. Le Saclisensjriegel,

ou recueil des lois et coutumes de r.\llemagne au moyen


ge, plus svre encore, dcerne la peine du feu contre
tous les chrtiens, hommes ou femmes, convaincus d'infi-

dlit, de magie ou d'empoisonnement. Plus tard, cette

loi si rigoureuse fut adoucie, en ce sens que la peine du


feu fut rserve pour ceux-l seulement qui, par le moyen
de la magie, avaient procur aux autres quelque dommage.
Quant aux autres, qui avaient pratiqu cet art dial)olique

sans dtriment pour persoime, ils devaient tre punis con-


70 DVELOPPEMENT DE LA MYSTIOUE DIABOLIQUE,

fermement la qualit du crime ^ selon que les juges le

croiraient convenable. Vers le milieu du xvi^ sicle, la

connaissance des crimes de magie passa du clerg aux juges


laques. En France, o un acte du parlement de 1282
avait attribu l'glise le jugement de ces sortes d'affaires,

un autre acte de 1390 en chargea de nouveau les tribu-

naux sculiers. En Angleterre , l'acte du parlement de


1541 contre la magie et la sorcellerie, aprs avoir t

aboli en 1547 par les rformateurs, fut rtabli de nouveau


en partie l'an 1562 par la reine Elisabeth^ puis rendu plus
svre en 1603, et enfin aboli en 17 36 par un acte de
Georges IL
De tout ce que nous venons de dire^ il rsulte d'une

manire vidente pour tout esprit impartial que Tgiise a


toujours agi sous ce rapport avec cette sagesse suprieure
qui ne l'abandonne point, et que la loi civile, de son ct,
malgr la svrit dont elle porte l'empreinte, ne s'est

jamais carte cependant de la justice et de la modration


chrtienne. L'glise considre la magie comme une h-
rsie, bien plus, comme une apostasie, et sous ce rapport

comme le fondement et le dernier terme de toutes les h-


rsies. En effet, des magiciens, selon l'expression d'A-

drien VI dans sa bulle, oubliant leur propre salut, re-

nonant la foi, foulant la croix aux pieds, abusant des


sacrements, honorant le diable comme leur matre et leur

roi, pratiquent son service, et d'aprs ses inspirations,

les crimes les plus abominables, au risque de leur damna-


tion ternelle : ils bravent la majest divine, et par leurs
exemples pernicieux sont un scandale poui' un grand
nombre. Les papes, considrant moins le fait extrieur

que la volont qui le produit, ordonnent aux inquisiteuis


DVELOPPEMENT DE LA MYSTIQUE DLYBOLIQUE. 71

de procder avec attention et svrit, en vitant d'antici-

per les rsultats de l'enqute. Bien plus, ils dclarent ex-


pressment qu'ils ne doivent point donner suite celle-ci,

lorsqu'ils ont t tromps sur les faits , ou bien lorsqu'elle


pourrait donner lieu quelque scandale. Les coupables ne

doivent tre soumis l'excommunication et aux autres


peines canoniques qu'aprs avoir t bien et dment con-
vaincus. Et encore, si, revenant l'unit, ils abjurent leurs
erreurs, on doit les recevoir avec bienveillance, et les sou-

mettre une pnitence salutaire. Us ne doivent tre re-


mis au bras sculier, pour subir la sentence porte contre
eux, que lorsqu'ils se montrent tout fait incorrigibles. Le
Maliens propose en ce cas la prison perptuelle. Le pou-
voir sculier, de son ct, lorsqu'il tait reprsent par des

hommes justes, tait parfaitement d'accord avec l'glise

sur le caractre impie de la magie : mais ce qu'il punis-


sait en elle, c'tait moins le crime contre Dieu que l'ou-
trage la socit civile; c'tait moins la volont perverse

du coupable que l'effet de son action. Ainsi, l'indulgence


et la svrit taient unies dans la lgislation chrtienne

de ce temps-l. Si plus tard, et pendant une grande partie


du xvi*^ sicle, il en fut autrement; si cette lgislation

sage et quitable succda un etYroyable terrorisme , il faut

en chercher la cause dans cette disposition funeste des es-


prits se laisser doniuier par des principes abstraits, dis-
position qui, de nos jours et sous nos yeux, a produit des

effets semblables. Il faut surtout l'attribuer cette dgra-

dation religieuse et morale qui prcda la rforme, la

barbarie qui en fut le rsultat , la rudesse et la duret

que produisirent les guerres sanglantes auxquelles elle


donna naissance. On peut consulter ce sujet l'ouvrage de
Florimoiid e Rtnimou iuiiul Antchrist ; Lyon lo97,
ch. vu. L'auteur avait t protestant_, et s'tait converti

l'glise. Membre du parlement^ il a constat dans cet ou-

vrage les rsultats de sa longue exprience. La peinture


qu'il y fait de la barbarie qui s'tait introduite en France

cette poque fait dresser les cheveux sur la tte. L'glise

et l'tat;, parfaitement d'accord sur la criminalit de la

magie, ne se sont point prononcs d'une manire dcisive


sur la question principale^ savoir sur la puissance magique
de la volont humaine livre au dmon. L'une et l'autre

attendaient, comme il tait naturel, les claircissements

que les enqutes devaient donner sur ce point. L'glise a


vu de tout temps dans la magie une sduction ou une illu-

sion du dmon ; et les jurisconsultes, tant qu'ils sont rests

chrtiens, ont partag cette opinion avec elle. Mais y

avait-il rellement sduction ;,


ou bien tout n'tait-il que
le rsultat d'une illusion? C'est sur quoi les sentiments se
sont partags dans le cours des dbats; et malgr les en-

qutes les plus exactes et les plus consciencieuses, on n'a


jamais pu arriver quelque chose de bien certain, cause
de l'obscurit de la matire; et c'est pour cela que l'esprit

lger et frivole des temps modernes a ddaign de conti-

nuer les recherches et les investigations des sicles prc-

dents, etquel'afaire en est toujours reste au mme point.


Les mdecins, consults dans les procs de magie, n'ont
fait que rendre plus obscur encore un sujet qui l'tait dj

tant par lui-mme en s'obslinant ne voir dans les ph-


nomnes de la magie que l'efict d'une maladie cache.
Et comme, -d'un autre ct, le traitement appliqu au mal

tait la fois maladroit, violent, et le plus souvent ineffi-

cace , on en vint nier le mal lui-mme ; car il est de la


DVELOPPEMliM 1)K L MYSTIQUE DIABOLIQUE. 73

nature de tout principe ngatif de finir par se nier soi-


mme, aprs avoir ni tout le reste. Mais ce qui apparat

dans tous les temps, ce qui, malgr toutes les contradic-

tions , se reproduit toujours de nouveau ne peut tre une


chimre. La crdulit , la superstition , rignorance et la

barbarie peuvent bien l'avoir diigur et altr ; mais pour


qu'il ait pu rsister cette altration il a fallu ncessaire-

ment qu'il eut en soi un fond de vrit^ qui, reparaissant

toujours de nouveau, frappt le bon sens des hommes,


(jualit qu'on ne peut refuser aucune poque. L'glise
n'a pu se tromper en considrant la magie comme une
apostasie et un retour Satan ; car c'est toujours la suite

des hrsies les plus monstrueuses que la magie s"est re-

produite. La lgislation civile ne s'est pas trompe davan-

tage en la punissant comme un crime contre la socit;

car elle n'a jamais manqu de reparatre aux poques de

bouleversement, o la nature humaine, brisant tous les


liens de l'ordre moral, ne recule plus devant aucun crime.
Les mdecins ne se sont pas tromps davantage en l'attri-

buant une maladie; car elle en est une en effet. pid-


mie et contagion, elle a commenc avec cette grande in-
fection dont le pch originel a dpos le germe dans le

genre humain, et qui, comme un mal hrditaire, se pro-

page de gnration en gnration travers tous les sicles.

Comme les pidmies, elle a ses intermittences. Tantt


elle svit avec plus de fureur, tantt elle semble se ralentir

au contraire. Mais elle n'est pas seulement pidmique;


elle apparat encore partout comme endmique , avec
plus ou moins d'intensit, selon les lieux o elle rgne.
Nous avons eu dj plus d'une occasion de constater en
elle ce caractre : nous ajouterons seulement ici ce que

m. 3
74 DVELOPPEMEIST DE LA MYSTIQUE DIABOLIQUE.

les missionnaires modernes ont trouv sous ce rapport


dans les Indes.

Les Indiens Lorsque les missionnaires danois de Tranquebar de-


u Malabar.
mandrent aux Indiens de la cte de Coromandel s'il y
avait parmi eux des gens lis au dmon par une alliance

formelle, et exerant la magie^ ils leur rpondirent qu'ils


connaissaient en eflt un art appel magie ou sorcellerie^

et ils leur nommrent une multitude d'esprits protecteurs

des campagnes ou des villes, qui taient placs comme rois

au-dessus des dmons, ils leur dirent que chacun de ces

esprits avait une fonction particulire; qu'on leur oiTrait

en sacrifice des boucs, des porcs, des coqs et des boissons


fortes; qu'on se donnait eux par certaines formules d-
termines, et qu'on s'engageait leur service par un ser-
ment solennel en leur disant : Demeure chez moi;, je

demeurerai chez toi; et qu'on leur offrait chaque anne


deux ou trois fois des sacrifices. Le magicien, ajoutaient-
ils, une fois initi aux mystres de son art, prpare un
onguent d'une couleur fonce, dont il se frotte la main, et

il peut y voir alors comme en un miroir les dieux et les

desses, en les appelant par leurs noms. S'il leur demande


ce qu'ils veulent, ils le lui font voir sous une forme sen-
sible. Il garde auprs de lui ceux dont il a besoin, et leur

confie telle ou telle fonction, puis il congdie les autres.

11 peut avec leur secours amener les calamits, paralyser

les membres, ter aux hommes l'usage de leurs sens, pro-

duire en eux la manie , la folie et la fureur, les rendre


difformes ou les faire mourir peu peu. La nuit il fait

toute sorte de mai par leur entremise, tourmente ceux


qui dorment, comme si on leur arrachait les entrailles ou
qu'on les tranglt, ou qu'on leur coupt le cou; ou bien
,

DVELOPPEMEiST DE LA MYSTIQUE DIABOLIQUE. 7o

encore comme si des serpents accouraient en grand nombre


pour les mordre. Parmi ces sorciers, il en est de plus ha-
biles que les autres, qui peuvent immdiatement et sans
faon tuer un homme. Les dmons font tout cela par

crainte du serment que ces gens ont fait au nom de Dieu.


C'est au moyen de cette crainte que plusieurs obtiennent
d'eux aussi le pouvoir d'appeler par certaines formules les

poissons dans la mer, ou de rendre au contraire la pche

nulle. Entin, lorsque celui qui a appris tous ces malfices

est prs de mourir, et quil refuse de vivre et d'agir con-


formment la volont des mauvais esprits, ils lui tent

eu.v -mmes la vie.

Interrogs s'il y avait aussi des fantmes parmi eux, ils

rpondirent qu'on en voyait en effet, mais qu'on les re-

gardait comme des esprits mauvais; que tous ceux qui se

tuaient ou qui mouraient d'une mort prmature n'allaient

ni dans le ciel ni dans l'enfer, mais que leurs mes er-


raient sous la forme de fantmes; que de plus, lorsque
ceux qui jouissaient avec Siva de la batitude devenaient
orgueilleux, dsobissants et rebelles, il les maudissait, et
qu'ils devenaient alors des esprits mauvais; qu'ils ne pou-
vaient jamais se reposer, mais qu'ils voltigeaient sans cesse,

Surtout la nuit , sduisant les simples et les sots, et tentant

les autres de mille manires ; apparaissant en songe sous la

forme de jeunes tilles sduisantes , et veillant la volupt ;

produisant des maladies et des fivres, et faisant aux


hommes tout le rxial qu'ils peuvent. Si quelqu'un, la vue
de ces fantmes, est saisi de frayeur, ils s'emparent de lui

et le possdent, font entendre en lui des bruits singuliers,


lui font tenir toute sorte de propos , le font courir nu
manger des poissons et de la viande crus, de l'herbe et
7t) ui;viii.oi*pt:iMt;M dk la mysti^lk Ln.vBoi.iyii:.

tout ce qui lui tombe sous la main ; de sorte qu'ils ne


l'ont rien de raisonnable ni d'humain. Us ajoutrent qu'il

y avait parmi eux. des possds, et que les possessions


taient dilirentes selon la diversit des dmons ; que le d-
mon nomm Catkri possdait principalement les femmes
et les filles bien laites; qu'alors il les rendait dilTormeS;, et
taisait qu'elles ne pensaient plus ni leurs maris, nileurs
enfants, ni au soin de leur maison, mais qu'elles couraient

toujours comme des folles, clianlant, tournant la tte, se

jetant dans les buissons ,


passant la luiit dans les vieilles

pagodes, injuriant, frappant quiconque approchait d'elles


et leur parlait avec bienveillance, ou lui jetant des pierres.

D'autres font que celui qu'ils possdent ne peut prendre

aucune nourriture, et est forc de tourner la tte, tandis

que les mauvais esprits qui rsident dans les eaux pou-
vantent celui qui traverse une rivire, et le font mourir
ensuite. Cependant tous ces dmons peuvent tre chasss

de ceux qu'ils possdent, l'exception de trois seulement,


qu'on est oblig de garder jusqu' la mort. Pour les autres

possds, on les conduit dans les pagodes des dieux pro-


tecteurs; l on immole ceux-ci des boucs, des porcs, des
coqs, en disant : Mre, que voulez-vous de plus? Je vous
donnerai manger tout ce que vous dsirerez. Puis, au
milieu du bruit du tambour et des instruments cordes,
on frappe le possd avec des verges, et l'on menace le

dmon jusqu' ce qu'il soit sorti.


Ce n'est pas seulement aux Indes que les missionnaires
ont constat ces faits. Au Japon , lorsque quelqu'un tait

possd, on disait que le renard avait saut sur lui; et un


jour, dans la ville d'Ozacana, toutes les formules de con-

juration ayant t puises, on tua tous les chiens, pour


DF l.A LFf.FNDF. MAHOLIOTF. 77

forcer par l le dmon de sortii' du corps des possds. Le


mal est donc, comme nous l'avons dit, un mal universel
dans l'histoire. On le retrouve dans tous les temps et dans

tous les lieux. C'est une maladie endmique par toute la

terre, et en mme temps une maladie pidniique se com-


muniquant d'une gnration l'autre.

CHAPITPiE lY

Del lgende diabolique. Comment elle est fonde sur la nature. (Jom-
ment ropposition de la lumire et des tnbres ressort dans le

pome de TEdda. La grotte des sibylles. Le pays des ombres situ^

sous la terre et habit par les nains. Le royaume des morts Got-
tsche. Les Ases voyac^eant dans les airs. La fe Holda sur le mont
Hrsil : la fe Abundia. Hue;oii chez les Francs, et liera ou Her-
tha. La double marche des Ases et des Asines dans les douz3 nuits
qui prcdent la naissance de la nouvelle anne. La dame blanche
et la danse des sorcires. La lgende du cur de Bouneval. Vodaii
et l'arme des Ases. Les volcans de la Sicile.

Ce qui , dans le domaine de l'esprit et de la volont, se


produit comme pense et acte, apparat dans le domaine de
l'imagination comme type et image. Nous devons donc re-

trouver ici une lgende infernale , se dveloppant d'une

manire parallle au.v lgendes pieuses de la mystique di-


vine. L'esprit a pour but la vrit , c'est--dire la confor-

mit de la pense avec son objet. La volont , de son ct,


a pour but le bien , c'est--dire la conformit de ses actes

avec la loi morale, tandis que l'imagination n'est soumise


aucune de ces conditions : lii vrit et l'erreur n'ont de

signification pour elle qu'autant qu'elles sont vraisembla-


bles. Le vraisembialde est donc, proprement parler, son
,

78 DE LA LGE>DE DIABOLIQUE.

objets en tant qu'il produit ou une consonnance qui lui

plat, ou une dissonance qui la blesse. De mme aussi,

dans le domaine moral, le bien et le mal se rduisent pour


elle ce qui a l'apparence du bien. L'un et l'autre ne la

frappent que par leurs rapports les moins levs, en tant


qu'ils produisent le plaisir ou la peine. La consonnance et

la dissonance d'un ct, le plaisir et la peine de l'autre,

voil uniquement ce qui agit sur l'imagination, et ce

qu'elle cherche elle-mme produire dans les autres; ce

qu'elle veut, c'est de plaire ou de frapper. Elle est donc,


cause de cela, moins bien dispose en faveur de la vrit

que de l'erreur; caria premire, tant unique et absolue,

lui laisse beaucoup moins de jeu pour ses crations fantas-

tiques, tandis que la seconde, avec ses varits ininies

lui donne toute libert sous ce rapport. Elle prfre aussi

pour la mme raison le mal moral, mlang du moins de


quelque bien, au bien lui-mme pur et simple, parce que

celui-ci, se plaant toujours entre deux extrmes dont il

fait disparatre l'opposition, produit dans la volont je ne


sais quelle disposition douce et tempre qui nuit l'effet

potique de l'action; au lieu que l'autre, laissant les con-


trastes se produire dans toute leur force, permet ces effets

grandioses quelquefois, mais toujours saisissants, qui frap-

pent l'me et la remuent. Aussi voyons - nous la lgende


diabolique travaille avec plus de soin que la lgende

pieuse, et s'loigner bien plus que celle-ci de la vrit.

Quoique la dernire en effet ne soit tenue comme l'autre

qu'au vraisemblable, il est toutefois dans sa nature de s'at-

tacher le plus qu'elle peut au vrai et au bien. Elle est donc


oblige davantage de se conformer aux objets dont elle

[raite. Elle vite par-dessus tout la moindre opposition la


DE LA LGENDE DIABOLIQUE. 70

doctrine de l'glise. Elle a en horreur le mensonge pur


fait pour le plaisir de mentir ; ct^ se donnant pour ce qu'elle
est, c'est--dire pour une amplification potique de la v-
ril, elle se laisse toujours facilement reconnatre de tout

homme qui a un peu de tact et d'exprience. L'autre l-

gende, au contraire, ne cherchant qu' procurer l'esprit

les satisfactions dont il est avide, n'est point arrte par

toutes ces considrations et se trouve ainsi plus libre dans

ses mouvements. Comme dans le domaine du mensonge,


le faux se laisse plus distinguer du vrai par la loi de la con-
tradiction intime qui les spare l'un de l'autre, et que dans
le royaume du mal toute garantie manque pour discerner
celui-ci du bien, et que d'ailleurs l'homme, une fois lanc
dans ces voies tnbreuses, peut atteindre des limites in-
calculables , ce qu'il y a de plus affreux peut se prsenter

comme croyable ; de sorte que, le mensonge se mentant


lui-mme, l'erreur et la vrit sont parfois tellement

mls et comme entrelacs, que l'il le plus exerc a sou-

vent bien de la peine les distinguer.


Mais outre cette manire tout arbitraire de traiter les ob-
jets potiques, il en existe une autre, mme dans ce royaume
du mensonge, laquelle n'invente point les faits, mais, les
prenant tels qu'elle les trouve, les saisit avec l'imagination,
et les travaille d'aprs les lois de celle-ci, pour en faire un
tableau potique et agrable. l y a donc ici une vrit re-

lative qui prend diffrentes formes, selon le domaine au-


quel appartiennent les faits dont il est question. Ce mlange
de vrit donne la composition potique une certaine r-
gularit. Les lgendes de cette sorte, quoique produites par
l'esprit de mensonge, quelque arbitraire que soit d'ailleurs

la manire dont elles ont t travailles , rendent donc


,

80 PK I,\ Lr.KM>E DIABOLIQI'E,

leur faon tmoignage de la vrit: et comme, d'un autre


ct, elles se retrouvent dans tous les temps et dans tous

les lieux, elles dmontrent par leur universalit mme celle


de l'objet qui leur sert de fondement. C'est de ce point de
vue que nous jetterons ici un regard sur cet ordre de faits,

en considrant l'objet qui nous occupe d'aprsles diffrents


domaines auxquels ces faits appartiennent, et en commen-
i;ant par celui de la nature.
1.0 pomo L'opposition la plus profonde que renferme en soi la na-
ture est, sans contredit, celle de la lumire et des tnbres.

C'est elle que se sont rattachs dans l'antiquit tous les

mythes; c'est d'elle encore que plus tard ont pris leur d-
part toutes les lgendes. Partout nous trouvons la croyance

deux sortes d'tres, les uns lumineux, habitant les r-


gions suprieures, les antres tnbreux, ayant l'abme pour
demeure. C'est dans l'Edda que nous trouvons la formule
mythologique la plus courte et la plus gnrale de cette
opposition. Au commencement tait la rgion tnbreuse
et glace appele Niflheimr, et celle de la lumire, nom-
me Muspellzheimr. Mais une tincelle de lumire tant
tombe de la seconde dans la premire , une partie de la

glace fondit et devint liquide. De cette goutte de la vie

naquit un tre de forme humaine nomm Imir. Avec lui

naquit en mme temps la gnisse Audhumla, qui le nour-


rit de son lait, et qui lchant, c'est--dire formant les

pierres de sel, en fit sortir un autre homme grand et fort,

nomm Buri. Imir devient le pre des gants de la glace,

race mchante et perverse , et Buri la souche des Ases


race bonne et pure, parce qu'elle participe davantage la

racine de la lumire, de mme que la race des gants par-

ticipe plus de la nnil. au contraire, lue guerre clate


,

DK LV LGF.ISDE DlAIiOl.lQrK, SI

entre les deux maisons. fiCS Ois de Bor tuent Iniir et noient
dans le sang du gant sa race tout entire, l'exception
d'un seul qui la propage de nouveau. Du corps d'Iniir les

Ases construisent l'univers; de sa chair et de ses os ils pro-


duisent les nains semblables aux hommes et dous d'intel-

ligence. Ce sont des sylphes, mais des sylphes tnbreux^

habitant les sombres domaines de la nuit. A ct d'eux

sont les sylphes lumineux ,


plus clatants que le soleil

qui habitent le troisime ciel avec les Ases. Le peuple


d'Imir se partage en gants et en sylphes tnbreux, tan-
dis qu' la race des Ases se joignent les sylphes lumineux.
Le peuple des gants est une race indocile, sauvage,
norme dans ses dimensions, dont beaucoup ont plusieurs
bras et plusieurs ttes ; audacieuse, colre, d'une grand;*
vigueur, mais en mme temps grossire et maladroite,

ayant quelque chose de la nature du rocher, demeurant


aussi parmi les rochers, et se servant d'armes de pierre.
Cette race s'est tablie aux derniers confins de la terre,

dans les montagnes du Nord, oii elle s'est retire en fuyant


le voisinage des hommes. A ct des sylphes gracieux des

rgions suprieures, le peuple des sylphes noirs, petits

comme des nains, laids et obscurs comme la nuit laquelle

ils appartiennent, habite avec ses rois dans les cavernes et

les fondrires. Forts la plupart plus que leur taille ne


semble le comporter, ils se distinguent surtout par leur

agilit et leur souplesse. Ils gardent les mines dans les pro-

fondeurs de la terre, sparent les mtaux, iilejnt ie^ tibreg

des plantes, et en tissent les feuilles, les tleurs et le tronc.

Ils aiment la danse et la musique, et c'est leur voix que

l'on entend dans l'cho. Comme ils passent sans obstacle

travers les pierres , ils peuvent aussi se rendre visibles et

X>*-^71
82 DE LA LGENDE DIAHOLIQUE.

disparatre leur gr, et lire dans l'avenir par un esprit

prophtique. Diviss dans leur lre, ils peuvent se montrer


bienfaisants^ secourables^ intimes et familiers l'gard de

l'homme; mais ils peuvent aussi s'enfuir devant lui, de-


venir ses ennemis, l'agacer, lui nuire par leur souffle et
par leur regard, et le tromper par toutes sortes d'illusions.
{Mythologie allemande de Grimm, p. 240.) Le son des
cloches, la construction des glises, le mouvement et

l'agitation des hommes occups les mettent en fuite , de


mme que les gants de leur ct se retirent devant les
progrs de la moralit parmi les hommes au milieu des-
quels ils vivent. Les gants et les nains, faits pour la nuit

et les tnbres, ne doivent jamais se laisser surprendre

par le lever du soleil; car la lumire les changerait aus-


sitt en pierres.
Les Ases et les sylphes blancs reprsentent videmment
les puissances de la nature qui rsident dans les astres du
tirmament, dont les uns, plus considrables et plus grands,

tendent au loin leur action, tandis que les autres, moins


considrables, agissent aussi des distances plus rappro-

ches. Les gants, de leur ct, elles sylphes noirs expri-

ment les puissances de la nature qui gisent dans les pro-


fondeurs de la terre, et dont les unes, plus massives,
agissent avec plus de force et d'nergie, mais dont les

autres, renfermes dans un cercle plus troit, ont une ac-

tion plus subtile et plus pntrante. Ces puissances oprent


en secret et dans l'obscurit; et c'est pour cela que la lu-

mire les drange, de mme que l'approche de la nuit

trouble les premires. Mais, outre ce ct naturel du mythe


que nous tudions en ce moment , il en est un autre spiri-

tuel qui n'en ressort pas moins clairement. 11 exprime, en

f Vf '^-C^
DE LA LGENDE DLVBOLIQl'E. .S.'i

eftet, l'opposition des races et des tendances historiques, et

le contraste qui existe toujours dans Thumanit entre


ceux qui marchent en avant et ceux qui restent en arrire.
C'est le symbole de la lutte dont l'histoire tout entire

porte l'empreinte. Gomme le paganisme reposait sur celte

double base, nous devons l'y retrouver partout. D'un ct

les Dieux, de l'autre les Titans, les Gants et les Gabires;

les combats entre les Dieux et les Gants ; de grandes ca-


tastrophes dans la nature et dans l'histoire : voil ce qui

nous apparat dans les mythes de l'antiquit. Tel est le

fond que la lgende a trouv partout, et sur lequel elle a

bti, continuant ainsi l'difice dj commenc. Elle nous


reprsente partout, en effet, des histoires de gants et de
nains se rattachant aux sommets des montagnes et aux
rochers placs comme des portes l'entre des gorges et

des cavernes o la nature dploie ses merveilles. Dj l'an-


tiquit, par un mythe ingnieux, avait plac aux portes de
l'abme les sibylles qui lisaient dans l'avenir, et dont les
sentences, crites sur des feuihes de palmier, taient pous-

ses au dehors par le souffle de l'inspiration qui montait


des rgions infrieures. G'esy aussi qu'elle avait plac ces

prtres cimmriens qui jamais ne voyaient la lumire, et

qui interprtaient les prophties obscures dont les en-


trailles de la terre leur renvoyaient l'cho.
La dame blanche reste toujours son ancienne place. La grotte

Il n'y a pas longtemps encore qu'un gentilhomme alle-

mand, conduit par Pierre Nappi, religieux dans un cou-


vent voisin de l'une des portes qui mnent sa demeure,
l'y a trouve. Le moine lui recommanda d'abord, lui et

ses compagnons, le silence et le courage, et leur dfendit


de rien toucher ou de rien prendre de ce qu'ils verraient.
84 DE LA LGENDE DLVHOLIQUE.

Puis tous ensemble ,


portant un flambeau la main, par-
courent un long sentier qui, d'une grotte haute et spa-

cieuse , les conduit dans l'intrieur. A la fin une porte


s'ouvre devant les conjurations de Xappi;, et les voyageurs
entrent dans une salle couverte d"or et d'argent, o les
pierres les plus prcieuses blouissent les regards de leurs

reflets tincelants. C'est l qu'ils trouvent la sibylle. C'-

tait une femme d'une taille extraordinaire, vtue d'une

robe verte et bleue. Elle tait diaphane, et brillait conmie


l'meraude et le saphir. Elle fait entendre par signes plu-

sieurs choses au guide; elle se lve, et ils la suivent dans

une seconde salle; mais ils entendent autour d'eux en


marchant un bruit terrible qui les pouvante. Ils trouvent

cette seconde chambre brillant du mme clat que la pre-

mire, mais avec des couleurs diffrentes; puis ils entrent

dans une troisime plus petite. L ils aperoivent des

femmes qui s'inclinent avec grce devant eux. Le sol sous

leurs pieds est pav de pierres prcieuses; et l'un d'eux,

sduit par leur clat, cde la tentation et en ramasse une.

Aussitt, comme ils entraient dans la quatrime chambre,

leurs lumires s'teignent, et ils se trouvent plongs dans

une nuit profonde ; de sorte que, saisis de frayeur, ils ne


savent plus o ils doivent aller. Leur guide, conjecturant
ce qui est arriv, leur reprsente le pril auquel ils se sont

exposs, et leur dit que si l'un d'eux a pris quelque chose

il doit se hter de le jeter loin de lui. Le coupable fait ce

qu'on lui commande, et la pierre qu'il avait ramasse lui

apparat au moment oii il la jette semblable une pierre de

touche. Ils s'avancent la suite de leur guide, le cur


dans l'angoisse et l'effroi : il faut tantt ramper dans des
sentiers incommodes, tantt se glisser dans des trous ou
DE LA LGENDE DL\BOLIQUE. 85

des fentes troites, jusqu' ce qu'enfin, aprs avoir long-


temps ttonn , ils aperoivent de loin une faible lumire
qui les conduit vers une autre issue sur une montagne
inconnue; et ils reviennent entin , aprs neuf jours d'ab-

sence, au couvent d'oii ils taient partis. {Entretiens sur

le royaume des esprits, publis en allemand Leipsick en


1730.)
L'inutilit de cet essai n'empche pas la lgende de Le pays des
, , 1 > ^, - . , f . ombres ha-
chercner de nouveau a connatre ces rgions mystrieuses. ^^^^ j^^

deuv arquebusiers qui taient en prison "^i"^-


Elle envoie

inspruck visiter d'autres mines situes entre la ville et

Milo, leur promettant la libert s'ils russissent dans leur

entreprise. Pour plus de sret, on met des gardes la

porte, et l'on attend pendant douze jours les voyageurs


souterrains, qui reparaissent au bout de ce temps la lu-
mire du jour, prs de Kitzbuhel, et racontent ce qu'ils
ont vu dans leur excursion. Les deux premiers jours aprs
leur entre dans la mine , ils ne purent savoir s'il faisait

jour ou nuit ; et comme l'humidit du heu teignait leurs

lumires, ils taient obligs chaque instant de les rallu-

mer, ce qui les mettait dans un grand embarras. Aprs


avoir ainsi pass ces deux jours sans boire ni manger, ils

arrivrent aprs dans un immense espace, d'o ils aper-

urent au loin un grand nombre de villages. Ils suivirent

une route qu'ils trouvrent devant eux; et comme ils

taient clairs par une sorte de crpuscule, ils teignirent

leurs flambeaux, comptant bien les rallumer plus tard, s'il

tait ncessaire. Aprs quelque temps ils s'assirent sur le

bord d'un ruisseau : l, aprs avoir pris quelque chose et

bu de l'eau de la .source, ils remarqurent que l'air s'as-

sombrissait toujours davantage : ils rallumrent donc leurs


6

s DE LA LGENDE DIABOLIQUE.

flambeaux, et parvinrent bientt de nouveaux cueils et


de nouveaux abmes. Suivant toujours la route situe au
milieu, ils passrent prs d'un difice o brillait une lu-

mire, et d'o ils entendirent partir des gmissements. Ils

s'approchent de la maison pour regarder un peu par 1a

fentre, et voient un cadavre d'une petite stature, autour


duquel se tenaient des pleureuses. Effrays, ils avancent
en tremblant, et rencontrent un petit nain bossu, dont la
barbe grise tombait jusqu'au nombril , et qui portait la
main un bton et une lanterne. Il les salue amicalement,
et les avertit d'viter la foule, sans quoi ils s'en trouve-

raient mal, parce qu'un jour de deuil avait t prescrit


dans tout le pays pour la mort de leur matre dfunt. Il

s'offre eux pour leur montrer le chemin qu'ils doivent


prendre, afin d'chapper au danger, et marche devant eux
avec sa lanterne. Ils s'aperurent alors qu'il tait bancroche
et trs -mal sur ses pieds. Pendant la route, l'un d'eux,

plus hardi que l'autre, lui demande quel est le pays o ils

se trouvent. Il leur rpond : Vous tes chez un peuple


souterrain qui n'a rien de commun avec ceux qui demeu-
rent sur la surface de la terre. Ce que nous avons faire

sur la terre, nous le faisons la nuit : nous rendons volon-


tiers service aux hommes quand ils le veulent; dans le cas
contraire, nous nous tournons contre leur btail lorsque

nous ne pouvons dcharger sur eux-mmes notre mau-


vaise humeur. Ne me demandez plus rien, ajouta-t-il, mes
affaires m'appellent. Prenez toujours gauche, et vous
arriverez au monde d'en haut. Aprs avoir ainsi parl,
il tourne droite, tandis qu'eux continuent leur route.
Ils voient venir de tous les cts une multitude d'autres
petits nains portant chacun sa lanterne. Ils arrivent bien-
D: la lgende DLVBOLIQUE. 8/

tt des crevasses de roches trs -profondes et des lieux

sombres o leurs flambeaux leur furent de nouveau trs-

utiles. Us trouvent le chemin trop long; et si le nain ne


leur avait dit qu'il les mnerait au monde d'en haut, ils

auraient cru qu'il les conduisait, au contraire, aux plus

profonds abmes; car il leur fallait tantt descendre des

cueils escarps^ tantt grimper des rochers. Us ne savent


combien de temps ils ont ainsi march, n'ayant vu ni le
soleil ni la lune. Us arrivent enfin une fente troite du
rocher, d'oii ils voient briller quelques rayons de soleil

travers une haie de ronces. Us rampent avec peine, et se

retrouvent sur la terre, prs d'une haute tour en ruine,


entoure de mui's et de votes tombes de vtust. Us
voient au pied du rocher un village vers lequel ils se diri-

gent, et qu'on leur dit s'appeler Kitzbuhel, et tre situ


sept miUes d'Inspruck.
Une lgende semblable se rattache au mont Loibler et

sa grotte dans la Carniole. On permet aux visiteurs de


prendre pour leur nourriture les fruits qu'ils y trouvent,
mais rien autre chose, s'ils veulent retourner au monde
suprieur. Us traversent des champs et des forets, ctoient

d'immenses tangs et des torrents imptueux sans pouvoir

nanmoins rien distinguer de tout ce quiles entoure. Quand


il leur semble qu'il est nuit, ils se reposent un peu, et

continuent leur voyage quand ils croient qu'il est jour.

Aprs quatorze jours de marche. Us tombent enfin dans une


grande obscurit. Heureusement celle-ci ne dure que quel-
ques heures, aprs lesquels ils atteignent une ouverture
et se trouvent, leur grand tonnement, prs de la clbre

grotte de Lueger, prs de Stein. {Ibid., 1" et \ 1 entre-

tien . )
88 DE LA LGENDE DIABOLIQUE.

Le pays visit par ces voyageurs, c'est le pays des nains,


habit par un peuple paisible, qui traverse les rochers et

les murs aussi facilement que l'air; et comme ce pays s'-

tend sous toutes les rgions de la terre, il n'est pas un peuple


chez qui ne se trouve quelque lgende y ayant rapport,
qui n'ait t visit par quelqu'un de ces nains, ou qui n'ait
eu quelque voyageur assez hardi pour descendre dans ces
contres mystrieuses. Ainsi, en Angleterre, c'estun homme
sage , savant dans l'art de gurir, lequel frappe trois fois

la porte qui conduit la colline. La reine des nains lui

ouvre, et lui donne la poudre blanche avec laquelle il opre


ensuite ses gurisons. C'est une femme mystrieuse qui
sur rOfenberg, en 990, offre boire au comte Othon
d'Oldenbourg, gar la chasse dans la foret de Berne-
feuer, et la famille de ce dernier conserve encore la corne

oii il but en cette circonstance. Ainsi en est -il ailleurs et

partout.

Le royaume Mais SOUS terre n'est pas seulement pa)s des nains;
le
des morts ro m
royaume des ombres. G est i>
i i .

Trurtsche. ^^ Y li'ouve encore le la qu ha-

bitent les morts, ceux d'abord qui ont encore quelques

fautes expier. Des portes de pierre ouvrent les sentiers

qui conduisent vers eux. Une de ces portes existait en Car-


niole, dans le chteau de Gottsche, environn d'cueils; et

le chasseur qui l'habitait, il y a longtemps dj, y a pn-


h' aprs que le rocher s'est ouvert sous ses pieds et qu'une

lumire lui a apparu du fond de l'abime. Au moment oii il

entre , un serpent darde sur lui ses regards enflamms ;

mais son guide le chasse, et, la clart augmentant toujours,


ils continuent de marcher jusqu' ce qu'ils trouvent dans
une grotte spacieuse sept vieillards la tte chauve, assis

autour d'une table dans une mfiitation profotide. Aprs


DK I,A I.I:GE^PE DUBOUOrE. 89

s'tre arrt quelque temps, ils continuent, leur roule et

passent devant une porte de fer. Son guide frappe, et une


vierge voile leur ouvre. Ils aperoivent un petit cercueil,
aux quatre coins duquel brillaient quatre lumires bleues.

Dans une seconde salle ils trouvent encore vingt-huit bires


plus grandes, avec des cadavres d'hommes et de femmes,
clairs par une lampe. Un jeune homme d'une figure
agrable et couronn de verdure leur ouvre une autre
porte, et les introduit dans une vaste chambre , o sont
l'unies dans un profond silence trente- huit personnes,
dont quatre femmes avec un visage blme. Le vieillard
qui sert de guide au voyageur le conduit entre deux rangs
de personnes des deux sexes qui se tiennent debout, por-
tant un flambeau la main, et le chasseur croit recon-
natre en passant deux figures dont il a vu les portraits.

Son guide donne un baisera la premire et la dernire,

sur quoi le chasseur^ prenant courage, lui dit : Puisque


vous m'avez amen dans ces lieux souterrains, je vous ad-
jure au nom de Dieu de me dire qui sont ceux dont vous
venez de me montrer la forme, et si les vivants peuvent
leur procurer quelque soulagement. Le vieillard lui r-

pondit d'une voix bien basse : Tu viens de voir tous ceux

qui ont habit le chteau de Gottsche depuis qu'il a t


bti ; mais je ne puis t'en dire davantage ni sur eux ni sur
moi. Tu sauras bientt ce qu'il*enest; sors par cette porte,
et souviens-toi de ce que je te dis. Au mme instant il

ouvre une petite porte et la referme aprs lui. Le chasseui"


ttonne dans l'obscurit, le long des murs humides, monte
un escalier clair par une faible lueur qui tombe d'en
haut, aperoit bientt par une ouverture qui part d'une
profondeur immense les toiles du firmament, et se lrouv<'
90 DE LA LGENDE DLVBOLIQUE.

enfin, aprs avoir err longtemps, au fond de la grande


citerne situe derrire le chteau. Son visage est devenu
blme comme celui d'un mort, et ses cheveux: blancs

comme la neige ; de sorte que sa femme a peine le re-

connatre. Son enfant tait mort pendant son voyage, et

c'tait l ce que lui annonait le petit cercueil qu'il avait

vu. Il raconte au maitre du chteau ;, au prince Rodolphe


d'Auersberg, ce qui lui tait arriv. On lui montre dans le

chteau de Tschernembel les portraits de famille, et il re-

connat parmi eux plusieurs de ceux qu'il avait vus sous


terre. Un cur de Gottsche, nomm Purcker, s'est donn
beaucoup de peine pour expliquer la vision du chasseur ;

et comme il tait trs -savant dans les antiquits, il avait

entrepris l'histoire de tous les seigneurs du chteau depuis


sa fondation; mais la mort l'a interrompu au milieu de son
travail, et l'a runi lui-mme ce peuple souterrain. Au
reste, ce n'est pas seulement en Carniole que Ton trouve
cette lgende. D'autres princes subissent sous d'autres

montagnes le mme sort, et y attendent le dernier juge-

ment. Au chteau de Geroldseck, ce sont Siegfried, Wit-


tich et d'autres hros; sous l'Untersberg, c'est Bar-
herousse; sous l'Odenberg, c'est Charlemagne avec son
arme; ailleurs, d'autres encore, pour la plupart incon-

nus.
Ceci nous conduit des rgions souterraines celtes de

l'air, o les Ases voyagent accompagns de leurs armes.

La lgende, en effet, raconte que sur un grand nombre de


montagnes une arme se met en marche tous les ans, dans

les douze nuits qui s'coulent depuis Nol jusqu'aux Rois :

et cet vnement se reproduit chaque anne avec une telle

rgularit qu' cette poque le peuple l'attend pendant la


DE LA LGENDE DIABOLIQUE. 91

nuit^ comme il attendrait un roi qui se serait annonc avec


sa suite. Devant cette arme marciie le lidle Eccard, vieil-
lard respectacle, agitant et l un bton blanc dont il

carte la foule. Aprs lui viennent des troupes de fantmes

sous les formes les plus horribles, les uns marchant pied,
les autres sur des chevaux n'ayant que deux jambes ; ceux-
ci attachs des roues qui courent d'elles-mmes, ceux-l

marchant sans tlc et portant leurs jambes sur leurs

paules. Ils sont prcds de formes qui ressemblent des

livres, des porcs et des lions, dont on aperoit le len-

demain les vestiges sur le sable. Des bruits terribles se


font entendre comme dans la chasse la plus bruyante ; les

chiens aboient, les cors retentissent, et le convoi myst-

rieux court par monts et par vaux aprs le gibier qu'il


poursuit, La chasse dure jusqu' ce qu'un son semblable
celui d'une cloche donne le signal du retour; et aussitt

tous reprennent en bon ordre le chemin de leurs mon-


tagnes, et disparaissent. Ce qui apparat ici sous la forme

d'une chasse se produit ailleurs comme une bataille entre

deux armes. Le chef, mont sur un cheval blanc, mne


au combat les esprits guerriers. On entend dans les airs le

cliquetis des armes, le hennissement des chevaux et le

bruit de leurs pas. Les armes sont passes en revue;

l'exercice commence; quelquefois une grande bataille est


livre, et quelquefois au contraire le temps se passe dans
des danses accompagnes de sauts et de gestes singuliers,
que les soldats excutent tout arms. (Grimm, Lgendes al-
emandes, I, p. SiiS.)

Sur le mont lrsil, en Thuringe, une procession d'un j^a fe Hol-


^^'
autre genre prcde et termine l'apparition de cette arme
bruyante. C'est la fe Holda, la desse bonne et bienveil-
92 E LA LKGKNDK DIAliOLIQUE.

lante, qui conduit la marche monte sur un


, char. Quel-

quefois cependant le fidle Warner marche la tte du


convoi. Des fantmes singuliers se pressent autour d'Holda,
mais ce sont des femmes qui raccompagnent. Elles tra-
versent les airs et les grandes routes, semant l'abondance
sur leur passage ; aussi clbre-t-on leur apparition par des

repas et des fles. En Norwge , Tapparition de la desse

avec sa suite promet aux troupeaux et aux femmes la f-

condit. Elle donne celles-ci la sant, et du fond del


source o elle demeure elle leur envoie de nouveaux en-

fants. Elle donne le bonheur ceux qui ont su lui plaire,


et leur apporte de son jardin des fleurs et des fruits. Le

Sud, habit par les peuples d'oiigine romane, la connat

aussi sous le nom de Phra ou de Phara-Ildis, ou encore


UfoAbun- de dame Abundia ou dHrodiade; il l'honore comme la
^'*'^'
source des bndictions de l'anne et de tous les bienfaits.

Elle visite, accompagne de ses dames ou matrones, nom-


mes aussi quelquefois Maires , les maisons et les celliers.

On leur prpare des festins; et si elles trouvent la table

bien servie, elles mangent et boivent sans rien retrancher


des mets qu'elles touchent. Quelquefois, dans l'paisseur
des forts, elles apparaissent sous la forme de jeunes fdles

ou de matrones vtues de blanc et bien pares ; elles ne


ddaignent mme pas de visiter les tables, portant la

main des cierges de cire , dont on aperoit le lendemain


les gouttes sur le htail qu'elles ont soign. {(Eiivres

de GuiUmme de Paris, I, 10.36 et 1060.) Elles entrent

aussi dans les chambres o les femmes filent le lin, et lors-

qu'elles trouvent la quenouille bien garnie, dame Holda se

rjouit. Comme aussi elle entre en colre lorsqu'au retour

elle la retrouve non file, car elle est elle-mme la crande


dl; lv le(;e]siji: uiAiiouyi i:. Uo

lileuse et la grande tisseuse de tout ce qui geriiit.' dans le

sein de la terre.

A Tours, en France , au lieu du lidlc Ecrard, c'est le Huicm diez

roi Hugon qui conduit l'arme furieuse, frappant ceux

qu'il rencontre, ou mme les emportant. D'aprs une


vieille lgende des Francs, Hugon tait un des chefs de leur
arme vers la tin du \^ sicle, et c'est de lui que tous les

autres chefs ont pris le nom de Hugon, Hug dsigne l'es-

prit, le C(eur, la valeur ; de l viennent les Hugrimar, quii

inspirent aux hommes le courage. Un crivain qui \ivail

au milieu du xiv*' sicle, Gobelin, rapporte que, parmi les


habitants d'Eresberg, plusieurs vieillards ns dans le pays

disent avoir entendu raconter leurs grands-pres qu'entre

Nol et l'Epiphanie dame Hera Iraxerse les airs et apporte

l'abondance la terre. Ici l'arme fminine est dirige

non plus par Holda, mais par Era, dont le nom n'est qu'un
abrg de celui de Kertha, laquelle en Pomranie fait

crotre l'herbe dans les prs et remplit les greniers. H-


rodiade n'est peut-tre qu'une transformation de ce nom.
Er, prononc avec force, devient Erre et Werre, ou bien

encore Erke et Herche, qui joue en certains pays le mme


rle que la fe Holda. Il en est de mme du nom de Her-
tha, qui par des transformations successives devient Ber-

tba, Hildebertha, Berchtha, laquelle conduit dans la haute


Allemagne les churs des fes pendant les douze nuits. A
la desse Erre correspond le dieu Er, Ir, Tyr, Tis , Dis et

Zis, le dieu de la guerre, qui a donn son nom au troi-

sime jour de la semaine et l'une des runes, et qui ap-


parat aussi la tte de l'arme furieuse, tandis que la

fe Hre, qui donne Tabondancc, est comme la Vnus du


Nord, qui conduit les femmes la montagne de Vnus.
94 DE LA LGENDE DL\nOLigiE.

C'est du nom de Er que viennent un grand nombre d'autres


noms que l'on rencontre dans la haute Allemagne, et qui

tous dsignent le mme personnage.


Lcb Ases et
Aiusl, on le voit^ ce sont les Ases et les Asines qui
les Asines. > a . <
i i
marchent a la tte des armes a travers les airs; et ce sont

les fondateurs et les anctres des peuples qui les conduisent


sur la terre. Dans le Nord Scandinave^ o les antiques
traditions se sont mieux conserves, la procession des

douze nuits s'appelle la marche des Ases ; et comme l les

Ases et les fondateurs de la nation se confondent dans la


personne d'Athin ou Odin et de Frigge, ce sont eux aussi
qui conduisent la marche dans cette contre. Elle a lieu

partout dans les douze nuits qui suivent le solstice d'hiver.

Une procession moins considrable que l premire se fait

encore ciiaque nouvelle lune. Dans ces douze jours a


lieu la naissance et la premire enfance de la nouvelle

anne; de mme que le premier jour de la nouvelle lune


dsigne la naissance de la nouvelle anne lunaire qui com-
mence. Ces jours sont donc marqus comme des jours
caractristiques, pendant lesquels l'anne qui va se filer et

se tisser est mise sur la quenouille et sur le mtier. Ces

jours sont caractristiques, parce que c'est alors que se


dcide le sort de l'anne^ le temps qu'il y fera, et par con-
squent son abondance et sa disette; comme aussi c'est la

premire nuit de la nouvelle lune qui dtermine le temps


qu'il fera pendant le mois. De mme que dans le domaine
de la nature c'est le soleil et la lune qui en rglent toutes
les Variations, de mme dans une rgion plus leve ce
sont les dieux Ases, correspondant ces deux astres, qui

dcident et rglent le sort de la nouvelle anne; et c'est

pour cela qu'ils traversent les airs pendant ces douze nuits.
ItE LA LEGENDE DiABULlMLt. 05

Mais ils ne rglent pas seulement le sort des biens de la

terre ; ils dcident encore des destines de chaque homme


en particulier et de tous les tres vivants pendant le cours

de l'anne, et c'est d'eux que dpend le bonheur la

guerre ou la chasse et le rsultat de chacune de nos ac-


tions. Aussi voyons -nous partout deux churs pendant
ces nuits, l'un d'hommes, l'autre de femmes, qui tantt

se sparent, tantt se runissent. L'homme doit s'eflbrcer

alors de lire ses destines dans les actions des dieux et des

anctres. La fte de l'anne tombe donc cette poque,

afin qu'il puisse considrer avec attention les signes qui lui

sont donns et s'attirer la faveur des dieux. Or il clbre

celte fte en rptant sur la terre ce que les dieux font


dans le ciel, en portant leurs images dans des processions
semblables celles qu'ils excutent dans les airs. Nous li-

sons , en effet, dans Burchard ou Bouchard de Worms les

paroles suivantes, adresses au peuple par un concile :

Crois -tu qu'il y ait des femmes capables en certaines

nuits, comme elles le prtendent, trompes par le diable,


de suivre montes sur des animaux le chur des dmons
dguiss en femmes, que le peuple dans sa folie appelle

Holde? Car des churs parcourent les rues et les villages

en chantant : des tables sont servies avec des pierres ou

des mets, pendant que le matre de la maison, ceint d'une

pe, monte sur son toit, ou s'assied sur une peau de vache
dans un carrefour, afin d'apprendre ce qui. doit lui arriver

pendant Tanne. Ainsi ce sont des femmes qui, sem-


blables aux Alrunes, suivent le chur d'Holda, emportes

par un attrait invincible, et qui, hors d'elles-mmes, tra-

versent les airs comme les Mnades de l'antiquit. Mais

les hommes n'chappent point l'mspiralion du dieu :


Ofi DE L\ J-tGENUE DIAHOLIQIE.

c'est par des chants hroques et par des danses guerrires


qu'il s'empare d'eux. Emports aussi par une fui'eur mys-
trieuse, ils suivent l'arme furieuse dans les airs; et les
femmes regardent avec curiosit leurs jeux guerriers, afin

d'y lire ce que sera l'anne qui commence.


Mais les Ases et tous les dieux du paganisme sont les
cratures du Dieu suprme, et ont usurp sa gloire; tous

sont envelopps dans la grande catastrophe qui a prcipit

du ciel les anges rebelles. Eux aussi ont entran leurs


partisans dans leur ruine. Ce sont donc tous des esprits

dchus, portant dans leur nature l'empreinte de la divi-

sion profonde qu'y a introduite le pch. En effet, celui-ci

n'a point dtruit en eux la nature ; et ils conservent encore


une partie de leur ancien clat et de leur nergie prinii-

tive; mais d'un autre ct le pch a obscurci leur esprit,

et tourn vers le mal leur puissance. Holda est donc la

fois bonne et malveillante, gracieuse et laide, affable et

terrible. Il en est ainsi de Berthe et de tous les autres per-


sonnages de ce genre. Fileuse et tisseuse, elle embrouille
quelquefois et salit la quenouille, ou bien elle mle hi

chane et la trame sur le mtier. Si elle fait mrir les mois-


sons, elle sait les dtruire aussi par le feu et la grle; si

elle augmente les troupeaux, elle sait aussi les faire prir;

si elle donne des enfants aux mres, elle sait aussi les leur

ravir, et en mettre leur place d'autres, fruits d'un com-


merce mfme avec le dmon ; car elle reprsente la magie

blanche et la magie noire en mme temps. Le chur


qu'elle dirige porte aussi le salut et la ruine : c'est pour
cela que toutes les femmes qui composent sa suite sont

comme elle belles par devant et laides par derrire. Il en


est ainsi de l'arme des Ases. Odin ^ son chef, n'a-t-il pas
IHJ LA LHC.ENDK DIAIHM.IQI K. 07

dj, lorsqu'il dAOilu boire la source des gants la fausse

sagesse^, laiss comme gage uu il? De lui Tiennent donc


galement et la victoire et la dfaite; et d'aprs la lgende
norwgienne, celui sur qui ses guerriers laissent tomber
une selle doit mourir dans Tanne. Ils s'asseyent la porte

de celui qui doit recevoir dans l'anne des coups ou l;i

mort. Tant qu'aucun crime n'est commis^ ils se tiennent

tranquilles; mais ds qu'il est accompli, ils saluent le

coupable par un grand clat de rire. (Grimm, p. o3 1 .) C'est

pour cela que le peuple du pays de Reuss appelle l'arme


furieuse la suite de la vierge qui douie la peste. 11 se re-

prsente celle-ci sous la figure d'une grande femme, aux


clieveux noirs comme un corbeau, parcourant la terre sur
un chariot noir, et s' adjoignant sans cesse de nouvelles
compagnes. Partout o elles passent en chantant tout se
change en fantmes : les tisons se dressent et tendent

deux bras terribles, pendant que les trous des arbres scin-

tillent comme des yeux enflamms. Les arbres, les buis-


sons, les chouettes, leshibous, tous deviennent des spectres

qui se joignent aux autres, et chantent avec eux le chait


des morts. La dsolation marche la suite de ces churs
effrayants, et la vierge apporte la mort dans toutes les mai-
sons la porte ou la fentre desquelles elle tend son

drap rouge.
Partout ici nous voyons apparatre l'opposition dont le

paganisme entier portait l'empreinte. Mais lorsque le chris-

tianisme eut prch un Dieu unique qu'aucune division

ne peut atteindre, tous ces mythes durent rvler leur


vritable sens. Devant la lumire du vrai Dieu plit l'clat

trompeur de ces fausses divinits. Les puissances tournes

vers le mal une fois vaincues par lui, on \it bien qu'au
3*
98 1>K LA LGEKDE DIABOLIQUE.

fond de toutes ees fables tait cache l'ide de la lutte^ qui


n'a jamais cess depuis le commencement du monde, entre

le bien et le mal, entre Dieu et le dmon. Une lgende


du xui*^ sicle raconde de saint Germain qu'tant entr
un jour dans une maison, il trouva la table servie poul-

ies bonnes fes qui devaient passer pendant la nuit. Lors-

que l'heure fut arrive, une foule d'hommes et de femmes


accoururent en effet sous la forme des voisins et des voisines

de la famille. Le saint leur ordonna de rester, el envoya


dans la maison de ceux dont ils avaient pris la ligure. Or
on les trouva tous dans leurs lits. Germain conjura la

socit, et tous confessrent qu'ils taient des dmons, el

que c'est ainsi qu'ils trompaient les hommes. {A. S.,

oi jul. ) Nous voyons ici la transition de l'ide ancienne


l'ide nouvelle. Holda n'est plus pour le peuple chrlien
que la reine des sorcires, qui voyage dans les airs la

tte de ses Drutes, ces fileuses agiles qui filent autour de


leurs quenouilles le malheur des humains , et tirent de
leurs fuseaux le fil qui enlace les mes dans le pch. La
montagne o elles clbrent leur sabbat, o la tentation a
tabli son sige , renferme aussi le chtiment qui doit
punir la faute; et le mme feu qui allume les mauvais d-

sirs dans le cur doit purifier celui-ci et venger l'honneur


de la Divinit outrage. C'est pour cela que le dmon ha-

bite cette montagne o Vnus et sa suite ont fix leur s-


jour; et de mme que de la montagne des sylphes on
entend retentir parfois des cris d'allgresse, des rires

joyeux, le son des cloches et le bruit des instruments,

ainsi d'autres fois il en sort des gmissements et des

plaintes que l'on entend d'une lieue, et les dragons en-


flamms qui voltigent dans les airs y descendent pour y
PE LA LGENDE DL\BOLIQUE, 1^9

entretenir le feu de l'enfer. Remschweig, femme d'un loi

d'Angleterre, apprend aprs la mort de son mari qu'il fait

son purgatoire en Thuringe^, sous le mont Horsil. Elle part

aussitt pour l'Allemagne^ btit une chapelle au pied de


la montagne, passe sa vie prier pour la dlivrance de

l'me du roi^ malgr les tourments que les mauvais es-


prits lui suscitent; et bientt s'lve autour d'elle un vil-

lage qu'elle appelle Satansstadt, d'o s'est form peu


peu le nom de Sattelstadt^ sous lequel ce lieu est connu au-
jourd'hui.
l en est de Yodan et de l'arme des Ases comme de Le cur de

Holda et des Asines : ce ne sont plus les hros de l'anti-

quit, ce sont tout simplement des esprits rebelles con-


damns et punis. La lgende rapporte qu'en 1091 un prtre
nomm Valchhelm, cur de Bonneval^ dans l'vch de
Lisieux en Normandie , tait all la nuit tombante et dans

la pleine lune visiter un malade l'extrmit de sa pa-

roisse. Comme il s'en retournait seul^, aprs lui avoir ad-

ministr les sacrements ;,


et qu'il tait moiti chemin en-
viron , il entend dans le voisinage un grand bruit, comme
si une arme approchait. C'tait un homme jeune^ fort et

courageux. Cependant, comme il paraissait y avoir une


grande multitude de gens, il craignit qu'il ne lui arrivt

quelque mal. Ayant aperu non loin du chemin quelques


nfliers, il pensa se cacher derrire l'un de ces arbres
jusqu' ce que la troupe ft passe. Comme il courait pour

atteindre les niliers, un homme d'une taille gigantesque

court aprs lui , une massue la main, l'atteint et lve son


arme contre lui en lui criant d'une voix terrible : a Arrte,

ou je te tue. Le prtre, saisi d'eft'roi, ne put lui r-

pondie une seule parole, et resta comme clou au sol de-


,

100 rr I.A LGENDE DIABOUQUE.

vaut lui. Cependant le bruit approchait toujours davan-

tage. Il vit d'abord passer une grande foule de gens


pied, chargs de vtements^ d'ustensiles de mnage, de
btail gros et petit ; on et dit des pillards revenant char-
gs de butin. Ils paraissaient tristes, et marchaient en

gmissant sous leur fardeau. Le prtre, reconnaissant


parmi eux plusieurs de ses paroissiens qui taient morts
les uns il y avait longtemps dj, les autres tout dernire-
ment, fut rempli d'pouvante, et n'osa leur adresser la pa-
role ; mais il comprit par leurs plaintes qu'ils pleuraient
les vols et les injustices qu'ils avaient commis. Aprs eux

menaient cheval des femmes sans nombre qui criaient :

u Malheur, malheur nous ! Ah combien nous payons


!

cher nos actions dshonntes Monsieur ! le cur , priez pour


nous, afin que Dieu nous dlivre de ce cruel supplice!

Leurs plaintes excitent sa compassion ; car il voit que


toutes les selles sur lesquelles elles taient assises taient

garnies de pointes de fer brlantes, et que ces pauvres

femmes, souleves sans cesse comme par un vent violent,


retombaient toujours dessus.
Aprs elles venaient des vques et des abbs avec leur

crosse et des ornements noirs, des moines et des prtres en

chapes noires et en rochets. Eux aussi poussent des plaintes


lamentables, et le cur reconnat avec effroi parmi eux
beaucoup de gens qu'il croyait depuis longtemps en para-
dis cause de leur sainte vie. Mais un escadron de cava-
liers enflamms , monts sur de grands chevaux, avec des
bannires noires et des cuirasses brlantes, augmenta en-
core son effroi. L'un d'eux, qui tait mort dans l'anne,
s'avance vers lui, et d'une voix rauque lui donne une com-

mission pour sa femme, qu'il avait laisse sur la ferre. Le


DE LA LGENDE DLVBOLIQUE. 101

prtre se dit soi-mme : Ce sont l certainement les

gens d'Herleib, dont j'ai souvent entendu parler. Je n'y


croyais point et ne faisais qu'en rire; mais il faut bien que
je le croie maintenant puisque je , le vois de mes yeux. Ce-
pendant personne ne me croira si je dis ce que j'ai \u. Je
vais donc m'emparer de l'un de ces chevaux qui n'ont
point de cavaliers, et je m'en retournerai avec lui mon
presbytre; ce sera une preuve incontestable pour ceux

qui refuseront de me croire. Comme le prtre tait un


homme grand, fort et hardi, il met la main sur un norme
coursier; mais celui-ci lui chappe bientt. Il se place au
milieu du chemin, et trouvant un cheval qui se tenait tran-
quille, attendant son cavalier, il le monte, quoiqu'il vt

sortir de ses narines une fume paisse , et lui dit, saisis-

sant la bride : Que tu sois qui tu voudras , il faut que tu

viennes avec moi. Mais il sent sous son pied gauche une
chaleur brlante, comme s'il l'et pos sur des char-
bons enflamms, tandis que la main dont il tenaille pom-
meau de la selle tait transie par un froid pntrant, qui

lui glaait non -seulement le bras, mais encore le cui".

Quatre cavaliers accourent lui, et trois d'entre eux veu-

lent l'emmener de force, parce qu'il a pris le bien d'autrui.

Comme son cur battait d'pouvante, le quatrime cavalier


prend son parti, et lui donne une commission pour sa fa-

mille. Il refuse de s'en charger, de sorte que le cavalier le

renverse terre et veut l'trangler, si bien que l'empreinte


de ses doigts brlants resta visible sur le cou du pauvre
prtre. Mais son frre dfunt, Rodolphe, le dlivre de la

main de ce furieux, et lui donne de sages avis, lui con-

seillant d'amender sa vie s'il ne voulait pas faij'e partie

bientt lui-iume de cette socit. Le cur , puis et n'en


102 DE LA LKGF.NDE DIABOLIQIE.

pouvant plus, s'en retourne ieutement chez lui, tombe dan-


gereusement malade, et raconte , aprs sa gurison, l'-

vque Gisbert ce qu'il a vu. (Oderic Vital, lib. VII.)

Les volcans Aprs les montagnes des Ases, les volcans sont les lieux
Ue la Sicne.
auxquels se rattachent de prfrence ces sortes de lgendes;
comme le Stromboli dans les les oniennes, dj du temps
d'Arislote, mais surtout l'Etna en Sicile. Les Sarrasins

l'avaient appel El-Gebel, c'est--dire la montagne : de l


s'est form le nom de Giber, sous lequel il joue un si grand
rle dans les lgendes du moyen ge. Dans le temps que
l'empereur Henri conquit la Sicile, raconte Csaire au
douzime livre de ses Histoires, le doyen de l'ghse de
Palerme, ayant perdu son cheval, envoya son serviteur sa
recherche. Celui-ci rencontra un vieillard qui lui dit : a O
vas -tu et que veux -tu? Je vais chercher le cheval de

mon matre. Je sais o il est. O est-il donc? -^ Au


mont Giber, qui \omit du feu ; il est dans la possession de
mon matre le roi Artus. Comme le serviteur tait trs-

tonn de ce qu'il lui disait, il ajouta : Dis ton matre


qu'il est invit venir dans quinze jours se prsenter la

cour du roi. Si tu ne fais pas la commission, il t'en pren-

dra mal. Le serviteur, de retour chez son matre, lui ra-

conta ce qui lui tait arriv. Le doyen ne fit qu'en rire;


mais bientt il tomba malade, et mourut au jour indi^

que.

Un jour quelques personnes se promenant dans le voi-

sinage de cette mme montagne entendirent une voix crier


trois fois : u Allumez le feu. A la troisime fois, une

autre voix demanda : Pour qui devons-nous allumer?

On rpondit : ce Notre bon ami le duc de Zehringen , qui


nous a bien servis pendant sa vie, doit arriver bientt ici*
LES VISIONS RAPPORTES PAR LA. LGENDE. 103

Ceux qui avaient entendu ces paroles notrent le temps et

l'heure ; et il se trouva dans la suite, par les nouvelles qui


ai'rivrent la cour de Frdric, qu'en ce moment-l mme
tait mort Bertolph de Zetiringen, homme froce, avare,

impie, et qui avait renonc la foi. Il avait fait fondre en


mourant tout son argent dans un bloc, dans l'espoir que
ses hritiers, ne pouvant s'accorder sur le partage, s'tran-

gleraient. Les croiss rapportrent de leurs voyages plu-

sieurs anecdotes semblables, dans lesquelles le peuple exer-

ait une sorte de justice populaire, et se vengeait ainsi de

ses oppresseurs.

CHAPITRE V
Visions du ciel, du purgatoire et de l'enfer rapportes par la lgende.
La grotte de Snint-Palrice en Irlande forme le point de dpart do
ces lgendes. La lgende d'OEnus, celle de Tundal, celle de saint
Furse d'Irlande. La Divine Comdie du Dante.

La lgende ne s'est pas occupe seulement du monde


visible , mais elle a encore pntr jusqu'au monde invi-

sible , et exprim sous la forme de visions terribles ou


gracieuses, mais toujours difiantes, le rsultat de ses in-

ventions potiques. C'est surtout la grotte de Saint-

Patrice en Irlande que se rattachent ces sortes de lgendes.

Le peuple de Naples croit que ce sentier long et obscur qui


conduit la grotte de la Sibylle est la porte de l'enfer, par

laquelle le Christ est revenu sur la terre aprs sa descente

au sjour des tnbres. Le peuple irlandais, de son cut,


raconle que saint Patrice, son aptre, en 433, ne pouvant La grotte de

vaincre l'opinitret de leurs pres, qui voulaient voir de trice.


i i LES VISIONS RAPPORTES P\R l.A LGENDE.

leurs \eux ce qu'il prchait, se mit en prire ;, et qu'alors

Notre-Seigneur lui apparut^, le mena dans une contre sau-

vage^ et lui montra une grotte dont il traa les contours

avec sa baguette. Puis il ajouta que quiconque ) entrerail

aprs s'tre bien prpar par les sacrements, et y passerait

une nuit^ v ferait son purgatoire^ et que tous ses pchs


lui seraient pardonnes; mais que les impnitents ) mour-
raient. La lgende ajoute que plusieurs de ceux qui l'ont

visite ne sont point revenus, mais que ceux qui sont re-
venus sont rests toujours fidles dans la foi; que cepen-
dant on ne les a jamais vus rire, parce que les choses dont
ils y avaient t tmoins leur avaient rendu amers tous

les plaisirs de ce monde. Graud de Cambrai, Antonin,


Denis le Chartreux, Malli, Paris et Bonaventure citent

cette lgende. La grotte de Saint-Patrice est situe dans la

province d'Ulton, dans une ile au milieu d'un lac. L'ile se

divise en deux parties, dont l'une est agrable et fertile, et

l'autre, au contraire, nue et sauvage. Dans la premire est

situ un couvent d'Augustins : c'est dans la seconde qu'est


la grotte, ou plutt l'ensemble des grottes de Saint-Pa-
trice; car on en compte jusqu' neuf qui se tiennent et

communiquent les unes avec les autres. Un grand nombre


de lgendes se rattachent cette grotte. Il s'y faisait autre-

fois un grand concours d'hommes; et l'on comptait sou-


vent jusqu' quinze cents plerins la fois; mais depuis la

rforme , on l'a en partie comble pour empcher ce con-


cours. Probablement cette le tait un sanctuaire paen

avant la conversion des Irlandais au christianisme, de


mme que l'le de Mona pour les Bretons; et la grotte ser-

vait aux druides pour les initiations et les purifications.

Le peuple ne fit donc que traduire en langage chrtien les


LES VISIONS HaPPOHTKES P\Il I.\ LGENDE. 10.^

traditions qu'il trouva dj existantes ^ et remplacer les

purifications paennes par le purgatoire.

Parmi ceux qui visitrent la grotte de Saint -Patrice OEnus.

tait un certain personnage nomm nus ou Gunem, qui,


aprs avoir servi longtemps sous le roi Etienne , revint en

Irlande, sa patrie. Rflchissant alors sur sa vie crimi-

nelle, il fut touch de repentir, et se confessa un vque


du pays. Celui-ci lui fit de grands reproches cause des
crimesqu'il avait commis. Aprs quoi le chevaliei", troubl
dans son cur, se mit chercher comment il pourrait les
expier; puis, allant trouver l'vque, il lui dit: Puisque
j'ai eu le malheur de tant offenser Dieu, je veux aussi
faire une pnitence plus grande que tous les autres; pour
obtenir mon pardon, je ferai le purgatoire de Saint-
Patrice. L'vque chercha le dissuader de ce projet

prilleux ; mais uus persistant dans sa rsolution, on le

conduisit, en 1152, dans la grotte de Saint-Patrice, la

manire accoutume, et on l'y enferma pour qu'il visitt

successivement les dix lieux du supplice. Tout ce que


l'imagination peut inventer de tourments et de martyres

s'y trouve runi. Quelques-uns sont envelopps de ser-


pents de feu; d'autres suspendus sur des flammes de
.soufre; d'autres encore plongs dans des bains de mtal
fondu; tandis qu'il en est qui, ples comme s'ils atten-

daient la mort ou quelque chose de pis encore, grimpent le

sommet d'un rocher, jusqu' ce qu'un coup de vent les em-


porte dans un fleuve puant et glac qui coule leurs
pieds; et notre chevalier y serait tomb lui-mme s'il n'a-

vait invoqu Notre- Seigneur. 11 avait ainsi subi huit des

supplices du purgatoire, et il lui fallait passer parle neu-


vime, (l'tait un abme de feu qui, toujours agit, et vo-
100 LES VISIONS RAPPORTKS PAR lA LGENUE.

missant sins cesse des flammes, lanait en haut les mal-

heureux qu'il contenait, puis les engloutissait en retombant,


pour les vomir de nouveau. nus tombe aussi dans ce

gouffre, et il souffre de telles angoisses et de telles dou-

leurs qu'il oublie d'invoquer le nom du Rdempteur. Mais


enfin, revenant un peu lui par sa grce, il peut prononcer
son divin nom, et se trouve aussitt lanc en l'air et hors
du gouffre par la force du feu. Il reste un peu de temps
abasourdi, ne sachant o aller. Plusieurs dmons d'une
espce toute nouvelle montent alors du fond de l'aMme,

et lui disent : a Que fais -tu ici? Nos camarades t'ont dit

que c'tait le fond de l'enfer; mais ils t'ont menti, car le

mensonge est notre lment; ce n'est pas ici qu'est l'enfer;

nous allons t'y conduire. Ils l'entranent donc, en pous-

sant des cris effroyables, jusqu' un fleuve trs-large qui

roulait des flammes de soufre, et qui tait tout plein de


dmons, a C'est sous ce fleuve qu'est l'enfer, lui disent-

ils; mais U faut que tu passes sur ce pont. Or celui-ci


tait plac si haut au-dessus du fleu\e et il tait si troit

avec cela qu'on ne pouvait regarder en bas sans tre saisi

de vertige. Il tait de plus si glissant que, si mme il avait

t assez large, personne cependant n'aurait pu s'y tenir,

ce Lorsque tu seras sur le pont, disent les dmons au che-


valier, nous dchanerons contre toi les vents et les tem-

ptes, de sorte que tu seras prcipit dans le fleuve. M os


camarades te recevront en bas et t'enseveliront en enfer.

C'tait l sa dernire preuve : il en sortit victorieux; aprs

quoi les dmons , se retirant, le laissrent continuer tran-

quillement son chemin.


Il aperoit alors un mur trs-le\, d'une beaut incom-
parable, et construit avec des matriaux d'un grand prix.
LES VlblO.NS RAPI>OH'ES PAR LA LGENDE. i07

Il n'avait qu'une entre, ferme par une porte faite des m-


taux les plus prcieux et tincelante de pierreries. Lors-
qu'il fut un demi-mille du mur, la porte s'ouvrit devant
lui , et il lui arriva un parfum si dlicieux que tous les

armes du monde runis n'auraient pu l'galer. Il se trouve

tellement fortifi qu'il lui semble qu'il pourrait maintenant

souffrir sans peine tous les supplices qu'il vient d'endurer.

Il regarde travers la porte , et ses yeux sont frapps d'un


clat plus brillant que celui du soleil. Bientt il en voit
sortir sa rencontre une procession nombreuse, comme il

n'en avait jamais vu sur la terre, avec des ilambeaux et des


branches de palmier d'or. C'taient des hommes de toute
condition, prtres ou laques, chacun son rang, et portant

les vtements et les insignes avec lesquels ils avaient servi


Dieu sur lu terre. Tous le saluent avec respect, joie et bien-

veillance, et le conduisent par la porte au milieu d'une


harmonie telle qu'il n'y en a point de comparable sur la

terre. La procession disparat, et il n'en reste que deux


personnages pour montrer l'tranger la magnificence et

la beaut de la cleste patrie. Us lui parlent, et louent Dieu


de lui avoir donn assez de courage et de persvrance
pour supporter toutes les preuves par lesquelles il a

pass.

11 parcourt toutes les dlices de ce' bienheureux sjour,


et voit des choses que l'homme le plus loquent ne saurait

jamais exprimer. Ces espaces taient inonds d'une telle

lumire que le soleil en plein midi est moins brillant, com-


par elle, qu'un flambeau compar au soleil. Le lieu tout
entier tait comme une belle prairie, plante d'herbes et

d'arbres de toute espce et maille de tleursdont les par-

fums au raient tuf fi.. lui semblait-il, pour le faire vivre tcr-
108 LES VISIOAS KAri'URIhKS PAR LA LGEM>K.

tiellement , si Dieu lui avait permis de rester l. 11 \ vit

tant de personnes des deux sexes qu'il n'aurait jamais cru


qu'il en et vcu autant sur la terre. Ses regards ne pou-
vaient non plus embrasser les bornes du paradis o elles

taient. Tous marchaient diviss par groupes , les uns ici^

les autres l; ils se visitaient rciproquement, et se joi-

gnaient tantt un groupe, tantt l'autre. Tous ces


churs formaient un certain ordre et chantaient les louan-

ges de Dieu dans de suaves harmonies. De mme qu'une


toile se distingue de l'autre par sa clart, de mme aussi
il y avait une certaine dilTrence harmonieuse dans l'clat

qui jaillissait de leurs vtements et de leurs visages. La


forme de ces vtements diffrait en chacun d'eux, selon la

diversit de son tat pendant qu'il avait t sur la terre.

Chez les uns, ils taient d'or, chez les autres de couleur

hyacinthe, chez ceux-ci bleus, chez ceux-l blancs ou d'au-


tres nuances. 11 en tait ainsi de l'clat qu'ils rpandaient
autour d'eux. Tous, bnissant Dieu, jouissaient non-seule-
ment de leur propre bonheur, mais encore de celui des

autres. Tous aussi prenaient part la joie du chevalier, et

taient heureux qu'il eut ainsi chapp la fureur des d-


mons; de sorte qu'il lui sembla que son arrive en ce lieu

leur avait procur tous un surcrot de bonheur.

La lgende s'tend sur tous les dtails de cette histoire :

elle raconte tout ce qui est arriv au chevalier, ce qu'on


lui a dit, comment il a pris cong de ses htes et reu
leur bndiction , et comment il est revenu sur la terre,

conduit par son guide jusqu' la porte du paradis. Une fois

qu'il l'eut passe, et qu'il la vit referme derrire lui, il

fut saisi d'une grande tristesse en pensant qu'il lui fallait

renoncer au bonheur dont il avait joui pour rentrer dans


LKS VISIONS KAPrOHTbiS l'AK LA. LGEiNDK. 109

les misres de cette vie. Cependant il arrive Fendroit o


les dmons l'avaient quitte : il les retrouve la mme
place ; mais ils s'enfuient pouvants par son regard. Il

marche de nouveau au milieu des supplices, mais sans

prouver cette fois aucune douleur. 11 parvient une salle

o, lors de son premier voyage, quinze hommes lui avaient


apparu pour lui apprendre ce qui allait lui arriver. Il les

retrouve encore louant et bnissant Dieu de lui avoir donne


un tel courage. Ils le flicitent de la victoire qu'il vient de
remporter, et lui disent : Allons, mon frre, le jour com-
mence poindre sur la terre; hte -toi, car le prieur du
couvent, aprs avoir dit la messe, va venir en procession
la porte de la grotte; et, s'il ne s'y trouvait pas, il dsesp-
rerait de ton retour, et s'en irait aprs l'avoir ferme. Le
chevalier suit leurs conseils, se trouve la porte l'heure

o le prieur vient l'ouvrir, et est conduit en triomphe


l'glise, au milieu du chant des cantiques. 11 y reste quinze
jours dans la prire, puis prend la croix, et visite pieuse-
ment la terre sainte. Jamais, partir de ce moment, il ne
put entendre parler du purgatoire sans clater aussitt en
sanglots.

Une autre lgende se rattache au mme lieu, vers l'an L.ende Ac

1 149 ; c'est celle de Tundal. La vision de Tundal se trouve


dans le Spicilegmm Yatianum, de Greith, page 109; dans
le Miroir historique, de Vincent de Barnais, 1. xi, et dans
le Livre des fins dernires, de Denys le Chartreux. Tundal

est un guerrier irlandais ,


qui a men d'abord la vie de
soldat, mais qui ensuite, rentr en lui-mme, tombe ma-
lade un mercredi , et meurt en prsence de ses camarades.
Ceux-ci , remarquant en lui un reste de chaleur autour du
cur, gardent son corps jusqu'au samedi. Ce jour-l il re-

in. 4
110 LES VISIONS KAPPORTKS TAR LA LGErSDE.

vient lui en poussant un cri pouvantable , et raconte

aux siens son voyage aux enfers et au ciel, et tout ce qui

lui est arriv.

Il lui a fallu, comme OEims, traverser un grand


nombre cVpFeuves. D'abord il gravil;, accompagn de
son ange, une montagne trs -haute et trs -large. D'un
ct de la montagne est un feu sulfureux, obscur, puant

et dont les ardeurs sont incomparables, tandis que l'autre

versant est couvert de neige, boulevers par des vents


glacs et durci par un froid intolrable. Les maliieu-
reux supplicis sont jets sans cesse d'un ct l'autre, ce
qui leur cause un martyre inexprimable. L son ange pi'end
cong de lui, et il lui faut descendre avec eux dans la

gueule du dragon de feu, de l'horrible bte nomme Ach-


ron, dans le ventre de laquelle les dmons, sous la forme
de loups, d'ours, de lions, de serpents, de crapauds et d'au-
tres monstres de cette sorte , dchirent, mordent, mettent

en morceaux ceux que le dragon a avals, et assouvissent

sur eux leur haine diabolique. Ce qu'il a souffert l de dou-


leurs et d'angoisses, personne ne le peut exprimer, et ce

qu'il en peut "dire lui-mme ne serait pas cru. Il chappe


nanmoins ce lieu d'angoisses par une prire qu'il adresse
Dieu, et retrouve son ange, qui l'attendait. Ils arrivent

un pont suspendu au-dessus d'un gouffre effrayant. Ce

pont troit et haut est garni encore de couteaux tranchants

et de pointes , et son compagnon lui dit : Il faut que tu

passes sur ce pont, et que tu y mnes avec toi une gnisse


jeune et vive, en punition de celle que tu as vole tes pa-

rents. Tundal se met pleurer amrement : Malheu-


reux que je suis, s'crie-t-il , comment pourrai-je passer

avec cette gnisse sur un pont aussi haut et aussi troit? Je


LES VlSiO.NS ilAPI'OKTES PAK L\ LGErsDK, 1 1 1

tomberai infailliblement, et je deviendrai la proie de ces

dmons qui sont l en bns. L'ange lui rpond : 11 ne peut


en tre autrement; il faut que tu fasses pnitence pour le

vol que tu as commis.

Le passage de ce pont si terrible est peint dans la l-

gende avec cet esprit qui caractrise les Irlandais. La g-


nisse , saisie par les cornes, se cabre et ne veut pas avan-
cer : il en rsulte un tiraillement de ci et de l, jusqu'
ce que undal chasse la ])'e devant lui. Il fait les premiers
pas avec un eroi et une angoisse indicibles. Il est pris de
vertige, son pied glisse, les dmons jubilent; mais pin*

la bont divine il parvient s'lancer de nouveau sur le


pont, en se tenant fortement l'animal. Il continue de
marcher en prenant toutes les prcautions pour ne pas
tomber. Mais voici que l'animal soi tour glisse du pont
avec .ses pieds de derrire *, il le retient de toutes ses forces,
et l'attire si bien qu'il russit enfui le remonter. Ils con-
tinuent ainsi leur route de chute en chute , de sorte nan-
mains qu'ils ne tombaient jamais tous les deux la fois;

mais, quand l'un bronchait, l'autre tenait ferme et aidait


le premier se relever. Chacun peut se reprsenter facile-

ment de quel efl'roi dut tre saisi le pauvre Tundal en


traversant ce poiit, dont les pointes lui entraient dans les

pieds; de sorte qu"il laissait partout les traces de son


sang. Plus il allait, plus il avait peur. Mais voici qu'arriv

au milieu du pont il rencontre un autre malheureux por-


tant sur ses paules un paquet de gerbes qu'il avait voles,

et qu'il devait porter aussi lui. Aucun des deux ne veut


cder le pas l'autre. L'un prie Tundal de reculer avec sa

gnisse^ afin qu'il puisse passer. Tundal, de son ct^

montre au premier ses pieds ensangUints^ et le prie de


('ou.sidrer qu'il est en plus grand danger que lui , et de
lui laisser le chemin libre. Ils se prient ainsi rciproque-
ment, et ne sachant que faii'e dais Textrme ncessit o
ils se trouvent. Tundal eu frmit encore quand il pense
cet tat et aux hurlements des dmons, attendant leui's

victimes dans le guulre, sous le pont. Dieu enlin a piti


des deux trangers , et ils passent l'un ct de l'autre

saiSs savoir comment. Tundal continue heureusement son


cliemin et arrive l'autre bord.
Une fois sorti du lieu des supplices, il entre dans les

vertes prairies des bienheureux, et trouve ceux-ci parta-

gs en groupes, selon les degrs de batitude dont ils

jouissent, depuis ce jardin dlicieux o jaillit la source


des eaux vives jusqu'au lieu de la gloire suprme, qu'il ne

put qu'entrevoir du haut des crneaux de ses murs, d'o il

put voir aussi le monde entier sous ses pieds. Une fois l,

il n'a plus besoin de se retourner; mais il voit en mme


temps tout ce qui se trouve devant et derrire lui, et ct

de lui. 11 n'a pas besoin non plus de rien demander qui


que ce soit; mais il connat parfaitement tout ce cpi'il voit,

et sait trs-bien ce qu'est chaque chose et ce qu'elle signi-

fie. Il reste ainsi quelque temps dans une grande jubi-


lation intrieure. Mais, hlas! voici qu'on vient lui dire

qu'il ne peut rester duAantage, et qu'il lui faut retourner


son corps, afin daller annoncer aux autres ce qu'il a vu.

Il a beau prier, il faut partir. Pendant qu'il s'entretient

avec l'ange, il remarque que son me reprend son corps


comme un habit; il ouvre les yeux et se retrouve sur la

terre.

s. Furse. Cette lgende se retrouve chez tous les peuples, ds

l'antiquit la plus recule. Une des plus anciennes sous ce


Li;.s MbiDNs uAi'POKTi:i:s i>Ai; la i.ii.iMti:. il,'}

rapport, est la vision qu'eut vens OiO saint Kurse d'Ir-

lande, issu d'une famille royale et allie saint Brandan.

Le Vnrable Bde avait dj sous les yeux le rcit de cette


vision en langue cossaise. Tomb dans une lthargie pro-

fonde^ il se voit entour de tnbres , mais quatre mains,


soutenues par des ailes blanches comme le neige, le pren-

nent et l'enlvent. Peu peu il voit se dessiner les formes,

puis la figure de deux anges radieux : un troisime, arm


d'un bouclier et d'une pe, marche devant eux. Il est

introduit, au milieu des chants et des sons les plus dli-

cieux, parmi les troupes innombrables d'anges, tellement


abms dans la lumire qu'il ne peut distinguer leurs
formes. De retour dans son corps, il a une seconde vision.
Ce ne sont plus les anges, mais bien les dmons qui lui ap-

paraissent en troupes non moins nombreuses, et com-


battent contre les anges qui le protgent, atin d'avoir son
me. 11 voit bien que leurs formes sont laides et repous-

santes ; mais il ne peut distinguer les traits de leurs visages


cause des tnbres qui les couvrent, de mme que ceux
des anges lui sont cachs par la lumire dont ils brillent.

La lutte se termine son avantage ; mais en punition


d'une faute lgre qu'il avait commise il rapporte au
menton une brlure dont il garda la trace tout le reste de
sa vie. (A. S., 16 jan.)

A cette vision se rattache celle de saint Baronte, qui vi- s. Baront*^.

vait vers 684 sousleroiThoderic en Neustrie, dans l'ab-

baye de Lairay, aujourd'hui Saint-Ciran. (A. S., 2o mart.)


Un ange lui touche un soir la gorge, et il voit sortir de

son corps son me petite comme un oiseau qui sort de la

coque, munie d'yeux et de tous les autres membres,


doue de la facult de sentir, de voir, d'entendre , de lou-
114 LES VISIONS RAPPORTES PAR LA LGENDE.

cher les objets, mais incapable de parler jusqu' ce qu'elle


prenne un corps thr. Ici encore querelle avec les d-
mons. Mais il arrive malgr tous les obstacles jusqu' la pre-

mire porte du paradis, o il rencontre beaucoup de frres


dfunts de son couvent , qui le saluent. 11 arrive ensuite

la seconde porte, o l'attendaient les mes des enfants,


vtues de blanc; puis, travers les churs des vierges,
la troisime porte, qui, tant diaphane, lui permet de

plonger le regard dans la demeure des saints couronns de


lumire. Enfin, travers les rangs presss des martyrs, il

arrive la quatrime porte, dont Tclat blouit les yeux,

et on lui dfend d'aller plus loin. Au retour, il entreprend


le voyage de l'enfer. Les tnbres ne lui permettent pas
de distinguer ce qui s'y passe : il voit cependant les or-

gueilleux, les voluptueux, les meurtriers runis en groupes,

et comme lis en faisceaux, et tourments par des dmons


sans nombre. Ceux qui ont fait du bien sur la terre en
prouvent quelque consolation et quelque soulagement;
car toutes les six lieures une sorte de manne qui leur

tombe du paradis les rafrachit. Bde rapporte encore avec


cette vision celle de Wetmus de Reichenau, et celle qu'eut

Druthelme de Xorthumbrie vers l'an <)96. Ce dernier voit


l'autre monde divis en quatre parties, l'enfer et le pur-
gatoire d'un ct, le ciel et l'avant-ciel de l'autre. Une
valle profonde, d'une longueur et d'une tendue im-
mense, gauche remplie de flammes pouvantables,
droite glace et durcie par le froid, est le vestibule de l'en-

fer, ou le purgatoire, dans lequel les mes, fuyant un sup-

plice intolrable pour en rencontrer un autre plus intol-

rable encore, sont forces d'aggraver ainsi leurs tourments

en voulant les changer. Un lieu obscur, rempli d'horreurs


LES VISIOINS RAPPORTES PAR LA LGENDE. 1 i ij

et de puanteur, travers par des tourbillons de flammes et

qui retentit sans cesse des cris de dsespoir des damns et

des insultes de leurs bourreaux, forme l'enfer proprement

dit. Yis--vis de ces demeures des pcheurs sont aussi

celles des bienheureux. Une prairie tapisse de verdure,


maille de ileurs qui rpandent les plus doux parfums et

claire par une lumire plus belle que celle du soleil,

contient une multitude innombrable d'hommes pieux,


mais qui, avant d'arriver au terme de la glorification, ont

besoin de se purifier davantage. Ce n'est qu'alors qu'ils


peuvent monter au ciel le plus haut, situ au-dessus de
celui-ci, mais que le voyageur ne peut voir que de loin.

Cependant il est illumin d'une telle clart que la lumire


du ciel infrieur ne parat plus que comme une lgre

tincelle. 11 entendit aussi sortir de ce bienheureux s-


jour des chants d'une suavit inefable et des parfums d-
hcieux.
Toutes ces lgendes gardent encore l'empreinte de la

simplicit antique , et il est probable qu'elles reposent en


partie sur des visions relles. Dans le mme sicle oi.i elles

sont nes, Mahomet en Orient eut aussi de son ct une


vision du mme genre. Transport Jrusalem, il monte
de l par des chelles lumineuses jusqu'au septime ciel;

puis, du sommet de l'arbre du Paradis, il s'lve travers

un ocan de lumire sans rivages jusqu'au trne d'Allah.


L'imagination orientale a trouv dans cette vision l'occa-
sion de dployer tout son jeu. En Occident, o elle est plus
sobre et plus rgle, ce n'est que plus tard qu'elle s'est

exerce sans contrainte sur ce sujet, et elle en a saisi parti-

cnlirement le ct teiTil)ie, s'attachant de prfrence


peindre fenfer. C'est do l que nous sont venues ces des-
lie LES VISIONS KAi'POI\Tt;E.S l'AU l.A Li:(.EME.

criptions qui avaient pour but d'branler les hommes


grossiers de ce temps- l,, et de comprimer leurs passions
sauvages par la crainte des supplices de l'autre vie. La
posie profane ne tarda pas s'emparer de cet objet, et

c'est ainsi que sont nes en France plusieurs lgendes,


comme le songe du monde infrieur et la descente de

Spielman aux enfers. Enfin le Dante, s' appropriant ce su-


jet, a su le traiter avec cette dignit qui lui tait propre, et

l'tendre en y mlant les ides de la science , de la mys-


tique et de la scolastique de l'poque. C'est ainsi qu'il a

compos son pome immortel, dont il a pris, on le sait, les

traits principaux d'une vision du frre Alberich du mont


Cassin. Toutes ces compositions se donnent pour ce qu'elles
sont rellement. Les plus anciennes, flottant entre la v-
rit et la posie , se sont bien souvent prsentes comme
vraies de tout point, afin de produire plus d'effet; mais il

est trs- facile un esprit un peu exerc de distinguer le

fond de vrit qu'elles renferment des ornements que la


posie y a ajouts.
l)F. l,.\ LEt.EM)i: MU.1QLE. \ 17

CHAPITRE VI
De la lgende magique. La tentation dans le dsert. Simon le Magi-
cien. Saint Lon et le magicien Hliodore. Virgile et le fondateur
de Naples. Sa lgende donne naissance celle d'lingsor. puis
celle de la table Ronde, puis enfin au combat de la Warlburg.
L'enchanteur Merlin et Malagys chez les Gais. La lgende magique
s'attache aux objets de la nature el de l'art, et passe la magie
noire. Le docteur Faust.

Les oprations magiques prsentent les effets extiaordi-

naires qu'elles produisent comme une drogation aux lois

ordinaires de la nature. Et comme, d'un autre cot^ ce n'est

pas contre la nature et ses lois , mais en elle au contraire


que ses eflets se manifestent, ils cherchent dans l'ordre
surnaturel un appui et une garantie. La nature organique
a dj, par la \ie qui lui est inhrente, un certain empire
sur la nature inorganique; et la vie dans l'homme, par
son union avec l'esprit , exerce aussi de son ct un pou-

voir incontestable sur la nature organique tout entire. Si

donc l'esprit, qui est dans l'homme la source de ce pou-

voir, parvient se mettre en rapport avec des puissances


plus leves que lui, il acquiert par l une vertu el une
nergie plus grande, et peut commander aussi la nature

avec bien plus d'empire. Or il peut entrer en rapport soit

avec les puissances clestes, soit avec celles de l'abme, et


leur demander ce surcrot d'nergie. Dans le premier cas,

il fera pour le bien, et dans le second pour le mal, des


choses merveilleuses. Dans l'un et l'autre, il exerce un v-
ritable pouvoir sur la nature, et la manie en quelque sorte

son gr. Or comme l'art et la posie aiment en gnral

k faonner librement les sujets qu'ils traitent, alin de


118 DE LA LGENDE MAGIQUE.

donner la vrit le reflet du beau , ils cherchent avec


avidit tout ce qui tient au merveilleux; et par consquent

les miracles et les oprations de la magie vont trs -bien

leur got. Prenant comme vrais les faits que leur fournit
la lgende, ils s'en emparent, les travaillent d'aprs

les lois qui leur sont propres , et en font ainsi une uvre
d'art.

C'est pour cela que la lgende miraculeuse et la lgende

magique nous apparaissent, ds les premiers jours de l'-


glise, comme deux lianes couvertes de fleurs, qui embras-
sent le tronc jeune encore du dogme chrtien, et l'enve-

loppent jusque dans ses dernires ramifications. C'est dans


les Apocryphes qu'est contenue la lgende miraculeuse, et

c'est dans les miracles de l'vangile qu'elle a cherch son

point de dpart. C'est aussi dans l'vangile que la lgende

magique enfonce ses racines, et c'est la tentation de Notre-


Seigneur dans le dsert qu'elle attache en quelque sorte
ses premiers fils. Cette tentation tait en effet un essai de la
part du dmon pour dtourner de la voie droite le Fils de

l'homme. Il voulait lui faire changer les pierres en pain,

non par l'effet de cette puissance merveilleuse qui changea


l'eau en vin ou qui le soutint sur les eaux, mais en vertu

de ce pouvoir magique qui drive de Satan lui-mme. Il

voulait que Notre -Seigneur se prosternt devant lui pour

l'adorer, et qu'il rgnt sur tous les royaumes de la terre

en vertu d'un pacte formel avec lui. Mais de mme que


Pierre fut choisi pour tre le fondement de l'glise, de

mme aussi il est devenu, pour ainsi dire, le premier objet


de la lgende miraculeuse. Quanta la lgende magique,

c'est dans Simon le Magicien de Samarie qu'elle a tiouv,


pour ainsi dire, sa base; et elle a plac ce personnage,
DE LA LGEISDE MAGIQUE. 119

l'gard de Simon Pierre, dans le mme rapport o les

mages de Pharaon taient l'gard de Mose.

Ce Simon, dont saint Justin martyr parle dj comme Simonie Ma-


f'icit'n
d'un magicien, qui sut tellement s'emparer par ses artifices '^

de l'esprit de ses contemporains que les Romains lui ri-

grent uie statue, tandis que les Samaritains lui prodi-


gurent, comme Slne, sa compagne, les honneurs di-

vies , ce Simon avait dj pass dans la lgende lorsque

saint (llment crivit ses Rcognitions. Au dire de ses dis-

ciples Nictas et Aquila, il se vantait, aprs avoir t reu

par Dosithe parmi les trente premiers de sa secte et s'tre

pris d'amour pour Silne, il se vantait de pouvoir pro-


duire les effets les plus extraordinaires. Je puis, dit-il, si

Ton me prend, me rendre invisible, et reparatre ensuite


s'il me plat. Si je veux fuir, les montagnes et les pierres
cdent devant moi, comme si elles taient d'argile. Je puis

m'lancerdu sommet des montagnes et retomber douce-


ment sans me faire de mal. Je puis briser les liens dont on
me lie et enchaner ceux qui m'ont attach. Les prisons oii

l'on me renferme s'ouvrent devant moi. Je puis donner la

vie des images, et tromperies assistants jusqu'au point

de les leur faire prendre pour des hommes. Sur un signe


de ma part , le sol se couvre de buissons , et de nouveaux
arbres s'lvent de ia terre. Si je me jette dans le feu, les

flammes m'pargnent; je puis changer mon visage et me


rendre mconnaissable; bien plus, je puis montrer aux
hommes deux faces, prendre la forme d'un bouc ou d'une
brebis, faire pousser la barbe sur le visage d'un enfant et

m'envoler dans l'air. Je puis produire l'or en abondance,


tablir et dposer les rois mon gr. Aussi on m'attribueta

les honneurs divins, on m'rigeni des statues, el l'on m'a-


120 DE LA LGENDE MAGIQUE.

dorera coiiime un Dieu. Kufiii^ pour tout dire, je puis ce

que je veux, et j'ai dj fait l'essai de ma puissance. Un


jour que Racliel, ma mre, voulut m'envoyer aux champs
couper du bl, je commandai ma faucille d'y aller ma
place; et, obissant ma voix, elle travailla dix fois plus

que les autres. Plus d'une fois j'ai fait sortir en un clin
d'il de nouveaux arbustes de la terre, et deux fois j'ai

travers miraculeusement une montagne.

Ceux qui entendaient ces vanteries de sa part, quoiqu'ils

sussent bien que ce qu'il donnait comme quelque chose de ^

tout nouveau dans sa personne tait arriv rellement bien

des fois dans les temps antrieurs, se laissrent nanmoins

surprendre, et l'aidrent propager ses mensonges. Bien-


tt l'occasion se prsenta de montrer son pouvoir. En effet,

s" tant querell avec Dosithe, celui-ci, qui se tenait pour

le seul homme incorruptible et immortel, saisi de colre,

voulut le faire battre de verges. Mais celles-ci, en tombant

sur son corps, semblaient frapper une colonne de fume.


Confondu, il lui demande : Es-tu l'incorruptible? Si-

mon lui rpond : Je le suis. Et Dosithe tombe ses

pieds et l'adore. C'est Simon dsormais qui parat la tte

de la secte avec sa Slne ; et Aquila l'a vu lui-mme, dit-il,

montrer cette femme du haut d'une tour la foule assem-

ble, et la faire voir en mme temps toutes les ouver-

tures de la tour. A ceux qui lui demandaient comment il

avait fait pour devenir si puissant il rpondait contidentiel-

lement qu'il voquait pour cela l'me d'un enfant pur en-
core et mort de mort violente, et que c'tait ainsi qu'il
oprait toutes ses merveilles; parce que l'me, dpouille

des tnbres du corps, prend place immdiatement aprs


Dieu, devient contemplative, et rpond ceux qui l'-
Dr LA LKGENDE MAGIQUE. i'ii

voquent dans la ncromancie. Press de nouvelles ques-


tions, il se \ante d'avoir chang l'air en eau, l'eau eu
sang, celui-ci on chair, d'avoir ainsi cr un enfant, et de

l'avoir ensuite dissous dans l'air aprs avoir trac son


nuage, qu'il gardait dans ce but.
Bientt une nouvelle occasion se prsente pour lui

d'exercer son art. L'aptre saint Pierre le rencontre


j'ipolis, et le confond dans une dispute publique, la

l\ice du peuple entier. Simon, honteux, s'enfuit An-


tioche, et l soulve le peuple contre l'aptre. Mais le cen-

turion Corneille le chasse de la ville, sous prtexte que

l'empereur l'a charg de le mettre en prison. Dans un fes-


tin, il oint d'un certain onguent le visage de Faustinien;

aprs quoi celui-ci prend la forme et la tigure de Simon,

except pour les convives, dont il avait clairci les yeux


a\ecun autre suc vgtal; de sorte que ceux quivoulaieni
niettre la main sur Simon s'emparent de l'autre, le pj'e-

nant pour lui. Mais Pierre sait tirer parti de cet artilice,
et envoie Faustinien Anlioche, avec l'ordre de dclarei*
devant tout le peuple, sous la forme de Simon le Magicien,
qu'il est un imposteur et un sducteur; qu'il a menti en
leur disant du mal de Pierre, mais que, puni cause de
cela par l'ange du Seigneur, il est devenu repentant. Le
peuple change de sentiment, conspue le magicien, lorsque
celui-ci, s'apercevant trop tard du tour dfavorable qu'a-
vait pris l'afiiire, revient en hte Antioche pour regagner
la faveur populaire. Pierre s'y rend de son ct sur son
invitation, rend Faustinien sa forme primitive, et fait un
grand nombre de conversions. Anastase de Nice et Gli-

cas aprs lui, ajoutant plus tard de nouveaux ornemenls


cette lgende, racontent que Simon prenait toules les
122 DE LA LGENDE MAGIQUE.

formes qu'il voulait^ celle d'un serpent ou de tout autre


animal, celle d'une colombe, ou mme qu'il se mtamor-
phosait en or; qu'il changeait les pierres en pain, affligeait

(le maladies ceux qui le traitaient de magicien, ou les ren-


dait possds; qu'il apparaissait accompagn d'ombres et

de fantmes, qu'il donnait pour les mes des dfunts, et

()uc les portes s'ouvraient devant lui; que les ustensiles

dont il avait besoin se prsentaient lui d'eux-mmes,


tandis qu' sa porte un chien dchan dchirait tous ceux

([ui venaient sans tre appels, quoique cependant il salua

r Aptre lorsque celui-ci se prsenta.


La lgende, en avanant du ct du nord- ouest, chan-
gea de personnages en changeant de patrie, et substitua

l^ierre et Simon saint Lon le Thaumaturge et Hliodore

le Magicien. Dans le temps, nous dit- elle, que saint Lon


le Thaumaturge tait voque de Catane en Sicile, vivait

aussi en ce lieu un magicien nomm Hliodore, iils de


liarbe Patricia. Il tait chrtien et d'une famille chrtienne ;
mais son ambition en avait fait un suppt du dmon. II

s'tait li avec un Juif magicien clbre, et lui avait de-


mand comment il pourrait apprendre son art. Si tu

\eu\, lui dit celui-ci, voici un crit; prends-le, et va pen-


dant une nuit d'orage au tombeau des hros; l monte
sur le haut de la colonne et dchire cette feuille en l'air.

Si tu vois quelqu'un venir toi, n'aie pas peur; et s'il t'or-

donne de descendi'e, ne le fais pas, et tu le trouveras en-

suite docile excuter tous tes ordres. Hliodore suit ce

conseil, monte sur la colonne, dchire la feuille; et tout

aussitt il voit apparatre le dmon, qui lui demande :

a Que veux-tu, jeune homme? Ton service. Le d-


mon ,
qui tait assis sur un cerf, lui dit : Si lu renonces
,

DE l.A LGENDE MAGIQUE. ] i 3

de tout ton cur au Christ, je te donnerai un de mes ser-


viteurs, Gaspard, qui fera tout ce que tu voudras. l.e

malheureux fait ce que le diable lui demande, descend de


la colonne, baise la main du dmon, qui , aprs lui avoir
donn Gaspard, disparat aussitt.

Hliodore commence pratiquer son art. l'n jour qu'on

clbrait les jeux du Cirque, comme c'est la coutume

Catane, il dit Chrysis, proche parent de saint Lon : a Je

puis, si tu le veux, te procurer un cheval qui dpassera tous

les autres la course. Chrysis, ne souponnant point le

danger, lui dit qu'il ne demandait pas mieux. Hliodore


lui amne un cheval blanc; le jeune homme le monte, et

dpasse bientt tous les autres, au grand tonnement des


spectateurs, et surtout du prfet Lucius, qui envoie deux;

de ses gardes pour l'amener, lui et son cheval Mais celui-ci


.

le jeu une fois fini, avait disparu, et laiss le jeune homme


seul et stupfait. Chrysis fut donc conduit au prfet, qui
hii dit en le voyant : coute, je veux envoyer ton che-
val Leurs Majests; car il ne te convient pas de garder
pour toi un animal aussi parfait; il faut que les empereurs
l'aient pour les jeux du Cirque. Le jeune honmie ne put
rien rpondre, et fut mis en prison. Lon, apprenant ce

qui tait arriv, accourut vers le prfet et lui raconta que


Chrysis n'avait jamais possd de cheval noir ni blanc, et

que tout venait d' Hliodore. Le prfet se lit amener ce-

lui-ci, et lui demanda si c'tait lui qui avait tromp Chri-


sis. Ayant reconnu qu'il tait adonn la magie, il le lit

jeter en prison la place de l'autre. Mais pendant que la

garde conduisait Hliodore, il proposa aux soldats trois

livres d'or s'ils voulaient lui donner la Ubert ; et comme


ils y consentirent, il doi'a par ses artifices une pierre qu'il
124 M. l\ LKf.ENDE MAGIULE.

avait ramasse clans la rue, et la leur donna au lieu d'or.

Les soldats dirent au prfet qu'Hliodore leur avait chapp,


emport par un cheval magique. Le prfet les crut^ et ne les
punit point pour cela. Mais en considrant de plus prs l'or

qu'ils avaient reu, ils s'aperurent que ce n'tait qu'une


pierre^, qui, mise dans une balance, pesait bien trois livres

en effet.

Hliodore troubla ainsi par ses enchantements non-seu-


lement la ville de Catane, mais la Sicile tout entire; car
sa puissance magique tait si grande qu'il l'emportait sur

Simon le Magicien lui-mme. Il trompait les vendeurs et

les acheteurs en leur donnant des pierres ou d'autres ob-


jets en guise d'or^ de sorte que le commerce en souffrait

grandement. Il ensorcelait les tilles des personnages les


plus considrables, de telle sorte qu'elles quittaient la mai-

son paternelle pour courir et l comme des vagabondes.


Le prfet, ayant reu de nombreuses plaintes son sujet,

adressa un rapport au\ empereurs Constantin Copronyme


et Constantin Porphyrogente. Ceux-ci, courroucs, en-
voyrent aussitt le protocurseur Hraclide, avec mission
d'amener en trente jours Hliodore Constantinople.
a Acquitte-loi, lui disent-ils, avec zle de ta commission,
et ne manque sous aucun prtexte de nous le prsente]-

ici au jour dit. Hraclide part avec sa suite, aborde en Si-


(ile, et trouve Hliodore se promenant sur le rivage. Ce-
lui-ci, voyant ces trangers, leur dit : a Amis, soyez les

bienvenus. Ne cherchez -vous pas un certain Hliodore?


Ne vous donnez pas tant de peine; c'est moi. J'aurais pu
facilement vous chapper, mais j'ai mieux aim venir
votre rencontre. Hraclide n'en revenait pas d'tonne-

ment; mais, voyant qu'il se mettait ainsi entre leurs mains.


1H; I.A I.KGRNDK .MACUQlJr:. 12;j

il ne crut pas ncessaire de le faire arrter, et lui permit,


moyennant caution, d'aller en ville chercher du pain, du
vin, de l'eau et les autres choses ncessaires pour le

voyage. Hraclide cependant doutait encore si c'tait bien


l celui qu'il cherchait. Hliodore lui dit : a Donnez-moi
votre parole et celle des deux empereurs, et je vous fais

retourner Byzance en un jour. Comment? lui rpon-


dit Hraclide, les empereurs nous ont donn trente jours,
en voil dj quinze couls. Reposez -vous tout le

temps, leur dit-il, et quand le dernier jour sera venu, nous


partirons ensemble d'ici, et nous serons le mme jour
HNzance. Si tu manques ta promesse, repartit Hra-
clide, je te jette la mer. Eh bien ! rpondit Hhodore,
allons au bain.

Ds quls y fuirent, il les lit tous entrer dans une salle

de bain, en leur dfendant expressment de prononcer le

nom du Christ. Puis il leur dit de plonger la tte dans

l'eau, et ils se trouvrent aussitt transports dans les bains

de Byzance. Hraclide, regardant autour de lui, reconnut


qu'il en tait ainsi en effet. Los empereurs, instruits de
cet vnement, en furent tellement irrits, que, sans plus
de formalit, ils condamnrent aussitt Hliodore tre

dcapit. Celui-ci conjura au nom du Christ les Csars de


fui faire donner au moins de Teauj ils y consentirent, et
on lui en apporta au moins un sceau, tant il paraissait al-

tr. Il se jeta dedans aussitt et disparut en disant :

^t Adieu, Csar; viens me chercher Catane. Hraclide


est envoy aprs lui en Sicile, le rencontre de nouveau,
et Hliodore lui propose encore de le conduire en un jour
Bszance. 11 construit un navire avec une branche de
laiuMt'r. le garnit de tons ses agrs, et tous se mettent en
126 DE LA LGENDE MAGIQUE.

mer. a O sommes-nous? Devant Regliio. Et ici?


Devant Crotone. Devant Hydronte.Et l? Et

ainsi du reste jusqu' Bvzance. Thalie, femme d'Hraclide^


apercevant Hliodore, lui crache au visage en lui disant :

(c Yoil rimposteur qui a amen deux fois mon mari en


Sicile. Hliodore, irrit, lui rpond : Je ne suis pas ce

que je suis si je ne te dshonore devant toute la ville. Il

teint tous les feux de Byzance. Les empereurs veulent


cause de cela le faire mourir de faim. Mais comme la fa-

mine se rpand dans la ville, on s'adresse au magicien, qui

rpond qu'on ne peut faire de feu qu'avec la femme qui

Fa insult. Un des satellites des empereurs va, sur leur


ordre, le chercher l'pe la main pour le faire mourir.
Mais au moment o il allait le prendre, le toit de la maison
s'ouvre, et Hliodore part en disant : Salut, Csar; va

me chercher Catane.

Ce jeu dura jusqu' ce qu'enfin saint Lon y et mis un


terme. Celui-ci avait toujours vit d'employer les moyens
extrmes l'gard d'Hliodore, dans l'espoir qu'il se con-
vertirait. Mais bien loin de suivre ses conseils, le magicien
osa s'attaquer lui. Un jour que le saint clbrait les saints

mystres, il parut dans l'glise, au milieu de la foule, frap-


pant autour de lui comme un mulet, portant ainsi les uns
rire et les autres la colre. Il se vanta en mme temps
de faire danser publiquement le saint avec tous ses prtres.
Lon, sentant qu'il allait se mettre en effet danser, eut

recours la prire, se dirigea vers le magicien, lui mit


son tole au cou, le conduisit en un lieu nomm Achille,
en lui disant : Les artifices magiques ne peuvent te ser-

^ ir Li rien contre le Christ, mon matre. L il le livra aux


tlammes du Imcher, et ne retira sa main que lorsqu'il fut
DE LA LGENDE MAr.lUUE. 427

rduit en cendres. L'original de ce rcit est cril en grec.

Le jsuite Blandice l'a traduit du grec en latin, Catane,

en 1(320; et les compilateurs des Acta Sanctorum l'ont ad-


mis dans leur collection. Le rcit se donne comme ayant
t crit par un contemporain avant l'anne 7 87. Son ca-
ractre antique prouve du moins que la date en est trs-

ancienne. Mais il est impossible de ne pas s'apercevoir que


c'est un apocryphe et une lgende; il y a lieu de s'tonner
que les BollandisteS;, d'une critique ordinairement si juste

et si exacte^ ne l'aient pas remarqu^ et qu'ils aient admis


cette histoire, qui mritait du reste d'tre conserve, sans

l'avoir accompagne d'aucune note.


Le thtre de cette lgende^ c'est Catane, dans le pays de
Typhon, au pied de l'Etna, sur les flancs duquel crot un
vin qui met le feu dans les veines; Catane, situe l'entre
de cette plaine laquelle se rattachent ds la plus haute
antiquit tant de mythes ayant le feu pour objet, en pr-
sence de cet autre volcan des les oliennes qui tait con-
sidr aussi comme une porte de l'enfer. Les Menes
grecques, dans la Me de saint Lon, parlent d'ilUodore,
qui troublait par ses artifices magiques l'esprit et les yeux
de ses contemporains, et rapportent, de mme que l'an-

thologie grecque, que le saint le conduisit au bcher, li

avec son tole, et qu'il y entra avec lui jusqu' ce qu'il fiit

rduit en cendres. Ce rcit doit donc avoir pour base un fait

historique, dont l'imagination des gnrations suivanles

se sera empare, et dont elle aura fait une lgende, deve-


nue bientt populaire en Sicile. En efiet, Thomas Faze-

lius [De Bchus Simlifi, decas I, 1. 3) dit de ce personnage :

Cl Diodore, que le peuple appelle Liodore, tait adonn


la magie, et fit des choses merveilleuses sous ce rappoit
{ 28 in. I-A l.KGl'NDi: MAGlUlt;.

Catane. Il pouvait par ses ronjurations rnlamorphoser


les hommes et les btes et presque toutes choses, et attirer

lui les objets les plus loigus. Condamn tre cruci-

ii, il se transporta eu trs -peu de temps de Gatane By-


zance, et de Byzance Catane. Il devint ainsi un objet

d'admiration pour le peuple, qui, croyant voir en lui un


Dieu, commit l'impit de lui attribuer les honneurs di-

vins, jusqu' ce qu'enfin Lon le prit sans qu'il s'y atten-


dit, et le jeta dans le bcher au milieu d'un concours im-
mense de peuple.
.a lgende ne s'arrta pas en Sicile; mais, traversant le

canal, elle alla se planter prs d'un autre volcan, le V-

suve, dans le voisinage de ces campagnes sulfureuses et

de la grotte de Pouzzoles, aprs avoir choisi pour son hros


A'irgile, fondateur de Naples. Elle a emprunt beaucoup de
choses la lgende prcdente, comme, par exemple,
l'histoire de la femme d'Hraclide; mais elle y a ajout

beaucoup d'autres circonstances. Ainsi elle raconte, entre

autres choses, que Virgile renferma sous une porte de fer

tous les serpents autour de Naples ,


qu'il plaa en face du
Vsuve un chasseur d'airain , tenant son arc band contre
la montagne, et que celle-ci commena vomir du feu
aprs qu'un paysan eut dcoch la flche, qui tomba dans

le volcan. Elle parie encore d'une mouche d'airain qui

dvora toutes les autres ; de haies et de ponts ariens au-


tour de son jardin. Tous ces dtails portent le mme carac-
tre que la lgende primitive. Mais il en est d'autres o
l'on aperoit l'empreinte de l'esprit des peuples romains
d'origine, par opposition l'esprit byzantin. Telles sont,

par exemple, ces images peintes sur les murs de Rome,


(jui. pl.ict'es NCis les diflerenles parties du monde, se
,

nielteiil sonner leurs cloches du ct o les Homuins


doivent porter lu guerre.

Cet Hliodore et ce Virgile ont donn naissance toute


une famille de magiciens que l'on retrouve chez tous les

peuples pendant le moyen ge, qui furent pour cette po-

que ce qu'avaient t pour l'antiquit les magiciens de la

Colchide, et qui, comme ceux-ci, se sont rpandus jus-


qu'en Perse et en Mdie. Daprs le pome de Perci-

val, Y. 1965, lingsor tait neveu de Virgile de Naples, lingsor.

qui lit aussi beaucoup de miracles. Son pays tait la Ca-

lahre : il demeurait Gliaps, c'est--dire Gava, et en tait

le roi. Il se prend d'amour pour Iblis, femme de Gibert

roi de Sicile. Gelui-ci le surprend Klat Bobot, et le mu-


tile pour se venger de lui. Il s'enfuit de dpit Persida,

berceau de la magie, et en rapporte le pouvoir de faire

tout ce qu'il dsire. La lgende, on le voit, passe de Ga-

labre en Sicile, o un Juif avait initi aussi Hliodore la

magie, et qui appartenait aux Sarrasins, comme l'indiquent


les noms d'iblis et de Klat Bobot; et aprs s'tre forme
en Orient, elle se dveloppe en Occident, tout fait dans

l'esprit romantique de l'poque. Un roi nomm Irot donne


au magicien une montagne sur laquelle il btit son palais

enchant. Dans ce palais est une salle dont le pav est tel-

lement poli que le pied ne peut s'y tenir. On y voit aussi


un lit qui fuit devaiit quiconque essaie d'y monter, et
lance des flches contre celui qui l'ussit. G'est dans ce pa-

lais encore qu'il lve la colonne du haut de laquelle on


contemple tout ce qui se fait huit railles la ronde. 11

plante autour du chteau la fort d' Elingsor, enlve aux

noces d'Artus quatre cents femm.es, qu'il emmne et garde

prisonnires, jusqu' ce que Gavan les lui arrache aprs


loO DE LA LW.ENDE MAGlULE.

a\oir roiiinu le churme. On voit ici que l'opposition, de


religieuse qu'elle tait auparavant^ a pass dans le domaine
de la chevalerie.
De cet lingsor s'est form plus tard, par le dveloppe-

ment de la lgende, celui de la Wartburg. Celui-ci, en ef-

fet, raconte dans le Lohewjnn, p. 58, que son arrire-


grand-pre tait secrtaire d'lingsor l'Ancien; qu'il avait

t envoy Rome en prsent au roi de Hongrie; qu'on


l'avait nomm lingsor cause de son matre, et que lui-
mme portait aussi ce nom. Ce nouveau magicien connat
fond la ncromancie et l'astronomie, et il y a peu de doc-
teurs qui en sachent autant que lui : on n'en connat qu'un,
qui est en Grce, et un autre dans le royaume des Bab^ Io-
niens. On ht bien encore qu'il y en a un troisime Paris.
Babyione, la Grce, Rome, la Hongrie et la France
marquent le chemin qu'a fait cet enchanteur des temps
modernes pour venir d'Orient en Occident, comme celui

des temps anciens, suivant peu prs la mme route,


tait venu de Mdie en Italie, par la Colchide, la Thessalie
et Corinthe, et avait ensuite pntr jusque dans la pnin-

sule Ibrienne. L'Espagne, de mme que la Sicile, autre-

fois le thtre des guerres des Phniciens et des Carthagi-

nois, et plus tard le pays des Sarrasins et des Juifs, avait

cultiv dj anciennement la magie. Aussi la lgende rap-


porte qu'il y avait anciennement une chaire de magie dans
l'universit de Salamanque, et que le diable lui-mme
y avait enseign son art* C'est par les Juifs et les Sarra-

sins de cette ville que la plupart des livres de magie ont


t rpandus en Europe. Aprs Salamanque, Tolde tait

encore un point central pour les sciences magiques. C'est

dans son voisinage qu'tait, ds le temps des Sarrasins,


DE LA LGENDE MACUQLE. 131

la grotte clbre laquelle se rattachent les lgendes et

les ravtbes les pins anciens. Cette grotte tait probable-

ment le sanctuaire cle la partie secrte de la doctrine. C'est

l que lit son apprentissage dans la magie ce Gille dont


Dous avons parl dans la mystique purgative. C'est l que
les dmons, revtus de formes humaines^ l'accueillirent

avec joie^ et, aprs lui avoir fait jurer fidlit et secret,
l'initirent pendant sept ans toutes leurs sciences tn-
breuses 3 aprs quoi il se rendit Paris, o il se fit un nom
comme mdecin. C'est donc l aussi qu'a pratiqu son art
ce Nazar qu'lingsor veut conjurer dans sa lutte, et celle-ci

n'est au fond rien autre chose que la dispute des deux


Simon, dont il est parl dans les Piecognitions de saint Cl-
ment, et qui a pris ici un caractre tout romantique. Deux
coles de potes entrent en lice , ayant pour champions
Henri d'Ofterdingen et Wolfram d'Eschembach.
Le pays des Gais n'est point rest tranger la magie ;
Merlin,

et ds les temps les plus anciens la lgende s'y est dve-

loppe comme dans les autres contres. Merlin l'enchan-


teur est ici ce qu'Odin est au Nord; c'est lui qui est le h-

ros de la magie druidique. Lorsque les Anglais et les Saxons


entrrent dans le pays, Wortiger^, roi des Bretons, chass

jusqu' l'extrme limite de son royaume, entreprit,, d'aprs


le conseil des druides ;,
d'y btir une grande tour pour se

dfendre. Mais comme une puissance invisible dtruisait


toujours de nouveau pendant la nuit ce qui avait t fait

dans le jour, on lui dit qu'il fallait arroser le fondement


de Fdilice avec le sang d'un enfant dont la mre n'avait

point connu d'homme. Merhn ayant t dsign comme


remplissant cette condition , on le conduisit la tour.
Lenfantj qui avait le don de sentir la prsence de l'eau
132 Di; I.A LKGtMtK MAGlOLt.

partout o il y en avait^ reconnut qu'il y avait sous la tour

un marais qui en empchait la construction. On creuse,


on trouve un marais en etVet^ et on le dessclie. Mais l'en-
fant annonce qu'en creusant davantage on trouvera deux
dragons endormis dans deux pierres creuses. L'vnement
justifie ces prvisions; on roule les deux pierres dans la

fosse dessche; les dragons, dont l'un, rouge, tait le

symbole des Bretons^ et l'autre, blanc, celui des Anglo-


Saxons, se rveillent et commencent une lutte terrible,

dans laquelle le rouge succombe. L'esprit s'empare de Ton-


fant, et il commence dplorer le sort de sa nation , qui

va bientt tomber sous le joug des trangers venus de l'est.

Cependant le sanglier de Gornouailles, que les peuples


clbreront un jour dans leurs chants, vient au secours,

et les les de la mer lui obiront. Il continue de prdire

l'avenir de la nation pendant de longs sicles. Telle est

l'origine de la prtendue prophtie de Merlin, que (iau-

fried de Moimiouth traduisit du breton en latin vers 1 1 42,

et qu'il ajouta son histoire de la Bretagne. Traduite dans

toutes les langues, elle a t continue plus tard et s'est

tendue jusqu'aux sept rois qui ont rgn aprs la con-

qute des Normands. Cette continuation a t traduite aussi


en latin vers H60 par Jean de Cornouailles . et se trouve

dans le Spicilge de Greith. De mme que ce Merlin, que


l'on retrouve ml toutes les lgendes du roi Artus et

de la table Ronde , se rattache la lutte des Bretons et des

Anglo-Saxons, de mme aussi, plus tard, dans la branche


belge de la race gaUque, l'enchanteur Malagis se rattache
laluttedesCarlovingiens, des Aquitains, de la Gascogne
et des fils d'Aymon.
La lgende, une fois qu'elle s'est rpandue ainsi dans
\n: LA i.KGKNDi: MAGini K. 1;3

tout. J"()ccideiit, continue se dvelopper, et devient tou-

jours plus riche et plus yarie dans ses couleurs. Elle s"at-

lacbe volontiers aux objets de la nature qui ont quelque

cliose de frappant et d'extraordinaire. Le rocher de Cos-


sen , sur le Fichtelberg, est pour elle le sommet o le

diable conduisit Notre-Seigneur pour lui montrer de J

tous les royaumes du monde , et le mur du Diable sur le

Harr dsigne les limites de son empire. Elle voit son oreil-
ler sur la pierre qui se trouve au pied du chteau de fU'u-

Iheim; la place o il danse, sur la plaine rocailleuse qui

s'tend entre Blankenburg et (Juedlinburg , et sa chaire

prs de Baden. Les couches de granit, sur le sommet du


Nanneberg , sont les restes du moulin qu'il btit pour ce
meunier qui lui avait livr son me, et les basaltes que
l'on trouve prs du Rhne sont les pierres qu'il a appor-
tes aux habitants du pays lorsqu'ils ont voulu y construire
une glise. C'est lui qui a jet terre la pierre prs d'Os-
nabruc, et qui, dans la fort, prs de Reichenbach, a runi

itignieusement ensemble les fragments de rocher pour


qu'ils puissent oirir un abri dans le danger aux habitants

des environs.

C'est principalement autour des ghses et des couvents,


mais surtout autour des temples gothiques et de leurs
tours que la lgende diabolique s'tablit de prfrence. Ici

c'est matre Grard de Cologne qui parie avec le diable

<iu'il aura achev le dme avant qu'il ait termin lui-mme


le grand aqueduc de Trves Cologne. Le diable gagne le

pari, et Crard se prcipite du haut de sa tour, qui est res-

te inacheve. A Ratisbonne, le pari a lieu pour la cath-

drale et le pont. A Prague, c'est un prtre, Wazlaga Rra-


lizzec, qui convient avec le diable, renferm dans une pos-
4*
,

\ 3 i DE LA LGEi>DE MAGIQUE.

sde, que si, aprs tre sorti du corps de cette femo-je;,

lMutrot de la messe, il rapporte avant la fin une colonne


de Tune des glises de Rome, lui, le prtre, sera dsormais

sa proprit. Le diable accepte le pari ; mais au moment oii

il entrait dans F glise le prtre prononait ces paroles

du clernier vangile : Et Verbum caro factum est. A ces

mots il jette terre la colonne, qui se brise en trois mor-


ceaux; la femme se trouve dlivre et le prtre dgag de

son contrat. On voit encore devant l'glise de Vischerad la

colonne , longue de dix-sept pieds, et ayant cinq pieds de

contour. Prs d'elle, sur le mur de l'glise, une vieille

peinture reprsente toute l'histoire. Ce quil y a de sin-

gnlicr, c'est que dans l'glise Sainte- Marie au del du

Tibre, flome, on ^oit d'un cot seize coloimes, et de


l'autre quinze seulement; et la place de celle qui man-
que est un autel derrire lequel est reprsente l'histoire

telle qu'on la raconte Prague. On voit encore V-


rone, devant l'glise Saint -Zenon, une colonne sem-
blable que le dial)le y a apporte du temple de Diane
Ephse. D'autres fois, il aide btir une glise, parce qu'on

lui a fait accroire que l'difice devait servir tendre sou

royaume; puis, quand il s'aperoit qu'on l'a tromp, il

jette sur l'glise de grosses masses de pierres qui rendent

tmoignage de l'vnement. Telle est la pierre qui se trouve

sur la place du dme Halberstadt, la pierre du Diable

Cologne et ailleurs. D'autres fois encore il passe travers

les murs, et le trou qu"il y fait ne peut plus tre bouch.


Ou bien il se rserve l'me de la premire personne qui
entrera; et pour le tromper on y fait entrer un animal,
un loup par exemple, comme dans le dme d' Aix ; un coq
comme sur le pont de Francfort; un chien ^, un chat et
,

DE LA LGEISDE MAGIQUE. i?>o

un coq, comme sur le pont de Ratisbonne et ailleurs.

On le confond ainsi de mille manires. Une fois il se

prsente au confessionnal sous la forme d'un jeune homme


fort et vigoureux, et confesse une masse de crimes, tous

plus horribles les uns que les autres , comme le blasphme,


le meurtre, Tadultre, etc.; de sorte que le prtre finit par
lui dire : Mais quand tu aurais vcu mille ans, tu ne
pourruis pas avoir commis de tels forfaits. Le pnitent
hii rpond : a J'ai plus de mille ans. Qui es-tu donc?
Je suis un de ceux qui sont tombs avec Lucifer, et je ne

vous ai confess que la plus petite partie de mes pchs :

si vous vouliez m' couter, je vous en raconterais bien da-


vantage. Le prtre, sachant qu'il n'y a pour lui aucun
espoir de pardon, lui demande pourquoi il est venu con-
fesse. Le diable lui rpond : J'tais l vis--vis; et voyant
beaucoup de grands pcheurs venir vous et recevoir leui'

]ardo!i , j'ai pens qu'il pouvait m'en arriver autant.


Eh bien , lui dit le prtre , si lu veux suivre mon conseil

t(>s pchs te seront pardonnes comme aux autres. Pour-


(juoi pas? dit le diable. Ya donc, reprit le prtre; pros-

terne-toi trois fois par jour, et dis avec un cur humble et

repentant: Seigneur, qui m'avez cr, j'ai pch contre


vous, pardonnez-moi mes crimes. Le diable rpond que
a lui est impossible. Pourquoi donc, dit le prtre, t'in-

(juiter tant d'une chose si facile? Je ne puis, repart le

diable, m'humilier ainsi devant Dieu; je ferai volontiers

tout le reste. Le prtre, indign, lui dit : Si tu es tel-

lement orgueilleux que tu ne puisses t'humiher devant ton


(j'ateur, retire-toi de moi, car tu n'obtiendras misricorde
ni en ce monde ni en rautre.

Le di.ible rependant ne se montre pas toujours aussi ao-


l.Ui Di; LA LKGENDK MA^.lQli;.

ciiimdant. Leconile de Maon ;,


en Bourgogne, acommi,-:
des crimes innombrables pendant sa vie. Enfin, un jour de
fte, comme il tait assis dans son palais, entour de ses
gens, un inconnu parat devant lui cheval, au grand ton-

nement de tous, et lui commande d'un ton de matre de se


levei-, parce qu'il veut lui parler. Le comte se lve comme
li par une main invisible, et le suit jusqu' la porte. L. sur
Tinvitation de Ftranger, il monte un cheval qui rattcn-
dait : aprs quoi le diable, prenant la bride, l'emporte en

l'air en prsence de tout le monde. La ville entire accourt

aux cris affreux que pousse le malheureux comte, le suit

dans les airs et l'entend crier au secours jusqu' ce qu'enlin

il chappe aux regards. Pierre le Vnrable, 1. II, Mir., c. i,

raconte le fait tel qu'il courait dans le peuple, sans indi-

quer ni le temps ni la personne. Il tait peint sur un mur


au couvent de Gluny, et reprsent d'ailleurs dans une
uuiltitude d'images. Il est donc probable qu'il y a au fond
quelque chose de vrai. Peut-tre un comte de Maon peu
difiant dans sa conduite aura-t-il disparu dans un orage,
et donn ainsi occasion cette lgende. La mme chose
arriva en i04o aune sorcire, en Angleterre, en plein
jour; et Gervais Tilelsber parle d'un chteau dont la dame
ne pouvait rester dans l'glise pendant la messe, une fois

que l'vangile tait lu, parce qu'elle ne pouvait supporter


la conscration. Un jour enfin son mari essaya de la faire

tenir par ses gens pour la forcer de rester. Elle opposa une
rsistance terrible; et aprs que la conscrafion fut faite,

olJe s'leva et s'enfuit en lair, emportant avec elle une partie

du toit de la chapelle.

La magie, de mme que le diable , son auteui', a fourni


la laende une multitude de traits dont elle a su faiie
DE l.A LKGENDK MAGIQUE. i.'IT

usage. Elle a trouv particulirement dans les vocations

et les conjurations une pture abondante. Elle nous ra-

conte comment^ la simple parole d'un magicien, des fes-

tins splendides ont t servis tout coup, et comment, au


milieu de l'hiver, les fleurs du printemps se sont panouies
pour faire honneur un empereur; comment un autre a
su lier les vents dans des cordons de cuir; de sorte qu'en
dfaisant un nud on dtachait un souffle doux et lger ;

puis, en dliant le second nud, on produisait un vent


plus fort, et en dfaisant le troisime on dchahiait un

ouragan imptueux. Lalgende parle encore d'un magicien


de Salzburg qui avait os conjurer tous les serpents un
mille la ronde pour les faire venir dans une fosse, alin

de les tuer tous ensemble. En effet, une multitude de ser-

pents accourent et se jettent dans la fosse en prsence de


tout le peuple. Cependant il en vient un plus grand qne
les autres. Comme il refuse d'entrer, le magicien le laisse

ramper librement et l pendant quelque temps. Mais


enfin il se prpare faire srieusement usage de son art,
et veut le forcer entrer comme les autres. Le serpent se

glisse jusqu'au bord; mais arriv l il se dresse contre le

magicien, se lance sur lui d'un bond, l'enveloppe de ses

replis, rentraine malgr tous ses ellbrts dans la fosse, au


milieu des autres serpents, qui l'touflent aussitt.
La lgende se plat aussi raconter les mtamorphoses
opres par la magie ; elle nous parle d'un magicien allant

Tolde avec un autre sur deux coqs, et descendant dans

une htellerie o demeuraient quelques tudiajits ins-

truits comme eux dans la magie. Le matre, fatigu, va se


mettre au lit; mais son disciple se met causer avec les

tudiants, qui bientt lui cherchent querelle. Il veut se


138 DE LA li:gende magique.

dfendre contre eux : mais voici qu'ils lui font pousser

une paire d'oreilles d'ne sur la tte. Il ^a trouver son


matre, et se plaint du tour qu'on vient de lui jouer. Celui-
ci le gronde d'avoir cherch l'occasion ;
puis il a recours

son art, et change les tudiants en porcs. Ils courent et


l dans la maison , se vautrent dans la boue, entrent dans
la salle et salissent tout de leurs ordures ; de sorte que le

matre d'htel, avec ses gens, les chasse de la maison

coups de bton. Le lendemain matin, ds que les portes

sont ouvertes , ils rentrent dans leurs appartements, tou-

jours changs en porcs. L'heure du repas venue, personne

ne se prsente table. Le matre d'htel monte pour voir


s'ils ne sont pas malades; et il aperoit dans les chambres

les porcs qu'il avait chasss la veille. Commenant


souponner ce que c'est, il envoie chercher un clbre

magicien de Tolde, qui leur rend leur forme primitive.


C'tait prcisment leur matre. Ils lui racontent ce qui

leur est arriv. Le soir ils se runissent. L'autre matre

et son lve taient assis avec eux, mais ne savaient pas


que le magicien de Tolde ft si habile. Un de ceux qui

avaient t changs en porcs, voulant se venger de celui

qui leur avait jou ce tour, lui fait un grand bec d'au-

truche. Celui-ci se lve de table, et coupe avec un couteau


un morceau de son bec. Au mme instant le nez de l'autre

tombe et saigne, comme si on l'avait coup avec un cou-


teau. Le matre, jouissant de la confusion des jeunes gens,

se moque d'eux et leur fait compliment de leur habilet.

Ces plaisanteries vont au cur de leur matre, qui, pour


se venger, perce avec une aiguille l'il d'un petit homme
en cire qu'il avait avec lui. L'autre, l'instant mme,
perd cet il. Furieux, il prend un couteau, fait un trou
DE LA LGENDE MAGIQUE. 139

dans la table, et demande l'autre s'il veut lui rendre son


iJ . Celui-ci lui rpond qu'il ne le peut pas^ quand mme il

le voudrait. Le premier enfonce dans la table un petit mor-


ceau de bois, qui devient une belle rose. Puis il lui demande
une seconde fois s'il veut lui rendre son il. Le magicien
rpond que non. L'autre prend son couteau^ et dtache la

rose de sa tige; et voici qu'au mme instant la tte de

l'autre tomJje sur la table, et le sang jaillit jusqu'au


plafond.

Une lutte semblable a lieu la cour d'une reine d'An-


gleterre. Les deux rivaux conviennent d'abord que cha-
cun d'eux fera une chose qui lui aura t commande par
l'autre. Le premier dit l'autre de regarder la fentre,

il le fait; et aussitt de grands bois de cerf lui poussent


sur la tte, et le fendent un objet de drision pour toute
la cour. Celui-ci, irrit, trace avec un charbon l'image
d'un homme sur la muraille, et commande l'autre de
marcher vers elle, en lui" disant que le mur reculera
mesure qu'il avancera. Ce dernier, voyant la mort devant
lui, s'eflVaie, et conjure l'autre d'avoir piti de lui; mais
celui- ci s'en tient aux conditions de la gageure. Le mal-
heureux, contraint par sa parole, marche vers la muraille :

celle-ci s'ouvre devant lui, et il disparat. C'est Zyto

qui apparait comme magicien la cour du roi Venceslas.


11 va eu bateau sur la terre ou se fait traner en chariot
par des coqs. Ytu de pourpre et de soie, il se montre
tout coup sous les haillons d'un mendiant. Son matre
ayant pous Sophie, fille du prince de Bavire, et lui

ayant amen pour ses noces une pleine voiture de fous


et de magiciens, Zyto avale le chef de ces derniers avec
tout ce qu'il a sur lui, l'exception de ses souliers
,

i 40 DE LA LGENDE MAGIQUE.

couverts de boue^, puis il le rend dans un vase plein d'eau.


La lgende, s' enrichissant toujours davantage, cherche

ainsi de temps en temps quelque nouveau personnage qui


puisse lui servir de hros , et dans lequel elle puisse se

rajeunir. Semblable aux nuages, qui aiment se poser sur

le sommet des montagnes, elle s'est attache son origine,

comme nous l'avons vu, aux masses imposantes de la na-


ture ou aux uvres grandioses de l'architecture. Elle s'est

par la mme raison, sentie attire vers les personnages qui


ont jou un rle important dans l'histoire de leur poque.

C'est ainsi que nous la voyons, au moyen ge, jouer pour

ainsi dire autour d'Albert le Grand, de Bacon, de Thomas


d'Aquin et mme autour de plusieurs papes, tels que
Sylvestre et Grgoire. Enfin, sur son dchu, participant

l'esprit du temps, elle entre dans le domaine de la sp-

culation. Avec le doute elle prend aussi l'ironie et l'hu-

meur de l'poque moderne. Elle essaie bien encore de se


poser sur quelque personnage minent; mais bientt, le
laissant de ct, elle s'attache un aventurier vulgaire,

et le choisit pour son favori, ahn d'avoir quelqu'un qu'elle


puisse enrichir de ses trsors augments par de longues
pargnes. N Gundhng, dans le Wurtemberg, cet

Faust, bomme avait t lev l'universit de Cracovic. 11 se

donne le titre ambitieux de Georges Sabellicus, Faust le

Jeune, source de tous les ncromanciens, astrologue, le

second dans la magie, dans la chiromancie, l'aromancie,


lapyromancie et l'hydromancie. Il se vante de pouvoir de

mmoire rtablir toutes les uvres de Platon et d' Aristotc,

si elles venaient se perdre, et de les rendre plus belles

qu'elles n'taient auparavant. Bien plus, il se vante de pou-

\oir faire les mmes miracles que le Christ, de surpasser


lu: i,\ i.i;c.KM>r; \H<;iy( k. 1U
dans ralchimio. tous ceAix qui louL prcd, de savoir et

do pouvoir tout ce que l'homme peut dsirer, et d'avoir


procur par sou art aux armes de l'empereur toutes les

victoires qu'il a gagnes en Italie. {Epistol. Trithemii,

lu36 , p. 312.) Ce fanfaron , que Mlanchton, qui l'avait

connu personnellement, appelait la bte la plus immonde


et le cloaque des diables d'enfer, qui tait forc d'errer

continuellement par le monde, parce que les magistrats le

chassaient de partout, cause de ses vices et de ses fri-

ponneries, de Battenberg sur la Meuse, de Wittenberg ,

de Kreuznach et d'ailleurs; qui, i Venise, aprs avoii-

entrepris de voler, comme Simon le Magicien, faillit mou-


rir cras en tombant; ce fanfaron, que l'on trouve un
matin mort, le cou tordu, devant son lit, aprs que la

maison o il tait descendu pour la dernire fois eut t

violemment branle pendant la nuit ; c'est celui que la

lgende cherchait depuis longtemps, et qu'elle choisit pour


hros. Elle se posa donc sur sa tte, et commena son
uvre en lui, mais comme lii nature commence la sienne
quand elle veut couvrir une ruine de verdure et de fleurs.
Ce qu'elle a fait de son hros, et ce que le pote allemand
a fait de son uvre est trop connu pour que nous ayons
besoin de nous y arrter plus longtemps. La composition

est un essai grandiose, par lequel l'auteur a voulu revtir


des couleurs de la posie la croyance de tous les peuples

la magie, mais telle que l'poque prsente la comprend.


Or toutes les fois que, pour apprcier une ide ou un fait

de tous les temps et de tous les lieux;, on se renferme dans


le point de l'espace et du temps oii l'on se trouve plac,

l'ide que Ion s'en fait est toujours incomplte. Le pome


de Co'llie ti'esl donc qu'un chant dlach du grand pome
142 DE LA LGENDE MAGIQUE,

magique; c'est le chant de ki posie critique et spculative

du xviii^ sicle.

Dans toutes ces lgendes, l'esprit cherche se rcrer


par les charmes de la posie, et, les prenant pour ce qu'elles
sont en effet, en amuse ses loisirs. Mais il ne vient la

pense d'aucun homme intelligent d'y chercher la vrit

historique, pas plus qu'on ne cherche tudier la gologie

ou la minralogie dans une cathdrale gothique. Celle-ci


peut bien , il est vrai , dans les pierres dont elle se com-
pose, offrir des formations naturelles ou des ptrifications

remarquables ; le plan sur lequel elle a t construite peut


avoir beaucoup de rapport avec celui que la nature suit

dans ses formations basaltiques; l'architecte peut bien


avoir cherch imiter dans son uvre les stalactites qui

dcorent certaines grottes; mais le gnie de l'artiste, en


s'emparant de son objet, lui a donn son empreinte; et

comme il y a mis en quelque sorte plus du sien que cet


objet n'avait reu dj de la nature, son uvre n'appar-
tient plus celle-ci, mais au domaine de Fart. CependanI,
pour que l'imagination puisse travailler ainsi un objet et

en faire une uvre potique, il faut qu'elle trouve des

matriaux existant dj; il faut de plus que la nature lui

fournisse les types des formes qu'elle doit leur donner, et

la loi d'aprs laquelle elle doit les faonner. Le principe vital

qui rside dans le corps ne pourrait ni construire celui-ci

ni le maintenir s'il ne recevait de la nature l'aliment dont


il a besoin et l'nergie des forces dont elle dispose; il ne
fait donc que se les approprier et les fconder son tour,
aprs avoir t fcond par elles. Ainsi chaque lgende,
quelque libert que se soit donne Tauleur en la travail-

lant, repope sur une vrit et l'indique; et les lgendes


FOHMATiOIS DE l' HOMME. 143

inspires par le mme sujet rendent tmoignage, dans


leur ensemble et pur leur accord, une vrit gnrale.

Lors donc que nous retrouvons la mme lgende dans tous


les temps et dans tous les lieux, quoique sous des formes
et avec des nuances diverses, nous devons en conclure
qu'il \ a l une vrit i'ondamentale ,
qui est ne pour

ainsi dire avec l'humanit, et qui s'est dveloppe avec

elle dans riiistoire.

CHAPITRE VII

Comment runivers a l ci'. De la formation successive du feu et.

de la terre, de l'air et de l'eau, du monde vgtal et animal, de


l'homme. L'homme centre de la cration. Formation dans l'homme
et dveloppement de la nature vgtale et animale, du poisson, de
l'oiseau, de Tanimal terrestre, de l'homme enfin. Des quatre tem-
pranienls : lymphatique et sanguiii, cholrique et mlancolir^ue.
L'homme est dans un rapport rciproque avec l'univers entier. Ce
rapport a t altr par le pch. 11 existe cependant encore d'une

manire exceptionnelle en certains hommes. Possession de l'hounnc


par la nature.

Dans tous les temps, depuis l'origine jusqu' nos jours,


la mystique lumineuse et divine s'est toujours attache
la vraie doctrine, la pure morale et la vie pieuse et

sainte. Par la mme raison, la mystique infernale a trouv

en tout temps un fond propice ses oprations dans l'h-


rsie, la corruption des murs et dans une vie drgle ;

et de ce fond, se partageant en deux branches, la thurgie

et la gotie, elle a altr la vrit par un doublemensonge,


le bien par un double mal, et la sve puissante de la vie
par une double contagion. Cette opposition s'est tendue
,

414 roiiMAiioN ii: i. hommk,

jusque dans le domaine de rimagiiiatiou, et nous l'y re-

tiouYons en effet dans tous les temps et dans tous les lieux

avec le mme caractre d'universalit. Ceci doit nous faire

juger qu'une opposition aussi profonde et aussi gnrale

tient la nature mme de l'homme. Pour bien la com-


prendre il est important que nous connaissions la nature
de celui-ci. Lorsque nous aurons saisie en effets, sous leur

vritable point de vue^ les oppositions physiques et psy-

chiques qui existent en nous et autour de nous^ il nous


sera plus facile d'apprcier les oppositions morales et in-

times, dont les premires ne sont que la manifestation.

Si nous considrons la terre, que Dieu a donne pour


sjour l'homme , nous pouvons apercevoir dj dans sa

composition les premiers rudiments de la nature organi-

que. Tous les corps sont en effet composs de matires


ignes (fluides impondrables), ainsi que de matires
solides, liquides et gazeuses. En eux ces principes se sont

pntrs, et se saisissant, s'enchanant l'un l'autre, ils se

sont combins dans le? premiers tres qui ont reu un com-
mencement d'organisation. Ils ont en ralit une efficacit
plastique et cratrice lorsqu'ils s'unissent par leur mutuelle

absorption et expansion : ainsi les fluides impondrables


passent l'tat latent dans les solides qui s'panouissent

pour les recevoir sous une forme dtermine; les liquides

entrent dans la combinaisoii sous forme d'eau de cristalli-

sation ; les gaz y prennent l'tat solide, ainsi que nous


voyons que cela a lieu dans toutes les oxydations. Comme
dailleurs de telles combinaisons ne peuvent tre efTectues

que par des forces, et que toute force suppose une puis-
sance active et une facult passible insparablement unies,
l'une et l'autre devront setrouverici, etpar leur continuelle
FORMATION DE LHOMMK. 145

pntration dterminer des productions que l'intelligence


pourra saisir (1).

Elles donnent naissance aux aflinits lectives ;,


et dans
leurs ternies les plus opposs se manifestent par les forces

saturantes et par les proprits basiques. Dans les tres qui

rsultent de leur action et sont leur expression il y a par-


tout duplicit et antagonisme. Mais, outre ces puissances

et ces forces, dont nous apercevons les traces dans la com-


position de cet univers, il en est d'autres encore qui ap-
partiennent un autre ordre de choses, et dont l'action a

produit, antrieurement ce monde au milieu duquel nous


vivons, d'autres combinaisons dont il existe encore des
vestiges sur notre terre.

Qu'on suppose interrompu tout coup le jeu des affini-


ts chimiques qui retiennent lis ensemble, dans cet uni-

vers, la base et son principe de saturation , la forme qui


rsulte de leur combinaison se dissoudra, la base se dpo-
sera au fond sous la forme de fluide , indiffrent toutes

les directions, tandis que le principe saturateur s'vapo-


rera sous la forme de gaz, flottant au-dessus du premier.
Del surgit une nouvelle opposition, et avec elle une nou-
velle classe de mouvements, savoir les mouvements m-
caniques. Le gaz et le liquide, qui auparavant taient l'un
l'gard de l'autre dans le rapport du principe saturant

sa base, se produisent maintenant, l'un comme moteur et


l'autre comme mobile. Et comme le premier, reprsen-

(1) Ces forces, qu'on peut concevoir dans leur puret abstraite,
sont molculaires l'tat concret, forment le principe, la vie des

particules, et sont en jeu dans leurs actions rciproques. Prcis-


ment parce qu'elles sont molculaires , elles agissent dans tous les
sens , mais seulement au contact , et ne cessent d'agir que lorsqu'elles
ont atteint dans toutes les directions un tat d'quilibre stable.

ni. S
iC) F0RMAT10> DE LH031MK.

tant la force active, a le dessus sur le second, qui exprime


la puissance passive^ il rsulte du jeu de ces deux prin-
cipes, l'un actif et l'autre passif, ce qu'on appelle le mou-
vement. Celui-ci, tant communiqu d'en haut par l'unit

la multiplicit des lments mobiles situs en bas et au


loin, ne peut tre produit que par des forces qui agissent
distance. La direction principale de celle-ci va de liant
en bas, et les autres directions viennent s'ajouter ensuite
elle. Ces puissances ayant prcd, et dans leur origine

et dans leur action, celles du premier ordre, on peut con-


sidrer la mer et l'atmosphre qui entoure la terre comme
un reste del premire combinaison des lments qui eut
lieu alors, et comme une injage de la forme sous laquelle

elle se produisit.

Mais ce n'est pas toui. Au del de ces formations, il en


est d'autres qui se sont accomplies une poque plus re-
cule encore, et qui, par consquent, se reiltent sur toutes

celles qui les ont suivies. L'atmosphre et la mer, ainsi

que les puissances actives et passives qui produisent leurs

mouvements, ne sont que le rsultat d'une opposition plus


leve. Si donc, par une nouvelle hypothse, semblable

celle que nous avons faite plus haut, l'on suppose inter-
rompue pour un instant l'impulsion qui met en rapport
les deux lments fluides et gazeux, le compos qui rsulte

de leur union se dissoudra; et de mme que dans la pre-

mire dissolution les forces et les puissances mcaniques

se sont dveloppes, ainsi nous verrons maintenant se d-

gager un troisime ordre de puissances et de forces plus


intimes encore. Mais le rapport qui les lie n'ira plus, comme
pour celles du second ordre, de haut en bas; il ira du
centr la cuxnfrence ; en d'autres termes^ leur mou-
Aement sera un iiiouvcmeiit de rayoniieinenl. Des deux
le'ments gazeux et solide^ o ils sont, renfermes, vont
sortir deux autres lments : le feu lumineux rayonnant
du centre la circonfrence, et l'lment terrestre primi-

tif susceptible de recevoir la lumire, la chaleur et le feu

qui rayonnent du premier, mais bien diffrent nanmoins


de ce que nous appelons terre aujourd'hui. C'est par le

moyen de cet lment terrestre primitif que se produit h\

raction de la puissance contre la force.

Nous venons d'assister par la pense la dcomposition


de cet univers, et nous pouvons maintenant, en le re-

composant en esprit, par un procd contraire, nous re-

prsenter jusqu' un certain point comment il a acquis par

des combinaisons et des transformations successives la

forme et l'tat qu'il a aujourd'hui.


Le monde n'a pas t cr tout d'un coup tel qu'il est; Formation

mais il est arriv son tat actuel par le dveloppement la terre,

successif des divers lments qui le composent et par le

jeu des forces qui prsident ce dveloppement. C'est ce


que Mose nous fait entendre quand il nous prsente la

cration comme s'tant accomplie en six poques ou sries.

Au commencement Dieu cra le ciel et la terre, il faut en-

tendre par l non le ciel et la terre tels qu'ils existent

aujourd'hui, mais un ciel ou un feu et une terre lmen-


taires, et c'est encore ce qu'insinue l'crivain sacr quand
il nous dit que la terre %tait nue, vide et informe. Deu^
forces, l'une active allant du centre la circonfrence, et
l'autre passive allant de la circonfrence au cenlre, se sont
produites ce premier moment de la cration, ou plutt
de la formation de cet univers; et c'est leur action qui a

donn notre plante sa forme sphrique. La terre et le


l'eu radical sont donc les deux lments pi'imordiaux et

constitutifs de cet univers; de sorte que les autres n'en


sont que le dveloppement ;,
et doivent par consquent en
porter l'empieinte. Aussi voyons-nous qu'encore aujour-

d'hui toute gnration, toute formation quolconque sup-

pose une combinaison de ces deux lments primitifs, et


est accompagne d'un dgagement de calorique. Les m-
tores qui brillent au-dessus de nos ttes sont encore un
reflet de ce premier acte de la cration.

Formation Au second acte_, nous voyons apparatre de nouvelles

^^Veau
*^
forces, et par suite une formation nouvelle. Aux forces

rayonnantes et dynamiques du premier acte succdent les

forces mcaniques qui, mlant et combinant d'abord les

deux lments primitifs , les sparent ensuite par une op-


position plus tranche, et font surgir ainsi deux nouveaux
lments, l'air et l'eau radicaux. <.-eux-ci ne sont dj plus

aussi simples que les deux premiers, et sous ce rapport ils

se rapprochent davantage de ceux qui existent aujour-


dhui. Nous avons encore une image de cette seconde for-
mation dans les vents alizs, dans les autres courants qui

traversent l'atmosphre, ou dans ceux qui leur corres-

pondent au fond de l'Ocan, et dans tous les mtores


aqueux qui se forment au-dessus de nos ttes. C'est l'eau,

en effet, qui a donn naissance toutes les formations de

notre globe; et encore aujourd'hui toute substance, mme


la plus solide et la plus compactai commence par l'tat li-

quide. Au premier acte de la cration nous n'avions que


deux lments, le feu et la terre; nous en avons deux de
plus au second; savoir l'air et l'eau. Il y a entre eux cette

diffrence que les forces dynamiques qui mettent en rap-

port le feu et la terre rayonnent du centre la priphrie.


.

formation; de l h( > \i m r-: I

tandis que les forces mcaniques qui mettent en rapport


l'air et l'eau agissent de haut en bas. Nous avons donc
maintenant d'un ct le feu et Tair, de l'autre la terre el

l'eau. Au reste ^ Mose confirme encore ici notre manire


d'envisager la cration^, puisque, aprs nous avoir dit que

Dieu cra le ciel et la terre, il nous le reprsente sparant

les eaux suprieures des infrieures. Au troisime acte, de

nouvelles forces surgissent et a ont achever la formation de

notre globe. Ce sont les forces chimiques, qui, veillant

dans la matire dj existante une opposition nouvelle,

savoir celle de l'lment saturateur et de la base qui de-

mande tre sature, ont donn naissance aux varits


des lments qui composent cet univers tel qu'il existe au-
jourd'hui, aux mtaux, aux terres, aux alcalis, aux gaz,

lesquels, se combmant d'aprs des lois et des proportions

dtermines, ont produit toutes les formations de cette


terre.

Le cercle des formations inorganiques est achev. Les Formation


du r'^''ne v-
forces dynamiques, mcaniques et chimiques ont accom- ^f^^i

pli leur uvre. Des forces nouvelles doivent surgir pour

donner naissance un monde nouveau, au monde orga-


nique. Trois actes successifs, correspondant aux trois pre-
miers que nous venons d'tudier, vont terminer la srie

des volutions de cet univers, et complter les six jours de


la cration. Au quatrime jour, qui est le premier de la

cration organique et qui correspond au premier jour de

la cration inorganique, les vgtaux apparaissent sur la

terre; ils forment l'extrme limite entre les deux rgnes;


ils sont encore si prs de la matire et si loin de la vie ,

telle que nous la trouvons dans les animaux suprieurs


par exemple, (|ue l'on ne sait lequel des doux domine eu
loO FORMA.TION DE l' HOMME.

ftux. Mais il y a entre la srie des formations organiques


et celle des autres cette diffrence qu'ici ce sont les forces
dynamiques ou rayonnantes qui ont agi les premires,
tandis que l au contraire ce sont les forces chimiques qui
se produisent d'abord; et le rgne vgtal est surtout le

rsultat de leur action. L'opposition du principe de satu-


l'ation et de la base parat se rattacher dans la plante
deux fonctions trs-diffrentes ; savoir la respiration et

l'assimilation , lesquelles sont distribues en deux organes


principaux, les feuilles et les racines, tandis que la mme
apposition , dans ses rapports avec la propagation de
l'espce, se trouve runie dans les organes sexuels de la

fleur.

Crcniion du ^^ premier pas une fois fait, les forces mcaniques s"-
rt-gne ani-
yeiHent leur tour, et par
^ leur action donnent naissance
mal.
au rgne animal, et d'abord aux oiseaux qui volent dans
l'air et aux poissons qui nagent dans l'eau. Ce qui distingue
l'animal du vgtal , c'est que celui-ci tient la terre par

ses racines et en fait encore partie pour ainsi dire, tandis


que le premier, dou de la facult du mouvement, peut se

dtacher du sol et aller d'un lieu un autre. Tous cepen-


dant n'ont pas cette facult au mme degr. Ainsi les oi-

seaux et les poissons, lorsqu'ils se meuvent, sont ports par


l'lment dans lequel ils vivent, de sorte que tout leur corps

est en contact avec lui. L'oiseau est pour ainsi dire tout
souffle, peu prs comme l'air o il plane. Son corps tout

entier semble se rduire au poumon, et toute sa vie la

fonction de respii^er, tandis que chez les poissons c'est le

foie qui domine. Ports de tout leur long et appuys de tout


leur poids sur Veau, ils ragissent avec lenteur contre cet

lment, et marchent pniblement vers leur but. Voler et


,

lORMATION DE l" HOMME. loi

nager forment donc les deux termes de cette nouvelle op-


position du rgne organique, comme la respiration et l'as-

similation constituent ceux de la premire. Au troisime

jour de la cration organique, de nouvelles forces sont en

jeu et vont produire une nouvelle srie d'tres.


l'n troisime degr reste encore parcourir; car un
lioisime ordre de forces actives et de facults passives est

renferm dans les deux ordres prcdents. Il faut mainte-

nant que les unes et les autres se produisent au dehors,

ifue par un dernier et suprme effort elles acquirent le

plus haut degr de leur nergie^ et donnent ainsi nais-

sance deux nouvelles classes d'tres, qui seront le com-


pl'.'ment et le chef-d'uvre de la cration. Ces tres auront
lont ce qu'ont dj ceux qui les ont prcds. Ceux-ci leur

fourniront la fois et leur base et leur enveloppe mat-


rielle. Mais ils auront de plus des choses que les premiers
n"ont pas.
Deux nouveaux royaumes vont augmenter le domaine de Cration des
animaux
la cration : 1 un infrieur, qui comprend les anmiaux ver- terrestres et

fbrs^ et l'autre suprieur^ rserv l'homme. Chez les

premiers, les fonctions sexuelles et celles de la respiration


et de la nutrition ont atteint leur plein dveloppement. La
fiicult de se mouvoir acquiert aussi autour de la colonne
A ertbrale un organe l'aide duquel le corps peut se porter
dans toutes les directions. Le corps de l'animal, quand il se

meut, n"a plus besoin d'tre port tout entier par la terre,

mais il se contente de poser ses pieds sur le sol, qui lui

sort la fois et de point d'appui et de point de dpart. Le


\ oi et la natation se trouvent maintenant runis et partags

kl fois chez Vliomme dans les bras et les pieds. En efet

chez les autres animaux, les bras se confondent avec les


lo2 FORMATION DK L HO.MMF.

pieds et ne leur servent que pour la marche; tandis que


chez l'homme, les pieds ne sont pour ainsi dire que des
bras infrieurs. Aussi, ce qui distine^ue ce roi des animaux,
c'est la facult d'agir avec les mains et de marcher la tte

droite et en regardant le ciel. L'homme;, sous le rapport


psychique ou spirituel;, runit aussi dans sa personne les
qualits qui distinguent les dilrentes classes d'animaux
placs au-dessous de lui, la finesse de perception des uns

et ce commencement de rflexion qui semble apparatre

chez les autres. Il est la fois le sommet, le dernier tenue


et le centre de la cration tout entire, dont tous les

rayons viennent aboutir lui.

L'homme L'homme s'est donc panoui au milieu et au sommet de


centre de la
creation.
^r^
cration terrestre, comme sa fleur et son plus
^ bel orne-

ment. Il est port par tous les autres rgnes de la nature,

dont il est, dans sa partie corporelle;, le produit le plus

lev et la plus haute expression. Or il est de la nature du


centre de renfermer en soi l'unit des rayons disperss

la priphrie : nous devons donc retrouver dans l'homme


toute la srie des formations antrieures. Il runit donc en

lui d'une manire minente toute la suite des tres qui

composent l'ensemble de la cration. Il y a dans l'homme


quelque chose de vgtal qui prcde la formation de l'a-

nimal en lui;, et qui, comme une sorte de placenta, l'at-

tache au sein maternel de la terre et ses lments. Et il ne


faut pas croire que l'espce vgtale qui domine en lui soit

sans aucune influence sur le dveloppement de sa consti-

tution physique et morale, et qu'il importe peu que ce soit

le palmier, comme dans les contres tropicales, ou le pin,

le chne, le cvprs qui donne sa vgtation le caractre

qui la distingue. Quelle qu'elle soit d'ailleurs, elle le sou-


FORMATIO.N DE I.'hoMMK. \1>'A

met aux influences climatcriques des pays o il esl n , et

cette influence se fait sentir jusque dans les fonctions les

plus leves de son tre.

le
Aprs
sang
le vgtal se

commence
dveloppe l'oiseau, au
'du
se former^ et avec lui la circulation,

L'oiseau a son sige principalement dans les


moment o

poumons,
Formation
poisson
etdel'oiseau
^'^"^ i nom-

tandis que le poisson a le sien dans les intestins infrieurs

et le systme lymphatique. A l'un se rapporte cette acti-

vit, cet lan, cette agilit dans les mouvements qui ap-
parat en certains hommes un degr si minent, tandis
qu' l'autre se rapporte, au contraire, cette force passive
qui ragit avec une sage lenteur contre l'imptuosit d'un

premier entranement. Tous deux, l'oiseau et le poisson ,

indiquent que l'homme est la fois l'habitant et le mati'e

des hauteurs du ciel terrestre, aussi bien que des abmes

del mer. Tous deux aussi marquent leur empreinte jus-


que dans les traits et l'expression de son visage. Mais il est

en mme temps le roi du continent, depuis le sommet des


plus hautes montagnes jusqu'aux vafles les plus profondes.

11 doit runir aussi dans sa personne, comme en un centre,


les proprits des animaux qui vivent sur la terre. C'est

pour cela que nous trouvons en lui cette nergie sau-

vage quelquefois, mais le plus souvent tempre par un


certain mlange de douceur, dont les divers degrs pro-
duisent dans l'espce humaine une varit si agrable.

Il n'est pas, en effet, un seul animal, depuis le plus froce

jusqu'au plus doux, dont on ne retrouve jusqu' un cer-

tain point l'empreinte et les vestiges dans l'homuie. C'est


particulirement dans le systme qui prside aux mouve-
ments et autour de la (;olonne vertbrale qu'est le sige de
ce genre de proprits.
lo4 FORMATX DE l' HOMME.

Cn^'ation de Aprs la plante, le poisson, l'oiseau, l'animal terrestre,

lTs^h"^^
vient enfin 1" homme tlaiis l'homme, c'est--dire ce qu'il a

de propre ce qui
;,
le distingue de tous les autres animaux;
ce qui fait que ce n'est pas le lion, par exemple, mais lui
qui est le roi lgitime de cet univers et mandataire de
toutes les crafures qu'il renferme. Cet lment spcifique

mane immdiatement de la source mme du feu radical,

aussi bien sous le rapport spirituel que sous le rapport

physique. A cette force active s'est jointe une puissance


passive, terrestre, et centrale aussi, et c'est l'action com-
mune de ces deux choses qui a produit, pour ainsi dire,

cette couronne de la cration terrestre tout entire. C'est

principalement dans la tte que rside cette tincelle,

rayon immdiat du feu lumineux que Dieu a cr ds le

commencement. De la tte, elle se rpand, par le moyen du


systme nerveux, jusque dans les rgions les plus profon-

des , et c'est l ce qui fait que Thomme vit et vgte autre-

ment que les plantes et les arbres qui l'entourent; qu'il se

meut et qu'il agit autrement que les animaux chez qui le

systme moteur est le plus dvelopp, et que les images


qui mettent en mouvement les esprits animaux et produi-

sent en certaines espces du rgne animal des impressions


dont la vivacit nous tonne quelquefois, produisent dans
l'esprit de l'homme des effets d'une nature diffrente et

bien plus leve.


Cependant toutes les cratures la formation desquelles
nous venons en quelque sorte d'assister, sans en excepter
rhQmn.:ie lui-mme, sont des tres purement terrestres, et

nous ne sommes point encore sortis de ce monde troit et

obscur qui frappe les sens. Toutes ces cratures sont le


rsultat d'une onration toute terrestre . et toutes aussi
ForaiATION DE L HOMME, 155

sont soumises la mort et la dissolution des parties qui les

composent. L'mede l'homme elle-mme, quoique doue


d'une puissance et d'une unit suprieures, n'a pas encore
cette simplicit qui est le propre de la nature spirituelle,

et que suit toujours l'immortalit: car elle n'a pas jailli

du ciel , oii est la source de l'unit absolue ; mais elle est

d'origine terrestre, comme tout ce qui est sur la terre, et

sent en elle des divisions profondes. Aussi l'unit terrestre

est quelque chose de chtif et d'incomplet j elle n'existe

que dans l'espce et par elle. Ce n'est point encore l

l'unit personnelle et concrte, la seule vritable, qui re-

pose sur soi-mme, et subsiste en soi avec une parfaite


indpendance, qui est inaccessible tout changement in-

destructible et toujours la mme, tandis que l'unit incom-


plte, considre en soi et isole, n'acquiert une subsistance
vraiment individuelle que dans la gnration, et perd par

la mort ce qu'elle a gagn par cet acte. Se perdant de nou-


veau dans l'espce d'o elle est venue, elle ne vit qu'en

elle et par elle; mais, considre en soi, elle prit et dispa-

rat pour se dissoudre jusque dans ses derniers lments.


Si donc l'tincelle de l'immortalit doit briller au front de
la nature mortelle, il faut qu'elle y descende d'en haut;

il faut qu' l'lment terrestre vienne s'en ajouter


"
un
autre d'origiiio cleste et possdant en soi une unit vri-

table.

Or nous savons que les clioses se sont passes de cette cration de


supe-
sorte;' car il nous a t dit que Dieu forma l'homme de la l'^me
^
neure.
poussire de la terre, qu'il souffla sur sa face le souffle de

la vie, et que l'honmie devint ainsi une me vivante. Il le

forma d'abord de la poussire de la terre, et en fit non un


cadavre mort, mais un animal plein de vie, dou d'instincts
156 FORMATION OF. l/ HOMME,

nergiques et d'une activil qui le sollicite sans cesse. Le


trouvant alors prt k recevoir une me immortelle , il la

lui souffla sur le visage^ et c'est ainsi que l'homme devint


le double chef-d'uvre de ses mains. C'est dans le centre

mme de la vie du premier homme que s'est accomplie cette


insufflation mystrieuse; et l se sont unis par un lien in-

dissoluble l'me animale, issue de la terre, et l'esprit,

man du ciel. La premire , ayant ainsi trouv dans le

second une unit complte et durable, participe son im-


mortalit, tandis que l'me des animaux ordinaires ne
dure que dans l'espce. Cette union a donn naissance
une formation nouvelle. L'me souffle par Dieu dans le

corps de l'homme a tabli son i^ige dans la tte, et il s'est

ainsi form, vis--vis du centre de la vie animale qui r-


side dans le cur, un nouveau centre pour une vie plus
leve. De l, descendant par degrs, elle pntre de ses

influences tous les systmes et tous les organes, et se

donne eux mesure qu'ils se donnent eux-mmes elle.

Le jeu de la vie consiste donc dans un double mouve-


ment, l'un par lequel lame descend vers le corps, et l'au-

tre par lequel les puissances de la vie corporelle montent


vers l'me. Les deux htes qui logent dans cet difice fra-

gile qu'on appelle le corps humain, l'esprit ou l'me sup-

rieure, et l'me infrieure ou la psych, se prtent un


mutuel concours. Celle-ci, servante de la premire, ex-

cute les ordres qu'elle en reoit; celle-l, matresse indul-

gente, se prte avec condescendance aux dsirs et aux


besoins lgitimes de l'autre; et toutes deux ensemble cons-

truisent en commun la maison qui doit les loger, et tien-

nent pour ainsi dire d'accord le mnage. Les puissances


suprieures del'me sont comme entrelacesavec les forces
FORMATION DE l'hOMMK, 157

el les espiits laientaires, et leui" action commune se ma-


nifcsle dans un grand nombre de fonctions. L'esprit, libre
de sa nature j sacritie de sa libert j, et se laisse pour ainsi

diie contenir et lier par le corps. Celui-ci, de son ct,

naturellement esclave de la premire, se trouve affranchi


jusqu' un certain point par cette union et ce commerce
si lionorables pour lui , et est lev au-dessus de ses limites
naturelles.

Mais il est impossible que ce commerce habituel et intime Des temp* -

entre 1 esprit et lame, prmcipe de la vie corporelle, ne desoarao-


produise pas entre eux un change de proprits, et que ^'-'^^^'

chacun des deux ne reoive pas quelque chose de l'autre,

en mme temps qu'il lui donne du sien; et ces influences

rciproques ^doivent produire des qualits spcifiques, qui


ilistinguent chaque individu des autres hommes. Les ins-
tincts de la nature animale deviennent des dispositions de
la nature humaine, et donnent naissance aux diftrents
tempraments. L'esprit, de son ct, sous l'influence de
ces instincts , reoit certaines qualits qui forment les dif-

frents caractres. Ces tempraments et les caractres qui

leur correspondent se divisent en quatre espces diverses,

car ils sont le rsultat des influences que l'me reoit des

diverses rgions de la vie animale, laquelle repose elle-

mme sur les quatre lments. Or de mme qu'en chaque


animal les quatre lments et leurs esprits lmentaires

se trouvent mls selon certaines proportions, et que la

place qu'il occupe dans le rgne animal est dtermine

par l'lment qui domine en lui, ainsi entrent-ils dans la

composition de chaque temprament, qui reoit sa forme


et son empreinte de celui qui l'emporte sur les autres.

Nous avons vu plus haut qu'il } a dans l'homme une partie.


.

iiiS FORMATION DE l'hOMME.

et comme une vie vgtale., qui sert de base et d" appui pour
toutes les autres. C'est dans la Me vgtale surtout que ces

quatre lments se trouvent unis par une combinaison plus


troite ; c'est donc elle aussi qui forme comme la racine
du temprament dans chaque individu^ quoiqu'elle ne
serve point le classer. Nous avons vu de plus qu' la vie

vgtale , cause de ses rapports avec l'air et l'eau, se

Les tempe- rattachent et le vol de l'oiseau et la natation du poisson.


raments ^, , , . i i i

sanguin ^ est par analogie que la base de tout temprament se


et flegmati-
divise en deux espces, savoir le sanguin et le flegma-
que,
tique. Dans le premier, c'est l'oiseau qui domine en
l'homme, et qui lui donne cette vivacit et cette mobilit

que rien ne peut fixer. Dans l'autre, au contraire, c'est la

nature du poisson qui l'emporte, et qui donne aux hommes


de ce temprament cette lenteur dans les mouvements, ce
calme dans l'action, ces facults toutes passives contre

l'inertie desquelles viennent souvent se briser la fougue et

les efforts des caractres les plus imptueux. Tantt le

poisson repose commodment sur les flots, se laissant

bercer par eux ; tantt, suivant le courant , il se laisse em-


porter par lui; ou bien, luttant patiemment et sans effort

contre lui, il revient son ancienne place. Parfois il

plonge jusqu'au fond de l'eau, ou monte pour quelques


,
nistants sa surface ,
pour s'y agiter et s"y rcrer sa

manire. D'autres fois encore, mais rarement, certains


individus privilgis essaient de voler quelques instants

dans l'air. Le temprament lymphatique, en ce cas, se

trouve ml dans une forte proportion avec le tempra-


Les tempe-
i;Yient sanguin
o.
raments
cliolrique De mme qu' l'origine la terre tait partage en deux

^coliqe""
lments, savpii' la terre et le feu radical, de mme aussi,
lOUMATION DE l'fIOMME. \)\)

en continuant la division des tempraments, nous trouvons


une seconde opposition donnant naissance h deux autres
tempraments, le mlancolique et le cholrique, qui mar-

quent la personnalit d'une empreinte plus profonde, et

donjient la vie quelque chose de plus large et de plus

profond la fois. Le premier semble tre soumis surtout


aux influences de la lune et de la nuit. Dans l'ordre des
sentiments il a plus de flux que de reflux , et dans l'ordre
des affections il prfre celles qui sont intimes celles qui

clatent au dehors par de vifs transports. Dans l'action il

a plus de patience et de constance que de promptitude et

de vivacit. Il sert plutt de poids que de ressort, plutt


d'enclume que de marteau, de mme que dans l'ordre de
l'intelligence il reoit plutt les choses qui se prsentent

lui qu'il ne les cherche de lui-mme. L'aspiration chez les

hommes de cette trempe est lente et profonde, et la respi-

ration courte et prompte. Si la force productrice leur man-


que, elle est souvent bien compense chez eux par cette
facult prcieuse laquelle, saisissant le fond des choses,

les travaille dans le silence avec calme et lenteur, et les re-

produit au dehors aprs les avoir revtues d'une forme


convenable. Le temprament cholrique se distinguepardes
qualits opposes. Un feu dvorant circule dans les veines

du cholrique, chauffe sa poitrine et anime son regard;


de sorte que tout son tre porte les traces de l'lment qui
domine en lui. Semblable au feu, le plus puissant de tous
les lments, il pousse, il excite, il lectrise; mais en mme
temps, toujours press, il prcipite, il consume, d dvore,
tandis que le mlancolique, plus impressionnable, plus in-
flammable, plus facile mouvoir, mais en mme temps
plus recueilli, plus souple, plus concentr, se laisse volon-
,

i60 FORMATION DE l'hOMME.

tiers dominer par le premier, et trouve en lui ce qui r-

pond aux besoins de sa nature. Celui-l est donc dans


l'homme la bte fauve ^ laquelle habite solitaire dans ce

feu interne que chacun de nous porte en soi. Celui-ci, au

contraire^, participe davantage la nature de ces animaux

plus doux et plus paisibles, dont le sang a une chaleur plus

tempre , mais aussi plus fconde \ qui, cause de cela


sont plus sociables, et vivent plus volontiers ensemble ou

dans la compagnie de l'homme. C'est ainsi que les di-

verses natures dont se compose en quelque sorte la nature

Immaine exercent toutes, chacune sa manire, une in-


tluence plus ou moins considrable sur Tme, dans les

rgions infrieures. Mais la rgion la plus haute elle-mme


ne saurait chapper leur action, quoiqu'elle y soit moins
sensible; et elles marquent leur empreinte sur ce qu'on
appelle la physionomie spirituelle de l'homme, tandis que
dans les rgions moyennes elles contribuent pour une

grande part la formation du caractre. Et c'est ainsi que


chaque homme se distingue des autres, sous le rapport

moral, par un degr diffrent d'nergie et de mobilit,


selon la nature de l'lment qui domine en son tre.

Nous venons de voir comment l'me, dans le premier


homme , descendant par degrs dans tous les domaines de
la ^ ie, y a tabli sa demeure. Mais ce n'est l que le premier
acte du drame qui doit se continuer sur une chelle plus

grande dans le cours de Thistoire. L'me doit maintenant,


par un procd contraire , remonter l d'oii elle est venue,
et se dgager peu peu des liens de ce corps mortel qui
la retient captive. Or le premier acte s'est accompli sans le

concours de l'me, par l'action d'une puissance suprieure;


c'est par l'aclion de cette mme puissance qu'elle pourra
FOHMVnON DE l/llOMMR. 4 61

^'airaiichirdes lieiis de la mortalit, et retourner Usa sourco.

Dieu, qui au commencement a souffl l'me dans le premier


homme, a voulu depuis la chute que cette mme me sortit
du corps au moment marqu dans ses dcrets ternels; el,

l'heure une fois arrive, il la reprend et l'aspire de nou-


veau, comme il l'a respire l'origine. Et ce qui s'est ac-
compli alors par un acte unique dans la souche de l'humu-
iiit, se rpte et se continue sans cesse dans le cours de

l'histoire ; car sans cesse Dieu, dont la fcondit est inpui-

sahle, souffle de nouvelles mes dans les corps que la gn-


ration a prpars aies recevoir, comme sans cesse aussi il

reprend les mes qu'il a cres. Ainsi la vie de l'homme


s'coule entre ces deux termes, la naissance et la mort.

Issue d'un germe, elle commence par la vie vgtale, puis

elle s'lve celle des animaux infrieurs, dveloppant d'a-

bord les forces vitales les plus infimes, et passant par degrs
jusqu' celles qui produisent les mouvements spontans;
fit c'est aprs qu'elle a parcouru ainsi l'chelle du rgne
animal tout entier qu'on voit l'homme s'panouir dans
l'homme, et dployer toute la magnificence de son tre. Ces
degrs, au reste, sont visibles, et peuvent tre constats par

l'observation. Mais ce mouvement d'ascension et d'vo-


lution de la vie humaine son commencement correspond
son dclin un mouvement d'involufion, par lequel elle se

replie sur elle-mme, jusqu' ce qu'puise elle s'ar-

rte, et laisse se dgager les divers lments de la nature

humaine.
C'est ainsi que l'homme s'lve sur cette terre o Dieu a Rapports ro-
ciproques
fix sa demeure en parcourant
^
, des cercles qui
^ deviennent
entre 1 hom-
tujours plus troits mesure qu'il monte davantage, en- me et la na-

tour d'abord du monde des lments, puis des natures or-


\(')1 FORMATION DE T 'hOMMK.

ganiques qui sont dj dans un rapport plus intime avec


lui, puis enfin des autres hommes, ses semblables. Faisant

partie de l'ensemble de cet univers, il ne peut manquer


d'tre en rapport avec lui. De plus, plac l'origine au

centre de cet ensemble, au point o tous les rayons con-


vergent, il participait aussi la nature de ceux-ci, et tait

leur gardcommeun centre vivant. Ce rapport intime avec


l'univers entier n'tait pas toutefois le mme l'gard de

tous les tres qui le composent; mais il tait plus ou moins


troit, selon que la nature de chacun d'eux correspondait
plus parfaitement la sienne. Or l'univers se divise d'a-

bord entre le ciel et la terre. L'homme lui-mme, clans sa

partie terrestre, a quelque chose du ciel; et la lumire oi--

ganique qui gt au fond de son tre n'est elle-mme qu'un


reflet de celle du soleil. Use trouve donc en rapport et avec
!a terre et avec le ciel. D'un autre ct, son corps se corn-
pose de quatre lments, correspondant aux quatre l-
ments dont la combinaison forme cette terre; il se trouve

donc aussi en rapport par l avec le monde lmentaire.

On peut dire la mme chose des forces mcaniques et

dynamiques , dont le jeu s'accomplit et dans son tre et


dans le monde extrieur; de sorte qu'encore de ce ct il

est dans un rapport continuel avec la nature. Le rgne


vgtal au dehors rencontre ce qu'il y a de vgtal en lui;

le monde animal rpond galement la partie animale de

son tre; et enfm, dans le cercle plus troit encore de la

naturp humaine, un lien plus intime aussi unifies indi-

vidus appartenant l'espce. Ce commerce, partag d'un


ct d'aprs les rgnes de la nature, se divise d'un autre

ci d'aprs les rgions de la nature humaine ; et comme


elle en compte trois principales, savoir celle de la \ic.
,

FORMATION DK l'iIOMMK. 163

celle (le l'action et celle de la perception spirituelle,


l'homme peut entrer en rapport avec la nature en trois
manires diflerentes. Mais ce rapport est rciproque; car
les rayons qui vont du centre la circonfrence retour-
nent de celle-ci au premier. Par les rayons qui partent de
lui, l'homme agit sur la nature extrieure ; et comme cen-
tre au contraire il reoit les impressions et les influences

de la nature. Cependant la partie infrieure de l'me se


trouve seule engage dans ces rapports avec le monde
extrieur, et ils n'en affectent la partie haute que parce
que celle-ci^ toutes les fois qu'elle veut agir au dehors
est obhge d'avoir recours la premire, et de s'en servir
comme d'un instrument.
L'homme suprieur^ d'aprs sa destination primitive, cesrapports
^^'^ ,'"'
devait, par le moven de l'homme infrieur, pntrer la "^

nature de son regard clairvoyant, la dominer avec toute la pch,

puissance de sa libert, et l'animer pour ainsi dire de sa


propre vie; il devait tre ainsi tout la fois son architecte,

son administrateur et son chef. Mais depuis que par le p-


ch il est tomb du centre oii Dieu l'avait plac, et que cet

univers a perdu en lui son centre de gravit, il en est r-

sult un bouleversement gnral. Il est bien vrai que le

monde a trouv enfin un nouvel quilibre ; mais en dehors


de l'homme, qui, par consquent, loin d'tre affranchi par
l de l'empire de la nature, lui est devenu assujetti par des
liens plus intimes au contraire. Il ne peut se soustraire

ces hens que par de grands efforts et une lutte incessante;

lutte d'autant plus pnible que son ennemi est la fois et

en lui et autour de lui. Mais, connaissant sa force, il a, ds

le commencement, accept courageusement le combat, et

a lutt courageusement jusqu'n ce jour. De mme qu'il a


164 FORMATION DE I.'huMMI;.

cultiv la terre la sueur de son front, de mme aussi il a

travaill avec une infatigable persvrance le champ de la

science, non moins ingrat que celui qui lui fournit le pain

mrtriel. Enfin, dans Tordre moral, il a su mettre un frein

iux instincts opposs qui divisent son tre, et lui font vou-
loir une chose pendant qu'il en dsire une autre. Il a ac-

cept noblement le combat que lui offrait la nature; et,

armant les puissances de cette dernire les unes contre les


autres, il n'a point cess de lutter jusqu' ce qu'il Fait as-

souplie et contrainte accepter sa loi. Il s'est rendu matre


jusqu' un certain point de lui-mme et de ses puissances
infrieures; de sorte que, quoique affaiblies et dranges

par la mort qui a pntr en elles , elles peuvent encore


s'unir dans une harmonie passable; et quoique souvent
cette harmonie soit trouble par la maladie, elles ont en-

core assez de force pour pouvoir, sous son influence, reje-


ter au dehors l'lment qui les trouble, et retrouver l'ordre

et la paix. Au reste , ces efforts ne sont pas seulement

louables , ils taient encore ncessaires et commands par


Dieu, et c'est pour cela que Dieu les a bnis. L'esprit hu-
main a fait des merveilles en ce genre, et jusqu'ici il a su

rsoudre avec bonheur ce qui pouvait tre rsolu dans le

problme soumis ses investigations ; de sorte que , par


un progrs sage et lent et par une attention soutenue, il a

pu reconqurir en partie l'empire qu'il avait perdu.


Kiais sinia- Outre ces rapports gnraux et ordinaires, il en est d'au-
iiers dans la
^p^g ^y^ ^^^^^ inaccoutums et exceptionnels. Outre ces dis-
nature.
positions universelles, et que l'on retrouve partout dans
l'homme et dans la nature, il en est d'autres qui sortent

tout fait des rgles ordinaires, et qui donnent lieu dans

la vie de l'homme, comme en celle de la nature, des tats


I0U.MAT10> DK i/hoMMI:. 1 H.j

t>iiiguliei"s. El dabord, pour ce qui concerne les disposi-

tions, on trouve quelquefois, bien rarement il est vrai,

des hommes qui, soit par un don de la nature, soit par la


concentration des puissances formatrices sur un point uni-
r[ue, semblent avoir conserv dans quelques parties de leur
Hre un reste de ce pouvoir que l'homme avait l'origine; de
sorte qu'ils apparaissent au milieu des autres comme une
anomalie. Les rapports primitifs se trouvant conservs en
partie, dans la direction du moins de cette facult extraor-

dinaii-e, l'homme qui en est dou entre, l'gard des cer-


cles et des puissances de la nature qui correspondent ces
rapports, dans des relations bien diffrentes de celles au

milieu desquelles nous vivons. Son regard pntre dans des


rgions fermes tous les autres ; ou bien encore il com-
mande certaines forces de la nature qui se montrent re-

belles quiconque n'a pas reu le mme don que lui. Dans
tous les cas, il rsulte de l des rapports tout fait en de-

hors de la physique ordinaire, et que Ton peut considrer


cause de cela comme appartenant la magie ; magie natu-
relle, il est vrai, parce qu'elle a son fondement non dans la

volont, mais dans une disposition de la nature, et que sa

lendance est toute naturelle. Or, comme la nature est in-


(liOreiite en soi sous le rapport moral, il doit en tre de
mme del magie naturelle, quoiqu'elle puisse se partager
en deux branches, l'une salutaire et l'autre nuisible, et

qu'elle puisse, de ces deux cts, conduire au mal ou se

terminer par lui.

Pour ce qui concerne les tats produits par ces disposi-


tions, on en voit se manifester dans la nature et dans la vie,

qui produisent dans l'une et dans l'autre comme une sorte


d'inspiration passagre, ou bien au contraire certains liens
i06 FHMATION DE l' HOMME.

qui arrtent leurs mouvements; et ces tats, sans tre pour


cela surnaturels, s'cartent nanmoins d'une manire sen-
sible du cours ordinaire des choses. Nous citerons ici pour
exemple le procd de la fermentation . On sait que la matire
saccharine, que le soleil dveloppe dans tous les fruits verts,

ou que la germination tire de l'amidon du bl, prouve,


sous l'intluence de la chaleur et de l'humidit, la fermen-
tation alcoolique. Les lments renferms dans le sucre sont
dissous : une partie s'chappe sous la forme de gaz acide
carbonique , tandis que l'autre forme un rsidu qui se d-
pose au fond de la dissolution , et que l'alcool reste au mi-
lieu; de sorte qu'au lieu du sucre il ne reste plus qu'une
substance mobile, volatile, cojnbuslible et altre pour ainsi
dire d'oxygne. Or le produit qui rsulte de cette disposi-
tion, et en gnral tout autre produit organique, ds qu'il

vieillit, et qu'il n'a plus la force de se dfendre contre l'in-

vasion des forces de la nature, passe une troisime espce


de fermentation, savoir la putrfaction; Ici les divers l-

ments du corps se sparent par une dissolution interne,


suite de l'puisement des forces vitales. La forme organi-
que, que la vie maintenait auparavant dans une union har-
monieuse , se dcompose , et les rsidus, sortant tout fait

du cercle de la vie, retombent dans la nature inorganique;

Cependant le produit de la fermentation spiritueuse or-

ganique continue d'tre en rapport avec le corps qui lui

servait autrefois de substratum. Lorsque la grappe refleurit


Madre, le vin qui en a t tir l'anne prcdente se re-

mue dans le tonneau qui le renferme jusque par del les

mers, et une nouvelle fermentation spiritueuse se dve-

loppe. Il y a donc une espce de sympathie mystrieuse en-


tre ces deux actee:; et comme dans la vgtation la plant
FOHMATION DE L'HOMME. \i)l

parcuarleii secret tous les degrs de la fermentation orga-

nique , on peut dire que la fermentation douce ou sucre


correspond la germination, et la fermentation spiritueuse
la floraison j de sorte que le mouvement du vin dans le

toinieau est comme une floraison , tandis que la floraison


de la grappe est comme une fermentation spiritueuse qui
s'accomplit dans les organes sexuels. Or ce rapport continu

entre les produits du rgne vgtal s'tend jusque dans le

rgne animal, auquel le premier se rattache d'ailleurs par


un lien naturel. En vertu de ce rapport, les produits de la
fermentation exercent une influence contagieuse sur l'or-
ganisme animal; de sorte que, transportant en celui-ci

rcinahse et la synthse dont ils sont le rsultat, ils les re-

produisent en lui sa manire, et rentrainent ainsi hors


de l'ornire de la vie ordinaire. Ainsi l'esprit du vin,
communiquant pour ainsi dire sa nature au sang, et plus

encore aux esprits nerveux , dans une ivresse passagre .

excite et acclre le mouvement de la vie, et y produit


une fermentation animale correspondant celle du vin,

laquelle, chez ceux qui abusent habituellement desliqueurs


fortes, finit par pntrer jusqu'aux parties solides de l'or-
ganisme, et les rend tellement combustibles que le contact

lger d'une flamme suffit quelquefois pour les brler. Cette

combustion subite de la vie ne se borne pas aux rgions


infrieures du corps, mais elle s'tend aux rgions suji-

rieures, et mme jusqu'aux fonctions comme de l'esprit, Ic,

sait quiconque a eu occasion d'observer un homme ivre, ou


de contempler l'image que nous en a trace saint Ambroisfi
dans son livre 'lic et du Jeune, c. xm : De vains fan-

tmes, nous dit ce grand voque-, flottent devant l'esprit

de l'homme enivr par les fum.es du vin ; b:: vue est in-
,

M>8 FORMATION DE LHOMMI..

certaine et ses pus cliaiiceiaiils. L'un saute par-dessus une

ombre, la prenant pour un foss; l'autre incline la tte

vers la terre, puis se redresse tout coup et s'incline de

nouveau. Quelques-uns tombent sur le visage, saisissant la

terre avec leurs mains, parce qu'ils se croient entours de


montagnes. Des bruits semblables aux mugissements de la

mer ou de l'incendie retentissent leurs oreilles. Ils pren-


nent des chiens pour des lions, et s'enfuient devant eux. Les
uns poussent des clats de rire continuels, les autres pleu-

rent des chagrins imaginaires et sont inconsolables, tandis


que d'autres encore ont des visions qui les pouvantent
sans raison, revent veills, et se querellent endormant.

La fermentation putride, de mme que la spiri tueuse, se

communique l'organisme par la contagion. Les miasmes


que couve la putrfaction, lorsqu'ils pntrent dans l'or-

ganisme, y dveloppent, on le sait, dans les maladies


contagieuses , un procd animal analogue d'o , sort un
nouveau miasme semblable celui qui la produit d'abord.

Possession Xous voyons donc surgir dans la vie deux tats dilTrenls
de 1 homme inaccoutums. Dans l'un, la vie.. dgage, pour ainsi
^^ o>. 1
par
la nature, dire, au moins d'un ct, des liens qui la retiermenl, ac-
fjuiert une nouvelle nergie par une excitation passagre

tandis que dans l'autre, au contraire, lie davantage, affai-

blie et brise, elle marche vers la dcomposition. De l

rsulte une multitude de moditications et de phnomnes

divers, selon que les produits et les miasmes de la nature,

qui produisent ces deux effets opposs, attaquent tel ou tel

systme dans l'organisme. Comme d'ailleurs le corps est

aussi une subtance naturelle, soumise diverses influences


internes, ces deux tats peuvent se dvelopper en lui

sans aucune contagion extrieure ; et il peut arriver alors


FOKMATION ItK l/llOMMI.. 1(19

qu il (01111111111101110 aii\ autres par la coiilagioii les [iiiasnit's

qui se sont produits eu lui de cette manire. Dans l'un et


1 autre cas il peut surgir des rapports oii l'houime extrieur
semble acqurir sur la nature une certaine nergie, nui-
sible ou salutaire. Mais au fond, quels que soient l'essence et

le rsultat de ce commerce intime avec la nature, l'homme


iiti'rieur et suprieur devient par l plus dpendant d'elle
ou de son propre corps ; car ce qu'il a reu de la nature,
il lie l'a qu'autant qu'il se laisse pntrer par elle. Or plus
il se laisse pntrer par la nature, plus aussi elle le possde.

Quelquefois il lui arrache en quelque sorte ce qu'elle ren-


l'erme en soi de vivant, et, remportant sur elle la victoire,

il dispose son gr du butin qu'il a conquis, et en enrichit

pour ahisi dire sa propre vie. Mais s'il est vaincu dans la

lutte, ou s'il a le malheur de cder aux influences de la na-


ture, sans ragir contre elles, il en devient l'esclave; et,

quoiqu'au dehors il semble enrichi par elle, il est au fond


plus pauvre qu'il n'tait auparavant. Dans cette excitation

extraordinaire de la vie, le flux qui se manifeste dans un


endroit suppose ailleurs un reflux qui lui correspond; de

sorte qu'il perd d'un ct ce qu'il gagne de l'autre, et ce-

lui qu'atteint la contagion maladive doit payer d'une por-


tion de sa vie le miasme qui s'est introduit dans son corps,

[.orsque la nature a vaincu l'homme dans cette lutte, elle

s'enrichit des dpouilles qu'elle a conquises sur lui, et fait

la matresse en son corps, qu'eUe enlace dans ses tilets si

la vie n'est pas assez forte pour dominer par une crise sa-

lutaire cette trangre orgueilleuse et pour la jeter dehors.

Dans cette possession de la nature, le possd s'chappe en


quelque sorte soi-mme, et devient comme un membre
et un organe de celle-ci. Cependant, lorsque ces excita-
170 FORMATION DK L HOMME.

lions ou ces dpressions des forces vitales sont le rsultat

d'une disposition inne, et par consquent des dons heu-


reux ou funestes pour celui qui les possde, elles peurenl,

nuisibles ou salutaires^, se soustraire cet esclavage ; mais


elles passent ds lors dans un autre domaine.
Ou comprend que dans cette possession de la nature il

doit se manifester des phnomnes non moins singuliers

que les tats d'o ils rsultent, et dont la singularit aug-

mente avec le degr de l'obsession. Les phnomnes de l'i-

vresse nous frappent moins, il est vrai, parce que nous les

avons souvent sous les yeux; mais il est d'autres subs-

tances dont Faction spcifique produit dans Forgam'sme

d'tranges altrations, que la physique ordinaire ne saurait

expliquer. 11 en est de mme des maladies qui se produisent

souvent autour de nous : leur caractre anormal et ex-

centrique nous chappe, cause de l'habitude. Mais il en

est d'autres, surtout parmi celles qui attaquent les sys-

tmes suprieurs de la vie, ou qui pntrent profondment


dans l'organisme , oii ce caractre excentrique se rvle

d'une manire tellement sensible que l'esprit le plus obtus

en est frapp, et qu'elles semblent trahir l'influence de


quelque puissance mystrieuse. Qui ne se rappelle encore
les phnomnes extraordinaires qui ont accompagn le

cholra lors de sa premire apparition, et combien la m-


decine ordinaire s'est montre impuissante contre lui. Ce

caractre mystrieux s'est manifest diverses poqnes

sous une forme visible. C'est ainsi que Procope, dans son
livre de la Guerre de Perse, parlant de cette peste fameuse
qui clata sous le rgne de l'empereur Justinien , raconte

que l'on vit apparatre alors sur les places publiques et en


secret 5 sous des formes hum.aines,. des fantmes qui frap-
FORMATION DE L HOMME, 17i

paient l gens, et que ceux-ci taient attaqus de la peste.

Les uns taient frapps la nuit en songe, d'autres en plein

jour et parfaitement veills. La mme chose arriva


lors de la grande peste qui eut lieu sous le rgne de Cons-
tantin ( ;opror.\me. Thodore Studite, dans son discoui's sui-

!a Vie de Platon , rapporte qu'on apercevait sur les vte-


ments des malades certaines taches qui semblaient avoir
t imprimes par une main invisible. C'tait le signe d'une
mort prochaine, et les pauvres patients se plaignaient d'une

nianire lamentable des misres qu'ils avaient h soutrii-

de la part des fantmes qui leur apparaissaient.

De quelque manire qu'on explique ces phnomnes, on


\oli que, dans ces grandes calamits qui affectent profon-

dment la vie, celui qu'elles frappent j, branl jusqu'au


fond de son tre, entre dans des rapports qui ont un ca-

ractre mystrieux. Tous les phnomnes de ce genre,


soit qu'ils viennent, d'une disposition naturelle, soit que

leur apparition ait t favorise par certaines manipula-

tions;, soit qu'ils aient t produits par le jeu de certaines

puissances inconnues de la nature^ tous ces phnomnes


ont leurs racines en celle-ci^ quoiqu'ils semblent s'levei*

au-dessus d'elle, et ils appartiennent la magie naturelle^

laquelle tient, pour ainsi dire, le milieu entre la physique


mathmatique ordinaire et la mystique suprieure. C'est
prcisment cause de sa base naturelle qu'elle est indif-

frente en soi sous le rapport moral. Mais comme d'un


autre ct elle est place sur la dernire limite de la na-

ture, elle peut facilement perdre ce caractre d'indii-

rence, et devenir un instrument du mal, soit que la vie

tendue d'un ct et surexcite outre mesure se tourne


(reMe-mne, dans un evcs d'orgueil , vers le mal, soil
,

172 RAPPORTS MYSTIQUES rE I.'hoMMF. WEC l.A NATlHE.

que lu mort seme dans l'organisme prpare les voies


celui-ci par suite de cette affinit secrte qui existe entre

le mal physique et le pch. Dans les deux cas, cette magie


peut devenir la base de la mystique diabolique, et fournir
celle-ci le fondement physique sur lequel elle s'appuie.

(Test donc ici le lieu den parler, parce que la mystique


diabolique, bien diffrente de la divine, repose sur une
base cre, et par consquent psychique et physique la

fois. Nous l'tudierons donc dans ses lments essentiels


et dans les diffrents domaines de la nature oii elle se pro-

duit.

CHAPITRE Yllf

Rapporis mystiques de la vie avec le ciel el les astres. Influence des


corps clestes sur les lments par la pesanteur dans le flux et le

reflux. Action du feu sur la production de la chaleur du jour et de


l'anne. Le magntisme dans son mouvement quotidien, mensuel,
annuel et sculaire. Comment la nature physique tout entire est
dans|un mouvement continuel; et comment la terre se trouve ainsi
en rapport tantt avec la lune, tantt avec le soleil. Action de ces
mouvements sur le rgne vgtal, sur le rgne animal et sur
l'homme. Influence des astres sur Comment les
les fivres. astres
peuvent agir aussi sur la vie par un mouvement interne et un
l'apport spirituel, et donner ainsi naissance la magie et aux
visions.

La physique a reconiui depuis longtemps l'influence que


les corps clestes, et principalement le soleil et la lune
exercent sur le monde terrestre. Cette influence s'exerce

d'abord par la pesanteur, et dans un rapport tel que l'ac-

tion du soleil tant expi'ime par un , celle de la lune est

exprime par trois. Mais elle s'exerce encore par le moyen


,

BAPPORTS MYSTIQUES IH. i/hOMMI. AVKC I.A NALRL;. 171!

de la lumire et de la chaleur; et ici l'action du soleil est de


beaucoup suprieure celle de la lune. Pour ce qui con-

cerne Faction de la pesanteur, c'es( surtout dans l'lment

de l'eau et par les phnomnes du flux et du reflux qu'elle Du ^"x et

se produit. La gravitation des deux corps clestes agit in-

galement sur les eaux places la surface de la terre.

Ils sollicitent les parties du globe les plus voisines, et au


znith desquelles ils se trouvent^ plus fortement, et les

parties les plus loignes , au nadir desquelles ils se

trouvent, moins fortement que celles qui se trouvent

peu prs 90'' soit au levant soit au couchant. Pai' suite la

mer montera aux lieux qui occupent les deux premires


positions , et descendra dans ceux qui occupent les deux
dernires. C'est l le mouvement diurne de l'lment,
mouvement qui^ dans le cours d'une rotation de la terre
le fait monter deux fois dans le flux et descendre deux
fois dans le reflux. Comme d'un autre cot, la pleine

lune et la nouvelle lune, les actions des deux corps c-


lestes s'unissent dans la mme dh-ection , au lieu qu'elles
se limitent rciproquement aux deux quartiers, il rsulte

de l pour la mer un second mouvement mensuel de flux

dans les syzygies et de reflux dans les quadratures. Ct ce

mouvement, combin avec le mouvement diurne, rend les

flux plus hauts et les reflux plus bas dans la premire p-


riode, et l'un et Tnitre moins marqus dans la seconde.
Et comme, d'un autre ct, dans la rvolution de la terre

avec la lune autour du soleil, l'action des corps clestes


sur l'lment atteint son maximum au temps des qui-
uoxes et son minimum au temps des solstices, un troisime
mouvement annuel se l'attache aux deux premiers, et dans
les circonstances favorables amne au temps des quinoxes
174 R\PPOUT>' MYSTIQUES DE i/HMME AVEC LA NATURE,

les hautes mares, et au temps des solstices les max'es


basses. Enfin, les lignes des apsides de l'orbite de la lune

et de celle de la terre ont galement leurs rvolutions rgu-

lires. Comme l'action des astres atteint son maximum


dans les priges et les prihlies, et son minimum dans
les apoges et les aphlies, et que la combinaison des deux
influences entre elles et avec les autres semble dtermine

par cette rvolution, aux trois mouvements de l'lment


s'en ajoutera un quatrime, sculaire, lequel peut pro-

duire un accroissement ou une diminution selon les cir-


constances.

Mouve- Aprs les mouvements cosmiques de l'eau, ceux de l'at-

ments cos-
^^osphre
^ ont t constats avec le plus de prcision,
*
quoi-
+j.
miques
de l'atmo- que la mobilit plus grande de ce dernier lment et le
^^ ^^^' ne permettent pas
mlange des causes qui agissent sur lui

d'apprcier ses mouvements avec autant d'exactitude que

ceux de l'eau. L'atmosphre a donc aussi ses mouvements ;

et c'est dans les contres tropicales, en pleine mer, qu'ils

se produisent avec le plus de rgularit. Tous les jours, en

effet, elle monte en deux flux et redescend en deux reflux ;

de sorte que c'est vers midi et minuit, tous les jours, que

tombe la hauteur moyenne du baromtre indiquant ces


mouvements. Puis, dans la plus grande oscillation de la

journe, le mercure, pendant le flux, vers 9 heures 19'

du matin, monte environ 0,48 lignes plus haut, et redes-

cend au contraire pendant le reflux, vers 3 heures 50',

0,51 lignes plus bas que cette hauteur moyenne. De mme


aussi, dans le mouvement moins considrable de la nuit,

vers 10 heures 6* du soir, le flux lve le mercure 0,41


lignes, tandis que le reflux le fait descendre 0,36 lignes
vers trois heures 40' du matin. Mais comme le calcul n'a

HAPPORTS MVSTIQIES DE I/HOMME AVEC LA NATURE. \l'.j

fix le maximum de Faction runie de la pesanteur du so-

leil et de la lune qu' prs de 0,28 lignes^ il rsulte de l

que dans les flux et reflux beaucoup plus forts de l'atmo-


sphre concourent encore d'autres forces que celle de la

pesanteur. Les observations faites relativement l'lectri-


cit de l'air ont mis sur la trace de ses forces. En effet, on
a constat dans cette dernire deux flux et reflux quoti-
diens qui s'accordent assez bien avec ceux del pesanteur.

Le reflux atmosphrique est le plus fort quelqnes heures


aprs le soleil lev, lorsqu' lieu la chute de la rose du ma-
tin . Puis il dcrot mesure que l'air devient plus serein, jus-

qu' ce qu'il atteigne son minimum quelques heures avant


le coucher du soleil. Puis encore quelques heures plus tard
il recommence crotre avec la chute de la rose du soir, et

dcrot de nouveau jusqu' ce qu'il atteigne son second


minimum quelque temps , avant le lever du soleil. Comme
dans les contres tropicales le lever et le coucher du soleil

ont heu presque toute Tanne 6 heures du matin et du


soir, les deux flux lectriques doivent s'y produire vers

8 heures du matin et du soir, et les deux reflux vers


i heures de la matine et de l'aprs-midi; de sorte que
leur force moyenne tombe midi et minuit, presque en

mme temps que les phases des mouvements indiqus par


le baromtre. Aux mouvements produits dans l'atmo-
sphre parla pesanteur des corps clestes viennent donc se
joindre d'autres mouvements produits par la lumire de
ces corps dans l'lment du feu qui est uni avec Pair. Ces
mouvements oprent de leur ct des sparations et des

dissolutions clans Plment de l'eau unie sous la forme de


vapeur avec Pair et le feu : or tout cela doit influer sur le

baromtre. Cette perturbation plus forte tant produite


,,

ITO RAPPORTS MYSTIQUES DE i/hOMMK WKC I\ .NATLRI'.

parles corps clestes en tant qu'ils sont lumineux, tandis


que les perturbations les plus faibles sont excites par eux
en tant qu'ils sont pesants, nous ne devons pas nous ton-
ner que le mouvement mensuel de Flment, dpendant
des phases de la lune , et bien plus encore le mouvement
sculaire qui se rattache des rvolutions plus leves

n'ait pas t fix jusqu'ici d'une manire trs-prcise. Or


c'est prcisment parce qu'on n'a pu observer d'une ma-
nire exacte ces deux mouvements mensuels et sculaires

qu'on s'est appliqu bien constater le mouvement an-


nuel; et il est rsult des tudes faites ce sujet que, tan-
dis que dans le mouvement quotidien les reflux et les llux

acquirent plus de force au moment de la transition du jour


la nuit et de la nuit au jour, le flux alinuel caractris

par l'tat moyen du baromtre le plus lev est accom-


pagn, vers le solstice d't, par le minimum^ et vers le

solstice d'hiver par le maximum des oscillations autour de

cette position moyenne, tandis qu'aux quinoxes, en


mme temps que les hauteurs ont une valeur moyenne
les oscillations sont peu diffrentes et tendent se renfer-

mer dans les mmes limites.

Influence du Si les mouvements produits dans l'atmosphre par la

gravitation des corps clestes se mlent et se confondent

ainsi avec ceux que leur lumire et leur chaleur oprent

en elle et dans l'eau qui lui est unie, les mouvements du


calorique ,
qui n'est pas soumis la pesanteur, doivent
aussi de leur ct prouver certaines perturbations par la

raction des autres lments de l'air, de l'eau et mme


de la terre. Il est difflcile de reconnatre la loi qai prside

ces perturbations, et l'on ne peut la dcouvrir que par


des calculs faits sur un grand nombre d'observations con-
,

RAPPOKTS >n;nyLt:S IW. l'homme AVKC la NATIRE. 1^7

tioiies pendant longtemps. Pour cela, aprs avoir observ

le thermomtre aux diverses lieures du jour, on a re-

prsent les observations par une coui'be compose de

quatre arcs paraboliques, et l'aide d'une quadrature


on a dtermin la chaleur moyenne du jour et les

heures o elle se produit. On a constat de cette manire

que, sous les hautes latitudes ^ cette chaleur moyenne


tombe M lieures 1
3" du matin : que de l elle monte plus
vite d'abord, et plus lentement ensuite, jusqu' ce qu'elle
ait atteint son maximum vers 3 heures aprs midi ; aprs
quoi, descendant de nouveau, plus vite d'aboj'd, plus
lentement ensuite^ elle atteint pour la seconde fois, vers

8 heures 20", sa temprature moyenne. Kntin elle des-

cend pendant la nuit, et atteint son minimum entre i et 5

lieures du matin, pour remonter promptement ensuite sa


temprature moyenne, mettant ainsi 9 heures iO" mon-
ter et 14 heures 20" descendre. On ne s'est pas con-

tent de cela, mais on a cherch constater par le mme


procd les tempratures moyennes des diffrents mois de
l'anne , dans les divers lieux de la terre , avec leurs d-
viations extrmes , soit au-dessus , soit au-dessous de leur

moyenne. Il est rsult de ces observations qu'ici encore ;,

malgr les oscillations irrgulires en apparence, un mou-


vement annuel parfaitement rgulier agite cet lment
et y produit des reflux et des tlux comme dans l'air et

l'eau; qu'entre les tropiques ce mouvement consiste en

un double changement, tandis que sous les latitudes plus

leves on n'eu remarque qu'un seul. On a remarqu en


ett'et que, dans cette dernire forme de mouvement, la

chaleur atteint la moyenne entre ses deux extrmes, deux


l'ois dans l'anne, vers le 21 a\ ril et le 21 octobre ;
que ces
178 RAPPORTS MYSTIQUES DE l/ HOMME AVEC LA >ATURE.

extrmes eux-nimes tombent entre le 1 8 juillet et le 4 aot

d'une part, entre le 3 et le 24 janvier de l'autre^ c'est-<-

djre, en moyenne, vers le 26 juillet et le 14 janvier. Aprs

^voir compar ces tempratures moyennes aux diffrents

lieux de la terre dans les isothermes ;, on a constat encore


que ceux-ci se concentrent dans l'hmisphre septentrional

autour de deux ples de froid , dont le mouvement rgle

les quations sculaires pour la marche de la chaleur de lu

terre.

De mme que les autres lments, celui qui forme prin-


cipalement la partie solide de la terre se trouve aussi ml
ces mouvements. Outre la pesanteur, qui est commune

tout ce qui est terrestre, le magntisme, lequel est exclu-

sivement propre aux corps solides, joue ici un trs-grand


rle, et peut servir de cette manire exprimer les modi-
fications de cet lment. L'observation a donc constat que

la force magntique de la terre subit aussi des changements


quotidiens; que son intensit atteint le maximum 8 heures
du soir, et son mininum heures du matin, et qu'elle

descend peu peu pendant la nuit, de mme qu'elle

^lonte peu peu aussi pendant le jour. On a observ

encore qu'au temps du passage de la lune ses nuds


l'intensit de la force magntique diminue, ce qui indique
dans ses mouvements un cours mensuel. D'autres obser-
vations ont appris que le maximum de son intensit tombe
en hiver, et est accompagn d'oscillations plus grandes;
tandis que son minimum, accompagn de variations diur-
nes moins considrables , tombe en t ; ce qui prouve
qu'il y a aussi en elle un mouvement annuel. Enfin on , a

remarqu une diminution annuelle dans cette force, et

l'on a ainsi constat en elle une variation sculaire. Les


UAPPUTS MYSTIQUES DE l'hO-HmI AVEC LA NAllJRE. 17 9

oscillations priodiques de l'aiguille d'inclinaison etdel'ai-

guille de dclinaison prouvent aussi que la force magntique


de la teiTC dpend du mouvement des corps clestes. Pour ce
qui concerne la terre, on a constat que le matin, l'heure

o cette force , tant dans son reflux^ atteint le minimum


de son intensit , Finclinuison de l'aiguille atteint soii

maximum, tandis qu'elle atteint son miinimum le soir.

Quant la dclinaison de l'aiguille, on a constat dans des

observations rcentes que celle-ci ;,


sur la terre et- au-des-
sous d'elle, jusqu' une profondeur o les variations de
temprature de la surface ne peuvent pntrer, atteint le
maximum de sa dcliiaison l'est vers 8 heures 15' du
matin; puis que, retournant l'ouest j, elle atteint sa d-
ciinaisonmoyenjie vers 10 heures 30', et que, continuant
sou mouvement de rtrocession , elle atteint le maximum
de sa dclinaison l'ouest vers 1 heure 4 y'. Elle se re-

tourne ensuite vers Test, atteint de nouveau sa dclinaison


juoyenn vers 6 heures 30' du soir; puis, aprs un court
moment d'arrt, continuant marcher dans la mme
direction, elle atteint une seconde fois, vers 8 heures 15' du
matin , le maximum de sa dclinaison l'est. Si jusqu'ici

l'observation n'a pu encore constater de mouvements men-


suels dans l'aiguille, elle a pu en apprcier le mouvement
annuel avec une grande exactitude, et constater que l'ai-

guille atteint le maximum de sa dclinaison l'est, le

matin en t, de meilleure heure qu'en hiver, et que la

variation quotidienne de son mouvement va toujours crois-


sant depuis le solstice d'hiver jusqu' celui de l't, o
elle devient double. Les observations faites sur l'aiguille
depuis trois sicles portent croire que les quatre ples

magntiques de ly terre; qui concident avec les ples du


180 RAPPORTS .M\STUjLfc:S DE L HOMME AVEC. LA NATURE.

froid, prouvent leurs Miriations priodiques en 2, 3;, i,

10 ibis 430 ans.


Rapport de Le monde matriel se trouve donc entran;, avec toutes
!a terre avec , , n ' t j l l-
le soleil et la
^^^ forces et tous ses lments, dans un mouvement conti-
lune.
nuel^ en haut, en bas ; droite, gauche ; en avant et en
arrire; et ces mouvements, rgls d'aprs certains retours

priodiques dtermins, se croisent et se combinent d'aprs


d'autres rgles encore. Dans ce va-et-vient incessant, c'est

la vie de la nature qui se rvle; c'est son pouls que Ton


sent battre; c'est son souffle qu'elle nous envoie; c'est en-

fin comme la systole et la diastole de son cceur. Mais les

forces qui produisent ce mouvement sont de deux sortes :

Tune he et l'autre dlie; la premire se produit comme


force centripte, et la seconde comme force centrifuge dans

la gravitation; dans le principe calorique - lumire , c'est


au contraire la force expansive qui joue le premier rle.
Le magntisme et l'lectricit, dans des sphres moins
tendues, viennent se rattacher l'un ou l'autre. De ces
deux forces rsultent donc, comme nous l'avons vu, dans
les phnomnes causs par la pesanteur ou par la chaleur,

deux flux, l'un qui se rattache principalement la lune

et l'autre au soleil. De plus, elles sont au fond la cause des


vents irrguliers , des orages , des temptes qui sont p-
riodiques dans les contres tropicales, et qu'on pourrait

considrer en quelque sorte comme des maladies produites


par le soleil et la lune.
Intluencede S'il en est ainsi des rgnes lmentaires de la nature,

causes sur "o^s devons retrouver quelque chose d'analogyie dans les
lesrgnes
^-^nes organiques.
^ i
En tant qu'ils
i
ont en eux une vie
vgtal, ani- >-

mal, et sur propre et indpendante, ils ont des mouvements indpen-


dants, fonds sur les lois de leur vie mme; et^ d'un autre
HAl'POllTS MYSTIQUES DE l'hOMME AVEC LA Js'ATURE. 181

cot^ en uiit qu'ils sont en conlacl par une multitude de


points avec la nature physique et qu'ils font ainsi partie

d'un vaste ensemble, ces mouvements doivent se trouver


lis et combins avec ceux de cet univers. Ce lien se fait

remarquer surtout dans le rgne vgtal, qui plonge bien


plus avant que les autres dans la nature physique, et qui,

par consquent, est assujetti davantage ses lois. Aussi,


ds les temps les plus anciens, on a entrevu cette influence

mystrieuse des astres sur le monde vgtal. Ds les temps


les plus anciens, on a cru gnralement que chaque jour le
soleil produit dans la plante un tat analogue la veille,

tandis que pendant la nuit elle semble sommeiller. On a


constat galement que les phases de la lune ont une in-

fluence marque sur la plante; que certains changements

se produisent dans l'conomie de celle-ci avec les quar-


tiers de la lune , et que les fluides montent et descendent
dans ses vaisseaux, d'une manire parallle au mouve-
ment de cet astre, treize fois dans l'anne, d'aprs certaines
observations. Quant au mouvement annuel de la plante, il se

manifeste de la manire la plus vidente dans la floraison,

qui en dtermine toutes lesautres modifications, et dont l'-

poque se rattache certaines positions dtermines de la

terre, dans sa rvolution autour du soleil. Ces observations


ont t confirmes par cehes que Dutrochet a faites derni-
rement surlachaleurdesplantes, au moyen du thermomtre
lectro-magntique. Il a prouv que la chaleur vitale des

plantes, toujours plus leve que la temprature du mi-


lieu ambiant, monte depuis dix heuresdu matin jusqu' trois
heures aprs midi, aprs quoi elle descend probablement
vers le soir jusqu' son degr moyen, et continue de des-
cendre pendant la nuit jusqu' ce qu'elle atteigne son mi-
ni. 6
182 RAPPORTS MYSTIQUES DE l'huMME AVEC LA NATURE.

nimum. 11 a observ cette loi de croissance et de dcrois-


sance mme dans l'obscurit la plus profonde. Quoique ce

mouvement soit indpendant dans la plante , il est nan-


moins parallle celui de la chaleur atmosphrique^ et
rgl comme tous les autres par la loi du llux et du re-
flux. Celte loi se prolonge du rgne vgtal jusque dans
le rgne animal, o nous apercevons dans tous les do-
maines^, jusqu' l'homme inclusivement, ces mouvements
priodiques de progrs et de retour, qui sont mme en
partie plus prononcs dans l'homme que dans les autres

espces. Chaque jour, la vie tourne, pour ainsi dire, au-


tour de son axe, en prsentant tantt son ct lumineux

et tantt son ct obscur; et son dveloppement semble r-


gl et dtermin par le nombre 7, qui est le nombre de la

lune. La grossesse de la femme dure dix uiois lunaires,

composs chacun de quatre semaines, qui forment aussi


l'poque de la menstruation. La poule couve ses ufs pen-
dant trois semaines, et le serin pendant deux semaines.
L'chelle de la vie de l'homme est galement dtermine
par le nombre 7 ; de sorte que c'est lui qui rgle tout sou
dveloppement corporel, sa croissance et toutes Ls crises

qui agitent sa vie, tandis que, d'un autre ct, tous les
mouvements vitaux, particulirement dans les systmes
infrieurs et surtout dans celui de la veine porte, semblent

se rattacher ce mme nombre. Le rgne animal tout en-


tier est gouvern dans le cours de sa vie par la marche de
l'anne, et par les nombres 3 et 4, qui s'y manifestent
d'une manire toute Sj:ciale. De mme que la plante at-

teint l'poque de sa floraison sous un signe cleste dter-


min, et par consquent sous un certain degr de force

dans la lumire, fix d'avance^ depuis le solstice d'hiver


RPPOnTS MYSTIQUES DE L'iOMME AVEC L\ NATURE. 183

jusqu' celui de l't ^ ainsi le temps du rut pour chaque


animal est rgie par le cours des astres. L'iiomuie lui-mme,
quoiqu'il soit moins sujet cette loi , sent nanmoins la

vie monter en lui mesure que le soleil s'lve^ tandis

qu'elle semble descendre mesure que descend ce dernier.


L'homme a en lui une vie propre et interne, qui le sous- influence
des Qstres
trait davantage encore cette dpendance laquelle sont surlesfi-
^'^^^
assujeltis les autres animaux.. Mais la nature semble re-
prendre ses droKs sur lui dans la maladie. Dj l'anti-
quit , chez qui le sens de ia nature tait si dvelopp,
avait ce sujet des notions trs-exactes; et lorsque Gai-

lien formula pour la premire Ibis chez les Grecs la doc-


trine des jours critiques et de leurs rapports avec les

phases de la luiiC;, il ne lit que transporter en Grce les

rsultats des observations faites bien a\ant lui par les

prtres-mdecins de ^g^pie. Ici encore des observations


faites dans les contres tropicales, o le cours de tous les

phnomnes naturels se produit d'une manire cosmique

et rgle, ont ouvert la voie et donn une base assure pour


des investigations postrieures, jusqu' ce que l'on puisse
arriver des rsultats certains dans les zones plus leves,

o la nature a une marche beaucoup moins rgulire. En


Orient comme en Occident, partout, les mdecins eu-
ropens, Giliespin et Jackson dans la Jamaque, Baifour
dans les ndcs orientales et d'autres ailleurs, ont trouv
tablie chez les indignes, dans toutes les professions,

dans toutes les castes et dans le peuple lui-mme, la doc-


trine de l'influence de la lune sur le corps humain. Cette
seule circonstance, que chaque changement de la lune aug-
mente le nombre des malades, dut convaincre de cette

vrit. Les mouvements internes qui rglent les fonctions


J84 RA1FUKTS MYSTiQLhSi Dh l'hOMMF. AVEC LA NATURE.

de rorganisme dans le cours ordinaire de la \ie^ laquelle


possde en soi-mme une force solaire et une force
lunaire, suffisent pour contre-balancer par leurs ractions

les influences extrieures. Mais lorsque la maladie a af-

faibli et bris les forces vitales , elles ne peuvent plus ra-


gir contre ces influences. La nature, plus forte que l'orga-
nisme, \ fait, pour ainsi dire, invasion ; et, s'emparant de
quelque systme particulier du corps humain , elle y d-
pose ses miasmes contagieux , y tablit des centres faux
et irrguliers, autour desquels s'accomplissent des mou-
vements faux et dsordonns aussi, rgls d'aprs le type

des mouvements cosmiques, et qui agitent la vie dans un


flux et un reflux fivreux.

Balfour surtout a fait l-dessus dans le Bengale des ob-

servations trs-profondes, dont il a consign le rsultat au

commencement du huitime volume des Recherches asia-


tiques. Il distingue deux sortes de dispositions, l'une paro-

XAsmale et l'autre critique. La premire, provoque par


des causes extrieures, dispose des accs de fivre plus

ou moins violents, selon le degr de son dveloppement.


La seconde, non moins varie dans son action, tend au
contraire au dnonment de la maladie, selon le degr de

sa maturit. Or il a constat, aprs de nombreuses exp-


riences, que, lorsque la premire disposition est complte,

l'action combine du soleil et de la lune produit des paro-


xysmes qui, apparaissant de douze en douze heures, con-
cident dans une analogie parfaite avec les mouvements de
la mer, tandis que, lorsque cette mme disposition est plus

faible, cette analogie est moins parfaite, et les accs con-

cident avec le second, le troisime, le quatrime ou mme


le cinquime soulvement de cet lment. Les fivres de
RAPPORTS MY^;T1HKS DE I.'hOMME AVEC L\ NATURE. ISri

toutes sortes, quotiaiennes , iiiteniiiltonles, tierces et

quartes^ appartiennent ces deux types et se rglent d'a-

prs eux. Bal four a dcouvert do plus que les paroxysmes

surviennent principalement penilant le ilux , et augmen-


tent d'intensit mesure que celui-ci crot ^ tandis que les

crises se rattachent surtout au reflux. 11 rsulte de l que


les difterentes espces de fivres se circonscrivent d'une
manire diverse d'aprs leur dure ; car elles sont pro-

duites par la force croissante des astres combine avec la

disposition maladive^ tandis que le dcroissemenl de cette


mme force combine avec l'accroissement de la disposi-

tion critique les amne leur terme. Il a constat encore

que la puissance d'un astre produire des paroxysmes ou


des crises est plus grande^ d'une part au temps des qui-
noxes et de l'autre au temps du prige de cet astre ^ que
dans les solstices et les apoges; de sorte qu'encore ici les

mares hautes et basses peuvent tre considres comme


l'expression du maximum et du minimum de leur action

sur Torganisme. Mais ces influences ne se bornent pas


seulement aux fivres; elles s'tendent galement toutes
les maladies, qui, lors mme qu'elles se dveloppent dans

les systmes plus levs, ont pourtant leur foyer dans le


systme gastrique. On a observ spcialement dans l'pi-

lepsie qu'elle produit de nouveaux accs rgulirement


tous les mois dans le mme jour, et souvent la mme
heure o la premire attaque a eu lieu.

Parmi toutes ces influences, celle de la lune est la plus

considrable : c'est donc elle qui agit principalement dans


toutes les maladies o la vie est lie et comme paralyse.

Elle dtruit l'quilibre de la vie en faisant prdominer en


efle l'influence d'un milieu faux et anormal; elle dcom-
18G RAPPORTS MYSTIQUES DE l'IOMME AVEC LA NATURE.

pose, pour ainsi dire, le niouvement vital en deux directions


contraires qui se succdent tour tour^ et font passer le

corps du froid la chaleur et de la chaleur au froid. Mais


il est d'autres maladies o la vie, loin d'tre lie et para-
lyse, est surexcite, au contraire^ et semble comme affran-
chie de ses liens. Ces dernires paraissent se rattacher par

des signes non moins certains au soleil et au cours de l'an-

ne. Elles ont principalement pour foyer les poumons; car

pendant leur cours c'est surtout par le moyen de l'air que


l'organisme est mis en rapport avec le feu de l'univers,

tandis que c'est surtout sur le systme du grand sympa-

thique et le systme de la veine porte qu'agissent les mala-

dies qui paralysent le mouvement vital. Il est donc facile

de comprendi'e pourquoi les inflammations pulmonaires


sont plus frquentes en hiver^ et celles du foie en t ;

pourquoi plusieurs espces de manies se retrouvent plus

souvent dans telle ou telle poque de l'anne. On pourrait


donc appeler les maladies de la premire espce maux
lunaires, et les autres maux solaires. Les unes et les autres

dplacent en quelque sorte le centre de la vie^ et la ren-


dent excentrique, les premires en assujettissant son cours
celui de la lune ^ les secondes en la polarisant dans ses
vibrations d'aprs l'tat du soleil.

Rapports Mais ce n'est pas seulement du dehors que la vie peut


*'''^' excite de cette manire par les astres. Elle peut en-
T'ihoV
me et les core se livrer eux pour ainsi dire, ou bien se trouver en
ocfrpc
rapport avec eux par suite de certo.ines dispositions natu-

relles. Or, dans ces deux cas /elle Jombe pour ainsi dire

sous leur juridiction , et l'empire qu'ils exercent sur elle

est comme une sorte de possession. La svmbolique qui r-


gne en ces domaines marque naturellement de son em-
RAPPORTS MYSTIQUES DE l'hOM.ME AVEC LA NATURE. 187

preinte tous les rapports de la vio. La nature entire change

pour ainsi dire d'aspect. Les forces physiques deviennent


des puissances divines : le soleil et la lune gouvernent le
monde, d'abord sous les noms de Baal et de Baaltis, d'H-

lius et de Slne ,
plus tard sous ceux d'Apollon et d'Arto-
mise. L'attrait de la pesanteur, qui pousse les masses les

unes vers les autres^ se change en un rapport spiritucL


La lumire qui rayonne des corps lumineux devient vision,
et kl chaleur qui accompagne cette lumire produit l'en-
thousiasme et les orgies des mystres du paganisme. Dans

les cosmogonies indiennes, le lotus, image du monde, flotte

sur les eaux de l'abime, cachant dans la corolle de sa fleur


le germe de la terre. Le soleil et la lune sont comme le

pistil et l'anthre que celle-ci lve vers le ciel. C'est dans

les vastes espaces du nrmament, et par la lumire, comme


par une semence mystrieuse, que s'accomplit la fcon-
dation, qui descend ensuite vers la terre pour produire
son fruit quand le temps est arriv. Baal est donc le grand
semeur, celui qui donne la lumire et la vie. Baaltis est la

mre qui fournit la matire que doit fconder le premier.

C'est elle qui, sous le nom de Lucine, apparat bonne et

gracieuse ici-bas, qui aide chaque fruit, dans le sein ma-


ternel de la terre, achever le cours des lunes qui lui est

fix d'avance, et qui l'amne, quand il est mur, la lu-

mire et la vie. ^lais comme toute vie consiste dans une


reproduction interne et continue, le soleil et la lune ne

donnent pas seulement la vie, ils la conservent encore.


Bien plus, ils la dtruisent lorsque l'heure est arrive, ou

lorsque, dans leur colre, ils en coupent le fil avant le

temps. Le mme Apollon, qui, comme pre du dieu de la

sant, est aussi le dieu de la mdecine e! dont les fl-aits en-


\SS RAPPORTS MYSTIQUES DE l'hMME AVEC LA NATURE.

flamms percent le dragon de la peste dans son gouffre,


tire aussi de son carquois les flches de la maladie ; et la

mme Artmise, qui nourrit, soigne et protge ce monde,


passe aussi de la bienveillance la colre. Sous le nom
d'Hcate , elle agace avec ses chiens ceux qu'elle hait, et
les chasse devant elle comme somnambules. Sous le nom
de Men , elle envoie les manies et la folie. C'est d'elle en-

core que viennent les maladies .des lunatiques : elle s'a-

charne contre les l*emmes, et leur envoie des maladies sin-


gulires; de sorte que, pour designer ces victimes d'une

puissance suprieure, on dit qu'elles sont frappes par


Artmise, ou, dans un langage plus prosaque, qu'elles
sont lunatiques. (Symboirjue de Creuzer, part. II.)

Ces forces si puissantes et si actives, il faut gagner leur

faveur et leur bienveillance; ou bien, si elles sont irrites

contre l'humanit, il faut les rconcilier avec elle. Mais

pour cela il faut avoir recours ceux qui leur sont dj

plus intimement unis. Ces derniers doivent avoir des visions

qui leur fassent connatre les dsirs et les volonts de ces


puissances. Ils doivent apparatre comme tant dans un rap-
port actif avec elles, de sorte que, touchs par elles, ils puis-

sent leur tour les mouvoir et les disposer en leur


faveur. Voyants et mages la fois, ces hommes sont des

prtres consacrs leur service. Ils ont pour cela une voca-
tion spciale, laquelle se rvle dans leurs dispositions na-

turelles, ce qui s'accorde trs-bien d'ailleurs avec le culte

de la nature, dont ils sont les prtres. Mais, de plus, ils

sont choisis par les dieux eux-mmes ; et leur mission a son

fondement dans un don naturel et dans un privilge attach


leur naissance. Ces dons et ces privilges apparaissent

partout d'ailleurs dans le domaine de la nature. C'est par un


RAPPORTS MYSTIQUES DE l' HOMME AVEC LA NATURE. 189

don que le fer est propre aux phnomnes du magntisme,


et la tourmaline ceu\ de l'lectricit. Les prtres qui sont
ainsi en rapport avec le soleil et le feu lumineux forment
les races sacerdotales des fds du soleil et des serviteurs

d'Apollon. Ceux, au contraire, qui se trouvent plutt en

rapport avec la lune composent la famille des enfants do


la lune qui s'est rpandue surtout parmi les femmes.
Ces dons naturels taient, il est vrai, plus communs
dans l'antiquit qu'aujourd'hi^. Ils ont cependant toujours
t trs-rares; mais toujours aussi le besoin s'en est fait

sentir. Il a donc fallu penser prparer par certains exer-


cices asctiques d'autres hommes, dsigns dj par leur
naissance, recevoir les influences des forces de la nature.

Ceux-ci ont t initis par les premiers, et ont reu des en-

fants du soleil l'illumination mystique, comme la lune re-


oit du soleil sa lumire. C'est ainsi que s'est forme toute
une cole d'inspirs et de voyants. L'abme des aflections,
des pressentiments et des motions extraordinaires que le

genre humain renferme en soi, s'ouvrant dans toute sa lar-

geur, et ces sentiments, trouvant une libre issue, montent


jusqu'aux rgions suprieures de riiomme et s'en rendent
matres. Lorsqu'au printemps les sources de la vie se rem-
plissent de nouveau, et que les prtres phrygiens clbrent
le mariage du soleil incarn dans Attis avec Cyble, les
cymbales retentissent, et l'esprit de la nature, qui veille au

son du cor une sainte fureur dans les mes ,


pousse ceux
dont il s'est empar des danses guerrires et sauvages,
qui, dans leur rhythme, reprsentent le cours des astres.

Puis, lorsqu' l'automne le soleil puis s'affaisse, et que


la nuit de l'hiver qui approche menace de l'envelopper de
ses ombres , les prtres phniciens pleurent dans les sons
190 RAPPORTS MYSTIQUES DE LHOMME AVEC LA NATURE.

plaintifs de la flte la blessure , la langueur et la mort de


leur Adonis.

Tel a l^ sous des formes diverses, le culte de la na-

ture dans le paganisme; et ces tats exlraordinaires taient

tellement rpandus que l'antiquit croyait voir en eux la


manifestation de tout un c de la vie, savoir le ct

nocturne. Elle a mme donn celui-ci la prfrence sur

le ct lumineux; et c'est ce que nous fait entendre Pla-


ton lorsqu'il dit dans son Phcdon que, d'aprs le tmoi-

gnage des anciens, une fureur divine vaut mieux que la

rtlexion purement humaine. Et ce n'tait point l l'eftet

d'une dgnration produite par le temps, comme on a


cherch le faire croire dans ces derniers temps; mais
nous retrouvons dj ces tats ds la plus haute antiquit,
et les anciens Vdas, comme l'a trs-bien fait remarquer
Windischmann, cherchaient dj aies expliquer. A la vue
de ce pouvoir magique que le soleil, qui guide les churs

des astres dans le ciel, exerce autour de lui, les anciens

s'taient imagin qu'en lui tait le centre de toute existence

visible et la porte qui conduit au monde invisible. C'est

pour cela qu'il est dit de lui qu'il est le feu sacr au milieu
du monde cleste, la source de la sagesse et de l'intelli-

gence, le fondement de toutes les notions, la source de la

vie, d'o jaillit et o retourne tout tre vivant; parce

que , comme on le lit dans le Prasna Upanischad, il attire

tout soi de toutes les contres de l'univers, avec les

rayons qu'il laisse chapper. Sa lumire pntre partout


avec sa puissance , et est cache au fond de toute chose.
C'est par elle que le monde entier est manifest; elle vit

en tout, dans ce qui est immobile, aussi bien que dans ce


qui se meut. Mais sa lumire est la lumire du Seigneur,
RAPPORTS MYSTIQUES DE l'iO.MME AVEC LA NATURE. 191

la lumire de Brahma le crateur, qui devient visible en


lui. Brillant des splendeurs de la divinit, il fait jaillir

dans les intelligences seulement la flamme de l'amour, et

se servant d'elles comme de ses messagers, il transforme


par elles le monde entier. C'est lui qui accomplit les uvres
de tous les esprits, qui engendre et conduit toute chose,
et qui annonce l'abme lui-mme les puissances du Sei-

gneur. C'est Brahma qui luit dans le soleil; c'est en lui

que le soleil est devenu toute chose, mme les Ydas, de


mme que les Vdas sont redevenus le soleil. Il est le cen-
tre de la vie du monde; c'est lui qui l'a engendr, et c'est

la lune ou la terre cleste qui l'a enfant ; et tous deux


sont unis dans l'oga par une sorte de mariage cleste. Et

de mme que l'poux tient renferm en soi, comme une se-


mence prcieuse, le feu lumineux qui fconde toute chose,

ainsi Amrita, sa femme, possde en elle l'eau lumineuse de


la vie et de l'immortalit. C'est elle qui donne une forme
et un corps, dans cette eau lumineuse, au germe qu'elle a

conu sous le souffle de Pranas. c'est--dire de l'air. Puis,

lorsque la lune est dans son plein, elle revt les fonctions
du principe masculin , et fconde son tour la terre y qui
lui est unie par une sorte de mariage. Brahma, de qui sont
issus le soleil avec son feu lumineux, la lune avec l'eau de
la vie et le souffle qui les anime tous les deux, Brahma
conduit pendant le jour, par le moyen du premier, les

uvres des esprits, et se reflte la nuit dans la seconde,


ayant toujours les yeux fixs sur ses destines.
Mais le soleil est encore le feu sacr dans lequel Brahma
s'immole comme la victime suprme. Quiconque veut
tre illumin par Brahma, affranchi des liens de la pesan-

teur terrestre et dlivr des filets du plaisir et de 1a souf-


192 RAPPORTS MYSTIQUES DE l'hOMME AVEC LA NATURE.

france, s'il a recours au soleil, arrivera certainement le

contempler, et sera saisi et pntr par ses rayons divins.


La lumire lui devient partout prsente, comme aussi il

lui est prsent partout. Il se dit soi-mme : Je suis le

grand esprit illuminateur et crateur qui est dans le so-

leil; et en disant cela il devient lui-mme cet esprit ; il

devient en lui lumire et soleil, il a trouv la voie qui

conduit au monde de la lumire. Le soleil, qui voit et


comprend tout, communique sa vue pntrante ceux qui
l'honorent; il enflamme en eux la vie terrestre de son feu
lumineux, et les rend lumineux eux-mmes. 11 est en eux
le principe et la cause de toute connaissance ; il les sou-
lve et les attire par un attrait magique et irrsistible ; et

dans cet essor de la vie il les affranchit des liens terrestres.

Ils entrent de tout leur cur dans l'Ioga ou l'union avec


le soleil, qui, les conduisant jusqu' cet esprit immortel,
les fait entrer dans le monde invisible, et leur rend l'em-
pire qu'ils avaient perdu sur la nature. Ces hommes, dont
l'il participe l'nergie du soleil, sont dans un rapport
intime avec lui ; ils sont les enfants du soleil. Issus de la

bouche de Brahma et couvant dans leur cur sa lumire,


ils naissent dans le monde des tnbres, lumineux par eux-

mmes, c'est--dire Brahmes. Ce sont l ces fameux Kis-

chis des premiers temps, ces hommes au cur dompt,


qui ne connaissent ni la joie ni la douleur; ces voyants de
naissance, qui, descendus de l'ocan de la lumire et attirs

sans cesse parle foyer du feu sacr de l'univers, ont t

affranchis des liens terrestres par le soleil. Sa lumire est

devenue pour eux la cause efficiente de toutes leurs con-


naissances : en elle ils sont devenus toutes choses, voient
tout, et prononcent des oracles qui leur sont inspirs par
RAPPORTS 3IYST1QUES DE l'hOMME AVEC LA NATURE. 193

lui. La lumire leur est venue de la lumire; et unissant

dans un saint mariage leur lumire personnelle avec


Brahma^ le principe de toute lumire, ils se rveillent en

lui et peuvent embrasser le monde. Mais de mme que le

soleil, uni dans un mariage mystique avec la lune, l'astre

fminin, se communique aux enfants de celle-ci, maris

mystiquement leur tour avec elle, ainsi le soleil peut

entrer dans un rapport semblable avec d'autres natures,

plus disposes cependant recevoir les influences de la

lune. Il peut s'unir elle, soit immdiatement, soit par


l'intermdiaire de celle-ci, lorsqu'elle agit sur la terre

comme principe masculin dans l'tat d'opposition; car

l'homme devient tout ce avec quoi il s'unit dans l'Ioga.

Quiconque donc se laisse aller l'attrait de la lune prend


sa forme ;
quiconque introduit son esprit dans l'esprit dont
la lumire de la lune n'est que la splendeur devient lui-
mme lumineux la manire de la lune, et reoit la sa-

gesse de celle-ci. Tous ceux qui ont reu le mme don


forment parmi les Brahmes la race des enfants de la lune,

qui, dans l'ordre des temps, venant immdiatement aprs


les enfants du soleil, ont mis leur cur en rapport avec le

tlambeau de la nuit.

Tel est ce culte des astres du ciel, lesquels attirent la

vie terrestre par un attrait magique et irrsistible; de sorte


qu'embrase des ardeurs de la pit elle s'immole Brahnia,
de mme que celle-ci s'immole dans son feu sacr comme
victime suprme. C'est ainsi que s'est tabli le culte du
soleil, celui de la lune, des plantes et des toiles dans le
Sabisme; ce culte qui a enflamm d'un tel enthousiasme
les mes si impressionnables des hommes dans les premiers
temps. Une soif inextinguible de la vie sidrable rattache
104 RAPPORTS MYSTIQUES DE l'hOMME AVEC LA NATURE.

l'homme au centre de l'univers. Enchan par un attrait

puissant, il s'y livre avec toute l'ardeur de son me et se

laisse dominer par lui^ afin de pouvoir ainsi ou rassasier


la soif qui le dvore dans l'eau pure et limpide de la vie,
dont la lune est la source, ou s'enivrer au cahce du soleil

de la lumire qui en dborde, et participer sa splendeur.

Le cur, une fois devenu semblable aux astres, veut con-


verser familirement avec eux. A mesure qu'il s'approche

d'eux davantage, il se sent enlac davantage aussi dans


leurs liens, il acquiert dans son commerce avec eux une
dlicatesse de sentiment qui le rend accessible aux impres-
sions les plus lgres : tout changement qui arrive en eux

le touche d'une manire sensible, et sa vie se trouve comme


mle leurs mouvements. Les progrs du soleil dans sa

carrire lumineuse travers les signes du zodiaque, il les

sent tous au fond de son tre. Il aide ce hros du ciel dans


sa lutte contre les puissances des tnbres. Il pleure lors-

que celles-ci, victorieuses aprs l'quinoxe d'automne,


coupent la chevelure lumineuse du guerrier; il se rjouit,

au contraire, lorsqu'au printemps celui-ci, se dgageant


de leurs treintes, apparat de nouveau dans tout son clat.

Les phases de la lune se refltent de la mme manire dans


un autre foyer vital chez les lunatiques. Lorsque la lune

dcroit, la vie chez eux perd de sa plnitude, tandis que,


lorsque la lune croit, au contraire, leur vie monte avec elle
et acquiert une nouvelle nergie. Chez les uns comme chez
les autres la vie est profondment affecte et affecte l'me

suprieure son tour. De l ce va-et-vient, ce flux et ce

reflux continuel que l'on remarque chez les enfants de la

lune et du soleil. Lorsque cet tat est l'effet des influences

physiques des astres, fl vient du dehors et suppose une


RAPPORTS MYSTIQUES DE l' HOMME AVEC LA NATURE. 19;i

contrainte extrieure. Les voyants lunatiques ne calculent

point comme les savants les oppositions, les conjonctions et


les quadratures de la lune; mais ils les sentent au fond de
leur tre par le moyen de ces impressions qui produisent

en eux leurs rapporls avec l'astre des nuits. Et les voyants

du soleil^ de leur cot, sentent la force de cet astre monter


ou descendre aux mouvements analogues qu'prouve en
eux la lumire interne qui les pntre. Chez les uns et chez
les autres l'astronomie n'est pas une science, mais elle fait

en quelque sorte partie de leur vie; ils sont sous le charme


de la nature, et comme ensorcels par elle. C'est de cette
manire qu'ils puisent dans les astres leurs oracles, et ac-

complissent par eux ces effets magiques qui nous tonnent.


Ils expriment, non sous des formules algbriques, mais
sous le voile potique des mythes, ce qu'ils ont senti au
fond de leur tre.
Nous verrions se produire de nos jours les mmes choses

si le christianisme n'avait aboli pour toujours le culte des

astres; car l'attrait qui attire l'homme vers eux existe tou-

jours en certaines natures exceptionnelles, comme on a

pu le voir tout dernirement encore chez cette rhabdomantc


du lac de Constance, dont nous parierons ailleurs plus en
dtail. D'aprs ses dclarations, il existait un certain rap-

port entre ses doigts et les corps clestes, lequel semble

s'tre rvl elle l'apparition de cette comte qui fit

tant de sensation en 1811. Ses doigts s'allongeaient ou se

ployaient lorsqu'elle les tournait vers une plante ou une


toile fixe. Son pouce tait attir avec plus de force par la
lune lorsqu'elle tait pleine, tandis qu'il tait repouss par

Jupiter, Mars et Vnus. L'indicateur tait attir parle ple

nord et repouss par le ple sud; c'tait le contraire pour


196 RAPPORTS MYSTIQUES DE l'hOMME AVEC LA NATURE.

l'annulaire. Le doigt du milieu tait ploy par les toiles

fixes^ surtout par Sirius, par les deux Gmeaux^ par Ald-
baran et par les toiles de premire et de seconde gran-
deur, tandis que le petit doigt tait en rapport avec le soleil

et la comte. Les corps clestes agissaient aprs leur cou-


cher d'une manire toute contraire celle dont ils avaient
agi lorsqu'ils taient au-dessus de l'horizon. Ainsi, par

exemple, le soleil, qui allongeait pendant le jour son pe-


tit doigt, le ployait une fois le soir arriv. [Isis, 1818,
p. 145.) Zschokke voulant s'assurer de ces faits, un matin,
comme un nuage couvrait encore tous les objets, lui banda

les yeux avec un mouchoir, et aprs l'avoir fait marcher


quelque temps dans toutes les directions, pour la tromper
sur la position des points cardinaux, il l'arrta tout coup
en lui disant d'indiquer l'tat de l'toile polaire. Elle se mit
lever peu peu, et toujours plus haut, le bras avec les
doigts allongs, tandis que son corps se tournait lente-

ment. On remarqua un tremblement convulsif l'un des


doigts qui taient allongs, pendant qu'elle fermait les

autres. Elle indiqua enfin le lieu de l'toile polaire ; et une


boussole qu'on avait apporte en secret prouva que son in-

dication tait exacte.

La voyante de Prevorst tait aussi trs -accessible aux


intluences du soleil et de la lune. Lorsque le ciel tait obs-
cur, et dans les jours o le soleil ne paraissaij, pas , elle

tait affecte d'une autre manire que lorsque le temps


tait serein; l'arrive et le dpart d'un nuage suffisait

dj pour produire en elle ces impressions. Mais elles de-


venaient bien plus vives, chaque jour, deux heures avant
et deux heures aprs le passage du soleil par le mridien.
Elle voyait alors les objets situs toujours plus bas, de
RAPPORTS MYSTIQUES DK L HOMME AVEC LA NATURE. 197

sorte qu' la fin ils lui paraissaient comme au fond d'un


abime, et lui comme une sorte de vertige. Elle
donnaient
voyait les hommes grands comme un buste. Avec cela, elle

ne sentait pas son propre corps. Si elle remuait le bras, elle

le trouvait plus lger et plus vide encore, et prouvait un


sentiment pnible. Elle sentait aussi une pression dans l'oc-
ciput et les tempes. A partir du jour le plus court jusqu'au
plus long, son agitation nerveuse et son tat singulier aug-

mentaient; mais aux solstices elle prouvait toujours dans


l'estomac un grand bien-tre, et il lui semblait qu'elle al-

lait dsormais tre tranquille. Elle sentait comme quelque


chose de rond dans l'estomac et dans le cervelet, et de ces
deux points un doux repos descendait dans tout le corps.

Elle n'avait plus de vertiges; elle croyait entrer dans un


autre monde, n'tait plus inquite comme auparavant, et

sa sant s'amliorait de jour en jour jusqu'au mois de jan-


vier. Quand elle regardait la lune, elle tait triste et sentait

un frisson; la menstruation la prenait aussitt, mais ne


durait qu'aussi longtemps qu'elle la regardait. Cependant

elle continuait sans interruption toutes les fois qu'elle se

couchait du ct de l'occident, tandis qu'elle se produisait


d'une manire rgulire lorsqu'elle se couchait du ct du
sud. {La voyante de Prevorst, ?" vol., p. 133.)
,

108 RAPPORTS MYSTIQUES DE l'hOMME AVEC LA NATURE.

CHAPITRE IX
Rapports mystiques avec le monde terrestre lmentaire. De la facult

de voir et de sentir les substances terrestres. De l'il pntrant des

Zahuris. Comment la facult de sentir rside dans le sens gnral


de la vie infrieure. Pennet , Papponi , Acquaroni , Calan.ini ,

Beuller, etc.

Ce n'est pas seulement avec le ciel que l'homme peut


entrer dans un rapport mystique et secret; le monde des
luients terrestres lui ouvre aussi quelquefois ses mys-
tres. Il y a, en effet, entre le monde lmentaire et le corps
humain un rapport naturel, puisque tous les deux sont

composs des mmes lments. Et aux puissances lmen-


taires rpandues dans l'univers rpondent dans l'orga-
nisme les esprits vitaux qui le pntrent. Ces deux mondes,

l'un grand, l'autre petit, l'un extrieur et l'autre interne ,

ayant la mme racine, il n'est pas tonnant qu'ils soient


lis ensemble par une sympathie trs-troite. Si cet uni-

vers compar au corps humain est plus fort par sa masse


celui-ci peut lui opposer la force de la vie qui rside en
lui. Le rapport sympathique qu'tablit entre eux l'identit

des lments dont ils se composent peut, en devenant plus


intime, s'lever jusqu' l'tat de rapport magntique.
L'homme en ce cas pntre la nature de son regard, ou
de son action, ou de sa vie, selon la nature du rapport qui
l'unit elle; et il dpasse le cercle ordinaire de sa puis-

sance. Tous les lments n'entrent pas toujours la fois et

gabment dans cette union rciproque entre l'homme et

la nature; il arrive quelquefois que l'un ou plusieurs


d'entre eux agissent spcialement sur l'organisuie, et dans

ce cas ils affectent d'une manire particulire celui-ci dans


RAPPORTS MYSTIQUES DK l'hO.MME AVEC LA NATURE. i{(9

la partie qui leur correspoiid. Il rsulte de l diverses mo-


dificatious et des phnomnes diffrents. Dplus, rac-
tioi du monde extrieur sur l'homme doit correspondre

une raction de la part de celui-ci l'gard du premier;


et de l encore doivent rsulter des modifications impor-
tantes dans le rapport qui les unit tous les deux.

Nous tudierons d'abord la proprit singulire qu'ont


certaines personnes d'apercevoir les objets que l'il de

l'honmie dans l'tat ordinaire ne saurait discerner. Les Es-


pagnols appellent Zahuris ceux qui ont reu ce don ; et

Delrio connut en 1575;, Madrid, un de ces homn:ies, qui

tait alors encore enfant. Si on s'en rapporte son tmoi-


gnage et la croyance gnrale en Espagne, ces per-
sonnes voient tout ce que la terre renferme en son sein,
les veines d'eau, les mtaux, les filons et mme les ca-

davres dans leurs cercueils. EUes prtendent que cette


facult se borne chez elles certains jours, le mercredi et

le samedi par exemple, et on les reconnat extrieurement


h la rougeur de leurs yeux. C'tait cette classe qu'appar-

tenait cette femme de Lisbonne, nomme Pedegache, qui


voyait l'eau sous la terre de grandes profondeurs, et qui

dcouvrit au roi de Portugal les sources dont il avait be-

soin pour un nouveau palais qu'il faisait construire. Elle

dsignait exactement la profondeur des sources, autant

que cela peut se faire vue d'il, la couleur des couches


de terre qui se suivaient jusqu' elles, la richesse plus ou
moins grande des veines, le chemin qu'elles parcouraient

et leurs ramifications; et ses indications se trouvaient tou-


jours parfaitement exactes. Son regard pntrait aussi les
coins ls plus secrets des maisons et y dcouvrait les ob-
jets cachs ou vols. In jour qu'elle voyngeait sur une
200 RAPPORTS MYSTIQUES DF- l' HOMME AVEC LA NATURE.

petite montagne^ ayant mis par hasard la tte hors de la voi-

ture^ elle vit trente pieds sous terre un monument an-


tique trs - bien travaill , et qu'on dcouvrit en effet
l'endroit qu'elle avait dsign lorsque la cour l'eut fait

creuser. Elle pntrait aussi l'intrieur du corps humain,


voyait le sang couler dans les veines, les phnomnes de
la digestion, la formation du lait et tout ce qui se passe

dans les divers organes; aussi lui tait-il facile de dcou-

vrir le principe de beaucoup de maladies que les mdecins


ignoraient. Ce don parut chez elle pour la premire fois

l'ge de trois ans, l'occasion d'une servante qui tait


devenue grosse, et dont elle reconnut l'tat, que personne
ne souponnait. Elle put mme, au septime mois de la

grossesse, indiquer le sexe de l'enfant. Pour chercher les

sources, elle ne se servait point de baguette; elle les voyait

avec les yeux ; mais il fallait pour cela qu'elle ft jeun.

Du reste, ni la science ni l'tude ne lui taient nces-

saires. (Le Brun, IJiUoire des jirntiques superstitieuses,


tom. I", p. 08.)

Celte facult rside dans l'il, et lui donne une puissance


extraordinaire, qui lui fait voiries objets moins l'aide de

la lumire extrieure et physique que par la lumire orga-


iiique qui lui est propre. Dj, dans l'tat ordinaire, l'il

voit parce qu'il est illumin de sa propre lumire; de sorte

que celui dont le corps entier serait lumineux, comme le

sont les yeux, pourrait voir aussi avec toutes les parties de
son corps comme il voit avec l'il. Dans la vision ordinaire,
les deux lumires, celle du dehors et la lumire interne ou
organique, se rencontrent dans l'a'il, de sorte cependant
que la premire domine, et c'est ce concours qui produit
la perception. Mais dans la vision suprieure dont il est ici
RAPPORTS MYSTIQUES DE l/lIOMME AVEC LA NVTLKE. 201

question la lumire interne qui rside dans l'il l'emporte


sur l'autre, et jaillissant de la prunelle^, elle cherche pour
ainsi dire les objets, les claire, et donne l'homme dou de
ces qualits des perceptions sres. Or la lumire organique^
tant d'une nature suprieure, est plus pntrante que celle

du soleil, ce que dmontrent un grand nombre d'appari-


tions d'esprits^ dont la lumire se \oit les yeux ferms
aussi bien qu'ouverts. La lumire qui jaillit en ce cas des
yeux est, un degr plus lev, la mme qui rayonne de la

prunelle de certains animaux destins voir pendant la


nuit, et qui voient dans leur propre lumire les objets que
n'claire point celle du soleil. C'est la mme que celle qui

rsidait dans l'il de l'empereur Tibre, et qui faisait

qu'il pouvait voir et tre vu dans les tnbres. Ce trait,

de mme que beaucoup d'autres dans sa vie, indique le

rapport qui existait entre sa nature et celle du chat.


Aprs ceux qui voient les objets avec les yeux, viennent
ceux qui les sentent par un certain tact mystrieux. Chez

ceux-ci la facult dont nous parlons ne rside plus dans


l'il, comme dans les premiers, mais dans les autres sens

plus profonds, et surtout dans le sens commun dont la vie

infrieure est le sige. Celui-ci, acqurant une puissance

suprieure ,
perce ses propres voiles et les voiles extrieurs

sous lesquels se cachent les puissances del nature, et il en


devine les secrets. Les pieds, particulirement en rapport
avec ce qui est situ sous eux, semblent l'organe principal
de cette facult extraordinaire , et les impressions dont ils

sont le canal ont leur centre et leur sensorium dans les

plexus solaires. C'est pour cela que les hommes favoriss

de cette disposition, quand ils passent en marchant sur

quelques veines d'eau^ sur une couche de charbou; sur un


,,

202 RAPPORTS MYSTIQUES DE l' HOMME AVEC LA NATURE.

filon ou sur un gite de sel fossile ;, sont affects cVune ma-


nire toute particulire dans les organes qui sont plus en

rapport avec ce foyer. Cette affection monte de la plante

des pieds jusqu'au sommet de la tte, et produit des sensa-

tions diverses^, selon la dillerence des objets et les disposi-

Pennet, tions de la personne. Chez Pennet^ par exemple, le charbon

de terre produisait un got amer. Chez Anfossi^ les sources


d'eau sulfureuse suscitaient dans les jambes une chaleur
sensible et un got acide sur la langue^ qu'il comparait

celui de boue pourrie^ pendant que le charboLi de terre


Popponi. semblait lui attirer les pieds. Papponi et Bianchina Acqua-
roni;, d'Oneglia, quand ils passaient "sur des minraux posi-

tifs, sentaient la chaleur leur monter aux pieds et leurs ge-

noux se contracter. Calamini, professeur de physique


Plaisance,, sentait en ce cas un courant lui monter dans les

jambes, puis passer dans les bras, et de l dans les mains,


o il agitait la baguette. Friali, quand il se trouvait au-

dessus d'une couche souterraine produisant une action po-

sitive, tait saisi de vertige et de maux de cur, tandis que


le professeur Nuvani, de Rome, sentait un fourmillement
dans les pieds. Lorsque Angle Uosetti, de Parme, se trou-
vait sur une veine d'eau, elle prouvait dans les entrailles

des borborygmes qu'entendaient les personnes qui taient

prsentes.

Cath. Bout- D'autres au contraire sentent un coup et un contre-coup


^^"
en entrant dans la sphre o agissent les substances avec
lesquelles ils sont en rapport, ou en en sortant. Il en tait

ainsi de Catherine Beutler, de Coltheben en Thurgovie


dont la facult a t constate par Hippenmayer, Ebel

Zschokke etOken. Elle sentaitles sources d'eau sous la terre,


le minerai de fer et la houille. Elle dcouvrit une grande
KAPJ'ORTS MYSTIQUES DE LHOMME AVEC LA NATIJP.E. 20o

coirche de gypse, mesura et dtermina le parcours des


veines, leur profondeur et leur puissance. Un gite de sel

la priva de sommeil pendant deux nuits ; il en fut de mme


pour une couche de mercure dans le canton des Grisons.
Elle ne sentait pointles eaux souterraines quand ellestaient

stagnantes; il fallait qu'elles coulassent, et il lui semblait

alors que quelque chose montait dans son corps sous la

forme d'unecolonne, etdescendait sous laformede gouttes.


L'impression qu'elle prouvait tait en rapport avec le mo-
ment du mouvement, c est--dire la vitesse du courant
combine avec la masse du mobile. Il rsulte des essais que
l'on fit avec elle sur plusieurs minraux que ceux-ci agis-
saient sur ehe de deux manires, et pouvaient ainsi tre
rangs en deux classes. Parmi les mtaux, le fer et le cui-

vre, anneaux tous les deux de la chane galvanique , for-


maient une opposition rs-dtermine. Le premier, min-
ralis, produisait sur la langue la sensation du froid, mais
un degr d'autant plus faible que le minerai tait moins
ml de substances rendant le fer cassant. Le cuivre, au
contraire , produisait la sensation de la chaleur avec un
got amer. Au bronze se rattachait le plomb, qui veillait

dans la rgion de l'estomac le sentiment d'un poids dsa-


grable. Au cuivre se rattachait l'or, qui produisait dans
tout le corps une chaleur accompagne de sueur, de fai-

blesse dans les pieds et de malaise. L'argent produisait dans

la rgion de l'estomac une pesanteur et une pression; l'ar-


senic, un battement pnible et violent dans la tte. Comme
le soufre causait aussi la chaleur, on doit le ranger dans
la mme classe que le cuivre. Combin avec le fer dans la

proportion de 32 pour 100, comme il l'est dans le fer sul-

fure, outre la chaleur, il produisait encore une sensation


204 RAPPORTS MYSTIQUES DE l'hOMME AVEC LA NATURE.

de froid sur la langue, taudis que le carbone dans le char-


bon de terre causait un got amer et des crampes, ou
mme des dfaillances, lorsque les couches taient consi-

drables. Parmi les substances terreuses, Talun faisait

venir aux dents suprieures une eau froide et corrosive.

Le carbonate de chaux dans la marne causait une chaleur


cuisante dans Fintrieur du corps, et le sel laissait un

got de sel dans la bouche, et faisait enfler la peau.

CHAPITRE X
Action des substances 'physiques en contact immdiat avec l'ori^a-
nisme. Essais de Kerner avec la voyante de Prevorst. Opposition
lectrique et magntique.

Les phnomnes que nous avons considrs jusqu'ici ont


t produits pour la plupart par une action distance. Il

en est d'autres qui exigent un contact immdiat avec l'or-

ganisme ;,
et ils constituent sous ce rapport une seconde
classe qui se distingue par l de la premire. Les essais faits

par Kerner sont intressants sous ce rapport, quoiqu'ils


soient loin d'avoir puis la matire. Les constantes appa-

raissent clairement dans ces essais. ]\Iais la diversit des

lments dont se composent les matriaux employs, les

complications de l'organisme, celles de la maladie et

beaucoup d'autres circonstances encore dont on n'a pas


tenu compte, comme par exemple la polarit propre plu-
sieurs minraux, modifient ncessairement ce rsultat, et

ne permettent gure de dgager ces grandeurs constantes

de celles qui sont variables. Ce qui frappe tout d'abord.


UAl'l'ORTS MYSTIQUES DE l'hOMME AVEC LA NAUUE. 20o

c'est que, parmi les minraux, les uns lient l'organisme,

tandis que les autres le dlient, et cette double action peut


se subdiviser encore en deux degrs. Essayons de classer
ces diverses actions, ainsi que les substances qui les pro-
duisent, alin de nous faire une ide de ces rapports. Nous
trouvons d'abord les minraux fossiles parfaitement neu-

traliss dans leurs polarits par les grands procds de


lu nature, et qui forment la base neutre de la terre, tels que

]c granit, le porphyre, le natrolite. Mis dans la main de la

voyante, ils ne produisaient aucun effet sur elle. Les mi-


nraux n'agissaient sur son organisme que dans les diverses

formations o leurs oppositions commencent se dve-

lopper; et ils cessaient d'agir ds que la puissance du feu

avait dtruit celles-ci en eux, et leur avait t pour ainsi

dire leur vie propre. Il en tait ainsi de la pouzzolane, de


la pierre ponce et de toutes les laves. Toutes les espces de

spath lluor produisaient une action de dgagement qui s'an-


nonait par une dtente du systme musculaire, par un
got acide dans la bouche, une disposition au somnambu-
lisme, mme dans les cas o les passes magntiques ne pou-
vaient plus produire cet tat. Il lui semblait aussi que ses
intestins se liqufiaient dans l'eau. Aprs le spath fluor, ve-

naient dans la mme classe le spath d'Islande et le saphir.

L'autre genre de dgagement tait produit principalement


par la baryte sulfate. Il s'annonait par la souplesse de

tous les membres, un sentiment de chaleur bienfaisante et

une lgret telle qu'il lui semblait parfois qu'elle pouvait

voler. La mme pierre produisait un chatouillement qui


l'excitait rire; bien plus, il suftisait de lui prsenter la

bouche de l'eau o l'on avait laiss pendant quelque temps


du carbonate de baryte pour exciter en elle un rire con-
6*
,

206 RAPPORTS MYSTIQUES DE l'hOMME AVEC LA NATURE.

vulsif joint un mouvement involontaire et continu de la

langue, mouvement qui s'tendait tout le corps lorsque


l'on employait la chaux vive.
Passons maintenant aux substances ayant la facult de
lier l'organisme. Deux degrs et deux modes d'action se

prsentent encore ici. Le premier se produit de la manire


la plus tranche dans le cristal de roche. Mis dans la main
de la voyante, il la tirait de son demi-sommeil: plac sur le
cur, il la faisait revenir de l'fat ae somnambulisme com-
plet. Si on le laissait plus longtemps, il lui donnait la

sensation d'une odeur dlicieuse, et produisait bientt

dans le systme musculaire une roideur qui allait la lin

jusqu' la catalepsie, et prenait le corps depuis le cou


jusqu'aux pieds. Quoiqu'elle ft parfaitement veille et
qu'elle se trouvt trs- bien d'ailleurs, son corps tait

comme ptrili, et l'on aurait bris ses membres plutt

que de les plo^er. Le verre produisait le mme effet^ mais


un degr plus faible. Le simple regard ou les sons que

rendait cette substance agissaient sur elle, il en tait de


mme du bois ptrifi, de l'hliotrope, du basalte, qui
produisait aussi dans la bouche une saveur acre; de toutes
les pierres incolores et de tous les genres de caillou, de la
dolomie, du spath gypseux et du gypse : il lui semblait

lorsqu'on employait le spath gypseux, qu'elle avait la main


dans l'eau. Parmi les mtaux, ceux qui agissaient dans ce

sens sont l'or, l'argent, l'tain, le slnium, le diamant,


le charbon de bois et le charbon de terre. L'or produisait

des branlements et une tension extraordinaire des mem-


bres, et de plus une roideur dans les muscles, quoique

la voyante se trouvt bien d'ailleurs. Ce dernier effet tait

produit aussi par le cristal de roche mis sur le cur. Lar-


RAPPORTS MYSTIQUES DE l'iIOMME AVEC LA NATURE. 207

gent leiidait violemment aussi les membres, ployait en


arrire la colonne verebrale, et causait des spasmes

ioniques dans iont le corps, de mme que l'tain et le

slnium. Le diamant roidissait la main gauche el le

pied droit, ouvrait les yeux et les rendait immobiles, de

mme que le charbon de terre et le charbon de bois,


tandis que le soufre paralysait la langue avec des crampes
violentes.

Le second mode d'action apparat principalement dans


]e fer, modifi toutefois d'aprs les formes sous lesquelles
se produit cette substance. L'efet le plus nergique tait

caus par son oxyde dans l'hmatite, qui paralysait tout

le corps de la malade et lui donnait la sensation d'un froid


trs -intense. Cette paralysie ne pouvait tre enleve que
par le carbonate de baryte. Le fer oxyd causait dans la
poitring^e sensation de pression et d'angoisse. L'aimant
en octaSires, lors mme qu'on approchait seulement d'elle
Te papier qui l'avait envelopp, lui donnait des palpitations

et une sensation de pesanteur, et l'acier des crampes qui


duraient des heures entires. Le rubis, qui contient de l'a-

cide chromique, produisait dans le dessous du bras le

mme sentiment que les pasMs magntiques dans le dessus.

L'augite avec l'oxyde de magnsie lui tait toute la force de

la main : ple comme un cadavre, elle tombait dans une d-


faillance d'o elle ne pouvait tre tire que par le carbonate
de baryte. Le schorl occasionnait des branlements dans le

cerveau et une disposition au sommeil ', le rubis lui don-


nait un sentiment de froid sur la langue et de pesanteur,

qui allait quelquefois jusqu' la faire balbutier. Les doigts


des mains et des pieds taient froids galement : puis des

crampes violentes succdait un sentiment de bien-tre et


'lOH RAPPORTS MYSTIQUES DE l'hOMME AVEC LA NATi'RF..

de lgret. Elle avait aussi comme un instinct que cette

mme substance pouvait produire en elle une paralysie.


Le grenat branlait violemment tout son corps ; la chryso-
prase jointe au nickel branlait aussi tout le corps depuis

la poitrine. La turquoise avec le cuivre endormait la main,

la rendait insensible; et cet effet s'tendait bientt au

bras gauche, au ct tout entier et aux pieds; de sorte

que la malade se croyait menace d'une paralysie com-


plte. L'effet tait lent, mais durable. L'argile occasion-
nait les crampes les plus violentes , et le zinc semblait se

rattacher au fer ; car, ds que celui qui faisait l'exprience

le prenait dans sa bouche, il rendait pesante la langue de

la malade.

Note du Ici V auteur cherche expliquer les rapports des diverses

substances dont il vient d'tre parl par une thorie particu-

lire sur la nature et la composition des corps. j^^thorie

tant trs-obscure, nous n'avons 2ms cru utile de Vmsrer ici;

d'autant plus que, mise ici sans un commentaire qui l'ex-

plique, elle ne ferait qu'obscurcir la matire au lieu de /'-

clairer, et ciu'elle n'est en tout cas aucunement ncessaire


pour r intelligence de ce qui prcde ni de ce qui suit.
RAPPORTS MYSTIQUES DE l'hOMME AVEC LA TS'ATURE. 209

CHAPITRE XT

La rhabdomantie. Essais remarquables de Schaeffer Ratisbonne.


Essais de rbabdomantie faits en France dans le Dauphin, k la fin
du sicle prcdent , sur Ainiar, Explication de ces phnomnes par
le magntisme vital. Autres expriences sur l'action de ce magn-
tisme. La femme Berehata. Biaise de Valfracuria. Les deux enfants
dont parle Albert le Grand. Une partie de ces influences se reflte

dans les instincts des animaux.

La rhabdomantie consiste dans la facult qu'ont cer-


taines personnes de mettre en mouvement des leviers mo-
biles, des baguettes ou des pendules ds qu'ils approchent
de certaines substances lmentaires qui sont dans un
rapport particulier avec leur organisme. Cette femme, des
environs du lac de Constance, dont il a t parl plus

haut possdait cette facult un degr trs-remarquable.


Lorsqu'elle tenait fortement la main une baguette de
baleine ou de coudrier ploye, celle-ci s'agitait mme
appuye contre un homme, et tait comme repousse par
toutes les jointures du corps. Un mtal suspendu aux
doigts par un fil oscillait , comme Oken en fut tmoin,
de la main droite la main gauche de celui qui le tenait

lorsqu'il tait tenu sur un morceau du mme mtal, tandis

que sur un morceau d'un autre mtal il oscillait de


gauche droite. Elle tait persuade qu'elle pouvait ac-

crotre l'action de la baguette lorsqu'elle en mettait le

bout en contact avec le fossile sur lequel elle devait agir


exclusivement. La voyante de Prevorst possdait la mme
facult. Si on lui mettait la main une baguette ou un
pendule, celui-ci se tournait vers le fossile qu'on appro-
chait de lui. Aussi le platine, l'or, l'hyacinthe etl'olivine
210 RAPPORTS MYSTIQUES DE l'uOM^!E AVEC LA NATURE.

l'attiraient fortement; l'argent et la serpentine moins,

tandis que le feld-spath avec le porphyre , de mme que


le cristal de rochC;, n'ayant aucune action, mettaient le pen-
dule en repos. Le feld-spath vert l'attirait aussi, de mme
que le carbonate de baryte, tandis que la baryte sulfate

exerait une action mdiocre; mais la stralite tait au


contraire trs- nergique. C'est sur l'emploi de la baguette

divinatoire que s'appuie la rhabdomantie, qui forme ainsi

une des branches de la magie naturelle. Cet usage, du


reste, tait connu dj des Hbreux, si nous en croyons
le tmoignage de saint Cyrille, expliquant ce passage du
prophte Ose, c. iv, v. 12 : Fopidus meus in ligno suo

adoravit, et baculus ejus annuntiavit ei. Il dit, en effet, que


l'usage qu'on faisait de la baguette n'tait pas moins

diffrent que cette baguette elle-mme; que ceux-ci se ser-


vaient de tel bois, ceux-l de tel autre, avec ou sans corce,
droit ou courb ou en forme de fourche, avec ou sans
images et caractres symboliques; que chez les uns la ba-
guette devait se courber en cercle; que chez d'autres elle

se tournait dans la main vers certaines contres; que d'au-


tres enfin la lanaient en l'air, et observaient la manire

dont elle tombait.

Afin de nous faire une ide des superstitions et des


folies dont la baguette divinatoire a t l'objet, et de d-
couvrir s'il est possible la base naturelle sur laquelle s'ap-

puient tous ces phnomnes, nous rappellerons ici les

Schaeffer.
observations que Scha}ffer de Ratisbonne, consnior du
ministre, fit vers la fin du sicle dernier sur le don qu'il

avait reu en ce genre. Comme il s'occupait d'essais sur

l'leclrophore, que l'on venait de dcouvrir, il remarqua


que, lorsqu'il attachait un fil une petite cloche ou un
RAPPORTS MYSTIQUES DE l'hOMME AVEC LA NATURE. 211

autre corps pesant ;, et le tenait suspendu sur un gteau


de rsine frott, il tait mis aussitt en mouvement, et

que ses oscillations avaient lieu dans le plan de la ligne

mridienne, et jamais dans une autre direction. Mais


lorsqu'il tenait le pendule ct de l'lectrophore, les

oscillations se dirigeaient vers le milieu de celui-ci. Il ne


tarda pas reconnatre que Tinstrument dont il se ser-

vait n'tait que la cause prochaine de ce mouvement,


mais qu'au fond c'tait lui qui en fixait le but. En etTet,

ayant suspendu le pendule un pied de bois, il resta en


repos au-dessus comme ct de l'lectrophore. Mais ayant
mis le doigt au til, il se mit osciller comme auparavant,
et s'arrta de nouveau ds qu'on eut loign le gteau. 11

dcouvrit de plus que le contact immdiat du fil n'tait

pas ncessaire, et que, pour produire le mouvement, il

avait besoin seulement de toucher un point du support.

Il n'tait pas ncessaire davantage que l'lectrophore ft


trs- proche : Texprience russissait lors mme que le

pendule tait une distance de vingt- quatre pieds, ou


spar de l'lectrophore par un mur ou par un plancher.
Il fallait seulement que l'lectrophore ne ft pas isol, ou,

s'il l'tait, sa force devait tre augmente par une ma-


chine lectrique. Il fut constat que non-seulement des
pendules lgers, mais que des masses de deux ou trois

quintaux, suspendues des cordes ou des chanes, ou


tenant des flaux de balance, taient mis en mouvement;
et leurs oscillations, malgr la pesanteur, se produisaient
dans la mme direction que lorsqu'on agissait sur une
masse plus lgre : il suffisait pour cela de toucher seu-
lement une partie quelconque de la chane.
Il fallait d'abord s'assurer que la main n'avait aucune
212 RAPPORTS MYSTIQUES DE l'hOMME AVEC LA NATURE.

influence sur ce mouvement par une action insensible et

inaperue sur le corps qui oscillait. Pour cela, on attacha


trois cloches trois bras qui se coupaient sous des angles
dtermins et qui taient ports par un mme support,
et on les suspendit au-dessus de l'lectrophore. Or aussitt
que Schfefter eut mis la main sur le support, deux pieds
de la cloche du milieu , et trois pieds de celles qui
taient situes aux deux cts^ la premire se mit oscil-
ler dans la direction de la ligne mridienne, et les deux
autres dans une direction perpendiculaire celle-ci. Une
autre fois on suspendit deux pendules avec deux bras

un support, et ct des deux pendules, l'est et


l'ouest, ou au nord et au sud, on plaa deux lectro-
phores. Ds que Schffer y eut mis la main, l'une des
cloches oscilla vers le sud ou l'est, et l'autre vers le nord
ou l'ouest. La mme chose arriva en prsence du professeur
Xavier Epp, que l'acadmie de Munich avait envoy en
1777 pour lui rendre compte de ces phnomnes. On sus-

pendit le pendule une tige de fer solidement fixe une


porte, et on plaa l'lectrophore dix pieds de distance de
lui et de ct. Sch(eter ayant mis la main sur la tige du
pendule on y remarqua aussitt des oscillations de cinq ou
,

.si.v pouces, dont la direction suivait toujours exactement le

lieu o, l'insude Schaeffer, l'on avait plac l'lectrophore

dans une chambre voisine. On chercha si cette proprit

de produire des oscillations tait attache exclusivement

la main de Schfer, ou si d'autres que lui la possdaient

encore, et l'on se convainquit que c'tait un privilge

trs-rare. On fixa pour cela une poulie dans le mur, et on


y suspendit le pendule : puis Epp et beaucoup d'autres en-

core y mirent la main sans qu'il en rsultt aucun mou-


,

RAPPORTS MYSTIQUES DE l'hOMMF WEC I.A N ATI RE. 213


vement. Mais lorsque Schaifler leur mettait la main sur les

paules, le pendule se mettait osciller, plus tard nan-


moins et plus faiblement que de coutume. Lui -mme ne
russissait pas toujours ni d'une manire complte ; ce-
pendant l'exception tait rare. Pendant trois semaines que
durrent les essais, qu'on renouvelait tous les jours, le

pendule ne se trouva rebelle que deux fois; la premire


dans un aprs-midi , et la seconde en prsence de douze
personnes. Les oscillations commencrent toutefois ds
qu'on eut plac l'lectrophore dans une auti-e chambre.
On voulut enfin se faire une ide de la manire dont cet
instrument agissait^ et l'on reconnut qu'on pouvait le rem-
placer par un autre corps, un sige, une table ou tout autre
objet, pourvu que celui-ci et t quelque temps en con-
tact avec la personne favorise de ce don. l'n verre boire

conserva encore quatre jours aprs avoir t touch de cette


manire la facult de diriger de son ct les oscillations

quoiqu'il et servi pendant tout ce temps. Si, aprs avoir

plac l'lectrophore sur un livre , on pressait celui-ci pen-


dant quelques instants sur un second , et ainsi de suite
jusqu'au centime, tous ces livres se communiquaient la

facult de produire les mmes effets sans la moindre dimi-


nution dans leur intensit,et l'on pouvait ensuite faire passer
cette proprit des livres une srie de plats ou de verres.
Tous ces faits ont t soigneusement tudis et constats

par la science; de sorte qu'ils peuvent servir de base pour


des recherches ultrieures. Si Scha^flr, au lieu de pendule,

s'tait servi d'une baguette fourchue, faite avec une bran-


che de coudrier ou d'un autre arbre; s'il avait tenu des
deux mains les deux bras de la fourche au-dessus du mi-
lieu de l'lectrophore et dans la direction du mridien
214 RAPPORTS MYSTIQUES DE l'iOMME AVEC LA NATURE.

magntique^ en ayant soin toutefois de tenir en bas la

partie o s'unissent les deux branches, leurs ])outs au-


raient commenc se ployer en avant dans ses mains, puis

en arrire, et ainsi de suite. Ou bien, s'il n'avait pas tenu

fortement la baguette , elle aurait pris un mouvement de


rotation. Probablement la mme oscillation aurait eu lieu
de haut en bas s'il avait tenu la fourche horizontale dans

le mridien, et le mouvement se serait dirig vers le mi-


lieu de l'instrument s'il s'tait approch de celui-ci de
ct avec la baguette. Or ce sont l les mouvements que la

baguette divinatoire produit dans les mains des rhabdo-


mantes, prs des sources de certains mtaux et d'autres

objets. C'est donc la mme proprit qui se manifeste d'une

manire diffrente dans les deux cas. Ceci nous conduit en


France, o, vers la fm du xvu^ et au commencement du
Essais faits XNui*^ sicle , la rhabdomantie fit une grande sensation. On
pn Fr&ncp
dcouvrit alors , en effet ,
que beaucoup de paysan? du
Dauphin faisaient mtier de cet art, et s'en servaient

pour dcouvrir les minraux , le marbre et le talc et parti-

culirement les sources d'eau. Ils apprenaient de cette


manire si l'eau tait stagnante, si elle venait des pluies

du ciel ou d'une source vive, quelle tait sa force et sa

profondeur, quelles taient les couches de terre situes au-


dessus d'elle. Ils avaient en ce genre un coup d'il telle-

ment juste qu'ils reconnaissaient trs-bien s'ils pouvaient,


leurs risques et prils, s'engager, pour une faible somme,
creuser le sol et trouver les sources qu'il renfermait. On
essaya bientt de dcouvrir de cette manire les routes en-

fouies sous terre, et l'on russit. La baguette indiqua la lar-

geur d'un chemin, et, de plus, qu'il tait pav et situ

cinq pieds au-dessous du sol. Les fouilles que l'on lit pi'ou-
RAPPORTS MYbTIUlJES DE j/llOMME AVEC LA SATUIIE. 215

vreiit la vrit de ces indications. On trouva de la mme


nianire des bornes qui avaient t dplaces ou enfouies.
Lorsque les pierres aient encore la place o les avait

mises le propritaire lgitime, la baguette s'agitait dans tout

Tespace si'u entre la nouvelle borne place en haut et l'an-


cienne qui tait cache; mais si elle n'tait plus au mme
endroit, la baguette s'agitait seulement au-dessus d'elle, et

restait immobile sur tout le reste du champ , puis se re-

muait de nouveau lorsqu'on tait arriv au lieu d'o l'on


avait t malicieusement la borne. Les choses en taient
venues au poiit que tous les procs de ce genre taient d-
cids par la baguelte divhiatoire, pour le modeste prix de
cinq sous. Il est Facile de voir qu'on avait franchi les

bornes de la nature physique, et que l'on tait entr dans

la sphre des causes morales. 11 semblait donc naturel de


pousser plus avant dans cette voie.
Va meurtre ayant t commis Lyon en 1602, on es- Aimar.

sa\a d'employer la baguette pour dcouvrir le criminel.


On lit venir Lyon Aimar, n en 1602 Saint- Nran
dans le Dauphin, et la chose russit au del de ce qu'on
avait os esprer. Comme un chien suit la piste un cerf

partout o il a pass, travers les montagnes, les prairies

et les ruisseaux, de mme la baguette, s'agitant toujours,

depuis la cave o le meurtre avait t commis, suivit les

meurtriers travers tous les pays par o ils avaient pass.


L'un d'eux ayant t trouv heureusement de cette ma-
nire, elle suivit les traces de l'autre par del la mer, mal-
gr les temptes et les orages, jusqu'aux Pyrnes. Des
hommes dignes de foi, des ofticiers du roi qui procdrent

Juridiquement dans cette affaire rendirent tmoignage la

vrit; et le meurtrier dcou\ert confirma tout par ses


;216 RAPPORTS MYSTIQUES DE l'hOMME AVEC LA NATURE.

aveux ^ jusqu'aux moindres circonstances. Or, par un ha-


sard singulier, la mme facult qui s'tait produite chez

Aimar se rvla chez plusieurs tmoins; et les essais que


l'on fit, soit avec lui, soit avec eux, atin de connatre la
manire dont le crime avait t commis, ou hien pour d-
couvrir des mtaux cachs ou enfouis, furent galement
couronns de succs. Aimar, interrog sur plusieurs choses
de dtail qui paraissaient louches, donna les rponses les

plus satisfaisantes : le fait parut incontestable, et les sa-


vants se mirent btir leurs systmes, attribuant ces ph-

nomnes aux molcules que les meurtriers avaient laiss


chapper par la transpiration, et qui correspondaient

celles d' Aimar. On peut consulter ce sujet la lettre de


Chauvin, docteur en mdecine, la marquise de Senozan,
Lyon, 1092.
Tous les systmes une fois btis, une querelle terrible

s'leva entre ceux qui, prenant trop simplement la chose,

l'admettaient sans examen et sans condition et ceux, au

contraire, qui la rejetaient sans se dojuier la peine de

l'examiner. Chacun voulut avoir recours la baguette di-

vuiatoire. Ce fut une vritable pidmie; et, chose remar-

quable, beaucoup russirent, tandis qu'elle se montra re-

belle entre les mains des autres. Aimar s'en servit pour
dcouvrir les voleurs. Cependant il arrivait bien quelque-
fois des choses qui veillaient certains doutes sur la valeur
de ses indications. Dans la sacristie de l'abbaye de Saint-
Germain , dont les placards taient remplis de vases d'ar-

gent, la baguette d" Aimar resta tranquille en prsence de


Mabillon, quoique celui-ci l'et vue se ployer et se rompre
entre les mains d'un autre. (Lebrun, v. 3.) Comme on sa-

vait qu' l'aide de la baguette d'autres personnes avaient


RAPl'OKTlS MVSTKiLiliS DL l' HOMME AVIiC LA NATURE. 217

dcouvert des sources ;,


on crut qu'on pourrait s'en servir
dans ce but. On creusa donc le sol, sur des indica-

tions fournies par elle^ plus de vingt toises de profon-


deur, mais sans rien trouver. La mme chose arriva Sa-
lon, en Provence, et sur les biens du marchal de Bouf-
llers. L'emploi de la baguette donna lieu d'ailleurs des
dsordres et des malheurs de plus d'un genre. On avait

vol du bl un habitant d'Eibins, prs de Grenoble. Ce-


lui-ci eut recours la baguette, qui dsigna six ou huit
maisons. De l des soupons, de mauvais propos, des ca-

lomnies, des injures, des discussions, des querelles, des


inimitis terribles entre tous les habitants du lieu. Le cur
se convainquit la fin que la baguette s'tait trompe, et

que ni les voleurs ni les objets vols n'taient entrs par les

portes de ces maisons, ni n'en taient sortis. Ailleurs, quel-

ques jeunes gens avaient promen Ainiar avec sa baguette


dans une rue, pour savoir s'il n'y avait point l quelques

maisons mal fames. La baguette avait indiqu quatre ou


cinq portes. La chose avait t connue dans la ville, y avait
fait grand bruit, et suscit des haines profondes entre plu-
sieurs familles; et cependant, d'aprs les apparences, la ,

baguette avait menti.

Le clerg du pays commena croire qu'il pouvait bien

y avoir en tout cela quelque chose de diabolique , et se

mit faire des essais de son ct. Une femme de Grenoble ^^ femme
nomme Olivet avait la facult de sentir les mtaux l'aide Olivet.

de la baguette. Ayant appris l'opinion que le clerg avait


de la chose, elle eut quelques inquitudes, et s'adressa
un Oratorien, qui, louant sa bonne volont, lui conseilla
de prier Dieu qu'il ne permt pas que la baguette tournt
jamais dans sa main si le dmon avait la moindre part

m. 7
>

218 RAPPORTS MYSTIQUES DE LHOMME AVEC LA NATURE.

ses mouvements. Il lui dit qu'elle ne serait peut-tre pas

exauce; mais qu'en tout cas ce n'tait pas tenter Dieu


que d'agir ainsi, et qu'elle arriverait peut-tre son but.

Elle fit donc une retraite de deux jours, communia et fit

la prire qui lui avait t conseille, en union avec le

prtre l'autel. Dans l'aprs-midi, on la fit marcher sur


des mtaux qu'on avait enfouis sans que la baguette re-
mut. Elle resta immobile aussi prs d'un rservoir d'eau
o elle s'tait agite auparavant avec une grande violence.
L'exprience fut reiiouvele quelque temps aprs, et sans

rsultat encore.

On chercha donc tudier la chose chez d'autres per-


sonnes. La fille d'un niarchand nomm Martin possdait

un trs-haut degr cette facult, et peu de temps aupara-


vant elle avait dcouvert de celte manire au fond d'un
ruisseau une cloche qui y tait tombe lors de la chute d'un
pont dans une inondation. Elle avait donc conu une haute
ide de ce don, et paraissait peu dispose y renoncer. A
ceux qui cherchaient lui donner des scrupules elle r-

pondait : Dieu m'a accord le don de la verge de Mose et

du bton de Jacob , et de plus la faveur de voir s'agiter la

baguette entre mes mains en prsence des reliques. Ou


lui demanda qui lui avait dit cela : . Personne, rpondit-
elle : mais je savais que la baguette remue prs des osse-

ments des morts et des antres choses, et j'ai pens qu'elle


le ferait bien mieux encore prs de ces objets. J'ai donc
essay, et j'ai russi. On la fit venir dans le jardin du s-

minaire, aprs y avoir enfoui plusieurs morceaux de mtal ;

elle les dcouvrit, et les dsigna trs-exactement, au grand

tonnement de tous. L'ecclsiasfiquc qui l'accompagnait


remarqua qu'elle cachait quelque chose dans ses mains
RAPPORTS MVSriULES Dh i/hOMME AVtC LA iNATL'RE. 219

d'aprs la manire de ceux qui faisaient alors usage de la

baguette. 11 le lui dit, ajoutant que chez quelques-uns Tin-

tention seule sulisait. tonne qu'il eut devin son secret,

elle avoua qu'elle se servait en elfet d'un mtal ; mais


intelligente comme elle tait, elle eut aussitt la pense
d'essayer si elle ne pourrait pas produire les mmes effets

avec l'intention seulement. On place donc deux pices

d'or par terre quelque distance l'une de l'autre. La ba-


guette remue plusieurs fois au-dessus de l'une, et reste tran-

quille au-dessus de l'autre; puis au contraire s'agite au-


dessus de celle-ci, et se repose prs de l'autre, selon

l'intention de la femme qui la tenait.

Elle se rjouit d'avoir trouv une mthode plus facile de


manier son instrument. On lui apporte deux paquets o il

\ avait, disait-on, des reliques. Elle s'approche de l'un, et

la baguette s'agite avec plus de force qu'elle ne l'avait ja-


mais fait. Elle fait observer aux assistants que lorqu'on
approchait d'elle une pingle, elle pouvait empcher la ba-
guette de remuer au-dessus de l'or, mais qu'aucun mtal ne
pouvait produire cet effet en prsence des reliques les plus
considrables. Elle s'approche de l'autre paquet, mais la

baguette reste presque tranquille; et, au lieu de tourner


plusieurs fois avec rapidit comme auparavant, elle fait

peine la sixime partie d'un tour. tonne, elle cherche


mettre la baguette dans une position plus favorable ; mais
voyant que rien n'^ faisait, elle s'crie : a Oh! ce ne sont
pas les reliques d'un bon saint. En ellt, les reliques du
premierpaquet taient ^uthentiques, tandis que l'autre ne
contenait qu'un morceau de drap qui avait appartenu une
Carmlite de Beauiie morte en odeur de saintet. Tous les

assistants furent tonns, car on savait que la jeune fille


'120 UAPl'Oi'.Tb .MY610UES 1>E l'hu.MA1I AVEC LA NATL'RE.

ignorait coinrjlteuieiit quelles taient les vritables re-

liques. L'abb Lescot^ officiai du cardinal Camus, vint


aprs ces essais dans le lieu o ils avaient t faits. Plus
dfiant encore que les autres, il les fit rpter en sa pr-
sence, et ne put dcouvrir aucune trace de supercherie.
La jeune fille s'occupa de sa nouvelle dcouverte, et fit

divei's essais sur des reliques et sur des pices d'or, et

chaque fois avec succs. L'abb et le P. Cavard, suprieur


de l'Oratoire, en prirent occasion de lui faire remarquer
que son action, dpendant de son intention, ne pouvait tre

naturelle. La jeune tille leur dit de son ct ce qui lui tait


arriv. Touche parleurs observations, elle renona sin-
crement au dmon et la baguette. L'ne fois encore ce-
pendant elle la tint sur des mtauA, et s'aperut sans

grande motion qu'elle ne remuait plus. Mais sa mie et

sa sur n'en avaient pas pris aussi facilement leur parti ;

elles taient dsoles de la perte que leur causait sa rso-

lution, et il parat que plus lard elles la dcidrent em-


ployer de nouveau la baguette, et qu'elle recouvra le don
qu'elle avait perdu. L'aiguille devint immobile galement
chez le prieur Bard et le chanoine du Pernau, aprs une
renonciation semblable de leur part.
La chose faisait donc toujours de nouveaux progrs, et

ceux qui cherchent partout leur avantage tchaient dj de


l'exploiter, lorsque le prince de Cond, voulant aller au
fond de l'affaii-e, lit venir Amiar Paris. Lorsqu'il fut ar-

riv, on l'accabla de visites et de questions. Mais on l'en-


ferma dans le palais, et l'on commentes essais. Ceux-ci

taient singuliers la vrit : il devait par exemple cher-


cher un voleur qui, sept ans auparavant, avait vol des
truites dans un vivier du prince. Cette pense toutefois
RAPPORTS MYSTIQUES DF l'HOMMF. WKC l.A NATURE. 221

avait pu tre inspire par une ])raYade (FAimar^ qui s'tait

vant d'avoir dcouvert l'auteur d'une action vingt-trois


ans aprs qu'elle avait t faite. Il se prta donc l'essai.

La baguette dsigna un enfant qu'on avait rendu suspect


Aimar^, mais qui ne se trouvait dans le pays que depuis
un an. Elle resta muette lorqu'on l'eut apporte dans le lieu

o peu de temps auparavant un archer avait t assassin

avec quinze blessures^ et o par consquent il devait y

avoir encore des millions de molcules capables d'indiquer

le meurtrier. Les essais que l'on fit sur l'eau et les mtaux

ne russirent pas davantage. La baguette passa sans rien


dire devant quatre tas d'argent que l'on avait enfouis, et

s'agita au contraire devant un cinquime tas o il n'y avait

que du sable et des pierres. Elle passa aussi plusieurs fois

sans bouger sur le ruisseau de Chantilly, parce qu'une


vote cachait l'eau , et qu'un terrain plant d'arbres par-
dessus trompa le devin. Ainsi aucun essai n'avait russi,
et Aimar se vit forc d'avouer la fm au prince qu'il ne
savait rien de tout ce qu'on lui attribuait, et qu'il n'avait

eu d'autre but jusque-l que de gagner sa vie. Tl lui tait

arriv comme beaucoup de somnambules, qui, aprs


avoir commenc par la vrit, finissent par le mensonge,
parce que le concours de la foule veille en eux la vanit ;

et il avoua qu'il avait t gar, moins par sa propre au-


dace que par lacrduht des autres. On le congdia, et il

disparut pour reparatre quelques annes aprs. La foule ne


se mla plus de l'aflaire , et c'aurait t le cas alors pour
les hommes habiles de faire des recherches srieuses afin

de savoir ce qu'il y avait l de vrai ; mais ils firent comme


les autres, et, aprs s'tre amus quelque temps avec la ba-

guette, ils la jetrent de cot.


2'22 RAPPORTS MYSTIQUES DE l'hOMME AVEC LA NATURE.

Explication Pour nous, suivant une irnive nithode, nous tudierons

^mnes"'
"^'^^ ^^^" ^^^** ^^^ faits, afin de savoir quelles conclusions
on en peut tirer. Et d'abord Jos observations les plus r-

centes ont prouv que, si anciennement il s'est ml beau-


coup d'illusion et de supercherie dans ces sortes d'affaires,

on y trouvait pourtant autre chose encore. Il y avait l

videmment un don, non acquis, mais gratuit^ ne tenant

ni l'ge , ni au sexe, ni la nationalit, ni au tempra-


ment, ni au lieu; mais un don, accord comme gnie
trs-peu de personnes dans toute sa perfection commu-
,

niqu comme talent un plus grand nombre, quoique


avec parcimonie encore, quelquefois repris priodiquement
ou pour toujours. Ce don renferme deux choses : la facult

de sentir les objets, et celle de ragir contre cette impres-


sion. La premire produit en ceux qui l'ont reue des
sensations et des affections organiques dont ils n'ont point
la conscience, telles que des mouvements fivreux, des
oppressions, des sueurs, un poids dans l'sophage, dos
palpitations et d'autres symptmes de cette sorte, qui tous

indiquent que le foyer de ces impressions est dans les

plexus du cur, et que leur canal est dans les plexus so-
laires. Cette perception tantt reste obscure^ et tantt de-
vient claire an contraire; mais elle prcde tout le reste ;

car c'est elle qui fournit l'action tout entire son objet.

Celui-ci agit donc d'une manire positive, comme cause


finale et but de l'aclion, et c'est lui qui dirige la ba-

guette vers son but. Cette dernire joue un rle pure-

ment passif : sa matire, sa forme, la manire dont elle

a t coupe importe donc peu, et toutes les prescrip-


tions de la superstition sm- ce point sont trangres cet

acte.
RAPPORTS M^STlQtKS DE l'hOMME ASKC IA INATURE. 223

L'objet^ de son voie, peut appartenir d'abord la na-

ture physique; et comme celle -ti dans ces oprations est

soumise aux lois de la ncessit , les objets physiques oi-


trent encore les plus grandes garanties dans les essais de ce

genre, et donnent les rsultats les plus constants. Mais en-


core ne faut-il pas compter avec eux sur une entire certi-
tude; car, sans parler de la forme imparfaite de l'instru-

ment, qui peut donner lieu beaucoup d'illusions, il ne


faut pas oublier que dans ces cas, ce qui donne la direction,

ce n'est point une matire purement inerte, mais la force

qui vit en elle : ce n'est point, par exemple, la masse du


mtal, mais l'action lectrique, galvanique, magntique

dont il est la source. Il peut donc arriver qu'un mtal ou


une source soit indique sans cette action , comme il peut
arriver, au contraire, que celte action sur l'organisme ait

lieu sans le voisinage immdiat de l'lment que l'on

cherche; et dans ces deux cas l'instrument se trompe. Er-


pie, un des hommes qui ont possd au plus haut degr la
facult dont il est ici question, a fait en ce genre une ex-
prience trs -instructive. Il avait entendu parler une
vieille femme d'un trsor que l'on disait avoir t enfoui

en un certain lieu. La baguette indique l'endroit dsign


de l'or, de l'argent et du cuivre une profondeur de deux
toises. 11 fait creuser le sol jusqu' onze pieds; puis, con-
gdiant son ouvrier, il creuse lui-mme un, deux, trois

pieds plus avant, et ne trouve rien. Il reprend la baguette ;

celle-ci remue, mais la pointe en haut, comme si les m-


taux n'taient plus dans la terre, mais au-dessus d'elle. Il

sort de la fosse, reprend une troisime fois la baguette, qui


remue de nouveau et indique quelque chose en bas.
Comment, se dit-il hu-mme, un trsor dans l'air!
224 RAPPORTS MYSTIQUES DE l' HOMME AVEC LA NATURE.

Il commence avoir des inquitudes^ et dit Dieu :

Mon Dieu^ s'il y a du mal ici, je renonce au diable et


la baguette. Aussitt celle-ci, qu'il tenait encore la

main, s'arrte : Erpie fait le signe de la croix et s'en va.

Mais au bout de quelques instants il se dit : Comment!


elle ne se remuera donc plus pour moi? Aussitt il coupe
une nouvelle baguette, pose terre une pice de quatre
sous, et sa grande joie il voit la baguette s'agiter de nou-
veau au-dessus d'elle. (Lebrun, t. ll, p. 218.) 11 est facile

de reconnatre que beaucoup de lgendes o il est ques-


tion de trsors qui s'enfoncent dans la terre et d'autres

phnomnes de ce genre ont quelque rapport avec celte

exprience et ont eu pour base des faits semblables. Le

foyer de l'action tait dans ce cas situ hors de l'objet et

flottait en l'air aprs qu'on eut dplac la terre. On aper-


oit encore ici , comme chez la fille de Martin , une
autre source d'illusion , venant de ce que la cause qui
opre appartient une personne morale et doue de li-

bert.

Cette cause, en eftet, est organique, et sous ce rapport

elle peut appartenir la vie infrieure , ou se trouver au


contraire dans la sphre d'action de la volont. Dans le pre-

mier cas, elle est soustraite k l'influence du libre arbitre,

comme la vie elle-mme dont elle fait partie, tandis que


dans le second, au contraire, elle est peut-tre dtermine
par lui. L l'action et la cause finale sont unies par un lien

ncessaire, et la premire suit immdiatement l'excitation

de la seconde, comme nous voyons partout dans la vie la

raction suivre immdiatement l'action qui la sollicite. Ce-

pendant, ici encore, cette action, cause de la grande mo-


bilit des forces vitales et du libre jeu des forces organiques.
RAPPORTS MYSTIQUES HE l'hOMMF. AVEC LA NATURE. 22)

est sujette bien des oscillations, comme nous le voyons


dans le pouls. Ellepeut^ comme celui-ci, devenir, sans
cause apparente, petite ou dure^ intermittente ou interrom-
pue, sans compter que toute cette rgi on j,
quoique ferme
la volont, est accessible nanmoins aux affections dont

le sige est dans la vie infrieure. Or, lorsqu'une force du


second ordre opre, la baguette se trouve place entre deux
sollicitations. Tune physique, l'autre morale. Si donc la

volont dirige son intention sur l'objet qui a provoque la


premire, elle en dtruira l'action physique par suite de
l'empire qu'elle exerce en son domaine : elle remuera ou ne
remuera pas son gr la baguette, avec ou sans intention,
comme on le voit dans beaucoup de mouvements volon-
taires. Que si les objets appartiennent au domaine moral, se
divisant comme lui en bons et mauvais, cette mme libert,
qui fait que la cause efficiente agit ou s'arrte volont,
s'tendra aussi ces objets, et leur donnera telle ou telle

dtermination. La baguette deviendra la bton de l'augure ;

elle ne sera plus pousse par une ncessit fatale et ext-

rieure; mais , conduite par la main du prtre, d'aprs les

rgles de sa science secrte, elle indiquera les contres du


ciel. Ainsi s'explique ce qui arriva Aimar lorsque sa pr-

somption l'eut entran dans ces domaines, et comment


les essais faits Lyon et Paris avec le mme soin , par
des hommes galement surs et comptents, eurent nan-

moins des rsultats si diffrents.

Nous pouvons comprendre aussi par l les essais faits par

les prtres dont il a t question sans avoir besoin de re-

courir des influences diaboliques. Mme dans les essais

de Schaeffer, l'intention de la volont tait dirige tout


entire sur l'lectrophore que l'on venait d'inventer, et
226 RAPPORTS MYSTIQUES DE LHOMMK AVEC LA NATURE.

c'est elle qui par sa puissance faisait osciller vers celui-ci

le pendule. Ceci ressort bien mieux encore de l'essai que


l'on fit avec les cent volumes. Ici^ en effet, la force de la
nature tait affaiblie un degr qui surpasse l'imagination^

et ne pouvait agir comme cause tinale que d une manire


homopatbique pour ainsi dire. Si nous cherchons d'aprs
quel mode agit cette force motrice, nous ne pouvons m-
connatre qu'elle gt dans le systme musculaire. Elle est

communique aux muscles par les nerfs, et ceux-ci dirigent

d'aprs l'intention de la volont le mouvement des muscles


vers les objets dont le sens a t frapp. Dans ce mou-
vement, c'est ordinairement Tos qui sert de levier, tandis
que dans les muscles git la force qui remue immdiate-
ment celui-ci. Or dans tous les mouvements de la vie,

l'action est dtermine, d'aprs les lois de la ncessit, jar


une cause physique, soit immanente, comme le sang dans
le battement du cur, soit extrieure, comme l'atmos-

phre dans la respiration. Mais dans les mouvements spon-


tans l'action est sollicite en outre par une cause morale,
immanente aussi ou extrieure ; de telle sorte nanmoins,
que la volont est libre de donner ou de recevoir la dter-
mination et de diriger son intention de tel ou tel ct.

D'autre part, de mme que dans les maladies nei'veuses,


lorsque les rgions suprieures de la vie sont dprimes

et lies par les rgions infrieures, les mouvements pren-


neii^le caractre de celle-ci, de mme, dans un sens op-
pose, lorsque ces dernires sont leves et absorbes par
les premires, comme nous l'avons vu par un grand
nombre d'exemples tirs de la Vie des saints, les mouve-
ments prennent aussi la forme des rgions dominantes.
Or le premier rsultat de cette lvation de la vie, c'est
RAPPORTS MV.STIUES DE i/HOMME AVEC LA NATURE. 227

un dgagement des forces organiques ; de sorte que la fa-

cult motrice, qui rside l'tat latent dans le systme

musculaire, devient rayonnante et se produit au dehors.


Elle ne meut plus seulement alors des leviers immdiate-
ment soutenus par des muscles, mais encore des leviers

extrieurs; aussi dirige-t-elle la baguette d'aprs les lois

et les formes du mouvement musculaire. Et nous retrou-


vons en effet dans les mouvements de la baguette divina-
toire toutes les formes de ce dernier.
Que les muscles, par quelque influence physique ou mo-
rale, puissent exercer au dehors une attraction et une im-
pulsion magntique, c'est ce que prouvent, sans parler de

la baguette divinatoire, une multitude de faits que l'on a


o])servs dans la viecommune ou l'occasion de la sorcel-
lerie. Vue femme nomme Berehata, vers l'an 1000, d- ^^rehata.

charge des gerbes un jour de fte . Tout coup elle remarque


avec effroi que ses deux mains restent attaches l'une
d'elle, mais avec une telle force que, pour leur faire l-

cher prise, il aurait fallu les couper. Cet tat devenant per-

sistant, elle fait un plerinage Tile pour invoquer sainte


Valburge. L elle fait sa prire devant l'autel, et sent sa

main droite se dtacher la premire de la gerbe. Elle se

jette alors terre, s'y roule quelque temps; puis tend


l'autre main , et le sacristain voit devant l'autel la paille

qu'elle tenait auparavant. Elle rend grces Dieu de sa


gurison , qui avait eu un grand nombre de tmoins , et

s'en retourne joyeuse chez elle. (A. S., 25 febr.) Cette


femme avait t prise videmment de crampes convul-
sives. L'effort interne qui agitait les muscles s'tait produit
au dehors, et lui avait fait saisir convulsivement la gerbe
qu'elle dposait terre, jusqu' ce qu'une dtente et re-
,

228 RAPPORTS MYSTQL'ES DE 1/ HOMME AVEC LA NATURE.

lch le systme musculaire. Ailleurs^ c'est une jeune fille,

pieuse du reste et trs-dvote envers les saints, mais qui


aime trop le jeu de la balle , auquel les jeunes gens et les

jeunes filles avaient coutume de s'amuser ensemble. Mal-


gr tous les avertissements, elle ne peut renoncer ce
plaisir. Or un jour qu'elle s'y livrait avec sa passion ordi-
naire, la balle s'attache tout coup si fortement sa main
qu'on ne peut la lui arraclier qu'avec des douleurs trs-
vives et sa grande confusion . A partir de ce moment
elle renonce ce passe- temps et mne une vie plus s-

rieuse. [Vie de sainte Valhurcje.) Une autre fois c'est un


peloton qui s'attache tellement la main d'une femme qui
coud le jour de Nol que personne ne peut le lui ter.

(A. S., 29 aug.) Une autre femme de Sarburg file ayant sa


quenouille la main droite, et tournant le fuseau de la

main gauche ; elle s'aperoit que l'un et l'autre s'attachent

ses mains. Le soir, il est vrai, le fuseau se dtache^ mais

ses doigts se recourbent vers la paume de la main. Le len-


demain matin elle se rend l'autel de Saint-Adelphe, y
fait sa prire, montre au saint sa quenouille attache sa

main, et elle s'en dtache aussitt. Mais la nuit son autre

main devient percluse : elle fut gurie cependant pendant

les matines. {Ibid.)

Biaise de Un des faits les plus frappants en ce genre s'est pass


Valfracuna.
^^ Lorraine, en prsence de Rmi, qui le ]-aconte dans sa

Dmonolatrie . Une femme nonmie Biaise de Yalfracuria

demeurait en 1589 dans la mme maison que son gendre,


nomm Renier, qui tait tailleur. Claude Grard avait

donn celui-ci du drap pour lui en faire un pantalon, et

malgr toutes ses instances il ne pouvait l'obtenir de Re-


nier. Un jour qu'il tait all chez lui poar le lui demander

\
,

RAPPORTS MYSTIQUES DE l'hOMME AVEC LA NATURE. 229

de nouveau, ayant trouv Biaise assise seule au foyer, il

lui exposa avec emportement l'objet de sa visite. Biaise se

trouva trs-blesse; mais, cachant son dpit, elle invita G-


rard s'asseoir avec elle au foyer et manger des pommes
qu'elle faisait cuire. Grard se laisse persuader, et prend
une pomme ; celle-ci s'attache sa main, et, comme elle

tait brlante, il cherche de l'autre main s'en dbarras-


ser. Mais peine a-t-il approch cette main de l'autre que
toutes les deux se collent ensemble, comme si elles n'en
formaient qu'une. La pomme le brle tellement qu'il est

sur le point de s'vanouir de douleur. Il crie, il court


chez lui, prie les passants de venir son aide. Les voisins
arrivent, conseillent, ordonnent tout ce qui leur vient

l'esprit, s'olbrcent de sparer les deux mains, mais sans


pouvoir y russir. L'un est d'avis qu'il faut le reconduire
l'endroit mme o le malheur lui est arriv. Biaise se

moque de lui en le voyant venir, comme s'il ne s'agissait

que d'une farce; puis elle lui frotte le bras de haut en


bas jusqu' ce que la pomme tombe d'elle-mme, et que
les mains reprennent leur premier tat. Cette femme con-
naissait parfaitement, on le voit, la nature de cet accident
et la manipulation magntique qui pouvait soulager G-
rard. Mais il est facile aussi de voir que dans ce cas et les

autres que nous venons de citer se produit le revers de ce

qui apparat sous une autre forme dans la baguette. Lors-

qu'on approche celle-ci d'une veine mtallique, elle est

mise en mouvement par le moyen des esprits nerveux


parce que ceux-ci sont plus mobiles. Mais si le mtal
tait plus mobile, au contraire, les esprits nerveux, au
lieu de remuer la baguette, seraient mis en mouvement
par elle, et la baguette oscillerait, tremblerait ou lour-
230 RAPPORTS MYSTIQUES DE i/hOMMK AVEC LA NATURE.

lierait du ct de l'organe, selon les circonstances.


Lesdeuxen- Aprs les expriences que nous venons de raconter, nous

par Albert
"^ devons pas tre tonns de lire dans Albert le Grand,
le Grand. Motu aiiimalium, connu deux enfants, ju-
^^^ 1. 3, qu'il a

meaux probablement, qui avaient une proprit singulire.


Lorsqu'on les approchait d'une porte ferme, l'un l'ouvrait
avec le ct droit, et l'autre avec le ct gauche. Les ples
magntiques du systme musculaire s'taient dj dans

le sein maternel partag tellement entre les deux frres,

que la prpondrance de l'action positive tait tombe dans


le ct droit de l'un, et celle de l'action ngative dans le

ct gauche de l'autre; de sorte que, lorsqu'ils taient

runis tous les deux, comme ils l'avaient t dans le sein

de leur mre , ils formaient ensemble un aimant vital com-


plet. Mais lorsqu'ils taient spars, le membre positif de
l'opposition dominait dans l'un et agisssait au dehors, tandis

que le membre ngatif dominait dans l'autre ; et tous deux


ouvraient les portes en saisissant et cartant les verrous de

fer avec leurs cts polaires. Si dans ce cas nous vo\ons


l'action des courants magntiques, nous devons reconnatre
celle des courants lectriques dans les essais qui ont t

faits sur les deux jeunes filles Dhespina et Zabetula, dont

il a t question dans les journaux de Smyrne. Lorsque,

places, il semble, dans des tats lectriques opposs, elles

saisissaient les deux bouts d'une table de bois non isole

sans se toucher nanmoins, il se manifestait aussitt un


courant allant dans la direction de l'une l'autre , lequel

se trahissait d'abord par un craquement du bois, qui s'le-

vait peu peu jusqu' des dtonations semblables celles

qui seraient rsultes d'un coup de poing donn sur la


table. Mais le mouvement et le bruit cessaient ds que les
RAPPORTS MYSTIQUES DE l' HOMME AVEC LA NATURE. 231

jeuDes filles se prenaient par la main , ou se mettaient en


rapport par un conducteur.
Nous ne devons pas tre tonns davantage quand nous
lisons qu'il y a des hommes qui font sortir d'une blessure

le mtal qui y tait cach. 'la pointe d'une flche, par


exemple, rien qu' la toucher, ou mme par leur seule ap-

proche. Ces hommes font ce que pourrait faire en pareil

cas un aimant trs-fort. Tout cela n'est que l'effet de la loi

gnrale de la raction. Les mtaux, les pierres, les mi-


nraux de toute espce exercent un attrait sur tous les
hommes qui sont dans un rapport naturel avec eux. Mais
ils sont leur tour attirs par ceux-ci, surtout lorsque le
rapport prend sa source dans un surcrot d'nergie vitale,

et que celle-ci l'emporte sur la force de l'attrait exerc par


l'objet matriel. Il en est de mme du rapport qui existe

entre l'eau et l'homme dou de la facult de dcouvrir les

sources. L'eau qui coule sous terre, sollicitant les esprits

vitaux en rapport avec elle, agit de telle sorte qu'ils des-

cendent par une sorte de reflux avec le sentiment de quel-


que chose qui les lie. C'est l ce que la lgende exprime
sa manire quand elle nous parle de l'attrait des Ondines.

A ce reflux correspond un flux, dans lequel l'lment de

son ct obit et monte son tour, ajoutant sa puissance

celle de la vie, et doublant ainsi l'nergie de cette der-

nire.

Ce qui a lieu pour la terre et pour l'eau s'applique aussi instinctsdes


animaux,
aux autres lments. Comme toutes les affections de cette

sorte, rflchies l'intrieur, se rvlent sous la forme


d'instincts, les animaux doivent les ressentir plus forte-

ment encore que l'homme, puisqu'ils sont dans un rapport


plus intime que lui avec la nature. C'est par suite de ce
232 RAPPORTS MYSTIQUFS DE l'hOMME AVEC LA NATURE.

l'apport avec la partie solide et immobile de la terre que


nous voyons dans les animaux cet attachement instinctif

au sol sur lequel ils sont ns, et qui fait que le livre

poursuivi par les chasseurs revient toujours son gte,


quelque loin qu'il s'en soit tcartc. Au reste, cet instinct

se retrouve jusque dans l'homme, et y produit souvent


cette maladie mystrieuse qu'on appelle le mal du pays.
Les autres lments de cet univers, tels que l'air et l'eau ,

n'ont point, il est vrai, la mme solidit ni la mme im-


mobilit que la terre. Cependant les nombreux change-
ments auxquels ils sont sujets sont, particulirement dans

les contres tropicales et polaires, rgls par certaines lois

fixes et dtermines. Outre l'instinct casanier qui attache


les animaux au sol, il en est un autre qui pousse un grand
nombre d'entre eux migrer dans d'autres contres ; et

c'est surtout entre les ples et les tropiques que cet instinct
exerce son action. Parmi tous les animaux, ceux sur les-
quels il agit avec le plus de puissance sont les oiseaux,

cause de leur extrme sensibilit et de leur mobilit con-


tinuelle. Aussi les voyons-nous attirs dans des contres
lointaines, les uns par le soleil qui monte, les autres par

le soleil qui descend, migrer par troupes, les uns vers le

sud, les autres vers le nord ; et ce qui place les pointes de


leurs bandes angle droit vers le mridien, c'est cet aimant

qu'ils portent tous au fond de leur tre; de sorte qu'ils ar-


rivent toujours au mme lieu dans l'une ou l'autre de leurs
deux patries adoptives.
Il eu est ainsi des migrations des poissons. C'est ce

mme instinct magntique qui du Nord les conduit aux


mmes rochers de la cte septentrionale de l'Asie Mineure
dans la mer Noire. On aperoit jusque parmi les animaux
,

RAPPORTS MYSTIQUES DE [.HOMME AVEC L\ NATURE. '1^'S

de la terre ferme quelques traces de cet instinct voyageur


et des migrations rgulires dont il est la cause. Quant aux
migrations irrgulires et accidentelles qu'on remarque
chez eux quelquefois ;, elles peuvent tenir en partie un
certain rapport mystrieux avec le feu souterrain^ rapport

qui leur fait pressentir parfois les tremblements de terre.

L'homme, qui renferme en lui d'une manire minente


loutes les espces animales , et qui, dans un certain sens,

est tout la fois animal terrestre, oiseau^ poisson et zoo-


phyte, ne peut manquer de prendre part aux manifesta-

tions cosmiques de ces instincts. De mme donc que chaque


aime, au commencement du printemps et de l'automne
nous voyons dans les oiseaux de passage comme des vents

alizs vivants, qui vont des tropiques aux ples et des ples

aux tropiques ; de mme que dans les migrations des pois-


sons nous voyons comme les courants vivants de la mer,
ainsi dans l'histoire, particuhrement dans les temps pri-
mitifs, plus voisins de la nature, nous voyons les peuples,

pousss par un instinct voyageur, traverser la terre et les

mers, et inonder de leurs nombreux essaims les contres


du Nord et du Midi. De tout cela ne devons-nous pas con-

clure qu'aux instincts stables correspondent des relations

avec les lments plus solides, rapports qui, comme nous


l'avons vu, produisent en certains cas particuliers des ef-

fets remarquables; et que, d'un autre ct, les instincts

progressifs ont leur base dans des rapports Semblables avec

les lments plus mobiles, tels que l'air et le feu, et se


manifestent galement d'une manire plus tranche dans
certaines dispositions singulires. La vie de l'homme se

trouve donc dans un rapport magntique avec tous les

t'it'uienls; il est attir et dtermiii jtar eux en quelque


,

2.'U RAPPORTS MSTIQIES DE l'hOMME WEC LA MATURE.

sorte, comme il les attire et les dtermine son tour; de


sorte que si les tempraments rpondent en lui aux l-
ments de la nature, il y a galement de ceux-l aux der-
niers une assonance qui les unit.

11 est facile maintenant de comprendre que , lorsqu'un


homme qui dj se trouve naturellement en rapport avec

un lment particulier applique celui-ci toute l'inten-

sit de sa volont , et se plonge en lui , pour ainsi dire

avec toute la puissance de son me , il est vritablement


ravi dans cet lment, et qu'il en rsulte pour lui un rap-
port analogue celui que nous avons constat plus haut

entre certaines dispositions naturelles et les astres du tir-

mament. L'lment auquel l'homme s'est livr par une


sorte d'idoltrie, et dans lequel il a plac toutes les af-

fections de son cur, devient la base, la racine de sa

\ie, et la cause efficiente de toute son activit. Mais le

lien qui l'attache cet lment repose lui-mme, comme


nous l'avons vu, sur une certaine analogie; il met en
rapport le feu interne de la vie avec le feu de la nature ,

le souffle vital dans les artres avec le souffle de l'atmos-


phre, l'eau de la vie dans le sang avec l'eau extrieure,
l'lment terrestre enfin cpi gt dans le systme osseux

et musculaire avec la terre sur laquelle nous marchons.


C'est la nature qui domine et qui rgle ces rapports , et

c'est l'homme qui est domin par elle. Il n'est pas pure-
ment passif nanmoins ; mais il ragit de son ct contre

V'X puissance qui tend l'absorber. L'me inspire de


cette manire, ravie, rassasie par l'lment qui s'est em-
par d'eUe, prend sa forme et sa nature, pour ainsi dire,
et ressent, par une sorte de sympathie magique , tous les

tats qu'il parcourt lui-mme. Elle met en lui toutes ses


.

RAPPORTS MYSTIQUES DE l'hOMME AVEC LA .NATURE. 235

inclination et tout son amonr. C'est en lui et par lui

qu'elle agit, qu'elle connat et qu'elle contemple la na-


ture. Ensorcele pai* lui. elle est tout fait sous son
charme; elle l'assimile et se laisse assimiler par lui, et
tous deux sont lies ainsi par l'union la plus intime. Le

feu, l'air, l'eau, ou la terre, est pour ceux qui se sont

ainsi laiss dominer par lui un matre, un roi. Bien plus,


dans l'antique culte de la nature, ils le reconnaissent et
l'honorent comme un dieu; ils sont ses prtres et ses pro-
phtes; ils annoncent, propagent et exercent son culte; ils

sont la fois ses voyants et ses magiciens, et c'est en son

nom qu'ils prononcent leurs oracles, et oprent leurs pro-


diges. Telle est cette magie de.s lments, qui se rattache
celle des astres, dont nous avons parl prcdemment,
et dans laquelle les divers lments produisent des effets

et tablissent des rapports non moins remarquables que


ceux qui rsultent du commerce de l'homme avec le monde
sidral
230 RAPPORTS MYSTIQUES DE l' HOMME WEC LA NATURE.

CHAPITRE Xll

flapports mystiques de l"l)oniinc avec le monde vgtal. L'aibre p?r

excellence ou rarbie